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El nacimiento psicolgico

del infante humano


Esta obra presenta los resultados de la investigacin realizada
por Margaret S. Mahler, Fred Pine y Anni Bergman, quienes
OLOGICO DEL
descubrieron que el estudio de las races de la psicosis infan-
:z:
til deben basarse en la segunda mitad del primer ao y en el
segundo ao de vida, formulando la hiptesis de las cuatro
subfases del proceso normal o casi normal de separacin-indi-
viduacin.
3=11
El propsito del estudio proyectado consista en veri-
ficar la ocurrencia de las cuatro subfases del proceso de se-
pa-racin-individuacin mediante un estudio longitudinal de
un grupo de parejas madre-hijo, y poder as delinear las pau-
tas evolutivas del nio, que ocurran en cada fase. Este pero-
do poco estudiado del desarrollo podra ser aplicable a la pre-
M
vencin de perturbaciones emocionales graves. e
Los resultados de esta investigacin se describen en el
presente volumen en cuatro partes que integra importantes
artculos de Mahler y sus colaboradores de la siguiente manera:
Parte l. Integra sus ideas contenidas en veinte o ms
artculos y describe la evolucin y funcionamiento del planteo
de la investigacin desde un punto de vista metodolgico.
Parte II. Describe el estudio clnico de las tres
primeras subfases del proceso de separacin -individuacin
y provee material ilustrativo. Retoma tambin la cuarta sub-
fase y la constancia objetal en el sentido psicoanaltico (emo- biosis e indiv. uacin
cional). / \
Parte III. Se presentan las "hisl:orias de subfase" de .
cinco nios representativos en interaccin 0on sus madres. ,
Se documentan las implicaciones del amplio rango medio de i
las "variaciones de notnalidad".
Parte IV. M l.ller sintetiza los resultados del estudio
observacional y o rece algunas am.pliaciones y cambios en el
enfoque de conceptos metapsicolgicos.
Margaret S. Mahler
Fred Pine
An ni Bergman

-. ~

El nacimiento
psicolgico
del infante humano

Simbiosis e individuacin

1
RECONOCIMIENTOS

M uchos colegas y ami gos han contribuido a nuestra tarea con su


ayuda y aliento durante los aos en que se realiz el estud io que
describimos en el presente volu men. Entre qu ienes trabajaron direc-
tamente con nosotros en esta investigacin, deseamos expresar
nuestro particu lar aprecio y gratitud por su inestimable ayuda a john
B. McDevitt, M.O.; Ernest Abelin, M .O.; Edith Atkin; Iris Cohen-
Wiley; Manuel Furer, M.O.; William Greenspon, M.O.; Ann Haeberle-
Reiss, Ph.D.; Margaret Hawkins; Robert Holter, M.O.; Emmagene
Kamaiko; Kitty La Perriere, Ph.O.; Kerstin Kupferman; David L. Mayer,
M.O.; Herman Roiphe, M.O.; Laura Malkenson Salchow; y muchos
otros. Deseamos agradecer tambin el asesoram iento que nos brinda-
ron Mary E. McGarry, M.O.; del Ch ild Study Center de la Universidad
de Yale, New Haven; y Miriam Siegel, Ph.D., Nueva York.
La mayor parte de nuestra investi gac in se ll ev a cabo en el
Masters Children's Center de Nueva York, cuya junta D irectiva conti-
nu patrocinando el estud io de seguimiento de Mahler-McDevitt,
1995 Margaret S. Mahler, Fred Pine, Anni Bergman.
bajo la direccin del doctor john B. McDevitt y de Ann i Bergman.
1977 by Editorial Marymar.
Agradecemos por cierto a todos los miembros de la junta, pero muy
Buenos Aires, Argentina particularmente a jessie Stanton, Kay Eppler, Mary Crowther
Ttulo Original: The Psychological Birth of the Human lnfant. y Adelaide de Menil.
Traduccin y Diseo.
Deseamos expresar tambin nuestro reconocimiento a las si -
Enlace Editorial, S.A. de C.V. guientes instituc iones y fundaciones, cuya ayuda financiera hizo que
Ttulo en Espaol: nuestra investigacin pudiera dar sus frutos luego de un perodo
El Nacimiento Psicolgico del Infante Humano. de trabajo de quince aos: The Field Foundation (Nueva York); The
2002 Derechos reservados para Mxico. Foundation's Fund for Research in Psychiatry (New Haven);
Enlace Editorial, S.A. de C.V. The Foundation for Research in Psychoanalysis (Los Angeles); The
Av. 527 No. 33 -A, Col. San Juan de Aragn Grant Foundation (Nueva York); The Robert P. Knight Foundation (New
1a Seccin, Delegacin Gustavo A. Madero, Haven); The Menil Foundation (Margaret S. Mahler Research Fund,
Houston, Filadelfia y Nueva York); The National Association for
C.P. 07969, Mxico, Distrito Federal
Mental Health (Nueva York); The Psychoanalytic Research and
Tels.: (01) 55517312 y 55517328.
Development Fund (Nueva York); The Strick Foundation (Filadelfia);
Ma il : enlaceed@prodigy.net.mx. The Taconic Foundation (Nueva York). La parte ms importante del
I.S.B.N. 968-5"132-03-8 apoyo financiero provi no del subsidio No. MH08238 otorgado por
The National lnstitute of Mental Health, USPHS (Wash ington, D.C.).

3
Agradecemos particularmente al doctor Ernest Abelin la cuida-
dosa supervisin y revisin de este volumen. La continuidad entre
las partes 1, 11, 111 y IV se debe en gran medida a sus val iosas suge-
rencias.
Deseamos expresar nuestro reconocimiento por su ayuda
durante el proceso de la edicin a Cary l Snapperman, Kitty Bal l Ross
y Kery Christenfeld. Qu isiramos agradecer tambin a Lillian INTRODUCCION
Rothenberg por el trabajo dactilogrfico que realiz en las primeras
etapas de la redaccin de varios captulos del manuscrito. Tambin Y RESEA HISTORICA
reconocemos nuestra deuda para con Mary M. Sweeney, que entre
a en 1949 Mahler esboz por primera vez su teora de que los
muchos otros colaboradores aport su paciente contribucin meca-
nografiando muchos borradores del material origina l y recorriendo Y sndromes de psicosis esquizofrenoide infantil eran de origen
autstico o simbitico, o ambas cosas. 1 En 1955, junto con Gosl iner,
el manuscrito en busca de posibles omisiones.
la autora mencionada present su hiptesis de la universalidad del
Finalmente, la autora principa l, Margaret S. Mahler, desea
origen simbitico de la condicin humana, y tambin la de la exis-
expresar su sincero aprecio y gratitud a la Menil Foundation, cuya
tencia, en el desarrol lo normal, de un proceso obligatorio de sepa-
generosidad, al crear el Margaret S. Mahl er Research Fund, le perm i-
racin-individuacin. 2
ti dedicar su tiempo y esfuerzos al estud io del material y a afinar
sus ideas, hasta llegar a la redaccin de este libro. La doctora Selma Estas hiptesis llevaron a planear una investigacin sobre
Kramer, el doctor Robert Pral, y el Philadelphia Psychoanalytic Group, "La historia natural de la psicosis simbitica infantil", que se realiz
as como otros miembros del Philadelphia Psychoanalytic lnstitute, en el Masters Children's Center de Nueva York bajo la direccin de
aportaron su inapreciable ayuda cooperando con la Menil Foundation Mahler y Manuel Furer (coinvestigadores principales). El proyecto
para estructurar y llevar a cabo los propsitos que se perseguan al fue patrocinado por el Nationallnstitute of Mental Health, USPHS. Se
crear el fondo de investigacin . propona estudiar las desviaciones ms graves de la supuesta fase sim-
bitica normal y la falta total del proceso intrapsquico obligatorio
de separacin-individuacin . El resultado de esta investigacin puede
Margaret S. Mahler verse en el li bro On Human Simbiosis and the Vicisitudes of
Fred Pine lndividuation: Volume /, lnfantile Psicosis.3
Anni Bergman En sus primeras etapas la investigacin se limit al estudio de
nios psicticos simbiticos y de sus madr-es. Sin embargo, los dos
investigadores principales del proyecto fueron viendo cada vez con
mayor claridad que era necesario corroborar las hiptesis formGiadas
anteriorm ente acerca del desarrollo humano normal. Se requera un
estud io comparativo paralelo sobre nios normales y sus madres, pa-
ra confirmar la universalidad de las hiptesis. Por ell o en 1959 se

1 Vase "Clinical Studies in Benign and Malignant Cases of Childhood


Psycosis-Schizophrenia-Like", Am.J Orthopsychiatry, 19:297, nota al pie.
2 Va~e "On Symbiotic Child Psychosis: Genetic, Dynamic and
Restitutive Aspects", en T11e Psychoanalytic Study of the Child, vol. 10, Nueva
York, International Universities Press, pgs. 195-212.
3 M.S. Mahler, Nueva York, International Universities Press, 1968.

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comenz en el Masters Chi ldren's Center la investigacin de un grupo que controlar su validez repitiendo y extendiendo el estudio a otro
de control formado por "madres promedio y sus bebs normales". grupo de madres promedio y de sus bebs norma les.
Subvenciones de la Field Foundation y de la Taconic Foundation En febrero de 1963 Mahler solicit al Nationallnstitute of Mental
permitieron realizar un estudio piloto sobre "El desarrollo de la Health una subvencin de investigacin . En su solicitud afirmaba que
autoidentidad y sus perturbaciones". Su props ito era averiguar cmo sobre la base de su trabajo anterior, ella y sus colaboradores des-
los nios sanos llegan a adquirir su sentido de "entidad individual" y cubrieron que las races de la ps icosis infanti l deben buscarse en la
de identidad. Co laboraron con Mahler y Furer en este estudio piloto segunda mitad del primer ao y en el segundo ao de vida. Se lleg
Ann i Bergman y posteriormente Edith Atkin. a reconocer y denominar ese perodo como "fase de separacin-ind i-
Cuando a comienzos de la dcada de 1960, la National Asso- viduacin" del desarrollo. Mah ler afirm que el propsito del estud io
ciation of Mental Health expres su inters en una investigacin proyectado consista en verificar la ocurrencia de las cuatro subfases
comparativa, dentro del marco de nuestro trabajo, acerca de "El de- del proceso de separacin-individuacin mediante un estudio longi-
sarrollo de la inteligencia en nios esq uizofrnicos y en un grupo tudinal de otro grupo de parejas madre-hijo, y delinear las pautas de
de control integrado por deambuladores normales", result ms interaccin madre-hijo tpicas de cada subfase y las pautas evoluti-
evidente el carcter complementario de los dos proyectos de investi- vas del nio, que ocurran en cada subfase. Se tena la impresin de
gac in. Se incorpor a nuestro equipo David L. Mayer, y muchos de que el conocimiento sistemtico que se pudiera obtener acerca de es-
los investigadores que hasta entonces se haban ocupado exclusiva- te perodo poco estud iado del desarrollo podra ser aplicable a la pre-
mente del estudio de la psicosis simbitica se unieron a la tarea del vencin de perturbaciones emocionales graves. El Nationall nstitute of
estudio normativo como psiquiatras investigadores o como obser- Mental Health otorg fondos (MH08238) para este estud io por un pe-
vadores participantes. rido de cinco aos (que luego se ampl i). Los resultados de esta
La complementariedad de los dos proyectos de investigacin, investigacin se describen en el presente volumen.
requera una metodologa refinada e innovadora, que comenz a ela- jhon B. McDevitt se asoci a nuestra tarea en 1965, y desde
borar en 1961 Fred Pine. (Es importante para la comprensin de ese entonces ha contribuido en forma inapreciable a mejorar la sistema-
estudio de nuestro trabajo en general el artculo publicado en 1963 tizacin y precisar con exactitud el mbito de nuestro trabajo. Sin
por Pine y Furer, "Studies of the Separation-lnd ividuation Phase: embargo, ms bien que participar en la redaccin de este volumen,
A Methodo logica l Overview".)4
prefiri consagrar su tiempo a importantes aspectos de la investi-
A medida que se fue desa rrollando la metodologa y llev a gacin que son de espec ial inters para l y para el estudio de
observaciones ms sistemticas y orientadas psicoanalticamente, los seguimiento, actualmente en curso. El presente libro se divide en cua-
esfuerzos conjuntos de Mahler, Furer, Pine, Bergman y muchos cola- tro partes . Los autores pensaron que era conveniente presentar un
boradores dieron por resultado nuevas elaboraciones conceptuales: se fondo sobre el cual pud ieran proyectarse las formulaciones explicadas
formul entonces la hiptesis adicional de las cuatro subfases del pro- en las partes 11 y 111. En la parte 1, captulo 1 (escrito por Pine y Mahler),
ceso normal o cas i normal de separacin-individuacin.s Despus de integramos por lo tanto las ideas contenidas en veinte o ms artculos
la formulacin de esta hiptesis adic ional, result evidente que haba importantes de Mahler y sus colaboradores, aparecidos en el pasado
y en la actLta lidad en forma muy dispersa. Este captu lo inicial
fue muy influido por nuestras discusiones conjuntas. (En este captu -
4 En The Psychoanalytic Stt.tdy of the Child, vol. 18, Nueva York, lo, y tambiw'en otros, utilizamos las minutas de nuestras reuniones
lnternational Universities Press, pgs. 325-342. de equ ipo .)
5 Vase Mahler y Furer, "Description of the Subphases. History of the En la parte 1, captulo 2, y en los Apndices (escritos por Pine),
Separation-lndividuation Study". Presentado en Workshop IV: "Research in
se describe la evolucin y el funcionamiento del planteo de la in-
Progress", American Psychoanalytic Association, St. Louis, mayo 4 de 1963; y
Mahler, "Studies of the Process of Normal Separation-Individuation: the
vestigacin desde un punto de vista metodolgico. Creemos que
Subphases", presentado a la Philadelphia Psychoanalytic Society, noviembre 15 la corre laci n existente entre los trabajos de Pine y el de Mahler y
de 1963. Bergman resultar evidente en las partes 11 y 111.

6 7
En la parte 11, captulos 3 a 6, Bergman y Mahler describen
su estudio clnico de las tres primeras subfases del proceso de sepa-
racin-individuacin y proveen material ilustrativo. El captulo 7 se
refiere a la cuarta subfase y a la constancia objetal en el sentido psi-
coanaltico (emocional).
En la parte 111, que es contribucin de Mahler y Bergman, se pre-
sentan las "historias de subfase" de cinco nios representativos en
interaccin con sus madres. As, en esta seccin tratamos de docu- Parte I
mentar las implicaciones del amplio rango medio de las "variaciones
de normalidad" contenidas en la parte 11. A partir de nuestro estudio
L A SEPARACIN - INDIVIDUACIN
observacional, y tambin de nuestro trabajo clnico, las historias evo- V ISIN PERSPECTIVA
lutivas de subfase de los casos representativos parecen demostrar en
forma muy elocuente las elaboraciones conceptuales de McDevitt y
Pine, sobre las cuales se basa el captulo 7 de este libro.
En la parte IV y ltima, Mahler sintetiza los resultados del estu-
dio observacional y ofrece algunas ampliaciones y cambios en el
enfoque de conceptos metapsicolgicos hasta ahora aceptados.
Captulo 1
La autora citada seala tambin unos pocos sectores especficos (que
ENFOQUE GENERAL
no son por cierto todos) donde ella y sus colaboradores consideran
que es particularmente necesario realizar ms investigaciones psi -
coa.n alticas.
E l nacimiento biolgico del infante humano y el nacimiento
psicolgico no coinciden en el tiempo . El primero es un aconte-
cimiento espectacular, observable y bien circunscripto; el ltimo es
Margaret S. Mahler un proceso intrapsquico de lento desarrollo.
Fred Pine Para el adulto ms o menos normal, la experiencia de s mismo
Anni Bergman como alguien que est plenamente "en" y a la vez plenamente sepa-
rado del "mundo que est ah afuera", es algo que se da por sentado
como un dato propio de la vida. La conciencia de s mismo y el estar
absorbido sin conciencia de s son dos polaridades entre las cuales el
adulto se mueve con variable facilidad y con variables grados de alter-
nacin o simultaneidad. Pero esto resulta tambin de un proceso de
lento desarrollo.
~ Denominamos al nacimiento psicolgico de l individuo proceso
de separacin-individuacin: el establecimiento de un sentimiento de
separacin respecto de un mundo de realidad, y de una relacin con
l, particularmente con respecto a las experiencias del propio cuerpo
y al principal representante del mundo tal como el infante lo experi-
menta, el objeto primario de amor. Este proceso, como cualquier otro
proceso intrapsquico, se manifiesta a todo lo largo del ciclo vital.
Nunca termina; sigue siempre en actividad; en nuevas fases del ciclo
vital observamos cmo actan an nuevos derivados de los proce-
sos ms primitivos. Pero los principales logros psicolgicos de este

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proceso ocurren en el perodo que va del 4 so mes a los 30 36 nio, precisamente porque perc ibe con mayor claridad su separacin
meses, lapso que denominamos fase de separacin-individuacin. de la madre, se siente urgido a redi ri gir el foco de su atencin a su
madre, y ll ega finalmente a la percepcin de un sentimiento p rimiti-
~ El proceso normal de separacin-individuacin, que sigue a un
vo de s mismo, de entidad e identidad individual, con lo que avanza
- ~ perodo simbitico evolutivamente normal, incluye el logro por parte
~ hacia la constancia del objeto libidinal y del yo.
del nio de un fu ncionam iento separado en presencia de la madre y
con la disponibilidad emocional de sta (Mah ler, 1963); el nio se Deseamos poner de relieve que enfocamos el proceso en la
enfrenta conti nuamente con amenazas mnimas de prdida de objeto niez temprana. No queremos significar, como se hace a veces con
(que cada paso del proceso de maduracin parece traer consigo). vaguedad, que toda nueva separacin o paso hacia un sentimiento
Sin embargo, en contraste con situaciones de separacin traumtica, revisado o expandido de s mismo a cualqui er edad forme parte del
este proceso normal de separacin-individuacin ocurre en el mb ito proceso de separacin-individuacin. Nos parecera que as se diluye
de una disposicin evolutiva para el funcionam iento independiente el concepto y se lo aleja errneamente de ese logro intrapsquico
y de una complacencia en tal actividad. temprano de un sentimiento de separacin, que consideramos su
La separacin y la individuacin se conciben como dos desa- ncleo. En cua lqui era y en todas las etapas de la vida puede reacti-
rrollos complementarios: la separacin consiste en la emergencia del varse (o permanecer perifrica o incluso centralmente activo) un viejo
nio de una fusin simbitica con la madre (Mahler, 1952), y la indi- sentim iento parcialmente irresuelto de autoidentidad o de lmites cor-
viduacin consiste en los logros que jalonan la asuncin por parte del pora les; pero nuestro enfoque apunta al proceso infantil origin al, no a
nio de sus propias caractersticas individuales. Estos desarrollos estn los nuevos eventos o situaciones que vuelven a provocarlo.
entrelazados con los procesos evolutivos, pero no son idnticos a En lo que respecta a su ubicacin en el mbito ms amp li o
ellos; pueden proceder en forma divergente, con una demora o pre- de la teora psicoanaltica, consideramos que nuestra investigacin se
cocidad en uno u otro. Por ende, el desarrollo locomotor prematuro, centra especialmente sobre dos problemas princ ipales: adaptacin y
que perm ite al nio separarse fsicamente de la madre, puede ll evar a relacin de objeto.
una conciencia prematura del estado de separacin, antes de que los
mecanismos internos de regulacin (cf. Schur, 1966), que son un Adaptacin
componente de la individuacin, proporcionen los medios para Ya bastante avanzada la historia evolutiva del psicoanlisis,
enfrentar esa conciencia. Por el contrario, una madre omnipresente e comenz Hartmann (1939) a incorporar a la teora psicoanaltica una
infantilizadora, que interfiere con la tendencia innata del nio a la pe~spectiva de la adaptacin. Q uizs ste sea el motivo por el cua l en
individuacin, obstacul izando por lo comn la funcin locomo- el psicoanl isis clnico de adu ltos hay tantas cosas que parecen surgir
triz autnoma de su yo, puede retrasar el' desarrollo de una plena de dentro del paciente, de sus rasgos caracterolgicos de vieja data
conciencia de la diferenciacin yo-otro por parte del nio, pese al y de sus fantasas dominantes. Pero al trabajar con infantes y con nios,
desarrollo progresivo, o aun precoz, de sus funciones cognitivas, pre- la idea de adaptac in se impone forzosamente al observador. Desde
ceptales y afectivas . el comienzo el nio se moldea y despliega en la matriz de la unidad
A partir de los comienzos observables e inferidos del primiti vo dual madre-infante. Cualesq uiera sean las adaptaciones al nio que
estado cognitivo-afectivo del infante, en que no hay conciencia de la la madre pueda realizar, y se muestre o no sensible y emptica, esta-
diferenciacin yo-otro, se desarrolla una organi zacin ms impor- mos profundamente convencidos de que la capacidad adaptativa del
tante de vida intrapsquica y conducta! en torno de los eventos de nio, como material fresco y maleable, y su necesidad de adaptacin
la separacin y la individuacin, organizacin que caracterizamos (para lograr satisfaccin), son mucho mayores que las de la madre,
denominando fase de la separacin-individuacin al perodo sub- cuya personal idad est firme y a menudo rgidamente constituida, con
siguiente. En la parte 11 describiremos las etapas de este proceso todas sus pautas de carcter y de defensa (Mahler, 1963). El beb se
(las subfases), comenzando por los primeros signos de diferenciacin, configura en armona y contrapunto con las maneras y estilo de la
siguiendo con el perodo de absorcin por el infante en su propio madre, sea que sta proporcione por su parte un objeto sano o pato-
funcionam iento autnomo con excl usin casi total de la madre, lgico para tal adaptacin. Desde el punto de vista metapsicolgico,
pasando luego al importantsimo perodo de acercamiento en que el el enfoque dinmico -el confl icto entre impulso y defensa- es

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mucho menos importante en los primeros meses de vida que en poca E_n _lo que respecta a su re lacin con fenmenos psicopatolgi-
posterior, cuando la estructu racin de la personalidad hace que re- cos clmicos, consideramos qf e nuestra investigacin se refiere a lo
sulten de principa lsima importancia los confl ictos intra e intersis- qu~ Anna Freud (1955b) llam perturbaciones del desarro llo, que el
tm icos. La tens in, la ansiedad traumtica, el hambre biolgica, el fluo evolutivo de la energa (E. Kris, 1955) puede compensar durante
aparato del yo, y la homeostasis son conceptos cas i biolgicos que el desarrollo posterior, o que, en ciertos casos, pueden ser prec ur-
adquieren mayor pertinencia en los primeros meses y que son los soras de una neuros is infantil o de patologa de nivel medio. En casos
precursores, respectivamente, de la ansiedad con contenido psquico, ra ros, en que el desarrollo de la subfase estaba gravemente perturba-
la ans iedad con sea l, los impulsos orales y otros, las funciones del do o fracasaba, descubrimos -igual que otros autores, como Frijling-
yo, y los mecanismos reguladores internos (rasgos de defensa y carc- Schreuder (1 ~69), _Kernberg (1967) y G. y R. Blanck (1974)- que
ter). El punto de vista adaptativo es muy importante en la infancia tem- pueden ocurm fenomenos o estados fronteri zos, e incluso ps icos is.
prana, pues el infante nace en la cresta misma de las exigenc ias de Este volumen, a diferencia del dedicado a ps icosis infantil
adaptacin que se le imponen. Por fortuna estas exigencias las satis- (M ahler, 1968b), trata predomi nantemente del desarrollo promedio y
face la capacidad que tiene el infante - a raz de la maleabilidad y la se propone contribuir a la comprensin, a lo sumo, de la pato loga de
estructura informe de su personal idad- , de dejarse conformar por nivel medio.
su amb iente y de amoldarse a ese amb iente. La fac il idad del nio para
En el estud io de ps icosis infantil es, tanto en casos de sndromes
amoldarse a la estructura de su amb iente ya que est presente al co-
predominantemente autsticos (Ka nner, 1949) como de los predom i-
mienzo de la infancia .
nantemente simbiticos (Mahler, 1952; cf. tambin Mahler, Furer
y Settlage, 1949), se observ a nios que parecan incapaces de en-
Relacin objeta[
trar en, o de llegar a aba ndonar, el estado crepuscular de lu sivo de
Tenemos la impresin de que nuestra contribucin ocupa un una rbita simbitica comn madre-infante (Mahl er y Furer, 1960;
lugar especia l en el estudio psicoanaltico de la hi storia de la relac in f. Mahler, 1968b). Estos son nios que pueden no mostrar nunca una
objeta l. respuesta a, o una capacidad de adaptarse a, estmul os que ema-
Los primeros escri tos psicoanalticos mostraban que el desa- nan de la persona maternante, es decir, nios que no pueden utili zar
rrollo de la relacin objeta ! dependa de los impulsos (Freud, un "principio maternante" (Malher y Furer, 1966). O si no, pueden
1905; Abraham, 1921,1924; Fenichel, 1945). Conceptos tales como mostrar pnico ante cualquier percepcin de separac in real. Es posi-
narcisi smo (primario y secundari o), ambivalencia, sadomasoqu is- b!e mcl uso que renuncien al ejercicio de func iones autnomas (por
mo, carcter ora l o anal, y tringulo ed pi co se relacionan simult- <'emplo, la movi lidad o el lenguaje) o las distorsionen para preserva r
neamente con problemas de impul so y de re lacin objeta! (cf. tambin la delusin de la unidad sim bitica, incond icionalmente omnipotente
Mahler, 1960) . Nuestra contribucin debe considerarse suplementari a ( f. Ferenczi, 1913). En ambos casos estos nios sufren una deficien -
de ta l enfoque, pues muestra el desarrollo de la relacin objeta! a par- cia de su capac idad de utilizar a la madre como un faro orientador en
tir del narcisismo, en paralelo con la historia vital temprana del yo, <'1mundo de 1 ~ realidad (Mah ler, 1968b). De ello resulta que la per-
ubicada en el contexto del desarroll o libidinal concurrente. El logro sonalidad de l mfante no se organ iza en torno de la re lacin con la
cognitivo-afectivo de un a conciencia de la separacin como prerre- ll1 dre como objeto externo de amor. No progresan los apa ratos del
quisito de la verdadera relacin objeta!, el papel de los apa ratos del yo yo, que genera lmente se desarrol lan en la matriz de la relacin mater-
(por ejempl o movil idad, memoria, percepcin) y de las funciones mas 11il nte " comn y dedicada" (vase Winnicott, 1962); o, para utilizar
comp lejas de l yo (como la prueba de realid ad) en la promocin de ta l Jl<1iabras de Glover (1956), los ncleos del yo no se integran, sino
concienc ia, ocupan una posicin central de nuestra investigac in. qu se disgrega n secu ndariamente . El nio con defensas predom inan-
Tratamos de demostrar cmo la relacin objeta! se desarrolla a partir ltmente autsticas parece tratar a la "madre de carne y hueso"
del narcisismo si mbitico o primario del infante, y se altera en parale- (Howlby, Robertson y Rosenbluth, 1952 ) como no ex istente; slo si se
lo con el logro de la separacin y la individuacin, y cmo, a su vez, v ' amenazada su caparazn autstica por penetracin a raz de la
el funcio nam iento del yo y el narcisismo secundario se desarroll an en Intrusin humana, el nio reacciona con rabia y/o pnico. En cambio,
la matriz de la relacin narcisstica y, ms tarde, objeta ! co n la madre. 1'1nio con una organizacin predominantemente simbitica parece

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tratar a la madre como si sta fuera parte de su yo, es decir, como no que no ha ocu rrido la diferenciacin entre el s-mismo y la madre,
separada de su yo sino ms bien fusionada con ste (Mahler, 1968b). o en que se ha dado una regresin a ese estado de indiferenciaci~n
Estos ltimos nios son incapaces de integrar una imagen de madre yo-objeto (que caracterizaba a la fase simbitica). En verdad, esto no,
como un objeto externo distinto y entero; en cambio, mantienen la r quiere necesariamente la presencia fsica de la madre, sino que
escisin entre los objetos parc iales bueno y malo, y alternan entre puede basarse en imgenes primitivas de unidad y/o escotomizacin
querer incorporar el bueno o expulsar el malo. Como consecuencia o negacin de las percepciones contradictorias (vase tamb in
de una u otra de estas soluciones, la adaptacin al mundo externo Mah ler, 1960).
(representada ms especficamente en una relacin objeta! en desa- En tercer lugar, Mahler (1958 a y b) ha explicado ya ante-
rrollo con la madre [o el padre]) y la individuacin que ll eva a la riormente que el autismo infantil y la psicosis simbiti ca son dos per-
constitucin de una persona lidad nica en el nio, no se desarrollan lurbac iones extremas de la identidad. Utilizamos el trmino identidad
parejamente a partir de un estadio temprano en adelante. Por lo tanto, para referirnos a la conciencia mas temprana de un sentimiento de
las caractersticas humanas esenc iales se embotan y distorsionan en ~ r, de entidad, que incluye en parte, a nuestro parecer, una catexia
su estadio rudimentario o se fragmentan ms adelante. d 1 cuerpo con energa libidinal. No es un sentimiento de quien soy
El estudio del perodo simbitico normal, y de la separacin y sino de qu soy; como tal, constituye la primera etapa del proceso de
la indiv iduacin normales, ayuda a hacer ms comprens ibles las d spliegue de la individualidad.
fa ll as evolutivas de los nios psicticos.
Psicosis simbitica y
Algunas difiniciones separacin-individuacin normal:
En discusiones y conferencias, a lo largo de los aos, hemos Anlisis general de estos conceptos
descubierto que nuestros tres conceptos bsicos se entienden errnea- Histricamente, las observaciones de Mahler acerca del desa-
mente con bastante frecuencia como para merecer un esclarecimien- rro ll o normal y de la diada madre-infante la llevaron gradualmente al
to. En primer lugar, utilizamos el trmino separacin para referirnos al stud io de fenmenos patolgicos, incluida la psicosis infantil. Por
logro intrapsquico de un sentimiento de separacin de la madre, y, supuesto, esto no signific en ningn caso que dejara de ocuparse de
a travs de ste, de separacin del mundo en general. (Este sentim ien- los problemas del desarrollo normal. Aunque el presente trabajo
to mismo de separacin es lo que el nio psictico es incapaz de lo- fue precedido inmediatamente por el estudio de la psicosis simbiti-
grar.) Este sentimi ento de separacin lleva gradua lmente a claras a del primer estad io de la niez, querramos mostrar ahora en qu
representaciones intrapsquicas del yo como algo distinto de las repre- ' forma este ltimo estudio nos llev naturalmente a reconsiderar el
sentaciones del mundo objeta! Uacobson, 1964). Naturalmente, en el sarrollo normal.
el curso normal de los eventos evolutivos, las separaciones fsicas
reales (de rutina o de otra clase) de la madre constituyen importantes Acerca de la hiptesis de una Jase normal
contribuciones al sentimiento que adqu iere el nio de ser una persona de separacin-individuacin
separada -pero lo que exam inaremos es el sentimiento de ser un
En nuestra investigacin anterior sobre la historia natural de la
individuo separado, no el hecho de estar fsicamente separado de
p icos is simb itica infantil (rea li zada con Furer), llegamos a un lmite
alguien-. (Es verdad que en ciertas condiciones aberrantes, el hecho
cuando tratamos de comprender por qu esos nios enfermos eran
fsico de la separacin puede llevar a una. negac in cada vez ms ate-
Incapaces de superar en su desarrollo una fase simbitica (distorsio-
rrori zada de l hecho de la separacin, y a la delusin de que ex iste una
nada), por qu ten an incluso que retrotraerse a extraos mecanismos
unin simb iti ca.)
1 naturaleza autstica secundaria para mantener su vida (Mahler y
En segundo lugar, utilizamos el trmino simbiosis (Mah ler y Fu rer, 1960; Mahler, 1968b). Nos dimos cuenta de que para com-
Furer, 1966) en forma similar, para referirnos a un estado intraps- pr nder este hecho tenamos que saber ms acerca de las etapas que
quico, ms bien que a un hecho conducta!; por ende, es un estado 11 van a la individuacin normal y, en particular, acerca de las expe-
inferi do. No nos referimos, por ejemplo, a la conducta de aferramieR- ri ncias cenestsicas, preverbales, por las que comienza la formacin
to, sino ms bien a un rasgo de la vida cognitivo-afectiva primitiva en de lmites, que preva lecen en los dos primeros aos de vida.

14 - -------------- -- -- - -
15
Comenzamos formulando varias pregun.tas. Cul era "la manera lil l,lilll.! de 18 a 36 meses: que trata de proteger su autoimagen en
comn" en que uno llegaba a constituirse en un individuo separado, tl1 ll"r Jlo, placentera y celosamente guardada, de la irrupcin por
trnsito que estos nios psicticos no lograban realizar? Cmo era el 1hlil ~ le la madre y de otras figuras de importancia. Se trata de un

"proceso de ruptura del cascarn" en el infante normal? Cmo po- l1 11 llll cno clnicamente importante y notable, que ocurre durante
damos comprender en detalle el modo en que la madre -como cata- l.1 f:1sc de separacin-individuacin. Como seal Anna Freud
li zadora, activadora u organi zadora-, contribua a estos procesos? 11 11 1b j, a la edad de 2 y 3 aos puede observarse una fase negati-
Cmo se las arreglaba la gra n mayora de los nios para alcanzar la 1 rns i normal del deambulador. Se trata de la reaccin conductal

segunda experienci a psqu ica de nacimiento, aparentemente muy 11111\'o nutante que seala el proceso de desligamiento de la simbio-
gradua l, que comienza durante la fase simb itica y luego cede el 1 111 ~dre-hijo. Cuanto menos satisfactoria o ms parasitaria haya
paso a los eventos de l proceso de separacin-individuacin? Y cu les Ido l. fase simbitica, tanto ms pron1inente y exagerada ser esta
eran, por contraste, los rasgos genticos y estructurales que impedan 11 ol\' i n negativista. E l temor de reengolfan1iento amenaza a una
al nio prepsictico alcanzar esta segunda experiencia de nacimien- dtl ' J"' nciacin individual que apenas acaba de comenzar y que
to, este "romper el cascarn" del "lmite com n" simbitico madre- d1h ser defendida. Ms all delln1ite de los 15 a 18 meses, la ima-
1 11 primaria de unidad e identidad con la madre cesa de ser cons-
infante?
1 lill ctiva para la evolucin de un yo y de un mundo objetal (Mahler
En 1955 (Mahler y Gosliner) comenzamos a poder articu lar una y ; sliner, 1955, pg. 200).
concepcin que incl ua una fase normal de separacin-individuac in .
En la actualidad, dataramos el com ienzo de la separacin-indi-
Llamemos a (este) perodo, por razones de brevedad ... Jase de
vi duac in mucho antes, y podemos agregar muchas cosas a estas
separacin-inditJiduacin dentro del desarrollo de la personalidad. primeras formu laciones.
Sostenemos que esta fase de separacin-individuacifj_s crucial
respecto del yo y el desarrollo de las relaciones objet~ambin lrerca de la hiptesis de la ansiedad que
sostenemos que el temor caracterstico de este perodo es la ansie-
dad de separacin. Esta ansiedad de separacin no es sinnima del
ttmmpaa a la conciencia de separacin
temor de aniquilacin por abandono. Es una ansiedad menos Se ha formu lado la hiptesis (Mah ler, 1952) de que en ciertos
abruptamente arrolladora que la ansiedad de la fase previa. Sin em- tlt < mbuladores el estmulo maduracional de las funciones locomotri-
bargo, su naturaleza es ms compleja, y esperamos analizar ms ade- t t' y de otras funciones autnomas ocurre junto con un retraso en
lante esta complejidad. En efecto, necesita1nos estudiar el fuerte lt1 disposic in emocional a funcionar separadamente de la mad re y
mpetu que lleva a la separacin, 1 unido al temor de separacin, produce pn ico organsmico, cuyo contenido mental no es fc ilmente
para poder comprender la psicopatologa grave de la niez que tl ls ernible porque el nio (que se halla an en el estadio preverbal)
muy a menudo comienza o se revela en forma insidiosa o aguda 110 puede comun icarse (cf. Harrison, 1971 ). Este pn ico nunca se con -
desde la segunda mitad del segundo ao en adelante. so lida en forma de constituir una seal aprop iada de ansiedad, sino
Esta fase de separacin-individuacin es una especie de ru c conserva el carcter de una desazn organsmica aguda o insi-
segunda experiencia de nacimiento, que uno de nosotros describi tli sa, acompaada por la incapacidad del nio para utilizar al"otro"
corno "ruptura de la membrana comn simbitica madre-hijo". ('Omo organ izador externo o yo auxiliar. Esto detiene adems la
Esta ruptura es tan inevitable como el nacimiento biolgico tstructu racin del yo. El hecho mismo de que la maduracin ms
(Mahler y Gosliner, 1955, pg. 196). o menos nsita siga adelante, mientras el desarrollo psicolgico no Jo
Adems: IM e, 2 vuelve extremadamente frgil al yo rudimentario. Puede ocu -
A los fines de facilitar la comprensin de nuestras afirma- rri r desd iferenciacin y fragmentaci n, y se produce luego el muy
ciones, nos proponemos centrarnos sobre la posicin defensiva del e nacido cuadro cln ico de la psicosis infantil (Ma hler, 1960).

1 Sabemos ahora que el impulso no se dirige hacia la separacin por s


misma, sino que lo innato dado es el impulso hacia la individuacin, que no 2 Vase Hartmann, Kris y Loewenstein (1946), que examinan la madu-
puede lograrse sin la separacin autnoma. 1';1 in y el desarrollo.

16 17
Esta VISIOn de los eventos intrapsquicos sigue siendo, por 1' l1nsis simbitica hay fus in, coalescencia y falta de diferenciacin
supuesto, una hiptesis, especialmente si se tiene en cuenta la natu- 1 11111 ' 1 yo y el no-yo, es decir, una completa imprecisin de lmites.
raleza preverbal de los fenmenos que se propone explicar. Sin 1 1.1 hi ptesis nos llev finalmente al estudio de la formacin normal
embargo, parece adecuarse muy bien a los datos clnicos observables tl11 1,1 entidad separada y la identidad (cf. Mahler, 1960).
-que no son hipotticos sino descriptivos- respecto de la prdida
de funciones autnomas ya adquiridas y de una detenc in en el desa- , 'ohre la funcin catalizadora de la maternacin normal
rrollo subsiguiente. Esta fragmentacin puede ocurrir en cualquier
Surgi una cuarta hiptesis de una observacin caracterstica,
momento desde el final del primer ao de vida y en el curso del
qllt' nos llam poderosamente la atencin: los nios psicticos sim-
segundo. Puede seguir a un trauma doloroso e inesperado, pero a
JJ(ll icos eran incapaces de usar a la madre en tanto objeto externo
menudo sigue a un acontecimiento aparentemente menor, tal como
11 1.1 1como base para desarrollar un sentimiento estable de separacin
una breve separacin o una prdida de menor importancia. Estas
dl'l mundo de la realidad y de la relacin con l. El trabajo con pare-
observaciones nos llevaron finalmente a estudiar los "pnicos" amor-
tiguados en el infante y el deambulador normal durante la separa-
,s madre-hijo normales desarroll nuestro inters en las modali-
d.ldes del contacto entre madre e infante en diferentes estadios del
cin -individuacin y la manera en que la madre y el nio, como una
jll'o eso de separacin-individuacin: en las modalidades por las
unidad y como individuos, los enfrentan. Nuestro creciente cono-
I'Uil les se mantena el contacto aunque disminuyera la simbiosis; y
cimiento de las tareas evolutivas ante las que se encuentra el infante
l'll el rol especfico de la madre al facilitar no slo la separacin del
normal y ms tarde el deambulador normal durante la fase de sepa-
ni o sino tambin el moldeamiento especfico de su personalidad en
racin-individuacin, y los ensayos y dificultades y las regresiones
proceso de individuacin, por comp lementariedad, contraste, identi-
momentneas que se observan en la conducta de estos nios, proveen
la base para formular nuestro encuadre terico, dentro del cual com-
n ac in o des identificacin (Greenson, 1968).

prenderemos las perturbaciones benignas y transitorias y las neurti- Por lo tanto, las ideas centrales del trabajo con nios psicticos
cas, as como la rara ocurrencia de reacciones ms graves y duraderas ~ imb i ti cos se desarrollaron y transformaron paulatinamente y
que muestran los nios psicticos simbiticos en edad temprana o en I'On continuidad hasta convertirse en las ideas organizadoras del
un perodo posterior. lrabajo con parejas madre-infante normales . Otro tanto ocurri con
nuestros intentos ms formales de investigacin, como describiremos
Sobre la hiptesis del desarrollo n seguida.
de un sentimiento de identidad A fines de la dcada de 1950, en el Masters Children's Center
de la ciudad de Nueva York, Furer y Mahl er haban comenzado un
Una tercera hiptesis (Mahler, 1958 a y b) establece que la se-
studio sistemtico de "La historia natural de la psicosis simbitica
paracin-individuacin normal es el primer prerrequisito crucial para
infantil"} Fue una investigacin de accin teraputica, en la que uti-
el desarrollo y el mantenimiento del "sentimiento de identidad".
li zamos el as llamado diseo tripartito (nio, madre y terapeuta), apli-
Nuestra preocupacin por el problema de la identidad surgi al
cado por primera vez por Paula Elkisch (1953). Intentamos establecer
observar un fenmeno clnico enigmtico, a saber, que el nio
lo que Augusta Alpert (1959) habra llamado una relacin simbitica
psictico nunca ll ega a tener un sentimiento de totalidad, de entidad
correctiva entre la madre y el nio, mientras el terapeuta actuaba
individual, y no digamos "un sentimiento de identidad humana".
como un puente entre ellos. Paralelamente con el proyecto mencio-
Las psicosis infantiles autsticas y simbiticas se consideraron como
nado ms arriba, se comenz la fase piloto de un estudio obser-
dos perturbaciones extremas del sentimiento de "identidad" (Mahler,
vacional de parejas madre-hijo normales. Este ltimo estudio fue
1958 a): resultaba claro que en esos raros estados haba algo que
de observacin bifocal (es decir, enfocado sobre la madre y el nio)
haba tomado bsicamente un camino equivocado en las races mis-
mas, es decir, en las primersimas interacciones mismas dentro de la
unidad madre-infante. En sntesis, podramos sintetizar la hiptesis 3 Subsidio M-3353 del National Institute of Mental Health, USPHS
central de la siguiente manera: mientras en el autismo primario hay un 1959/ 1960-1962/ 1963, "The Natural History of Symbiotic Child Psicosis" ,
muro congelado y sin alma entre el sujeto y el objeto humano, en la M. S. Mahler y M. Furer, coinvestigadores principales.

18 19
de parejas madre-infante seleccionadas ms o menos al azar, en el ,, C'Urso de su terapia intensiva (cf. Bergman, 1971; Furer, 1971 ;
que las unidades mad re-nio se comparaban entre s y consigo mis- l1 1pf ' rm an, 1971 ), sino que nuestras formulaciones mismas
mas a lo largo del tiempo. Estos estudios de la psicos is simbi- (IJI II' dimos, en parte, ms arriba) acerca del nio psictico simbi-
tica infantil y de parejas madre-infante normales tuvieron un curso llill llevan la marca de nuestra comprens in posterior del proceso
paralelo por ms o menos cuatro aos y continua ron separadamente d1 s 'paracin-individuacin (Mahler y Furer, 1972; Mahler, 1969b,
por otros siete aos . 1'1 71).
Los estudios de parejas mad re-infante promedio continuaron en
mayor esca la y ms sistemticamente a partir de 1963. 4 Las pregun- Notn preliminar sobre observacin e inferencia
tas que nos planteamos originari amente estaban orientadas haci a dos La cuestin referente a la clase de inferencias que pueden
hiptesis principales: 1) que existe un proceso intrapsquico normal y 11 lrtt rse de la observac in directa del perodo preverbal es muy con-
universal de separacin-indiv iduac in, que va precedido por una fase lliiV rti da. El problema se ve compli cado por el hecho de que no slo
simb itica normal; y 2) que en ciertos casos predispuestos, pero ,, Infa nte es preverbal, sino que los medios verbales del obser-
extremadamente raros, el estmul o madurac ional de la locomocin y VIi cl or-conceptua li zador slo se prestan muy mal para la trad ucc in
de otras funciones autnomas del yo, cuando se une con un retraso d1 se materi al. Los probl emas de la r eco nstruccin psicoanaltica en
concomitante en la disposicin emocional a funcionar separada- n 1' ca so encuentran su paralelo en el problema de la constru c-
mente de la madre, da origen a p nico organsmico. Es este p ni- ' lm psicoanaltica, es decir, la construcc in de un cuadro de la vida
co lo que provoca la fragmentacin del yo y produce as un cuadro lill<'rn a del nio preverbal, tarea en la que a nuestro juicio la empata
clnico de psicosis simbitica infantil (Mahler, 1960). Hemos esta- 1<ncstsica desempea un papel fundamental. Aunque no podemos
blecido desde entonces que existen in nu merables grados y formas de pmbar en ltima instancia la correccin de ta les constru cciones,
fracaso parcial del proceso de separacin individuacin. 11<' mos sin embargo que pueden ser til es, y es nuestra tarea inten-
El mtodo de estudio del proceso normal de separacin-indivi- llir fo rmu larlas .
duacin se aproxima al mtodo util izado en el estudio de "La his- Los psicoana listas han adoptado posiciones que varan a lo largo
toria natural de la ps icosis simbitica infantil" (el diseo tripartito) d< un amplio espectro, respecto de los esfu erzos realizados para com-
y se ca racteri zaba por la continua presencia de la madre, por un pr nder el perodo preverba l. En un extremo se ubican los que creen
amb iente fs ico diseado especficamente para, y extraordinaria- l'll fa ntasas ed pi cas compl ejas innatas, los que, como Melanie Klein
mente adecuado a, la observacin de la disposicin del infante para y sus seguidores, atribuyen a la vid a mental humana extrauterina
la experimentacin activa en la separacin y el retorno, y por la opor- 1'11 sus prim eras etapas una memori a casi filogentica, un proceso sim-
tunidad de observar la reaccin del il'lfante a las experi encias de bli co innato (Mahler, 1969; Furer, citado por Glenn, 1966) . En el otro
separac in pasiva. I'XIremo del espectro estn esos psicoana li stas freudianos que miran
La investigacin sobre la fase normal de separacin-indi vi - I'On aprobac in la evidencia verbal y reco nstructiva estricta, organi-
duacin real iment a su vez en forma considerable nuestro trabajo /,lda sobre la base de las construcci ones metapsi colgicas de Freud,
anterior sobre la psicosis simbitica infantil. No slo nuestra des- pero parecen atribuir al material preverba l pocos ttul os para servir de
cripcin de las subfases del desarrollo de la separacin-individua- ll,1se ni siq uiera a la ms cautelosa y provisoria extensin de nuestro
cin nos permiti anticipar y conceptualizar algunos de los cambios !'ucrpo principal de hiptes is.
progresivos que se observan en el nio psictico simbitico durante Estos psicoanalistas ex igen que tales hiptesis estn tam-
bin apoyadas por la reconstruccin, es decir, por material clnico
4 Continu como estudio de seguimiento a cargo de J. B. McDevitt, Anni y, por supuesto, predominantemente verbal. Creemos que hay
Bergamn, y colaboradoes bajo los auspicios de la junta directiva del M asters un ampl io territorio intermed io don de se ubi can los psi coa nalis-
Children's Center hasta el 31 de diciembre de 1974. Lo patrocina en la actua- 1,1s que, con cautela, estn dispuestos a explorar contribuciones a la
lidad el Margaret S. Mahler Research Fund de The Menil Foundation , me- 1 ora que provengan de inferenci as respecto del perodo preverbal
diante una donacin realizada en forma annima al Medical College de (Mahler, 1971 ).
Pensilvania.

20 21
En genera l, al extraer inferencias respecto del perodo preverbal 111 ~od) . Podemos realizar inferencias a parti r de esos fe nmenos
partiendo de datos psicoanalticos clnicos, los tericos del psi- 11 11111111, ndonos a estados internos, porque ta les fenmenos son
coan li sis afirman su derecho a preguntar siempre "por qu?, "cmo jiltllhWI l terminales de los estados internos. No podemos tener
ocurri esto?", y a contestar rastreando recuerdos verbal izab les cada 11 ill'ttl sobre el estado intern o, pero en el esfuerzo de inferi rl o, las
vez ms tempranos, y finalmente a vincular estos recuerdos con fen- ,,) 111v.1iones e inferencias mltiples, repetidas y conva lidadas con-
menos preverbales (pero manifiestamente observables) de la infancia, ' 11 11.11m nte, ofrecen alguna salvaguardia contra el error total.5
que son isomrficos con los fen menos clnicos verbalizab les; por d11111, s, n el perodo preverbal, por definicin, el lenguaj e no ha
ejemp lo, los comentarios de Freud (1900, pg. 27 1) acerca de sue- 1 11111ldo a n la funcin expresiva fundam ental a la que ms tarde
os de vo lar y la experiencia del infa nte de ser arrebatado y levan- IIV111 y 1or lo tanto deja la tarea de la comunicac in predominan-
tado por adu ltos (d. tambin Anthony, 1961 ). Es decir, estudiamos '' lllllll e a las esferas mimtica, motri z y gestua l. Y por ltimo, el nio
fen menos del perodo preverbal que (desde fue ra) parecen ser los ti- IIIIIY l><'qu o a n no ha aprendido cam bios como la modu lac in, la
pos de experi encia equiparab les a lo que los pac ientes son capaces lldil lll !'in, la estilizacin y la distorsin defensiva de la expres in cor-
slo ms ta rde de com uni car du ra nte el an lisi s, en sus rec uerdos ver- 11111 111 . 1 il onducta afectomotriz (gestual) de todo el cuerpo del nio
balizables, o sea, asociaciones libres, si n que en ese punto se den 1 '~''1111'1 o, rica y expresiva, as como el movim iento alternante de
cuenta del ori gen de stos. 1iilll ilt tas de acercamiento y ll amdo y de condu ctas de distancia-
Como en el ps icoanl isis clnico, nuestro mtodo de trabajo se llllt IIIO ntre el infa nte y su madre -su frecue ncia, amplitud,
caracteri z desde el principio al fin por la "atencin flotante" para 1111 Ioni zacin e intensidad-, sirvieron como importantes guas al
registrar las conductas y secuencias transaccion ales usuales y espera- 1111pm iona r muchas claves de fenmenos que encontramos a travs
bles, pero ms particularmente las inesperadas, sorprendentes e inu- d1 !.1 e municac in verbal en estadios posteriores. Observamos aten-
suales. Tal como el instrumento psicoanalti co, espec ialmente el odo ldllll1111 la movilidad expres iva del infante, a medida que sta
(vase lsa kower, 1939), funciona durante el an li sis, tamb in llltlfll'<'saba ms all de la descarga inmediata de impul sos instintivos,
en la observac in psicoanaltica de infantes el ojo psicoanaltico se lllt dl ,mlc funciones de rodeo provistas por las capac idades primitivas
deja llevar adonde lo lleven las secuencias fenomenolgicas rea les d1 1 yo: las de demorar, de aprender y de anticipar. Observamos y
(cf. A. Freud, 195 1b). 1 v, diklmos el func iona mi ento motor autnomo y no confli ctuado del
llilillll , considerando espec ialmente las etapas progresivas del proce-
Pero ms all de estos modos genera les de observac iones
" d< separacin- individuacin. En una pa labra, la observacin de
derivadas ps icoana lti camente, el observador del nio en el perodo
preverba l tiene una oportunidad observacional especial: la de obser- 11111<lu tas motri ces-gestual es nos dio importantes claves de eventos
l1111.1psqu icos,. y las fo rmul aciones sustanciales a las que pronto
var el cuerpo en movim iento. Para exp licar una de nuestras bases
1111 ~ ,lb caremos han sido influidas por tales observaciones (vase
fundamentales de formulacin de inferencias sobre conducta no ver-
bal, permtasenos referirnos a la significac in de la funcin kinestsi- ll11111bu rger, 1923; Mahler, 1944; Mah ler, Luke, y Daltrof, 1945).
ca y a la fu ncin de movilidad en el nio en crec imiento. Como se En lugar de profundizar en la controversia general respecto de la
expresa en una cantidad de artculos aparecidos en la dcada de 1940 ti ll~<rv in de infantes preverbales y de la legitimidad de las inferen-
(M ahl er, 1944; Mahler, Luke, y Daltroff, 1945; M ahl er y Cross, 1945; 1III H n rca de la evo lucin de fenmenos intrapsquicos, querramos
Mahl er, 1949 a), la observacin de fenmenos motores, kinestsicos 111 tiS<ntar la historia, mtodos y resultados provisorios de ta l esfu erzo.
y gestu ales (afectomotores) de todo el cuerpo puede tener gran valor,
pues permite al observador inferir lo que est ocurriendo dentro
del nio; es decir, los fenmenos motores estn corre lac ionados con r; l. a importante obra de Kestenberg testimonia cunto podemos aprender
eventos intrapsqui cos. Esto es particularmente cierto en los primeros d1 l,1s pautas de movimiento de la madre y del infante (1965a, 1965b, 1967a, y
aos de vida. 111/ 1). Infortunadamente, excede el mbito de nuestra metodologa de la inves-
11 ,wi n crear lineamientos generales mediante los cual es los fenmenos
Por qu ocurre esto? Porque las vas motoras y kin ests icas son 111111mes, especialmente los expresionales o afectomotores, puedan utilizarse en
los principales ca minos de expres in, defensa y descarga de que lllilll :l ms especfica y manejable como referentes de procesos intrapsquicos.
dispone el infante (mucho antes de que ocurra la cOmunicac in ~~ ~ d s perar que futuros investigadores emprendan tal proyecto.

22 23
Captulo 2
EVOLUCIN Y FUNCIONAMIENTO
DEL AMBIENTE DE INVESTIGACIN

E n este captulo desc ri biremos la lenta evolucin de una manera de


trabajar. Se trata de una manera de trabajar que fue al comienzo
muy clnica, ms bien no sistemtica, y sin embargo extraordina-
riamente interesante. Ms tarde llegamos a ser ms sistemticos -de-
masiado sistemticos a veces, en el sentido de que nuestros sistemas
de recoleccin de datos perdieron contacto con el flujo natural del
material-, pero tenemos la impresin de que logramos restab lecer
el equilibrio y desarrollar modos razonablemente flexibles de organi -
zac in de los datos. Estos virajes coincidieron, en cierta medida, con
un cambio en la ubicacin fsica del trabajo y con un avance progre-
sivo en nuestras formulaciones (las describiremos ms adelante).
En general, sin embargo, nuestro propsito fue siempre el de encon-
trar una manera de trabajar que a nuestro juicio conservara un apro-
piado equilibrio entre la observacin psicoanaltica flotante y el
diseo experimental prefijado.
.. Sabemos que nuestros procedimientos son posibles de serias
crticas de ambos sectores, y somos en verdad perfectamente ca-
paces de enfrentar las que se nos dirijan. En particular, estamos bien
conscientes de nuestros problemas de verificacin, de la necesidad
de establecer, si no la prueba, al menos aproximaciones a ella . Desde
el punto de vista del psicoanlisis, nuestras observaciones sobre el
infante-deambulador no nos dan oportunidad de confirmacin me-
diante informacin espontnea del sujeto, emergencia de recuerdos
confirmatorios o por cambios de sntomas, seales todas stas
que confirman la interpretacin de una manera por lo comn con-
fiable para el psicoanlis is clnico . Pero si bien carecemos de informes
subjetivos (en los prim eros meses, aunque no en el caso de deambu-
ladores mayores o de las madres) y por cierto no mantenemos una
relacin transferencia! de pantal la en blanco con los sujetos de nues-
tro estudio, observamos sin embrago con un "ojo psicoanlitico",

25
formados por todos nuestros encuentros pasados con la vida intraps-
quica, dejando que nuestra atencin siga los cami nos sugeridos
por los fenmenos con que nos enfrentamos. Volvindonos hacia
el otro polo: desde el punto de vista de la experimentacin ri gurosa,
no hemos logrado sin duda liberarnos de la distorsin, del halo, de
las consideraciones evaluativas, en nuestra estimac in de la eviden-
cia. Pero si bien nuestro enfoq ue es francamente muy clnico y muy 11 ' _ _ __.,,._ _ _ _ _ _ 17'
poco rgido, hemos dispuesto nuestro trabajo de modo de poder tener
encuentros repetidos con los fenmenos en un a situac in ms o me-
nos estandarizada, y sujeta a un grado aceptable de convalidacin
consensua l.
La fase ini cia l y menos sistemtica de nuestro trabajo fue, como
hemos dicho, extraordinariamente productiva y nos ll ev a formula-
ciones respecto de las subfases del proceso de separacin-indivi-
duacin a que ya hemos aludido y que describiremos con mayor Area de juego
detal le en la seccin sigui ente. Esta productividad fue sin duda resu l-
Pu erta 22'
tado de la novedad mi sma del trabajo en esa poca; multitud de
plegad iza
observac iones e ideas que se desplegaban ante y dentro de nosotros,
muchsimas de las cua les parecan nuevas y flamantes. Pero la pro- o
<C

ductividad tambin se debi, probab lemente, a nuestra sabia decisin e

(as lo parece ahora) de dejar que las madres y sus bebs nos
~

o Barand a
mostraran los cami nos que deba recorrer la investigacin: el modo y
(l)
-o e-----------
grado en que cada madre deseaba usar el Centro y a los observadores o -----------
<C Anaq ueles co n juguetes
participantes, el ritmo y grado con que estaban dispuestas a reve- "'
c:o que dividen el cuarto
lrsenos, la med ida en que cada madre decida tomar una respon-
sabi li dad activa por el cu idado de su nio en el Centro, etctera. Con Sa la de esta r pa ra madres
""-- --'----,....------ Entrada _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ _ ___
esto nuestros procedimientos fueron menos sistemticos pero estu-
vieron ms a tono con las necesidades' de nuestros sujetos de estudio.
Tambin fueron de ayuda algunos aspectos del ambi ente fs ico. En
nuestra ubicacin ini cial, por ejemp lo, el bao de los bebs estaba DIAGRAMA 1
junto al cuarto de infantes, y en verdad en medi o de ste (va nse los CUARTO MADRE - NIO DISTRIBUCIN INICIAL
diagramas 1 y 2), separado slo por una puerta plegadiza baja del sec-
tor destinado a los bebs. Ms tarde, cuando nos tras ladamos al
primer piso del mismo edificio y tuvimos baos ms completos y
"mejores" para los deambuladores, al extremo de un largo hall, nos
vimos privados de esa importantsima oportunidad de observa r
cmodamente la conducta de higieni zacin de los nios, es decir, la
curios idad y fascinacin con que los deambuladores jugaban con el
agua y otros conten idos de la baera, su curiosidad por su prop io
cuerpo y el de los otros y por las actividades tan atractivas de ese
amb iente. Tambi n nos vimos privados ms tarde de la oportunidad
de observar la conducta de las mad res al cambi ar los paa les a sus

26 27
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Cuarto lt~ personal Escalera
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Cocina
deambuladores

18' ..... 6 1j2' - - 16 lf/


~---16'----~~ Espejo de visin unilateral
Puerta
DIAGRAMA 2 DIAGRAMA3
PRIMER PISO DISTRIBUCI N INICIAL PRIMER PISO SEGUNDA DISTRIBUCIN

28 29
bebs y su reaccin ante los infantes y deambuladores que se fis- 11 ambiente original (de la planta baja) se eligi de modo de permitir
gonean por debajo de la puerta para ver lo que ocurre en el bao, l t~ ocu rrencia y el estudio de las conductas que eran supuestamente
etctera. de particular inters para la comprensin del proceso de separacin-
Cuando al promediar el estudio nos trasladamos (al primer piso Individuacin.
en el mismo edificio), los ambientes eran mucho ms amplios y c- Repetiremos una descripcin general del ambiente original del
modos (vase el diagrama 3). Pero aparte de esto, el hecho de que uarto madre-nio, tal como la dimos hace algunos aos (vase Pine
intentramos por un tiempo realizar un estudio demas iado inflexi- !
y Fu rer, 963), y la comp~etaremos con mayores deta ll es. El trabajo
ble (as nos lo parece ahora) de ciertos datos, nos llev de nuevo a ro n bebes normales ocurna en un cuarto de juego donde jugaba un
un perodo en que tuvimos que reencontrar la manera de llegar a un grupo de bebs, que se entretenan en un gran corralito, o sobre
aprop iado equilibri o entre estud io clnico y sistemtico. una colchoneta o en el piso. Parecan experim entar activamente en el
En este cap tul o describiremos el ambiente fsico de nuestra w_ralito; por ejemplo, al ir aumentando la integraci n de su cuerpo
investigac in, especial mente en lo referente a las oportu ni dades que se mcorporaban y s: dejaban caer, se estiraban para alcanzar y aga-
ste ofrece para la observacin de fen menos pertinentes para el pro- rrar un J_uguete, hac;= 1an esfuerzos por volverse hac ia su madre, cuya
ceso de separacin-individuacin, pero incluyendo tambin algunas v?z pod1an ~ aber 01do pero sm que ell a estuviera dentro de su campo
perspectivas histricas sobre la evolucin de diversos aspectos del di- v1s_ual_. La m1raban desde dentro del cbrra lito y con sonrisas y arru llos
seo. En el apndi ce A in cluimos una sntesis de las variedades la 111v1taban a venir a jugar. Los nios jugaban por su cuenta con ju-
de datos de que dispusimos, con un examen de los problemas que de g,uetes, :specialme~,te ~on los adecuados para hacer "durar los espec-
ellos surgan. Los apndices tambi n incluyen: 1) una discusin Laculos mteresantes (P1aget, 1937). Las madres podan hablar entre s
del "mtodo del mtodo", es decir, del fundamento de nuestros enfo- e interactu ar con sus bebs, segn quisieran.
ques de los an lis is de datos; 2) una breve descripc in de algu nos de Desebamos, y aparentemente lo logramos, crear una situacin
nuestros intentos fallidos de recoleccin de datos formales y de an- en que pudiera observa rse en un amb iente natural la relacin coti-
lis is cuantitativo, que si bien contribuyeron al desarrollo de un len- diana esp?ntnea entre la mad re y su hijo. El cuarto de juegos tena
guaje ms preciso por nuestra parte, tropezaron con el obstculo de un pequen? sector reservado como sa la de estar para las madres, en
partir de un enfoqu e rgido, de no mantenerse acordes con los proce- la q~e pod1an c_~arl ar, tomar un caf o leer, desde el cual tenan plena
sos de crecim iento de los nios, de ser inadecuados por cod ifi cacin v1s1on de los nmos y l1bre acceso a ellos. Haba otro sector mucho
prematura, o de todas estas deficiencias a la vez; y 3) una resea de mayor con muchos juguetes coloridos y atractivos, y los nios ten-
cada uno de nuestros tres enfoques posteriores de los datos (pre- dan, ni bien podan, a pasar libremente del sector de los juguetes
guntas orientadoras, observaciones sectori ales derivadas de nuestro a la parte donde estaban en general sentadas las madres y a todas las
marco de referencia ori entado psicoanalticamente, y formulaciones otras partes de la habitac in. La separacin madre-nio no era de
respecto a la formacin temprana del carcter como resultado del ningu na manera compl eta por la disposi cin fsica del ambiente; era
proceso de separacin-individuacin). tota lmente distinto de un centro de cuidado diurno o de una escuela
Al describir aqu el ambi ente fs ico del trabajo y su histori a, donde, por ejempl o, la madre deja a su hijo a ca rgo de la j ard inera
esperamos que nuestras maneras posteriores de tratar los datos dis- o de la ~aestra por un perodo. Se pareca ms a un ca mpo de juego
ponibles surjan como lo que son: intentos de solucin ante la tarea al a1 re l1bre donde los nios juega n donde quieren mientras las ma-
de apreh ender una inmensa ca ntidad de datos sin perder los detalles, dres s~ sientan en bancos y conversan, sin perder de vista a sus hijos
pero teniendo siempre en vista nuestra meta, es decir, el estudio y pud1endo prestarles cualquier cuidado materno que requ ieran .
del proceso de separacin-individuacin. El d1agrama 1 muestra nuestro cuarto inicial para la mad re y el nio.l

1 E ' res ul to' al final, estaba dispuesto de un modo


El ambiente y los fundamentos de su distribucin ste amb.1ente, segun
mucho ms logrado originalmente que con posterioridad, cuando haba
El mtodo que se utiliz se bas, en su mayor parte, en un en-
(debido a la ubicacin de la puerta de entrada y a la distribucin arquitectni-
foque descriptivo y clnico con observaciones de parejas madre-hijo, ca general de la habitacin) ms confusin a raz de la mezcla de madres
que ocu rran en un ambiente esencialmente semejante al natural. infantes y, ocasionalmente, incluso deambuladores. '

30 31
Oportunidades de observar la separacin brazos dentro de la simbiosis, mucho antes de que ocurrieran las
primeras conductas de acerca miento y alejami ento espacia l del nio.
Estaba claro desde el comienzo que el fenmeno central que
Adems, observba mos muy cuidadosamente los primeros signos de
desebamos estudiar, o sea el proceso intrapsquico de separacin
diferenciac in (vase parte 11 , cap tulo 4). El infante se pone rgido y
e individuacin, no era susceptib le de observacin directa; pero la
se aleja cuando est en brazos de la mad re (cf. Mahler, 1963).
observacin de la interaccin madre-hijo poda proporc ionar ind icios
An no puede gatear, pero pese a ello se distancia y se fusiona alter-
del proceso intrapsqui co, de modo que ste pod .a inferirse de c~n
nativamente con el cuerpo de la madre, es decir, parece fundirse con
ductas que eran por cierto observables. Al com1enzo del est~d1o,
lla; luego el mun do exterior lo atrae y compite con la atenci n a la
cuando nuestras observaciones se concentraba n en su mayona en
madre, que hasta entonces era exclus iva (se extrae catexia de la rbi-
nios en el segundo ao de vida, tuvimos la impresin de que la
ta simbitica) (vase Spock, 1963). Tan pronto como los aparatos del
mayor parte de nuestros indicios de los procesos intraps9_uicos
infante mad uran suficientemente, ste puede deslizarse del regazo
provendran de la observacin de las experienCi as de sepa:ac1on de
de la mad re, luego comenzar a gatear, a hacer pin itos, y ms tarde
rutina, ta nto activas como pas ivas, que se presentaban dlanamen-
an a caminar apartndose de la madre.
te, iniciadas por el nio, por la madre, o por el observador. Desde el
com ienzo, cuando observamos nios no menores de 9 a 1O meses, Para dar un cuad ro ms completo de algunos de los detalles de
dispusimos para nuestra observac in de ciertos tipos de separaciones. la separac in que ambos ambi entes nos permi tieron estudi ar,
Estas eran las que ocurran en presencia de la madre: un mfante que mencionaremos algunas de las preguntas que estimularon nuestras
gatea o cami na por la hab itacin no puede encontrar momentnea- observaciones y fueron a su vez sugerid as por stas, en diversos pero-
mente la cara de su madre entre las muchas presentes; la madre no dos de nuestro estudio. Cmo trae una mad re a su nio al ll egar:
est atenta, quizs est simplemente hablando con otros, etctera. como una parte de s misma? Cmo otro ser humano? Cmo un
Desde los primeros momentos ocurrieron tambin separaciones de ti- objeto inani mado? Cmo reacciona el infante cuando la madre le
po pasivo, consistentes en ser dejado en lugar ~e dejar. La .madre saca los paales? Una vez en la hab itacin, la madre se separa
abandonaba la habitacin por unos minutos, o se 1ba por med1a hora del nio fs ica y/o emocionalmente, o hay un "lazo invisible" entre
o ms para una entrev ista con un miembro del eq uipo (cuando se beb y madre aun a travs de alguna distancia fsica? Sabe la ma-
daba la oportun idad o en caso necesari o el ni o poda acompaarla). dre lo que esta ocurriendo a su beb au nqu e se hall e a cierta distan-
O cuando el nio era un poco mayor y haba estado en el Centro por cia de l? Con que rapidez, dil igencia y adecuacin responde sta a
un tiempo, la madre poda irse por toda una maana. Despus de las necesidades del beb? Ti ene la madre mu cho tiempo en brazos
algn tiempo incorporamos a las instalaciones un "cuarto ~e deam- a su beb? Hace una transicin gradu al ll evndolo lenta mente al
bu ladores", al cual los nios ten an a<!ceso cuando ya pod 1an pasar corralito, por ejemp lo, y quedndose junto a l hasta que ste se
mayores lapsos lejos de la madre, con una "maestra" en un ambiente muestra cmodo, y ofrecindole qu izs un juguete? O est impa-
sim il ar al del jardn de infantes. As, dispusimos de una situac in ciente por librarse de l, lo mete en el corralito ni bien ll ega y
observacional que nos proporcionaba muchas oportu ni dades de pre- dirige su atenci n a otras cosas, quizs su diario o una conversacin,
senciar las separaciones y reencuentros madre-infante. volvindose hacia el nio para sobreestimularlo s lo cuando sus
Durante la ltima fase de nuestra investigacin (despus de propias necesidades lo requ ieren? En suma, encontramos que las ob-
marzo de 1962), cuando llegamos a comprender que las experiencias servaciones realizadas en el cuarto de bebs nos mostraron las ca rac-
intrapsquicas de separacin comienzan mucho antes, extendimos tersticas individuales, as como el comportami ento de la madre en su
nuestras observaciones a bebs, comenzando al rededor de los 4 me- accin matern ante. Pudimos formul ar las ca ractersticas del intercam-
ses de edad. Observamos la cond ucta de sosten imiento de las madres bio entre la mad re y su beb de brazos, las del intercambio de la
con sus infantes y la conducta de amoldamiento de los infantes a madre con su beb mayor que gatea rpid amente o hace pinitos, con
sus madres. Observamos nios que alternativamente se plegaban al el nio que comienza a mostrar inters por personas "que no son la
cuerpo de la madre, o se pona n rgidos y se resistan a ese contacto. madre", con el deambulador en su incesa nte actividad exp loratoria, y
Estas y otras observaciones nos permitieron percibir claramente diver- con el nio que empi eza a hablar y puede man ifestar sus neces idades
sos aspectos de la ms temprana formacin de lmites en el nio de de un modo nuevo. Pudimos estudiar las maneras en que la mad re se

32
;;, ,:
separa del infante pequeo y sus respuestas a la separacin iniciada 1!lll los deambuladores mayores (aproximadamente de 2 aos y ma-
por el nio con posterioridad. yor 'S). Esto nos permiti seguir las reacciones, en proceso de madu-
Del otro lado de la dada, observamos tambin en qu momen- t.l cin, a la separacin y reencuentro con la madre, y nos resultaron
to de la vida del infante ste cobraba conciencia de su madre, o ms to pcc ialmente fructferas las observaciones de deambuladores
bien intentamos estudiar y formul ar la extraordinaria multiplicidad IJII ' eran eminentemente verbales. Las separaciones fueron diferen-
de pasos de desarrollo, que constituyen procesos de aumento y dis- li en la fase de nuestro estudio en que, debido a las reducidas di-
minucin muy lentos y llevan a un reconocimiento de la madre como lll nsiones del cuarto de deambuladores y a la intimidad que haba
un ser separado. Observamos cmo reacciona el infante a la "con- 1ntre la jardinera, la madre y el deambulador, las madres abandona-
ducta de sostenimiento" de su tipo de madre, ms tarde su esfuerzo lh n el edificio mucho ms a menudo para ir de compras, a la lavan-
por alej arse un poco de ell a, como para verla mejor e investigar a la d ra o a su casa.
madre (y "a otros"). Desde los 5 meses tuvimos indicios que nos Observamos en particular que, quizs debido a la pequeez del
permitieron inferir la formac in de lmites en el nio, y por ende cuarto de la planta baja, uno de los deambu ladores llegaba a mostrar-
las separaciones activas por las que se alejaba de su madre. Trata K' muy posesivo de la habitacin (del espac io) y rechazaba enrgica-
el nio, cuando est a cierta distancia, de colmar el hueco visual- mente a cualquier intruso, por ejemp lo a otra madre que no tuviera su
mente, vocalmente, o un poco ms tarde en forma locomotri z, bus- nio all, o a otros observadores participantes, incluida la jefa de
cando de un modo activo a su madre y requiriendo su atenc in por Investigacin. Esto recuerda en cierta manera las reivindicaciones
los medios ms diferenciados de que en ese momento dispone? l rritoria les o la posesividad en el mundo anima l. En el ambiente
Aparte de esto, siempre en el cuarto de bebs, observamos la reaccin del primer piso, planeamos cuidadosamente desde el com ienzo las
de stos a sus pares, a los adu ltos que no eran la madre (de variados omodidades de los deambu ladores. Era una habitacin grande del
grados de familiaridad con ellos), y las condic iones en que el beb se mismo tipo que las otras y del mismo lado del corredor que el cuarto
relacionaba con las personas sustitutas de su madre o las rechazaba ele infantes, y se comunicaba con ste por ese corredor. La obser-
ms enrgicamente. Las ausencias reales de la madre del cuarto vadora participante a la que se asign el cuarto de deambuladores
destinado a la madre y a su hijo, especia lmente las que nosotros en ambas distribuciones (planta baja y primer piso) era una j ardi-
planebamos en vinculacin con las entrevistas semanales con nera experta. Entre otras cosas, tena a su cargo la tarea de obser-
aquella, proporcionaban una experiencia de separac in casi experi- var en medida creciente las secuencias verbales que hubiera y las
mental. Estudiamos la reaccin del nio a la partida de la madre, su dems secuencias conducta les que ocurran du rante el juego, y
conducta mientras sta estaba ausente, su respuesta ante el retorno la interaccin de los deambu ladores con ell a y entre s.
de la madre -los fenmenos del reelil cuentro-, ponindolos en La observadora participante se mantena tan pasiva como la
relacin con las progresiones y regresiones que ocurran durante situacin lo permitiera, pero ayudaba a los deambuladores en sus jue-
el proceso de separac in-ind ividuacin. gos, atenda a sus necesidades y funcionaba como mediadora entre el
deambulador y su madre. (Los diagramas 2 y 3 muestra la relacin
Fundamento del establecimiento existente entre el cuarto destinado a los infantes y el de los deambu-
de un cuarto de deambuladores ladores en nuestras instalaciones iniciales y en las posteriores, respec-
Ya en las insta laciones de la planta baja tomamos una pequea tivamente).
antecocina y la convertimos en cuarto de juego para deambuladores Si bien realizamos valiosas observaciones acerca de las reac-
mayores, en parte porque la expansiva y enrgica activ idad de stos ciones ante la despedida de la madre y el reencuentro con ell as inclu-
era un riesgo para la seguridad de los infantes que estaban en el so en nuestras instalaciones improvisadas y primitivas de la planta
piso, y en parte porqu percibamos que necesitaban un ambiente baj a, la disposicin final del cuarto de deambuladores fue cuidado-
separado para poder realizar las actividades de juego propias de la samente planeada desde el comienzo mismo y nos permiti reunir
edad, con la maestra y progresivamente entre s. Ese pequeo cuarto datos ms pormenorizados en estos aspectos. Como hemos men-
adju nto -el nico disponible- se destin a una de las observadoras cionado anteriormente y como lo muestra el diagrama 3, ese cuarto
participantes (en ca li dad de maestra jardinera), que se traslad all era tan grande o aun mayor que el cuarto de madres e infantes, y le

34 35
ofreca al infante que estaba en la primera fase de ejercitac in-gateo, 11 txpres iones emocionales) de estab lecer el paradero de su mad re,
la oportunidad de descubrir su mundo y ambiente nuevo, y de mos- 1111~ lio importantes indicios acerca de muchas facetas de la perso-
trarnos sus reacciones cuando lo descubra. llli llclad de cada nio en ese momento con respecto al desarroll o de
El cuarto de deambuladores fue descubi erto por la mayora de l11 l'onsta nc ia de objeto, la autoconciencia, el humor y temperamen-
los infantes ya cuando stos estaban en su primera subfase expan- 111 H neral, la tol erancia a la frustracin y mu chos otros rasgos.
siva de comienzo de la ejercitacin, o sea en su perodo de gateo. La lttgr mos ver, despus de un tiempo, la creciente capacidad
mayora de los infantes que gatea o hacen pinitos sienten la urgen- d11l d ambulador para soportar separaciones mayores de la madre, en
cia de pasar los umbrales de cualquier manera, ,de aventura rse mas ltll tchos casos un funcionamiento mejor lejos de la madre, cosa que
all del cuarto de los nios incluso en su propia casa. En nuestra (tomo examinaremos detalladamente en la parte 11, captulos 5-7)
distribucin del primer piso, aprendan a gatear por el corredor ht' d ba, a nuestro parecer, a la ausencia de conflicto entre estar cerca
que com unicaba los dos cuartos: cuando empezaban a caminar iban dt la madre y alejarse de ella. En los casos ms ideales, haba
hasta el vestuario del otro lado de l hall y por azar podan ll egar ga- lllltl aceptacin adecuada de la maestra como sustituta, y facilidad
teando ms adelante hasta la puerta a menudo abierta (del mismo lli\l'c reencontrarse con la madre despus de una separacin breve.
lado del corredor que su prop io cuarto) y atisbar en el cuarto de Vlm s sobre todo, aun en deambu ladores normales, alternan cias de
deambu ladores. A veces se detenan en el umbral y al comienzo 1111,1 r pidez totalmente inesperada, de semana a semana, y en verdad
gateaban rpid amente de vuelta a su " base", donde estaba la madre. 1 n nudo de da a da, entre tendencias progresivas y regresivas
Otras veces espiaban qu ocurra en el cuarto de deambuladores, (tltsde el punto de vista del proceso de separacin-i ndividuacin).
pues estaban muy interesados en ampliar su horizonte. En ocasio-
nes tenan herma nos mayores en ese cuarto. Pero slo unos meses C 1ras oportunidades observacionales
ms tarde, cuando el "deambulador pequeo" se senta por primera Los requerimientos de una institucin de esta clase para cuida -
vez seguro sobre sus pies, ll egaba ocasionalmente o se aventuraba do de infa ntes nos dieron la oportunidad de realizar observaciones
con cautela ms all del umbral de ese otro cuarto interesante de jue- 111, all de las relacionadas con la separacin propi amente dicha.
gos. Algunas semanas ms tarde buscaba activamente ese cuarto, que A(, las madres estaban presentes para cuidar a sus hijos (que a ve-
era mucho ms diversificado; all ocurran acc iones ms interesantes ti' no tenan ms de 2 a 3 meses), y pudimos examinar de cerca
que se producan en tre los deambu ladores mayores y su j ardinera; ilhJ' ctos afectivos de la interaccin de las parejas madre-hijo. Un
ex ista la pos ibi lidad de jugar con agua o con dctilo-pintura; haba lltnto importante en que concentramos la atencin fue la ca lidad de
jugu etes grandes de accin, tales como un co lumpio, un triciclo, un
caba llo de madera, y tambi n un rinc-. de muecas, trenes grandes,
l11 disponibilidad emocional de la madre respecto de su hijo, y la
1,lpacidad de ste para hacer uso de la madre en el curso del proce-
muchos libros con lminas y rompecabezas, y perodos en que la o de sepa racin-individuacin, para extraer de ell a el necesario
maestra contaba cuentos. 11
,lbastecimi ento de contacto" (Mahler, 1963). La conversacin entre
Al comienzo las mad res seguan a sus deambul adores hasta l,ts madres mientras sus hijos estaban en los cuartos del jardn mater-
esta habitacin; pero un da Mahler dec idi, luego de meditarlo litl l nos ofrecieron perspectivas adi cionales del significado de su con -
cuidadosa mente, que esta situac in era demas iado irregu lar, perm ita tlu ta materna; llegaron a hablar cmoda y li bremente despus de un
demas iada confusin, demasiada variac in por parte de las diferentes 11mpo, pues el Centro era para ellas semejante al hoga r (y lo fue ms
madres y los diferentes deambuladores, con lo cual no poda reali- tn la disposicin natural ogmal donde todo estaba un poco apia-
zarse en form a ptima el estudio de la separacin-indi viduacin. El 4 do, que en la espaciosa del primer piso, que fue cuidadosamente
de octubre de 1966 Mahl er pidi a las mad res que se queda ran en su pieneada).
sa la de estar en el cuarto de infantes. Luego de esta medida, las idas El uso que los nios hacan del eq uipo fsico existente en el cuar-
y ven idas de los nios individuales entre los dos cuartos, su toma de lo nos ofreci oportunidades adicionales de observacin. As, por
conc iencia de estar separados (inadvertidamente y/o por su propi a t<j mplo, los grandes juguetes de acc in, tal es como los tricicl os,
accin), y sus reacciones ante esta situacin nos proporcionaron datos 1 'Sultaron ser interesantes no simplemente en lo referente al desarro-
importantes. La manera en que trataban (mediante acciones, palabras ll o motor, sino tambi n por la oportu nidad que daban de expresin

36 37
exuberante, bastante ms all de la subfase de ejercitacin, exube- qu habamos tenido en la planta baja, de vigilar la conducta anal,
rancia que a veces sugera fantasas de om ni potencia (sta fue una de mlnaria y flica en el bao diario de los nios y la reaccin de las ma-
las razones que nos ll eva ron a proteger a los bebs de brazos y de pi- dr a tales manifestaciones. Tratamos de compensar parte de esto con
so de esa exuberancia). Por otra parte, las respuestas al uso que el vl itas a los hogares de los nios.
nio haca de estos juguetes nos dieron a veces indicios de sobrepro-
teccin y tendencias simbiticas por parte de una madre y su deam- l.a historia del desarrollo del ambiente
bulador. El caba ll o-hamaca y un gran oso de pao nos permitieron en
El grupo y el ambiente no surgieron de entrada como algo com-
ocasiones percibir netamente la esti mulacin autoertica o de con-
pl to y maduro en nuestro planeamiento. Al com ienzo del proyecto
tacto. Descubrimos que los juguetes mecnicos de cuerda y las mue-
ll l l stros dos intereses prcticos princ ipales eran tomar contacto con
cas parlantes a veces asustaban a los nios, pero que stos podan
ll lildres que tenan nios al final del primero y comienzo del segun-
usar con placer aquellos cuyo movimiento controlaban. En el cuarto
do ao de vida (porq ue pensbamos a esa altura que la fase de se-
de infantes, y en el de deambuladores, tenamos un espejo a nivel del
>.J racin -individuacin comenzaba en el segundo ao de vida) y
suelo, que se prestaba muy bien al estudio de las diversas reacciones
desarrollar y mantener su inters en participar en nuestro proyecto.
de los infantes ante el espejo desde edad muy temprana. Tenamos la
impresin de que las reacc iones ante el espejo podan abrir un cami- Las primeras madres contactadas tenan nios mayores en el
no a la investigacin de la conc iencia progresiva que el nio iba ad- w upo normal de jardn del Masters Children's Center. Para interesar-
qu iri endo de su cuerpo como algo distinto de su ambiente. (Durante las en participar se les otorg una reduccin de honorarios del jardn
los dos o tres ltimos aos de recoleccin de datos, john McDevitt p ra el nio mayor, con una promesa de efectuar una reduccin
real iz una investigacin accesoria que se refiri especficamente al ~ lmilar para el nio mas pequeo cuando ste tuviera edad suficiente.
desarrollo de las reacciones ante el espejo.) S guimos este procedimiento con las primeras tres madres que in-
Parte del equipo de rutina e implementos existentes en el cuarto W saron al proyecto. Luego de stas, sin embargo, todas las otras
de infantes tambin proporcionaron oportun idades de observacin de vinieron porque haban odo hablar del asunto -en realidad,
fenmenos no tan claramente relacionados con el proceso de sepa- ill as tomaron contacto con nosotros-, de modo que nuestra expec-
racin-individuacin. Pudimos observar madres que cambiaban o no ltltiva original, de que necesitaramos un plan especial para inducir a
cambiaban los paales cuando era necesario, que daban o no daban lt1 participacin, pareca superflua. Cada mujer que entraba en el
gal letitas a sus nios en el momento oportuno, o que lo hacan al azar. proyecto a continuacin, a lo largo de los aos, haba odo hablar de
1 a una de las madres participantes, se haba interesado y despus
Haba un corral ito que los infantes usaban tanto para dormir un rato
como para jugar. Siempre consideramos que el dormir era en parte d una seleccin inicial se uni al grupo. En cierta medida, enton-
una separacin de la madre, y que este hecho se relacionaba comn- e s, estas madres eran madres autoselecc ionadas, y nosotros no
mente con las dificultades del dormir de la primera etapa de la niez; buscamos activamente una muestra representativa de ningn grupo en
pero por supuesto no tuvimos oportunidad de observar directamente perticular. Sin embargo, hicimos una seleccin sumaria, en nuestro
las perturbaciones del dormir nocturno, tan caracterstics del segun- l!Sfuerzo por trabajar con madres ms o menos normales. Excluimos a
do ao. No tenamos una visin demasiado clara de la importancia de las madres que al contacto in icial parecan manifestar rasgos patol-
la higienizacin, la comida y otros aspectos de la conducta del infan- gicos; slo elegimos familias intactas (con madre, padre y nios);
te para el proceso de separacin-ind ividuacin. Las comodidades lrata mos de evitar la aceptacin de madres cuando tenamos la
de nuestras instalaciones, que daban a las madres y nios la oportu- Impres in de que su asistencia no sera segura (por ejemplo, si vivan
nidad de pasar parte de su vida con nosotros en una interaccin d masiado lejos, ms all de una distancia que se puede recorrer
, minando).
muy natural, nos proporcionaron un amplio margen de oportunidades
de observacin, pero hubo, por supuesto, muchas cosas que no Como estbamos al comienzo muy preocupados de si seramos
vimos: un nio que se queda dormido en su propia cuna, su reaccin apaces de reclutar madres para el proyecto, es interesa nte el hecho
a la llegada del padre de su trabajo. En particular, en el ambiente de l de que esto no representara gran problema. Cmo sucedi ta l cosa?
primer piso echamos de menos, en gran medida, las oportunidades En primer lugar, el Centro era bien conocido en la vecindad (como

38 39
jardn de infantes, aun antes de que comenz ramos a trabajar en l). tl11 lll <dres decidido a participar, haba que resolver el problema re-
Adems, vivan en la zona muchas parejas jvenes, socialmente m- , ll 'lll a cul era la mejor manera de dirigir el funcionamiento de ese
viles y de muy buena educacin, y nuestras familias provenan 111 1><. Dos consideraciones eran pertinentes: 1) la necesidad de man-
de este grupo. Estas madres no trabajaban, porque no era absoluta- 11 11or interesadas a las madres y de asegurar su participacin, y 2) las
mente necesario desde el punto de vista econmico que lo hicieran, 111 11(' idades de la investigacin. Como en cualquier empresa nueva,
y porque en gran medida estaban suficientemente interesadas y nlo 1 namos un conocimiento limitado en qu basarnos. Nuestro
conscientes de los problemas de la crianza y de lo compensatorio que pl()p sito general consista en establecer una situac in en la cual
era prestarles atencin, como para desear permanecer junto a sus pw li 'ra observarse la interaccin madre-hijo en un ambiente razo-
hijos. As, tenan el tiempo necesario para participar; nosotros, por 11.!1>1 mente natural. Pero surgieron muchos problemas, tales como
supuesto, ex igamos que las madres estuv ieran presentes y dis- ,, d ' si haba que ver a las madres individua lmente, en grupos de
ponibles. Es posible que con mujeres menos refinadas y no tan bien dos, lres, o ms; qu cuestiones se presentaran para manejar las rela-
educadas se hubiera presentado ms de un problema. Sin embargo, 1 on s de transferencia con los observadores participantes; y en qu
todas estas mujeres comprendan el concepto de investigacin 11 11 1dida estos observadores tendran que ver con los nios o con la
y tenan una visin favorable de su valor, en especial porque la I11IPraccin madre-hijo.
investigacin sobre infantes y madres tocaba los problemas ms im- Puesto que era esencial que las madres se sintieran cmodas en
portantes de su vida en ese momento. Muchas de las madres expre- 111 situacin, procedimos al comienzo muy lentamente, vindol as
saron intereses intelectuales activos en el desarrollo infantil; otras IIHiividualmente y hablando con ellas. Por estos contactos iniciales,
manifestaron ms motivaciones personales respecto de su esperanza '11 1() slo llevaron un par de semanas, se hizo evidente que algunas de
de adqu irir mayores conocimientos acerca de sus propios hijos. l11s mujeres mostraban aprensin ante la perspectiva de que se las
Subyace a todo esto el hecho de que la vida de la madre de un nio 11 erutara a ellas y a sus hijos demasiado de cerca o en forma muy
muy pequeo puede ser a veces muy solitaria. Los contactos sociales 10n entrada. Por lo tanto, decidimos muy pronto que las madres
se limitan necesariamente, en particular durante el largo invierno. y sus hijos vinieran en grupos, y no solos, por lo menos hasta que
Desde el comienzo mismo nosotros proporcionamos un lugar conve- ll ('gramos a familiarizarnos mejor con ellos. De esta decisin surgi
niente -atractivo, limpio y seguro- para que las madres pudieran 1l <mbiente de grupo, que continu en forma ms o menos constante
dejar que sus hijos pequeos, en edad de jardn maternal,* '' lo largo de los aos. Algunas de las madres expresaron tambi n
se dedicaran sin riesgo a juegos activos. Nosotros representbamos un duelas acerca de la cantidad de tiempo que podan pasar en el Centro.
campo de juegos bajo techo para madres que el resto del da vivan i'or lo tanto, al comienzo de nuestra investigacin les dimos a elegir
encerradas en pequeos departamentos (pequeos porque los alqui- dos entre cuatro maanas por semana para concurrir al Centro. De
leres eran elevados en ese barrio) con sus bebs. El Centro, y ms ISI manera, hicimos que las madres nos mostraran indirectamen-
particularmente la atmsfera creada por el personal, proporcion 11' qu situacin y relacin con nosotros les resultaba ms cmoda;
tambin a las mujeres la reconfortante compaa de gente de su mis- 11 1 irnos que nos mostraran as la distancia o cercana ptima para
ma edad e intereses. Las madres podan tener tambin la sensacin i 11 s respecto de nosotros y nuestro ambiente. En un ao determi-
de que estaban rodeadas por autoridades de crianza de nios, sin 11\ldo llegamos incluso a disponer horas de entrevista por la tarde
tener que aceptar o reconocer ninguna sugerencia autoritaria, y para madres que tenan que atender en su casa a nios mayores,
mucho menos ex igencias, de su parte. El personal consideraba lo cual nos permiti conservar la continuidad de nuestro trabajo.
espotneamente a las madres reunidas como el "club de madres". i\1 conceder toda esta amplitud, tratbamos de mantener una
As, un poco contra nuestras expectativas originales, tuv imos 11Lmsfera cmoda, donde las madres se sintieran en li bertad para uti-
escasos problemas en establecer una motivacin inicial para inducir lizar el Centro; con ello evitamos la creacin de una situacin ms es-
a las madres a entrar en el proyecto. Luego de reunido el grupo lructurada, en la que nosotros les exigiramos ciertas cosas. Este enfo-
que nos parec i particularmente necesario, puesto que se trataba de
fa milias normales y sanas, que no estaban presumiblemente motiva-
* Nursery das para quedarse con nosotros por razones sobre todo teraputicas.

40 41
Una vez que el grupo comenz a reunirse regularmente, sur- tl.tvor de una menor interferencia. Cada pregunta deba manejarrse en
gieron cuestiones ms especficas. Dos resultaban particularmente l.1 lorma ms general e impersonal posible, sin provocar fastid lio no
pertinentes. Primero, se present el problema de establecer qu gra- li ll.lC' in por parte de las madres. En unos pocos casos, se d~cidi
do de actividad con los nios deban desplegar los observadores parti - Jl'll e: nsenso mutuo que el problema particular suscitado era 1 sufi-
cipantes (originalmente slo dos). Es decir, con qu frecuencia ' l1 11t mente importante (por ejemp lo, cmo manejar el nacimiento
deban ayudar a un nio, detener una pelea, ofrecer un juguete? lt un nuevo hermano) como para merecer ms atencin. En estos
Como el principal requerimiento de la investigacin era que pudi- 1, os, uno de los investigadores sugera a la madre que discuti'era el
ramos observar a las madres y a sus hijos en el ambiente ms natural p1ohl ma con uno de los investigadores principales o con su ~ntre
posib le, decidimos al comienzo que no se interfiera para nada. Haba- vl J,tdor, y con frecuencia las madres se beneficiaban de el lo. Est:a fue,
mos dicho a las madres, desde el princ ipi o, que ellas, y no los obser- 111 verd ad, una de las races de nuestra decisin de asignar m~s sis-
vadores participantes, estaban a cargo de sus hijos; los observadores 1 111 ti camente cada pareja madre-hijo a uno de los investigadores
no fueron definidos como jardineras. Sin embargo, pese a esto, uln ipa les o a los jefes del equipo.
las madres se hacan preguntas respecto a lo que se esperaba de ellas. Nuestra decisin de limitar la intervencin tena varias ~ases
El problema se complicaba por el hecho de que la zona de estar de ''\wte de nuestro deseo de observar la interaccin madre-hijo e~
las madres se hallaba originalmente separada del cuarto de juegos por '' mbiente ms natural posible. Nuestras primeras experi~ncias
un tabique que llegaba al techo, y slo haba entre ambos ambien- 10n el grupo indicaban inequvocamente que estas madres s~ sen-
tes un gran vano. Esto significaba que las mujeres a menudo no po- tlrf n ms cmodas en un ambiente permisivo y no autorhario.
dan ver a sus hijos, y una vez que el nio escapaba a su visual haba Adems, tenamos la impres in de que el desarrollo de f\.Jertes
tendencia a derivar la responsabilidad del cu idado a los observadores ~l'ntimientos transferenciales con cualquiera de los investi~ado-
participantes. Mahler decidi en un par de meses que haba que bajar 1 s sera desquiciador para el funcionamiento natural de las m adres
la altura de este tabique, y se lo reemplaz por uno de un metro. El y 1 nio y, quizs, del grupo en su conjunto. Parte de esto cambi\) con
nuevo tabique no era enterizo, sino compuesto de varillas de bronce 1'1 tiempo. Llegamos a reconocer que haba, inevitablemente. una
separadas por espacios. Incluso un beb que gateaba poda ser visto Ir nsferencia entre la madre y el entrevistador -y con el Centro t:omo
por su madre, y viceversa. Hubo unas pocas madres que se sintieron ~fm bolo-, quizs debido en parte a nuestros intentos de lograr una
motivadas a protestar, diciendo ms o menos: "Pero qu derroche! r lativa neutralidad. Si esa transferencia se manejaba y respetab< sen-
Dejen los tabiques donde estn!" Cuando se instal el nuevo tabique s tamente, poda proporcionar una robustez adic ional a la motivacin
enrejado, se explic la razn a las madres y volvimos a acentuar participatoria de la madre, y proporcionar tambin la base para for-
claramente que desebamos que ellas cuidaran a sus hijos. Estas los mular algunos comentarios tiles a la madre cuando fuera necesario.
aceptaron con buena disposicin y aument su conducta de cuidado. Dijimos ms arriba que las madres nos dieron indicios respec-
(Algunas, por supuesto, no lo hicieron; pero luego pudimos ver que to del grado de proximidad que queran tener. En gran medida
esta fa lta de cuidado era una caracterstica importante de esas madres las madres no pedan consejo directo, y esto coinc ida con los deseos
en particular, y a su vez constitua slo un aspecto de su conducta del equipo. Las madres aceptaban la atmsfera del Centro con satis-
maternante global.) Una vez que se estableci la pauta de cu i- faccin y gratitud, pero excluan decididamente la "terapia" y
dado materno, los investigadores pudieron relajar un poco el rol de descartaban todo consejo directo, la pomposidad o incluso la attitud
"no interferir", para jugar con los nios y poder tener as una mejor profesiona l si sta apareca en el equipo. En buena medida hi<;ieron
idea de su responsividad, tolerancia a los extraos, campo de aten- que sus relaciones con el equipo no se extendieran ms al l de Centro
cin, etctera. y sus actividades.
La segunda cuestin, aunque de una manera diferente, con- Debemos consignar, por ltimo, un aspecto muy importallte de
cerna tambin al grado en que los observadores participantes la historia. Desde nuestro tercer ao de investigacin en a~elan
se implicaran en la interaccin madre-hijo. Muy poco despus de te slo seleccionamos para estudio infantes pequeos. En el estu-
comenzar a funcionar el grupo, varias de las madres empezaron a for- dio piloto tomamos un grupo de deambuladores de 9 a 20 lleses.
mular preguntas y a pedir consejo sobre crianza. Decidimos de nuevo A medida que el estudio progres, llegamos a convencerno~ con

42 43
L"
certeza cada vez mayor de que en el ltimo trimestre del primer ao '/'''' s reali zan en ambiente plenamente natural (por ejemplo, cua n-
y el primer trimestre del segundo estos nios estaban, desde el punto ' 11 ~o confa totalmente en las vis itas domiciliarias, las observaciones
de vista de la separacin-individuacin, en un estado avanzado de ese llld ll!.adas en el ambiente de juego, etctera). Si bien no llegamos
proceso, ya muy lejos de la fase previa de desarroll o establec ida por .11 >Lin to de constru ir un hogar para que las familias se traslada-
hiptesis, a saber, la fase simbitica normal (Mahler y Furer, 1963b). ldll ,1 l, sin embargo llegamos casi a convertir el Centro en una ex-
Esto significaba que no podamos observar directamente los comien - \1 1\l sln de los hogares de nuestros sujetos. Nos hemos sentido
zos del proceso de separacin-individuacin mientras el infante iba i111 >r sionados por la gran re lajacin y comodidad con que los su-
surgiendo de esta fase simbitica previa. Habamos revisado el postu- Jnios utilizaban nuestras instalaciones y se comportaban dentro de
lado concerniente al lapso de edad en el que ocurre en el proceso 1llils, en especial cuando comparamos la conducta de nuestras pare-
normal de separacin-individuacin, de modo que entendimos en- Jiil madre-h ijo con la de las madres en otras situaciones observa-
tonces que iba del qu into mes al segundo y tercer ao de vida. Esta ' lonales-experimentales de una sola sesin.
revisin de nuestra teora se hizo durante el tercer ao del estudio;
Tampoco dejamos de sacar ventaja de una situacin que es
a partir de marzo de 1962, comenzamos a seleccionar para admisin
1111,1ndarizada en muchos respectos: las instalaciones eran las mis-
slo a infantes mucho ms pequeos que lo que haba sido el caso
llldS para todas las parejas madre-hijo, incluido el ordenamiento del
durante los dos primeros aos del estudio (vase el cuadro 1, pgs.
1llllbiente, el equipo, y en cierta medida los observadores partici-
264-265).
JI.l ntes. As, au nque no tuvimos una situacin de test rgidamente
Algunos comentarios sobre estandarizacin li~ lru cturada, tampoco nos fue preciso luchar contra un amplio rango
"clnica" y confiabilidad de la observacin dt diferencias de distribucin hogarea, esquemas de tiempo, etc-
llir<. La parte aportada por nosotros fue, dentro de ciertos lmites,
La lenta evo lucin de nuestra manera de trabajar, que responda Id ~ntica para todas las madres e hijos; las parejas las utili za ron a su
tanto a las necesidades de la investigacin como a las de las parejas voluntad. Es sin duda cierto que encontramos variaciones en la
madre-hijo, nos llev a adoptar un procedimiento general de trabajo. 11 1 ncin que la madre prestaba al nio cuando estaban presentes
A la mirada retrospectiva, tenemos la impresin de que nuestro pro- d<l rminados observadores, o si las mad res presentes eran pocas o
ced imiento fijo y el ordenam iento espacial y fsico uniforme de las lllLIChas; sin embargo, en la mayora de los casos estos cambios eran
instal aciones del Centro, nos proporcionaron una situacin observa- lt lativamente fciles de reconocer y se transform aron en parte de
cional mucho mejor estandarizada que lo que nos hubiramos atre- los datos de estudio. Algunas madres disminuyeron la atencin a sus
vido a esperar al comien zo.
hij os porque sentan en cierto modo que hab a alguien ms para
Nuestro mtodo de trabajo nos provey de un abundante regis- ilyudarlas a cu idar a su prole (pese a las instrucciones impartidas a las
tro observacional de nuestras parejas-sujetos, que tuvo una conside- 111adres en el sentido de que ellas eran responsabl es por el cuidado
rable continuidad. Desde el quinto mes hasta completado el tercer d su hijo mi entras estaba n en el Centro), o porque se sentan sim-
ao de vida, hicimos aproximadamente observaciones bisemanales, >1 mente ms relajadas y menos ansiosas en un amb iente protector.
entrevistas semanales y visitas dom iciliarias bimestrales. Esto produjo 1n camb io madres, decididas a exhibirse a s mismas o a sus hijos
una riqueza de datos y una frecuencia y continuidad de observa- y/o ayudadas por la libertad de otras obligaciones, de que gozaban
ciones a lo largo del tiempo, que excedieron mucho la que registran mientras estaban en el Centro, prestaban ms atencin y propor-
la mayora de los estudios sobre temas simi lares. Sentimos retrospec- r ionaban mayores estmulos a sus hijos de lo que hubiera n hecho
tivamente que logramos evitar muchos de los problemas que afecta- normal mente, o se ponan a estimu larlos ms en los momentos en
ban a las evaluaciones e informes infrecuentes y muy selectivos de que alguien les prestaba particular atencin. Ocasiona lmente,
parejas madre-hij o en ciertas situaciones especficas y seleccion adas, s poda ver que una madre actuaba para promover, o inversamente
en que las vriables situacionales son relativamente prominentes en lo para inhibir, la accin frente a la cmara; pero pudimos comparar
que respecta a su influencia sobre los resultados obtenidos. Evita- 'Stos momentos con muc~os otros no fotografiados, y llegamos a
mos tamb in los problemas que presentan las observaciones ricas en 'stablecer que la con ducta de las madres era, en conjunto, muy
datos pero difci les de comparar y de estandarizar, como son las oherente.

44 45
Otro hecho a considerar es que aun sin que mediara nuestra
'ltil ~,lrgo nos result siempre notable la gran variedad de conductas
intencin o accin explcita (todo lo contrario, pues evitbamos como
ljh~tiC'ntem~nte muy naturales e individualmente caractersticas que
norma general dirigir e influir), el mero hecho de la asistencia ejerca
sin duda alguna influencia sobre las actitudes y sentimientos
i""t lliJlro
1
mos o s_:rvar. En verdad, como vimos a las madres e hijos de dos
mananas por semana durante un p , d d -
de las madres. Estas se sentan probablemente muy apoyadas por el 1 h erro o e anos y a me-
hecho mismo de participar en una situacin de investigac in, cuyo
';;; ~1 tetmos lo mismo con un ;egundo (e incluso tercer) hijo, sera
' t 1 sostener que adoptaran solo una pose y que nos ha an dado
111111 muestra no representativa de su conducta con sus hij~s e 1
prestigio algunas de ell as perc iban claramente, y por el inters que
los investigadores manifestaban respecto de ell as y de sus hijos. l" 'rrodos durante los cuales las observamos. n os
Esta participacin activa podra haberlas ayudado a evitar, o habra
atenuado, algu nos de los riesgos princ ipales de la maternidad en mu-
jeres jvenes, por ejemplo los sentimientos de desvalimiento, ais-
lamiento soc ial y el sentirse abrumadas porque un ser pequeo
dependa de ell as y estaba bajo su responsabilidad. (En contraste, en
raras ocasiones lo cierto era lo inverso; as, una madre poda embar-
carse en una competicin por ser mejor que las otras o tratar de
mostrar qu buena actuac in tenan sus hijos, pese a -o incluso a
causa de- su actitud exigente, no indulgente, excesivamente ambi-
ciosa y competitiva.) Afirmaramos sin vaci lar, sin embargo, que si
bien la asistencia al Centro puede haber aten uado, exagerado o en-
mascarado estas y otras zonas de tensin, no las ob literaba ni. altera-
ba bsicamente. Descubrimos que nuestras madres reaccionaban en
forma diferenc ial, de modos indivi dua lmente caractersticos, a todas
las tensiones comunes a la madre promedio durante la fase de sepa-
racin-individuacin.

En sntesis, pues, si bien nuestra situac in era acentuadamente


ms li bre y menos estru ctu rada que muchas otras, tena una coheren-
cia metodolgica muy definida. Puesto que nuestras madres estaban
en libertad de venir cuando quisieran, su asistehc ia vari en frecuen-
cia y duracin de una estada a otra. No obstante, fue uniforme por el
hecho de que cualquiera fuera la duracin y frecuencia de las visitas,
stas estaba n determinadas por el deseo de la madre de as istir y por
su sentim iento de confortacin al estar en esa situacin. Aunque cada
madre experimentaba la presencia de los investigadores y reaccio na-
ba ante ella de acuerd o con sus propias necesidades -para algunas
esto puede haber significado la necesidad de aumentar la mater-
nacin de sus hijos (o de ser maternadas ellas mismas), otras pue-
den haberse sentido autorizadas a prodigar un menor cu idado
materno-, en cualquier caso las caractersticas bsicas de las
actitudes de maternacin no perecan cambiar. Aunque no hay nin-
guna duda de que estas madres, que se daban cuenta de que parti-
cipaban en un proyecto de investigacin, deben haberse sentido
influidas en cierta medida en su conducta por tal conciencia, sin

46
47
Parte II
SOBRE LA SIMBIOSIS HUMANA
Y LAS SUBFASES DEL PROCESO
DE SEPARACIN-INDIVIDUACIN

INTRODUCCIN
n esta parte presenta remos una descripcin secuencial del proceso
de separacin-individuacin y de sus prec ursores, las fases autsti -
1 \ norma l y simbitica normal.

El captul o 3 est dedicado a las dos prim eras fases del desa-
/l'oll o menta l. Nos damos cuenta de que no contiene ni de lejos tanto
mnterial, en forma de caracterizaciones conducta les, como los cap-
lt il s siguientes. Si bien hemos estud iado la estructurac in temprana
d' la fase sim bitica, concentra mos nuestros esfuerzos en la interac-
1 1 n madre-h ij o y en el desarrollo del infante desde ms o menos
. r. meses. Ya en 1954-1955 (en cooperacin con Bertram Gosliner y
.. por sugerencia de Annemarie WeiJl), Mahler denomi n ese pero-
do fase de separacin-individuacin. El propsito principal de este
libro es el de relacionar lo que hemos aprendido acerca de la sepa-
1'<1 in-indivi duacin. Hemos dejado a otros autores el estudio exten-
~0 y en profundidad de la fase neonata l, la autstica normal y la de los
primeros meses sim biticos, y ellos lo realizaro n con mucho cu idado,
Ingenio y capacidad tcnica y metodolgica.
En verdad, los conceptos m ismos de las dos primeras fases est n
situados en un nive l superior de abstraccin metapsicolgica, en
:omparac in con las subfases siguientes . Esos conceptos derivaron
,11 comienzo de la reconstru cc in psicoanaltica de nuestro estudio de
nios y ad ultos psicticos y fronterizos, y tambin de nuestro trabajo
observacional de otros autores psicoanalistas.

1 Comunicacin personal.

49
Por contraste, los captulos 4, 5 y 6 representan una conden-
sacin y discusin de una enorme riqueza de datos conductales
originales. En el curso de nuestro estudio piloto en ambiente natural,
ms bien asistemtico, realizado a fines de la dcada de 1950,
no pudimos dejar de notar ciertos agrupamientos de variables
en encrucijadas especficas del proceso de individuacin. Esto nos
sugera convincentemente que era ventajoso subdividir los datos que
estbamos reuniendo sobre el proceso intrapsquico de separa-
aptulo 3
cin-individuacin, de acuerdo con los referentes conductales rei-
teradamente observables de ese proceso. Dividimos entonces el L OS PRELUDIOS DEL PROCESO DE
proceso en cuatro subfases: diferenciacin, ejercitacin locomotriz, SEPARACIN-INDIVIDUACIN
acercamiento, y "en camino a la constancia de objeto libidinal " .
Los captulos 4-7 se refieren cada uno a una de estas subfases.
El captulo 7, sin embargo, que trata de la cuarta subfase, 1 .t .fnse autstica normal
ti ene en cierto modo una posicin aparte respecto de los otros tres. ll 1 s semanas que preceden a la evolucin hacia la simbiosis,
No es por cierto resultado de azar que no logrramos asignar a esta 1 lo estados somniformes del neonato y del infante muy pequeo
subfase un rtulo simple, expresable en una sola palabra. Sin duda el iip(lra n de lejos a los perodos de vigilia, y recuerdan ese estado pri-
establecimiento de la individualidad y de la constancia de objeto son lillflUn io de distribucin de la libido que prevaleca en la vida intrau-
las cuestiones centrales de esta subfase del proceso de separacin-in- h tlnn y que se parece al modelo de un sistema mondico cerrado,
dividuacin; no obstante, por su naturaleza misma, no podemos decir llil()' uficiente en su realizacin alucinatoria de deseos.
con claridad dnde comienzan, y mucho menos cundo terminan.
Esto nos trae a la memoria el uso que haca Freud (19 11) del
Son parte de un proceso evolutivo continuo . Por ende, preferimos
ltii!'VO de ave como modelo de un sistema psicolgico cerrado:
hablar del "comienzo de la consolidacin" de la individualidad
(autoidentidad o autoconstancia, cf. G. y R. Blanck, 1974), y hablar \ Jn jemplo neto de sistema fsico cerrado a los estmulos del mundo
del logro de un cierto grado de constancia objetal (es decir, de es- 1 1'rno, y capaz de satisfacer incluso sus requerimientos nutriciona-
tar en camino de la constancia objetal). ln n forma autstica ... es el huevo de ave con su abastecimiento ali-
IIIOntario encerrado en su cscara; para l, el cuidado de la madre se
Adems, los comienzos y los logros de las representaciones
1111ita a proveer calor" (pg. 220n; la bastardilla es nuestra).
intrapsquicas son mucho ms difciles~ aseverar desde esta fase en
adelante, y varan considerablemente de un nio a otro. Los procesos En la fase autstica normal hay una relativa ausencia de catexia
intrapsquicos estn en ese momento mediados por formas verbales y di los estmulos externos (en especial los preceptales de distancia).
de otro tipo de expresin simblica, y deben inferirse de stas, de un 1 l' es el perodo en que se observa ms claramente la barrera
modo muy parecido a lo que ocurre en el psicoanlisis clnico tli' se opone a los estmulos (Freud, 1895, 1920), la falta innata de
de nios. Aunque hemos tratado de explorar estos procesos mediante 11 spuesta a los estmulos externos. El infante pasa la mayor parte del
"sesiones de juego", ste no era el objetivo principal de nuestro rl(, n un estado de semisueo,y semivigilia: se despierta sobre todo
esfuerzo investigativo. Por todas estas razones, debe enttnderse que el 1 ua ndo el hambre u otras tensiones provocadas por necesidades

captulo 7 es ms provisorio y especulativo que los captulos 4, 5 y 6. (qu izs lo que David M. Levy [1937] quera decir con el concepto de
il,lmbre de afecto) lo hacen llorar, y se hunde o cae nuevamente en el
u o cuando est satisfecho, es decir, cuando se han aliviado las ten-
Iones excedentes.
Predominan procesos fisiolgicos ms bien que psicol-
i os, y la funcin de este perodo debe encararse sobre todo en
1 1-minos fisiolgicos. El infante est protegido contra los estmulos

50 51
extremos, en una situacin semejante al estado prenatal, para faci litar tilllll n correspond iente recuerdo placentero.l Volver la cabeza hacia
el crecimiento fisiolgico. ' 1 pP ho (o hacia el pezn) es una transaccin cenestsica primitiva
Conceptual izando metafricamente el estado del sensorio, 11111 " la maternante", del mismo tipo que la bsqueda visual. El se-
hemos ap li cado a las primeras semanas de vida el trmino autismo lllllli nto visual, como el volverse hacia el pecho, muestra una
normal; pues en este estadio el infante parece hallarse en una lilllflf sin en el desarrollo, mi entras que los reflejos primordiales de
situacin de desorientacin alucinatori a primitiva, en la cual la satis- 111 1 1 n, implantacin, prensin y el de Moro van declinando pau-
faccin de necesidades parece pertenecer a su propia rbita " incondi- I,HI It.lmente y por ltimo desaparecen.
cionada", omn ipotente y autstica (cf. Ferenczi, 191 3). La tarea de la fase autstica es el logro del equ ilibrio homeostti-
Como sea lo Ribble (1943), es la maternacin lo que saca gra- ' 11 d 1organismo dentro del nuevo ambiente extrauterino, por meca-
dualmente al infante de su tendencia innata a la regresin vegetativa, 111 lll s predominantemente somatopsqu icos (Spitz) fisiolg icos.
esplcnica, y promueve la conciencia sensori al del ambiente y del El neonato trae consigo al mundo exteri or el equipo de auto-
contacto con l. En trminos de energa o catexia libidinal, esto sig- llillllfa primaria (Hartmann, 1939). En la fase autstica normal estos
nifica que tiene que ocurrir un desplazamiento progresivo de la libido IPM los de autonoma primaria obedecen a las reglas de la organi -
desde dentro del cuerpo (en particular desde los rganos abdomi- 111 1 n cenestsica del sistema nervioso centra l: la reaccin a cuai-
nales) hacia su periferia (G reenacre, 1945; Mahler, 1952). '111\N estmu lo que sobrepase el umbral de recepcin en las sema nas
En este sentido, propondramos distinguir dos estad ios dentro 1 ' ' ,w tismo normal es globa l, difusa, sincrtica -nos recuerda la vida

de la fase del rf!locisismo primario (un concepto freudiano que nos IPI,\1- . (Esto signifi ca que hay slo un grado mnimo de diferen-
parece muy til mantener). Durante las primeras semanas de vida ' J. in, y que varias funciones organsmicas son intercambiables.)
extrauterin a, prevalece un estadio de narc isismo primario abso- Aunque la fase autstica se caracteriza por una relativa ausencia
luto, marcado por la falta de conciencia del infante respecto de la d1 atexia de los estm ulos externos, esto no significa que pueda no
existencia de un agente maternante. Este es el estadio que hemos l!ilb r ninguna responsividad a los estmulos externos. Wolff (1959) y
denominado de autismo normal. Va seguido por un estad io de oscu ra l l.lntz (1961 ), entre otros, han demostrado claramente que existe tal
conciencia de que uno mismo no puede proveer la satisfaccin nece- IPSponsividad en el neonato, y Wolff describe adic ionalmente los
saria, sino que sta proviene de algn lugar de fuera del s-m ismo ' '~ 1 . dos pasajeros de " in actividad alerta", en que es muy probable que
(narc isismo primario en la fase simbiti ca incipiente), o sea el estado '"IDocurra. Es esta responsividad pasajera a los estmu los exterio res
de omnipotencia alucinatori a absoluta o incond iciona l de Ferenczi In cue contribuye a la continuidad entre la fase autstica normal y las
(1913). Parafraseando a Ferenczi , podr'!mos llamar, a este -estadio de po teriores.
narcisismo primario, omnipotencia alucinatoria condicionada.
W comienzo de la fase simbitica
El neonato normal nace con un equipo reflejo, ta l como la
succi n, impl antacin, prensin, y la Anklammerung (aferramiento) La vida de v igilia del neonato se centra en torno de sus conti-
(vase Hermann, 1936), probablemente relacionada con el reflejo de IHIOS intentos de lograr la homeostasis. El efecto de las atenciones
Moro y compl ementaria de ste. Sin embargo, la reaccin que Freud qu la madre proporciona reduciendo los padecimi entos de hambre-
(1895) singulariz como ms notabl e -el hecho de que el beb 11' esidad no puede ais larse, ni el infante pequeo puede diferen-
vuelva la cabeza hacia el pecho para lograr el placer deseado, t'la rl as de sus propios intentos de reducir la tensin, ta les como
que haba experimentado en contactos previos con ste (un deri- orinar, defecar, toser, estornudar, escup ir, regurgitar, vom itar, que son
vado del reflejo de implantac in)- es de un tipo diferente. Es una
pauta de recepcin adqu irida cas i-cenestsicamente, al servicio de
una importante "motivac in de logro de placer".
1 Slo mucho ms tarde, al escribir sobre Negacin (192 5) explicit Freud
Por consigui ente, segn Freud (1895), la percepcin (recepcin t'O n mayor detalle el logro evolu tivo de la pru eba de realidad que se produce
en el sentido de.Spitz) al servicio de la motivacin de lograr placer era < 11ando la imagen del obj eto perdido puede o no puede reencontrarse mediante

capaz de producir una "identidad perceptual " de un estmu lo externo 1,1 percepcin.

52 53

~ 1.
todas maneras en que el infante trata de librarse de una tensin de- .ulu ll de la unidad dual. La necesidad que el infante tiene de
sagradable. El efecto de estos fenmenos expulsivos, as como la grati- 11 m dre es absoluta; la necesidad que la madre tiene del infante es
ficacin que se obtiene con las atenciones de la madre, ayuda al li ll;iliva.
infante a diferenciar con el transcurso del tiempo entre una
El trmino simbiosis en este contexto es una metfora. A dife-
calidad de experiencia "placentera"/"buena" y otra "penosa"/"mala"
11 11 ia del concepto biolgico de simbiosis, en este caso no se des-
(Mahler y Gosliner, 1955). (Esta parece ser la primera base casi-onto- l ilb lo que realmente ocurre en una relacin mutuamente
gentica del posterior mecanismo de escisin.) I!Pn ficiosa entre dos individuos separados de diferentes especies,
Por obra de la facultad perceptiva innata y autnoma del yo ~In, ese esta?o ~e in?iferen~iacin, de fusin con la madre, en que el
primitivo, aparecen rastros mnmicos de las dos cualidades primor- yo no est~ aun _diferenCiado del "no-yo" y en que lo interno y
diales de estmulos dentro de la matriz indiferenciada primigenia, lo lo xterno solo estan llegando en forma gradual a ser sentidos como
que jacobson llama el s-mismo psicofisilogico primigenio (en el di rentes. Cualquier percepcin desagradable, externa o interna es
mismo sentido usado por Fenichel y por Hartmann, Kris, y pwyectada ms all del lmite comn de milieu intrieur simbiiico
Loewenstein). Podemos sugerir adems la hiptesis de que esos ras- (d, el concepto de Fr_e~d, de "yo de placer puro", 1915b), que incluye
tros se catexian con energa impulsional indiferen ciada primordial 1,1 gesta/t del copart1c1pe maternante durante los actos de atencin.
(Mahler y Gosliner, 1955). olo .tr~ns itoriamente -en el estado del sensorio que se denomina
A partir del segundo mes, una oscura conciencia del objeto que !11 t1v1dad alerta (cf. Wolff, 1959)- el infante pequeo parece
satisface las necesidades marca el comienzo de la fase de simbiosis 11 ptar la entrada de estmulos provenientes de fuera del milieu
norma l, en que el infante se comporta y funciona como si l y lmbitico. El reservorio primordial de energa que se inviste en el
su madre constituyeran un sistema omnipotente, una unidad dual "yo-ello" indiferenciado parece contener una mezcla indiferenciada
dentro de un lmite unitario comn. Esto es quizs lo que Freud y d li bido y agresin. La catexia libidinal investida en la rbita sim-
Romain Rolland discutieron en su dilogo, denominndolo sen- 1>1 ,tica reemplaza a la barrer~ instintiva innata que se opone a los
timiento de infinitud o sentimiento ocenico (Freud, 1930). I'Stlmulos, protege al yo rudimentario de una tensin prematura
11 espeCifica de la fase, de los traumas por tensin excesiva (d. Kriss,
En este perodo, la barrera casi slida contra los estmulos (nega- 1955; Khan, 1963, 1964).
tiva, porque no est catexiada) -esta caparazn autstica que excluye
los estmulos externos- com ienza a resquebrajarse.2 A raz del giro El rasgo esencial de la simbiosis es la fusin somatopsquica
catxico hacia la periferia sensorio-perceptiva, comienza ahora a for- omntpotente, alucinatoria o delusiva, con la presentacin de la madre
marse y a envolver la rbita simbitica de la tJn idad dual madre-hijo y en particular, .la delusin de que existe un lmite comn entre dos
un escudo contra estmulos que es protector, pero tambin es recepti- Individuos fsicamente separados. Este es el mecanismo al que regre-
< el yo en casos de perturbacin muy grave de la individuacin y
vo y selectivo y est positivamente catexiado (Mahler, 1967a, 1968b).
de desorganizacin psictica, que Mahler (1952; Mahler y Gosliner,
Es obvio que mientras el infante es absolutamente dependiente
1955) ha descrito como "psicosis simbitica infantil" .
respecto de su copartcipe simbitico durante la fase simbitica,
la simbiosis tiene un signifi ca do muy diferente para el copartcipe . En la. especie human,a, la funcin de autopreservacin y el
'qUipo destmado a ella estan atrofiados. El yo rudimentario (an no
funcional) del neonato y del infante pequeo tiene que complemen-
tarse con la relacin emocional establecida mediante el cuidado
2 Benjamin y sus colaboradores (1961) observaron una interesante crisis
materno, unp especie de simbiosis social. Dentro de esta matriz de
fisiolgica alrededor de las 3 a 4 semanas. A esa edad ocurre una crisis madu-
dependencia fisiolgica y sociobiolgica respecto de la maure ocu-
racional. Esta observacin est apoyada por estudios electroencefalogrficos y
porque se ve un acentuado aumento de sensibilidad general a la estimulacin rre la diferenciacin estructural que lleva a la organizacin del indi-
externa. "Sin la intervencin de una figura materna que le ayude a reducir la VIduo para la adaptacin: el yo en funcionamiento.
tensin, el infante tiende en ese perodo a quedar abrumado por los estmulos, Debemos a la ingeniosa lucidez de Spitz muchos conocimien-
con aumento del llanto y de otras manifestaciones motrices de afecto negati- tos acerca de la manera en que durante el segundo y tercer mes de la
vo indiferenciado." vida la recepcin sensorial de naturaleza contacto-perceptual facilita

54 55
la entrada del infante en el estadio simbitico propiamente dicho. !1 11<' de algn objeto-parte que satisface esas necesidades -aunque
Slo agregaramos a los factores que destaca Spitz, que creemos que ,,,f.rv(a desde dentro de la rbita de la unidad dual omnipotente sim-
las experi encias contacto-perceptuales del cuerpo ttal, especial- hlurf a-, y se vuelve libidinalmente hacia esa fuente o agente de
mente la sensibilidad profunda de la superficie corpora l total (la pre- llhllt'rnacin (Spitz, 1955; Mahler, 1969). La neces idad se transforma
sin que ejerce la madre al sostener al nio), adems del sentido f lddLialmente en un deseo (cf. Schur, 1966) y ms tarde en el afecto
kinestsico desempean tambin un importante papel en la simbio- 11 p fico de an helo " 1igado a un objeto" (Ma hler, 1961, 1963, 1971 ).
sis. No olv idemos de qu manera muchos adultos bastante normales Al mismo ti empo, y de acuerdo con la secuencias de pl acer-do-
conservan el anhelo de sostener y ser sostenidos, de abrazar y ser 1 111~ curre la demarcacin de las representaciones del yo corporal
abrazados (Hollander, 1970). Ms all de las experiencias primigenias d11llro de la matriz simbiti ca. Estas representaciones se depositan en
de cavidad, de Spitz (1955), estas ltimas modalidades desempean liuma de " imagen corporal " (Schilder, 192 3; Mahler y Furer, 1966) .
un papel decisivo en el proceso de fami li arizac in del infante muy 1lf'sde ese momento, representaciones del cuerpo contenidas en el yo
pequeo con su copartcipe simb itico, las conductas de amolda- 111dimentario median entre las percepciones internas y externas. Esto
miento y sus variaciones. Todo esto est an dentro del domin io de las 111rr sponde al concepto de Freud (1923 ), de que el yo se moldea
experienc ias cenestsicas globales. l1.1j el impacto de la realidad, por un lado, y de los impulsos instin-
Spitz (1965) describi cmo la "experiencia situaciona l unifica- llvos, por el otro. El yo corpora l con ti ene dos clases de autorrepre-
da" boca-ma no-laberi nto-p iel est fusio nada con la primera imagen nn taciones: un ncleo interno de la imagen corpora l, con un lmite
visual, el rostro de la madre. Estab lecimos que si todo el resto se q11 est vuelto hacia el interi or del cuerpo y separa a ste del yo, y
mantiene igua l, la simb iosis era ptima cuando la madre permita na- 1111 strato externo de engramas sensorioperceptivos que contribuye a
turalmente al infante pequeo enfrentar su cara a la de ell a, es decir, 1,1fijacin de los lmites del "s mismo corporal" (cf. Bergmann, 1963,
permita y promova el contacto visual, espec ialmente mientras daba 11 1< nalizar ideas de Federn).
el pecho o el bibern al infante, o al hablarle o cantarl e. Desde el punto de vista de la imagen corporal, e/ cambio de
Esto nos recuerda que Freud (1895) pensaba que el primer pre- una catexia predominantemente propioceptiva-enteroceptiva a una
cepto estaba constituido por "masas en movimiento"; sabemos ahora r ,ltexia sensorioperceptiva de la periferia es un paso fundamental en
que la cara humana ("frente a frente") en movimiento es el primer tl desarrollo. 3 No se comprend a la importancia de este cambio antes
precepto significativo y es el engrama mnmico que suscita la sonrisa d los estud ios psicoanalticos de la psicosis precoz infantil. Sabemos
no especfica ll amada social. Slo tenemos que substitu ir las " masas 11 h raque este ca mbio fu ndamental de la catexia es un prerrequisito
en mov imiento" de Freud por la cara humana en movimiento vertica l, f'S ncial de la formacin del yo corporal. Otro paso paralelo es el de
aun ocu lta por una mscara o un smbol o de ell a (Sp itz, 1946), y 1,1 desviacin -mediante formaciones de defensa tales como la pro-
tendremos nuestro concepto ms actua li zado del comienzo de la y' cin- de la energa destru ctiva, no neutralizada, agresiva, ms
actividad emoc iona l perceptual "socia l" del ser humano. ,ll de los lmites del s-mi smo corpora l (cf. Hoffer, 1950b).
El encuentro mirada a mirada, incluso con un rostro enmasca- Las sensaciones internas del infante constituyen el ncleo de su
rado que se mueve en direccin vertical, es el desencadenador, el ~ r- mismo. Parecen segu ir siendo el punto central de cristalizacin del
organizador o quizs el "descargador" de la respuesta inespecfica "sentim iento de s mismo", en torno del cual ll egar a estab lecerse un
- ll amada social- de sonrisa. Esta respuesta inespecfica de sonri- " entimi ento de identidad" (Greenacre, 1958; Mahler, 1958b, Rose,
sa seala la entrada en el estadio de la relacin con un objeto que sa- 1964,1966). El rgano sensorioperceptivo -el "anillo perifri-
tisface las necesidades. Hay una catex ia temporaria de la madre co del yo", como le llamaba Freud- contribuye sobre todo a la
y/o de las atenc iones qu e sta prod iga a raz de la presin de la demarcacin del yo respecto del mundo objetivo. Las dos clases de
" necesidad". Esto corresponde a la entrada en el perodo que hemos
denominado fase simbitica. Si bien prevalece an el narcisismo
primario, en la fase simbitica no es tan absoluta como era en la fase 3 Lo testimonia la bien conocida insensibilidad al dolor perifr ico, y tam-
autstica (las primeras semanas de vida); el infante comi enza osc ura- bi n la hipersensibilidad a las sensaciones enteroceptivas ("intestinales"), que
mente a percibir la satisfaccin de sus necesidades como algo que 1 roduce pnico y que en el psictico se equipara a los introyectos malos.

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estru cturas intrapsquicas juntas forman el marco de referencia para la 11 11 1'( ll as: pueden diferenciarse conceptua lmente sobre la base
autoorientacin (Spiegel, 1959). d1 ti.rupamientos de fenmenos conducta les, pero se superponen en
Dentro de la rb ita simbitica comn, los dos partcipes o polos lill ldlda considerable. Sin embargo desde un pu nto de vista evolu-
de la dada pueden considerarse como polarizadores de los proce- llvu, ada fase se presenta como un perodo en que se hace una
sos de organizacin y de estructuracin. Las estructuras que derivan 11111lrlbuc in cualitativamente diferente al desarrollo psicolgico del
de este doble marco de referencia representan un encuadre con el Individuo. La fase autstica normal sirve pa ra la consolidacin post-
cual tienen que relacionarse todas las experiencias antes de que haya ll ll oll del desarrollo fisio lgico extra uterino. Prom ueve la homeostasis
en el yo representaciones claras y globales del s-mismo y del mundo pu 1r tal. La fase simbitica normal marca la importants ima capa-
objetivo Oacobson, 1964). Spitz (1965) ll ama a la mad re "yo auxi li ar" ' ld,ld fi logentica del ser humano para investir a la madre dentro
del infante. En forma simi lar, creemos que la "conducta de sosten i- d ' una vaga unidad dual, que constituye la tierra primordial a par-
miento" de la partcipe maternante, la "preocupacin maternal prima- 111 el la cua l se forman todas las relaciones humanas sigu ientes. La
ria" de sa, en el sentido de Winn icott (1958), es el organizador I . I ~P de separacin-individuacin se caracteriza por un continuo
simbitico, el partero de la individuacin, del nacimiento psicolgico. 111111 nto de la conciencia de la separacin del s-mismo y del "otro",
ljll ' coinc ide con los orgenes de l sentim iento de s-mi smo, de la
Suponemos en general que h acia la ultima parte del estadio
vnrd dera relaci n de objeto, y de la conciencia de una realidad ex is-
simbitico el narcisismo primario declina y cede gradualmente el
illlll en el mundo exterior.
paso al narcisismo secundario. El infante toma a su propio cuerpo,
y al de la madre, como objeto de su narcisismo secundario. Sin El autismo normal y la simbiosis normal son los dos prime-
embargo, el concepto de narcisismo sigue siendo bastante oscuro lll ' stadios de no diferenc iacin: el primero es no objeta !, el ltimo
tanto en la teora psicoanalitica como en el uso, a menos que '' preobjeta l (Spitz, 1965). Los dos estadios ocurre n antes de la dife-
acentuemos suficientemente las vicisitudes del impulso agresivo. lfl11 iacin de la matriz indiferenciada (Hartman, Kris, y Loewenstein,
11!49) o no diferenciada (Spitz, 1965); es decir, antes de que se haya
Durante el curso del desarrollo normal, sistemas protectores
mducido la separacin e individuac in y la emergencia del yo rudi-
salvaguardan el cuerpo del infante de las presiones oral-sdicas, que
11/ 'ntario como estructura funciona l (Mah ler y Furer, 1963; cf. tam-
a partir del cuarto mes, comienzan a constituir una amenaza poten-
111 n Glover, 1956).
cial para su integridad fisica (Hoffer, 1950a). La barrera del dolor es
uno de tales instrumentos . Adems, Hoffer (1950b) insisti parti- A lo que Sp itz denominaba "estadio preobjetal" lo hemos ll a-
cularmente en que la libidinizacin adecuada del cuerpo, dentro de liliJdo fase simbitica, nombre que denota la cualidad exclusivamen-
la relacin madre-hijo, es importante para el desarrollo de la ima- 11 humana de nuestra existencia. Sigue habiendo vestigios de esta fase
gen corporal. ' durante todo el ciclo vital.
Solo cuando el cuerpo se transforma en el objeto del narci-
sismo secundario del infante, a travs de los amantes cuidados de la !,ajase simbitica normal
madre, el objeto externo se vuelve elegible para identificacin. La fase simbitica normal est sea lada por un aumento del
Citando a Hoffer (1950a, pg. 159) diremos que desde la edad de l11vestimiento perceptua l y afectivo por parte del infante, de estmu los
3 4 meses "ya se ha modificado el narcisismo primario, pero el que nosotros (los observadores adultos) reconocemos como prove-
mundo de los objetos an no ha tomado necesariamente su con- nl ntes del mundo exterior, pero que (nosotros postulamos) el infa n-
figuracin definitiva" . 1 no reconoce como de origen claramente externo. Aqu comi enza el
El autismo normal y la simbiosis normal son prerrequisitos t' tablec imiento de las "islas mnm icas" (Ma hler y Gosl iner, 1955),
del comienzo de l proceso normal de sepa racin-individuacin p ro no una diferenciacin de interno y externo, de yo y otro. En esta
(Mahler, 1967a; Mahler y Fu rer, 1963a). Ni la fase autstica normal tl pa se va catexiando cada vez ms el mundo, especialmente en
ni la simb itica normal, ni cualquiera de las subfases de la separa- la persona de la madre, pero como unidad dual con el yo an no
cin-individuacin, es totalmente reemp lazada por la fase siguiente. t' laramente delineado, delimitado y experimentado. La catexia de la
Desde un punto de vista descriptivo, es posible observar simi litudes madre es el princ ipa l logro psicolgico de esta fase. Pero tambin en

58 59
este caso hay continuidad con lo que vendr ms adelante. Sabemos tlllt r nciac in y apa reca en situaciones en las cuales otros nios, en
que el infante ya puede responder diferencialmente a estmulos de llttllares circunsta ncias, hubi eran mostrado ap rensin o por lo menos
dentro y de fuera. (U na luz, por ejemplo, se experimentar en for- 1111.1 moderada curiosidad. Otra madre amamantaba a su beba, pero
ma diferente de un retortij n de hambre.) Pero a menos que postu- 11n ianza puritana le impeda sentirse cmoda con un infante lactan-
lemos la existencia de ideas innatas, lo ms razonable parece ser la 11 11 y no quera que la vieran amamantando.
suposicin de que el nio no tiene ning n concepto, ning n es- En cambi o, haba una madre que disfrutaba enormemente con
quema, de si mismo y de otro, al cual pueda atribuir y asimilar estos 11' hijos cuando stos eran pequeos, pero no los amamant. Du-
diferentes estmulos. Postulamos que la experi enc ia de dentro y de 11 1111 ' la alimentac in los tena bi en agarrados y los sostena bien.
fuera es todava vaga; el objeto ms cateq ui zado, la madre, es a n un 111 sonrea y hablaba, e incluso cuando tena al beb acostado para
"objeto parcial". 1,unb iarle los paales le pasaba los brazos por debajo para sostener-
Mahler (Mahler y Gos liner, 1955) formula la hiptes is de que 111 y cunarlo. Esta madre era particularmente afectuosa con sus hijos
las imgenes del objeto de amor, y las imgenes del yo corporal y ms lltll'ntras era n bebs de brazos. Su nio era no slo muy feliz y
tarde del yo psquico, surgen de las huell as mnmicas cada vez 1' l.tba muy contento, sino que desarroll muy precozmente una res-

ms abundantes de experiencias instintivas y emocionales placenteras 111 1(' ta de sonrisa primero no especfica y luego especfica.
("buenas") y no pl acenteras ("ma las"), y de las percepciones con que Una de las madres abrigaba ambi ciones inslitamente altas
stas ll egan a asociarse. 11 p cto del comportamiento de su beb en todas las reas de fun-
' lllll miento. Su palabra favorita era "xito". Su rob usta beba,
Si n embargo, aun la difereniacin ms primitiva slo puede
l111tl ', ten a que enfrentar las tensiones que le causaba la relacin
ocurrir si se logra un equilibrio ps icofisiol gico (Sander, 1962a y b).
lll tbi tica de tintes narcisistas que le impona su madre.
Esto depende en primer lugar de una cierta compatibilidad de las
pautas de descarga de la madre y del infante pequeo, y luego de La interaccin caracterstica de esta madre con su beba pareca
sus pautas de interaccin, condu cta lmente discernibles por las sea- 1 l.tr motivada por el orgull o que le producan las pautas precoces
les mutuas que emiten, y tambin por el mas temprano moldeami en- d11 m durac in muscul ar-esqueleta l que mostraba Junie. Esta pod a
to adaptativo del infante y por sus capac idades receptivas, con una lth llll nerse tiesa en posicin de pie en el regazo de su mad re,
cond ucta de sostenimiento "sufi cientemente buena" por parte de su } l,t madre le haca batir pa lmas como si la beba ya estuviera en
mad re simbitica (Winni cott, 1956). ,, ('dad de las tortitas. Al mantener su pequeo cuerpo rgido en la
l,ild,t de la madre, Junie no ten a las manos libres para acari ciar o
Pautas de la "conducta de sostenimiento" de las madres plorar a su madre; lo hubi era indudab lemente hecho si se la hu-
Una descripcin de diversas conductas de sostenim iento s uge~
, 11r,1 dejado actuar espontneamente. Esta pauta de mantener tiesa a
ltllll ', 4 de la cual su madre se senta desmedidamente orgullosa, lleg
rir el motivo por el cual las ll amamos organi zadores simbiti cos del
I1 1SI r, por supuesto, muy cargada de libido para la beba, que mostra-
nacimiento psico lgico . Hemos observado muchos tipos diferentes
lhl su preferencia por tal posicin. La pauta de ponerse rgi da en el
de conductas de sosten imi ento durante el perodo simb itico. El ama-
li lH, lL de la mad re o en otras superficies, extremadamente investida
manta mi ento, aunque es importante, no produce necesariamente una
jllll' jun ie, se transform en una de las ms notables pautas motri-
cercana pti ma entre la mad re y su hijo. Una mad re, por ejempl o,
estaba orgullosa de amamantar a sus bebs, pero slo porque esto le
l''' d sta. Mas tarde, al comienzo del perodo de ejercitac in loco-
tllnlriz, el impulso a ponerse de pie pareca constituir una pauta muy
resultaba cmodo (no tena que esterili zar los biberones); la haca
III Otnin ente en el repertorio locomotor de Juni e, que interfiri (es
sentirse realizada y efic iente. Mientras amama ntaba a su beba la sos-
d1wlr, comp iti) durante un lapso relativamente largo, con la pauta
tena en su regazo con el pezn metido en la boca. No la sostena ni
111111ri z preferibl e y ms madura de moverse hacia delante en pos de
acunaba con sus brazos, porque deseaba tenerlos libres para hacer lo
que se le ocurri era, independientemente de la actividad de lacta- 4 Este es tambin un elocuente ejemplo de lo que acenta Phyllis
cin. Esta beba tard mucho en sonrer. Cuando lo hi zo, se trataba de 1 il 'l' IJncre (1959): el cuerpo del nio representa un pene en el inconsciente de
una respuesta de sonrisa no especfica y estereotipada. Esta respues- l1 11111dre. C reemos haberlo observado reiteradamente en las madres de nuestro
ta de sonri sa no especfica dur hasta bien avanzado el perodo de 1111 li o, pero optamos por no sealarlo en cada caso particular.

60 61
una meta (que predomina en la conducta motriz subsiguiente de la
mayora de los infantes). La inclinacin de Junie a ponerse de pie
interfera con su capacidad de mover hac ia adelante los brazos y las
piernas, de hacerlos funcionar en colaboracin para aproximarse
a la madre, de gatear avanzando. El gateo fue uno de los logros mo-
tores que la madre de junie alent con impaciencia y esper con gran
expectativa.
Al observar que las pautas favoritas de maternacin eran asu-
Captulo 4
midas por el infante (vase Tolpin, 1972), notamos que esto pareca
ser esencialmente cierto cuando la pauta signi ficaba alguna frus- LA PRIMERA SUBFASE:
tracin o alguna gratificacin particular. Por ejemp lo, durante el pro-
ceso de destete, luego de un perodo de feli z amamantam iento, la LA DIFERENCIACIN Y EL DESARROLLO
madre de Carl se retrajo y trat de negarse pese al gritero con que su DE LA IMAGEN CORPORAL
nio reclamaba el pecho, aferrndose a su blusa y tratando de des-
garrarla para alcanzarlo. Ell a lo conso laba hacindolo botar en su lr:ededor de_los 4 a 5 meses de edd, en el apogeo de la simbio-
regazo. El niito tom ms tarde parte activa en esta pauta de movi- / \ rs, hay fenomenos conducta/es que parecen indicar el com ienzo
miento de arriba abajo y lleg a converti rl a en un juego de es- rlr /,~ prrmera subfase de separacin-ind ividuacin, a saber, la diferen-
condidas (vase Kleeman, 1967). En este caso, la "pauta de hacer ,., In. Durante los meses simbiticos -mediante esa actividad del
botar" fue utilizada luego por el nio en un juego que se relacionaba ptry que Spitz describi como receptividad cenestsica- el infan-
con su madre, y ms tarde l busc contacto soc ial con sus padres y ln J> .'queo se hafa~ili arizado con la mitad maternante de su yo si m-
con los visitantes mediante su propia versin de su querida pauta de lrinl r o, como lo rndrca la sonrisa social no especfica. Esta sonrisa se
"escondidas", que lleg a constitui r el sell o distintivo de su conduc- lt .lll for~a gradualmente en la respuesta especfica (preferencia l)
ta soc ializante de aproximacin. As, en el caso de Carl, la pauta si r- ,,. sonrrs~ a la madre~ .que es el signo crucial de que se ha estable-
vi a un propsito constructivo, adaptativo, evolutivo.s ' Ir/o un vmculo espeCifico entre el infante y su madre (Bowlby, 1958).
Otra nia pequea asumi activamente la pauta de hama- Freud acentu que las percepciones internas son ms funda-
cam iento de su madre. La madre era un a mujer inmad ura, muy lrtl'nlales y ms elementa les que las externas. (El infante pequeo res-
narcisista, cuyas pautas de cuidado tenan una cua lidad mecnica. rr~ncle sobre todo a percepciones internas, como observ tambin
Hamacaba a la nia en su regazo de un modo tenso y desvin- po .k en su 1ibro sobre el beb.) Estas son las respuestas del cuerpo a
cu lado. Cuando la nia asum i la pauta, no la utiliz en la relacin r mrs.mo y a los rganos internos. Greenacre (1960) sostiene que los
madre-hija. El hamacamiento se utiliz en este caso para autocon- 1 llllbr.antes esta?os de tensin y relajacin "pareceran ... formar una
fortacin y estimulacin autoertica, como si la nia estuviera jugan- r P ere de nucleo central de oscura conciencia corporal"
do a la madre de s misma. Durante la subfase de diferenciacin, esta lp. g. 207). Dice Greenacre.
niita trat de aumenta r el placer de mecerse a s misma hamacn-
. Tengo la idea de que el proceso de nacimiento mismo es el
dose frente a un espejo, con lo cual agregaba una realimentacin
lllllller gran agente que prepara para la conciencia de separacin;
visual al placer kinestsico. En contraste con el caso de Carl, la pauta
IJII ' esto ocurre por el considerable impacto de presin sobre la
asumida por esta niita no sirvi a ningn fin adaptativo y evolutivo,
11p ~diere corporal del infante y por su estimulacin durante el na-
sino s lo contribuy a su narcisismo.
' 1111er:to, ~especialmente por los acentuados cambios de presin y
ltu~cron termrca que rodean al infante al pasar de la vida intramu-
5 Cuando el padre volva a casa o cuando llegaban huspedes, Carl, inclu- 1 d 3 la extramural.
so a los 16 meses de edad, se ocultaba detrs de una siUa o de una balaustrada,
agachando la cabeza o agazapndose; levantaba repentinamente la cabeza y se En n~estra investigacin observacional pudimos ver claramente
pona de pie, indicando con sonidos y gruidos que deseaba que los adultos l.r~pa uta.crones de interaccin madre- infante, pero por el momento
exclamaran: " Aqu est!". 11/ pudrmos conjeturar y extrapolar la pautacin interna que con-

62 63
tribuy a la "nucl earizac in" de la imagen corporal primi tiva en sus 1" 11 t' tual dirigida hacia el exterior durante los crecientes perodos
comienzos (cf. tamb in Kafka, 1971). d vigilia del nio. Este es un cambio de grado ms bien que de cua-
La pa utacin de "nuclearizacin" de Greenacre no es suscepti- lid.!cl, pues durante el estadio si mbitico el nio ha estado por cierto
ble de investigac in observac ion al, pero s los son algunas conductas IIIIIY e tento a la figura maternante. Pero esa atenc in se vacombinan-
que sirven a la demarcacin del yo respecto del "otro", mediante el dll r dualmente con un repositorio creciente de recuerdos de las
mecanismo especular mutuo. jacobson observa que la capacidad de ldil ~ y venidas de la madre, de experiencias "buenas" y "malas";
distinguir objetos se desarro lla ms rpidamente que la de distinguir 1 IIIS ltimas no las poda aliviar en abso luto el yo, pero se poda
al "s-mi smo" de los objetos. Podemos observar el amoldami ento del 1111 p rar con confianza" que las aliviara n las atenciones de la madre.
infante al cuerpo de la mad re y cmo se distancia de l con su tron- Al observar a los infantes en nuestro amb iente de trabajo, llega-
co; podemos ver cmo siente su prop io cuerpo y el de su madre; y 11111~ a reconocer, en algn punto durante la subfase de diferenciacin,
observar cmo maneja objetos transicionales. Hoffer acentu la im- 1111.1 ierta apariencia nueva de alerta, insistenc ia y orientacin hacia
portancia del tacto (1949, 1950a, 1950b) en el proceso de formacin llrrr . Interpretamos que esta nueva apari encia del nio era una ma-
de lmites, as como la importancia de la li bid ini zacin del cuerpo del IIIIPstacin conducta ! de "ruptura del cascarn", y decamos un poco
infa nte por la madre. Greenacre acenta la "aproximacin a un senti- lllu mente que un infant con esta apa riencia haba "roto el casca-
miento de unidad por el repetido contacto con la ca lidez corporal de 11111 ". Esta nueva gestaltera inconfundible pa ra los miembros de nues-
la madre o de la persona que cra al nio, [que] representa un grado lro qu ipo, pero es difci l de definir con criterios especficos. Lo mejor
relativamente pequeo de diferenc ia de temperatu ra, textura, olor, 1 probablemente describirla en trm inos de estado (cf. Wo lff, 1959).
elasticidad", es deCi r, "turgor" [turgencia] (d. tambin Bak, 1941). llnio ya no parece entrar y sa lir del estado de alerta, sino que tiene
Probab lemente estas diferencias relativamente pequeas pueden ser 1111 sensorio ms permanentemente alerta cuando est en estado
fcilmente as imil adas por los esquemas sensoriomotores preordena- dr vigil ia.
dos del nio (en el sentido de Pi aget).
Alrededor de los 6 meses com ienzan los intentos de experimen-
Sera de esperar que cuando el placer intern o, debido al segu- ltll' on la separac in-individuacin. Esto puede observarse en con-
ro anclaje dentro de la rbita si mbitica (q ue es sobre todo entero- dii tas del infante tales como tirar del cabello, las orejas o la nari z de
ceptiva-prop ioceptiva y contactual perceptual) contina, y el placer !11 madre, poner com ida en la boca de la madre, y poner el cuerpo
que produce la percepcin sensorial externa en progres iva mad u- lr n o para apartarse de la madre y poder contemplarla mejor, para
racin (la visin o el mirar, y qui zs la audicin o el escuchar hacia r ~ udriarla a ella y al amb iente. Esto contrasta con el simple
fuera) estimu la la catexia de la atencin di ri gida al exterior, estas dos .un ldamiento a la madre que sostiene al nio (cf. Spock, 1963). Hay
formas de catexia de la atencin pueden oscilar li bremente (Sp iegel, lgnos definidos de que el beb com ienza a diferenciar su prop io
1959, Rose, 1964). El resultado debe ser un estado si mbitico ptimo, 111 rpo del de su madre. A los seis meses ocurre el apogeo de la ex-
a partir del cua l puede ocurrir una lenta y suave diferenciacin -y ploracin manual, tctil y visua l del rostro de la madre y de las partes
expansin ms all de la rbita simbitica-. 1 ubi ertas (vestidas) y desnudas del cuerpo de la madre; stas son
l11s semanas durante las cuales el infante descubre con fasc inacin
La ruptura del cascarn 1111 broche, un par de anteojos, o un aro que usa la madre. Pueden
ocurrir juegos de escondidas en que el infa nte an desempea un rol
El "proceso de ruptura del cascarn" es, a nuestro parecer, una
p.1sivo (Kieeman, 1967). Estas pautas exp lorativas se desarrollan ms
evolucin ontogentica gradual del sensorio -el sistema perceptua l-
I.H'de hasta constitui r la fu ncin cognitiva de verificar lo no famil iar
consc iente- que permite al infante tener un sensori o ms permanen-
opon indolo a lo que ya es fam iliar.
temente alerta cuando est despierto. (cf. tambin Wolff, 1959).
En otras palabras, la atencin del infante, que du rante los bjetos transicionales y situaciones transicionales
primeros meses de la simbiosis se diriga en gran parte hacia adentro, Como dijo Greenacre (1960):
o se enfocaba de una vaga manera cenests ica dentro de la rbita sim- El objeto transicional mismo descrito por Winnicott (1953)
bitica, se expande gradua lmente con el adveni miento de la actividad s un monumento a la necesidad de este contacto con el cuerpo

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' J
de la madre, que se expresa tan conmovedoramente en la insistente lodos los infantes les gusta aventurarse y permanecer a corta
preferencia del infante por un objeto que es siemp,re el mismo, dl'i,mcia de los protectores brazos de la madre; tan pronto como su
blando, flexible, clido al tacto, pero especialmente por la exigencia llilllricidad les permite hacerl o, tratan de desli za rse del regazo mater-
de que est saturado por olores corporales.l ... El hecho de que l 1111, 1 ro tienden a quedarse lo ms cerca posibl e de los pies de sta,
oprima por lo comn el objeto contra su rostro cerca de la nariz <i ll'rmdo y jugando.
probablemente indique en qu medida ese objeto sustituye el pe-
cho o el cuello blando de la m adre" (pg. 208) . 1 rl pauta de verifzcacin
Hemos observado que la pauta de sedacin o estimul ac in Hemos encontrado que, desde ms o menos 7 a 8 meses, la
preferida por la madre es adoptada, es decir, asimilada por el infante jhl llla visual de "verifi cacin de la madre" -a l menos en nuestro
a su propio modo, y se transforma as en una pauta transicional, il llili ente de trabajo- era el signo ms importante y bastante regular
que puede ejemplificarse con las caricias en la cara o ciertos. movi- dl'l omienzo de la diferenciacin somatopsquica. En realidad, pare-
mientos repetitivos descritos en el captulo anterior. 111 s r la pauta normal ms importante de desarrollo cognitivo y emo-
Greenacre (1960) tiene la impresin de que "la visin no es slo 1lll11 l.
un elemento accesorio sino indispensab le en el estab lecimi ento de El beb com ienza un prolijo examen comparativo (vase Pacella,
la confluencia de la superfic ie corporal y en la promocin de la con- 1'1 72). Se interesa ahora en la " madre" y parece compararl a con
ciencia de delimitacin del yo respecto del no-yo. El 'tacto' y '111ro", compara lo no familiar con lo fami liar, rasgo por rasgo.
la captac in de las diversas partes del cuerpo con los oj os (visin) 11 infante parece fami liarizarse ms exhaustivamente, por as decirlo,
ayuda a esbozar una imagen de conjunto de l cuerpo, que est ms 11ll1 qu es madre, que produce la sensacin, tiene el gusto, el olor, la
all del nivel de la mera conciencia sensori al inmediata" (pg. 208).
qw iencia de madre, qu "suena" como madre. Al mismo tiempo ~~e
La investigacin observacional con nuestra metodologa no se centr 1 ludia a la "madre en t anto madre" (Brody y Axelrad, 1966), tamb1 en
suficientemente sobre los detalles de la estructuralizacin, por as de-
Vtl descubriendo qu pertenece y qu no pertenece al cuerpo de
cirlo, del objeto trans icional, pero hemos reunido un rico material !.1 madre -un prendedor, los anteojos, etctera-. El infante emp ieza
de impresiones cuya elaboracin pod r ser provechosa, por ejemplo, . discriminar entre madre y el o la o lo que parece, produce la sen-
para nuestros estudios de seguimiento. , in, .se mueve en forma diferente de, o similar a, madre.
Una de las principales diferencias que existen entre el infante
con desarroll o normal y la perturbac in extrema que se observa 1 c>acciones y ansiedad ante extraos
en la psicosis y quizs tambin en estados patolgicos fronterizos
posteriores, est representada, a nuestro 'parecer, por las mismas Creemos que en la literatura ps icoanaltica sobre desarrollo del
circunstanc ias por las cuales Winnicott (1953) ca libr la normali- 111 el grupo de fenm enos conductal es que indican el aprendi-
dad y la patologa del objeto transicion al (cf. ta mbin Furer, 1964; ' 1) acerca del "otro que no es la madre" se describe en forma bas-
Kestenberg, 1968; Roiphe y Ga lenson, 1973; Bak, 1974). lt 111Le unilatera l e incompleta como "ansiedad ante extraos". Pero ya
1'11 el clsico filme de Sp itz y Wolff sobre la ansiedad ante extraos,
Como quiera que esto sea, es durante la primera subfase de la
1111 de los rasgos ms notables que pudimos observar era la curiosi-
separacin-individuacin cuando todos los infantes normales hacen
d,ld de los infantes: su afn de averiguar acerca "de l extrao" tan
sus primeros intentos de ruptura, en un sentido corporal, con la
pro nto como ste desviaba su mirada.
situacin hasta entonces completamente pas iva en que slo son bebs
de brazos, es decir, el estadio de unidad dual con la madre. Es posi- Nuestro ntimo conocim iento, basado en deta ll ados y multifac-
ble observar individualmente diferentes incli naciones y pa utas, as llc s estudios observacionales a lo largo de un prolongado espacio
como caractersticas generales del estadio de diferenciacin mismo. dt tiempo, nos ha enseado que hay diferencias individuales, enor-
111 s vari ac iones de diagramacin temporal, cantidad y cua lidad de lo
1 Phylis Greenacre volvi hace poco sobre el asunto para corregir la qu se agrupa indiscriminadamente bajo el ttulo de "ansiedad de
opinin que haba sostenido anteriormente, de que este factor era importante los 8 meses" en general y de "ansiedad ante extraos" en particular
para la constitucin del objeto transicional. (d igo que john Benjamn comenz a escrutar en sus prol ijos estudios) .

66 67
Para ilustrar esto comparemos a dos hijos de la misma madre en predominante en la particul ar relacin madre-infante, ta l como se la
un corte transversal ms o menos a la misma edad: Linda y su her- bservaba en su interaccin (y en nuestras entrevistas con la madre).
mano, Peter, 16 meses mayor que ell a. A partir de sta y de muchas observaciones si mil ares, hemos
Vi mos que Linda exam inaba tranq uila y prolijamente, sin te- ll egado a opinar que el desarrollo de las reacciones ante extraos
mor tanto visual como tctilmente, los rostros de los observadores e ubica en un contexto ms ampli o, que es el siguiente: una
par(cipantes que le eran muy poco familiares. Su ~imo, por lo vez que el infante ha ll egado a individuarse lo suficiente como
comn fe li z, persista por unos pocos segundos despues de que un pa ra reco nocer el rostro de su madre -visual y tctilmente y quizs
extrao la sacaba de la cuna. Luego cobraba tranquil a conciencia de otros modos-, y una vez que se familiari za con la modalidad y
de algu ien " no-mad re" y comenzaba lo que Sylvia Brody (Brody y la manera de "sentir" en general de su partcipe en la dada simbi-
Axelrad, 1970) ll ama " inspecc in de ad uana", trmin o apli cado a la tica, se aplica luego con un mayor o menor asombro y aprensin a
actividad exploratori a visual y tctil muy pro lija que efecta el infante una prolongada exp loracin visua l y tctil y al estud io de los rostros
en etapa de diferenciacin (vase Mahler y McDevitt, 1968). y la gestalt de otros. Los estudia de lejos y de cerca. Parece estar com-
parando y controlando los rasgos del rostro del extrao con los del
Cuando en ta les ocasiones la mad re de Linda la tomaba en bra-
rostro de su madre, y tambin con las imgenes internas que pueda
zos, veamos que la beba ya no tena necesidad de inspeccionar el
l ner de su madre (no necesariamente ni siquiera predominantemente
rostro fa mili ar de la madre; en cambio, en su excitacin, tironeaba y
visuales). El infante parece tambin reali zar una verificacin com-
manoseaba el cuello de sta.
parando con la gestalt de su madre, particularmente con su rostro, en
El buen humor de Linda y su confianza se originaban principal- re lacin con otras experiencias nuevas interesantes.
mente en su proxim idad y en la interacc in predominantemente pla-
En nios que han tenido una fase simbitica ptima y en los que
centera con su mad re.
ha preva lecido una "expectativa confiada" (Benedek, 1938), la
En contraste con la "confianza bsica" de Linda y su total fa lta uriosidad y el asombro, discernibles en nuestro ambiente de investi-
de ansiedad ante extraos a cualquier edad, observamos que Peter, gacin por la pauta de verificacin, son los elementos predominantes
su herma no, mostraba una acentuada ansiedad ante extraos a los 7 ' n su examen de los extraos. En contraste, en el caso de nios cuya
y 8 meses. Luego de una latencia, qu izs un lapso de 1 2 minutos, confianza bs ica no ha sido ptima, puede ocurrir un cambio abrup-
durante la cua l Peter reaccionaba ante los avances ca utelosos y sua- l que produ ce una aguda ansiedad ante los extraos; o puede haber
ves del "extrao", y durante la cual su asombro y curiosidad eran un prolongado perodo de reaccin leve ante extraos, que interfi ere
tamb in muy definidamente discernibles, pareca dominarlo la apren- transitoriamente con una conducta de examen placentero. Este fen-
sin ante el extrao. Aunque estaba cerca de su madre, en la mi s- meno y los factores en que se basan sus variaciones constituyen, a
ma silla de mim bre en que ell a se hallaba sentada, y poda pega r- nuestro parecer, un aspecto importante de nuestra evaluac in del
se al cuerpo de sta si lo deseaba, rompa a ll orar mirando al extrao objeto libidinal, de la soc ializacin y del primer paso hacia la cons-
precisamente en el momento en que su madre comenzaba a acan- l,lnc ia emociona l del objeto. Esta relacin inversa entre la confianza
ciarl la cabeza .2 b sica y la ansiedad ante extraos requiere mayor nfas is y verifi-
Ta les observaciones comparativas demostraron las importa ntes r cin (vase Mahler y McDevitt, 1968).
diferencias que existan en el resu ltado especfico de la tensa e im-
predecible in teraccin entre Peter y su madre, en comparacin con la "Ruptura del cascarn" demorada y prematura
del clima predominantemente placentero y armoni oso que prevale-
En casos en que los procesos simbiticos, la creac in de la mem-
ca durante la fase simbi tica de Linda y despus de su etapa de " rup- brana protectora com n de la unidad dual, se han visto demorados
tura de l cascarn " . o perturbados, el proceso de diferenciacin parece retraerse o anti ci-
Hemos tratado de entender estas va naCiones tomando en P rse. Hemos descripto en el cap tul o precedente el caso de la niita
cuenta la diferente dotacin de los herm anos y el clim a emociona l ('uya madre le responda mecnicamente mecindola, pero si n ev i-
d nte calidez e inters. En la fase simbitica, esta niita tena una
2 Pudimos registrar esta conducta en un filme. t"ua lidad bl anda y no pareca amo ldarse a su madre transformarse en

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casi una parte de ella. Sonrea indiscriminadamente y no responda a fu ra una partcipe simbitica y tuvo que hacer buena parte de la
11
su madre como persona nica. A la edad erJ que otros nios comen- lc rea" por s misma; es decir, tuvo que hacer de madre para s misma.
zaban a participar ms activamente en aproximarse o tomar distancia As, cuando lleg a diferenciarse, puede haber mostrado ciertos sig-
de su madre, esta niita se volva autoerticamente a su propio 11 s de desarrollo de un "fa lso yo" (cf. james, 1960). Esta parece ser
cuerpo en busca de estimu lacin placentera; se meca prolongada- una manera de utilizar sus propios recursos en la mayor medida
mente, y en pocas ocasiones practicaba conductas activas de distan- p sible. Nos enteramos ms tarde que la actitud verdaderamente
ciami ento o aproximacin. rnaterna del padre, desde edad muy temprana, ayud a la niita a no
.ll ejarse del mundo de objetos humanos. El nio que rec ibi insufi-
En otro caso, la relacin simbitica era insatisfactoria por dife-
l'lcnte abastecimiento simbitico por razones muy diferentes pro-
rentes razones. La madre de este niito estuvo deprimida durante la
long aparentemente el perodo de simbiosis como para darse a s
primera infancia de su hijo. Este era el tercer nio que tena y se s,en-
rnismo y a su madre ms tiempo para recuperar lo perdido. Emergi
ta bastante sobrecargada; la familia viva en un nivel modesto y
d la rbita simbitica cuando l, quizs tambin su madre, estu-
en una casa muy pequea . Poco despus del nacimiento de este
vieron preparados para ello.
nio, muri el padre de la madre, con el que sta haba tenido una
relacin muy estrecha. Adems, el hijo mayor tuvo un serio accidente El beb Peter fue uno de los nios que tuvieron una relacin
cuando el tercero tena slo unos pocos meses. La comb inacin ~ imbitica intensa pero incmoda. Comenz a "romper el casca-
de todas estas circunstancias hizo que la madre, sin darse cuenta, rn" precozmente. Entr con rapidez en la fase de diferenciacin,
ignorara a su nuevo hijo. Lo aliment con bibern, a menudo se lo el sembarazndose de la incmoda simbiosis,. Peter fue un nio
daba ponindo lo de espaldas contra ella. En general, evitaba el con- que desarroll una fuerte reaccin ante extraos y ansiedad ante
tacto visual con l. Con todo, se preocupaba bsicamente mucho por 'xtraos. Esta parece haber sido una de sus primeras pautas defensi-
v s. Mucho despus que hubo superado las reacciones originales ante
l, como lo hizo con todos sus hijos. Como en el caso de la niita
'Xtraos, stas recurran, aunque en grado notablemente atenuado,
mencionada anteriormente, este niito tard en reconocer a su madre
uando Peter sufra algn perodo de crisis. Parece como si la fase sim-
como una persona especial. Se demor la respuesta especfica de
bitica insatisfactoria hubiera impedido a Peter acumu lar una reserva
sonrisa . Tambin tard en utilizar la modalidad visual, que es el pri-
suficiente de esa confi anza bsica, de esa narcisismo normal, que
mer instrumento que permite el distanciamiento activo, al posibilitar
proporciona la base slida desde la cual se puede salir con confianza
simu ltneamente que el nio llene el hueco espacial, es decir, mane
,ll mundo de los "otros que no son la madre". Adems, al haberse
tenga un contacto perceptual a distancia. Aunque este niito se
diferenciado -es decir, comenzado a separarse- muy pronto, Peter
demor en este aspecto de su desarrollo, nunca mostr la cualidad
fue abrumado fcilmente por la ansiedad y la desazn, porque las
blanda y mecnica que era caracterstica de las conductas simbitica
apacidades de su yo en desarrollo autnomo eran precoces y, por
y de diferenciacin de la niita mencionada.
1 tanto, vulnerables. Hemos encontrado reiteradamente que nios
Tambin observamos nios que tenan una relacin simbitica que parecan pasar por un perodo desusadamente difcil al sepa-
ms bien insatisfactoria debido a la gran ambivalencia de la madre rarse de la madre, tenan historias de conciencia inslitamente precoz
respecto del hijo y de su propio rol como madre. En estos nios la per- de su madre como algu ien diferente de otros ad ultos que les prod iga-
turbacin de la si11Jbiosis no era provocada por indiferencia o depre- ban cuidados.
sin por parte de la madre, sino porque sta era impredecible. Estos Estas pautas de diferenciacin muy temprana parecen no slo
infantes, como si ocurriera una compensacin, conocan a sus ma- t ner una gran dos is de racionalidad, tanto en lo referente a la
dres bastante pronto; su relacin mutua mejoraba cuando una r lac in madre-hijo como a la dotacin particular de cada nio, sino
mayor distancia la haca ms cmoda y cuando el nio llegaba a dis- tambin poner en movimiento pautas de organizacin de la persona-
poner de nuevas fuentes de placer por su creciente autonoma y su lidad que aparentemente mantienen su coherencia en el desarrol lo
disfrute del mundo exterior. Lo que nos parece que surge, entonces, posterior del proceso de separacin-individuacin y quizs ms all
es una capacidad de adaptacin muy temprana por parte del infante. ele ste. El nacimiento del nio como individuo se produce cuando,
Creemos que la niita cuya madre era narcisista y poco dada 'n respuesta a la respuesta selectiva de la madre ante las seales del
se diferenci tardamente porque no poda confiar en que su madre nio, ste va alterando gradualmente su conducta. "Es la necesidad

70 71
inconsciente especfica de la madre lo que activa y hace eclos io- Ilustraremos mejor algunos de estos fenmenos de la primera
nar las infinitas potencialidades del infante, en particular las que 11bfase (diferenciacin) en algunos nios seleccionados, todos los
crean para cada madre "al nio" que refleja sus necesidades nicas 1 llil les (como todos los nios " normales:') muestran los desarrollados
e individua les. Este proceso ocurre, por supuesto, dentro del mbito f 11nerales relacionados con la fase, junto con variaciones muy indi-
de la dotacin inn ata del nio (Mahler, 1963; vase tambin vi dua lizadas que dependen de la relacin con la madre, la dotacin
Lichtenstein, 1964). Innata y la historia especfica (Weil, 1970).
Hemos establecido que los infantes cuyas madres disfrutaron de Bern ie haba tenido una relacin temprana feliz con su madre,
la fase simbitica sin demasiados conflictos, los que fueron saturados, qu pareca realizarse plenamente al darle el pecho. Debido a los sen-
pero no sobresaturados, durante este perodo de importante unidad llm ientos de culpa de la mad re respecto de su hijo mayor, y tam-
con la madre, parecan comenzar en el lapso promedio a mostrar 111n porq ue el infante le morda el pezn (cf. Spock, 1965), lo destet
signos de diferenciacin activa, distancindose levemente del cuerpo 1111 forma abrupta e impulsiva y comenz a darle bibern. El des-
de su madre. En cambio, en los casos en que haba ambivalencia llll produj o un acentuado cambio en la atmsfera de la relacin
o parasitismo, intrusividad, "sofocamiento", por parte de la madre, lmbitica. Al comi enzo, el infante buscaba con la boca, en forma
la diferenciacin mostraba perturbaciones de diversa intensidad 111 istente e inquieta, el pecho perdido, mientas la madre negaba
y forma . En algunos casos en que la madre actuaba claramente mo- violentamente la obvia reaccin del infa nte al trauma de destete.
tivada por su propia necesidad simbitica-parasitaria, antes que en 11 aspecto radiante y satisfecho que esta madre mostraba durante el
beneficio del infante, la diferenciacin comenzaba en forma casi pProdo de amamanta mi ento fue reemplazado por un a actitud
vehemente. Esto se dio en el caso de un niito, ya a los 4 a 5 meses d' indiferencia y apata, mi entras el infante a su vez se volva in-
de edad, porque su madre era si mbiticamente demasi ado envol- quieto, in diferente y aptico. El infante, que se mostraba feliz, son-
vente. Durante un buen tiempo este nio prefiri en realid ad estar en 11 nte y bien amoldado mientras tomaba el pecho, se transform por
brazos de ad ultos que no fueran su madre, adu ltos que pudieran pro- 1111 tiempo en un beb pasivo, no amoldado, que se dejaba tener en
porcionarle mayor oportunidad de explorar visualmente el am- brazos como un saco informe.3
biente mientras estaba en brazos . Pareca alej arse fsicamente de su Luego, por un breve lapso, la interaccin genera lmente difcil
madre, en forma mucho ms defensiva, apoyar sus pies y brazos 1 ntre Berni e y su madre pareci sufrir una influencia favorable con
energticamente contra el cuerpo de la madre (e incluso arqu earse 1 ,1da estmu lo maduracional que experimentaba el infante. Bernie
hacia atrs en una forma levemente op istotnica) . Tal actitud pareca 111 straba gran inters en la locomocin: ejerc itaba el gateo y el
cumplir en este caso un propsito dua l: 1) serva, como en los dems ponerse de pie con gran placer y persistencia. Cuando lleg a poder
infantes simb iticos " ms prximos al pro~fdio", para poner al nio ILIacionarse con otros por los ojos y dar signos de reconocimi ento
en una posicin desde la cual pudiera exp lorar mejor el ambiente de dl fe rncial de su madre, y cuando obtuvo gratificacin por sus propias
los otros distintos de la madre, para lograr una nueva perspectiva acer- 11nciones motri ces en parcial desarrollo, su mbito de exploracin se
ca de la madre desde una posicin ms estratgica, para relacionarse 11xpandi hasta incluir toda la superficie del cuarto de juegos (y toda
visu almente con ell a desde una mayor distancia; y 2) lograba el fin J, extensin del departamento en que viva) . Su madre pareca sen-
de reducir el contacto de la superficie corporal con la madre. Lo que tirse aliviada por la dismin ucin de los requerimi entos simbiticos
ms nos sorprendi fue que en estos nios estrechamente envueltos y la dependencia total de su hijo, y ste, a su vez, fu e capaz de usar
(en la relacin simbitica), este proceso activo de distanciamiento
com enzaba antes de lo esperado. En otro nio con una madre sim il ar,
se evitaba el estrecho contacto fsico. 3 E n los aos 1960-1962 experimentamos brevemente con la pauta de
La bsqueda de distancia durante la subfase de diferencia- ill ll oldamiento (cf. Mahler y La Perriere, 1965). No slo observamos el con-
cin pareca ir acompaado por una mayor conciencia de la ma- lo m o del cuerpo del infante en relacin con el de la madre, sino que tambin
llli'l1probamos por nosotros mismos la naturaleza del amoldamiento del infante
dre como persona espec ial, aunque esta conciencia, como en el caso
p ~ q u e o tenindolo en brazos. Describimos esta sensacin cenestsica como :
mencionado ms arriba, fuera negativa (cf. tambin las pautas de ",11 noldarse bien" , "fusionarse" , " rigidez de tabla" , "tipo bolsa de papas" ,
escrutinio diferencial y de "verificaci n"). I'L "tera.

72 73
toda partcula de aliento y proteccin durante el perodo de ejer- dl'svincul acin del infante al comienzo de la fase de separacin-indi-
citacin. viduac in. Esas madres adh ieren "apersonan" (d. Sperling, 1944)
Como hemos dicho anteriormente, se observ una transicin .d infante a s mismas y desalientan sus tanteos de funcionamiento
sorprendentemente distinta, de la fase simbitica a la de separa- lile! pendiente, en lugar de permitir y promover una separacin gra-
cin-individuacin, en el otro niito, que tuvo una relacin simbi- diitll. En cambio, como hemos descripto con otro trabajo (Mahler,
tica estrecha y prolongada con su madre. Ambos progenitores de este l% 7a), hay un contingente muy grande de madres que, a diferencia
nio tenan necesidades simbitico-parasitarias, sobrevaloraban a d1 las excesivamente simbiticas, al principio se adhieren a su hijo y
su nio como ser vegetativo, y lo mantenan en un estado de conti- lill'go lo empujan precipitadamente a la "autonoma" (d. Greenson;
nua dependencia simbitica (d. Parens y Saul, 1971 ). Esto hizo 1%8, Mah ler, 1968b, 1971 ).
retrasar claramente el investimiento libidinal del nio en sus funcio- As como las variables intrnsecas son muy importantes para
nes motrices (vase ms abajo), para las cuales, quizs, estaba consti- 1111 eventual desarrollo armonioso de la personalidad, tambin una in-
tucionalmente mal dotado. Mientras que Bernie entr en la fase de lt~racc in madre-hijo favorab le mejora la adecuacin a la subfase.
separac in-individuacin con una modalidad preferida de explora- t olcman, Kris y Provence (1953) han llamado la atencin, ha-
cin motriz, este niito tuvo una modalidad preferida que inclua el l l ' muchos aos, respecto de las variaciones de las actitudes de la
uso de los rganos de los sentidos tctil, prensil y visual durante un 111.1dre durante los primeros aos de la vida del nio. La actitud
perodo prolongado. Esta preferencia pareca ser resultado de varios d1 la madre tiene tambin que adaptarse en todo el curso del proce-
factores. Ambos progenitores insistan en al iviar la tens in del nio O de separacin-ind ividuacin, pero ms especialmente en ciertos
tan pronto como ste la manifestaba, de modo que no necesitaba Jllll1tos cruciales o encrucijadas de ese proceso.4
esforzarse en lo ms mnimo para lograr lo que quera. Su madre nos
manifest, y comunic de una manera no verbal al nio, su deseo de l .os dos carriles evolutivos de la separacin
que ste se mantuviera sedentario y accediera a que se lo manejara en JI la individuacin
posicin acostado, aunque el nio se opusiera especia lmente a ello.
Este mismo niito era, por dotacin lento para madurar en sus La mejor manera de entender los fenmenos del desarrollo nor-
funciones motrices. Su musculatura era ms fofa, los movimientos de 111,11 consiste en observarlos cuando algunos elementos del proceso
su cuerpo, de gran tamao, eran ms cautelosos y menos enrgicos 1 ~1, n un poco perturbados. Al final del primer ao y en los prime-
que los de otros nios de la misma edad. (Una excepcin notable lOS meses del segundo podemos ver con particu lar claridad que el
li'Oceso i~tra~squi~o de separacin-in?ividuacin sigue dos carri-
era su vigoroso movimiento de piernas cuando estaba excitado.)
Confinado a un pequeo espacio por s~ falta de capacidad loco-
l I'S evolutivos mtervmculados, pero no s1empre conmensurados ni en
motri z, hizo el uso ms amplio de sus facultades perceptivo-cogniti- ,v, nce simtrico. Uno es el carril de la individuacin, la evolucin
vas y prensiles, en visible emergencia, para ocuparse y entrete- d1 la autonoma intrapsq ui ca, la percepcin, la memoria, la cogni-
nerse por largos perodos "haciendo que duraran los espectculos iln, la prueba de realidad; el otro es el carril evo lutivo intrapsquico
interesantes" (Piaget, 1936). Al mismo tiempo, se mantena extre- d1 la separacin, que sigue la trayectoria de la diferenciacin, el dis-
madamente alerta en el plano visual, observando lo que ocurra a su loii1Ciamiento, la formacin de lmites y la desvinculacin de la madre.
alrededor; se relacionaban gustoso con otros y aceptaba la confor- Indos estos procesos de estructuralizacin cu lminarn eventualmente
tacin de stos. 1111 autorrepresentaciones interna li zadas, que se distinguen de las
l(lpresentaciones internas de los objetos. Los fenmenos conducta-
Estos dos nios ilustran dos maneras diferentes de entrar en
l t~s de superficie del proceso de separacin-individuacin pueden
la primera subfase de la separacin-individuacin: . la diferencia-
cin . Puede valer la pena hacer notar que andaban muy parejos en
4
su rendimi ento general medido por los tests de desarrol lo. Si bien estamos convencidos de que la parte preponderante de la
ul.1ptacin debe provenir del infante maleable e informe, esto no significa que
Tenamos la impresin de que la madre del segundo, que haba h1 lll aternacin no tenga que seguir los cambiantes requerimientos del proce-
gozado intensamente de la relacin simb itica con su beb de pecho, 11 de separacin-individuacin; debe haber un cierto grado de adaptacin
perteneca a ese grupo de madres que no podan tolerar la gradual l.ilnbin por parte de la madre.

74 75
observarse en infinitas vanaCiones suti les, como concomitantes
del desarroll o intrapsquico en curso. Las situaciones ptimas pare-
cen ser aq uell as en que la conciencia de la separacin corporal,
en lo que .respecta a la diferenciacin de la madre, corre paralela
con (es decir, ni se retrasa mucho ni va literalmente muy por delan-
te de) el desarrol lo del fu ncionamiento autnomo e independiente del
deambulador: cognicin, percepcin, memori a, prueba de realidad,
etctera; en una pa labra, las funciones del yo que sirven a la indivi-
Captulo 5
duacin.
En nuestro estud io de investigacin observacional, las progre- LA SEGUNDA SUBFASE:
siones y regresiones y la gradual integrac in de estos dos carri les EJERCITACIN LOCOMOTRIZ
de desarrollo -es decir, la separacin y la individuacin- pueden
estudiarse a travs de los movimientos mutuos del nio y la madre.
lil primer perodo de ejercitacin
Pudimos seguir este desarrollo por med io de la interaccin ma-
a. su~~ase de difer~nciac i n se superpone con el perodo de ejer-
dre-hijo, y particu larmente observando la vivaz afectomovilidad, el
repertorio de gestos y las voca li zaciones del nio mismo. L
Citaclon locomotnz. En el curso del procesamiento de nuestros
d, los, descubrimos que era til concebir el perodo de ejerc itacin
Nos parece instructivo comparar a nios que fueron lentos en su
desarrollo locomotor con deambuladores que cami naron precoz- 1omo dividido en dos partes: 1) la primera fase de ejerc itacin,
mente. Por ejemplo, dos de nuestros niitos estaban en los extremos tln.unciada por la ms temprana capacidad del infante de aleja rse
opuestos del espectro de los dos carriles del proceso de separa- rrslca,mente de su madre s;ateando, hac iendo pinitos, trepando y
cin-indivi duacin: maduracin versus desarrollo, separacin versus pon1endose de p1e, pero aun agarrado; y 2) el perodo de ejercita-
individuacin. Uno cam inaba ya cuando vi no al Centro, a la edad 1'1 n prop iamente dicho, caracteri zado fenomenolgicamente por la
de 9 meses; el otro dio sus primeros pasos sin ayuda slo 2 das an- lo omocin vertical libre.
tes de cump lir los 17 meses -nada menos que 8 meses de dife- Al menos tres desarrol los interrelac ionados, au nque discrimi-
rencia!-. nables, contri buyen a que el nio haga sus primeros progresos
En los captu los siguientes exp li caremos e ilustraremos la reper- ~~ ~ ia la conciencia de separacin y hac ia la individuac in. Estos son
cusin que tuvo tal discrepancia en el proceso de separacin-indivi- l,1 rp ida diferenciacin corporal de la madre; el establecim iento de
!In vnculo especfico con ell a; y el desarrollo y funcio namiento de los
duacin. .
il? aratos autnomos del yo en estrecha proximidad con la madre.
Estos desarrollos parecen preparar el ca mino para que el inters
d '1 infante por su madre se extienda (mucho ms definidamente
que hasta entonces) a los objetos inanimados, al com ienzo provistos
l~>r ;ta -una frazada, un paal, un juguete que ell a ofrece, o el
l11beron con que se despide del infante por la noche-. El infante
I'Xplora estos objetos visualmente e investiga su gusto, textura y olor
1 on sus rganos preceptua les de contacto, particu larmente la boca
y las manos. Alguno de estos objetos puede transformarse en un
objeto transicional. Adems, cualqui era sea la secuencia en que se
desarrollan estas fun ciones durante la subfase de diferenciacin
liS aracterstico de este estad io temprano de ejercitac in que si bie~
l111y inters y concentrac in en estas actividades, el inters por la
lile dre parece tener decidida precedencia.

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La maduracin de las funciones locomotrices y de otro tipo 11111 sus abuelos, a los que conoca muy bien. Esto coincid i en el
durante el primer perodo de ejercitacin produca el ms sa ludable 11rnpo con su rpido cambio, de beb de brazos a beb en sepa-
efecto sobre los nios que tenan una relacin simbitica intensa pero t.H in. Comenz a gatear y a ponerse de pie. Sin embargo, estas
insatisfactoria. Parecera posible que esto se vinculara, al menos en 1111 vas habil idades que adquira le acarrearon mas dolor que placer.
parte, con un proceso de desvinculacin satisfactoria simultnea 1' aa con frecuencia y lloraba mucho despus de cada cada. No
en las mad res. Las madres que se haban mostrado muy ansiosas obstante, insista en repetir la experiencia penosa, y este nio muy
porque no podan alivi ar la desazn de su beb durante las fases sim- q11l to y tranqui lo pareci de repente muy impul sivo. Vemos aq u
biticas y de diferenciacin, se sentan ahora muy aliviadas cuando l.~ramente la poderosa gravitacin de lo innato dado, el impulso de
sus hijos se volvan menos frgiles y vulnerab les y un poco ms in- lttdividuac in. El nio mantuvo su relac in positiva con las personas
dependientes. Estas madres y sus hijos no haban sido capaces de ex- q11 ' lo rodeaban y le gustaba que lo pasearan, le ca ntaran y lo con-
perimentar un tranquilo placer en el estrecho contacto fsico, pero o l t~ran. Cuando volvi la madre, el nio tuvo al comienzo una cri sis
ahora podan gozar uno de otro desde una distancia un poco mayor. lt,tstante fuerte de reencuentro, ll or inconsolablemente por un rato
Estos mismos nios se mostraban ms relajados y capaces de usar a y no permiti a la madre que lo alimentara o lo pus iera a dormir. Sin
sus madre~ para obtener satisfaccin y seguridad . l'tnbargo, al da sigu iente haba recuperado su anterior yo tranqu ilo y
Por contraste, se observ otra pauta de interaccin madre-hijo onriente. Esta reaccin a separaciones breves, que es peculiarmente
durante el primer perodo de ejercitacin, en los nios que buscaban 1~pecfi ca de reencuentros madre-hijo en la segunda mitad del primer
ms activamente la cercana fsica con la madre, nios cuyas madres 11 o, podra entenderse metapsicolgicamente en funcin de la esci-
tenan la mx ima dificultad en relacionarse con ellos durante el ln que a n existe en las imgenes parciales internas de la madre. La
proceso de distanciamiento activo. A estas madres les agradaba la 1'~ isin se activa fc ilmente a raz de tales ausencias breves; la madre
cercana de la fase simbitica, pero una vez que esta fase haba pasa- d<' lil separac in debe ser reintegrada como la madre si mbi tica "toda
do, habran preferido que sus hijos ya estuvieran "crecidos". lt11cna", de modo de no daar o destru ir el objeto bueno. Si bien el
Es interesante el hecho de que a estos nios les result relativamente niito sigu i ejercitando sus nuevas habi li dades, la cual idad de impul-
difcil crecer; fueron incapaces de gozar su incipiente capacidad para ,lvidad y las frecuentes cadas disminuyeron rp idamente. Con lama-
distanciarse y exigan muy activamente la cercana. dre como ancla, un centro para su mundo, la parte fru stradora de las
La expa nsi n de la capacidad locomotriz durante la primera sub- 1111 vas experiencias y exploraciones vo lvi a ser manejable, y pre-
fase de ejercitacin ampl a el mundo del nio; no slo tiene ste un domin la parte placentera de la exp loracin. Este fragmento de ob-
rol ms activo en determinar la cercana y dista ncia con su madre, 'trvac in personal se adapta muy bien a las observaciones rea li zadas
sino que las modalidades hasta entonces util i;41das para exp lorar el durante nuestro estudio, a saber, que las exploraciones tempranas sir-
ambiente relativamente fami liar lo exponen repentinamente a un Vt'n a los fines 1) de establ ecer fami liari dad con un segmento ms am-
segmento ms ampli o de rea li dad; hay ms que ver, ms que or, ms pli o del mundo, y 2) percibir, reconocer y gozar de la madre desde
que tocar. La manera en que se experimenta este nuevo mundo tttyor distancia. Descubrimos que los nios que tenan el mejor "con-
parece estar suti lmente relacionada con la madre, que an es el cen- l,t toa distancia" con la madre era n los que se aventuraban a alejarse
tro del universo del nio, desde el cual ste va sa liendo slo gradual- tites de el la. En casos en que haba demasiado confl icto por el pro-
mente hacia crcu los cada. vez ms amplios. ' t'sos de separacin o demasiada resistencia a aba ndonar la cerca-
Hace poco tiempo uno de nosotros (A. B.) tuvo la oportu ni dad tt fil, los nios mostraban menos placer durante este perodo. Pero las
de observar de cerca de un beb de 7 meses durante este perodo ini- ttglas simples tampoco son aplicables a estos procesos.
cia l del funcionamiento locomotor activo, que coi ncidi con una se- Por ejemplo, el niito cuya madre slo poda aceptarlo real-
paracin de sus padres por 2 semanas, seguida de reencuentro. El lit nte como una parte simbitica de s misma e interfera activamente
beb haba sido descrito como particularmente tranquilo y relajado. 1 on sus intentos de alejarse, pareca perder totalmente contacto con
Reciba con alegra a las personas nuevas y manifestaba su curiosidad ~u madre cuando estaba a cierta distancia de ella. En cambio, una
y deleite. Examinaba prolij amente a todas las personas nuevas tanto ttla cuya madre gozaba mucho de la cercana fue muy capaz de
visual como tcti lmente. Durante la ausenc ia de sus padres qued 111 ntener contacto con ell a a cierta distancia; en verdad, la beba fue

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especialmente capaz durante este perodo de utili zar a su mad re n ces itaba, la dejara sin suficiente energa libidinal como para cate-
y se senta reasegu rada con slo tenerla a la vista u or su voz. Al xl r adecuadamente al mundo de personas distintas de la madre sus
mi smo tiempo, esta niita mostraba con bastante precoc idad un !unciones yoicas au~~nomas y probablemente tambin su pr~pio
deca imiento genera l de su nimo cuando su madre no estaba en la 1uerpo, co~ un narc1s1smo (secundari o) sano. Era por lo tanto inca-
hab itacin, es decir, cua ndo se interrumpa la fuente de reasegu ro pu z de ded1carse a la exploracin placentera y al dominio de su rea li-
a di stancia . d,1d .en expansin . En todo caso, durante la primera subfase y al
Tambin hemos observado en este perodo temprano de ejer- 1e m1enzo del perodo de ejercitacin se vea a la nia sentada a Jos
citacin que el "pichn en ciernes" se compl ace en su naciente pi s des~ madr.e, !';lplor~dole y sup licndole con los ojos. La sub-
relacin con el mundo de "otros que no son la madre" . Por ejem- ,', e de difer_enclac lon ~uro mucho ms en el caso de Anna que en el
plo, hemos observado a un nio de 11 meses que durante esta fase il1 sus coeta neas Marg1e y Matthew, aunque las funciones de su yo
tuvo que sufrir hospitali zacin por una semana. Pareca estar frustra- 111 s mismas no dejaron de madurar.
do sob re todo por su confinamiento en una cuna, de modo que El ~erodo de ejercitacin de Anna se caracteriz por breves
rec iba con alegra a cualquiera que lo sacara de ell a. Cuando retorn I'XploraCiones de tanteo. rea lizadas por su propia cuenta, en las que
del hospital, la relacin con su mad re se haba vuelto menos excl usi - >lo se a~eJ ~ba de los p1es de su madrepor cortos perodos. El pero-
va, y el nio no mostraba reacc in de aferramiento ni ansi edad do de pract1ca -el lapso en que los deambuladores investa tanta
de separac in; en ese momento su mayor necesidad en el Centro y libido en sus propi as funciones autnomas y en su explorac in de la
en el hogar era que lo hicieran pasear llevndo lo de la mano. Si bien l1'.1i1dad en expansin- fue trans itori o y abreviado en el caso de
segua prefiriendo que esto lo hi ciera su madre -con y para l-, Anna y ca reci de un desarrollo emocional en gran esca la. La ausen-
aceptaba fc ilmente sustitutos. ,,1 relattva de ese desarrollo echa luz sobre el rasgo principal de esta
Margie y Matthew (q ue slo tenan un mes de diferencia) ha- llbfa.se, tal como nosotros la vemos: el gozoso investimiento en el
ban progresado sin altibajos durante la fase simbiti ca y tambin en t JurCICIO de las funcion es autnomas, espec ialmente la movili-
la prim era subfase (diferenciacin). Ambos nios podan "espera r con d,l 1, hasta la cas i total exclus in de un ev idente inters en la mad re
confianza" que sus madres aliviaran sus tensiones instintivas, que 111 algunos momentos. Es esto, y no el desarrollo de las habili-
estuv ieran emocionalmente disponibles. A los 1O meses de edad dild s motrices por s mismo, lo que ca racteriza la subfase normal de
se observ que ambos infantes entraban en el perodo de ejerc ita- ''itr itacin.
cin con gran investim iento de inters en sus incipi entes funciones Cuando el nio: a travs del proceso de maduracin de su apa-
motrices y en otras funciones autnomas del yo. Por largos espac ios ltiiO l?comotor, com1enza a aventurarse alejndose cada vez ms de
de tiempo se ded icaron satisfechos a exp l o~a r el amb iente fsico por l11s. l~'es de la madre, est a menudo tan absorbido en sus propias
s mismos, mostrando lo que Hendri ck (195 1) ha descrito como pl a- dl ll v1dades que por largos perodos de tiempo parece olvidado de la
cer del dom ini o o destreza (lo que C. Bhler denomina Funktionslust) . pi!scncia de. sta . Si n embargo, vuelve peridicamente a ella, pues
Los nios retorn aban a sus madres de tiempo en tiempo para rea- pil i' e neces tta r cada tanto su proximidad fsica.
bastecimi ento emocional. Ambas madres aceptaro n la gradual La ~istancia ptima, es esta subfase temprana de ejercitacin
desvincul acin de sus infantes deambuladores y promovieron el lummotnz, parece ser la que permite al gateador en movimi ento
in ters de stos en la ejercitacin locomotri z. Las mad res estaban Y I'Xploracin, la libertad y oportunidad de rea lizar tales activid a-
emocionalmente disponib les, de acuerdo con las necesidades de los "' '~ a cierta distancia fsica de su madre. Debe notarse, sin embar-
ni os,y les proporcionaban el tipo de apoyo matern al necesa rio para 11'' que du rante toda la subfase de ejercitacin la madre es siempre
el desenvo lvimiento pti mo de las funciones autnomas del yo. 111'1 sana como punto estable, como " base de operaciones" que
La mad re de Anna, en cambio, era incapaz de proveer una il lsface la neces idad de reabastecimi ento med iante contacto
disponibilidad pti ma, de modo que la capacidad de su hij a para la 11 11 '0. Y,imos infa ntes de 7 a 1O meses que gateaba n o haca n rpi-
expectativa confiada estaba muy ex igida. La madurac in de las inc i- dll~ p1n1t?s hacta la madre, parndose aga rrados a las piernas de
pientes funciones yoicas de An na ocurri a tiempo, pero era como si 1
lil, tocandola ~e otras maneras o simplemente apoyndose con-
la difci l lucha que li braba para lograr de su mad re la atencin que lit! l'll a. Este fenomeno es el que Furer ll am "reabastec imiento o

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recarga emocional".1 Es fcil observar cmo el infante decado y Durante la primera subfase de ejercitac in, luego del tira y afio-
fatigado se anima y vigoriza en brevsimo tiempo luego de tal con- l.! in icial para separarse de la madre y acceder al mundo exterior, la
tacto; despus prosigue rpidamente sus exploraciones y queda de 111.1yora de los nios parecan pasar por un breve perodo de aumen-
nuevo absorbido por su placer de funcionamiento. lo de la ansiedad de separacin . El hecho de que fueran capaces de
ll i(jarse e independizarse de la madre, y de seguir sin embargo co-
El fenmeno de reabastecimiento pareca pasar por diferentes
IH' tados con ella -no fsicamente, sino desde las modalidades de
estadios y tena distintas modalidades en cada nio, que a nuestro
dl slancia consistentes en ver y or-, haca que el uso logrado de estas
parecer se vinculaban estrechamente con la modalidad preferida de
llloda lidades de distanc ia resultara extraordin ari amente impor-
la madre. Una madre, por ejemplo, que daba gran valor al funcio-
lllllle por un tiempo. A los nios no les gustaba perder de vista a la
namiento independiente, lograba con particular eficacia mantener
lllldre; podan quedarse mirando tristemente la silla vaca de sta, o
contacto con su nio rebastecendolo a distancia. Cuando ste se le
acercaba, era por lo general para breves perodos de contacto fsico.
1!,1 ia la puerta por la cual ella se haba ido.
Esta madre raramente se levantaba de su si ll a, donde estaba confor-
l .n subfase de ejercitacin propiamente dicha
tablemente sentada repasando la ropa de la fam ilia y charlando con
las otras madres. Pareca constantemente sintonizada con las necesi- Con el estmulo de las funciones autnomas, tales como la cog-
dades de su hijito, aun a distancia. ni cin, pero especialmente la locomocin vertica l, comienza el " idi-
En el caso de )ay, un nio cuya capacidad locomotriz se desa- lio" con el mundo (Greenacre, 1957). El deambulador da el paso
rroll muy precozmente, de modo que la capacidad de reabastec- llh ximo en la individuacin humana. Camina libremente en postura
miento de la madre hubiera sido de especia l importancia, observamos wrtica l. As, cambia el plano de su visin; desde una posicin
lo siguiente: la madre de )ay crea que cualquier lmite que se im- 1~1ra tgica enteramente nueva descubre perspectivas, placeres y frus-
pusiera a su hijo interferira en la eclos in de la personalidad e 11.1 iones inesperados y cambiantes. Hay un nuevo nivel visual pro-
independencia de ste. Miraba aterrorizada m ientras )ay pasaba por por ionado por la posicin vertical, bpeda.
situaciones peligrosas. No poda mantenerse en contacto con l Durante estos preciosos 6 a 8 meses (de la edad de 1O o 12
hablndole, pues no quera interferir con su " independencia". Au n- 111 ses a 16 o 18 meses), el mundo es la ostra del deambulador inci-
que su madre lo vigilara ansiosamente desde lejos, )ay se senta, y en pltnte. La catexia libidinal se desplaza sustancialmente y pasa al ser-
cierta manera realmente estaba, abandonado por su madre, por ms vira del yo autnomo en rpido desarrollo y de sus funciones, y el
que sta estuviera presente. Se pona una y otra vez en situaciones 1111 o parece embriagado por sus propias facultades y por la magnitud
peligrosas que no poda juzgar ni manejar; aunque slo estuviera rea- di' su propio mundo. El narcisismo alcanza su nivel mximo! Los
li zando actividades comunes, tena particular'tendencia a lastimarse. primeros pasos independientes del nio en posicin vertical sealan
Un a vez que se caa y estaba llorando, la madre se senta autori zada 11! om ienzo del perodo de ej ercitacin locomotriz por excelencia,
a ayudarlo. 11111 una amp liacin sustancial del mundo y de la prueba de rea lidad .
Mark era uno de esos nios que tena la mxima dificultad para 111 ese momento comienza un investimiento libidinal en continua
estab lecer una distancia manejable entre l y su madre. Esta se volvi pmgresin que se ap lica a las habilidades motrices de la ejercitacin
ambivalente hacia l tan pronto como el nio dej de ser parte de y , la exploracin del ambiente que se va ampliando, tanto en el mun-
ell a, es decir, de ser su nio simbitico. A veces la madre pareca evi- do humano como en el inanimado. La principal caracterstica de este
tar el estrecho contacto corporal; otras, poda interrumpir a Mark en ptrodo de ejercitacin es el gran investimiento narcisstico del nio
sus actividades autnomas para alzarlo, abrazarlo y tenerlo levan- nn sus propias funciones, su propio cuerpo, y los objetos y objetivos
tado. Lo haca cuando ella lo necesitaba, no cuando l hubiera ne- dt su "realidad" en expansin. junto con esto, vemos una gran imper-
cesitado. Esta fa lta de empata por parte de la madre puede haber sido I IH~a bil idad a los golpes y cadas y dems frustraciones, tales como el
lo que dificult a Mark funcionar a distancia de ella. .ur batamiento de un juguete por otro nio. Los adultos sustitutos que
!1s resultaban familiares dentro del ambiente de nuestro jardn eran
111 ' ptados con facilidad (en contraste con lo que ocurre durante la
1 Comunicacin personal. ubfase sigu iente de la separacin-individuacin).

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El deambulador en suave proceso de separacin e individuacin
Hemos descubierto que tanto en nios como. en nias, en el mes
encuentra un so laz narcisstico para compensar las amenazas mni-
mismo que sigue al logro de la locomocin activa libre, la afirmac in
mas de prd ida de objeto -que probablemente cada paso nuevo del
rl la individualidad avanzaba a pasos agigantados. Esto parece ser el
desarro llo progresivo trae consigo- en las funciones de su yo, en r-
primer gran paso hacia la formacin de la identidad
pida evolucin. El nio se concentra en la ejercitacin y dominio de
sus propias habilidades y capac idades autnomas (independientes La renuncia de la madre a la posesin del cuerpo del infante,
de otros o de su madre). Sus propias habilidades lo regocijan, est 1,1nto varn como mujer, en este perodo es en su mayor parte casi
continuamente deleitado con los descubrimientos que rea liza en su <lutomtica, aunque a veces se la expresa verbalmente como una
mundo en expansin, y casi enamorado de ese mundo y de su propia ll cesidad que se deplora. La madre de Barney deca: "Cuando l
grandeza y omnipotencia. Podramos considerar la posibilidad de que ~' aleja corriendo de m en el parque y tengo que llevarlo alzado,
la exa ltacin de esta subfase tenga que ver no solo con el ejercicio !'On su cuerpec ito pesado, de vuelta a casa me digo, 'mejor que
de los aparatos del yo, sino tambin con la alborozada huida de la disfrutes de esto, no durar mucho, no lo llevars en brazos mucho
fusin con la madre y del engo lfamiento en ella. Desde este punto de 11 mpo ms'".
vista consideraramos que, as como los juegos de escond idas del in-
Fue E. ). Anthony (1971 ) quien reconoci la pertinencia de un
fante parecen volver activas la prdida y recuperacin pasivas
l<x to de Kierkegaard en que ste, en hermosas frases, nos presenta
del objeto gratificador de neces idades y luego del obj eto de amor,
una perspicaz descripcin de la neces idad de apoyo emociona l
otro tanto ocurre con el constante escape del infante hasta que su
materno que tiene el nio cuando com ienza a cam inar libremente.
madre lo atrapa y alza, que vuelve activo el temor pasivo de ser reen-
Anthony cita los siguientes pasajes para ilustrar el hecho de que " la
golfado por la madre. Esta conducta reasegura tambi n al nio de
que la madre desea atraparlo y alzarlo en brazos. No es necesario su- Influencia de una madre perturbada y perturbadora sobre la indivi-
poner que tal conducta est destinada a serv ir a tales funciones duacin de su hijo est en agudo contraste con la de la madre comn
'bastante buena'" (pg. 262):
cuando comienza a su rgir, sino slo que produce estos efectos y luego
.puede ser intenciona lmente repetida. La madre amante ensea a su hijo a caminar solo. Est bastante
1~os de l, de modo que en realidad no puede servirle de sostn,
La importancia de la locomocin vertical libre: la marcha pero le tiende los brazos. Ella imita los movimientos del nio, y si
La importan cia de la marcha para el desarrollo emocional del ste tambalea, se inclina rpidamente como para agarrarlo, de modo
nio es tan grande que no se la puede sobreestimar. La marcha pro- qu e el nio puede creer que no est caminando solo ... Y sin embar-
porciona al deambu lador un enorme aumento de descubrimi entos o, la madre hace ms aun. Su rostro anuncia una especie de re-
y pruebas de rea lidad del mundo mediantoe su propio control y 1 ompensa, de aliento. As, el nio camina solo con sus ojos fijos en
dom inio mgico. Como dice Greenacre, est "tamb in asociada 1l rostro de su madre, no en las dificultades de su camino. Lo apo-
con una o leada de regocijo corporal general y de responsividad yo~ n brazos que no lo agarran, y se esfuerza constantemente
sensori al, que acompaan al logro de la posicin vertical y de la mar- po r alcanzar el refugio del brazo de su madre, casi sin sospechar
cha" (1968, pg. 51).
1/lf l' en el momento mismo en que insiste en que la necesita, est demos-
Debemos menc ionar brevemente aqu el hecho de que el nio l11111do que puede valerse sin ella, porque est caminando solo
descubre su pene, aunque lo exam inaremos con mayor detalle en el (l{ ierkegaard, 1846, pg. 85).
contexto de la identidad sexual (vase pg. 121 ). El pene es genera l-
mente descubierto unas pocas semanas antes, como un rgano de
Pero en el caso de la otra madre, la situacin es muy diferente:
exq uisita sensibilidada y productor de placer, cuyo movimiento, No hay ninguna seal de aliento, ninguna bendicin al final
sin emba rgo, no est sujeto al dominio yo. Luego de sum ir la posi- d1l recorrido. Hay el mismo deseo de ensear al nio a caminar
cin vertica l, el nio puede ver su pene "desde ms ngu los y lll , pero no como lo hace la madre amante. En efecto, hay ahora
pos iciones que antes, y el acrecentado inters en la miccin le lt tn or, que envuelve al nio. Ese temor lo abruma y no lo deja
agrega un mayor estmulo e importan cia como parte del cuerpo" tv.mzar. Hay el mismo deseo de guiarlo a la meta, pero la meta se
(Greenacre, 1968, pg. 51). 111/t'ille de repente aterradora (Kierkegaard, 1846, pg. 85).

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Anthony contina con sus propias pa lab ras: . 1ravs de observaciones inesperadas y de ocurrencia regular de
El temor, la ambivalencia, la hostilidad inconsciente, la necesi- ''t 'uencias conductales, y comparndol as con la obra de Phyllis
i 1cnacre (1957) sobre la niez del artista. Nos pareci que lama-
dad de encapsular, impiden que el nio se lance a caminar por su
cuenta. Con su delicada penetracin, Kierkegaard cristaliza los \llrf de los deambuladores en perodo de ejercitacin tambin tenan
momentos del desarrollo en que el deambulador siente el tiroteo 1111 idi lio con el mundo!
al separarse de su madre y afirma al mismo tiempo su indivi- En los casos en que se demoraba el infl ujo de la capacidad
duacin. Es una experiencia mixta de enorme satisfaccin evolu- dt libre locomoc in del ni o, el regocijo obligatorio ocurra ms
tiva, pues el nii'.o demuestra que puede y no puede hacerlo sin su J,II'( Jc que lo usual. As, este fenmeno pareca estar definidamente
madre, y su madre demuestra que ella puede y no p uede dejarlo vl 11 ulado con, y depender de, la funcin de activ idad locomotriz
caulinar solo (Anthony, 1971, pg. 263). llilr , en relacin con el estadio de desarrollo de otras fun ciones par-
Al hablar de situaciones de folie a deux, Anthony sigue dicien- ' l.iles autnomas del yo.
do: "la madre psictica ll ena estos momentos con aprensin, de modo En sntesis, la marcha parece tener un gran significado simb-
que el nio no s lo tiene a donde ir , sino que teme llegar a cua lquier llt o tanto para la madre corno para el deambul ador: es como si
parte". , 1deambulador que camina solo hubi era demostrado, al lograr la lo-
Ya muy avanzado nuestro estudio ll egamos a comprender que es ' nmocin vertical independiente, que ya puede incorporarse con
ms bien la regla que la excepcin que los primeros pasos sin ayuda d11r cho al mundo de seres humanos independientes. La expecta-
que da el nio siguen una direccin que lo aleja de su madre u oc u- t l6n y confianza que la madretrasunta cuando siente que su hijo es
rren durante la ausencia de sta; esto contradice la creencia popu lar ,,paz de "lograrlo" ah afuera, parece ser un importante desenca-
(reflejada por Kierkegaard, entre otros poetas), de que los primeros dt~n a nte del sentimiento de seguridad en s mismo que experimenta el
pasos se dan en direccin a la madre. La significacin de este fen- 1111 , y quizs tambin el aliento inicial que lo impulsa a intercambiar
meno merece un mayor estud io. wt de su om nipotenc ia mgica por el placer de la propia autono-
lll fa y de su crec iente autoestirna.
Muchas de las madres parecan reacc ionar ante el hecho de que
sus hijos se alejaran, ayudndolos a hacerlo, esto es, dndoles un sua-
1.11 bajada de tono
ve, o qu izs menos suave, empujoncito, como la madre ave alen-
tara al pichn. Las madres se interesaban en general mucho por el La mayora de los nios que estaban en la subfase de ejercitacin
funcionamiento de sus hijos en este aspecto, pero a veces lo hacan uopiamente dicha parecan tener perodos importantes de regocijo,
tambin con crticas. Comenzaban a com,pa rar notas, y mostra- 11 por lo menos de relativa exaltacin. Eran impermeab les a los golpes
ban preocupacin si sus hijos parecan quedar rezagados. En el caso y t'a das, y slo les bajaba el tono cuando se daban cuenta de que su
de mu chas madres, la preocupacin ll egaba a concentrarse espec ial- 111 11dre no estaba en la habitacin. En esas oportunidades, disminua
mente en el afn de que sus hijos cam inaran. Una vez que consegu an 11 movilidad gestual y de actuac in, se reduca su inters en el am-
hacerl o alejndose a cierta distancia, era como si repentinamente la lll'nte, y parecan estar preocupados con una atencin concentrada
mad re comenza ra a preocuparse por si el nio sera capaz de "lograr- lw;ia adentro, con lo que Rubifine (1961) llam "evocacin de im-
lo" ah afuera, en el mundo, en que tendra que va lerse por s mismo. HPI1es".
La locomocin vertica l libre parece transformarse para muchas Nuestras inferencias acerca del estado que hemos denominado
madres en la prueba suprema del hecho de que el infante "lo logr". dt "bajada de tono" derivan de dos fenmenos recu rrentes: 1) si una
En el curso del perodo de ejercitacin propiamente dicho, nos pl'rsona que no era la madre trataba activamente de consolar al nio,
impresion el efecto de tremendo regoc ijo, en verdad espectacu lar, ' '~ 1 , perda su equ ilibrio emocional y rctinpa a llorar; y 2) el estado de
que la locomocin vertical produca sobre el humor general del "ilnjada de tono" del nio terminaba visiblemente en el momento
infante cuadrpedo, que hasta entonces tambi n haba estado muy 1l1' su reencuentro con la mad re que haba estado ausente por un
oc upado. Nos dimos cuenta de su importancia para el logro de llrtve lapso, aunque a veces no antes de que un corto ll anto liberara
la "experiencia de nacimiento psicolgico", la "ruptu ra del cascarn", !11 t nsin acum ul ada. Estos dosfenmenos corroboraron nuestra idea

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de que hasta ese punto el nmo haba estado en un especial "es-
tado del yo": esta bajada de tono y la "evocacin de la imagen" de
la madre que de ella se infiere, recuerda una depresin anacltica
en miniatura.2 Tendemos a ver en este hecho el esfuerzo del nio por
asirse a un estado de la mente que Joffe y Sandler (1965) denomina-
ron "el estado ideal del yo", muy afn a lo que Kaufman y Rosenblum
(1968) llamaron "retraccin de conservacin" en monos.
Algunos nios parecan transitoriamente muy abrumados por
Captulo 6
el temor de la prdida de objeto, de modo que el ''estado afectivo
LA TERCERA SUBFASE :
de aoranza filtrado por el yo" corra peligro de transformarse
muy abruptamente en llanto desesperado. Esto es lo que ocurra ACERCAMIENTO
con Barney durante el breve perodo en que su "individuacin"
an no acompaaba a su estmulo maduracional de locomocin,
que sirve para la separacin. Por un tiempo este nio fue incapaz de f ,'11nsideraciones generales
enfrentarse emocionalmente con la experiencia de las separacio- on la adquisicin de la locomocin vertical libre y con el logro,
nes autoinducidas de la madre en el espacio. Se quedaba visiblemen- que le sigue de cerca, de ese estadio del desarrollo cognitivo
te aturdido cuando se golpeaba y notaba que su madre no se hallaba tll ' Piaget (1936) considera como el comienzo de la inteligencia
automticamente junto a l. 111presentacional (que culminar en el juego simbitico y en el len-
Nuestros datos, con sus abundantes detalles, han demostrado f llnje), el ser humano ha emergido como una persona separada y
inequvocamente que ocurra regularmente una combinacin de fac- 11lilnoma. Estos dos poderosos "organizadores" (Spitz, 1965) consti-
tores, a partir de los cuales deducimos que haba una conciencia llly n los parteros del nacimiento psicolgico. En este estadio final del
naciente de prdida de la mitad simbitica maternante del yo. La con- pm eso de "ruptura del cascarn", el deambulador alcanza el primer
ducta siguiente, de bajada de tono, tena diferentes matices en cada 11lv 1 de identidad, es decir, llega a constituir una entidad individual
nio cuando se los comparaba entre s y a cada uno consigo mismo np rada (Mahler, 1958b).
a lo largo del tiempo . En la mitad del segundo ao de vida, el infante se ha transfor-
Hemos establecido que esta aoranza del estado de bienestar y 111,\do en un deambulador. En ese perodo se vuelve cada vez mas
de unidad o cercana con la madre faltaba de un modo caracterstico 11 msc iente y hace un uso cada vez mayor de su separacin fsica. Sin
en nios cuya relacin simbitica se haba prolongado indebidamente 111nba rgo junto con el desarrollo de sus facultades cognitivas y la ere-
o haba sufrido perturbaciones: por ejemplo, en el nio que tena una t i 'nte diferenciacin de su vida emocional hay tambin una notable
simbiosis exageradamente estrecha y parasitaria con su madre, y en la disminucin de su impermeabilidad previa a la frustracin, as como
niita cuya relacin madre-hija era lo que Robert Fliess (1961) llam 1111, disminucin de lo que ha sido un relativo olvido de la presencia
asimbitica. Pareca disminuida e irregular en nios en los que la d ' la madre. Puede observarse un aumento de la ansiedad de sepa-
relacin simbitica con la madre se frustraba porque sta en parte ltlcin; al comienzo, sta consiste sobre todo en temor a la prdida
engolfaba y en parte rechazaba al nio, con su conducta impredeci- dt 'l objeto, que puede inferirse de muchas de las conductas del nio.
bl e e impulsiva. l tl falta relativa de inters por la presencia de la madre, que era carac-
lllrfstica de la subfase de ejercitacin, es reemplazada ahora por un
11 \1 rs aparentemente constante en determinar dnde est la madre,
2 Aungu e en forma distinta, esta recuperacin de la madre ausente en un y por una conducta activa de.,acercamiento. A medida que se desa-
estado de vigilia y bajo tono, en que se evocan imgenes, tiene su paralelo en IIOII a la conciencia de separacin del dearnbulador -estimulada por
las exposiciones de Lewin (1946) y de Isakower (1938) acerca de la evocacin 1111 apacidad, maduracionalmente adquirida, de alejarse fsicamente
de los antiguos " mundos perdidos" en los sueos y del estado de quedarse di ' su madre, y por su desarrollo cognitivo- , ste parece tener una
dormido. 1111 sidad mayor, un deseo de que la madre comparta con l todas sus

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nuevas habilidades y experiencias, as como una gran necesidad de lllt'l nte adquis icin. En cambio, su incipiente temor de prdida del
amor objetal. 11h) to amado representa un elemento de l confli cto en vas de inter-
Como exp li camos en el captulo anteri or, la necesidad de cer- IIIICionalizacin. Algunos deambuladores en edad de acercam iento
cana haba quedado en suspenso, por as decirlo, durante el perodo w 'Cen bastante sensibles a la desaprobacin; con todo, defienden
de ejerc itacin locomotriz. Por esta razn hemos llamado perodo de 111 su autonoma con el "No", y co n el aumento de la agres in y el
acercamiento a esta subfase. III'H tivismo de la fase anal. (Recordamos aqu el cls ico artcu lo
,,. Anna Freud sobre el negativismo y la rendicin emoc ional, 195 1a.)
Nunca se insistir demasiado en la importancia que tiene la dis-
ponibilidad emoc ional ptima de la madre durante esta subfase. En otras palabras, en la poca en que el deambul ador pequeo
"Es el amor de la madre por el deambulador y su aceptacin de la di' 12 a 15 meses se tra nsforma en deambu lador grande, de hasta 24
ambivalencia de ste, lo que permite al nio catexiar su autorrepre- 1111' es, se ha llegado a un punto en que se produce un giro emocional
sentacin con energa neutral izada" (Mahler, 1968b). Tambin se ha tln suma importancia. En ese momento el deambulador comi enza
insistido sobre la importancia adicional del padre durante este pero- , I'Xperimenta r, ms o menos grad ualmente y ms o menos agu-
do (Loewa ld, 195 1; Greenacre, 1966; Abelin, 197 1). tl.unente, los obstculos que entorpecen el ca mino de lo que, segn
11 'Videntemente anti cipaba en el apogeo de su regocijo de "ejer-
El tipo de acercamiento corporal para " reabastecerse de com-
1llt1cin", sera su "co nquista de l mundo". junto con la adquisicin
bustible", que haba caracterizado al infante en perodo de ejerci -
,,, habilidades y de fac ultades cogn itivas precepta les primitivas, ha
tacin, es reempl azado en el lapso de los 15 a los 24 meses y
li11l> ido una diferenciacin cada vez ms cl ara, una separacin, entre
posteriormente, por una bsqueda deliberada de contacto corporal l11 r presentac in intrapsqui ca del obj eto y la autorrepresentacin.
ntimo, o su evitami ento. Esto se combina ahora con la interaccin l 11 el apogeo mismo de su domin io, hac ia el fin al del perodo de
entre el deambulador y la madre a un nivel muy superi or: se vuelven 1Ji'r itacin, ya ha comenzado a despuntar en el deambu lador
cada vez ms importantes el lenguaje simblico, la intercomu-
i'"Ciueo la idea de que el mundo no es su ostra, que l debe
ni cacin vocal y de otros tipos, y el juego (Ga lenson, 197 1). 1111 fr ntarlo ms o menos "por sus propios medios", muy a menudo
Durante la subfase de acercam iento, . hem os obse rvado tllmo un individuo relativam ente ca rente de ayuda, pequeo y aisla-
reacciones a la separacin en todos nuestros nios. Aventurarnos la do, in capaz de obtener alivio o ayuda meram ente porque sienta
hi ptesis de que la mayor probabi li dad de un desarrol lo posterior ljll' los necesita, ni incluso expresa ndo verbalmente esa neces idad
favorab le se daba entre los nios cuyas reacciones a la separacin se (Mn hler, 1966b).
haban caracteri za do por estados afectivos moderados y filtrados por La cua lidad y medida de la conducta de cortejo del deambu-
el yo, en los cua les predominaba la va lenc ia ]Lbidinal (amor en lugar l11dor respecto de su madre durante esta subfase proporciona impor-
de agresin). l.i lll s indi cios de la normalidad del proceso de ind ividu acin. Se
l111r cada vez ms ev idente el temor de perder el amor del objeto
Las pautas de seguimiento y de huida (111 lugar de temor de la prdida del objeto) .
Dos pautas caractersticas de la conducta del deambulador Pueden observarse incompatibilidades e in comprensin entre
-e l seguimientol de la madre y la huida de ell a, con la expectativa 11 111dre e hijo, aun en el caso de la madre normal y su deambul ador
de ser persegui do y arrebatado por los brazos de la madre-, indi can 1111rmal; stas arraigan, en gran medida, en ciertas contradi cciones
tanto el deseo de reencuentro con el objeto de amor como el te- di' 'Sta subfase. La ex igencia por parte del deambu lador, de constante
mor del nio de que ese objeto lo reengolfe o reabsorba. Se puede jiiiFiicipacin de la mad re, le parece contradictoria a esta: si bien el
observar continu amente en el deambulador una pauta de "evitami en- 111 o no es en ese momento tan depend iente e inerme como lo era
to", diri gida contra pos ibles intromision es en su autonoma, de 11lo med io ao antes, y parece ansioso de serlo cada vez menos, sin
tllibargo da indicios aun ms insistentes de que espera que la madre
11 1111parta todos los aspectos de su vid!f Durante esta subfase algu nas
1 El seguimiento (como una sombra: shadowing) significa la incesante vi- 111t1dres no pueden aceptar la actitud exigente de sus hijos; otras, por
gilancia y seguimiento de todos los movimientos de la madre. 11111lraste, son incapaces de enfrentar la gradual separacin del nio,

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el hecho de que ste se vuelva cada vez ms independiente de ellas 11111ducta gestual, es decir, la afectomovilidad (Homburger, 192 3;
y se vaya separando, y ya no se lo pueda considerar como parte de ~ l11h ler, 1944, 1949a). El previsible compromiso emocional por parte
la madre (cf. Masterson, 1973; Stoller, 1973). d1 1lt mad re parece facilitar el rico despliegue de los procesos de pen-
En esta tercera subfase, la del acercami ento, si bien la indivi ll lll iento del deambulador, la prueba de realidad, y la conducta imi-
duacin procede muy rpidamente y el nio la ejercita hasta el lmite, ltlilva, al final del segundo o comienzo del tercer ao de vida. En
tambin se da cada vez ms cuenta de su separacin y emplea toda 1111nbio, nos dimos cuenta bastante tarde en nuestro estudio de que el
clase de mecanismos para resistir y contrarrestar su separacin dPsDrrollo emocional de la madre en su maternidad, su disposicin
rea l de la mad re. Sin embargo, el hecho es que por ms insistente 11110 ional a dejar que el deambulador se separe, a darle, como hace
mente que el deambulador trate de coacc ion ar a su madre, ella y l.t madre ave, un suave empujoncito, a alentarlo hacia la indepen-
l ya no pueden seguir funcionando eficazmente como una uriidad dtn ia, es de enorme utilidad. Puede ser incluso un elemento sine
dual, es decir, el nio ya no puede mantener su delusin de omnipo t/lltl non de la individuacin normal (sana).
tenci a parental, que l an espera a veces que restablezca el status
qua simbitico. 'iales de peligro en la su/fase de acercamiento:
La comunicacin verbal se hace cada vez ms necesa ria; la
lurnento de la ansiedad de separacin
coercin gestual por parte del deambulador o la empata preverbal El as ll amado seguimiento del deambulador detrs de su madre
mutua entre madre e hijo ya no bastan para alcanzar el fin de la satis- (lt 1 fenmeno opuesto, de " huida", que tan a menudo encontra-
faccin , el del bienestar en el sentido de Joffe y Sandler (1965). IIIOS al comienzo de esta subfase) parece en cierta medida algo
El deambulador pequeo se da cuenta gradualmente de que sus obje- lllt'Vitable. (Algunas madres, con su prolongada sobreproteccin
tos de amor (sus padres) son individuos separados con sus propios 11 lntrusividad, enrai zadas en sus propias ansiedades y a menudo en
intereses personales. El nio debe abandonar en forma gradua l y liS propias necesidades simbitico-parasitarias, se transforman ellas
penosa la delusin de su propia grandeza, a menudo a travs de lu- 1111 mas en " la sombra" de su hijo.) En casos normales, el seguimien-
chas dramticas con su mad re, y menos, en nuestra opinin, con ln por el deambulador cede el paso a un cierto grado de constancia
su padre. Esta es la encru cij ada que denominamos "crisis de acer- 11hjetal hacia la segunda mitad de tercer ao. No obstante, cuanto
camiento". 111 nos emoc ionalmente disponible est la madre en la poca del
111 rca miento, con tanta mayor insistencia e incluso desesperacin
La actitud de la madre t i dea mbulador intentar cortejarl a. En algunos casos, este proce-
en periodo de acercamiento del deamf?,tlador o drena un a ca ntidad tan grande de la energa evolutiva de que
dispone el nio, que como resultado no queda energa ni libido ni
Seg n su propia adaptac in, la madre puede reaccionar a las
llf\1' sin constructiva (neutralizada) suficientes para la evolucin de
exigencias del nio durante este perodo con una disponibilidad emo-
ltlu has emergentes del yo.
cion al continuada y una participa cin juguetona, o con toda una
gama de actitudes menos deseables. Sin. embargo, hemos podido Los casos que exponemos brevemente a continuacin servirn
estab lecer que es la continuada disponibilidad emocional de la madre pMa ilustrar no slo las pautas conducta les peculiares de esta subfase,
lo que res ulta esencial para que el yo autnomo del nio alcance su lno tambin conductas que hemos llegado a reconocer como signos
capacidad fun cional pti ma, mientras va cediendo su confian za en la HIigrosos en el perodo de acercami ento.
omnipotencia mgica. Si la madre est "serenamente disponible" con Las necesidades de acercamiento de Barney comenzaron mucho
un pronto abastec imi ento de libido objetal, si comparte las hazaas 1111H de lo hab itual y se manifestaron con particular agudeza. Esto
del deambulador aventurero, si responde al juego con el juego y podra rastrearse remontndose a su desarrollo locomotor precoz
facilita as los saludables intentos de imitacin e identificacin del durante la subfase precedente. Es el mismo niito que tena un tpi co,
nio, la intern ali zacin de la relacin entre la madre y el deambu- 11Unque muy precoz, "idilio con el mundo". Q.urante el curso de su
lador puede progresar hasta el punto en que, con el tiempo, se ini - "tj rc itacin", entre 9 y 11 meses, se caa y se lastimaba a menudo,
cia la comunicacin verbal, aunque an predomine una vivaz poro siempre reacc ionaba con gran impermeabilidad. Gradualmente,

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al fin del undcimo y durante el duodcimo mes, lleg a mostrarse I'Hia tendencia al acc idente, convirtindola en un rasgo permanente
muy visiblemente perplejo al descubrir que su madre no estaba a ma- de persona lidad. El origen de este rasgo reside incuestionab le-
no para rescatarlo de situaciones de peligro. Desde los 11 meses 111 nte en un desequilibrio evolutivo producido durante la segunda y
en adelante, comenz a llorar cuando se caa. En la medida en que l, tercera subfases. (Las subfases de ejercitacin y de acercamiento
lleg a cobrar conciencia cognitiva de su separacin de la madre, co- I'S l ban bastante entremezcladas en el caso de Barney.) Un impor-
menz a desaparecer su calma aceptacin de golpes y cadas. l.lnte factor ad icional que contri buy a la conducta de "huida" de
Durante la edad cronolgica del acercamiento, manifest en I!Mney fue su identificac in muy precoz con su padre, al que adora-
grado exagerado la actitud opuesta al seguim iento. Desafiaba a su
,, realmente como a un hroe, y su imitacin especu lar de ste.
'1' permita que los nios miraran, adm iraran y, a veces, participaran
madre huyendo de ella, en la confianza y esperanza (correcta) de que
l'll las hazaas atlticas de su padre, que eran muy riesgosas.
ella lo correra y alzara en brazos, anulando con ello momentnea-
mente la separacin fsica. La madre hizo una respuesta cada vez ms Una manifestacin diferente de la subfase de acercamiento de
frentica a esta peligrosa conducta de huida, de modo que por un nhserv en nios cuyas madres eran incapaces de adaptarse a la
tiempo desesper de poder enfrentar la "inquietud" de Barney. Luego dl'svinculacin progresiva y/o a las exigenc ias cada vez mayores del
altern entre restringir a Barney y, por puro agotam iento, abandonar nio en crec imiento. La no disponibilidad maternal hizo que el pe-
su habitual vigilancia de las necesidades del nio y su sintonizacin l'rodo de ejercitacin y exploracin de tales nios fuera bastante breve
de las sea les de ste. Una de dos: o se precipitaba hacia el nio en y poco autnomo. Como nunca podan tener certeza de la disponi-
cualquier situacin, fuera o no real la necesidad que ste expresaba, bili dad de sus madres y siempre estaban entonces preocupados
o se mantena alejada de l cuando era realmente necesaria. En otras por ello, les resultaba difcil investir libido en su ambiente y en
palabras, su disponibi lidad inmediata se volvi temporariamente u propio funcionamiento. Despus de un breve rato de ejercitacin,
impredecible. Sin embargo, la perturbacin de la relacin entre el los volvan a sus madres con una intensidad cada vez mayor e intentaban
durante este perodo no fue total; no llev a Barney a la hostilidad o por todos los medios posibles hacerlas participar. Luego de expre-
a esc indirse del mundo de los objetos, ni siqu iera a un aumento de la 1lones relativamente directas de la necesidad que tenan de sus ma-
ambivalencia. Haba muchos aspectos positivos en la subfase de acer- drs, tales como traerles un libro para que les leyeran o golpear los
camiento de Barney. Con frecu encia traa todo lo que encontraba en libros o la costura en que las madres se ocupaban habitualmente,
l.lsaban a med idas ms desesperadas, como caerse o esparcir ga-
las cercanas de su madre y le llenaba el regazo; se quedaba quieto
cerca de ella y armaba rompecabezas en su regazo con su ayuda, l loli ta s por el piso y pisoteadas en una rab ieta, siempre con un ojo
o miraba un libro de lm in as con ella. La relacin entre Barney y su diri gido a conquistar la atencin de sus madres, si no su participacin.
madre se volvi ms coherentemente satisfactoria con el advenim ien- La dotacin innata muy buena de una de las nias que inte-
to de la cuarta subfase (consolidacin de la individuacin y de la l 1',1ban este gru po, la ayud en lo referente a la rapidez con que se
constancia objetal), cuando aqul se transform en un nio pac iente, di!Sa rroll su lenguaje; om iti casi por completo el perodo habi-
de buen funcionamiento, y, dentro de lmites normales, ms seden- l th 1 de media lengua. Esta adquisicin precoz de la comunicac in
tario. Vl'rba l puede haber ocurrido precisamente porque su madre poda
Cons ideramos que la exagerada conducta de "huda" de Barney 1omunicarse mejor con ell a por medios verbal es que por cua lquier
durante la subfase de acercamiento fue resultado de la maduracin 1111" ; esta madre se diriga verbalmente a su hija y a veces incluso
11
precoz de su funcin locomotriz durante la subfase de ejercitacin. En 1.1 consultaba", como si la nia fuera de su misma edad.
ese lapso, se haba enfrentado con el hecho de la separacin fsica de Esta nia mostr luego lo que nosotros ll egamos a considerar
la madre, antes de que sus funciones emoc ionales e intelectuales lo 1omo una seal de peligro en la tercera subfase. Se mostraba muy
hubieran preparado para el la. El carri l evo lutivo de la individuacin li'llsible en su preocupacin por saber dnde estaba su madre en todo
estaba retrasado respecto del de la separacin . Como resultado, el lllomento, y tenda a seguirla en todos sus movimientos o cuando sta
nio no poda evaluar adecuadamente los peligros potenciales de sus lht ndonaba la habitacin . La nia mostraba una acentuada ansiedad
proezas locomotrices (vase Frankl, 1963). Un conjunto de facto- dt separacin y no era fcil consolarla en ausenc ia de su madre.
res sobredeterminantes llevaron ms tarde a una consolidacin de l .1 relacin estaba en ese estadio temprano jaq~eada por muchos

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indicios precursores de serios conflictos evolutivos, que daban origen 111 lad de exhibir su orgullo masculino, su pene, a su hermanita.
a acentuada ambivalencia y a la escisin de objetos "buenos" y "ma- lli t'rem ent as la envidia del pene por parte de sta, y otro tanto
los" y probablemente tambin de las autorrepresentaciones. En una III 'Urri con su desconfianza de la madre.
palabra, esta niita mostraba de una manera exagerada las perturba- Luego se produjo una lucha alrededor del control de esfin-
ciones o crisis caractersticas del acercamiento. 111 s, entre madre e hija. A los 2 aos de edad, la nia comenz a
Puede ser de inters referir algunos detalles de la historia evolu- 111i li zar el control de esfnteres para desafiar a su madre; se le pro-
tiva de esta nia en el curso del ominoso perodo de los "segundos 18 dlljo una seria constipacin como resultado de la retencin deli-
meses de vida". h t ~da de las heces.

Ya habamos observado que el juego de esta niita tena una No vimos a esta niita por unos 3 meses (desde los 25 a los
1H meses), y en este lapso naci una hermanita.
cualidad de formacin reactiva precoz. La madre inform que su
hija haba manifestado disgusto cuando le dio una parte de la arci- La nia volvi a los 29 meses de edad, muy pegada a su madre,
lla de su hermanito mayor para que jugara con ella, y esto ya haba '111' llevaba en brazos a su nueva hija. La madre pereca atormenta-
ocurrido a los 18 19 meses. El entrenamiento de control de esfn- di! y cansada cuando entr en la habitacin. Se quejaba de que su
teres de la nia comenz alrededor de los 20 meses, aparentemente liin la estaba volviendo loca. En verdad la nia se haba mostrado
sin presin.Ya deca la palabra "do-do" asociada con la miccin o lilli y dificil, con sus lloriqueos y exigencias, pero adems en los l-
defecacin , y al comienzo la madre sintonizaba muy bien las il lllOS 2 3 das haba estado reteniendo las heces y no haba tenido
seales de su hija respecto de sus necesidades excretorias. Desde los 11111 guna deposicin. Segn su madre, la nia sufra casi todo el
20 meses en adelante se la oy decir repetidamente "Bye-bye, wee ili'111 po y se senta en realidad muy incmoda. El pediatra, deca
wee" cuando tiraba la cadena del inodoro. Sin embargo, muchos ' ll n, le haba asegurado que ste era un hecho normal despus del
observadores notaron pronto que estaba empezando a pedir viajes lhiCim.iento de otro nio, y que ella deba tomarlo con calma y no
al bao cuando quera atraer la atencin de su madre o cuando de- 111t'star ningu~a atencin a las prcticas eliminatorias de su hija en
seaba impedir que sta abandonara la habitacin para acudir a una ' Mt' perodo. Deca con un gesto de impotencia: "Pero simplemente

entrevista -en todo caso, ms frecuentemente que la posibilidad 1111 puedo hacerlo".
de que tuviera realmente un necesidad intestinal o urinaria-. O bservamos a esta niita en el cuarto de deambuladores
11 11ntras jugaba con agua. Sin embargo, ste no era el tipo de juego
Esta niita ya controlaba el intestino a los 22 meses y a esa
ljl l ' les gusta habitualmente a los nios de su edad, y nos pare-
edad lograba pasar das sin mojarse. Al comienzo del control
' l1'1 q ue lo haca en forma bastante "compulsiva". La niita empez
de esfnteres (particularmente el anal) vimos que estaba dispuesta y
1 1 stregar un tazn al cual se haba pegado harina, y estaba muy
era capaz de complacer a su madre, de modo que tanto la madre
d1c idida a limpiarlo fregndolo, pero no pudo lograrlo y se fastidi.
como la hija hallaban en la operacin excretoria una zona de
i16 a la observadora y dijo: "Tazn sucio". Durante todo ese rato
encuentro cargada positivamente desde el punto de vista emocio-
t1t1' a muy incmoda. Necesitaba obviamente defecar y estaba
nal. Pero en dos meses las prcticas eliminatorias haban entrado en
IHjt> continua presin intestinal. Le brotaron gotitas de transpi-
la esfera conflictual de esta interaccin madre- hija. A los 23 me-
,,i n de la frente y el color del rostro le iba y le vena. Dos veces
ses la deambuladora acostumbraba mojar con orina toda la habita- 1!ll'ri al bao. Se sent en el inodoro y orin; luego se levant y
cin, y se vala de ello como un arma. La madre estaba entonces 1 preocup de tirar la cadena. Volvi al cuarto de deambulado res
embarazada y a medida que pas el tiempo su preez hizo que \' jugaba distrada con plastilina, pero de nuevo, y durante todo el
adoptara naturahnente una actitud de ensnismam.iento narcisista. llll'i;O, estaba incmoda y lo pasaba sacudindose y saltando, a la vez
Tena cada vez menos reacciones positivas ante las exigencias de su lj ll ' empalideca repetidamente. Por ltimo, se precipit y corri al
hija de que la acompaara al bao de su casa, ubicado en el primer llill'l , se sent en el inodoro y dijo a la observadora: "Dame un
piso. En verdad, la madre nos dijo que peda a su hijo, que entonces lih l'()" . M ientras estaba sentada haciendo fuerza, miraba a la obser-
tena 4 aos, que la sustituyera llevando a su hermanita al bao. El ,ld ra con expresin bastante apenada en el rostro y le dijo:
nio, segn nos enteramos despus, no desaprovech la oportu- ' No dej es entrar a mam". La observadora la anim a hablar un

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poco ms de esto, y la rumta dijo: "Mam me lastima" .2 Lue- 11 co nfortante. Pese a su excelente dotacin, la nia era incapaz de
go mir el libro, las lminas de gatitos y potrillitos. Cuando la 1vl t~r la embestida de la ansiedad de separacin y el colapso de la
observadora le estaba mostrando las lminas de los animalitos de 11 11 0estima. Su clera contra la madre por no haberle dado un pene
granja, la nia se mostr cada vez ms incmoda. Se miraba q1,1rece inconfundiblemente en su material verbal. Ambicionaba
la bombacha, que se haba manchado, y pidi una limpia. Por lti- 1! 1 regalos que la madre reciba del padre. La nia, en su desalien-
mo, con extrema incomodidad, pareca incapaz de retener por m. 111, se volvi hacia su padre, y cuando la madre qued embarazada,
tiempo las heces y pidi: "Que venga mi mam; que venga mi t 11 medio de su perplejidad igual obviamente los regalos con el

mam". La madre lleg en seguida, se sent junto a ella, y la nia l116, con las heces y con un pene. Mostraba gran confusin acer-
le pidi que le leyera. 3 1, de los contenidos del cuerpo; sus propias fantasas de preez eran
La observadora participante mir desde la cabina y not que 1111 1y evidentes, pero no le resultaba claro qu tena cada cual (hom-
la madre le estaba leyendo el mismo libro acerca de los animales hl t' o mujer) en su vientre. Pareca esperar un beb del vientre de
de granja que le haba ledo la primera observadora. Sealando a 11 padre, as como del vientre de su madre.
los animales, la niita dijo: "Mi pap tiene un chanchito en su La relacin madre-deambuladora era tal que la nia tena que
barriga". Su madre la mir perpleja y pregunt: "Qu?" La nia ,lt nder a la madre buena contra su propia rabia destructiva. Lo
repiti la frase. La madre pareca perturbada, pues su hija estaba 1111. escindiendo el mundo objetivo en " bueno" y "malo", para
hablando cosas sin sentido. Le toc la frente para ver si tena fiebre, 111 ,1ntener apartados lo bueno y lo malo. Lo bueno era siempre el
pero la deambuladora sonri6, seal de nuevo el libro, y dijo: "No, 11hjcto parcial ausente, nunca el objeto presente. Para aclarar esto,
es un caballito". En este momento, con una expresin de dicha en 1lts ribiremos otra secuencia de eventos y verbalizaciones de esta
su rostro, defec. Luego de mover el intestino se levant del ino- 11 11 ita a los tres aos . Cuando su madre se iba, la niita tena rabie-
doro; pareca relajada y comenz a jugar a las escondidas con ! 1 ~ y se pegaba a su querida y familiar maestra jardinera, pero no
una puerta de vaivn, pidiendo a la observadora que se pusiera ~ lll maltratarla verbalmente, aunque manteniendo siempre los
detrs. h1 ,1ZOS alrededor de su cuello. Cuando lean juntas un libro, encon-
En este episodio, la secuencia de conductas y verbalizaciones l1 .1ba errores en cada lmina y cada frase que la maestra lea; retaba
nos permiti extraer conclusiones, reconstruir los elementos pre- 1 l:1 maestra; todo era al revs de lo que la maestra deca, y sta
cursores, por as decirlo, del desarrollo de la neurosis infantil in statr.1 11;1" mala, mala, mala" .
nascendi de esta niita. Deficientemente abastecida por la madre Mahler observ esta conducta desde la cabina de observacin
desde el punto de vista emocional, ni el investimiento libidinal en y se aventur a entrar muy despacito en el cuarto de juegos, donde
su auto-representacin ni su excelente deS9.rrollo de autonoma sent en el ngulo ms alej ado de la niita y su amada y odia-
haban sido suficientes para reemplazar en forma gradual la omni- 11!1 m.aestra. La deambuladora inmediatamente capt la presencia de
potencia simbitica temprana, que es una actitud forzosa en el l11" intrusa" y le orden encolerizada que saliera. Mahler interpret
nio. La nia no poda identificarse de un modo progresivo y gra- , 0 11 suavidad a la nia dicindole que comprenda: la nia deseaba
dual con la imagen materna "buena"; no poda hacer suya por 11 '~1lmente que no volviera nadie sino su madre por esa puerta y por
asimilacin (internalizacin) una funcin maternante suave y o estaba tan enojada. Tambin estaba muy enojada porque no era
11 mam, sino la observadora, la que le estaba leyendo. Mahler
111 sigui diciendo que ella saba que mam volvera pronto. Con
2 Vemos agu la profunda confusin del nio entre dolor infligido desde 1' t~ casi-interpretacin, parecan haberse abierto algunos canales
fu era y dolor derivado de fuentes somticas (de dentro del cuerpo). En la l1hidinales; la niita puso su cabeza en el hombro de la observado-
mente de 29 meses de esta niita, el dolor parece provenir del introyecto 111 y comenz a llorar suavemente. En seguida, volvi la madre. Fue
"malo"; las sensaciones dolorosas internas se externalizan luego y se atribuyen lllliy instructivo observar, sin embargo, que en ese reencuentro no
a la madre "mala". t not ni un atisbo de exultacin o felicidad en la nia. Sus
3 Tan pronto como el dolor se torna insoportable, la madre simbitica es p1imeras palabras fueron: "Qu me trajiste?", y volvi a manifes-
la nica invocada para ayudar en la dolorosa eliminacin de las heces. IM su disconformidad con lloriqueos.

98 99
Por un buen tiempo esta niita no logr alcanzar una repre pm el mundo, aun al llegar a la subfase de acercamiento, mientras
sentacin de objeto unificado o reconciliar las cualidades buenas 111 1<' al mismo tiempo comparta todo lo que su madre estuviera
y las males del objeto de amor. Al mismo tiempo, sufri detrimen 1!~puesta a compartir con l. Slo hacia el final de la subfase de acer-
to la integracin de su propia autorrepresentacin y su autoestima . ' .tmiento cuando esperamos comnmente que la conducta de
Por contraste, lo que vimos en el caso de Barney era merament<' .11 <'rcamiento ceda el paso a la constancia del objeto libidinal, com-
una distorsin evolutiva transitoria de una crisis de acercam iento. En pr ndimos exceda evidentemente las fuerzas de Matthew.
el caso descripto in extenso mas arriba, observamos una formacin d< Durante el com ienzo de la subfase de acercamiento, Matthew
sntoma, una constipacin que dur hasta avanzado el sexto ao, 11fri una operacin de emergencia de hernia. (Esto ocurri durante
desarroll ada sobre la base de una relacin madre-hija bastante insa- l11s vacaciones de verano.) La madre de Matthew nos dijo que tena
tisfactoria, pero activada y en gran medida producida por la tensin '111 dejar a Matthew en el hospital, donde ste se senta muy des-
acumulada y tambin por traumas a raz de shocks. 1lchado. Sin embargo, se dijo que se haba recuperado rpidamen-
Hasta bien ava nzada la cuarta subfase, la relacin de esta niita '" luego de volver al hogar. Cuando lo volvimos a ver, a la edad de 18
con su madre sigui plena de ambivalencia. Sin embargo, su rendi - III<'Ses, no mostraba signos de tensin excesiva, aunque observamos
miento escolar era excelente. Su desarrollo socia l era bueno. Nuestro q11 haba adoptado una pauta de trepar a posiciones poco seguras.
estudio de seguimiento nos dir ms sobre el destino corrido por su 1 .t interaccin entre Matthew y su madre sigui siendo placentera,

neurosis infantil.4 ll tnque sta tena que dejarlo entonces librado a s mismo en nuestro
! tntro, mientras su hermano mayor comenzaba a asistir al jardn de
Una relacin aparentemente muy armoniosa pareca caracteri-
lnfc ntes. La madre se vio precisada a func ionar como "madre ayu-
zar la interaccin madre-hijo entre Matthew y su madre, durante toda
d,ulte" de maestra jardinera, y a tomar turnos con otras madres en el
la subfase de ejerc itac in locomotriz. La madre tena la capac idad
.trdn de infantes.
de alenta r la independencia y autonoma de sus hijos, mientras que
al mismo tiempo pareca estar totalmente dispon ible para el los en el Matthew comenz entonces a mostrar algunos signos de tensin.
plano libidinal; es decir, cal ibraba su respuesta a Matthew con una 1 lurante la ausencia de su madre, necesitaba que una observadora lo
gran comprensin intuitiva de sus variables necesidades. La capaci- 11 1viera en su regazo. Tenda a cansarse ms fcilmente, y hacia el final
dad de la madre para hacerlo, segn cremos en esa poca, asegura- dt la maana regresaba a veces al gateo, en lugar de caminar. Slo
ba a Matthew una suave progresin hacia los comienzos de la subfase 11M s pocos meses despus de nacido su hermanito, Matthew mostr
de acercamiento. Pese al embarazo de la madre y la ll egada de un lgnos visibles de perturbacin, con su prctica de lastimarse casi
hermanito cuando Matthew tena 19 meses -poca en que aumen- lt.tbitualmente y con un acentuado aumento de su facilidad para llo-
ta de intensidad la renovada necesidad que el dambulador tiene de ltlr. Trepaba con frecuencia al regazo de su madre, cosa que sta per-
su madre-, el nio pareca seguir bastndose a s mismo. Era capaz lllita cuando no tena en brazos al beb. Sin embargo, cuando la
de usar a otros adultos como sustitutos de la madre y pareca haber 111adre estaba ocupada con el beb, Matthew se diriga a otros adul -
logrado alguna identificacin con sta, como lo mostraba su inters to . Prestaba muy poca atencin al beb. Aunque aparentemente
por otros bebs y por su hermanito, inters en el cua l el elemento tgua estando alegre, haba signos sutiles de que no todo andaba tan
agresivo pareca al comienzo sorprendentemente bien controla- ll n como debera. A medida que pas el tiempo Matthew se tor-
do. Observamos que Matthew tena tambin una buena relacin con n inquieto e hiperactivo, y se caa aun ms que antes. Mostraba gran
su padre. Pareca capaz, en suma, de mantener un prolongado inters Inters por su imagen en el espejo, y le hacia caras. (La sign ificacin
il ' esta ltima conducta es difcil de interpretar.)5
La madre de Matthew necesitaba creer que ste estaba madu-
4 El estudio de seguirni ento Jo est realizando John B. McD evitt, junto ,ndo y por lo tanto aument su expectativa de que el nio llegara
con Anni Bergman , Emn1agene Kamaiko, y Laura Salchow, actuando como , ser cada vez ms independiente (!) . En realidad, la madurez
consultora M . Mahler. Patrocina este trabajo la junta directiva del Master's
Ch.ildren's Center, y, en medida limitada, el M. S. Mahler Research Fund de la
Menil Foundation. 5 Cf. los estudios de McDevitt sobre la imagen especular (inditos) .

100 101
,.
aparentemente mayor de Matthew -su identificacin especular con En el caso de Henry, la segunda preez de la madre y el destete
sus hermanos mayores, especia lmente con los de edad escolar- d11l nio ocu rri eron en el punto culminante del estado en el cual la
puede haber sido tambin una especie de triste resignacin a 1.1 11ilf se temprana de ejercitacin se superpone con la subfase de dife-
depresin; a la madre le habra resultado demasiado penoso recon 11 11 iacin . (La madre se incorpor a nuestro proyecto cuando Henry
cerio. Otra forma de intento de adaptacin fue la identificacin con 11 nf un poco ms de 9 meses.) En esa poca, el nio gateaba hasta
el beb rival. Matthew mostraba signos de querer ser l mismo , trcarse a ella con frecuencia y gritaba para que ella lo levan-
un beb; como su hermanito, por ejemp lo, se meta en el corralito. 111' : pareca necesitar contacto y continuo reabastecimiento o "recar-
Sin embargo, esto su madre no poda tolerarlo. Matthew le repl icabd 1t1 11 por parte de la madre. Esto ocurri cua ndo comenz a ejercitar
volvindose menos obediente a las indicaciones verba les de la madre, 11111 cautela los preliminares de la locomocin vertical sin llegar a ca-
y comenz a mostrar alguna actividad agresiva difusa, tal como arro llllna r. La conducta de acercamiento y solicitacin que mostraba
jar cosas o corretear sin rumbo fijo. Con anteriorid ad se haba descrito l ltnry ocurri entonces en forma prematura, antes del perodo de
a Matthew como un nio feliz y radiante. En este otro perodo, an IJPrcitacin de la locomocin vertical. Se hallaba estrechamen-
continuaba sonriendo, pero haba una impresin unnime entre los 11 vinculada con el evidente aislamiento emocional de la madre
observadores de que su sonrisa careca del brillo anterior. Ahora era durante su embarazo; en este respecto, el caso de Henry recuerda el
tensa, y pareca ms una mueca que una sonrisa, como si con dt la niita que hemos relatado anteriormente. A los 11 a 13 meses
ella expresara su sumisin a las expectativas de su madre, a la vez que 11nry realizaba proezas motrices que sobrepasaban a las de los
una apelacin al mundo general. Adems Matthew no reaccionaba dl'fns nios de su grupo de edad y que todos admiraban, pero que su
mucho a las ausencias de su madre cuando sta se iba de la habi 111, dre daba simplemente por sentadas. Despus de haber llegado l
tacin, o quizs no se perm ita hacerlo. lln. !mente a dominar la locomocin vertical activa, a los 14 meses, la
A la edad de 2 aos, la madre envi a Matthew al cuarto de llli.ldre ces totalmente de responder al renovado cortejo activo de su
deambuladores, sin ella. En verdad, las exigencias que el resto de la illj . Como consecuencia Henry procedi a adoptar recursos tci-
familia implicaba para ella eran tan grandes que no pudo traernos lo cada vez ms exagerados para atraerla. Durante los meses c lidos
regularmente al nio ms pequeo, que habra sido el cuarto nio d dt verano llevaba sudando pesados juguetes en sus brazos para entre-
la familia que hubiramos podido observar en nuestro estudio. KMios a su madre, casi como ofrendas, pero sin que le sirvi era de na-
La maestra del cuarto de dambuladores observ a Matthew mas- tltl. El carcter exagerado y repetitivo de este modo de acercamiento
turbndose de una manera autoagresiva, muy a menudo agarrando su por un perodo de semanas era obviamente sintmatico y sobredeter-
pene y levantando las piernas, es decir, regresando a la activ idad auto- mlnado. En el haba incorporados algunos elementos de la costumbre,
erti ca.6 La observadora del cuarto de jl.iegos not que las expre- que desde el com ienzo tuvo la madre, de sustitu irse a s misma por
siones faciales de Matthew no cambiaban aprop iadamente junto con Juguetes. Tambin contena elementos somatopsquicos de identifi-
1 ~ in con la muy avanzada gravidez de la madre; y haba tambin
los cambios de situacin que le ocurran, y que tenda a volverse
inquieto e hiperactivo. As, parece que la acumulacin de traumas 111 mentos de aquiescencia al deseo consciente e inconsciente de la
(traumas de shock y de tensin en el sentido de Kris; cf. tambin Khan, rnadre, de que su hijo fuera grande y fuerte (era ms bien pequeo).
1963) era excesiva para Matthew? El nio sali de la subfase de Por ltimo, la actitud del .nio contena elementos de prelimina-
acercamiento con tendencia a hall ar satisfaccin en actividades auto- 1 ' primitivos de defensa, tales como identifi cacin (espejamiento)

erticas y autoagresivas, as como en la hiperactividad, y con una es- y proyeccin. Luego de fracasados todos estos recursos, vimos muy
pecie de blandura en su vida afectiva, todo lo cual, a la observacin pronto, despus de un perodo de depresin grave (Mah ler, 1961 ),
superficial, pareca satisfacer los deseos de la madre de que llegara a 1 mo este niito recurra gradualmente al mecanismo de la entrega

ser independi ente y siguiera siendo su muchachito "grande" feliz. masoqustica.


Ya nos hemos referido al fenmeno del seguimiento. Cuando
6 No de la manera tranquila y serena que vimos en otros nios. r sulta excesivo, es a nuestro parecer una de las seales de peligro de
7 En medio del api amiento en que viva la seora M ., pareca inevitable 1' ta subfase, un signo de que la conciencia de separacin que tie-
la exposicin a la escena primaria. 11 el nio le est causando gran tensin: el nio intenta aferrarse a la

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madre tratando de responder a cada movimiento y variacin del 'l comienzo del acercamiento
nimo de sta, y plantendole adems insistentes ex igencias. En el ca-
Al rededor de los 15 meses, notamos un importante cambio en la
so de Tommy, el rasgo sobresaliente del proceso de individuacin
fue este fenmeno de seguimiento, su negativa a permitir que la ma- alidad de la relacin del nio con su madre. Durante el perodo
ele ejercitacin, como ya hemos dicho, la madre era la " base de
dre se le perdiera de vista. Tommy segua los movimientos de su
operaciones" a la que el nio vo lva a menudo en los momentos
madre con el rabillo del ojo; se precipitaba literalmente hacia ell a tan
'n que le era necesari o -cuando quera alimento, consuelo, o para
pronto como sta se diriga hacia la puerta, o cuando haca cua lquier
"reabastecerse" cuando se senta cansado o aburrido-. Pero durante
movimiento. Sus comun icaciones voca les frecuentes estaban dirigidas
'ste perod o el nio no pareca reconocer a la madre como una per-
exclusivamente a su madre y se desarrollaron en forma gradual hasta
sona separada de existenc ia autnoma. Ms o menos en torno a los
adquirir el carcter de comun icac iones verbales mal enunciadas, en
las que el nio manifestaba sobre todo impaciencia. Era uno de
15 meses, la mad re ya no era slo la "base de operaciones"; pareca
'Starse transformando en una person a con la cual el deambulador
esos deambuladores (como Barney) en los que la locomoc in
deseaba compartir sus descubrimientos del mundo, cada vez ms
ya haba producido una conc iencia de s mismos como algo separa-
, mp lios . El signo conducta ! ms importante de esta nueva manera
do de la madre, antes de que estuvieran emoc ionalmente preparados
ele re lacionarse era el traer continuamente cosas a la mad re, llenarle
para enfrentarse con esa conciencia. Esto hi zo que Tommy tuviera
berrinches que duraban mucho ms que los pocos minutos de
'1regazo de objetos que el nio haba encontrado en su mundo en
costu mbre. xpansin . Todos esos objetos eran interesantes para l, pero el prin-
ipal investimi ento emoc ional reside en la necesidad que tiene el
En genera l, las sea les de peligro potencial que se observan nio de compartirlos con su madre (vanse los casos de Barney,
durante esta fase in cluyen una ansiedad de separacin mayor que llenry y otros, pgs. 94-1 02) . Al mismo tiempo, el deambulador indi -
el promedio; un excesivo segu imiento de la mad re o una continua aba a la mad re con palabras, sonidos o gestos, que deseaba que
"hu ida" impulsiva de ell a, con el fin de provocarla a que atrape al lla se interesara en sus "descubrimi entos" y participara con l en dis-
nio; y, finalmente, excesivas pertu rbac iones del dormir. (Algunas per- rrutarlos.
turbaciones transitorias del dormir son una caracterstica normal del
j unto con la incipiente conciencia de separacin, el nio ll ega-
segundo ao de vida.)
ba a comprender que los deseos de su madre no eran siempre de nin-
Seleccionando material de nuestros datos y de su procesamien- guna manera idnticos a los suyos, o al revs, que sus propios deseos
to, ll egamos a establecer que podamos subd ividi r el acercam iento no siempre co in cidan con los de su madre. Esta comprensin desa-
en tres perodos: 1) el com ienzo del acercamiento; 2) la crisis de acer- fi aba fuertemente el sentim iento de grandeza y omnipotencia del
ca mi ento; y 3) las so luciones individuales de est' crisi s, que dan por 1 erodo de ejercitacin, en que con su personita se haba sentido "en
resultado pautaciones y caractersticas de personalidad con las que la cumbre del mundo" (Mahler, 1966b). Qu golpe para la omnipo-
el nio entra en la cuarta subfase de la separacin- individuacin, l ncia en la que creyera hasta entonces sin duda alguna! Qu pertur-
es decir, la consolidacin de la indiv iduacin, es decir, la consolida- bac in para la bienaventuranza de la unidad dual!
cin de la individuacin.
En paralelo o concomita ncia con esta sensacin del nio, de
Llegamos a estas subdivisiones comparando mes por mes a los que la madre era una persona "q ue estaba ah afuera, en el mundo"
nueve nios ms exhaustivamente estudiados - el ltimo grupo y con la que l quera compartir sus placeres, notamos que la exa l-
de nuestro estudio- con respecto al desarrollo de sus relaciones tada preocupacin del deambulador por la locomocin y la explo-
objetales, sus estados de nimo, sus tendencias psicosexuales y agre- rac in por s mismas estaba comenzando a disminuir. La fuente de
sivas, y tambin su desarrollo cognitivo. Cuando describamos con mximo placer del nio se desplazaba de la locomocin indepen-
mayor detalle el acerca miento, utilizaremos ejemplos de los estudios di ente y la exploracin del mundo in anima<;lo en expansin, a la inter-
detallados acerca de estos nios. ~ccin social. Los juegos de escondidas (Kieeman, 1967) y tambi n
los de imitacin son ahora los pasatiempos favoritos. El reconoc i-
miento de la madre como una persona separada en el amplio mundo

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iba paralela a la conciencia de la existencia separada de otros nios, Pero el nmo en etapa de acercamiento desarrolla relaciones
de que stos eran similares, pero diferentes, del yo de uno. Esto se po- r n otras personas del ambiente, aparte del padre y la madre. En
na en evidencia por el hecho de que los nios mostraban entonces PI caso de los nios de nuestro estudio, pudimos observar que desde
un mayor deseo de tener o hacer lo que otro nio tena o haca, Jlrededor de 16-17 meses en adelante gustaban de pasar perodos
es decir, un deseo de actividad especular, de imitacin, de identifi- r da vez ms largos apartados de sus madres, en el cuarto de deam-
cacin en cierta medida con el otro nio. Los nios deseaban los buladores, y que tanto los nios como las nias por igual comen-
juguetes o la copa de jugo de frutas y la galletita que otro nio tena l. ban a buscar a los observadores, muy a menudo a los del sexo
en la mano. Junto con este importante desarrollo apareca la clera mascu lino, y formaban una vinculacin muy estrecha con ellos.B
especfica dirigida a un fin, la agresin, si no haba manera de alcan-
zar el fin deseado. Por supuesto, no estamos perdiendo de vista el he- Reacciones a la separacin en la primera subfase
cho de que estos desarrollos ocurren en medio de la fase anal, con las de acercamiento, con ejemplos clnicos
caractersticas de adquisitividad, celos y envidia tpicas de esa fase. Durante la primera subfase de acercamiento encontramos un
Examinaremos ms adelante, en este captulo (vase pg. 121), ambio de actitud muy interesante en las reacciones de los nios
el descubrimiento de la diferencia anatmica sexual durante este segn la madre estuviera dentro o fuera de la habitacin . En ese pero-
perodo; basta decir aqu que para las nias el pene parece trans- do todos ellos se daban cada vez ms cuenta de la ausencia de la
formarse en el prototipo de una "posesin" deseada, pero inal- madre y queran saber dnde estaba sta (con lo cual aumentaba en
canzable, de otros nios. Para los nios y las nias por igual, este forma significativa su propia orientacin espacial!). Por otro lado,
descubrimiento estimulaba la adquisicin de una conciencia ms in embargo, eran tambin cada vez ms capaces de quedarse absor-
neta del propio cuerpo y de la relacin de ste con los cuerpos de bidos en sus propi as actividades y a menudo no queran que se los
otras personas. El deambulador pareca experimentar cada vez ms su interrumpiera. Queran "ir a ver" a la madre, pero no con la inten-
cuerpo por s mismo como una posesin que le era propia. Ya no le in de quedarse con ella; ms bien pasaban junto a ella, se desvia-
gustaba que lo "manejaran". Y lo ms notable es que se resista a ban y alejaban para volver a sus propias ocupaciones. Esta desviacin
que lo pusieran o mantuvieran en una posicin pasiva mientras lo y alej amiento parecan ser ms notables en varones que en nenas. Sin
vestan o le cambiaban los paales. Ni siquiera pareca gustarle que mbargo, cuando la madre misma estaba demasiado lejos por
lo abrazaran y besaran, a menos que estuviera dispuesto a ello. Tena- demasiado tiempo, se producan reacciones diferentes de las obser-
mos la impres in de que esta reivindicacin de la autonoma corpo- vadas en las subfases previas. Ya hemos descrito la "bajada de tono"
ral era ms acentuada en los varones. que es caracterstica de las fases de diferenciacin y de ejercitacin,
.. omo una reaccin al hecho de que la madre se ausentara de la
La expansin social y la importancia habitacin. Luego, durante el acercamiento temprano, nos pareci
de la relacin con el padre encontrar un tipo diferente de conducta: la ausencia de la madre pro-
El deseo de ms amplia autonoma por parte del nio no slo se duca un aumento de la actividad y la inquietud. Parecera que el
expresaba por el negativismo hacia la madre y otras personas, sino quivalente de la bajada de tono, en el momento en que el nio com-
que tambin llevaba a una extensin activa del mundo madre-hijo: prende su estado de separacin, es el afecto o emocin de tristeza
principalmente para incluir al padre. El padre, como objeto de amor, (d. Mahler, 1961 ). Soportar la tristeza, sin embargo, parece reque-
desde poca muy temprana en adelante pertenece a una categora de rir una gran dosis de robustez yoica (cf. Zetzel, 1949,1965), un
objetos de amor totalmente distinta de la madre. Aunque no est to- investimiento que el nio no parece capaz de realizar a esa edad: la
talmente fuera de la unin simbitica, tampoco es siempre plena- hiperactividad o la inquietud pueden considerarse entonces, en este
mente parte de ella. Adems, el infante probablemente percibe muy
pronto que existe una relacin especial del padre con la madre, 8 Esta precoz preferencia por observadores masculinos, cuando ocurra,
cuya significacin, durante la fase de separacin-individuacin y pareca tener un estilo especfico para cada sexo, que sin embargo no estamos
en la fase preedpica posterior, apenas estamos comenzando a com- en condiciones de interpretar, ni siquiera de analizar, con algn grado de cer-
prender (Abelin, 1971 ; Greenacre, 1966; Mahler, 1967a). tidumbre

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caso, como una actividad defensiva temprana contra la conciencia ( los 7 a 9 meses; vanse pgs. 67-69), pudimos observar una
del penoso estado afectivo de tristeza. mezc la de ansiedad, inters y curios idad. Ahora haba a menudo
A medida que progresaba la subfase de acercamiento, los ni- un alejamiento deli berado del extrao, como si ste, en el momen-
os descubran maneras ms activas de enfrentar las ausencias de la to, constituyera una amenaza para la delusin o la ilusin, ya vaci-
madre: se relacionaban con adu ltos sustitutos y se ded icaban al juego lante, de la unin exclusiva con la madre. Pareca haber una amenaza
sim bitico (vase Galenson, 1971 ). Inventaban a men udo formas de implcita en el hecho mismo de que ciertas personas que no eran
juego que los ayudaban a contro lar el hecho de la desaparicin y la la madre comenzaran a volverse autnticamente importantes en la
reaparicin de cosas; o su juego tenda a consistir en interaccin vida del nio (conflicto de lealtad), como si esto fuera in compati-
social. Muchas formas del juego revelaban una temprana identifi- ble con la relacin hasta entonces excl usiva y muy espec ial con la
cac in con la madre o el padre; por ejemplo, en la forma en que madre (parecen confundirse la causa y la consecuenc ia, y prevale-
sostenan a las muecas y a sus ositos. Pareca estar ocurriendo er mecan ismos proyectivos o de externa li zacin).
el comienzo de la internalizacin de la representacin objetal. El jue- En nuestra muestra de los nios ms sistemticamente observa-
go de la pelota, por ejemplo, pareca prestarse particularmente bien a dos, haba varios en los cua les el perodo de la primera conso-
la interaccin social y a la expresin de sentim ientos y fantasas de lidacin de la separacin no pareca haber ocurrido de la manera
deshacerse de un objeto y reen contrarlo (vase Freud, 1920). Donna rdinar ia, o bien se haba interrumpido. En cada caso esto pareca
tiraba la pelota y luego experimentaba espec ial placer en reen- vincu larse con las dificu ltades surgidas durante las primeras subfases
contrarla; otra nia perda la pelota y luego peda a los observadores de la re lacin madre-hijo. Ilustraremos este punto con nuestras ob-
que se la recuperaran; Wendy, que prefera las relaciones exclusi- servac iones acerca de dos de estos nios.
vas uno-a-uno con adultos, usaba la pelota para hacer entrar en el Durante la prirnera parte del perodo de 17-18 meses Mar k
juego a un observador adu lto. ontinu interesndose en una variedad creciente de personas y
Para la mayora de los nios, el primer perodo de acercamiento actividades . Se senta atrado por el cuarto de deambuladores;
cu lminaba a la edad de 17 a 18 meses, en lo que pareca una con - era capaza de d ejar a su madre y volver a ella, y generalmente tena
solidacin y una aceptacin temporarias de la separacin. Esto ocu- una relacin feliz con su madre. Alrededor de la mitad del perodo
rra junto con un gra n placer en compartir poses iones y actividades 17-18 meses Mark empez a ponerse muy exigente. Necesitaba
con la madre o el padre, y tamb in, cada vez ms, con el mundo constantemente la atencin de la madre, pero no pareca tener en
social en expansin, que inclua no solo a adultos sino tambin a absoluto seguridad acerca de lo que deseaba realmente de ella.
otros nios: deambuladores de la misma edad, nios mayores y bebs. C omenz a mostrar una pauta de rpida alterancia entre conduc-
Durante el perodo de ejercitacin, la palabra "by~-bye" (adis-adis) tas de acercamiento extremo y de excesiva agresin y distancia-
haba tenido gran im portancia; la palabra ms importante de este miento de su madre. Esta ambitendencia se extendi tambin a
primer perodo de acercamiento era "hi" (hola). otras personas y a otros fines. Por ejemplo, insista tpicamente en
Durante este nivel de eda.d de 17-18 meses, que serva para la que su madre lo alzara, pero tan pronto como lo tena en brazos
consolidacin, observamos sin embargo importantes indicios precur- exiga enojado que lo bajara. Se aferraba a su madre ansiosamente,
so ~es de la inminente lucha con el objeto de amor, que traslucan a
como si temiera que ella lo dejara o le retirara su amor para siem-
travs de muchas conductas. La ms llamativa de stas era la ocurren- pre. Todo esto se deba, en nuestra opinin, a una inslita perpleji-
cia de berrinches9 prcticamente en todos los nios. Vimos muchos dad tanto de la madre como del hijo acerca de la interpretacin de
signos de una mayor vulnerabilidad, de rabia impotente, y de desam- sus seales n1utuas, es decir, a un fracaso del "sealanuento mutuo",
paro. En muchos nios haba una recurrencia de reaccio nes ante (Esto recuerda la perplejidad de la madre acerca de las seales de su
extraos. Como en el caso de las reacciones anteriores ante extraos hijo mayor, descripta por Mahler y Furer, 1963a, pgs. 4-5; cf. tam-
bin Spitz, 1964, el descarrilamiento del dilogo").
Harriet mostr tambin una conducta un poco atpi ca durante
9 Mahler ha ofrecido alguna expli cacin de la psicodinmica de los este perodo: no se aferraba a la madre, sino que ms bien la igno-
berrinches, en sus estudios sobre el "tic" (Mahler y Luke, 1946; Mahler, 1949a). raba; en verdad, le prestaba mucha menos atencin durante el

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dcimo-octavo mes que en el anterior. Cuando su madre se iba o La crisis de acercamiento:
volva, ella casi no lo notaba. No mostraba en el intercambio social 18-20 a 24 meses y con posterioridad
el gran placer que se vea en otros nios; durante ese mes pare-
ca haberse retrado en s misma. Se describi a esta niita como con- entimiento de grandez a y temor a
tenta consigo misma pero generalmente no interesada en la gente. Era la prdida del objeto de amor
tpico que jugara con juguetes, muecas y ositos y charloteara consi- Alrededor de los 18 meses nuestros deambuladores parecan
go misma, dndose la impresin de que estaba envuelta en un mundo muy ansiosos de ejercitar a fondo su autonoma, en rpido aumento.
propio, en su propia vida de fantasa. Pareca satisfacer su necesidad Preferan cada vez ms netamente que no les recordaran que a veces
de cercana fsica con una conducta que le era muy peculiar: no podan arreglrselas solos . Se producan como consecuencia con-
utilizando objetos inanimados. Tambin, cuando estaba angustiada, rli ctos que parecan centrarse en el deseo de estar separado y ser
se echaba boca abajo en el piso, o en la colchoneta que estaba en el grande y omnipotente, por una parte, y hacer que la madre satis-
piso, o se apelotonaba en un espacio muy pequeo; era como si fac iera mgicamente los deseos sin tener que reconocer que en rea-
deseara ser rodeada (para no desintegrarse) de esta manera, lo que lidad llegaba ayuda del exterior, por otra. En la mayora de los casos
le proporcionaba parte del sentimiento de coherencia y seguridad 1 humor que predominaba era el de la insatisfaccin general, la insa-
que echaba de menos en la relacin con su madre. iabilidad, tendencia a rpidos cambios de estado de nimo y a
berrinches. El perodo se caracterizaba entonces por el deseo rpida-
Sobre la estructuralizacin del yo y el mente alternante de alejar a la madre y de aferrarse a ella, secuencia
establecimiento de un s-mismo cohesivo onductal descripta muy exactamente por la palabra " ambiten-
Debemos acentuar que la primera conciencia de separae~on dencia". Pero ya a esa edad haba a menudo un deseosimultneo en
del nio haba trado consigo placenteros descubrimientos de inci- mbas direcciones, es decir, la ambivalencia caracterstica de los ni-
piente autonoma y de interaccin social, expresados en una cantidad os que estn en la mitad de la subfase de acercamiento.
de palabras y comunicaciones gestuales importantes de ese perodo. Era caracterstico de los nios de esta edad utilizar a la madre
Uno de estos descubrimientos consista en notar que uno poda pedir omo una extensin de s mismo, proceso en el cual de alguna
que satisfacieran sus deseos, mediante el empleo de palabras y gestos manera negaban la penosa conciencia de separacin. Una condue-
de pedido o necesidad. Por ejemplo, "galletita" era una de las pri- la tpica de esta clase era, por ejemplo, tirar de la mano de la madre
meras palabras importantes de todos los nios. Con el descubrimien- y usarla como una herramienta para alcanzar un objeto deseado,
to de que se poda llamar a la madre y solicitar su atencin, las esperar que la madre, requerida por algn gesto mgico por s
palabras "Mira, mam", tambin se volvieron de usGmuy frecuente. olo, ms bien que con palabras, adivinara y cumpliera el deseo
Adems, estaba el descubrimiento de que uno poda encontrar a la momentneo del deambulador. Apareci un fenmeno inesperado y
madre y a otros, y mostrar su deleite con una exclamacin; esto xtrao, aparentemente precursor de la proyeccin de los sentimien-
se denotaba con la palabra tpica de este perodo, "hi! " (hola!). tos negativos del nio: era la ansiedad repentina que ste experi-
Tambin era importante en este punto el descubrimiento de que a uno mentaba, de que su madre se hubiera ido, en ocasiones en que sta
lo elogiaban y admiraban si realizaba proezas de habilidad motriz y ni siquiera se haba levantado de la silla (!). Ocurran con mayor
de otros tipos. Pareca importante para el deambulador en perodo de menor frecuencia momentos de un aparente y extrao "desconoci-
acercamiento, que pudiera. proporcionar placer a su madre; esto lo miento" de la madre, luego de una breve ausencia de su parte.
expresaba, desde el comienzo mismo de este perodo, llevndole Cmo debamos interpretar esta tendencia a "perder" repenti-
juguetes. namente el sentimiento de la presencia de la madre, en un momento
Los aspectos ms penosos de la separacin apenas haban co- n que, con la creciente separacin, sta se haba transformado en
menzado a despuntar en los deambuladores durante estos meses, una persona ubicada en el mundo exterior? Era una regresin frente
excepto en los nios en los cuales diversas circunstancias, en parte una tensin excesiva, provocada por la necesidad de reconocer
intrnsecas y en parte experienciales, promovieron crisis prematuras que uno tena que funcionar separadamente? O la causaba el con-
de separacin. fli cto entre el deseo de manejarse valindose slo del propio yo y el

110 111
deseo de participar de la omnipotencia materna? El deseo de fun- 11 lo recuerda un poco la duda e indecisin en la neurosis obses iva-
cionar mediante el propio yo puede resultar particularmente ame- lt llnpu lsiva.)
~az.ador para el nio en el punto mismo del desarrollo en que sus sen- Haba algunos nios que podan ejercer su creciente autonoma
timientos y deseos y los de la madre estn an poco diferenciados. El
y d 'Seo de independencia con re lativamente poco conflicto visib le.
d~~eo de ser~utnom? y separado de la madre, de dejarla, podra sig-
lit < qu otro ejemp lo tomado de nuestros registros:
nificar tamb1en emocionalmente que la madre querra dejar al nio
(perodo introyectivo-proyectivo de Ferenczi, 1913). La conceptua- Linda haba tenido una relacin inusitadamente confiada con
lizacin de estos fenmenos de acercamiento se volva aun ms com- 11 madre, y sta haba disfrutado todo el tiempo de esa relacin.
plicada y enigmtica por el hecho de que esta identidad borrosa de la l't ro Linda protestaba ahora cuando la madre la llevaba escaleras
madre en el mundo exterior coincida, con mucha frecuencia, con lll'iba, algo que hasta entonces la haba deleado. La nia pareca
una tendencia por parte de sta a reaccionar adversamente respecto IH'C sitar en este momento menos contacto fisico con su madre.

de su deambulador en proceso de separacin e individuacin . 1l scaba explorar "el mundo" lejos de la madre y lleg a realizar
La reaccin de la madre en ese momento estaba muy a menudo te i- 11 11 ~ interaccin social cada vez ms frecuente con otras personas.

da de sentimientos de fastidio ante la insistencia del deambulador en 1 ; 11~ndo la madre no estaba en la habitacin, Linda era capaz de
afirmar su autonoma, ante su deseo, por ejemplo, de atarse sin ayuda III K r por largos perodos en forma independiente. Aunque pareca
los cordones de los zapatos, etctera. "Crees que puedes arreglarte 1 1h3r de menos a su madre, poda engolfarse de tal modo en sus

solo? Muy bien, puedo dejarte librado a tus recursos, a ver cmo ll 'lividades que la buscaba slo por un momento y luego segua
te va". 0: " Hace un momento no queras esta r conmigo . Bueno, ahora 111 11 lo que h aba estado haciendo.

yo no quiero estar contigo" (vase Mah ler, Pine, y Bergman, 1970, En algunos casos, en cambio, en que la madre estaba insatis-
pgs. 257-274). 11 ha con su hijo, terrib lemente ansiosa por l; o alejada, llegaron a
Como hemos explicado anteriormente, encontramos en mu- 1x,1gerarse mucho las pautas norma les de acercamiento. En las dos
chos deambt~ l adores un enrgico resurgimiento de la reaccin ante 1nnductas contrastantes de cercamiento y distanciamiento, este con-
extraos. Con mucha frecuencia los observadores denominaban a 11 1 lo de ambivalenc ia haba sido exactuado [acted out] en forma de
esto "timidez". La renovada reacc in ante extraos ocurra espec ial- 11 tremo segu imiento o extremo alejamiento de la madre (a l final
mente ante personas del mundo exterior que en un momento ante- dt la ejerc itac in y al comienzo de la subfase de acercamiento),
rior de la vida del nio haban sido consideradas como am igos 11 bien haba provocado un exces ivo cortejamiento de la madre, en
preferidos. Basta citar una de las conductas tpicas registradas en ,111 rnanc ia con ur) extremado negativismo.
nuestras observaciones: .. l111pliacin del mbito emocional y
La relacin de Frankie con otros adultos aparte de su madre
se expresaba en las siguientes conductas. A veces se acercaba a ellos rornienzo de la empata
de una manera amistosa desde cierta distancia; sin embargo, tan Durante este perodo, la gama d los afectos experimentados por
pronto como ellos se acercaban a l, hua hacia su madre. En una 111 dea mbu lador pareca amp li arse y vo lverse muy diferenciada.
oportunidad hizo rodar una pelota hacia una observadora que Al describir el perodo precedente, hemos hab lado de la hiperactivi-
acostumbraba ser su mejor amiga; cuando sta se la devolvi tl,ld e intranquilidad que parecan constituir una defensa contra la
rodando, sin embargo, el nio huy a refugiarse en su madre. 11'1 teza producida por la prd ida de la un idad simb itica anterior.
La indecisin era una conducta tpica de este perodo. Varios Ahora, la necesidad de manejar los afectos de tristeza y c lera,
nios en este perodo se detenan un buen rato en el umbral del 111 decepcin causada por la madre, o la comprensin de que las
cuarto de deambu ladores, incapaces de decidir si se incorpora- pr pias capacidades son limitadas y uno est relativamente iner-
ran o no a las actividades que all ocurran. La permanencia en el 111 ', podan rastrearse en muchos otros tipos diferentes de conduc-
umbral pareca ser la simbo lizac in perfecta de los deseos en con- 1.1 . Du rante este perodo, por ejemp lo, observaciones rea li zadas en
flicto: el de entrar al cuarto de deambuladores alejndose de la ltluchos nios mostraron por primera vez que stos estaban luchando
madre, y el de permanecer con la madre en el cuarto de infantes. m ntra sus lgrimas, tratando de repr imir su necesidad de llorar.

112 113
Las reacciones de Teddy ante el llanto de otro nio, por ejem d separacin . El nio comprenda con pesar no slo que a veces
plo, eran interesantes de observar. Simplemente no poda soportar que 1 taba solo y desamparado, sino tambin que ni siquiera su madre
otro nio llorara. Esto pareca estimular de alguna manera su defen oda devolverle siempre el sentimiento de bienestar, que en verdad
sividad agresiva; atacaba a otros nios sin que lo provocaran .10 Su l
ll intereses de ella estaban separados y eran distintos de los suyos,
innegable con ciencia de separacin y vulnerabilidad parecan haber y que los dos no coincidan siempre de ninguna manera. Todos estos
dado origen, sin embargo, a una nueva capacidad de empata, qu 1 nti mientos se agravaban, por supuesto, si el nacimiento de un her-
se expresaba tambin en formas positivas. Teddy que a menudo Il\ no se entremeta en la relacin con la madre, que hasta entonces
mostraba esta reaccin agresiva cuando oa llorar a otro nio, en otras h, ba sido exclusiva.
ocasiones reaccionaba con gran simpata a las variaciones de nimo
de otros nios. Por ejemplo, le llevaba su propia mamadera a Mark 1 eacciones a la separacin durante la crisis
cuando ste lloraba, o bien se aproxim a Harriet con gran simpata
1 acercamiento (18 a 21 meses)
e inters un da en que sta estaba obviamente decada.
Vimos a esta edad muchos signos de identificacin con las acti- Durante el perodo de las ms agudas crisis de acercamiento,
tudes de otros, en especial con las de la madre o del padre. Esto 1 dos los nios estaban conscientes de, y a veces eran muy sensibles
estaba en un nivel superior de indentificacin del yo - no tena 1, la ausencia de la madre de la habitacin y se preocupaban por
las caractersticas introyectivas o especulares de perodos anteriores, 11veriguar dnde se hallaba. En el aspecto cognitivo, la capacidad de
tales como el de diferenciacin, cuando vimos que los nios asuman t mprender que la madre poda estar en otra parte y se la poda

pautas del cuidado que sus madres les prodigaban, en sus prime- nncontrar (cf. la "permanencia del objeto" de Piaget), era algo que
ros pasos hacia la individuacin y la separacin (Parte 11, captulo 3, Y< se hallaba bien establecido. Este conocimiento bastaba a veces
pgs. 51-52)-. Por ejemplo, Frankie desarroll a la edad del acer- p ra reasegurar al deambulador, cuando ste experimentaba la emo-
camiento una manera ruidosa y exigente, as como una tendencia r 1 n de echar de menos a su madre. En general, sin embargo, el
hacia la dramatizacin que recordaba mucho la actitud de su madre. 1 ambulador a esta edad no gustaba de que lo "dejaran abandonado"
Otro niito era no slo exigente, sino tambin muy poco dispuesto a pasivamente. Comenzaban a producirse dificultades en el proceso
compartir. Se concentraba en obligar a su madre a cumplir sus deseos. mismo de despedida, expresadas en la reaccin de aferrarse a la ma-
Este nio estaba particularmente poco dispuesto a abandonar la tlr . Por lo comn estas reacciones iban acompaadas por depresin
omnipotencia de la unidad dual simbitica; esto nos recordaba la ten - y por una incapacidad inicial, breve o prolongada, de dedicarse a
dencia de su madre a una relacin de apersonamiento simbitico Juga r.
(Sperling, 1944), que ella haba prolongado hasta bien pasado el esta- Con frecuencia, durante esos momentos de intensa angustia
dio simbitico con su hija, que era mucho mayor. t mocional que seguan a la retirada de la madre, el deambulador
Otra forma de identificacin como mecanismo de defensa era la ad hera fuertemente a una de las observadoras, quera sentarse
que exhiban nios que haban tenido que enfrentar el nacimiento de nn su regazo, y ocasionalmente manifestaba incluso una regresin a
un hermano durante el comienzo del perodo de acercamiento, y 1,1 somnolencia. En esos instantes, la observadora no era evidente-
que luego se identificaban con el cuidado e inters que su madre pro- In nte otro objeto de amor ni meramente alguna persona del mun-
digaba al nuevo beb. d no-materno, sino ms bien una especie de sustituto simbitico de
La internalizacin parcial pareca constituir una manera de li1 madre, una extensin del yo. Pero ya haba comenzado tam-
enfrentar (o defenderse contra) la creciente vulnerabilidad que el 1!1 n la escisin del mundo objetivo (vase Kernberg, 1967). Los "ob"
deambulador experimentaba a medida que aumentaba su conciencia 1 'rVadores" se prestaban especialmente bien al ejercicio de esta
d fensa por parte del nio, al transformarse en blanco de sus reaccio-
n s de clera impotente, para proteger la imagen de la madre buena
d la rabia destructiva del nio. Esto era particularmente observable
1 O No sabemos si esta reaccin afectiva puede o debe considerarse a
edad tan temprana como identificacin con el agresor o como identificacin t 11 los nios que haban tenido una reladn no del todo ptima con
proyectiva. IUS madres durante las subfases anteriores.

114 115
Los mecanismos de escisin (vanse pgs. 97 -99; 132) en esta Otros nios mostraban una variedad de fenmenos transicio-
poca podan tomar varias form as. Si la observadora en ausencia d ll t les que estaban menos cl aramente rel acionados con sus madres.
la madre se transformaba en la "madre m a l a~', no poda hacer na- l'or ejemplo; consuman grandes cantidades de pretzels y galletitas, o
da bi en , y prevaleca un mal h.umor generali za do. El nio anhelaba l! n insistan en ll evar de un lado a otro su mamadera. Algunos nios
a la " madre buena", pero sta pareca existir slo en su fantasa. 110 poda n quedarse esperando en el cuarto de juegos sin sus madres,
Cuando volva la madre rea l, poda ocurrir que el nio la saludara ~ in o que vagaban por el guardarropa en que las madres y los nios
preguntndole "Qu me trajiste?", o que la recibiera con todo un t'Oigaba n sus abrigos la ll egar al Centro. Acostumbrbamos ll amar a
espectro de reacciones de clera, despecho, u otras actitudes negati- 1'5 cuarto "habitacin trans icional", porque estaba ubicado entre el
vas. O bi en la observadora, como madre sustituta, poda transfor- I'Uarto de infantes -el mundo de la madre y el infa nte- y el cuar-
marse temporariamente en la " madre buena simbitica", y el deam- lo de deambuladores -el mundo de la autonoma del deam-
bu lador sentarse pasivamente en su regazo y comer ga lletitas, como bu lador- . El guardarropa, adems ten ia una ventana del piso al techo
un niito peq ueo. Sin embargo, a la vuelta de la madre real poda que daba al mundo exterior; hay que aad ir que cuando los abri gos
haber un impulso a llegar a ella lo ms pronto posible, y al mismo !'Staban colgados, representaba el cuarto de transi cin entre el hogar
tiempq un impulso a evitarla, como para eludir una mayor frustracin . y el Centro.
El. deambulador poda ignorar a la madre a su retorno, o ir hacia ella La lectura de li bros de cuentos se transform en otra actividad
y luego desviarse, rechazando despus las insinuaciones de la madre. Ir, nsicional de parti cular importancia: a muchos deambuladores les
En estos ltimos casos, parecera que la mad re ausente se hubiera gustaba que les leyeran mientras la madre no estaba en la habitac in.
transformado en la madre " mala", y por lo tanto hubiera que evitarl a. 1 s libros de cuentos parecan ser de naturaleza transicional, puesto
Otra variacin consista en tratar en form a :ambivalente a la madre ue satisfaca n la neces idad de distanciamiento y de exploracin de
sustituta, a la vez como "buena" y " mala", como a la mad re verdadera un mundo ms ampl io (mediante la simbolizacin y la fantasa); por
amada con ambiva lencia cuando estaba presente. otro lado, la situacin serva al fin del acercamiento, de arrimarse a la
Vimos l.uchas de esta cl ase con mu cho grados y variaciones p rsona que lea.
diferentes. Se podan percibir con especi al claridad durante este pe- Si bien los deambul adores neces itaban saber durante este pero-
rodo las races de muchos problemas y dilemas. tpi ca mente hu- d dnde estaba la madre, y no les gustaba en general que los dejaran
manos, que a veces no se resuelven nunca por completo durante todo pasivamente (porqu e. reacc ionaban a la desped ida de la madre), se
el c iclo vi tal. rue ron volviendo ca da vez ms capaces de dej ar a la mad re activa-
Fenmenos transicionales mente y por propia iniciativa. El cuarto mismo de los deambul adores
lom gran importancia: pareci transformarse para muchos deambu-
Tambin 'vimos otros mecanismos destin ados a enfrentar la se- l.:tdores en un refu gio de la relacin conflictual con la madre.
paracin durante la cris is de acercami ento. Una ni~ita que haba 1os nios tendan a estar contentos all; se absorban en el ju ego
entrado en esta parte de la fase de acercamiento ms tarde que otros e n juguetes y materia les, y entre s. Comenzaron a formar una
nios - probablemente porque su madre se las ingeni para satisfa- r ' !ac in con su maestra de juego, que estaba " di sponibl e en un nivel
cer sus necesidades y seguir siendo "omnipotente" por un ti empo tan 6pti mo" para todos ell os. Esta relacin no era con una madre sustitu-
largo, en lugar de darle el suave empujoncito que req uiere el pi- ln, sino con un nuevo adulto, que poda ser til para promover los
chn-, transfiri el requerimiento de posesin exclusiva de la madre Intereses del nio en el mundo exterior. Adems, este nuevo adulto
a la sill a de sta. Cuando la madre abandonaba la habitacin, la nii - p da ofrecer sati sfacc iones alternativas y canal izar as el descanten-
ta se sentaba en seguida en la si ll a de sta. Si se lavantaba de ella, lo promoviendo sub limac iones incipi entes.
no permita que nadie ms se sentara all. La palabra "ma" se volvi
importante pa ra ell a en ese perodo; no hubiera compartido a la Moldeamiento del acercamiento:
mad re con nad ie, y s lo poda soportar su ausencia si conservaba
la distancia ptima
la posesin excl usiva de su silla. La si ll a se transform para ella en
una especie de obj eto-rgano util.izado como puente con la madre A la edad de 21 meses, poda observarse un a disminucin
en el sentido de Kestenberg (1971 ). g nera l de la lu cha por el acercam iento. La gritera para lograr el

116 117
control omnipotente, los perodos extremos de ansiedad de sepa- En nuestra muestra relativamente pequea de casos, los nios, si se
racin, la alternancia de exigencias de cercana y de autonoma, se 1 s daba una oportunidad razonable, mostraban tendencia a desvin-
calmaban por lo menos durante un tiempo, pues cada nio pareca ,ularse de la madre y a gozar de su funcionamiento en el mundo en
una vez ms encontrar la distancia ptima respecto de su madre, xpansin (vase Greenson, 1968). Las nias, en cambio, parecan
la distancia a la cual su funcionamiento era ptimo. En nuestro am- ms absorbidas por la madre en presencia de sta; exigan una mayor
biente de estudio, esta distancia ptima estaba generalmente e rcana y estaban ms persistentemente enredadas en los aspec-
representada por el cuarto de deambuladores, cercano pero separado, los ambivalentes de la relacin con ella. Esto pareca vincularse
que ofreca estimulacin, oportunidad de ejercer autonoma y un .on la comprensin de la diferencia de sexos. Haba un hecho
placer creciente en la interaccin social. Los elementos de la crecien- muy importante: la herida en el narcisismo, que experimentaban
te individuacin, que parecan posibilitar esta capacidad para fun- 1, s nias al no tener pene, era casi sin excepcin reprochaba a la ma-
cionar a mayor distancia, sin la presencia fsica de la madre, son los dre (vase pg. 122).
siguientes: 1) El desarrollo del lenguaje, es decir, la designacin de
Por ejemplo, la madre de una niita percibi que su hija se es-
objetos y la expresin de deseos con palabras especficas. La capa-
, ba volviendo cada vez exigente e imperiosa. Todo lo quera lo
cidad de nombrar objetos (Katari, 1961) parece haber proporcionado
ex iga, y se encolerizaba mucho si no poda obtenerlo. En el parque,
al deambulador un mayor sentimiento de capacidad de controlar
gn deca la madre, la nia insista en que sta la hamacara inter-
su ambiente. El uso del pronombre personal "yo" apareca tambin a
minab lemente. Segua acudiendo a su madre en busca de ayuda ante
menudo en ese momento, y otro tanto ocurra con la capacidad
cualquier situacin difcil, ms bien que intentar de alguna manera la
de nombrar a personas familiares y a s mismo en fotografas;11
bsqueda de soluciones propias. En una oportunidad, luego de
2) el proceso de internalizacin, que poda inferirse tanto de actos de
una pelea ocurrida a raz de la ausencia de su madre que haba
identificacin con la madre y del padre "buenos" y proveedores
Se !ido de la habitacin, mir una lmina de un libro, en la que iden-
de satisfacciones, como de la internalizacin de reglas y exigen-
cias (comienzo del supery); y 3) el progreso en la capacidad de ilfi c toda clase de imgenes pero no la de "la madre" (mecanismo de
expresar deseos y fantasas mediante el juego simblico, as como el r chazo).
uso del juego para fines de dominio. A los 22 meses, otra niita se volvi mucho ms tozuda y nega-
Alrededor de los 21 meses, hicimos la importante observacin ilvista. Objetaba particularmente el uso del tipo de ropas que su
en nuestras comparaciones mes a mes, de que ya no era posible madre elega para ella y tena berrinches cuando queran peinarla.
agrupar a los deambuladores de acuerdo con los criterios generales Al mismo tiempo, se volvi ms apegada a la madre. En el Centro,
utilizados hasta entonces. Las vicisitudes del proc;:eso de indivi- d nde desde edad muy temprana se haba distinguido por su disgus-
duac in de los nios iban cambiando tan rpidamente, que ya no se 1 respecto de otros nios, se volvi aun ms cautelosa frente a ellos
trataba de conductas especficas de una fase, sino individualmente y expresaba intenso disgusto si alguien trataba de "usurpar" la aten-
muy distintas, y diferentes de un nio a otro. Lo que aqu se plantea- cin de su madre. Le result cada vez ms difcil ir al cuarto de deam-
ba no era tanto la comprensin de la separacin, sino ms bien bu ladores; cuando su madre la llev finalmente all, la nia volva al
la manera en que esta comprensin era afectada por, y a su vez afec- r uarto de infantes, dejando atrs a la madre. No le interesaban mucho
taba, la relacin madre-hijo, la relacin padre-hijo (esta ltima se lo juguetes, excepto como objetos de interaccin social con la ma-
diferenc iaba ya claramente de la primera), y la integracin de la dre y con otros adultos. Volva a menudo a su madre en busca de
person alid ad total del nio individual. Observamos tambin !' trecho contacto. Comprendimos esta conducta como una compe-
que pareca producirse en ese perodo una diferencia bastante signi- l ncia desplazada con sus hermanos para lograr la atencin exclusiva
ficativa en el desarro ll o de los nios, en comparacin con las nias. d su madre, pues la deseaba para s misma, por ser la beba. La mayor
Prte del tiempo no se opuso a que su madre abandonara la ha-
11 Al redactar este libro, no pudimos analizar nuestros datos lo suficiente hitacin, pero corra hacia ella cuando sta volva. En una de estas
o asiones, corri hacia ella con una mueca y le mostr con
como para determinar en fo rma inequvo ca los detalles cronolgicos y los fac -
tores contextuales de la aparicin del " yo" (I) no sincrtico. xcitacin cmo la mueca haca "pp" .

118 119
Una tercera niita que tena 22 meses manifestaba deseo de cer- 11,1turaleza de la disponibilidad de la madre, o con los propios
cana con su madre, y tambin necesidad de estimulacin fs ica por ~(ntimientos y ansiedad de la madre a medida que el nio se iba
parte de sta. La mad re responda tenindola en su regazo, acaricin- volviendo ms individuado.
dola y estimu lndola de una manera bastante sensual. Cuando la En sntes is, esta "fase final" muy importante del acerca miento
madre ~o estaba, la nia se estimul aba mastu rbndose. Sigui gozan- tomo desarrollo intrapsqu ico pareca ser la suma de las soluciones
do del JUego en el cua rto de deambuladores, pero iba ms a menudo , las mltiples tareas evolutivas y maduracionales, a las que haba
al cuarto de infantes, obviamente debido a su mayor necesidad de 11 gado cada nio individual durante el curso de su desarroll o parti-
estar cerca de la madre. A menudo se aproximaba a su madre ju- n il ar en las subfases, hasta el com ienzo de la cuarta subfase.
gando a las escondidas, o la tentaba de alguna manera a que le diera
caza, La nia mostraba reacciones directas de celos respecto de su 1;'/ comienz o de la identidad sexual
herma nita, e incluso haba tratado de sacarle el bibern. A los 22
meses, esta niita comenz a utili za r la pa labra "mam" por primera Las mad res comentaban a menudo que los cuerpos de sus nii-
vez. Tambin se despertaba durante la noche y ll amaba a la mad re. 1,1s prod ucan una sensac in distinta del de los varones, que las
La buscaba y preguntaba por ell a cuando sta se iba a una entrev ista. nias era n ms bl andas y mimosas. No queremos discutir si este sen-
Mientras la madre estaba ausente, la ni a pareca jugar alterna- limiento de las madres estaba culturalmente determinado, o sl se
tivamente a ser la beba y a ser la mad re de los bebs. Esta situacin d ba al hecho de que las bebas se amoldan rea lmente de una ma-
obedeca en gran medida, por supuesto, a mltiples factores, y slo la 11 ra ms plstica que los bebs; quizs se deba a ambas cosas. En
comprendamos porque conocamos detalladamente las subfases pre- lodo caso, la impres in de la madre acerca del cuerpo de sus hijos
cedentes de la histori a evo lutiva de la nia, y porque conocamos puede muy bien sufrir la influencia de alguna pautacin temprana.
a la madre. 1n general, observamos que los nios eran ms motores que las nias
y se resistan ms obsti nadamente a los abrazos y los besos, ms all
Los varones, en cambio, parecan enfrentar la percepcin de la
de, e incluso durante, la diferenciacin; tambin vimos que los ni-
falta de pene de las nias de una manera mucho menos abierta; su
1os se interesaban antes en los objetos en movimiento, ta les como
apercepcin se confu nda con preocupaciones anales, y ms tarde
,1Utos y trenes.
con ansiedades f li cas de castracin, expresadas en el simbolismo
de su juego. Cualesqu iera sea n las diferencias sexuales que pueden haber
pre-existido en el sector de los aparatos innatos del yo y de las mo-
~uando los nios andaban por los 23 meses, pareca que su
dalidades tempranas del yo, eran por cierto muy compli cadas y se
capac1dad para enfrentar la separacin, y tambin la separacin f-
combinaba n en general con los efectos que produca el descubri-
sica rea l, dependa en cada caso de la histOfia de la relacin ma-
miento de las diferencias anatmicas sexuales por el infante. Esto
dre-h ijo, as como del estado presente de esa relac in; era por cierto
ocurra a veces durante el perodo de 16 a 17 meses o incluso antes,
mucho menos especfica de la fase. Nos result difcil establ ecer
pero ms a menudo a los 20 21 meses.
exactamente en cada caso qu era lo que produca ms ansiedad en
algunos nios y ms capac idad de superarla en otros. Cada nio haba Por lo genera l el nio descubra su pene mucho antes. El com-
estab lec ido en esa poca sus propias maneras caractersticas de ponente sensorio-tctil de esta descubrimiento puede remontarse
sobreponerse a la ans iedad. Cuando ocurran perodos de crisis, no incluso al primer ao de vida (vase Roiphe y Galenson, 1972, 1973);
s1empre era fcil percibir con qu se relac ionaba la crisis. A veces, pero no hay certeza acerca de su impacto emocional. Sin embargo,
pa;eca vinculada con la ansiedad del nio por su rpida individua- hemos observado que alrededor de los 12 a 14 meses la posicin
Cion (muy a menudo esto produca un aumento de la ambiva lencia vertica l facilita la exp loracin visua l y sensorio-motriz del pene
y de la agres in), o con presiones corporales no relacionadas con (1g. 84). Posiblemente en combinacin con un progreso maduracio-
d:cepciones simultneas respecto de la madre; en ciertas oportu- nal en la libidinizacin de la zona, esto llevaba a una mayor catexia
nidades, la criS IS pareca decididamente vinculada con presiones cor- ele este rgano, de exquisita sensibilidad y productor de placer.
porales (ora les, anales y flicas, es decir, zonales) en el sentido de Diremos al pasar que raramente se ve en la psicologa evo lutiva
Greenacre (1945). En otras, pareca relacionarse con la medida y psicoanaltica alguna referencia al hecho de que el descubrimiento

120 121
del pene, y particularmente la importante experiencia de su ereccin 1 n particular cuidado. Era, por as decirlo, su ms hermoso y femeni-
y detumescencia involuntari as, estn en paralelo con la adquisi - l! "alter ego". Durante la ausencia del padre, la madre tom un tra-
cin de la locomoc in libre y volu ntaria del cuerpo. Excepto Lofgren h jo que le ocupaba parte del da, y durante ese tiempo Cathy estaba
(1968), no hemos encontrado ninguna referencia a que el niito note ,1 cuidado de la madre de uno de los niitos de nuestro estudio.
que su pene, rgano muy catex iado, se mueve (o sea se pone erecto) thy, que era precoz en todos los respectos, ya tena un entre-
por s mismo. Esta experiencia pasiva probablemente sea muy impor- n miento parcial de control de esfnteres. Un da notamos que no
tante. Parecera que el niito llega a cobrar conciencia del movi - quera sentarse en la bacinilla; en cambio, comenz a gemir y a aga-
miento involuntario de su pene al mismo ti empo que desarrolla el rarse la zona genital. La madre nos haba dicho previamente que en
dominio de su propio movimiento corporal en posicin erecta (vase v rias ocasiones Cathy se haba baado con un am iguito. Al pregun-
Mahler, 1968a). IMie si Cathy haba notado el pene de su amiguito, la madre nos dijo
En todo caso, la exp lorac in que el nio pequeo hace de su que la ni ita haba comentado que su amiguito tena dos bultitos en
pene durante la subfase de ejercitacin, pareca al comienzo una 1,1 panza. Sigui un perodo de mal humor extremo, y esta niita,
experiencia de absoluto placer; vari as madres informaron que sus h sta entonces encantadora, se volvi imposible de satisfacer en
hijos se masturbaban con frecuencia y tranquilos en su casa. Esto nuestro grupo de infa ntes. Un poco ms tarde, Cathy comenz a vol-
difera de la observacin que efectuamos posteriormente en la fase de v rse no slo malhumorada sino agresiva hacia los otros nios.
separac in-i ndividuacin (al final del segu ndo y comienzo del tercer Su fo rma particu lar de agresin (de la cual nada poda disuadirla)
ao), ~n que los nios aferraban su pene para tranquilizarse. r nsista en tirar del pelo a nenas y varones por igual. Eventualmente,
lt1 madre nos dijo que como Cathy odiaba que le lavaran la cabeza,
El descubrimiento del pene por las nias las enfrentaba con algo
ll a la haba estado llevando a la ducha con ella para lavrsela al l. En
de lo que ell as mismas carecan. Este descubrimiento produjo un am-
lti ducha, Cathy haba agarrado a la madre por el vello pubiano, bus-
plio rango de conductas, que indicaban claramente ansi edad, clera
<"<ndo obviamente el "pene oculto". Debido a la precocidad verbal de
y desconfianza. Las nias deseaban anul ar la diferencia sexual. Por
thy, tuvimos oportunidad de seguir los altibajos de sus intentos
el lo nos pareci que en las nias la masturbacin tena una cualidad
d remediar la herida narcisstica de no tener un pene. Esto debe
desesperada y saturada de agresin ms frecuentemente que en los
h berla lastimado tanto debido a la ausencia del padre, y quizs tam-
varones y a edad anterior. Ya hemos mencionado que este descubri -
bin porqu e hasta entonces ella haba constituido un objeto de amor
miento coinc ide con la emergencia del afecto de envidia (pg. 1OS);
muy perfecto y querido para la madre, para s misma y para todos los
en algunas de nuestras nias, la envid ia temprana del pene puede
d ms. La nia haba manifestado una autoestimacin floreciente y
..
haber explicado la persistente predominancia de este estado afectivo.
El descubrimiento de la diferencia anatmica sexual tomaba
ptima, aun mxima. Haba otra niita que se sinti tambin muy
herida por el descubrimient() de la diferencia sexual. Tambin en este
diferentes formas en diferentes nios. Un niito (q ue habl precoz- ; so era muy ev idente que la nia era perfecta para la mad re, y un
mente) descubri el ombl igo de su madre y lo ll am " pip" . Se en- v rdadero completam iento de su propio yo (vase Stoller, 1973;
contrarn otros ejemp los mencionados a lo largo de este li bro. alenson y Roiphe, 1971).
La reaccin ms dramtica (y sin embrago la ms tpica) al des- En una palabra, descubrimos que la tarea de llegar a ser un indi-
cubrim iento ms bien repentino de la dife rencia anatmica sexual viduo separado pareca en general, en este punto, ms difcil para las
fue exactuada y verba lizada por Cathy a la tierna edad de 14 meses. 11 nas que para los varones, porque aqullas, al notar la diferencia
Esto nos resu lt singu larmente co nmovedor, debido a las circu nstan- ~ xual, tendan a vo lverse contra la madre, reprocharle, exigirl e,
cias de la vida de esta niita en ese perodo. Cathy era entonces par- ~ ntirse defraudadas por ella, y no obstante estar am bival entemen-
ticularmente vu lnerable porque su padre estaba temporariamente 1 li gadas a ell a. Exigan de la madre que sa ldara un deuda, por as
ausente. La nia era inslitamente brillante, encantadora, eminen- d cirio. Como la nia es afectada por su prop ia imperfeccin, puede
temente verba l, y precoz, gozaba del favor de todo el mundo y era un v lverse tambin imperfecta en el inconsciente de la madre. Los va-
gran consuelo para su mad re. Esta ltima senta un orgullo poco rones, en cambio, parecan enfrentarse con la ansiedad de castracin,
comn por las cualidades femeninas de su hijita y la vesta siempre 1 ero esto slo ocu rra ms tarde; durante el segundo y tercer ao, les

122 - - -- - --- 123


resultaba ms fcil que a las nenas funcionar por separado: eran ms que eran precursoras de la neu rosis infantil, pero que pueden incluso
capaces de volverse hacia el mundo exterior, o hacia su propio cuer- <'ntorpecer decididamente el camino del desarrollo de la neurosis
po, para obtener placer y satisfaccin; tambin se volvan haci a Infantil, en el sentido clsico del trmino (!) . Como dijimos antes,
su padre como alguien con quien podan identificarse. En cierto modo <' 1 conflicto al comienzo es exactuado, es decir, indicado por con-
parecan enfrentar su ansiedad de castracin en una fase de triangu - ductas coercitivas dirigidas hacia la madre y destinadas a forzarla a
lacin casi-edpica (Abelin, 1972): en nuestro ambiente de trabajo no fu ncionar como la extensin omnipotente del nio; estas conduc-
era fcil seguir este proceso. lns alternan con signos de aferramiento desesperado. En otras pala-
bras, en estos nios con un desarrollo no ptimo puede discernirse el
Examen de la tercera subfase onflicto de ambivalencia durante la subfase de acercamiento por
En nuestro estudio observacional pudimos ver por qu ocurre .la le rpida alternancia de conductas de aferramiento y negativismo.
crisis de acercamiento, y tambin por qu, algunos casos, sta se Es tas conductas alternantes son los ingredientes de los fenmenos que
transforma en un conflicto intrapsquico irresuelto y sigue sindolo. d nom inamos "ambitendenci a", es decir, la situacin que se produce
Puede constituirse en un punto desfavorable de fijacin e interferir mientras las tendencias en contraste no estn an plenamente inter-
as con el desarrollo edpico posterior; en el mejor de los casos, acre- nali zadas. Este fenmeno puede ser en algunos casos un reflejo del
c ienta la dificultad de resolucin del compl ejo de Edipo y le da un h cho de que el nio ha escindido el mundo de objetos en "bueno"
sello pecu li ar. La tarea evo lutiva en el apogeo mismo de la lucha por y " malo" de un modo ms permanente que lo que sera ptimo.
la separacin-individuac in, durante la subfase de acercamiento, es Mediante esta escisin, se defiende al objeto " bueno" contra los deri-
rea lmente tremenda. Se encuentran y acumulan en esta importante vados del impulso agresivo.
encrucijada del desarrollo de la person alidad presiones y confl ictos Estos dos mecanismos -coercin y esc isin del mundo obje-
orales, anales y de la primera fase genital. Hay una necesidad de 1 1- , si son excesivos, resultan tambi n caractersticos de la mayora
renunciar a la omnipotencia simbitica, y hay tambin una ms aguda de los casos de transferencia fronteriza en adultos (Mahler, 1971:
conciencia de la imagen corporal y de la presin del cuerpo, en es- va se tambin Frijling-Schreuder, 1969). Pudimos estudiar los posi-
pecial en los puntos de libidinizac in zonal. Parece tambalear la bles antecedentes de este hecho en el material verbal de proceso
creencia en la omnipoten cia de la madre. primario de unos pocos nios al final de su segundo ao de vida
Si bien se alivia en parte el temor de la prdida de objetos y de y durante el tercer ao. Estos mecanismos, junto con el probl ema
aba ndono en este estadio de la evo lucin, la situacin se complica le establecer lo que Maurice Bouvet (1958) describi como la " dis-
mu cho por la internali zac in de las ex igencias parentales: esto no tancia ptima", pueden prevalecer ya en la cuarta subfase de la sepa-
slo indi ca el comienzo del desarroll o del . 5upery, sino que tam- rac in-individuacin, en la poca en que debe comenzar a lograrse
bin se expresa en el temor de perder .el amor del objeto (!). En la "constancia del objeto libidinal" ya disminuir las reacciones a la
consecuenc ia, observamos un a vulnerabilidad intensificada del separacin.
deambulador en perodo de acercamiento. El temor de perder el Es probable que las perturbaciones que ocurren en la subfase de
amor del objeto va en paralelo con reacciones extremadamente , cercamiento reaparezcan en formas mucho ms definidas e indivi-
sensibles a la aprobacin y desaprobacin de los progenitores. Hay dua lmente diferentes, durante la fase final de ese proceso en el cual
una mayor conciencia de las sensaciones y presiones corporales, en debe irse demarcando una autorrepresentacin unificada a partir de
el sentido de Greenacre. Estas aumentan por la conciencia de las sen- una representacin fusionada e integrada del objeto.
saciones intestinales y urinarias que se producen durante el perodo El resultado clnico de estas crisis de acercamiento ser deter-
de entrenam iento de esfnteres, aun en el caso de un desarro ll o total - minado por 1) el desarrollo hac ia la constancia del objeto libidinal;
mente normal. Los nios a menudo muestra, en algunos casos muy 2) la cantidad y calidad de las frustraciones posteriores (traumas por
dramticamente, una reaccin al descubrimiento de la diferencia ana- ob retensin) 3) posibles traumas por shock; 4) el grado de la ansie-
tmica sexual. dad de castracin; 5) el destino del comp lejo de Edipo; y 6) las crisis
La persistencia y el grado de la cr isis de acercamiento indican volutivas de la ado lescencia: todo lo cual funciona dentro del con-
una internalizacin prematura de confli ctos, perturbaciones evolutivas texto de la dotacin constitucional del individuo.

124 125
Captulo 7
LA CUARTA SUBFASE:
LA CONSOLIDACIN DE LA
INDIVIDUALIDAD Y LOS COMIENZOS DE
LA CONSTANCIA OBJETAL EMOCIONAL

D esde el punto de vista del proceso de separacin-individuacin,


la tarea principal de la cuarta subfase es doble: 1) el logro de una
Individualidad definida y en ciertos aspectos vitalicia, 2) el logro de
un cierto grado de constancia objeta!.
En lo que respecta al s-mismo [self], hay una estructuralizacin
1 gran alcance del yo, y se producen signos definidos de interna-
lizacin de exigencias parentales, que indican la formacin de pre-
cursores del supery.
El establecimiento de la constancia objeta! afectiva (emocio-
n 1) (Hartmann, 1952) depende de la gradual internalizacin de una
Imagen constante positivamente catexiada de la madre. Esto, para co-
' menzar, permite que el nio funcione separadamente (en ambientes
( miliares, por ejemplo en nuestro cuarto de deambuladores) pese a
grados moderados de tensin (aoranza) e incomodidad. La constan-
ia objeta! emocional se basar por supuesto, en primer lugar, en el
logro cognitivo del objeto permanente, pero tambin participan de es-
ta evolucin todos los otros aspectos del desarrollo de la personalidad
del nio (vase McDevitt, 1972)1. La ultima subfase (aproximada-
mente el tercer ao de vida) constituye un perodo evolutivo intra-
psquico extremadamente importante, en el curso del cual se logra un
ntimiento estable de entidad (lmites del yo). En esta subfase parece
ocurrir tambin la consolidacin primitiva de la identidad sexual.

1 J. B. McDevitt, en artculos y discusiones an inditos, ha elaborado en


~ rma significativa los criterios de la constancia de objeto libidinal, en el sen-
tido que le damos en este libro.

127
Pero la consta ncia objeta l implica algo ms que el manteni- e onstancia obj eta l li bid ina l. Otros aspctos de maduracin y desarro-
miento de la representacin del objeto de amor ausente (cf. Mahler, ll o instintivos y del yo toman parte en la lenta transicin de la relacin
1965a; M ahler y Furer, 1966). Implica tambin unifi cac in del objeto rl ' amor ms primitiva y ambivalente, a la relac in ms madura
" bueno"y " malo" en una representacin tota l. Esto promueve la fus in (que en el caso ideat raramente alcanzado, es postambivalente),
de los impulsos agresivo y libidinal, y modera el od io por el obj e- lllutua, de dar y tomar; con el objeto de amor, prop ia del nio en edad
to cuando la agresin es intensa. Nuestro punto de vi sta acerca de la cs olar y del adulto.
constancia del objeto libi dina l es muy sim ilar (creemos que es idn- Antes de proseguir, debemos deci r algo ms sobre lo que Piaget
tico) al de Hoffer, au nque los formulemos de un modo distinto. Hoffer di e acerca de la "perm anencia del obj eto" (Piaget, 1937; vase tam-
(1955) afirm que la constancia obj eta l debe considerarse como el bin Gouin-Decarie, 1965) y sobre nuestro propio uso de la expresin
ltimo estad io en el desarroll o de una relacin objeta l madura. Ti e- t onstancia objeta/. La obra de Piaget (1937) ha aclarado que el desa-
ne una repercusin espec ial sobre el destino de los impulsos agres ivos rro llo de la permanencia del objeto ocurre a los 18 a 20 meses y se
y hostil es. En el estado de consta ncia objeta l, el objeto de amor no 1onsolida razonab lemente en esa poca. Pero los estud ios de Piaget
ser rechazado ni ca mbi ado por otro, aunqu e ya no pueda propor- ~e centran sobre objetos fsicos inanimados, transitori amente cate-
cionar satisfacciones; en ese estado an se aora al objeto, y no se lo xi dos. Ocu rre este desarro ll o al mismo ritmo si se trata del obj eto
rechaza (od ia) como insatisfactorio simp lemente porque est ausente. llbidina l, es decir, de la madre? Por los datos que hemos obtenido, de-
El lento establ ec imiento de la constancia del objeto emociona l , mos contestar dec ididamente esta pregunta en forma negativa. Hay
es un proceso compl ejo y multidetermin ado, que incluye todos los p r lo menos dos diferenc ias fundamental es entre el objeto libidinal
aspectos del desa rrollo psquiCo. Los determin antes previos esencia- y los objetos estud iados por Piaget: 7) el nio est en continuo con-
les son 7) la fe y la confianza a raz de que ya en la fase simbitica ha 1,\ to con el objeto li bidina l, es decir, con la mad re; y 2) estos
ocurrido un alivio regul ar de la tensin provocada por las necesi- I'Ontactos ocurren a menudo en condiciones de gran estim ul acin: de
dades, alivio proporcionado por el instrumento de satisfaccin de ,u oranza, frustracin, gratificacin, exc itacin. La madre, que es un
necesidades. En el cu rso de las subfases del proceso de sepa racin- "objeto" en el sentido psicoana ltico, es decir, algo med iante lo cua l
individuacin este alivio de la tensin provocada por las necesidades ~' logra gratificacin de impulsos, es mucho ms que un "obj eto" en
se va atribuyendo gradua lmente al obj eto tota l que las satisface (la 1l sentido meramente fsico-descriptivo del trmino . Creemos que el
mad reL y se transfiere luego, por med io de la internali zacin, a la re- t ontacto repetido y el alto nivel de estimulacin producen difere ncias
presentac in intrapsquica de la madre; y 2) la adquisicin cognitiva l'n lo que respecta al grado de adqu isicin de un concepto de per-
de la representac in interna simb li ca del objeto permanente (en el rn anenc ia (vase Bell,1970; Fraiberg, 1969; M cDev itt, 197 1, 1972;
sentido de Piaget); en nuestro caso, del objeto ni co de amor: la Pine, 197 4).
madre. Hay impli cados mu chos otros factores, tal es como la dotacin
Pero el efecto del status libidinal del objeto sobre el grado de
y madu racin insti ntiva innatas, la neutrali zacin de la energa instin-
,1dquisicin de un concepto de su permanencia no es .de ninguna
tiva, la prueba de rea lidad, la tolerancia a la frustrac in y a la ans ie-
manera inequvoco. Uno de nosotros ha sugerido que "el incremento .
dad, etctera .
d 1 aprendizaje y del registro de recuerdos, que puede ocu rrir en
Slo despus de bien avanzada la constancia objetal, que de t ndiciones de estimulacin ptima (esto es, un estado impul sional
acuerd o a nuestra concepcin no parece ocurrir antes del tercer ao que no alca nce dimensiones traumticas) y de repetido encuentro, es
(vase Mahler, 1965b), la madre puede ser sustituida durante su ~ u sceptibl e de solidificar aspectos de la representac in interna
ausenc ia fsi ca, al menos en parte, por la presencia de una imagen rl 1 objeto libidina l aun antes de los 18 a 20 meses" (Pine, 1974).
interna confi ab le que se manti ene relativa mente estable, cualquiera M Dev itt (1972, indito), por otra parte, hab lando del perodo aun
sea el estado de neces idad instintiva o de incomodidad intern a. Sobre p sterior a los 18 a 20 meses, sugiere que " la representacin mental
la base de este logro, puede prolongarse y tol erarse mejor la sepa- rl la mad re puede ser tan vapu leada por violentos sentim ientos de
racin temporari a. El establ ec imiento de la permanencia del objeto 1' lera, que se desqu icie la estab ilidad de esta imagen, al menos en su
y de una " imagen menta l" de l objeto en el sentido de Piaget es un , pecto libidinal, por oposicin al cognitivo" (va nse tambin los
prerrequisito necesa rio, pero no suficiente, del establecimiento de la 1 aptu los 5 y 6, pgs . 78-123). Es interesante agrega r que Bell (1970)

128 129
ha demostrado experimentalmente que los infantes que tienen rel a muchos otros factores evolutivos, del estado que prevalece en el yo, y
ciones armoniosas con su madre desarrollan la "permanencia de per d la respuesta afectiva del ambiente en ese momento. Damos a con-
sanas" antes que la "permanencia de objetos", mientras que si 1,1 llnuacin un ejemplo.
relacin es inarmnica ocurre lo contrario. (N uestros estudios han Describiremos la conducta de tres nios en el da en que se pi-
ilustrado ampliamente este punto.) As, "la presencia de intensos vn di a sus madres, con adecuada exp licac in, que se retiraran a su sec-
cu los libidinales y agresivos con el objeto puede ... contribuir a un lo lor del cuarto de infantes y dejaran ms sistemticamente a sus hijos
gro ms rpido y menos fijado de una representacin permanente d< h, jo el cuidado de la maestra del cuarto de deambuladores. Aqu,
un objeto permanente" (Pine, 1974; vase tambin L. Kaplan, 1972). t mo en nuestros ejemplos anteriores, cada caso se caracteriza por
Todo esto sugiere que el desarrollo de la constancia del objeto 11na conducta relacionada con la fase y por acentuadas variaciones
libidinal es un proceso comp lejo. En general, sin embargo, la cons Individuales.
tancia del objeto libidinal es suficientemente estable en el nio nor Tres deambuladores grandes (de 26 a 28 meses) estaban en
mal de 3 aos, como lo representa sociocultura lmente la eleccin dP 1ondiciones de incorporarse al cuarto de deambuladores, que les
esa edad como punto comn en que se considera apto al nio para r sultaba ya muy fami liar. Su atractivo los haba tentado por mu-
entrar en el jardn de infantes (vase A. Freud, 1963). t has meses, pero estaban en conflicto porque no queran dejar a
Esta cuarta subfase del proceso de separacin-individuacin no u madre en el cuarto de infantes y requeran su presencia en el cuar-
es una subfase en el mismo sentido que las primeras tres, puesto qu<' 1() de deambuladores. Cuando se pidi a las madres que se retiraran
tiene su extremo abierto por el lado de la mayor edad. ,11 cuarto de infantes, ubicado aliado y fcilmente accesible, pudimos
Vemos que ocurre un cambio prominente, aunque todava slo observar, por un lado, la reaccin de los deambuladores a esta leve
relativo, entre los fenmenos de la subfase de acercamiento, con una ~ paracin, y por otra, la disposicin de las madres a separarse de sus
mayor o menor dificultad en la despedida, y la acrecentada capacidad nlrios, que ahora funcionaban en forma ms independiente, y la ma-
de jugar separadamente de la madre, con indicaciones de que el nio 11 raen que lo hacan (captulo 2, pgs. 36-39).
puede aferrarse automticamente cada vez ms a la imagen de la La primera niita, cuya madre haba estado emociona lmente
madre ("la madre buena") en ausencia de sta. Pero estos cambios no dlsp,an ible de una manera ptima -ahora diramos que alcanz el
alcanzan un punto term inal nico y definido.2 wado mximo- durante el curso de las subfases anteriores, pare-
Hemos establecido que a medida que esta subfase avanza, da haber progresado ms que los otros nios en lo que respecta a
el nio se va vo lviendo en general cada vez ms capaz de aceptar dP 1,1 constancia objeta!. Creemos que la imagen de la madre estaba ca-
nuevo la separacin de la madre (como ocurra en el perodo de ejer- lex iada en forma positiva y no amb ivalente; en verd ad, esta nia com-
citacin); en verdad, cuando est absor~ido por el juego, parece renda dnde estaba la madre y poda arreglrselas muy bien durante
preferir quedarse en el cuarto de deambuladores sin la madre, a ten r 1111a breve ausencia de la madre (sea que sta se hallara en otra
que dejar ese cuarto para estar con ella. Consideramos esto como hl bitac in o hubiera salido del Centro) desde ms o menos la edad
signo del logro incipiente de la constanc ia objeta! emoc ional. d 25 a 26 meses. El da en que se pidi a las madres que se quedaran
Sin embargo, parecen ocurrir en el nio muchos procesos complejos, tn el cuarto de infantes, la investigadora jefe a cargo del cuarto de
conflictuales y no confli ctuales, en el curso del tercer ao, que hacen ti ambuladores describi la primera reaccin de la niita de la si-
que la constancia objeta! sea an un logro ms bien fluido y r guiente manera. La nia se qued cerca de la madre mientras sta
versible. Se trata todava, como comunic Hartmann a uno de noso- tstaba sentada con ell a en el cuarto de deambuladores. Cuando la
tros (Mahler), de una cuestin de grado.3 Depende del contexto d< 111adre se fue, la nia se permiti interesarse cada vez ms en el juego
Iniciado por la investigadora, y por un breve rato ni siquiera se preo-
t'up por averiguar el paradero de la madre. En verdad, cuando la
2 Entre los psicoanalistas, Jacobson (1964) es el que aclara la persistenci.1 madre abandon la habitacin la nia no se dio cuenta en seguida de
de los problemas de fusin del yo y de las imgenes objetales hasta bien avan u partida. Slo la percibi cuando estaba dibujando y se iba sintien-
zado el tercer ao.
tl muy satisfecha consigo misma, punto en el cual pregunt varias
3 Comunicacin personal v es, "Dnde est mam?" Creemos que en ausencia de sta, y que

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haba sido capaz de utilizar el juego y su relacin con personas ustituyndo la por una relacin nio-adulto uno a uno. Debe acen-
que le era fami li ares para mitigar su preocupacin, sa ludaba a su luarse que la crisis de acercamiento a n arroj a su sombra sobre el
mad re con sonri sas; haca gestos de bienvenida con los juguetes qu<' progreso evo lutivo de esta nia hac ia la constancia objetal emocio-
llevaba y en genera l pareca autnticamente comp'l acida de verl a. nal; la progresin est muy a menudo, j alonada por regres in y
El niito mostraba una ausenci a de reaccin afectiva aprovechando ~mb i va l e n c i a que interfiere muy visib lemente en el proceso de des-
ese momento deseaba compartir su dibujo con la mad re (acerca- P dida, cuando la "madre rea l" est an potencialmente all.
mi ento), pero cuando nad ie contest su llamado fue capaz de seguir Es tpi co que cuando hay una gran dosis de ambiva lencia en
dibujando, e incluso lleg a engolfarse ms en esa actividad . (En nues- 1,1 relacin, la sali da de la madre provoque una c lera y aoranza
tra descripc in del tercer ao, sin embargo, veremos con mayor ro ns iderab le, expresa o tctica; en ta les condiciones, ya no puede
deta lle cu n delicadas, compl ejas y ab iertas a alternativas estn an 111 ntenerse la imagen positiva de la madre. Las reacciones de los
las vicisitudes de la constancia objetal emocional en ese perodo de Ir s nios al reencuentro con sus madres revelaron tamb in pautas
edad). orprendentemente distintas en el desarrollo de la constanc ia de obje-
En contraste con la primera niita, que haba logrado aparen- lo. La primera niita, que pareca haber conservado la imagen pos iti-
temente un alto grado de constanci a objetal lib id inal en este punto, v, de la mad rt durante la ausencia de sta, y que haba sido capaz
haba un niito que sufri frustrac iones tempranas en su relacin con d util izar el juego y su relac in con person as que le eran fami liares
la madre. Actu ese da como lo haba hecho en muchos das ante- >, ra mitigar su preocupacin, sal udaba a su madre con sonri sas;
riores, como si tuviera una imagen interna conflictu al y ambi gua de \wca gestos de bienven ida con los juguetes que le llevaba y en gene-
su madre, hasta el punto de que en general deseaba evitarla. En ese 1\11 pareca autnticamente complacida de verla. El ni ito mostraba
da, estaba muy tranq ui lo y apagado desde su llegada al Centro. 1111a ausencia de reaccin afectiva apropi ada: no se notaba ningn
Como de costumbre, se enfrasc en sus actividades, pero desde que >lacer por su parte cuando vo lva la mad re. Esta comentaba que su
su madre aba ndon el cuarto de deambuladores su humor baj llijo no la echaba de menos, que "no le importaba". Cuando la segun-
de tono cada vez ms, y ll eg quizs a estar incluso levemente depri - d, niita vea que su mad re volva, reaccionaba con visible amb iva-
mido. Expres su infelicidad quedndose indiferente junto a la pil eta, 1 ncia. Haca muecas, luego trataba de sonrer, pero pareca herida y

sin interesarse en el juego con agua, que era por lo comn una de sus tnojada con su madre.
actividades favoritas . Sin embargo, no pregunt por su madre, y no Los referentes conducta les, indi cadores de estas variaciones en
pareca notar su ausencia, pero su mi rada era ms bien distante. t l desarroll o de la constancia de objeto emocional , son intel igib les
La segunda niita mostraba otro tipo ms de conducta. En ge- m dia nte el estudio de la relacin del infante-deambu lador con su
neral, su tolera ncia a que la madre la dej ara e~q muy mala, aunque la madre du rante la subfase de la separacin-individuacin.
separacin fuera muy breve. Responda a la sa lida de la madre ele La primera niita tuvo la buena suerte de haber disfrutado de
una manera inmed iata e intensa. Cua ndo notaba que la mad re estaba 1111a maternacin ptima, es decir, flexible y progresiva, de acuer-
por irse, corra hacia ella, se aferraba, gema y lloraba. La investi- d con las ca mbiantes necesidades de las subfases anteriores. Su
gadora sugiri a la nia que tomara una mueca con la que haba madre era pac iente, comprensi va, y estuvo emocionalmente dis-
estado jugando con gra n placer en la semana anterior. Por un momen- P nible de una manera coherente en las primeras dos subfases,
to la ni a dej de ll orar, abraz a la mueca contra su cuerpo, y pare- y uando fue evolutivamente apropiado -as lo pensamos en esa
ci esta r a punto de ponerse a jugar con ella; pero cuando se dio poca- alent poco a poco la independencia de desarroll o y el
cuenta de que su mad re en verdad no se iba a quedar, fu e incapa7 uncionami ento autnomo de su hij a. En parte por dotacin y en parte
de jugar con la mueca. En ca mbio, apretaba a la mueca y lloraba romo consecuenc ia de la ptima interaccin mad re- hija en la fase
mi entras corra tras su madre. Por ltimo, not la figura de un mi em lmbitica y en las primeras dos subfases del proceso de separac in-
bro del eq uipo que le era fami liar y cuya presencia pareca reco nfor Individuacin, esta niita haba desarrollado en su segundo ao de
tarl a un poco . Siri embargo, sigui abatida durante el lapso en que su vida las sigui entes caractersticas: confi anza bsica, segu rid ad en su
mad re estuvo ausente. En otras palabras, poda mantener su equi - madre y en otras personas, y un narcisismo secundario sano con
li bri o emocional por un corto tiempo en ausencia de la madre buena autoestima. La nia estaba decididamente ms avanzada que

132 133
cua lquiera de sus coetneas en lo que respecta al funcionamiento 11 1 lituto de la madre que satisfaca las necesidades, o trataba de lograr
secundariamente autnomo de su yo. Wtificaciones autoerticas y n arc is~sticas tales como e! balanceo vi.o-
l t~nto en el cabal lito-hamaca o el m1rarse con frecuencia en el espeo.
Como observamos en el caso citado ms arriba, esta nia, a l o~
25 y 26 meses, superaba las ausencias de su madre. Cuando pregun- u ansiedad de separacin y su clera contra la madre produjeron una
taba por ell a, entenda claramente una explicacin simple sobre Sll '" ntuada regresin de tipo narcisista.
paradero y se quedaba satisfecha. Pareca que la nia tena una ima
1ti logro de la individualidad
gen interna sana y satisfactoria de su madre y una representacin
intrapsquica que era positiva y cargada de confianza. Esto permita Como el nio aprende a expresarse verbalmente durante este
un excelente funciona miento autnomo del yo, pese a alguna leve d p rodo, podemos rastrear algunas de las vicisitudes del proceso de
sazn y "aoranza" causada por la ausencia de la madre. l'paracin intrapsquica de la madre, y los confli ctos que lo rodean,
Sin embargo, veremos que la constancia de objeto libidinal de o~n a lizando el material verbal que obtenemos del nio, junto con la
esta niita, pese a su buen desarrollo, no poda mantenerse ante trau- l1 nomenologa de su conducta. La comunicacin verbal , que comen-
/ > durante la tercera subfase, se desarrolla durante sta y en la cuar-
mas de shock ins litamente fuertes y acumul ados (pgs. 160-162).
loi subfase de la separacin-individuacin, y reemplaza lentamente a
Nos sorprendi ver, el da en que se pidi a las madres que per- lo otros modos de com uni cacin, aunque el lenguaj e gestual de todo
manecieran en el cuarto de infantes, con qu resistencia la madre de 1l uerpo y la afectomovilidad an siguen siendo muy visibles. El jue-
esta niita cump li el pedido de la investigadora jefe, cuidadosa- 1\0 se vuelve ms planificado y constructivo. Hay un comi enzo de
mente explicado, de que las madres se retiraran al cuarto adjun- 11 1 go de fantasa, desempeo de roles y juego como-si. Las observa-
to, fcilmente accesible, y dejaran que sus hijos fueran y vinieran r 1 nes acerca del mundo real se vuelven detalladas y estn cla-
a voluntad. (Por primera vez se nos hizo claro que la madre de esta 1\lmente incluidas en el juego, y hay un creciente inters en los
primera niita no slo estaba "disponible" para ell a en forma pti ma 1 ompaeros de juego y en los ad ultos que no son la madre. Com ienza
y no especfica de la fase, sino que lo estaba en med ida excesiva.) , desarrollarse un sentimiento del tiempo (y tambin de las relaciones
En contraste con esta madre, que estaba demasiado fcilment 1 paciales), y junto con l, una creciente capacidad de tolerar la
dispon ible no slo en la subfase de acercamiento sino mucho des- d mora en la gratificacin y de soportar la separacin. El nio de esta
pus, la madre del niito (que hemos descripto brevemente ms arri - 11lad no slo comprende, sino que tambin utiliza, conceptos tales
ba) no poda dejar de ser impredecib le en sus actitudes y tendencias t omo "ms tarde" o "maana": experimenta con tales conceptos,
emocionales respecto de su hijo. Cuando lo vigil amos despus que su fl larizados por la idas y venidas de la madre. Vemos una fuerte
madre abandon el cuarto de deambuladores, ~ nio pareca estar r'<'S istencia activa a las exigencias de los adultos, una gran necesidad
completamente engolfado en juegos de fantasas, tena a veces una y t~n deseo (a menudo todava no realista) de autonoma ( ind~pen
expresin fac ial serena y otras triste, careca de la vivacidad carac- d ncia). Tambin es caracterstica de esta subfase la recurrencta de
terstica de esa edad, y no se relac ionaba bien con personas. Aun 1111 negativismo leve o moderado, que parece ser esencial para
as, el funcionamiento autnomo de su yo era excelente. En otras 1'1 desarrollo del sentimiento de identidad . (E l nio est a n princi-
pa labras, tuvo que confi ar y confi con excesiva predominancia y pre- P<lmente en la fase anal y fli ca temprana del desarrollo zonal.)
coc idad en su propia autonoma, reprimi endo aparentemente su As, la cuarta subfase se caracteriza por el despliegue de fun-
necesidad emocional de apoyo de la madre. t Iones cognitivas complejas: la comunicacin verbal, la fantasa y la
La segu nda niita segua reaccionando a la despedida de la ma- prueba de realidad. Durante este perodo de rpida diferenciacin
dre con gran ansiedad; se pona triste, se senta desdichada y se retraa. d 1 yo, desde 20 22 meses hasta 30 36 meses, se desarrolla tanto
En los das en que no estaba demasiado perturbada, poda enfrentar !,1 individuacin que incluso una descripcin sinttica de ella exce-
parcia lmente la situacin maternando activamente a su mueca, es 11 ra del mbito de este libro (Esca lona, 1968). Baste decir que el
decir, identific ndose con su madre. De no ser as, se transformaba 1' tablec imiento de representaciones mentales del yo como algo neta-
ella misma en la beba desamparada, que coma constantemente, bus- m nte separado de las representaciones de los objetos, prepara el
caba a su observador favorito (mascu lino) y se apoyaba contra l como e ;mino para la formacin de la autoidentidad.

134 135
En casos ideales, durante la segunda mitad del tercer ao per madre, que deseaba buscar jugando contacto corpora l con el nio.
siste el investimiento libidinal haya o no una satisfaccin inmed iata, y Al mismo tiempo, el nio pareca buscar y gozar con frecuencia
esto permite que se mantenga el equ ilibrio emocional del nio d juegos ms enrgicos con el padre. Tenemos la impresin de que
durante las ausenc ias del objeto. t'stas conductas eran signos de temor de reengolfamiento por la "ma-
Durante el perodo de simbiosis normal, el objeto narcisstica- dre despus de la separacin", que estaba narcissticamente investida
mente fusion ado se perciba como "bueno" -es decir, en armona p ro era un peligro contra el que haba que defenderse; algunos de los
con el yo simbitico-, de modo que la identificacin primaria ocu- nios parecan creer a n en la omnipotencia de esa madre, aunque
rra bajo una valencia positiva de amor. Cuanto menos gradualmente ~ ntan que ella ya no les dejaba compartir sus poderes mgicos
y ms abruptamente surge la concienc ia intrapsquica de la separa- (Mahler, 1971 ).
cin, o cua ndo ms intrusivos y/o impredecibles son los progenitores, Las principales condiciones de la salud mental, en lo referente
tanto menor ser la gravitacin ejercida por la funcin adaptadora y ,,desarrollo preedp ico, se centran en el logro y continuidad de la
negociadora del yo. Es decir, cuanto menos predecible y confiable o ra pacidad del nio para retener o restablecer su autoestima en el con-
cuanto ms intrusiva haya sido la actitud emociona l del objeto de 1 xto de una relativa constancia objetallibidinal. En la cuarta subfase,
amor en el mundo externo, tanto mayor ser la medida en que 1 que es abierta, deben tener principio ambas estructuras internas: la
objeto se mantiene como, o se transforma en un cuerpo extrao no constancia objeta! libidinal y una autoimagen unificada basada en
as imil ado -un introyecto "malo"- en la economa emocional verdaderas identificaciones del yo. Sin embargo, creemos que estas
intrapsqu ica (cf. Heimann, 1966). En el esfuerzo por expu lsar este dos estructuras representan meramente el comien zo del proceso evo-
"introyecto malo" entran en juego derivados del impulso agres ivo; y lutivo en curso.
parece desarrollarse una acrecentada proclividad a identifi car la La "madre interna", la imagen interna o representacin intra-
autorrepresentac in con el introyecto "ma lo", o por lo menos a con- psquica de la madre, debe llegar a esta r ms o menos dispon ible
fundir ambas cosas. Si esta situacin emerge durante la subfase d 'n el curso del tercer ao, para proporcionar confortacin al nio en
acercam iento, puede desencadenarse tanta agresin como para inun- ,\usencia fsica de la madre. La primera base de la estabi lidad y
dar o barrer al "objeto bueno", y junto con l, a la autorrepresen - 1 cua lidad de esta representacin interna es la relacin real madre-
tacin buena (Mahler, 1971, 1972a). Esto estara indi cado por fuertes hijo, como la vimos desenvolverse en la interacc in cotid iana entre
berrinches precoces, por los intentos cada vez ms decididos d ,1 mbos. Pareca ser resultado de las tres subfases precedentes. Sin em-
ob li gar a la madre y al padre a funcionar como yoes casi-externos. bargo, ste no es de ninguna manera un punto terminal. Mostraremos
En una palabra, puede producirse una gran ambivalencia, que si - en la parte 111, cuando demos una descripcin mas detallada de las
gue daando el desarrollo sin tropiezos hacia la co nstanci a de objeto vicisitudes de la separacin-individuacin de cinco nios, cmo este
emociona l y el narcis ismo secundario sano. Estas' son las conse- nuevo y pequeo ser, que en su tercer ao est dispuesto a poner en
cuenc ias en el caso de los nios en los cuales una comprensin ,1 cin su funcionamiento independiente en un mundo ya relativa-
demasiado repentina y penosa de su desamparo ha producido una mente ampliado, trata de capear sin la presencia fsica de su madre
contracc in demasiado repentina de su sentimiento previo de om- 1, s nuevas tormentas que a veces amenazan con barrer, o incluso lo
nipotencia, as como de la omnipotencia mgica compartida con 1 gran, esa delicada estructura interna recin formada de relativa
los progenitores, en el sentido de Edith Jacobson (1954). Estos son los onstancia emocional.
deambuladores que en el tercer ao en particular muestran tendencia
Las amenazas contra la constancia objeta! libidinal y el fun-
a esc indir el mundo objeta! en "bueno" y "ma lo", y para los cuales
ionamiento individual separado se originan en varias fuentes.
la "madre real" (Bowlby, 1958), "la mad re despus de la separacin" Ante todo, hay la presin de la maduracin de los impulsos, que en-
(Mahler, 1971 ), es siempre frustradora, y cuya regul ac in de la autoes-
frenta al nio con nuevas tareas durante la fase anal, que implica
tima es muy preca ri a.
exigencias de control de esfnteres. Luego, al entrar en la fase flica,
Hemos observado que muchos de nuestros nios normales se , nio se vuelve mucho ms co nsciente de la diferencia sexual, y
retraan de la madre o mostraban otros signos que haba que inter- junto con ello experimenta una ansiedad de castrac in de variable
pretar como una especie de temor erotizado a ser acorralado por la intensidad .

136 137
1

Los psicoanalistas estn bien al tanto de la gran vari edad d mantener la constancia de objeto libidinal durante la cuarta sub-
negac iones, fantasas, acusaciones y temores con que el nio trata r. se. Trataremos de determinar en qu medida ll ega a su fin, si es
de enfrentar estos prob lemas. Para nosotros, es importante ver en este que lo alcanza, la lucha caracterstica de la subfase de acerca-
punto de qu manera todo esto afecta a la incipiente constancia ob- mi ento, y/o la manera en que la solucin de las cris is de acercamien-
jeta! li bidinal y al investimiento libidinal del yo en proceso de indi- lo promueve u obstacu li za el progreso hacia una individualidad
viduacin. (, utoidentidad) sana y hacia la constancia objeta l. Asimismo procu-
r remos demostrar cmo cada nio comienza a organi za"r de una
Hemos descrito de qu modo la ans iedad de castracin, ya
manera caracterstica y va solidifi cando gradua lmente la estru ctu-
desde la segunda mitad del segundo ao en adela nte, puede contra-
r, defens iva, y tambin el estilo adaptativo de cada nio, es decir,
rrestar el desarrollo y la integracin sana de las autorrepresenta-
sus ma neras de enfrentar sus problemas individualidades (vase
ciones (probab lemente, ante todo, la imagen corpora l), y tamb in los
Mahler y Mc0evitt,1968).
procesos identificatorios, li bidi nalmente catexiados. Los traumas acu-
mulativos de carcter evo lutivo (cf. Kha n, 1964), en la fase anal y
especialmente en la flica, pueden constituir un bloqueo en el pro-
ceso de constancia del objeto, y tambin en el de la consolidacin
preli minar de la individualidad del nio.
Estos eventos precedentes y en curso determinan de una mane-
ra decisiva el estilo y grado de integrac in de la individualidad del
nio de tres aos. Ambos logros -consolidacin de la individuali-
dad y constancia emocional- se ven fc ilmente cuestion ados por la
lucha que se produce en torno de los hbitos de eliminacin, y
por la conciencia de la diferenc ia anatm ica entre los sexos, lesin
del narcisismo para la nia pequea y gran peligro para la integridad
corporal del nio en esa edad.
En el tercer ao, hay en la vida de cada nio una constelac in
particular que es resultado de la personalidad emptica de la madre
experienciada hasta entonces, que puede ser ptima o menos que
ptima, y de su capac idad de maternacin, a la qu~ el nio responde.
Esta respuesta se extiende hacia el padre y hacia toda la constelacin
psicosocial de la fa mi lia del nio. Sus reacc iones est n muy influi-
das por sucesos accidenta les, au nque a veces decisivos, tales como
enfermedades, intervenciones quirrgicas, accidentes, separaciones
de la madre o del padre, es decir, factores experienc iales. Los even-
tos accidentales de esta clase constituyen, en cierto sentido, el desti-
no de cada nio y son la sustancia a partir de la cua l se forman los
temas y tareas de la vida particul ar de ste, que son infin itamente
variados, pero tamb in infinitamente recurrentes.
Cuando describamos los movimientos de aumento y disminu-
cin en el cam ino hacia, y en el alejamiento de, la constancia de ob-
jeto emoc ional de los cinco nios cuyo desarroll o hemos seguido a
travs de los confli ctos de acercamiento hasta el final del tercer ao,
veremos los conflictos y luchas de cada nio, tendientes a obtener y

138 139
Parte III
DESARROLLO DE LAS SUBFASES
EN CINCO NIOS

INTRODUCCIN

A l haber seguido a tantos nios a travs de su proceso de sepa-


racin individuacin, hemos encontrado infinitas variaciones
' n el desarrollo de las subfases, segn la dotacin innata del nio,
la relacin madre-hijo y las circunstancias experienciales de cada
subfase. En esta parte del libro seguiremos a cinco nios epige-
nticamente a travs de su desarroll o en las diversas subfases. Las
historias de casos, que expondremos a continuacin, ilustran las cons-
l laciones exquisitamente complejas y repetidas de variables, los
'
moldeamientos en permutacin ca leidoscpica, las alternac iones de
pasos progresivos y regresivos en el proceso de individuacin, y
'1aumento y disminucin caractersticos del impulso recin adquiri-
do de los nios, y de las posiciones del yo (en la interacc in con sus
madres y con su ambiente en expansin).

141
Captulo 8
BRUCE

1caso de Bruce era el de un nio bien dotado que enfrentaba una


relacin madre-hijo cons iderablemente difcil. La madre temi
por la integridad del nio desde su nacimiento, y le transmiti esa
,nsiedad. El caso de Bruce representa un ejemplo de una individua-
!'! n notablemente exitosa pese a que las posibilidades en contrario
man considerables. Todos los observadores notaron circunstancias
i\Civersas en la edad cronolgica de la simbiosis. El examen evolutivo
que se realiz entre el cuarto y quinto mes indic que la adapta-
r! n de esta pareja madre-hijo -su seal acin mutua- era precaria.
1', nto la madre como el infante estaban ansiosos, tensos, inquietos, y
p, recan incmodos en su relacin mutua.

La madre de Bruce
La ansiedad de la seora A. pareca exceder la habitual apren-
1 n de las madres primerizas. Puesto que no la analizamos y, por lo
l,lnto, no tenemos conocim iento de sus conflictos subyacentes a raz
d la maternidad, no deseamos describir aqu lo que vislumbramos
,\cerca de sus fantasas respecto del nio. Baste decir que la seora A.
1'na una compulsin ansiosa a tratar de convencerse de que su beb
haba nacido intacto.
Los primeros meses del embarazo estuvieron plagados de adver-
sidades; el hecho de que Bruce naciera por parto espontneo, con un
Jl so normal y en excelente condi cin, y que fuera extremadamente
'' tivo desde que naci, no despej las ansiedades de su madre. Ni la
madre ni el beb disfrutaron del breve lapso de amamantamiento. En
los pri meros meses de la fase simbitica, Bruce pareca calmarse ms
.cilmente con un chupete que tomando el pecho.

Desarrollo de subfases de Bruce


Bruce era un beb muy tenso, hipertnico e inquieto, que te-
na dificultades de amoldamiento. Se irritaba llorando hasta tener

143
"pataletas" muy fuertes, que a su madre le costaba controlar. Este he- objeto transicional. Gorjeaba y arrullaba con deleite cuando se la
cho, junto con la persistente perturbac in del sueo por la noche y a daba n. Su receptividad era notablemente aud itiva, es decir, prefera
la hora de la siesta, producan un efecto agotador sobre la madre. 1,1 modalidad aud itiva o engranaba particularmente bien con ella. A
Bruce no poda estar tranq uil o ni alimentarse en posicin horizontal; I'Sa misma edad empez a amo ldarse con mayor comodidad cuando
no permiti que lo acunaran antes de los cinco meses. ' ll madre lo meca. Aunque Bruce haba sido un beb relativa-
In nte serio, durante sus primeras semanas con nosotros se volvi
Como era un nio de sueo tan inqui eto, la seora A. ll eg
,mistoso y sonriente.
a preocuparse y a inqui etarse permanentemente porque su hijo "no
dorma lo suficiente". Muy a menudo ella interpretaba el hecho de Se inform que al com ienzo del sexto mes exam inaba y compa-
que el nio estuvi era irritado o inquieto como signo de fa lta de sueo, r,lba a las personas y "verificaba" con la madre, y adems todava
y lo pona a dormir en forma bastante torpe y decidida, aunque todo lloraba colrico por un buen rato antes de quedarse repentinamente
nosotros tenamos la impresin de que el nio estaba bien despierto dormido.
vigilando lo que lo rodeaba. La notable vigil ancia e inters de Bruce Durante la subfase de diferenciacin y al comienzo de la ejer-
por lo que ocurra en el Centro estaban contrarrestados por la preo- tltacin, se volvi con gran energa hacia el mundo exterior. Pareca
cupacin, que mostraba a su madre, de que no hubiera dormido lo I'Xtraer gran placer de sus capacidades motrices en pleno desarrollo.
suficiente. 1' ro el hecho de que l, como todo nio normal, fuera relativamente
Bruce desarroll una sonrisa social precoz, que a los 5 meses se Independiente al comienzo del perodo de ejercitacin, pareci hacer
tra nsform en una respuesta de sonrisa especfica y preferenc ial, que su madre se sintiera rechazada; en consecuencia, no poda
dirigida a su madre. En esa poca se haba transformado en un beb ofrecerse a Bruce para reabastecerlo emoc ionalmente. Vo lvi a in-
bastante robusto y regordete, mu cho ms tranq uilo. Mantena su posi - ltrpretar la irritacin del nio cuando estaba cansado y la necesitaba,
cin vertical favorita en virtud del desarrollo particularmente bueno 1omo necesidad de dormir. Sin darse cuenta, tenda a poner distancia
de los msculos de sus muslos y pantorri ll as; le agradaba forta lecer 1111tre el nio y ell a.
sus piernas parndose en el regazo de su madre. Se lo describi como En esta poca, a los 6 7 meses de edad, Bruce comenz a tener
muy alerta e interesado en juguetes, y esto hi zo que su madre se sin- 11 1rtes reacciones ante extraos. Slo poda consolarlo su madre.
tiera un poco ms relajada y feliz. Aunque a ell a le agradaba esto, a veces era incapaz de consolarl o
Bruce haba sido descrito como un beb muy inquieto, que I U ndo estaba trastornado. La distancia ptima entre Bruce y su
succionaba el chupete con gran intens idad, pero a los 5 meses su 111adre, en el curso del perodo de diferenciacin y al com ienzo del
actividad motriz comenz a dirigirse cada .vez ms hacia metas y fur perodo de ejercitacin, era aquell a en que el nio se entretena con
dejando de servir para descargar la incomodidad interna. El nio era Jltguetes en el corra lito mientras la seora A. lo cuidaba desde el otro
capaz de jugar por s mismo con aspecto feliz durante perodos m~ PXIremo del cua rto. Bruce miraba con frecuencia a su madre, y ell a
largos y haba desarrollado la capacidad de esperar por su alimento. dt a que nunca hubiera pensado que "cuidar a un nio pequeo
Comenz a utilizar su boca tanto para exp lorar como para ch upar. pudiera ser tan agradable".
El grado de su falta de to lerancia a las irrupciones del exterior Durante el comienzo de perodo de ejercitacin, Bruce se
se mostraba en sus reacciones de susto ante ciertos rui dos. Pero i dl'leitaba mucho en sus exploraciones. Su creciente inters en el mun-
bien mostraba estar excesivamente alerta a los ruidos fuertes y do que lo rodeaba pareca ayudarlo a vencer su anteri or reaccin ante
abruptos, pareca haber desarroll ado una crec iente to lerancia a los I'Xlraos. Estaba exa ltado. Al com ienzo an necesitaba sentarse en el
estm ulos internos. Mientras que de los 4 a los 5 meses Bruce extc 111gazo de su madre para acostumbrarse a un extrao, pero su inters
riorizaba excitacin y placer al ver el bibern, estas manifestac iones 1111 el mundo fue predomina ndo progresivamente. Necesitaba poco
fueron disminuyendo gradualmente, y a los 5 a 6 meses mostraba un, 1ontacto fsico con su madre; se reaseguraba a distancia mirndola
excitac in simi lar cuando vea juguetes. Nos enteramos de qu<' y v ca l izando.
responda con exc itac in, sonrisas y gorgoritos cuando oa que su
Cuando Bru ce tena 9 meses, su madre qued nuevamente
padre ll egaba de vuelta a casa . A los 5 meses tambin mostr par
11111ba razada . Al mismo tiempo, pareca impaciente con Bruce, en
ticul ar apego a su frazada, que se haba convertido en un verdadero

144 145
especial si ste haca contorsiones cuando ella le cambiaba lo
En realidad el apogeo del perodo de ejercitacin propiamente
paales. El anuncio de su embarazo sigui de cerca a una conV(IJ tll tho coincidi con nuestro receso de verano, y slo vimos a Bruce
sacin con la seora A., en la que dijo que deseaba volver a trabaj,1r. 111 una visita domiciliaria. Cuando volvi despus de las vacaciones,
El ~uevo embarazo no planeado pareci suscitar ms conflictos y , , 1 s 14 meses de edad, estaba comenzando a exhibir conductas
ans1edad e~ la madre, y esto se reflejaba en su relacin con su hijo. llpl as de la primera etapa del acercamiento, en realidad de un mo-
Ella se quejaba entonces de que nunca saba lo que Bruce quera; ,, dll muy prematuro. Su conciencia del sitio donde se encontraba su
menudo le daba alimento, en vez de darse a s misma. Alrededor dt ltloldre se volvi muy aguda; le placa compartir sus posesiones con
los 9 meses Bruce desarroll una perturbacin transitoria, pero ba~ 1 ll n, particularmente su alimento. Hubo un retorno a las reacciones
t~~te seria, en su i~gestin alimentaria. La madre se quejaba de 1,1 1lllt extra os y situaciones extraas, y el nio necesitaba estar por un
dif1~~ltades q_ue ten1a para baarlo, cambiarle los paales y vestirlo, !diO en el regazo de su madre antes de emprender actividades con los
El nin~ ~areCia luchar para evitar que lo pusieran en posicin supin, 1 tll'ms nios que se hallaban en el cuarto. Como su acercamiento
o lo h1c1eran 9uedar quieto, es decir, pasivo. La madre le gritaba y 1omenz tan precozmente, vimos en su caso una superposicin
luego se sent1a culpable por su clera. Tenernos la impresin dt domasiado grande (no ptima) entre rasgos del proceso de sepa-
que la conducta de sta era un desplazamiento sobre el nio de 1,1 lo! in-individuacin que correspondan tanto a la ejercitacin como
clera que ella senta por su nuevo embarazo, del que se quej r 1 ,11 acercami ento.
teradamente, y que la haca sentirse en un estado fsico ms bien ma lo
y continuamente nauseada. En ese momento la seora A. Pareca aceptar su nuevo embara-
/0, y estaba por lo tanto mejor sintonizada con las necesidades de
Por esa poca, cuando Bruce tena de 9 a 1O meses la madre st llruce. Al mismo tiempo, se volvi ansiosa y lo cubra como una
sinti impulsada a ensearle el significado de la palabra ,;No" . Parecf. 1 Hlllina cuando el nio se mostraba demasiado aventurado al caminar
que en ese momento, durante su propia crisis, a ella le resultaba difr y trepar.
cil dejar que Bruce fuera un individuo por derecho propio; deseab,,
A medida que progresaba el perodo de acercamiento, Bruce se
que el nio se mantuviera pasivo, como una especie de apndice con
dnba ms cuenta de las ausencias de su madre cuando sta sala de la
trolable de sus progenitores.
h, bitacin. Jugaba cerca de su silla vaca y a veces lloraba cuando se
Bruce reaccion al cambio ocurrido en su madre perdiendo el t~ bra la puerta y entraba en la habitacin otra persona. En general,
goce que anteriormente le produca la ejercitacin. Ms bien que 1,1 relacin madre-hijo durante los primeros meses del perodo de
andar gateando y manipulando objetos, comenz a agarrarse y tirar ,, ercamiento fue muy positiva. Sin embargo, como haba ocurrido al
para poner_se en posicin vertical (lo que recuerda su primera paut, comienzo de la fase de ejercitacin, en que el primer florecimiento de
como bebe de brazos). A esta edad, la posicin de p,ie contribuye una buena relacin con la madre fue obstaculizado por el embarazo
gene~almente a que el nio se sienta orgulloso y experimente bienes- el sta, ahora de nuevo, hacia el final del embarazo, la seora A.
tar. Sin embargo, en el caso de Bruce esa posicin pareca contribuir S mostraba cada vez ms cansada, deprimida e irritable. Comenz
a deprimir. su humor. Podemos conjeturar que como era incapa7 otra vez a sentirse injustamente recargada por Bruce. Lo comparaba
d: volver Sin ayuda a la posicin sentada o cuadrpeda, la postura d 1 sfavorab lemente con los dems nios del Centro, y redujo el
p1e. puede haberlo hecho sentir ms vulnerable en lo que respecta a ontacto con l. Al comienzo Bruce pareci reaccionar tratando de
su tmagen corporal y sus sentimientos corporales. Esto contribuy, sin va lerse por s mismo; por ejemplo, empez a comer solo. Haca sus
duda, a. re~ov~r la actitud cautelosa del nio ante los extraos y a ll amados de manera indirecta; se pona en situaciones peligrosas, y
hacer d tsminUtr su goce por el juego independiente. Sin embargo, f rzaba as a su madre a socorrerlo. Pero finalmente se insinu en su
pese a esta perturbacin temporaria, cuando pas un poco despus onducta una cualidad de rendicin pasiva. Se aferraba ms y estaba
al perodo de ejercitacin propiamente dicho, Bruce mostr en ver- ms deprimido.
dad las caractersticas generales de esta subfase. Disfrut mucho del Bruce tena 16 meses cuando naci su hermanita. Al comienzo
mundo que lo rodeaba, se deleit con sus funciones en desarrollo, trat de enfrentar este evento evitando la visin de su madre con la
y de los 1O a los 14 meses fue capaz de tolerar breves separaciones beba, mirando literalmente para otro lado. Pero cuando su hermana
de su madre.
tena un mes, el mecanismo de evitamiento ya no funcion; el nio se

146 147
deprimi ms, era incapaz de todo goce, y estaba tranquilo yapa '1
nll,. Se empeaba, por ejempl o, en compartir los aspectos placen-
do. Se aferraba ansiosamente a su madre y no la perda de vista, como
11 '1" s de su vida con personas que no eran su madre. Tuvimos la
si temiera que ella pudiera abandonarlo. En este punto, la seora A
Impresin de que este alej amiento de la madre s lo poda ser, despus
comprendi la depres in de Bruce; comenz a preocuparse por l y
fue ms paciente y blanda con l. !11 tod o, una solucin temporaria y que la lucha anterior de sepa-
l.! 'in podra muy bien repetirse en poca posterior.1
La progresin y regresin intermitentes en la relacin de BruCt
La inventiva y la dotacin innata de Bruce lo ayudaron a adap-
con su mad re pareci detenerse cuando aqul, a los 19 meses, llego
lllrse a las dificultades que ocurran en la relacin madre-hij o. Las
a un punto en que hubo un giro crtico en su desarrollo. Venci su
depresin y comenz a experimentar mucho placer jugando y en su ~
dn ventajas que tuvo que enfrentar, en cambio, parecen haber deri-
v,lclo, al menos en parte, de los conflictos inherentes a esa relac in,
relaciones con otras personas. Comenz a poder utilizar ellenguajt',
Este logro parec i ayudarlo mucho, pues le permiti traducir en pn d1 la necesidad de apartarse tan precozmente (18 a 19 meses) de la
1 rcan a con la madre, y de su tendencia a confiar hasta tal punto
labras su curiosidad e inters activo por el mundo. No est muy claro
en el caso de este nio, si su precoz adqu isic in del lenguaje fue un 111 sus propios recursos al final crono lgi cos de la subfase de acer-
logro maduracional que fac ilit mucho en ese momento su giro ha i,t t,lmiento.
el mundo exterior, de un modo ms o menos similar al modelo d1
madurac in precoz de la locomocin, o si su giro hacia el mundo tJruce en su tercer ao
exterior y hac ia otras personas le posibilit el aprender a hab lar. Al comi enzo de su tercer ao Bruce era un nm 1to seri o, muy
Parece haber habido un proceso circular. 111 nto a lo que estaba haciendo . Aunque a veces pareca abatido,
A los 19 y 20 meses logr superar sus fuertes reacciones ante 1staba sin embargo siempre activo y continuamente laborioso y ocu-
ri ores a la separacin. Se volvi extremadamente independiente, qui p.ldo. Le encantaba el cuarto de deambuladores y se adaptaba bien al
zs como proceso reactivo. Pareca menos perturbado por la presen JI ! go en ese luga r. Su ca mpo de atencin era co nsiderab le. El juego
cia de su hermanita, le encontr un nombre, y experiment cierto p.1reca ser extremadamente importante para l, no slo como (re)ac-
placer ayudando a cuidarl a; en otras palabras, pareca capaz dt liit cin simbitica de su propia real idad, sino tambin como un
" identificarse con la madre activa". En el Centro se aficion mucho al w hculo medi ante cual se relacionaba con personas. Cua ndo le
cuarto de deambuladores y a muchas personas, disfrut de relacion s HUStaba algu ien, no se contentaba slo con estar cerca de esa person a,
tanto con adultos como con otros deambuladores, y particip con ,lno que tambi n quera jugar con ell a. En lo que respecta a su madre,
entusiasmo en todas las actividades. quera jugar con ell a o hacer que el la le leyera.
La crisis de acercamiento de Bruce haba tomado su particu El humor de Bruce al comienzo de su tercer ao pareca relati-
lar matiz a raiz del nacimiento de su herman'ita, y tambin del ale v. tmente no afectado por la ausencia o presencia de la madre. No le
jamiento perid ico de su madre, que se apartaba de l debido al u staba much a ate nci ~ cuando sta estaba en el cuarto. de deam-
embarazo, y de los perodos de impac ienci a de sta para con l. ltu ladores. Cuando ell a no estaba al l, el nio pareca mostrar signos
Bruce reso lvi rep~ntinamente su crisis de acercamiento y por d' necesitarl a o pensar en ella, y evitar esta aoranza dejndose
el momento logr superarla bastante bien . Pareca haberl o rea li zado .1bsorber rpidamente por el juego.
no tanto mediante un arreglo con la mad re (a unque se haba identifi Le gustaba especia lmente que le leyeran. De esta man era
cado con la madre activa), sino ms bien desidentificandose de ell a1 pMeca que poda esta r cerca de alguien (sentado junto a la persona
en el sentido de Greenson (1968), y volvindose hacia su padre. No 11 n su regazo, fu era hombre o mujer) y al mismo ti empo ejercitar su
pudi mos por supuesto, observar esto directamente en el Centro, pero Inters cogn itivo en el mundo, que estaba continuamente despierto.
pronto logramos reco nstruirlo a partir del juego simb iti co y de las ~ u desarrollo cognitivo era muy promisorio; se volv i muy interesado
verba li zaciones del nio. ("Cocinaba" para su padre, tena conversa-
ciones telefnicas imaginarias con l, etctera) . Su relacin con la
1 Hemos llegado a saber que ocurrieron en verdad intensas reacciones a la
madre era con frecuencia demasiado ambival ente, y el nio la solu-
Ml'pnracin, no inmediatamente despus de su ingreso al j ardn de infantes, sino
cionaba ignorando a su madre con mucha frecuencia y alejndose d
11110s pocos meses ms tarde (vase Speers y otros, 1971; Speers, 1974).

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en la secuencia de cosas y eventos. Pareca tener una definida sensi y al nio, pero no nombr a la nia y a la madre, que tambin esta-
bilidad para el tiempo y el ritmo de la maana que pasaba en el ban representadas. Luego fue hasta el buzn de juguete, seal la
cuarto de juegos, mientras real izaba una actividad tras otra desarro p rtezue la que se la haba salido y luego dijo claramente: "doo-doo"
liando su sentido del tiempo. Por lo comn comenzaba el da tran (movimiento de intestino). A continuac in jug con cubos huecos,
qu il o, pero a medida que se iba dedicando a actividades se volv, ) niendo uno pequeo dentro de uno grande (como si lo ocultara) y
cada vez ms animado. En ocasiones era exuberante, participaba n 1u go ponindolos en orden . Despus mir por la venta na, donde
animados juegos con los otros nios, in cluida la imitacin de activi h ba visto a menudo a nios que jugaban en el patio, y dijo, "nene",
dades ruidosas. Le produca placer pintar; embadurnaba a menudo 1 ,runque no haba nad ie en el patio de juegos en ese momento.
papel con el pincel o agitaba con energa el pince l en el pote de pin 11 maba la atencin de los observadores hacia todas las partes que
tura, expresando con ello su activo impulso agresivo. Integran un "todo sincrtico" pero que en ese momento, sin embargo,
Bruce detect su pene en su dcimo mes y pareca tocarlo y 1,1ltaban o estaban invisibles. As, con su libre secuencia asociativa de
manipularlo sin conflicto. Sin embargo, en el tercer ao hubo indicio~> pllabras y acciones, revel su preocupacin por los objetos parciales
de que estaba comenzando a preocuparse por la castracin, y tent1 y los objetos totales fa ltantes, en particular el objeto de amor ausente,
con certeza algunos conflictos anales. A veces buscaba la cerca u madre.
na con la madre cuando mova el vientre, pero otras se resista a l,r Bruce no poda expresar con faci li dad sus necesidades en fo rm a
interferencia de la madre, a que sta manipulara su bacinilla o le cam directa; tocaba a su madre mientras evitaba mirarla. Muchos signos
biara los paales. Mostraba inters en cosas que se rompan o qu1 l11dicaban que ambos estaban tratando de mejorar su relacin pero
tenan partes separables, y en cosas que estaban adheridas a otras. ~ u s intentos eran precarios y dbiles.
El juego pareca haber tomado una cualidad tranquilizador-., Bruce mostr su necesidad de que cuidaran de l y su "identifi -
para Bruce; aparentemente lo ayudaba a enfrentar lo que le pertu rba ( , in con la madre activa" jugando con an imales de juguetes;
ba. Le gustaba jugar con trenes, especialmente hacer que el tr 11 lo alimentaba con plastilina, imitando as la manera en que su
pasara por un tnel. De esta manera era aparentemente capaz de elil 111 dre alimentaba a la hermanita, a l mismo y a su padre. El nio
borar su inters en cosas que van y vienen, cosas y personas que des1 lugaba a menudo a cocinar para su pap o a habl arle por telfono;
parecen y reaparecen. l,unbin fue capaz de mostrar ms abiertamente la necesidad que te-
El siguiente ejemplo muestra cmo una observacin cu idadosa y ( de su madre, buscndola en el cuarto de infantes.
psicoana lticamente orientada de secuencias de conducta y de juego En la primera parte de su tercer ao, Bruce no present prcti-
nos permite inferir procesos internos: en este caso, preocupacin por ' ,rmernte signos de celos de su hermana cuando estaba con ella; por
sepa rarse de las heces, por la prd ida de pa rtes de un objeto entero, 1 1 contrario, pareca complacido de verla cuando sta entraba en el
por la prdida de partes del cuerpo, y probablemente tambin preo uarto de deambuladores. Tambin le gustaba jugar con ella cuand o
cupacin por la prdida de partes del cuerpo, y probablemenll ' ll>n a "v isitar" el cuarto de infantes, donde estaba generalmente la
tambin preocupacin por la prdida y recuperacin temporari a dt'l 11 na (que tena menos de 12 meses). El nio pareca casi ansioso de
objeto de amor -todo el lo exactuado simblicamente en el juego y 1ompartir sus posesiones con su hermana. En lugar de competir di rec-
expresado con pa labras-. l,lmente con su hermanita, Bruce mostraba riva lidad hacia sus com-
Una maana, despus de haberse ensuc iado los paales, BruC(' ).1eros de juego. En el cuarto de deambuladores insista en acaparar
busc a su madre. Cuando no puedo encontrar la, tom un libro sobrt 1il atencin exclusiva de la maestra, sobre todo cuando sta estaba
trenes, su li bro favorito; seal una lmina y habl del vag 11 ocupada con otro nio. Si ella le estaba leyendo un libro, por ejem-
carbonero, que justamente no estaba en esa lmina. El saba que (1 plo, y luego tena que atender temporariamente a otro nio, Bruce
tren tena un vagn carbonero, aunque no apareciera en la lmina. f 11 r l,unaba indirectamente por su retorno pretend iendo leer en voz muy
forma sim ilar, haba estado buscando a su madre pero no pu cl11 ,lil a el libro que ella le haba dej ado. Aunque antes se haba mostra-
encontrarla. Tambin haba movido el intesti no, y senta el res11 l do muy generoso con sus compaeros de juego en el cuarto de deam-
tado en sus paales, pero no poda verlo. Luego encontr otro libr y bul adores, se rehusaba ahora a comparti r los juguetes. La inhibi cin
mir la lmina donde estaba una familia. Sea l y nombr al pad11 dt su agresin contra su hermana haba empezado muy al com ienzo

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de su subfase de acercamiento y pareca tener la estructura de un r as y presiones internas que surgen durante el tercer ao. En parte,
verdadero mecanismo de defensa por represin (vase Mah ler y estas pres iones eran psicosexuales y tenan que ver con la crecien-
McDevitt, 1968). Esta inhibicin de la agresin se extend i eventual - 1 conciencia de la diferenc ia anatmica entre los sexos y con la lucha

mente a los otros nios; mientras que durante un tiempo haba sido !'n torno del control de esfnteres. Las presiones provenan tambin
capaz de defender sus posesiones luchando, ahora dejaba pas iva - d otro sector: de las vic isitudes de la re lacin entre Bruce y su madre.
mente que le sacaran las cosas. a seora A. vo lvi a trabajar con ded icac in parcial como maestra
La madre de Bruce pareca estar en general complacida con su ( uando Bruce tena 27 meses. El le peda que se quedara en casa y
hijo en esta coyuntura. En algunos sectores de interaccin, sin embar- lloraba cuando ella se iba. La niera inform que si bien el ll anto de
go, an tenda a tratarlo como un beb pasivo, ms bien que como un llruce despus de la partida de la madre no duraba mucho, quera
niito que estaba creciendo. Notamos esto particularmente cuand dormir la siesta (regresin), lo que raramente haca en otras oportu-
le camb iaba los paales; a diferencia de otras madres de nios de 1, nidades. Esta conducta recuerda el hecho de que la seora A. haba
misma edad, segua ponindolo en la posicin horizontal pasiva en Interpretado a menudo los pedidos de atenc in de Bruce durante la
lugar de cambia rlo mientras estaba de pie o jugando. subfase de diferenciacin (5 a 1O meses) como signos de somno len-
Tenamos la impresin de que el buen funcionamie nto cia, y lo pona entonces muy decididamente a dormir.
autnomo del yo de Bruce, como se vea en su lenguaj e, en su mane En los meses que siguieron al retorno de la madre a su trabajo,
jo de objetos y en su actividad constructiva y dirigida hacia fi nes, sta inform que Bruce pareca terco, desdichado y a menudo co lri-
resultaba de su muy buena dotacin innata, y tamb in de su re lacin ro en su casa. Nada de lo que ella hiciera le satisfaca; ella se senta
e identificacin con el padre. Bruce esperaba el retorno de su pa- provocada. Atribua esta conducta a la insatisfacc in de Bruce consi -
dre por la tarde, desde mucho antes de la hora hab itual de regreso de ~o mismo a raz del entrenamiento para el control de esfnteres. 2
ste. Despus que l llegaba, ambos pasaban mucho tiempo juntos 1 esde el punto de vista de la separacin-i ndividuacin, la conducta
y el padre le ense mucho. Como dijimos antes, la buena relac in de Bruce pareca tener el carcter de la subfase de acercamiento,
con el padre pareca haberlo ayudado en su subsiguiente logro del uando el nio anhela a veces retornar a la fase simbitica. Por
segundo nivel de formacin de la identidad, o sea el de la identidad supuesto, esto es imposib le de lograr cuando ya ha pasado edad
sexual (Mah ler, 1958b; Stoller, 1973 (vase tambin captulo 6, cronolgica de la simb iosis. El nio func iona ya en un nivel superi or
pg. 121 ). La seora A. sigui desembarazndose de los lazos que le d 1 yo. El hecho mismo de que sea capaz de anhelar el "paraso
ataban a su hijo. Ahora bien, cuando ste tuvo ms de dos aos, p rdido", de formar un deseo, en el sentido de Max Schur (esta-
la madre segreg abiertamente a los varones (o la masculinidad) de las d afectivo de anhe lo fil trado por el yo [Mahler]), los establ ece para
mujeres (o feminidad); dijo que Bruce y su padre era n compulsivos siempre como un ser separado.
intelectua les, mientras que ella y su hij a eran emocionales. Su situacin como hermano agreg un motivo ms de desazn a
Para sintetizar, las crisis de acercamiento de Bruce haba llegad J, cuarta subfase de separac in-in dividuac in del nio. A l com ienzo
a su apogeo durante el segundo ao, en el momento de l nacimient d su tercer ao, la herman ita se conv irti en una deambu ladora y
de su herman ita. El nio pas luego por ur perodo de intensa infe li - comenz a caminar; se incorpor al cuarto de deambu ladores como
cidad y aferramiento. A continuac in, pareci "resolver" su crisis de lo hara un deambulador, ex igiendo y rec ibiendo mucha atencin.
acercamiento reprimiendo sus sentim ientos hostil es hac ia su herma- Hruce no se senta fe li z por esto y reaccionaba a la presencia de su
nita (negacin) y dejando de atender a las idas y venidas de su madre h 1man ita tratando de ignorarl a (negac in) como haba ignorado a
(Mah ler y McDevitt, 1968). Se volvi en camb io hacia otras personas su mad re. Adems cuando la niita comenz a dej ar a la madre como
-sobre todo su padre, pero tambin compaeros de juego y obser- "base de operac iones" y a preferir el cuarto de deambu ladores, Bru ce
vadores del Centro- y hacia la prosecucin de actividades del yo,
ta les como el juego constru ctivo y simblico. Este era el cuadro qu
encontramos al com ienzo del tercer ao de Bruce. 2 La seora f\. tenda en general a disminuir la importancia que ella tena
pnra su hijo. Atribua tpicamente las dificultades de ste al entrenamiento del
Este equi li brio un poco precario de la vida emoc ional de Bruc ro ntrol de esfnteres, ms bien que al hecho de que le resultara dificil aceptar
no poda mantenerse coherentemente bajo el impacto de las ex igen- ,. retorno de la madre al trabajo.

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se precipit a reocupar la "base" vacante. Se dirigi muy directamenh ~pe raba que la beba an estuviera all. Comenz inmediatamente
a su madre, y ambos gozaron de un afectuoso intercambio. 1111 fre ntica bsq ueda de su hermana como si temiera que sta se
Para Bruce, la maestra del cuarto de deambuladores haba sido li11biera esfum ado. Su sorpresa respecto del paradero de su herma-
siempre, de un modo muy claro, la persona ms importante del Cen iilla muestra claramente que eran los sentimientos y fantasas agresi-
tro. Pero cuando su hermana pas a ese cuarto y fue directamente ,, v.ts de Bruce lo que explicaba la temporaria perturbacin de su
la maestra trepando a su regazo con la expectativa determinada dt mi ntacin. Bruce lograba generalmente negar y, nos parece, incluso
que la aceptaran all, la reaccin de Bruce consisti en volver a 1,1 li'primir su agresin.
madre en luga r de compartir con su herm ana por los favores el< A esto sigui una vacilacin desordenada: a veces Bruce igno-
la maestra. Al mismo tiempo, la capac idad del nio para aprovechar ,ba a su madre, y otras no estaba de ninguna manera dispuesto a
el regazo vacante de la madre, le permiti obtener de ella en ese mo pararse de ella. Tambin reaccionaba en formas impredecibles ante
mento un abastecimiento libidinal sup lementario, y esto puede hab r J, observadora de su sesin de juego. A veces pareca sentirse muy
sido un factor que le ayud a supera r las fuertes reacciones que exp 1 rca de ella, pasarlo muy bien con ell a, y esperar que el la jugara con
riment a raz del retorno de su madre al trabajo. (1. En otras ocasiones se comportaba repentinamente como si no lo
Entre los 32 y 33 meses, Bruce haba comenzado a reconciliars< r nociera en absoluto.
con la presencia de su hermana en el cuarto de deambuladore . A la edad de 33 meses, desarroll una tendencia a aferrarse a lo
Al entrar a ese cuarto luego de su ll egada al Centro, mostraba un que deseaba tener. La manera en que se aferraba a ciertas posesiones,
ritual muy interesante y elocuente; tena que ver con ostentar su or ,\ osas que tenan un claro sentido simbli co, nos permiti inferir que
gui Jo respecto de todo lo que vesta, especia lmente sus pantalones. rstaba preocupado por retener las heces, lo que a su vez se vincula-
El nio indicaba en trminos nada imprecisos que deseaba que la ba con la ans iedad de castracin. A Bruce le gustaba hacer agujeros
maestra lo adm irara ya antes de cruzar el umbral. Este deseo de s r <'n la plastilina, despus cubrirlos, y decir con gran al ivio: "Los agu-
admirado, especialmente por la vestimenta, por los pantalones, por la 1ros se fueron todos". Lleg a apegarse particularmente a ciertos
masculinidad, parece adecuarse muy bien a su tendencia a defender- juguetes u objetos, que por lo menos durante ese perodo se transfor-
se l mismo y sus posesiones de una manera flica ms activa y a maron en posesiones atesoradas. Los llevaba con l a todas partes y
devolver el go lpe a los otros nios de su grupo cuando stos se mos- 110 dejaba que nadie se los sacara. Le interesaba particularmente abrir
traban agresivos hacia l. Todava su lucha principal se refera a y cerrar los armarios de la casa de muecas, poner cosas dentro de
conflictos anales. Bajo el im pacto del entrenamiento del control d llos y sacarlas luego. Se resista a ir al bao, con lo cual segua su
esfnteres y las ansiedades de castracin, se reactiv la crisis de acer- pauta de evitar situaciones que le producan ansiedad. Pareca estar
cam iento y culmin en perturbaciones temporarlas de la constanc ia pasa ndo por una lucha parcialmente internalizada en lo referente
objeta!, particularmente en una peculiar confusin acerca del siti ,1 1 control de esfnteres. Slo avisaba a su madre despus que haba
donde se hallaba su madre. mojado o ensuciado su paal , y entonces insista en que los cam-
Bru ce saba que a veces su madre iba a la planta baja a tomar biaran. Una maana; despus de que la seora A. trajo a Bruce al
caf con las otras madres. En la poca de su confusin temporaria, entro, inform que ste no haba orinado ni defecado desde
poda decir: "Q ui ero bajar (a la planta baja) para ver a mam, aunqu la noche anterior. Bruce pareca tenso, preocupado y desconectado.
supi era que su madre estaba en el primer piso, donde acababa Por ltimo, evacu el intestino, y despus que su madre le cambi el
de verla un instante antes. En otra oportu nidad pidi ver a su madre paal se mostr sonriente, suelto y sociable.
en el cuarto de infantes, en un da en que l saba que su madre no Despus de ese episodio Bruce evacu su intestino en el bao
estaba en el Centro. a pedido suyo durante un fin de semana en su casa. Pero volvi de
Reali za mos una observac in ms de carcter sim il ar en una nuevo a los paa les y por un tiempo insista an en que se los cam-
ocasin en que la mad re de Bruce le pidi que volviera a casa con biaran. Despus, evacuaba en el paal, pero negaba que hubiera
ella y la hermanita, que ella tena en brazos. Unos minutos ms tarde, xcremento en l, aunque caminaba tieso toda la maana. Cuando
cuando el nio estaba listo para vo lver a casa, la seora A. ya no tena su madre quera cambiarl e el paal se opona tenazmente, aunque
a la beba en sus brazos. Bruce se qued muy sorprendido porque no luchaba fsicamente con ella . (Los observadores se sintieron

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reiteradamente sorprendidos por la actitud pasiva del nio cua ndo jt1 go y dems conductas parecan estar ahora claramente vincu lados
1 on el hecho de que el juego tocaba a menudo conflictos penosos, en
la madre lo. levantaba.)_ Durante el resto del mes, Bruce no quiso
arte interna!izados. Tan pronto como sus actividades de juego movi-
que le ca mb1aran los p~ n ales despus de ori nar o defecar. Pa rece que
en este punto su conflicto entre pasividad y actividad se volvi en ! lnban esos conflictos. El nio pareca abandonar la actividad; por
parte internali zado. Este conflicto sobre el entrenam iento del control l'j mplo, no le gustaba que le recordaran la situacin "mam-beb",
de esfnteres obedeci a dos factores: 1) Bruce no obtena suficiente ni enfrentar el hecho de que algo pudiera romperse. El evitamiento
11' la situacin penosa era muy sim ilar al evitamiento anterior de las
aprobac in de su madre por su conducta en el control de esfnteres
Y 2) su madre lo manejaba en forma un poco spera, con Jo cual s: hi luaciones externas enojosas (conflictuales) con la madre.
reforzaba el temor general de Bruce respecto del manejo de su mad r . Au nque en ciertos respectos era ms afirmativo, an ev itaba
~ ituaciones en que hubiera ten ido que solicita r atencin, por temor de
. ~~ba in dicio~, .~n el juego de Bruce, de que su inters en la
ll recibirla. Tenda entonces a pedi rl a en form as indirectas. Por ejem-
apa nCI?n y desapanc1on de obetos estaba por lo menos parcialmente
determmado por s~ preocupacin respecto de la prdida de partes del plo, cuando la observadora entraba en la habitacin, pareca que
cuerpo. Esto parec1a ser una comb inacin de ansiedad de castrac in llruce quera jugar con ell a; pero en lugar de pedirle que jugara o di ri-
Y preocupac in por la prdida de las heces. Hacia el final del tercer Hirse a el la, sala de la habitacin mirando hacia atrs para ver si la
ao, an no iba al ba.? y no contro laba. Au nque era en general muy observadora lo segua. Esta pareca ser una forma atenuada, en un
tolerante con otros nmos y estaba dispuesto a compartir cosas con nivel simb li co superi or, de la conducta de huida de la subfase de
ol ercam iento, descrita en el captulo 6.
ellos, hubo una ocasin en que se mostr muy enfticamente decidi-
do a no compartir tres cajas de lpices. Necesitaba tenerl os todos: Jos Un sector en el cual se mostraba decididamente ms afirmativo
sacaba de las cajas~ _los vo lva a poner, y eventua lmente Jos puso to- tn la segunda mitad del tercer ao era la defensa de sus posesiones
dos dentro del cam10n de leche. Cua ndo todos los lpices estuvieron 1 uando alguien amenazaba llevrselas. La exaltac in flica de Bruce,
dentro del ca min, Bruce dijo: "Se fueron todos". Luego abri la puer- que se manifestaba a veces en forma de hiperactividad, pareca en
ta para asegu rarse de que an estaban al l. parte un autntico deleite en sus crecientes capacidades, con una
Una secuencia de juego fue de espec ial inters. La observadora mezcla de excitacin f li ca . Con frecuencia se destacaba y se mostra-
d~ 1 ~ sesin .d~ juego se ofreci para hacerle algo con plastilina. El le ba feliz por ell o. Sola ser el lder del juego. Se expresaba con mucha
p1d1o que h1c~era una cebra . Cua ndo ella le pregunt qu era una precisin y pareca gozar de las palabras y de la comunicac in
ceb~a, diJ O. pnmero ~ u e tena un a cola, luego que tena una teta, y v rba l. Se lo consideraba sobresa liente en lo que respecta a su con-
ll ego a dem que ten 1a rayas. Pretenda y exactu que la cebra morda r iencia de su mundo y a su parti cipacin emoc ional en lo que obser-
a l.a observadora; luego la conso l tenindole la mano debajo de su vaba. Otras veces, sin embargo, su exa ltada hiperactividad pareca
ax il a. En este caso el ni o exactu en el juego los sentimientos en ms cla ramente defensiva .
pugna, de querer heri r, quizs querer librarse de, y luego querer estar Al final del tercer ao, cuando Bruce fue anotado en el jardn de
cerca y abrazado a la observadora. El juego pareca abarcar dos Infantes, ramos bastante optimistas respecto de su potencial evo luti-
as pec~~s de la acti_vidad ora l, el mordisco (agres in oral) y la incor- vo y tenamos la impresin de que haba una base real pa ra el desa-
poraCion (que serv1a en parte para ca lmar y consolar). rro llo de su autonoma y de su relacin con los objetos, humanos o
Pese a sus intensos confli ctos, y a las incertidumbres ocasionales ele otras clases. Sin embrago, tenamos algunas reservas acerca de sus
Y bien visibles respecto de la permanencia del objeto, hacia el final posibles potencia lidades depresivas y de su pasividad.
del tercer ao pareca haber entrado definitivamente en la fase f lica.
Este logro, sin embargo, fue muy precario. Si bien se volvi mucho
ms afirmativo y mucho ms activo, ya no era capaz de jugar en forma
coherente y constructiva con juguetes, como lo haba hecho en el
pasad.o. Tenda a arr?jar las cosas en torno y a ponerse muy exc itado.
Antenormente, hab~a tenido un considerab le campo de atencin,
cosa que no era as1 durante este perodo. Los nuevos rasgos de su

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Captulo 9
DONNA

P ese a haber pasado un perodo simbitico con buena armo-


nizacin y a la "perfecta" maternacin de que disfrut, Donna
11 la pas bien durante el proceso de separacin-individuacin.
Si bien las capac idades con su madre parecan crecer junto con las
r mbiantes necesidades evolutivas de la nia, sta desarroll una
.1nsiedad de separacin ms precoz y mayor que el promedio.
l'areci perder gradualmente confianza en sus propios recursos
y en el mundo exterior "no-materno". Hasta la edad de 14 meses, era
('n todos los respectos la ms capaz de los bebs de nuestro estudio y
funcionaba perfectamente en las separaciones de rutina de su ma-
dre. Sin embrago, pese al hecho de que haba desarrollado una cons-
1 ncia adecuada de objeto cogn itivo a una edad anterior a la de la
mayora de los bebs, le result muy penoso el proceso de despedida
el la madre.

La madre de Donna
Desde haca largo tiempo todos los observadores del proyecto
nsideraban que la seora D. era la madre perfecta. Los bebs del
entro tambin la elegan como madre sustituta favorita. Slo retros-
> ctivamente comprendimos que a diferencia de la mayora de las
madres, que durante el perodo de distanciamiento activo de sus in-
fantes reaccionaban dando un "suave empujoncito" a los pichones, la
madre de Donna no lo hizo. Al no percib ir ninguna seal de aliento
para que se distanciara, Donna muy probablemente sinti la duda
Inconsciente de su madre respecto a las posibilidades de que ella
pudiera arreglrselas sola. Esto pareca haber contribuido dec idi-
damente a crearle un sentimiento mayor que el habitual de de-
P ndencia temprana de la aprobacin y desaprobacin de la madre
(precursores muy precoces del supery).

159
El desarrollo de las subfases de Donna 1ti madre era decididamente el centro a partir del cua l Donna se iba
lli,lcliando en forma progresiva.
Donna fue un beb planeado, y ambos progenitores haban
deseado tener una nena. La madre se sinti cmoda con ell a desde t>l Ms o menos en esta poca, Donna se interesaba por su imagen
comienzo y le dio el pecho durante dos meses. A los 4 a 5 mes \ 1 11 1 espejo y quera tocarla. A los 8 meses an tena dificultad para

en el apogeo de la simbiosis, el humor permanente de Donna era el dmmirse. Su madre vinculaba este hecho con el retorno al hogar ?el
serena y tranquila satisfaccin. La madre y la nia estaban bien sin poldre por la noche y con el deseo de l.a nia de jugar c~n l. SegUJa_n
tonizadas entre s y sus temperamentos encajaban bien, pues amb<1' llh maas en la comida. Sus reacCiones ante extranos eran mas
eran serenas y un poco serias. La excelente dotacin innata de Donn,1 1,1rtes que en los meses anteriores, y de una cualidad dif~rente: cuan-
se hizo evidente por la manera en que se diverta en el corralito do la tena en brazos alguien que no era la madre, m1raba al p1so
charloteando y estudiando a las personas que no eran la madre. 11 1 vitando enfrentar el rostro de la persona. Aunque estuviera en el
escrutin io comparativo de Donna tambin comenz al quinto m s, 11 gazo de su madre, las personas ajenas le parecan amenazadoras SI
La niita mostraba su apego especfico a su madre sonrindo le ms, ,, cercaban.
menudo que a otras personas. Cuando estaba cansada, sus energas SI' Cuando Don na tena entre 9 y 1O meses, la famil ia hizo una
restauraban rpidamente al sentarse por un breve lapso en el regazo I'X ursin al campo, donde Donna fue manejada por muchas perso-
de su madre. Por contraste, cuando la tena en brazos una obser 1,,, . A su regreso al Centro, la nia tena fuertes rea~CJo~_es a la se-
vadora, pareca ponerse ms seria. Si bien en ocasiones tena esta leV!' wacin. Cuando la madre estaba fuera, de la hab1tac1on, Do~na
reaccin ante extraos, por lo general no pareca importarle que l.1 111iraba con frecuencia a la puerta y recoma el amb1ente con los OJOS .
tuviera en brazos la observadora, y "examinaba" la mejilla, nariz y 1,1inquietaba todo lo que le hacia recordar a la madre, por eje~plo,
boca de sta. A los 5 a 6 meses se not dificultad para concilia r el
1 uando vea que entraba alguien que no era la madre, cuando ve1a en
sueo, y tambin se inform de manas alimentarias muy temprana .
11 1 espejo su propia imagen sin la su madre, o cuando encontraba a
Donna gate pronto, y utilizaba esta habilidad para alejarse de la ,ll guien sentado en la silla de sta. 1. Mirar cara.~ cara a las ~bser
madr.e y explorar el ambiente. A diferencia de la mayora de los otro. v,1cloras produca en ella una espec1e de reacCion ante extranos,. _Y
nios, al comienzo de la diferenciacin no mostraba excitacin ni
1 uando la madre volva a la habitacin Donna la m1raba peno-
goce exuberantes: no haba altibajos en su humor; tena un tempera- di amente a la cara como para reasegurarse. )unto con estas prime-
mento tpicamente parejo. 1,,s reacciones de separacin, Donna pareca tambin precoz en _s~
En la Reduccin de Datos del perodo de los 7 a 8 meses, haba Id ntificacin especular con la madre, tanto gestual como mlmetl-
un comentario de que Donna era el tipo de beb que no armaba un r Dmente.
gran alboroto por algo que deseara. Quizs exista una relacin entre En esta perodo de 9 a 1O meses com ienzo de la ejer;itacin,
esto y el hecho de que la madre slo necesitaba sea les mnimas xcepto en lo que respecta a sus reacc iones a la separaCion, uga-
de Donna para entenderla. Quizs Donna no tena que insistir o exi- ba en forma feliz e independ iente apartada de su madre. Donna Y su
gir para conseguir lo que quera. Y a partir de los 6 meses, se observ 111adre a n estaban siempre alertas una respecto de los mov1m1ent?s
una naciente conciencia de separacin en la conducta de Donna. d la otra, aunque la niita estuviera realizando sus actividades a dls-
Mostraba una leve reaccin ante extraos (! ). ,1ncia.2 Muy a menudo volva a su madre para una breve recarga
En su sptimo mes, utilizaba su incipiente capacidad de gatera mocional.
no slo por el placer de la actividad, sino tambin para alcanzar
juguetes y para distanciarse de la madre. En el octavo mes disminu-
y su precoz reaccin ante extraos, y la madre y el hermano, as 1 En realidad y en su imagen m ental, ella y su madre parecan unirse sin-
como un nio de su propia edad que concurra al Centro, ocuparon crticamente. Esto pareca ser un sine qua non para que Donna expenmentara
el inters preferencial de la niita. La bajada de tono se haca muy ~1 "estado ideal del yo " .
marcada cuando la madre estaba fuera de la habitacin, y haba leves 2 Mahler llam " cordn umbili cal invisible" a tal sintona mutua intangi-
indicios de que en ausencia de la madre la nia no funcionaba ble entre un infante-deambulador y su madre (aun cuando estn separados en
tan bien. En el reencuentro con la madre se mostraba exuberante. \'1 espacio).

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Donna era sensible a la interferencia de su mad re en sus p.1rte de este tipo de conducta con los juegos bruscos a l ~s que Don~a
primeros intentos de funcionam iento autnomo. Lloraba cuando 1,1 J11gaba en su casa con su hermanito. La observadora part1c1pante as1g-
madre le impeda cruzar la puerta. 11.1da a esta pareja madre-hija tena la impresin de que la madre
t.tramente se opona a Donna, era extremadamente paciente, Y
Donna aprend i a caminar a los 11 12 meses de edad, duranlr
que, como resu ltado, muy pocas veces haba confrontacin directa
una vacacin de verano. Aunque no era temerosa (a diferencia de los
Pnlre las dos.
dems nios), era ca utelosa en sus actividades motrices. Luego de 1.1
vacac in de verano, pareca estar en el apogeo del idilio ob ligatorio En los meses 14 y 15 fue considerada como una nia muy aler-
con el mundo que caracteri zaba al perodo de ejercitacin locomo 1,1, que era ms activa que cualquiera de sus pares y muy dedicada
, la locomocin, especialmente a trepar. Cuando estaba enojada,
triz. Prescinda mucho de su madre y se mostraba muy amistosa co11
ll' ccionaba con expresiones colricas ms focalizadas y dirigi-
los observadores. La seora D. dijo: "Ama a todos y a todo. Quier<
d,ls que antes. Tambi n se la describi como ms parejamente feliz y
abraza r al mundo entero". En esa poca, aunque no le gustaba que 5ll
1xuberante, ms confiada en s misma, independi ente y segura que en
madre abandona ra la hab itac in, poda enfrentar su ausen i.1
1 u lquier momento anterior. Era la ms autoafirmativa entre sus pares
dedicndose a actividades motrices, juguetes y otras personas.
ysiempre saba lo que quera.
El proceso cognitivo de Donna se caracteriz de la siguienlt A los 14 a 15 meses pareca reconocer su imagen reflejada en el
manera en el rubro "Funciones del yo recin aparecidas" (la segund,1 1' pejo. Hizo claros progresos en diferenciar su autorrepresentacin, y
de las nueve "preguntas de orientacin" vase apndi ce C, pg. 285): por ende fue bastante precoz su concienc ia de separacin.
"Sigue aprendiendo por imitacin del gesto, y progresa su inteligen Ms o menos a la misma edad la interaccin con la madre cam-
cia sensoriomotriz. Comi enza a vincul ar palabras con estados emo bi y se transform en compartir actividades placenteras, indi cio del
cionales, objetos y acc iones [las "palabras globales" de Spitz]. Do 1 om ienzo de la subfase de acercamiento.3 Empez a reaccionar a la
meses ms tarde Donna comenz a utilizar estas palabras globales al 1Lirada de su madre de la habitacin echndose a llorar de inmed ia-
servicio de la comun icacin. to, pero an se la poda distraer fci lmente. Sin embargo, pronto
En los meses 13 y 14, sin embargo, la ampli acin de sus activi 1 omenz a anticipar ansiosamente la salida de la madre. En este
dades la llev a una mayor frustracin y al comienzo de la c ler, punto trataba de enfrentar su ansiedad de separacin mediante prc-
Segn su madre, cuando no poda conseguir lo que deseaba, gritab.1 1/ as activas de separacin. Deca "Adis, ad is" con frecuencia y se
encolerizada. En una oportunidad en que no pudo obtener un juguell' Iba al corralito. Sin embargo, cuando la madre dejaba la habitacin,
que tena un nio ms o menos de su edad, del Centro, comenz ,, i)onna corra rp idamente a la puerta y lloraba. Ahora ya no era tan
patear encoleri zada al aire, aunque an sonriendo. En otra ocasin, , cil distraerla, y se volvi en genera l intolerante a la frustrac in.
golpe con su cabeza en el pecho a una niita y le sac un o~ Su manera de enfrentar las ausencias de su madre consista en querer
juguetes. Empuj intencionalmente a otro niito para apartarlo, ~.1lir tambi n por la puerta; el dejarl a salir pareca aliviar su desazn.
aunq ue su expresin no indicaba claramente clera; pareca hacerlo !unto con informes de rivalidad, ce los y aumento de la agresin, hubo
como una payasada. Golpe a una niita en la cabeza con un mar >or primera vez comunicaciones de que Donna tena ciertos temores;
tillo de madera y luego pareca constern ada y confusa cuando es1.1 \,1 asustaba el ruido de la aspiradora, las mscaras que se suelen
nia de 15 meses comenz a llorar; Donna retrocedi y se puso ,, utilizar en los pases de habla inglesa en la vspera del da de Todos
chuparse los dedos. Donna se apropiaba de los juguetes di' los Santos,* los monstruos y la te levisin.4
otros nios como algo muy natural, pero pareca transtorn ada cuan
3 Un participante observ considerable clera y reacciones de celos inusi-
do los nios lloraban. En una ocas in derrib de un golpe a una nii
l,ldamente complicadas en Donna a esa edad. Esto es importante y no requiere
ta. La seora D. afirm que Donna se enloqueca si la frustraban, 1omentario. Entre los 14 y 15 meses de edad, Donna era la ms agresiva Y
particu larmente cuando deseaba sa lir a pasear. Adems, si la madre 11' p10vocativa de todos los nios.
hablaba con enojo o retndola, se senta inmediatamente herida y 4 Entre los 14 y 15 meses de edad se menciona que Donna hua provoca-
poda llorar y mostrar un aspecto desdichado. Una de las observado ltvamente de la madre en el parque de juegos, pero se dice que esa actividad
ras tena la impresin de que la madre era un poco lenta en impedir tl1sminuy a los 16 meses.
que Donna lastimara a otros nios. La seora D. relacionaba buen, * Halloween masks

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Cuando tena alrededor de 16 meses comenz su crisis d1 1xhiba una acentuada posesividad. Si bien Donna haba ido al cuar-
acercamiento: como iba cobrando una crec iente conciencia de su lo de deambul adores espontneamente por un buen lapso (desde que
mad re como un a persona separada, deseaba cada vez ms esta r cer ,, 1 menz a cam inar sola), ya no iba all a menos que la madre la
de ella. No le gustaba que sta prestara atencin a otros nios. 11 empaara. Tambin evitaba la cercana con los dems nios y
Cuando la madre se sentaba junto a un beb, Donna le sacaba el chu t' inquietaba mucho cuando la madre se iba de la habitacin. Se
pete al beb y lo pona en su propia boca. Trepaba al regazo de su mostraba de nuevo muy posesiva de su madre y no quera campar-
mad re o hunda su cara en la blusa de sta. En esta poca Donna SI' liria con nadie. Lloraba fcil mente cuando la retaban. Desarroll en
volvi tambin ms visiblemente celosa de su hermanito mayor y I'Sle pu nto un gran temor por los ruidos fuertes, tales como el rum or
deseaba todo lo que l tena. Era persistente en tratar de conseguir lo d ca miones que pasaban o el ruido de los ta ladros neumticos que
que quera. Cua ndo la madre sa la para ir a una entrevi sta, Donna gri ~' utilizan en las ca lles.
taba e iba a la puerta llorando. Se inform que comenz el uso de 1,1 Este rp ido cambio en la actitud afectiva y la conducta de
palabra "no" y que la deca con bastante frecuencia. A veces SI' 1)onna fue desencadenado por una enfermedad que requiri una
la poda distraer con el juego, espec ialmente de pelota. Sin embargo, Inyeccin de penicilina, que su madre no pudo ev itar. Esto conmovi
cua ndo la levantaba una observadora, se derrumbaba y se echaba ,, 1.1 confianza de Donna en la omnipotencia, de su madre y afect su
llorar hasta que vea a su madre. En esta poca, en med io del tor 1 r encia en los poderes mgi cos de sta. En una ocas in, al despertar
bellino del acerca miento, tambin pareci cobra r conci encia de 1,1 durante la noche mientras estaba enferm a, rech az a su madre, no le
diferencia sexual. Se levantaba la cam isa y miraba su abdomen p rmiti que la consolara, pero insisti en que viniera su padre en
prominente. Se tocaba los genitales cuando le ca mbiaban los paales. k1gar de ella.
Ahora se daba cuenta cuando estaba mojada, y no le gustaba.
Donna pareca estar entonces muy tironeada entre su deseo de
Tambin supimos por la mad re que Donna "miraba" el pene de su
r~mcio namiento independiente y autnomo y su necesidad de estar
hermanito mayor cuando ambos se baaban juntos.
~ mpre cerca de la madre. Necesitaba constantemente saber dnde
De los 16 a los 18 meses pareci ll egar a una resolucin tem 1' taba la madre. Durante su juego en el hogar, llamaba a menu-
poraria de sus crisis de acercamiento medi ante identificacin con su do "mam". Aunque la madre contestara desde otra habitacin,
madre. Comenz a jugar a la mam con muecas y bebs. En es, 1' lo no bastaba: Donna tena que ir a ver a su madre antes de volver
etapa buscaba relativamente poco a la madre, y cuando lo haca, no ,, su juego.
era generalmente para consuelo si no para un breve contacto, par, En forma similar, si bien a veces se aventuraba a alejarse de la
jugar a algo o para compartir una experiencia o un sentimiento. Dej madre e ir al cuarto de deambuladores, la ms mnima frustracin que
espontneamente el cuarto de infantes. Era muy feliz, interactuab.1
,\l l sufriera la haca volver con su mad re. Se observ que era muy po-
animada mente con todos los observadores, y estaba muy interc
Hs iva en el cuarto de deambuladores, y era la nia que usaba las
sada en los otros nios. Funcionaba bi en cuando su madre sa la par,
p labras "yo", "m" y "mo" ms a menudo, ya a los 19 meses.
una entrevista, y se consolaba bebiendo jugo de frutas. Demo
traba un desarrollo cognitivo-afectivo precoz del yo al ser la ni ,, Se inform que Donna era muy negativista y obstinada. Insista
ni a de su edad que identificaba a personas en fotografas; pod.1 tn hacer las cosas por s misma, y se res ista a que la vistieran, le cam-
identificarse a s misma, a su madre y a los otros nios del Centro. bi aran los paa les o la pusieran a dormir. (Estaba en la mitad de la fase
Tambin saba los nombres de todos los dems nios. Mostraba un, ,lnal.) La conducta de aferram iento de Donna, sin embargo, altern aba
exce lente toleranc ia a la fru strac in a esta edad, ayudada por su iden I'On una cond ucta ms independiente, afirmativa y avnturera. 5
tificacin con la madre.
Estas aparentes soluciones de la lucha por el acercamiento slo 5 C uando Donna tenia entre 20 y 21 meses de edad, la seora D. deca
son con mucha frecuencia temporarias. La crisis de acercamiento, n 1tpcnada: "Ya no es mi bebita", y la segua con actitud protectora al cuarto de
el caso de Donna, por ejemplo, reapareci en el trmino de un m s. d ambuladores sin dejarla librada a sus propios recursos. Notamos retrospecti-
A los 18 meses mostr de nuevo mucha mayor preocupacin por el vamente que esta sobreproteccin contribuy al desarrollo de una ambivalen-
paradero de la madre y mayor temor ante los extraos; adems, 1 i,1 mayor que lo habitual respecto de la madre por parte de Donna .

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. 0s o menos al ~omie n zo del mes 21, pas por un ep isodio de La evaluacin del desarrollo de subfases de Donna nos plante
mugta menor en el craneo. Durante el procedimiento la envolvieron tlll enigma. Tenamos a una nia bien dotada, con una madre que
en una sbana y la sujeta ron sobre una mesa tres enferm eras. Ll or '' taba dispuesta y lista a responder a todas las seales de su hija.
amargamente todo el tiempo. Despus de volver a su casa pareca ~I n embargo, ya durante las subfases de ejercitacin Donna desarro-
muy alegre, pero .no quiso mirarse en el espejo al da siguiente porque llo reacciones a la separacin un poco ms fuertes que las de los
llevaba un vendaJe en la cabeza. Relacion una caja de sales eferves- d ms nios y tambin cierta resistencia a gozar plenamente de
centes pa ra bao, que le haban dado de regalo por ese entonces, con ~ u funcionamiento locomotor, provocada quizs por su temor a la pr-
el procedimiento quirrgico, y se rehus a que la baaran . dida del objeto, que era superior al promed io. Aunq ue ese temor no
Dos semanas despus de la operacin, hubo que llevar al hos- 1ra extremo en su casa pareca suficiente para establecer una pauta
pital al hermanito de Donna para practicarle una amigdalectoma. < aractersti ca, una conducta de Don na que indicaba claramente que
La madre se qued de noche en el hospital con el ni o. Esta fue la !'ll a tena la sensacin de que poda arreglrselas sin la madre, aun-
primera vez en la vida de Donna en que su madre estuvo ausente to- que, o quizs porque, su madre estaba siempre lista y siempre
da la noche. disponible para ella.
La inyeccin de penicilina, la operacin y la amigdalectoma del La acumulacin de traumas que experiment Donna junto con
hermano, junto con la ausencia de su madre por la noche, fueron 1, pauta temprana de neces itar que la madre estuviera junto a ella, su
traumas acumu lados que ocurrieron precisamente en ese perodo vu l- visin de la anatoma de su hermanito mayor en la cercana de la
nerab le del acercamiento, en que los procesos de internalizacin baera, y la hiperestimu lacin mutua de los juegos bruscos entre
estn en su apogeo. As, pudimos ver con particular claridad en el ,tmbos, parecan imposibilitar a Donna la solucin de su crisis
caso de .Donn.a como la crisis de acercamiento se hace ms aguda por de acercamiento. Es interesante notar que su ansiedad de separacin
la cotnctdenc ta de las tres ansiedades principales de la niez: el temor ra mxima du rante el proceso de despedida mismo. Una vez que
al abandono (temor a la prdida del objeto), el temor a la prd ida 1 madre la haba dejado en el cuarto de deambuladores, la nia
de amor, y, en particu lar, la ansiedad de castracin. poda func ionar muy bien, mejor que cuando su madre estaba pre-
Durante los restantes meses de su segundo ao, Donna sigui sente. Pareca "olvidar" entonces temporariamente a su madre cuan-
mostrando lo que considerbamos una conducta de acercam ien- do se enfrascaba en juegos adecuados a su edad con los dems
to algo exagerada. An necesitaba estar fsicamente cerca de la deambuladroes; entonces pareca de nuevo una de las nias mejor
madre. Pareca resultarle difcil dejar a la madre, emprender activi- dotadas, una de las que se complacan grandemente en el fun-
dades por s misma. Despus de un perodo de separacin , buscaba ionamiento autnomo.
contacto con la madre en un nivel regresivo, hecesitaba tocar y sen-
ttr a su madre; no le bastaba con verla y saber donde estaba. Donna durante su tercer ao
La gran ambivalencia de Donna hacia su madre qued Al comienzo del tercer ao, Donna pareca ser en general
demostrada por el hecho de que cuando estaba con la madre tena a una nia de temperamento parejo con un rostro expresivo. A veces
m:nudo una actitud muy exigente y coercitiva. Aunque se la descri - staba ms bien abatida, pero en otras ocasiones se mostraba exu-
bto _como. general mente alegre, feliz y de temperamento parej o, berante y correteaba con naturalidad. Sin embargo, mostraba un cier-
pod1a gem 1r y pata lear a la menor frustracin. Durante este perodo to grado de temor por algu nas actividades motrices mayores, tales
Donna, que siempre haba sido una nia ca utelosa, se volvi mas omo trepar. Donna era decididamente sociab le, se relacionaba con
precav ida a n y se resista a ensayar nuevas actividades motrices adultos, y mostraba una especial satisfaccin en sus actividades
especialmente las que le habran provocado autoestimu lacin, com~ uando un ad ulto le prestaba atencin y la alentaba. Prefera jugar
caba lg~r un caba llo .de madera. Tena muchos pequeos temores y on otros ms que sola. Se not que era afirmativa y sacaba de en
aprenstones y reacCionaba en forma muy negativa a los intentos medio a cualquiera que le obstaculizara el cam ino.
de entrenamiento del control de esfnteres. En sntesis, al final del Surgieron dos temas centrales. El primero inclua el aferra-
segundo ao, la crisis de acercamiento de Donna no estaba de ningu- miento a su madre. Esto lo vimos anteriormente, y se present ahora
na manera res uelta. de nuevo, de 24 a 25 meses en adelante. Todos los das, cuando

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llegaba al Centro, se aferraba a su madre y no responda a ningn material tanto conducta! como verbal, obteniendo en su mayora
esfuerzo realizado para que se dedicara a jugar. Todos los das le ll e- durante sesiones de juego.
vaba un rato (hasta toda una hora) desprenderse de la madre. Sin Donna tuvo una infeccin urinari a a los 28 meses. Experi-
embargo, una vez que la madre haba abandonado la habitacin, mentaba incomodidad en la zona gen ital y fue examinada por una
se dedicaba generalmente a actividades de juego, y aunque pregun- doctora a la que no conoca, pues su mdico habitual estaba fuera de
tara ocasiona lmente por su madre, se tranquilizaba fc il mente al 1, ciudad. Esta experiencia aument su ansiedad de castracin, y
exp li ca rle dnde estaba ella. el sde ese momento exp res abiertamente temor de lastimarse, por
El otro tema que surgi al comienzo del tercer ao tena que ver <!jemplo, cuando trepaba. No poda decir fcilmente cmo ydnde se
con la reaccin de Donna a la diferencia sexual y la preocupacin daara, pero lo indic finalmente sentndose sobre una mano y
por el control de esfnteres. Un da puso en el cuarto de bao a la tocndose los genitales con otra.
madre de juguete y las muecas, rechaz al mismo tiempo al padr Hubo tambin es esta poca, alrededor de los 28 meses, un cam-
de juguete y los muecos. Cuando los nios del cuarto de deambu- bi o en sus hbitos de eliminacin. Haba ll egado a controlar los esfn-
ladores salan para ir al bao, se leva ntaba la camisa, sea laba sus 1 'res durante el mes precedente (entre los 26 y 27 meses de edad) y
genitales y deca "Mam". Luego sala de la habitacin y comenzaba por lo comn se las arreglaba enteramente por s misma. Cuando
a buscar a la "madre rea l". Cuando vea a uno de los nios levantn- orinaba en el bao del Centro, se mostraba orgul losa. Ahora, luego
dose los pantalones, deca "No", y buscaba de nuevo a su madre, a la d 1 trau ma de la infecc in urinari a y el examen por la doctora extra-
q~e eventua lmente encontraba en el cuarto de infantes. Sin embargo,
1 a, durante el cual tuvo que acostarse en una mesa sinque la madre
solo se quedaba brevemente con ella, y pronto comenzaba a jugar In sostuv iera, requera ayuda para que la limpiaran, Yde una manera
con los juguetes del cuarto de infantes. Dispona los juguetes for- ll amativa evitaba mirarse a s misma o a su orina, cosa que dur un
mando estructuras, pona los anillos en las espigas, jugaba con cubos
buen lapso. Evitaba obviamente los recuerdos penosos vinculados
huecos; pareca que el juego con estos juguetes ms estructura-
e n la infeccin urinaria, pero se quejaba de su "lastimadura", sea-
dos y simblicos, aunque ms propios de bebs, la ayudaba a domi-
l,1ndo la regin genital.
nar sus sentimientos de ansiedad. Tenamos la impresin de que estos
sentimientos se referan en gran medida a la ans iedad de castracin. Obtuvimos una variedad de material de la madrede Donna, y
d la nia misma, acerca de sus temores de castracin, su preocu-
Durante los primeros meses del tercer ao, pareci vacilar entre
pacin por la escena prima ri a, y sus fantasas de ser un varn. En una
una imagen femenina y otra masculina de s misma. Esto pareca ir en
d las sesiones de juego, dijo que se haba lastimado una rod il la, y
paralelo con la negacin de las diferenc ias anatm icas, evitaba mirar
~ al a sus gen itales. Tambin se quej a su observador participante
a uno de los nios que correteaba sin pantalones, o dec.a, despus d
va rn de que se haba lastimado la rodilla en el parque, yproporcion
ver orinar a un nio, que l era una nena. Se excit particular-
un a asociac in muy esencial ofreciendo espontneamente la exp li -
mente cua ndo uno de los nios la corri con un pincel. En sus acti-
1\ cin de que haba sido su madre la que la haba emfllliado, con lo
vidades de juego, alternaba entre ser femenina y encantadora o
bulliciosa y agres iva. En su juego con muecas daba a todas las mue- que culpaba claramente a su madre por su "herida".
cas el nombre de su hermano mayor. En esa poca le gustaba construi r estructuras altas y luego
Haba tambin un juego de fantasa concern iente a una niita d 'shacerlas. Tambin le agradaba mirar a otros nios en el bao,
que estaba en la cama con su pap. La madre de Donna perciba una 11unque ella misma no poda hab lar del bao del Cen~o ni usarlo.
nueva cua lidad femenina en la relacin de la nia con su padre, Su madre inform que si bien Donna utilizaba ocasionalmente una
aunque segn ell a Donna no mostraba ninguna riva li dad ni celos con Hllla con bacinilla en su casa, la mayor parte de las veces n0 lo haca
su madre. (una regresin ms en el control de esfnteres).
Para comprender el curso inesperadamente difcil, vacilante y Luego de la infeccin urinaria, comenz a aferrarse asu madre
cargado de problemas que sigui su desarroll o en el tercer ao, es !'On mayor vehemencia cada da cuando volvi al Centro. Lloraba a
esencial reconocer el importante papel desempeado por la envi- 111 nudo amargamente cuando su madre se iba. Sin emba rgo, no
dia del pene y la preocupacin por sus genitales. Esto se enfiri d 1 l,l segua, aunque la maestra le ofreciera llevarla all. fn realidad,

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pareca aliviada por la partida de su madre; estaba aparentemente Las condiciones que reinaban en el cuarto de deambuladores tam-
tironeada entre el deseo de aferrarse a su madre y el de funciona r bin influyeron en la necesidad que senta Donna de aferrarse a su
en forma independiente. As, pudimos ver cmo ocurra ante noso- madre, o en su disposicin a separarse de ella. Si haba all ms activi-
tros la intern alizacin de un confli cto. Donna pareca utilizar todos dad que la hab itua l, era ms probable que se aferrara ms tenazmente
sus recursos para apartarse de su madre un poco ms cada da. Su y por mayor tiempo a su madre.
humor durante el perodo de aferram iento era quejoso, forzado y Uti lizaba ciertas conductas para evitar la ansiedad. Por ejemplo,
aprensivo, y se la describi como frecuentemente encoleri zada con - 'xhiba con frecuencia ciertas pruebas que poda hacer con su cuer-
tra su madre. Pareca que la madre ya no era la figura dadora de po. Haba aprend ido algunas de estas pruebas de su herm ano, y otras
todo lo bueno a los ojos de Donna, como lo haba sido en un tiempo. de su padre; otras eran aparentemente invenciones suyas. Estas prue-
Esto dio por res ultado una gran ambivalencia respecto de la madre, y bas parecan constitu ir un esfuerzo para reasegu rarse de que su cuer-
cierta escisi n del mundo objetal. po estaba bien (incluso poda hacer pruebas) . Despus de hacer una
En la segunda mitad del tercer ao, pese a la intensidad de los prueba que haba aprendido de su padre, se miraba los brazos y
temores de castracin y a los confli ctos en parte internali za- leca: "Son brazos de nena". Tena una mueca respecto de la cual
dos, comenz a aventurarse a real izar actividades que anteriormente Insista en que no era varn ni nena, sino slo un beb. Aparen-
haba temido: se suba al caba llito de hamaca, aunque por poco tiem- l mente para ella el beb tena a n la poten cialidad de transformarse
po y con temor al com ienzo. Tambin trepaba gil mente a gra ndes n un varn. La madre inform que cuando Donna estaba inquieta,
bloques de madera, actividad que anteriormente tema rea lizar. hablaba de s misma como de un beb, mientras que cuando estaba
Al mismo tiempo, sin embargo, se volvi ms vu lnerable y tema ms de buen humor, deca que era una nena.
la agresin de los dems nios. La sigu iente secuencia de juego ilustra cun peligroso puede
Es interesante que pese a eso Donna buscara activamente a los volverse el mundo cuando la madre simbitica en la que antes se con-
varones, ms bien que a las ni as, como compaeros de juego. fiaba se torna amenazadora, luego de llegar el nio a una plena
Le gustaba jugar con Charlie, que la mandaba ms o menos como su onciencia de separac in. Donna estaba dibujando un " len". Luego
hermano haca en su casa. Segua a otro nio del grupo como una 1 dibuj una pequea mancha que dijo que el len le haba saca-
sombra; ste era su compaero de juego favorito. Se observ que se do de un mordisco a la mam leona (el pene arrancado por el len?).
mostr muy desesperada cuando la madre de su "am iguito" se neg La nia pareca enfrentar una confusin en su vida de fa ntasas,
en una oportun idad a llevarla consigo a su casa, que Donna haba dudando de si la mad re "lo" tena y se lo ocu ltaba, o quizs tambin
visitado a menudo. Una de las observadoras hizo notar que se staba castrada .
comportaba en ese perodo como si esperara adqu iri r' el pene de su Donna senta su falta de pene como una herida narcisstica de
amiguito mediante la cercana con l (como por una especie de s- la cual culpaba a su madre; su principal defensa era la regresin,
mosis). No sabemos si stos eran signos preliminares de acepta- Jferrarse a la madre simbitica como un beb, y chuparse los dedos
cin por parte de la niita de su identidad sexual, que tena matices , 1 mismo tiempo. En realidad la madre la consolaba como se hara
masoquistas. on un beb, tenindola en brazos. Ca lmaba as la agresin en la re-
Las difi cu ltades de Donna para incorporarse a las actividades del lacin, pero haca que Donna inhibiera, es decir, contuviera y repri -
cuarto de deambu ladores continuaron, aunque no se relacionaban miera, sus impulsos agresivos. El padre pareca irse tran sformando en
por cierto con la gran ambivalencia descrita anteriormente. Al una figu ra cada vez ms importante para la nia. Aunque sta a veces
comienzo de la maa na, antes de dedicarse a actividades, tena un s res ista a la madre, se iba con el padre para prepararse a dormir.
dedo en la boca, que morda y usaba para explorar la cavidad . Un a vez en que los padres estaban por salir por la noche, bes a su
Cuando llegaba a ded icarse a una actividad de juego, lo haca fre- padre y le dijo adis, pero no a su madre. Su actividad favorita en esa
cuentemente con muecas, en general alimentndolas. La madre 'poca era sentarse en el regazo de su padre mientras ste se meca en
sigui siendo muy paciente con ella, y en ocasiones hizo esfuerzos una si ll a hamaca. Durante una visita domiciliaria estaba muy com-
para que emprendi era actividades, pero otras veces esperaba sim- placida al mostrar a la observadora los juguetes que pap le haba
plemente a que Donna se apartara de ell a en forma espontnea. arreglado.

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Mientras oa un cuento sobre trenes, golpe excitada con un,1 Pc1reca cambi ar de ser el beb a identificarse con la madre cuidan-
mano la lmina en que haba un tren, mientras se agarraba los geni d muecas, cocinando, etctera. Su moda lidad fue descrita a me-
tales con la otra y se meca acompasadamente. Luego toc la lmina, nudo como madura, y en tales ocasiones se mostraba solcita en sus
se puso la mano en la boca y fingi que se coma el tren. Esto pued( !ratos con otros nios, incluido su hermano.
haber representado un esfuerzo por contrarrestar su condi cin Hubo un cambio en la actitud de Donna respecto de los acci-
de castrada fingiendo comerse el tren, que era el juguete favorito d< d ntes en el control de esfnteres y el mojarse de noche. Se trastor-
su am iguito de juegos, cuyo pene ell a ambi cionaba tanto. naba y ll oraba cuando se orinaba cam ino del bao, mientras que
Un cierto da alrededor de los 21/2 aos Donna estaba de humor ,nteriormente haba aceptado con tranquilidad tales accidentes. En el
contento al llegar al Centro; fue capaz de dejar a su mad re e ir direc- pesado se despertaba a menudo de noche y llamaba a su madre para
tamente al cuarto de deambuladores, sin ninguna neces idad dt que la llevara al bao, pero luego comenz a hacerlo con menor fre-
aferrarse. Esto sigu i a una visita al zoo lgi co durante la cual Donna, uencia y se mantena seca de noche. A veces despertaba durante la
por primera vez, pudo beber por una pajita como lo haca su her- noche llorando y trastornada, y deca que tena que hacer "pip". Si
manito. Estaba muy orgu ll osa de este logro, y sta puede haber sid bi en no haba ningn indi cio de que se le hubiera hecho alguna vez
la clave de su buen humor. presin para el contro l de esfnteres, Donna pareca entonces asusta-
En esta segunda mitad del tercer ao Donna imitaba a menudo da por la pos ibi lidad de moj ar la cama (precursores de desarrol lo del
el juego de los varones, como un intento de solucin de su env idia del supery?).
pene. Se volvi ms atrev ida en sus actividades motrices enrgi cas. Donna sigui mostrando de muchas maneras su preocupacin
Comenz a jinetea r el caba ll o-hamaca, corra arriba y abajo por las por daar su cuerpo. Desplaz en gran medida la ans iedad a su n ~ riz;
esca leras, y experimentaba un placer particular deslizndose boca y, como dij imos antes, a sus rodil las. La madre de Donna descnb1o
abajo por el pasamanos. Parece que este tipo de actividad le pro- 1 siguiente accidente. Donna haba ten ido una hemorragia nasal.
porcionaba placer sensual y la reaseguraba de que su cuerpo estaba e alarm sobremanera, llor mucho, y se sec un poco de sangre
intacto. ue le haba cado en la rodilla; pareca muy asustada. Ms tard:,
La madre inform que en el hogar a Donna le gustaba corretear uando le habl a su padre del episodio, olvid mencionar su nanz
sin su bombacha y que se tocaba con frecuencia los genitales, di- nsangrentada y le dijo que se haba lastimado la rodilla . En una opor-
ciendo que le dolan. La madre pensaba que ya no haba ninguna lunidad anterior haba reprochado a su mad re por haberla supuesta-
incomodidad fs ica, que la infeccin urinaria ya se haba pasado, y mente empuj ado y haberl e hecho lastimar la rodilla.
que las quejas de Donna reflejaban ms bien su inters por esa parte Al final de su tercer ao an fluctuaba entre una conducta ms
del cuerpo. bi en madura e independ iente en muchos sectores, y cond uctas en que
La relacin de Donna con nios y homb~es asum i un carcter se aferraba a su poca de beb. Su madu rez se manifestaba en su
ms ab iertamente suplicante. La nia quera que su padre hiciera identificacin con la madre: en la conducta matern ante con sus mu-
cosas para ell a, tales como vestirla. En el Centro, cuando iba al bao ecas, en higienizarse en el bao sin ayuda (an cua ndo estaba fue;a
acompaada por un observador mascu lino, insista en que ste la ayu- de su casa), en su deseo de elegir sus propias ropas, etctera. Pero aun
dara mucho en limpiarse, y abra las piernas para mostrarle lo que tomaba leche del bibern, y su reaccin inicial ante cualquier
haba hecho y tambin para exponer su estado "castrado". Tambin situacin extra a o suscitadora de ansiedad consista en aferra rse
intent imitar a su padre y a su hermano al orinar. Mientras jugaba, a la madre, tirarle de la ropa, o tomar comida y llevarla a su boca.
montaba sobre el tobogn, lanzaba un camioncito hacia arriba y La madre, que siempre haba sido tan paciente y acogedora con
luego lo dejaba deslizar hac ia abajo por entre sus piernas. Verba l izaba ella, comenz entonces a mostrar algunas reacciones negativas;
que si bien no tena an un pene, estaba segura de que llegara acre- expresaba impaciencia e irritacin ante la conducta de aferram iento
cerle uno. de Donna.
Al mismo tiempo, estaba muy interesada en las madres y los be- Donna, al percib ir la creci ente impacienc ia de su madre ante sus
bs, y cuando vio una fotografa con un aeroplano grande y uno pe- dificultades en las despedidas y a raz de su mayor independencia, pa-
queo, los describi como la mam-aeroplano y el beb-aeroplano. reca buscar nuevas soluciones por s misma. A veces, se precipitaba

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haci~ el cuarto de ?eambuladores como si no quisiera darse tiempo
suf1c1ente para vacilar y dejarse vencer por la ans iedad. Eventual-
mente, lleg a una nueva solucin: encontr un ritual de despedid 1
que le faci lit la transicin de estar con la madre a funcionar sin ella.
Se quedaba junto a la madre por un rato, mientras le mostraba a un
observador todo lo que haba trado de su casa. Entraba en detalle~
minuciosos, a veces sobre una cantidad de cosas, vinculando el aqur
y ahora con algo familiar, y luego ya poda dejar que su madre se Captulo 1O
fuera (nos recuerda una conducta similar de Bruce).
Como resultado de su superior dotacin y de lo que pareca ser WENDY
una maternacin mejor, pensamos que Donna era la infante y la
d~ambuladora pequea que tena la mayor probabilidad de pasar sin
fncCio~~s por ~1 desarrollo de las subfases. Esperbamos que con la
W endy era una beba particularmente atractiva, mimosa, bien
amo ldada, generalmente plcida y feliz, amada apasiona-
damente por su madre que la consideraba su realizacin simbitica.
evoluCion rel?t1vamente pareja de su yo y esta crianza muy favora-
La madre y la hija parecan estar particularmente bien sinton i-
ble, alcanzana la constancia de objeto libidinal en su tercer ao.
Tambin esperbamos que alcanzara los dos niveles de formacin de ;.adas entre s. Es desconcertante que con esa clase de simbiosis
dichosa, Wendy mostrara sntomas muy precoces de cas i-diferen-
!a i?~ntidad_ en forma .gradual en la cuarta subfase de la separacin-
mdlvlduaCion, con dificultades evolutivas mnimas. iacin, que consistieron en llanto malhumorado muy repenti-
no, escrutin io intensivo y aparente reconocimiento de diferentes
El hecho de que las cosas no ocurrieran as, nos hizo cobrar personas, y protesta contra la despedida de la madre. Tenemos re-
aguda conciencia de la intrincacin y variabilidad del "desarrollo nor- trospectivamente la impresin de que su hipervigilancia durante
~al " de alcance medio. Comprend imos en particular que la predic- 1 tercero y cuarto mes se debi a un cierto grado de hipersens ibili-
CIn en el dominio del "desarrollo normal " es imposible ms all d dad en el sentido de Bergman y Esca lona (1949). La nia desarroll
afirmar que es muy probable que no se produzcan cuadros patolgi- una respuesta preferencial de sonrisa muy precoz e incluso se ade-
cos graves en el futuro.
lantaba a sonrer a su madre antes que el la lo hiciera, a la edad de 3
Las dificultades evolutivas que ocurrieron luego en el caso de < 4 meses. Lloraba si su madre pasaba a su lado sin detenerse para
Donna parecan precisamente debidas a la falta de gradualidad con interactuar con ell a. En lugar de "disfrutar" con el abandono prema-
que su creencia en su propia omnipotencia mgica -alimentada turo en la rbita de la unidad dual simb iti ca, Wendy nos sorpren-
por una confianza excesiva en la omnipotencia de s madre- fu di con su precoz y minucioso examen del amb iente. Su vigilancia
remp lazada por la autoestima. xces iva del medio circundante ms all de la rb ita comn madre-
Lo ms importante, sin embargo, es que las dificultades fueron hija se debi a su hipersensibilidad innata. junto con los signos pre-
producto de la acumulacin de "traumas de shock" (Kris, 1956) entre oces de diferenciacin, Wendy no pareca aprovechar el desarrollo
los meses 20 y 30, lo que parece haber impedido la neutralizacin maduracional de su propio yo ni los recursos de su ambiente. Debi-
gradual de la agresin. Se hizo necesaria la represin abrupta, y hubo do a su hipervigilancia, tenemos la impresin retrospectiva de que
que reforzarla con el mecanismo de defensa adic iona l de formacin Wendy, ms que el infante promedio, habra necesitado una mater-
r~~ctiva. Sigui a esto una ansiedad de separacin y una inhibi- nacin particularmente fuerte y protectora durante un perodo pro-
Cion mayores que el promedio, por lo cual la sublimacin se hizo longado de su infancia ms temprana . Esto podra haber impedido
difcil, al menos temporariamente. Sin embargo, confibamos en qu que sus percepciones especialmente agudas lesionaran el"sentim ien-
pese a las dificultades, a travs del flujo de energa evolutivo Donna to ideal" de la unidad simbitica. En efecto, por ms que la seora M.
llegara eventua lmente a superar estas perturbaciones. gozara de Wendy y la amara como su beba, no era capaz de propor-
ionarle en la misma medida un escudo protector de maternacin
prolongada. Quizs ninguna madre hubiera podido. Las reacciones
precoces de Wendy ante hechos abruptos y cambios repentinos en su

174 175
/)esarrollo de las subfases de Jii'ndy
ambiente -precursores a los 3 meses de posteriores "reacciones ante
extraos"- continuaron prcticamente sin interrupcin a lo largo Wendy tom el pecho y fue d:;tetada ~uy gradua l~ente al
de todo el proceso de separacin-individuacin; cambi aron slo de C'uarto mes. Sin embargo, nunca reCiblo el b1beron con ent~s1asmo~ y
forma, estructura y complejidad en el curso de las subfases. por cierto no tom el bibern d_e la noche como una espec1e .~e obje-
to transicional, cosa que ocurna con muchos otros de los mnos. No
La madre de u-ndy s observaron ni se inform de reacciones adversas al proceso de
Por parte de la madre haba componentes que reforzaba n la ten- d stete gradual; en verdad, a los 4 ~ S meses ~endy y su madre eran
dencia de la nia a no usar sus propios recursos, y menos an los una pareja madre-hija muy feliz y b1en smton1zada con una vanada y
recur.s?s de su amb iente, a los fines de la diferenciacin y la indivi - ri a interaccin.
du~Cion, o de la separacin de la madre. Durante y despus del breve Wendy era linda, dctil y bien a~ol~ada, y su madre pareca
penodo simbi tico, la seora M. estaba emocion almente muy unida l'xperimentar mucho placer en la cercan1a f1s1ca con ell a. La beba pa-
a esta nia, que era su tercer hijo. Sin embargo, ante los primeros sig r ca mimosa, muy plcida y contenta. Su madr~ se daba perfec-
nos ~reca rios de diferenciacin por parte de Wendy su madre desa- 1,1cuenta de las ms leves necesidades de Wendy. S~n embargo, desde
rrollo una tendencia a desvincularse de ella abruptamente; no pod, un com ienzo desalent a Wendy, como hemos d1cho, de la explo-
permitir que su hija explorara activamente su rostro de una mane- racin tctil de su rostro, as como de tirarle el pelo, cosas que We~dy
ra tctil -adems de la visual a corta distancia-, cuando Wendy d seaba hacer en el momento tpico en que los infantes neces itan
~eseaba hacerlo y lo neces itaba. Ya a los 3 a 4 meses, Wendy voca- h miliariza rse con la mad re como madre (Brody y Axelrad, 1970). La
lizaba Yprotestaba con enojo. s' 1iora M. reemplaz esto sonrindole, meci.ndola, h~blndole y
Lamadre de Wendy era una mujer particu larmente hermosa, qu b sndol a, etctera. Pero las predilecciones e 1d1osmcra.slas, las pau-
no sobrellev fcilmente su maternidad. Se senta insegura como ldS especficas de su accin maternante, reforzaron c1ertamente la
madre Ycomo mujer, y necesitaba ponerse a prueba en todo momen- preferencia aparentemente innata de Wendy por la modahd~d v1sual.
to. Estaba siempre ocupada mejorndose a s misma y su casa, pero 1 ta puede haber contribu ido a que d1smmuyera la neces1dad y el
Siempre tena la sensac in de que no estaba haciendo lo suficiente. d seo de Wendy de exp lorar su ambiente .mediante el tacto, en .una
Se minusvaloraba y deprima con facilid ad; se describa como una poca en que los nios adquieren la cap.a,c1dad de gatear y manepr y
m a l ~ madre, e insista en que sus hijos preferan al padre, que com- ~ ntir objetos de su ambi ente en expans1on.
pa~tla con satisfacc in las funciones maternantes con su mujer. L Cuando Wendy se encontraba incmoda, protestaba activa-
se.nora M. que se desalentaba e impacientaba tan fcilmente consigo mente y haca gestos que indicaban sus necesidades; uno de nosotros
m1sma, tenda a comportarse igual con sus hijos t9n pronto como stos r 'conoci que esta conducta tena un tono emocional de llamado y
mostraban un signo cualquiera de diferenciacin e individuacin . Se d anhelo especfico. Wendy trataba de atraer a su mad,~.e muy. act:,-
vea a s misma en ellos y a ellos en s misma. Percibimos que se diriga vamente, y se observ que le sonrea de una manera ta_n .mes1st1ble .'
a la herma na mayor de Wendy, que no tena ms de 30 meses, como que sta tena que devolverle la sonrisa y ya no pod1a 1rse o segu1r
SI fu_era adu lta; pareca "consultarl a" para tomar decisiones. Esto no lo 1 yendo o cosiendo.
~ac1a para averiguar rea lmente qu quera la nia sino porque era Mientras la mayora de los ni~os se acostumbrar~~ al Centro y
~~ :a paz de dec idirse por s misma. El proceso de crecimiento de sus 11 garon a aficionarse a concurrir a el, esto nunca ocurno con Wendy.
hiJOS le resultaba amenazador y la haca sentirse inquieta. Pareca
Nunca se sinti en su casa. En verdad, en seguida "se perci~~ que
enfrentarla con sus propios problemas de envejeci mi ento y con los
h ba equiparado el Centro a todo lo que era "malo (no famdm), y
aspectos de su propia persona lidad que ell a consideraba negativos.
para ella la madre, sus hermanos y el ho~~r eran lo "bue~o" (familiar).
Una vez terminado el perodo simbitico, la seora M. se senta, 1sta actitud generalizada de Wen~y surg1o ~n gran med 1da del hech?
de una manera ca racterstica, menos cmoda con sus hijos. Era inca d que la seora M. misma no ten 1a una act1tud cohere~te~~nte ~OSI
paz de gozar de la modalidad retozona del nio en proceso de indi Iiva hacia su propia participacin en el proyect.o; la mot1vac1on m1s~a
vidu~c in, y su relacin con sus hijos no lleg a convertirse en una d la madre pareca viciada por la amb ivalenCia. Como consecuenCia
act1v1dad de juego recproco.

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de su exclusiva y "apasionada simbiosis" y de su subsiguiente ansi!' lill <'rcambio o relacin placenteros fuera de la rbita madre-hija haca
dad de separacin, que fue muy precoz e intensa, el excluyente anh< f\11 Wendy volviera inmediatamente a su madre. Mientras la mayo-
lo de Wendy, de cercana y unin con la madre, desaloj todo su f,l le los nios al com ienzo del perodo de ejercitacin utilizaban su
inters por el mundo y obstacul iz su progreso hacia la individuacin, 11111 in motriz en desarrollo para gatear alejndose de su madre y
es decir, hacia el desarro llo del yo; le impidi apelar a sus propio~ Jlltd r ejercitarse y exp lorar, Wendy gateaba hacia su madre cada vez
rec ursos.l '111 sta la pona a cierta distancia en el suelo. Wendy raramente uti-
ll t~ba el gateo y otras capacidades motrices para acercarse a cual-
Como hemos notado, la modalidad visual estaba muy catexiad.1
qui r persona que no fuera la madre. (Aun despus del tercer
en Wendy y sigui estndolo cuando ya deba haber habido un in
.11 o, Wendy s lo se relacionaba con personas que en cierta manera
vestimiento mayor del funcionamiento locomotor y de la exploraci 11
lndan considerarse como una extensin de la n:~dre, a~~ellas con
tctil de los objetos con las manos y la boca. Esto era as pese al h<
cho de que las capacidades motrices de Wendy se desarro llaron \~~ ~ que su madre haba desarrollado una relae~on postt1va y que
o~pr baba o haba investido de simpata.)
de acuerdo con la cronologa de la maduracin . Su surgimiento fu<
ms bien precoz. La nia comenz a gatear alrededor de los 6 mese~ Conocamos muy bien a la seora M. pues su hija mayor tam-
y a cami nar con apoyo a los 11 meses. Sin embargo, no invisti esta\ ltl n haba estado en nuestro estudio. Sabamos de ella que tema el
' capacidades con ningn entusiasmo; no las us para explorar el am uoceso de separacin-individuacin, con sus inevitables tironeas,
biente. En cambio, pareca que Wendy prefera estar cerca de su vl,ljes y altibajos. Disfrut, especialmente con Wendy, del perodo de
madre; necesita una continua cercana con sta para poder gozar dP lroximidad corporal. Pero ~~a vez terminado el esta_dio simbi_tico
algo perteneciente al mundo exterior. No pareca desear que pasara el \111biera preferido que la mna func1onara en forma mdepend1ente.
status qua de la relacin simbitica, que le era familiar; aparente W ndy pareca sentir la predileccin de su madre por el infante sim-
mente no poda asumir ninguno de los riesgos del funcionamiento por hllico, y au nque "rompi el cascaron" en el sentido descrito ante-
separado, con las inherentes "amenazas mnimas de prd ida de obje ilormente (es decir, su hipersensibilidad le hizo cobrar conciencia de
to" (Mah ler y Furer, 1963a). 1tlgunos aspectos del mundo exterior con bastante precocidad), trat
As, no observamos en el caso de Wendy muchas de las cara
dr permanecer simbitica durante el mayor lapso posible. En rea-
lidad, pareca que resistiera automticamente la separacin. Nunca
tersticas habituales del perodo temprano de ejercitac in o del pero
luncion cmoda sin su madre en nuestro ambiente, y como diji-
do de ejercitacin propiamente dicho. Pareca haber poca presin
ll10S ms arriba, no quera adaptarse al Centro o familiarizarse con l,
interna hacia el funcionam iento autnomo. En cambio de ello,
Wendy segua prefiriendo que le hicieran las cosas en vez de hacer 11 no era capaz de hacerlo.
las ella misma. Mientras no estaba amenazada por la separacin o 1 Adems, pensamos que Wendy puede haber sentido una necesi-
funcionam iento por separado, era una beba encantadora y deli J,d un poco menor de aventurarse en el mundo exterior. Era la ms
ciosa. Pero aun la ms mnima amenaza de prdida de la cercana l 'quea de la familia, y sus hermanos mayores, que la adora-
simbitica la trastornaba profundamente. Cua lqu ier invitacin a un l,n, parecan proporcionarle una buena dosis de estimulacin, que
11ll a aceptaba pasivamente. As, en cierto modo, le traan el mundo
1xterior y se lo ponan a su alcance. 2
, 1 Los tests de desarrollo indicaron que Wendy tena una dotacin pro me El perodo de ejercitacin de Wendy fue totalmente distinto de
d10, de la cual no sacaba las mejores ventajas. Los tests mostraron que a los 2 1 lo habitual. Es muy interesante y notable que si bien Wendy aprendi
meses y de nuevo a los 29 meses de edad el desarrollo del lenguaje de Wendy , dar los primeros pasos sin ayuda a los 13 meses, lo hizo cuando la
estaba 4 meses retrasado respecto de su edad cronolgica, y que en el sector tn adre no estaba en casa. Esto sugerira que Wendy slo se senta libre
personal-social de su personalidad el desarrollo tambin estaba rezagado. Sin
embargo, a los 34 meses el desarrollo de esta niita ya estaba bastante empare-
jado, es decir, al final de la segunda ntad del tercer ai'io se observaba un
2 En cambio, al igual que en la situacin fraternal, en la relacin infante-
notable avance en su lenguaje y en su desarrollo personal-social, hechos que
lll:ldre el lado "malo" se desplazaba, como veremos ms adelante, hacia los
descubrimos independientemente de los tests, mediante datos observacionales
y tambin por los informes de la seora M. d t~mbuladores del Centro.

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para perm itir que su individuacin cu mpliera su curso cuando
dispona de un pos ible refugio en la simbiosis con la madre: su impul progresa ndo sin dificu ltad. A los 32 meses Wendy no s lo contro laba
so hacia la individuac in s lo era pos ible en ausencia total de la mc1 durante el da con muy pocos accidentes, sino que tambin lo logra-
dre_. Wendy no comenz la ejercitacin en un sentido verdadero y ,,1 durante la noche. Este es un sector ms en el que Wendy era capaz
act1vo hasta alrededor de los 18 meses, la edad crono lgica que SI' d ganar el favor de su madre.
cons1dera como el apogeo de la subfase de acercamiento. Adems,
este perodo de ejercitacin retrasado no tuvo la caracterstica de re Reacciones a la separacin y
gocijo especfica de esta subfase; ta l sentimiento fue probablemen IIIISiedad de separacin en Wendy
te amortiguado por el desarrollo cogn itivo concom ita nte de la subfas1 Como hemos mencionado anteri ormente, Wendy parec1o
de acercam iento, a saber, el reconocimiento inevitab le de uno mismo romenzar a diferenciarse muy precozmente, en su cuarto mes; a
como separado de la madre. Para evitar ese reconocimiento, su humor lo 6 a 7 meses la relacin con su madre era aun ms exclus iva y
se mantuvo muy dependiente del humor de su madre o de la atms ~ lJ S reacc iones ante extraos y situaciones extraas eran ms vio-
fera del mundo que la rodeaba, lo que refleja su uso de la identifi 1 ntas. Cons istan en ausentarse por los ruidos y mostrar expresio-
cacin primaria. Sus estados afectivos no podan asumir una cualidad n s de perplejidad ante extraos. A los 8 a 9 meses Wendy lloraba
individ_ual propia. Sin embargo, este perodo de ejerc itac in retrasado 1uando se miraba en un espej o, si no vea al mi sf)'lo tiempo la ima-
fue la epoca en que Wendy se mostr ms capaz de funcionar con su H n de su madre junto a la suya; adems, ll oraba cuando la madre
madre, sea a alguna distancia de ella, o incluso cua ndo ella estab.1 ~' iba de la habitacin y cuando retornaba.
fuera de la habitacin. Si bien mostr, hacia el final del segundo ao, Durante los siguientes 2 meses, a la edad cron olgica del co-
una condu cta ms tpica de acercamiento, tal como un aumento d 1 mienzo del perodo de ej ercitacin, observamos que continuaba esta
negativismo y del nfasis en la afirmac in, esta conducta cons isti en 1 ndencia, que haba comenzado en los meses precedentes; el distan-
un particular empecinam iento y negativa a aceptar sustitutos mater- r iamiento de la madre pareca constitu ir una amenaza para Wendy.
nos. No obstante, se superpona a esto el placer del fu ncionamiento 1, nia prefera sentarse tranquila e incorporar visualmente su
indep:ndient~'. es dec ir, los atributos del perodo de ejercitac in, que ,unbiente; sus reacciones a la separacin se volvieron muy intensas,
pare:1eron m1t1gar por un tiempo los sufrim ientos del perodo de acer y slo poda conso larl a la cercana de su madre. No se mostraba
cam 1ento.
di spuesta a uti 1izar sus crecientes capac idades pa ra separarse fsica-
. , La_s dific~lta?es por las ~ue pas Wendy en el proceso de sepa mente, es decir, para alejarse gateando de su madre. Cuando sta no
rac 1on mtraps1qu1ca se relac1onaban tambin, muy probablemente 1' taba en la habitac in, Wendy iba hasta la sill a de su mam. Sus
con las dific~ltades de su madre. Su madre no era capaz de apoyar~ r acciones a la separacin no consistan s lo en una bajada de tono,
la en su act1v1dad de ejercitacin y exp loracin. Por ende, observamo~ ,. mo observamos en el nio promed io en la edad cronolgica delco-
en Wendy una tendencia a desear el retorno - en verdad una mi enzo de la ejerc itacin, si no ms bien en una desazn y tristeza
regresin- una y otra vez a la cercana estrecha de la relacin rr:adr muy profundas, que sugeran una "depresin anacltica en miniatura"
beb. A medida_ que la individuacin progres en el sentido pura- ('f. Mahler y McDev itt, 1968). No obstante, se mostraba amistosa e
men~e ma?uraCional, el impulso forzoso haca la autonoma y 1 Interesada en el mundo mi entras su madre estaba cerca de ell a.
func1onam1ento separado evoc en Wendy un negativ ismo ms fuertC' A la edad de 20 meses Wendy comenz a exh ibir una mezcla
que el promedio, berrinches, y tendencia a una conducta pasiva Inslita de las caractersticas del perodo de ej ercitacin propiamente
agres1va, en lugar de un progreso hacia la agres in constru ctiva el di cho y del perodo de acercami ento. Se fue volv iendo cada vez ms
juego simbitico y otras actividades independi entes de la madre. Independiente. No acud a a su madre tanto como antes, ni la echaba
La nia tenda a trastornarse o hacer regresiones como consecuencia tanto de menos cuando la madre aba ndonaba la habitacin. Haca al-
de ~ru~traciones relativamente menores, y era muy fci l herir sus uunos intentos de elaborar los problemas por su cuenta, en lugar de
sent1m1entos. Sm embargo, no v imos ninguna lucha evidente en ,1pelar inmed iata mente a otros en busca de ayuda. Comenz a acer-
el sector del contro l de esfnteres. A l com ienzo de l tercer ao, la e rse a la madre con juegos, y le gustaba espec ialmente jugar a la
madre de Wendy inform el hecho notable de que el control estaba p lota con ell a. En ausencia de la madre, poda utilizar a varios susti-
tutos temporarios.

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En esta poca era particu larmente perceptib le la sensualid.ul (por ejemplo, cuando otro nio le sacaba algo), Wendy venca su
innata de Wendy; gozaba de toda clase de experiencias autoerti .1~ Inhibicin y se mova veloz y suelta; se levantaba, corra rpidamente
kinestsicas y tctiles. Su madre deca que le gustaba hamacar~t por la habitacin y recuperaba el objeto.
durante ratos largusimos.
Una caracterstica sobresal iente y duradera de Wendy fue su
Luego, al final del segu ndo ao, durante los meses 23 y 24, hubo 1,\l ta de inters en los dems nios del Centro (excepto, a veces, en
otra vez un cambio, en el que necesit de nuevo una mayor cercan,, los bebs! ). Le gustaba reunir en torno suyo la mayor cantidad
con su madre.J No to leraba que la madre prestara atenc in a otr,1 rl adultos posible; le agradaba ser el centro de la atencin. Se
personas; no quera jugar con los dems deambuladores; no le gust,1 observ que cuando alguien centraba su atencin en otro nio,
ba el cuarto de deambu ladores. Aument su tendencia a los berrin Wendy pareca triste.
ches. Cuando su madre no estaba en la habitacin, se sentaba, ~1
Wendy conti nu pareciendo triste cuando su madre abandona-
poda, en el regazo de adu ltos sustitutos. Durante las ausencias de 1.1 ba la habitacin. En ta les oportun idades era imposible lograr que
madre, mostraba gran inters en los bebs del Centro. En tales ocasio ~ interesara en el juego; en cambio de ell o, se refugiaba eventual-
ne~,, tambin coma y beba mucho. Durante esos meses, Wendy si mente en el regazo de un observador. Era evidente su pred il eccin por
gu1 o buscando un contacto fs ico muy estrecho con su madre. los dos observadores masculinos. Con ellos, en una situacin uno a
. La madre trat de orientar las actividades de su hija de modo df' uno, pareca muy feli z y cmoda hasta que vo lva su madre.
alejarla de su prox imidad. Wendy, a su vez, pareca reaccionar a los En conj unto, la relacin de Wendy con su madre pareca afec-
intentos de dista nciam iento por parte de la madre con una bajada dt tuosa y estrecha. Aunque la madre no estuviera dispuesta a conceder-
tono. Pero Wendy se mostraba siempre muy feli z cuando se reencon ! plena atencin, cuando, por ejemplo, estaba leyendo un libro o
traba con su ~am; stos eran momentos en que poda -legtima cuando hablaba por telfono, Wendy pareca satisfecha mientras su
mente, por asr decrrlo- tener estrecho contacto fs ico con la madre y madre se quedara en su vecindad. El juego de Wendy, que consista
abrazarla.
sobre todo en jugar con muecas y a ser la mam, mostraba la iden-
. As Wendy termin su segundo ao sin haber resuelto en gran ti ficac in con la madre; tambin le gustaba mucho el telfono de
rned 1da su crrs rs de acercam iento y con muy poca capacidad par, 1 juguete, con lo que imitaba el uso que del te lfono hacia su madre.
funcronar separadamente de la madre o para comunicarse con pala sta ltima conducta de juego tamb in pareca representar simblica-
bras en. lugar de gestos y acciones. La ejercitacin estaba demorada y mente la preferencia de Wendy por la comunicacin indirecta.
deprrmrda ..No se observaba la habitual progresin de la ejercitacin Pese a la naturaleza general afectuosa e ntima de la relacin de
al acerca.mrento, porq ue la nia nunca llegaba al punto de gozar del Wendy con su madre, haba veces, al comienzo del tercer ao, en
mundo srn una estrecha proximidad con su madre. que la nia mostraba muy decidida a hacer cosas a su manera;
n ocasiones contestaba "no" a cua lqui er pregu nta que se le formu-
U/ndy en su tercer ao lara. Cuando estaba de ese humor se pona muy ex igente, es decir, se
Al comienzo del tercer ao, Wendy poda ca racterizarse corno deseaba algo gritaba y ch ill aba y sealaba imperiosamente el ob-
una niita muy femeni na, linda y atractiva, que estaba muy apegada jeto deseado. Cuando estaba golpeada y morda a su madre. Un fac-
a su madre. Su rbita de actividad era ms bien restringida. Tenda tor que contribuy a esta descarga inmediata de impulsos agres ivos
a quedarse cerca de la madre, au nque sta no estuviera present , parece haber sido la demora en la adq uisicin del lenguaje.
trataba de permanecer en un lugar, sentada por lo com n en una La madre de. Wendy encontr dificultades para manejar el
si.lla. Cuando se mova, lo haca con pasos pequeos, menudos y va- empecinamiento de su hija. Su manera de enfrentar su sentimiento de
cilantes, y pareca haber una inh ibicin genera l de su movilidad. que estaba superada por las dificultades que experimentaba su hija
Sin embargo, a veces, cuando estaba enojada, celosa o envid iosa durante los altibajos de la separacin-individuacin consista en mar-
charse si le era posib le, apartarse de la situacin. Se dedic mucho a
3 actividades de ca rid ad que la alejaban de la famili a. A veces sa la sim-
Esto pareca representar una m ezcla de condu cta tpica de acercami ento plemente de su casa y dejaba a Wendy al cuidado de sirvientas y
y una regresin a las anteriores reacciones ante la separacin.
babysitters.

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Como respuesta a ese mayor abandono del rol matern ante por ,11 ropiada . Sealaba la ventana y agitaba la mano diciendo "adis,
parte de su madre, Wendy reaccion en el Centro de la siguiente ma tld is", con lo que indi caba que en su economa intrapsquica la
nera: cuando la madre estaba fuera de la hab itac in, ni siquiera mi madre se haba ido tan pronto como no estaba vis ibl e, tangible y fsi-
raba la silla de sta ni la puerta (algo que otros nir'os de su edad amente cerca de ella. Por lo tanto, la nia pareca ca recer mo-
hacan cas i automticamente, y que Wendy haba hecho tamb in n mentneamente no slo de constancia de objeto emociona l, sino que
una fase anterior). Por el contrario, en tales ocas iones Wendy mirabl lumb in haba perdido la contrapa rti da cognitiva del objeto, "la ima-
en torn o lo menos posibl e. (Esta restri cc in del ingreso perceptual g n menta l del objeto ausente" de Piaget; es decir, no era capaz de
serva al' mecanismo de negac in. ) La atencin de Wendy parec Imaginar dnde estaba su mad re cuando no la tena en su campo
dirigida hac ia adentro, lo que quizs era indicio de que estaba evo- visual. En esa poca pareca que cuando la madre se haba ido, la
cando imgenes. Como hemos dicho ms arri ba, poda arrimarse a un 11ia no dispona de ninguna " imagen materna buena" intrapsqui ca .
observador adulto,y slo entonces se pona ms animada. La reduc Se formul la conjetu ra de que esta dificultad para la constan-
cin del ingreso sensorial , as como de la actividad en general, cia objeta l tena que ve r con la agresin y la ambivalencia de Wendy.
pareca ser una de las defensas caractersticas de Wendy. Se la poda l.a seora M. describi a su hija como una nia decidi da que
considerar como una persistencia de la "bajada de tono" ms all de poda, a veces, librar batallas con ella en su hogar y ponerse muy ne-
su ubi cacin normal, que es en la subfase de ejerc itac in. gativista. En el Centro no se expresaba n el negativismo y la actitud
A med ida que avanzaba el tercer ao Wendy comenz a protes- decidida hacia la madre; esas actitudes estaba n tota lmente desp la-
ta r, a veces activamente a voc iferar, y a resisti rse con energa a que su ;.adas hacia el sustituto materno o paterno. Si bien por un lado era
madre sa liera de la habitac in. An no se la distraa fcilmente d pasiva y quera que le hi cieran las cosas, por otro responda decidi-
su pesar. damente " no" a cualquier sugerenc ia que no le viniera muy bi en. La
Cuando se la poda captar durante las ausenc ias de su madr , Infere ncia acerca de la ambiva lencia de W endy se extrajo de la obser-
Wendy utili zaba al observador como sustituto, sea quedndose pasi - vacin de su expresin facial , que era a menudo de enojo con puche-
vamente a su lado o permitiendo a esa nica persona que la ayudara ros . Un observador dijo que Wendy pareca casi paralizada por sus
a subir al caba llo-hamaca: sta era una de las actividades visib le- sentimi entos confli ctua les respecto de la mad re, cuando sta no esta-
mente autoerticas que le agradaban y a las que volva una y otra ba presente., y que ello le imped a buscar consuelo en la actividad de
vez. Si el contacto con el o la sustituta se mantena por un espacio juego. Aunque la madre estuv iera presente, el nivel de actividad no
largo de tiempo, Wendy poda permitirse "trabajar" brevemente en cambiaba mucho: se centraba an en la relac in uno a uno y nunca
un ro mpecabezas o jugando a la pelota, pero este juego se detena ~e extenda al juego por su cuenta con otros nios o con juguetes.
tan pronto como el adulto dej aba de participar acti,)Jamente. Luego de este estado de cosas, Wendy tuvo un veraneo muy
En otras palabras, en ausencia de su mad re Wendy pare- bueno. Cuando volvi al Centro, a la edad de 28 meses, haba pro-
ca experimentar un a abrumadora necesidad de seguir siendo la beba gresado muchsimo en lo que respecta a su repertorio verbal ya su
narcisista. No hab laba mucho, no jugaba mucho, no se relacio- apacidad de expresarse con frases compl etas . Comenz tambin a
naba mucho con personas . Si no poda encontrar a alguien que la protestar mucho ms activa y efectivamente contra las separaciones.
co nsolara o la cuidara, se conso laba eventualmente ella misma hama- 'egua a la madre cuando sta se iba de la habitacin y lloraba a
c ndose en el caba ll o de madera o alimentndose, o bien se retraa y gritos pues no aceptaba simpl emente que la dej aran. Como resultado,
se sentaba tranquila en la sillita abrazando a una mueca o a un osito haba que ll evarl a con frecuencia junto a su madre o permitirl e que
de pao al que mimaba . le acompaara al cuarto de entrev istas. Muy a menudo nos forza-
A veces, cuando Wendy se senta tan so la y perdid a que pareca ba a perm itirle pasar toda la maana en el cuarto de infantes con su
casi para li zada y fuera de contacto, daba la impresin de haber madre. Como ltimo recurso, maana en el cuarto de infantes
perdido la capacidad de retener una imagen de su madre, aunq ue sta on su madre. Como ltimo, Wendy insista en form a bastante abrup-
estuviera en el cuarto de al lado. Cuando le decan que su madre 1 en que la llevaran de vuelta a casa.
estaba en el cuarto de infantes ubicado al lado, y le preguntaban A l final del mes 30, si bien segua an protestando contra las
si quera ir all y verl a, Wendy no actuaba en form a coherente y pa rac iones breves, pareca ms capaz de enfrentarlas. Por ejemplo,

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en una poca pasaba buena parte de la maana pintando en el cuar mal humor. Esta actividad enton su cuerpo, como si hubiera llegado
to de deambuladores, y cuando la madre entraba all no lo notab, t1 disponer de energa libidinal y agresiva neutralizada, y por consi -
particularmente. O estaba suficientemente absorbida en su actividad guiente aument su autosentimiento, su sentimiento de identidad.
como para no darse plena cuenta de la presencia de su madre, o bien El primer paso hacia este progreso evolutivo parece haber consistido
puede haber tratado de inhibir tal conciencia, como si sintiera qu<' 'n su capacidad de protestar de un modo ms activo y enrgico cuan-
en caso contrario se desquiciara su actividad autnoma de juegC1 lo la mad re la dejaba. Esta rebelin activa parece haberse difundido
libre. Buscaba ahora activamente la relacin uno a uno, preferibl - y haberla hecho en general ms activa y dinmica.
mente con un observador varn, y trataba de incluirlo en la actividad Sin embargo, su humor vacilaba, segn que la madre estuviera
ldica. An no aceptaba la intromisin por parte de otro nio y nusente o presente. En ausencia de la madre, an tena tendencia a la
em pleaba toda su insistencia y sus encantos de seduccin para atra r tristeza y la clera; tamb in segua siendo negativista y se senta incli-
la aten cin del adulto exclusivamente hacia s misma . Un observador nada a rechazar todo lo que pudiera acercarla a una observadora
describi muy vividamente la manera en que Wendy empleabil (mujer). Por ejemplo, aceptaba un helado de un hombre pero no de
formas de accin cada vez ms impetuosas si fracasaba con manio- Lma muj er. Mostraba inters en un medalln que usaba una obser-
bras ms suaves. vadora, pero cuando sta se lo ofreca lo rechazaba.4 Le gustaba pin-
Aunque disfrutaba a veces de un juego ms activo en esa etapa, tar, pero un da en que la madre dijo al irse: "Pinta con tu maestra
prefera a n con frecuen cia actividades de beb. Por ejemp lo, cuan - mientras yo no estoy", Wendy no quiso acercarse a las pinturas.
do estaba en el cuarto de infantes con su madre, le gustaba jugar En la segunda parte del tercer ao, pese a todas las apariencias,
que era un beb y entraba y permaneca en el corral ito. su conflicto de amb iva lencia con la " madre de separacin" floreci en
En la segunda mitad del tercer ao se amp li aron las actividades forma tpica y con plena fuerza. La crisis retrasada de acercamiento se
de juego de Wendy. Adems de jugar al beb y hamacarse en el caba- vea de un modo inconfundible en el juego simb li co de Wendy, y
llito, comenz a entretenerse coloreando y pintando. Se nos inform tro tanto ocurra con la conciencia de la diferencia anatmica entre
que en su casa se entretena jugando con su hermanita mayor y no le los sexos.
gustaba que se entrometiera en esta relacin cualquier otro nio El negativismo de la nia haca el mundo exterior continu hasta
que visitara la casa. Con los observadores adultos Wendy disfrutab que lleg finalmente a desarroll ar algo que se pareca a una reaccin
entonces de juegos activos con aros y pelotas, que haca ir y ven ir. Sin fbica contra el cuarto de deambuladores y las personas que en l se
embargo, al menor asomo de intromisin por parte de otro nio, ncontraban. Lleg hasta el punto de que ni siquiera se sacaba el abri-
su conducta perda todo el aspecto alegre y espontneo. En una pala- go y las botas cuando llegaba al Centro. La maestra de juegos a cargo
bra, pareca necesitar un constante abastecim iento narc isstico del cuarto de deambuladores describi cmo Wendy, aunque se en-
para poder mantener un cierto grado de autoestima, o, sera ms entrara con ella en el hall , comenzaba a llorar y se aferraba a su
apropiado decir, su delusin de omnipotencia. mad re. Pensamos que esta reaccin fbica contra el cuarto de deam-
A los 30 meses de edad, segn infinn la seora M. desarroll bu ladores, donde las cosas resultaban a veces ruidosas y reinaba la
un gusto particu lar por la actividad de caminar. Aunqu e estuviera a onfusin, puede haber ten ido algo que ver con el hecho de que,
mano el cochec ito o su padre le ofreciera llevarla en brazos, la nia segn supimos por fue ntes exteriores, en el hogar, en ausencia de la
prefera ca minar y lo haca por largas distancias. La madre de Wendy madre, la nia estaba sometida al juego agresivo de su hermano, que
ten a la impres in de que lo que le resultaba atractivo a Wendy era el realizaba con ell a experimentos que la exc itaba n.
ej erc icio mismo de caminar, ms bien que la idea de ir a alguna parte. Por un tiempo, con ayuda de la " maestra de deambuladores",
Este goce en el caminar era interesante si se ati ende a la pasividad Wendy haba sido capaz de distanciarse de su madre y de jugar con
e inmovilidad general que mantuvo durante la edad cronolgica d
los parodos de ej ercitacin y acercamiento descriptos anteriormen-
te, y que haban hecho que su conducta resultara tan atpica. 4 No podemos sino conjeturar que este peculiar rechazo de las mujeres
El goce en el caminar parece haber sido una manera en qu qu e no eran la madre era la ex ternalizacin, especficamente deplazada, del lado
Wendy emergi de su anterior pas ividad profunda y, a veces, de su " malo" de la madre, una forma individual de escisin en el caso de Wendy.

186 - 187
'xterior. Tambin era muy sugestivo de sus preocupaciones anatm i-
los otros nios. Debi de haber percibido pronto que esta interac- as: la nia estaba negando el hecho de que s lo tena aberturas, en
cin era una amenaza bastante grande para la relac in exclus ive lugar de un pene como su herm anito mayor y su padre .
de tipo simbiti co que tena con su madre, y como resultado tuvo
En una sesin de juego, hac ia el final del mismo mes, permiti
que evitar totalmente las relacion es con el mundo de quienes no fu e-
que su madre se alejara para concurrir a un a entrevista durante cas i
ran su madre.
una hora, y en ese tiempo jug con su observadora de juego. Parte del
A los 32 meses realiz sesiones individuales regulares de jueg juego era agres ivo: Wendy jugaba a ser un beb; se meti en el corra-
con una observadora especial. Se mostr caute losa cuando le pre- li to y en la cuna, y lleg incluso a tomar de un bibern . Cua ndo la
sentaron a la "observadora de juegos", y slo acept despus que su madre volvi a la ses in de juego, le desagrad ver que su hija ju-
madre mostr mucho gusto e incluso ad miracin por la observadora. gaba como un beb ito. Para reasegurarse y como reacc in contra la
Pero aun despus de esta aceptacin necesitaba controlar mucho observadora de juego y contra el juego regresivo que sta haba per-
la relacin y no siempre aceptaba las insinuaciones de la obser- mitido, la madre acentu que en casa a Wendy le gustaba ser Batman
vadora, la cual tena la im presin de que el humor pos itivo de Wendy o su pap . La seora M. jug luego ell a misma con Wendy, preten-
se desbarataba fc il mente por una pequea distracc in, y a veces diendo que sta era un beb pj aro y que ella, la madre, era el Viento
res ultaba impos ible conjeturar cul haba sido la fuente del des- Norte. La observadora pens que esta secuenci a era una hermosa
contento. imbo li zacin por parte de la mad re, de su relac in con sus hij os.
En la primera ses in de juego, cuando la madre de Wendy se fu e Desde muy temprano, la seora M. alentaba el apego de sus hijos al
al cuarto de infantes la nia la sigu i. Acept eventua lmente sa lir del padre. Este aliento a orientarse hacia el pad re, ~s como a jugar a .s;r
cuarto de infantes con la observadora, despus de lo cual iba al Batma n, promovi en Wendy, ala edad de 3 anos, una tnangulaCion
guardarropa para tocar el abrigo de su madre y el suyo, depositados muy precoz e incluso quizs una situ ac in edpica espuria.
all. Como hemos desc rito en la pg. 38, el guardarrop a en nuestro Durante una de las sesiones de juego hubo una secuencia intere-
ambiente estaba ubi ca do entre el cuarto de infantes y el de deambu- ante de eventos en torno al guardarropa. Wendy tom una mueca y
ladores. Serva como una especie de espacio o cuarto transi cional: la ocult en uno de los armarios. Cuando su observadora actu en
transic iona l entre el hoga r y el Centro, y trans icional entre el cuarto juego ante Wendy los sentimientos de so ledad y extraeza del ~eb
de deambu ladores, adonde se supona que los nios iban sin su s en el armarito y pretendi en el juego ser la madre de la muneca,
mad res, y el cuarto de infantes, donde permanec an las madres.s El Wendy tom la mueca y muy deli beradamente la arroj al piso.
toca r las ropas, en el caso de Wendy, pareca refl ejar una espec ie de Cuando lo hizo, mir a la observadora sonriendo. Pareca que en
"reabastecimi ento" simblico. Luego de este epi sodio de " reabaste- sta secuencia Wendy actu algo que tema que le ocu rri era a ell a.
c imi ento", era capaz de jugar en forma relativamente independiente Al expresarl o en el juego, fue capaz de dom inar su ansiedad por es-
de su madre por un rato . Incluso poda unirse a los otros nios del ta r obstaculizando las ocupaciones de su madre y su temor de que
cuarto de deambul adores, que estaba n jugando con plastilina. Pero sta la hi ciera a un lado.
au n co nservando su pauta ca racterstica, despus de un rato de jugar Wendy us luego sus sesiones de juego para inventar secuencias
con los otros nios dej aba de nuevo de responder a la observadora, y de juego en las cuales desempeaba un papel activo en iniciar las
deca enrgicamente " No" cuando sta deseaba ayudarla en algo. eparac iones y los reenc uentros. En varios juegos mam-pap-beb,
Durante un a observacin de juego, la nia tom una mueca y que le agradaban, tomaba el pape l del pap y sala para ga nar di nero,
us plastilina para taparle tod as las aberturas, ponindosela en la que luego traa a casa. Otras veces enviaba a la observadora a buscar
nari z, la boca, las orejas y el ombli go, entre las pi ern as y en el trasero. algo, y cuando sta volva Wendy se pona las manos sobre los ojos,
Esto pareca representar su deseo simblico de cerrarse al mundo ontrolando as el momento en que vera, es decir mirara, a la obser-
va dora.
Por las sesiones semana les de juego de Wendy, podramos tam-
5 Debemos mencionar que Wendy nunca tuvo un objeto transicional bin estimar que estaba muy preocupada por la diferenc ia anatmica
y tambin que nunca se preocup, como la mayora de los dems infantes y ntre los sexos y adems por su cuerpo. En un momento dado,
deambuladores lo hacen, por el bibern, ni siquiera por el de la noche.

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d s b. no haba ningn rastro de psicosis (esta ni~a se daba
invent un juego en el cual ella era el mdico de las muecas, qu
segn ella estaban lastimadas. Cuando se le pregunt dnde estaban ;~~n~e~u~n~:nde su est~rdo r~~;~~~~~~f~~~~e~i~~l p;:~~:n;i:~~a~~
lastimadas, dijo que no podan hacer wee-wee (pip). La nia exami- SI actJvamentnet_Jadaadc~~par~da e individual y de tener su propia indi-
n atentamente a un osito de pao que segn ella estaba lastimado Y ( e ser una e d d d 1 beb de
. 1 l"dad Slo pareca aceptar su propia 1 entl a como e
enfermo, y a cuyas "heridas" aplic curitas. Tambin dijo que a ella la VJCua 1 d " d d d al"
haba picado una abeja, y poco despus trat de contrarrestar la ame-
su mama,' en un "pretendido" tipo e unJ a u . w d
.. . os ma' s arriba el desarrollo del lenguaJe de en y
naza de castracin con juegos en que pretenda ser el pap o su ami- Como dIJlm ' , h pla
' . oco demorado. Nunca parecJa expe n~enta r mue o -
guito Harry del jardn de infantes. Al jugar con las muecas en la casa
de muecas, Wendy pareca particu larmente interesada en que todas -~~~~ hua~l~r y comuni carse con palabras,_ y prSeo!e,on:,e~i~~g~~J~e~~~~
T b en forma muy expres1va.
las muecas hicieran wee-wee y tomaran un bao. Cuando las mu- p~ra l, ~ue butJ ~~~ci:rse con soltura del ltimo envin en el desarrollo
ecas hacan wee-wee Wendy pareca neutralizar la diferencia ,mo pu o ene , oca comenz a usar el nombre personal
sexual haciendo que todas ellas se sentaran en el inodoro. :,le\ "leng~j~i:~~ ~~:m~o, pareca haber superado su ans~edad ms
En sus sesiones de juego, Wendy inform tambin de algunos yo n. ., era mucho ms capaz de maneJarse sm la cons-
fuerte de separac1on Y
sueos con bichos y abejas. La madre inform que Wendy tena
, nte presencia de su madre. ,
esos sueos en noches en que ella y su marido salan. No pudimos E , tesis Wendy tuvo mayor dificultad que la mayona de l~s
sino tener la impresin de que la nia trataba de evitar las tentacio- . n Sin 'ir como una pequea persona separada que podJa
nes que le producan sus propias sensaciones corporales y quizs tam- nmos para surg t omo un deambulador en crecimiento. Mas que
bin algunas fantasas erotizadas perturbadoras. Interactuar con? r~~~tener la ilusin de ser una parte de su madre y,
El juego de Wendy en las sesiones de juego era entonces rico e 1 s otros,_ pa_
reCJa itaba de la resencia de sta. El logro del uso
imaginativo. Era capaz de usar muy bien el juego para enfrentar sus por consJguJent~; n~cesor lo tanto,p parece haber tenido una signifi-
ansiedades y para vincular a otras personas a su actividad. Segua clel -~ronomb~el yo ' ~esarrollo de Wendy; ocurri simultneamen-
tratando con empeo de atraer a los mayores, especialmente hom- cacJon espeCia. en el . d d de Wendy que se convirti de temor
camb1o en a ans1e a , d )
bres. Sin embargo, todava no poda usar bien el juego social- ll con unb ndonada (temor de la prdida del amor, de no ser ama a
mente, en lo que respecta a interaccin con los dems nios del te ser a a ., )
n temor de ser lastimada (ansiedad de castraCJon .
Centro, cuando concurra a sus sesiones semanales de juego.
Respecto de la formacin de la identidad: durante el curso del
tercer ao se mostraron fotografas a todos los nios, tanto de ellos
mismos como de otros nios, y tambin de sus madFes y de los obser-
vadores. Wendy tuvo reacciones interesantes ante estas fotografas.
Identific a su madre y a su hermana por el nombre, pero llamaba a
todos los dems nios, incluida ella misma, slo "nene" o "nena".
Eventualmente deca que la foto donde ella apareca era "yo"
(me); pero an no usaba su nombre. En forma similar, cuando un
observador le mostraba una foto de s mismo, se pona muy confu-
sa y no poda reconocerla como foto de ste. Igual mente, en el jue-
go con muecas, asignaba a cada mueca el nombre del miembro
correspond iente de su propia famili a, excepto el beb, al que se-
gua ll amando "beb" y no "Wendy". (Como dijimos anteriormente,
ella era la ms pequea de la familia.) Casi pareca como si tuviera un
poco de temor de dejar que el "beb" crec iera y se convirtiera en
una persona independiente, una persona con un nombre; quizs
tema que a raz de ello se aflojara la cerca na simbitica con su

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Captulo 11
TEDDY

n el caso de Teddy vimos cmo un mno con traumatizacin


temprana -privacin de la maternacin debido a circunstancias
1,11niliares adversas- pareca enfrentar la situacin, primero perma-
11(' iendo dentro del estado crepuscular casi-delusional de la rb ita
lmbitica por ms tiempo que el nio promedio, y luego desarro-
ll,lndo una fina sensibilidad instintiva (cenestsica) para saber cun-
do y cmo extraer hasta la ltima gota de abastecimiento emocional
de su madre, y finalmente, descubriendo modos activos de atraer
l.1 atencin de sta mediante la iniciacin de juegos, la exhibicin de
h,lbilidades, etctera. As, ciertas conductas, tales como la rel ativa
d mora de su apego especfico a la madre (compensacin por la si m-
Ili sis prolongada), o con posterioridad, su excesiva conducta de
p<1yaso, que a la observacin superficial podran haberse interpretado
romo desajustes de adaptacin, resultaron ser decididamente con-
ductas bien adaptadas a las particulares necesidades provocadas por
' ll particular situacin.
l.a madre de Teddy
La madre de Teddy era una persona de modales tmidos y brus-
1 a, que siempre pareca espontnea, aunque en realidad fuera muy
111editativa e introspectiva. Sin embargo, cuando la ans iedad la
~Liperaba, se volva menos sensib le a las necesidades de sus hijos
(mientras stos eran preverba les). Fue una concurrente extraordina-
ri amente fiel a nuestro Centro por muchos aos. El grupo era espe-
l'ialmente importante para ella durante un perodo en que su marido
luvo que estar afuera. La situacin grupal del Centro proporcionaba
1' t mulo intelectual y apoyo emoc iona l a esta madre, que se destaca-
ba por su inteligencia.
La seora T. Fue una madre que en general no experiment gran
placer con sus bebs mientras eran pequeos. Disfrut mucho ms de

193
los perodos posteriores del proceso de creci mi ento de sus hijos. Te no~ Pero la madre de Teddy responda por cierto con orgullo y
gran tolerancia frente a los altibajos de las subfases de la separacin d<leite cuando Teddy adqu ira una nueva habilidad, de modo que
individuacin y mostraba una empata particularmente profunda COI I 11i1rante el com ienzo de la subfase de ejercitacin (7 a 8 meses) hubo
el mundo de proceso primario de su hijo, en el segundo y tercer ao 11 lguna mejora en la relacin madre-hijo y una correspondiente
de vida de ste. 111 jora en el humor y el nivel de energa de Teddy. Sin embargo, com-
wado con otros nios de su edad, Teddy slo estaba an moderada-
El desarrollo de las subfases de Teddy 111 nte alerta y respondiente; y ni siquiera poda sostener ese nivel de
Teddy, tercer hijo de la seora T., nac i en un momento d1 ,t ncin si no lo estimu laba su madre. El humor de la seora T. En esta
particular dificultad y crisis para su madre. Poco despus del n,1 11poca variaba de da en da, y as tambin iba variando el de su hijo;
cimiento de Teddy ocurrieron dos hechos muy traumticos en la fami 1ste estaba cas i "infectado" (vase Freud, A., 1971) por los cambios
lia. Muri el padre de la seora T., con el que ella haba tenido un, d! humor de su madre. Buena parte de la interacc in entre madre e
relacin muy estrecha y al cual acuda en tiempos difciles. Menos cl1 hi jo giraba tambin en torno de la imitacin, es decir la reflexin
un mes ms tarde, Charlie, el hermano de Teddy, que tena 14, /.1 t ~pec ular, de lo que aqulla haca. El nio imitaba los gestos de su
meses ms que ste, sufri un grave accidente y hubo que hospi lllc1dre. Esta usaba a su vez la predileccin del hijo por imitarl a, para
talizarlo . La seora pasaba cas i todo su tiempo cuidando a Charli1 1111 earle juegos tales como "tortitas" , gestos de sorpresa, etctera.
en el hospital y tuvo que dejar a Teddy al cuidado de su propia md Cuando Teddy comenz a vocalizar, su madre imitaba los
dre, que viva con la fam ilia, aunque sta estaba comprensiblement< 11>n idos que l haca, y esto ll ev a un intercambio vocal mutuamen-
trastornada por la rec iente prdida de su esposo. lt placentero. En esa poca la seora T. Tena a su hijo de frente, y esto
Cuando finali z la hospitali zacin de Charlie y la seora T. Pudo lhlreca hacer que Teddy se mostrara ms despierto. El nio pareca
retornar a su tarea de ser la madre de Teddy, estaba agotada y depri lllcS enfocado, y mostr gradualmente un gran inters en mirar.
mida. Slo pudo prod igar a Teddy un cuidado y atencin mnimos. 1omenz a ll amar activamente a su madre iniciando los jueguitos que
Cuando lo alimentaba, por ejemplo, sostena el bibern de modo qu< 1lla le haba enseado antes.
el nio estaba acostado boca abajo en su regazo y apartado de ell t1, Teddy tena alrededor de 8 meses cuando desa rroll finalmen-
por lo cual no era ningn contacto visua l. 11' la respuesta obligatoria y especfica de sonrisa a su madre, aunque
Quizs como resultado de este dficit de maternacin, ms bi n upimos por otros signos que el apego especfico a ella haba comen-
que debido a cualquier factor constituciona l, Teddy era un beb letr / !ldo con anterioridad . Cuando el nio tena de 6 a 7 meses,
gico que no pareca preocuparse por investigar el mundo que lo ro II'Sponda a su madre aunque ell a slo lo mirara con un a expresin
deaba. Su cataxia de atencin pareca vuelta hacia- adentro. (Oa m ~ Indiferente, y reciba con avidez el ms mnimo fragmento de aten-
a sus interiores, para usar la frase de Spock.) Si bien desarroll un.1 <In por parte de ella. En concomita ncia con la respuesta especfica
sonrisa soc ial inespecfica bastante fc il, el apego especfico a Sll de sonrisa, el nio mostr signos de ansiedad ante extraos. Es intere-
madre - indi cado por la respuesta especfica de sonrisa (Spit7, ~.lnte que esto ocurriera cuando Teddy estaba mirando atentamente a
1946)- y otros signos de simbiosis completa y com ienzo de la dif< 1111 nio un poco mayor que l: repentinamente comenz a llorar.
renciac in aparecieron muy lentamente. l1ddy haba mostrado durante todo el tiempo una parti cular cercana
Segn todos los ndices por los que nosotros juzgamos, Teddy no 1on su hermano mayor, situac in que tena casi un mati z simbi tico.
comenz a diferen ciarse en el momento habitual, o sea alrededor d1 l'or lo tanto, debemos preguntarnos si esta primera reaccin ante
los 5 a 6 meses. Su apego especfico a la madre, as como el giro acti <x traos, ocurrida frente a un nio mayor que no le era fam il iar, tena
vo hacia el mundo exterior, no fueron bien evidentes antes de los 7 ,1 qu ver con su estrecha rel acin con su hermano mayor, Charlie; la
8 meses. El surgimiento madurac ional de varias de las capac idad ~ 1111 iedad ante extraos con el ll anto real ocurri eron cuando Teddy
motrices parcia les, tales como tirar para ponerse de pie, sentars<', 110t que este nio extrao mayor no era su hermano.
arrastrarse, etctera, no dieron a Teddy el impul so para la indivi Durante los meses siguientes (8 a 11 meses), en el comienzo
duacin. El nio invirti muy poca energa en la ejerc itac in de esta~ dt' la subfase de ejercitacin, Teddy mostr un buen progreso en
func iones. lo referente a capacidades motrices: arrastrarse, sentarse desde la

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posicin de pie, y caminar sostenido. Era muy activo y alegre, po r herentemente por una gozosa exa ltacin), el humor de Teddy se
da j ugar apartado de su madre por largos parodos, y volver luego,, mantuvo muy variable. Aunque el estado de nimo de su madre era
ell a apoyndose en sus rodi ll as, para reabastecimiento emocional. bueno, el de Teddy variaba segn sus propios sentimi entos y presiones
Pareca extraer satisfacc in de estos contactos, au nque cuando sto~ In ternas, probablemente corporales. La locomocin vertical parece
estaba deprimida el nio slo obtena poca resp uesta de su madr<'. haberle dado una penosa conc iencia de su separacin, precipitada
Teddy se mostraba en esta poca muy am istoso y sociable con l ~h p r el trauma de separacin y por los procedimientos mdicos
personas que le eran familiares, aunque en presencia de extraos <' ,tnsigenos a que fue sometido durante su hospitalizacin.
mantena ms cerca de su madre y estudiaba al extrao desde una dis Es notable, sin embargo, que an se lo pudiera poner de buen
tancia que le daba seguridad. humor dedicndole especial atencin y estimulacin, no slo cuando
El movimiento anteroposterior de la cabeza y el sacud imi ento d< lo haca su madre sino tambin otros adultos (con lo cual mostraba
la cabeza, que llegaron a constituir una pauta caractersti ca, se no ruan importante se haba vuelto para l recibir una atencin especial).
taron por primera vez en este punto en la vida de Teddy. Esto parec,, Su bien gozaba con las frecuentes interacciones de juego y afecto
ser en parte una imitacin del modo de comuni cac in de Charli e con que reciba de adultos en el Centro, prefera decididamente a Charlie,
l. Charli e no s lo era muy cercano a Teddy en edad, sino que lo~ p se a que su hermano lo agreda con frecuencia. Cuando estaba
madre foment una espec ie de gemelacin entre los herm anos desd< ,ngustiado por la separacin, Teddy se satisfaca si se le permita ir
poca muy temprana. Ella expresaba a menudo su deseo de que l o~ ni cuarto de deambuladores donde estaba Charlie. Ya a los 12 meses
nios hi cieran todo juntos. El sacudimiento y la osci lacin de la e~ y casi continuamente con posterioridad, se inform que Teddy mostra-
beza parecan serv ir a la funcin de descargar la tensin, y por Sll b considerable inters y orgullo por su pene y tambin por el de su
exageracin se transformaban a veces en movimientos de payaso. h rmano. Su madre dijo que a menudo se masturbaba tranqui lamen-
Subsiguientemente Teddy utili z sus expresiones faciales payasescah lt en su casa. Esto se not ms en Teddy que en los otros nios de su
para divertir a su madre y a otros adu ltos. dad incluidos en nuestro estud io. (Nos recuerde a otros nios que
A los 11 meses el buen humor de Teddy, caracterstico dtl <' mpensaron la falta de adecuada estimulacin por parte de la per-
comienzo de la subfase de ejercitacin, fue interrump ido por una hos na maternante volvindose hacia su prop io cuerpo, con actividades
pitalizac in de varios das de duracin a raz de fiebre alta por ca u .t utoroticas, como forma de autoestimulacin compensatoria.)2
sa desconoc ida. Haba estado mostrando algunas reacciones leves ,, El aprendizaje de la marcha que hizo Teddy fue un proceso
la separac in antes de este episod io, pero se intensificaron debido Interesante. Aunque pareca listo para cam in ar varios meses antes
a la hospita li zacin. El nio reacc ionaba con mayor inquietud cuan d tiempo, no comenz realmente a hacerlo en forma independien-
do su madre se iba de la hab itacin, Au ment <mnsiderab lemente su lt' hasta casi los 15 meses de edad. Su madre estaba ev identemente
necesidad de estrecho contacto fs ico con su madre; se expresab,, preocupada, decepc ionada e impaciente. Deca a menudo: "Por qu
incluso a veces de una manera negativa, go lpendola y aferrndol< no se larga si es evidente que podra caminar solo?". Podemos con -
la ropa de un modo agresivo. 1 Al mismo tiempo, cuando Teddy vo lvio J<Lurar que una conciencia demasiado repentina de separacin,
del hospital pareca ms activo, ms despierto, y tambin ms "vigi producida por la hospitalizacin, provoc un desequil ibrio en la
!ante" que antes de su enfermedad. En genera l se mostraba m,\ di tribuc in de la libi do en el importante hito que marca el com ien-
afirmativo en su exigencia de atenc in por parte de su madre. /0 de la marcha libre. Poda caminar, pero no poda largarse a ha-
Ms tarde, sin embargo, a la edad cronolgica del perodo rlo. Como ya hemos visto, la capacidad de un nio para cam inar
de ej erc itacin propiamente dicho (fase en la cual esperamos qu< In sostn tiene importante funcin de seal para las madres.
el humor del deambulador pequeo se caracteri ce ms o meno~
2 Mientras en varios de los infantes y deambuladores la autoestimulacin
1 ompensatoria tena un carcter ms o menos defensivo y a veces se mezclaba
1 Pudimos observar claramente en este caso que a la edad de 11 meses utt.l 1 nn autoagresin, en la actividad masturbatoria precoz de Teddy ni nosotros ni
frustracin y trauma adicionales movilizaron en Teddy la agresin dirigid ,, ~ ll madre, que era muy observadora, pudimos detectar aspectos negativos y de
hacia un fin . 11111ia adaptacin.

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Les demuestra que el nio est creciendo sin dificultades, q111 r 1111 mucha agresin no provocada contra los otros nios. Tuvimos la
"ser capaz de lograr xito en el ancho mundo de afuera". La de!ltll l111presin de que esto equ ivala -ya a su tierna edad- a una identi-
ra de Teddy en comenzar la marcha libre afect profundamente < ~~~ llr ,1 in con el agresor: su hermano (d. Freud, A. 1936). La crisis de
madre. Esto a su vez parec i amortiguar el placer que el nio en 011 rcam iento de Teddy pareca entonces abarcar no slo a su madre,
taba en la actividad motriz y la exploracin. Pareca como si la i111 110 tambin a Charlie, su hermano mayor. A la edad de 2 aos, an
portante funcin autnoma de la marcha libre hubiera qued, do w ca hallarse en medio de la crisis y la lucha de acercamiento.
trabada por un conflicto, con lo cua l madre e hijo se vieron privado El nio se relacion aba ms cmodamente con adultos que con
del placer y la exa ltacin no retaceados que este logro produce g 111 11 11 os de su edad. Estaba orgulloso de ser un varn, le gustaba
ralmente. Teddy en esta poca mostraba un tono bajo y letargo en 1'1 11xhibirse de much as maneras mediante payasadas, haciendo
Centro, y la madre nos dijo que en el hogar haba comenzado a t 111'1 11~1 ntacin de sus habilidades motrices, y mostrando tambin su
berrinches. 111 rpo, incluido su pene. (Le gustaba corretear sin pantaloncito ni
Sin embargo, tan pronto como Teddy empez a caminar librr p.tales.) Al mismo tiempo, era muy negativista y se resista a los es-
mente (a los 15 meses), mostr todos los signos del verdadero "idi l1 11 li t rzos de su madre por hacerle controlar los esfnteres. Pareca
con el mundo" . Se lo vea ms parejamente exuberante, activo !Ir neado entre el deseo de mantener una rel ac in exc lusiva y
emprendedor y afirmativo. Sus actividades estaban ms orientad,, r ~ trecha con ella, y el impulso hacia un funcionamiento ms inde-
hacia fines, y ya no tena berrinches. Se mostraba mucho menos <lit pr ndiente, en identificacin con sus dos hermanos mayores, que ya
gustiado por las separaciones. Su apego a Charlie continu siendo 1t,111 a la escuela. Una caracterstica permanente luego de un breve
muy fuerte, y no s lo pareca reflejar e imitar a su hermano, sino ta111 ptrfodo de "timidez", fue su sorprendente habilidad para utilizar
bin identificarse realmente con l. En este momento observamos 1111 IIStitutos que abastecieran sus necesidades de cercana o estimu-
apego particu larmente fuerte a ciertos adultos favoritos, especi,tl ,, in. A la edad de 2 aos an tenda a aletargarse o aislarse cuan-
mente mujeres, y la relacin de Teddy con el los reflejaba en mucho do no lograba ganar la atencin o la participacin de alguien. Sin
respectos su relacin con su madre. Era como si necesitara abaste r~rnba rgo, esto raramente ocurra, porque haba adquirido gran habi-
cim iento extra para compensar el dficit de maternacin que habl.r \ld d en llamar la atencin hacia s mismo mediante travesuras astu-
padecido al comienzo de su vida. l.ts y atractivas. Su agresin pareca servir a menudo al propsito de
En el mes 16, entr en la subfase tpica de acercam iento, 11l>tener una respuesta de la otra persona. En los ltimos meses de su
indicada por su conciencia del paradero de su madre. Pareca qru ~r gundo ao, Teddy tena tendencia a hiperestimularse y sobreexci-
necesitaba saber dnde estaba ella, y que poda ir a buscarla si lo dr l.tr e en su juego,3 pero se lo poda orientar hacia una actividad ms
seaba. El nio pareca bien sintonizado en la medida en que podf,r I'S lructurada con un poco de aliento por parte de un adulto.
disponer de la madre, y adaptaba sus exigencias a tal situacin. A
veces pareca tener tambin tendencia a sustraerse al contacto con rl Sfntesis del desarrollo de las su/fases de Teddy
mundo, y su catexia de atencin se volva hacia adentro. La simbiosis fue muy prolongada y la diferenciacin muy demo-
A los 11 /2 aos aument en intensidad la conducta de a ('1 ltda, de modo que esta primera subfase de separacin-indivi-
camiento de Teddy. Acuda a su madre con mayor frecuencia . A ve (' du acin se superpuso ms que lo habitual con los com ienzos del
quera compartir sus placeres y experiencias con ella, y otras s lo p rodo de ejercitacin.
deseaba estar cerca de el la o sentarse en su regazo. Aunque estuvir La subfase de ejercitacin, en su parte inicial, se vio interrum-
ra jugando a poca distancia de su madre, diriga a menudo la vi l.t rl da por la hospitalizacin de Teddy; este episodio parece haberlo
hac ia ell a. Evitaba el contacto con los adultos que haban sido antl' l
1 ho prematuramente consciente de su separacin, con el resulta-
do de que en esa poca tuvo reacciones a la separacin ms fuertes
amigos dilectos suyos, como si necesitara reforzar la especificidad di'
su relacin con la madre. Las reacciones a la separacin se hiciero11 q~1 lo habitual.
ms intensas, especialmente en ocasiones de dos experiencias no h,t
bituales de separacin que ocurrieron en el Centro, cuando se fuero11 3 En muchos nios de esta edad encontramos una hiperexcitacin que
la madre y Charlie. Teddy reaccion a esta doble separaci611 prca nunciaba el surgimiento de la fase falica.

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La subfase de ejercitacin propiamente dicha se demor porque d jado de venir al Centro con l. Pareca perdido sin su hermano. En
Teddy, debido al reciente trauma de hospitalizacin, se resista a los das en que Charlie estaba en el Centro visitando a Teddy, ste se
emprender la locomocin vertical independiente. Esta fase estuvo ll1antena en una actitud alerta ms pareja.
mati zada por la constante necesidad de estimulacin materna que Teddy era un nio activo al que le gustaba experimentar con
senta Teddy, y fue acortada por el hecho de que haba comenzado diferentes maneras de usar el cuerpo. Tambin le agradaba jugar
muy tarde y por lo tanto se interfiri pronto con el perodo de acer- ron material que le proporcionara estimulacin sensorial, tal como
cam iento. ,\gua, pintura y arcilla; prefera esto a los juguetes.
Durante el perodo de acercamiento, aunque la madre de Teddy Al comienzo de la cuarta subfase (la consolidacin de la indi-
estuviera plenamente disponible para l en el plano emocional, in vidualidad del nio), cuando Charlie ya no estaba con l en el cuarto
clua siempre a Charli e, el hermano mayor de ste. La seora T.~_:omo d' deambuladores, Teddy, con gran sorpresa nuestra, volvi a actua-
hemos dicho, insista en la identificacin mutua de los dos nmos, y lizar activamente la pauta que haba experimentado en forma pasiva
los trataba casi como si fueran mellizos. As, la subfase de acer
1 uando su madre tena la costumbre de alimentarlo con el rostro no
camiento no tuvo aparentemente un comienzo ni un fin y careci de
dirigido hacia ella. Teddy se mostraba an en general amistoso e
una especificidad plena como subfase. Con to~o, cuando Ted~y
Interesado en las personas, pero no le gustaba que se le aproximaran
entr en su tercer ao haba logrado el grado prev1s1ble de constanc1.1
d masiado, y evitaba el contacto visual.
objeta! y un alto nivel de individualidad. Tena una disposicin ~mis
tosa hacia el ambiente humano, mostraba una buena dos1s dt Las vicisitudes por las que pas el desarrollo de subfases de
agresin dirigida sobre todo contra nios de s~ ~dad. Bus:~ba l, ll'ddy durante la diferenciacin y la ejercitac in, junto con el insli-
estimulacin sensorial de modalidades orales, tactlies y aud1t1vas, y lo dficit de contacto visual, que ya hemos descrito, entre l y su
disfrutaba de ella. La masticacin, la succin, el soplido y otras activi 111<1dre durante la fase simbitica, parecen haber sido los factores que
dades bucales eran frecuentes en l, y le gustaba tocar objetos dt 1 xplican la peculiar irregularidad que mostraba la integracin de su
textura interesante. Teddy se senta estimulado por la msica, a !,, llnagen corporal.
que responda con sus manos, pies, cabe~a y co~ todo el cuerpo. Hemos descrito la precoz conciencia que tena el nio de cier-
Es de presumir que su necesidad de est1mulaC1on, ev1dentement!' J,s partes de su cuerpo, especialmente sus genitales. Esto se deba a
mayor que el promedio, haya surgido del dficit que sufri en su in 11 proxim idad con Charlie, que le proporcionaba continuas ocasiones
fancia temprana. rll' percepcin visual del pene de ste, diferente pero similar por
11 tamao y en otros respectos al suyo, lo que permita que Teddy
El tercer ao de Teddy In asim ilara fcilmente a su propio esquema de imagen corporal
Al comienzo de su tercer ao, Teddy mostraba a n una ciert.l Ir f. tambin Greenacre, 1959 y 1968). Si bien en las primeras etapas
falta de enfoque en sus expresiones faciales, y tambin en sus acli dt su vida se le neg a Teddy la oportunidad de enfrentar su rostro con
vidades. Con frecuencia interrumpa lo que estaba haciendo y $1' 11l de su madre mientras sta lo alimentaba, la pred ileccin de la
quedaba mirando al vaco. Esto ocurra especialmente cuando Sil 111,1dre por promover una relacin gemelar entre Teddy y Charlie
madre no estaba en la habitacin . (El hecho nos recuerda la condu< li11ruls evidentemente a Teddy a efectuar una observacin precoz del
ta de evocac in de imgenes de los nios con bajada de tono, va~1 111 rpo de su hermano (i ncluidos los genitales). Esta oportunidad
pg. 88). Cuando se hallp.ba en este estado ~:se~focado, de .apar n dr mirar a su hermano promov i sus propias sensac iones corporales
te desvinculacin, golpeaba a veces a otro nmo sm que med1ara u11.1 ( t' detect el pene a los 12 meses) y reforz su actividad genital auto-
provocacin o ra zn visibles. Un estallido de agresin no provocad.! 111lica precoz (masturbacin tranquila y sedante).
de esta clase pareca ayudarlo a salir de golpe de este estado de n
soacin diurna y de aparente apata, y se mostraba luego muy Sin embargo, el retraso en la integracin de la imagen corporal
alegre, con una modalidad traviesa que despertaba el efecto de lo 1lilig a Teddy a compensar ese dficit de una manera constructiva
~ d fens iva-adaptativa. Sus intensos juegos de escondidas y el ejerci-
observadores.
1lll de la modalidad visual sirvieron a la misma funcin compensato-
De los 21 a 22 meses ya estaba fuertemente afectado por
11.1 y defensiva.
el hecho de que su hermano mayor iba al jardn de infantes y habf,

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Las sigu ientes observac iones de conductas de Teddy y la con1 rn la vida de fantasa de Teddy, Charli e y l eran intercambiab les.
prensin de su di nmica bsica confirman estas conjeturas. (1 ddy pas un perodo en que deseaba usar las ropas de Charli e y
En algn momento durante su tercer ao, cuando reconoca s11 s negaba a usar las propias.)
imagen en el espejo y su fotografa diciendo "yo" [me], mostr una in El segundo hecho de la vida temprana de Teddy, que parec i
sli ta manera de sea larse a s mi smo. Cuando se le preguntabd Influir sobre su conducta al comienzo y durante todo el curso del ter-
"Dnde est Teddy?", sealaba sus ojos, su nariz o su boca, y no todo I'Cr ao, fue el dficit de maternacin que haba experimentado
su cuerpo, su persona. Esto indicaba un retraso en la integraci611 durante los primeros meses de su vida. Teddy era particul armente sen-
de una im agen corpora l adecuada a la edad. Al mi smo tiempo, el gnut sible no s lo a la ausenc ia o presencia fsica de su madre, sino tam-
placer que experimentaba en la actividad sensorial y fs ica podrf, bin, al com ienzo del tercer ao, al grado en que sta estaba
haber compensado, en alguna med ida, este retraso de la integraci(>n di sponible para l y al humor general que ell a tuv iera en cada mo-
de su imagen corporal. Nos inclinaramos a conjeturar que la con ll1 nto. Esto le impona una carga mayor que el promed io, de tener
ciencia sensoria l de su cuerpo en movimiento lo ayudaba a s 11 que hacer todo lo que estaba a su alcance para atraer a la madre. Esto
tirse muy cmodo, porque el movimiento en el espac io lo haw lo haba logrado con su conducta payasesca, sus moneras, y sus
sentir ms slidamente integrado en sus partes, ms de "una pieze ", bufonadas destinadas a atraer la atencin en general, y a veces con
por as decirlo. sus esta llidos impredec ibles de agresi n.
La cond ucta de Teddy al comienzo del tercer ao podra cont En el segundo cuarto del tercer ao, hubo indicios de que Teddy
prenderse en relacin con dos hechos importantes de su vida. Pl'i hclba logrado una mayor conciencia de s mi smo como persona
mero, como hemos mencionado anteri ormente, Teddy a la ed,ul 11ntera que tena posesin y control sobre su propio cuerpo y sobre
crono lgica del acerca miento pareca siempre un poco perdido ('11 l.1s sensaciones de ste. Teddy expresaba esta conc iencia mostrando
ausenc ia de su hermano Charlie. Haba pasado por las tres primer,, que consideraba a sus deposiciones como su propiedad, que poda
subfases del proceso de separac in- indivi duacin en presencia de, y wtener o dar. Esta conciencia acerca de los productos de su cuerpo
probab lemente con la ayuda de, una especie de disponibil idad emo 1oincidi con el comienzo de las expresiones verbales de prop iedad.
cional libidinal y agresiva de su hermano mayor, lo que compen o, ( uando otro nio trataba de saca rl e un libro, Teddy -en lugar de goi- 1

por as decirlo, la limitada disponibili dad de su madre. La madre d1 Parlo como habra hecho unas semanas antes- se aferraba al libro .
Teddy, que haba estado tan sobrecargada en ocasin del nacimien111 y leca "A m, libro mo", o cuando otro nio se sentaba en el rega-
de ste, deca a menudo que se senta muy feli z por el hecho d1 l O de su madre, lo echaba diciendo: " No, mi mam". Llamaba al '1
que los dos nios fueran tan cerca nos en edad, porque as podan h, ( ntro "escuel a ma", indi cando que l tena una escuela propia,
cerio todo juntos. Cuando Teddy tuvo que enfrenta r por primera VI' J 1omo la tena Charli e. Esta capacidad para aferrar sus posesiones y
una progresiva concienci a de separacin, lo hi zo con una especi e dt 1xpresar en pa labras el sentido de mo y tuyo oc urri en Teddy ms
apersonamiento a Cha rli e. A la edad cronolgica de la cuarta subfas1, IMde que en los otros nios, y era a la vez indicio de, e impu lso hacia,
tuvo que separarlo e individuado todo de nuevo, desvincu lar su ~r 1111 sentimiento ms sli do de su propia individualidad (identidad).
mismo corpora l y su individualidad de la anterior implacancia de tipo l1 1nto con esto, las actividades de Teddy estaban ms orientadas hacia
simb itico con Charlie. Una observacin de juego nos proporc ion 1.1 llnes, y tambin coment a tratar de controlar ms activamente las
oportunidad de observar la fuerte identificacin especu lar de Teddy, 11Xperiencias de separacin. Invent muchos juegos de escondidas y
qui zs incluso una grave confusin, con la imagen de Charli e. En .,,, d ocultamiento. Anti cipaba la ida de su madre y le deca que se fuera
sesin de juego, Teddy ll am al mueco ms grande alternativamenll 1~1 a ndo saba que ya era el momento de que lo hi ciera.
"Teddy" y "Charlie". Cuando la observadora de juego le pregun Las preocupac iones de castracin y el inters en las diferencias
t: "Cmo te ll amas?", contest: "Charl ie". Cuando su madre le for txuales se observaron en Teddy despus que desarroll un s lido
mui la misma pregunta, rep iti la misma respuesta. Tuvimos l o~ ntimiento de individualidad y de posesin. En su casa, nos entera-
sli da impresin de que no era meramente produ cto de una fantasf, 111 s de que Teddy y su hermano hab laban mucho sobre saca rse
de juego y deseo, sino que contena una confusin de identid,td 11l pene y otras partes del cuerpo y volverlas a poner en su sitio. En el
autntica y casi delusional. En todo caso, pensamos que por lo meno ( ntro, Teddy se fue interesando en trozos faltantes de cosas rotas;

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necesitaba que todo estuviera en su lugar adecuado. Not de rept'll 11 otseguraba llamando la atencin sobre lo grande, o fuerte, o vivo que
te, y lo observ reiteradamente, que a una puerta le faltaba el tir.t tllt1. Lo haca en particular cuando su madre estaba ausente de la
dor, cosa que ocurra desde haca meses. Tambin insista en que lo li11 bitacin . Caminaba con actitud fanfarrona, sacando panza y gol-
abrigos tuvieran el cierre relmpago corrido completa mente, y en qw 1"''1ndo con los pies. Pareca esta r en perpetuo movimiento, menen-
su madre usara la capucha que corresponda a su abrigo. La ansied,ul do. e, encogindose de hombros o haciendo muecas.
de castracin pareca expresarse as en forma indirecta a travs del dr Toda esta conducta demostraba la vinculacin entre ansi edad de
seo del nio, de que todo estuviera en su lugar, en orden y compl lo 1 ,ttracin, ansiedad de separacin y agresin como mecanismo
Present conductas vinculadas con temores de castrac in cuiln dP defensa . Por ejemplo, un da despus que se haba mostrado remi-
do tena 2 1/2 aos. Teddy result muy difcil de manejar en ocasin 111 ll en permitir que su mad re saliera de la habitacin, se inquiet
que la madre lo llev a una zapatera; cuando el emp leado trat dr IIIU ho porque un cracker cay al piso y se rompi. Comenz a gemir
sacarl e los zapatos, protest enrgicamente. El corte de cabello r.1 y luego se puso inmediata mente a romper otros crackers, arrojndo-
para l una experiencia particularmente traumtica; gritaba y se re is lns al piso. Pero luego de hacerlo, empez a sonrer. Nos pareci que
ta, y su madre tena que sujetarlo por los brazos y las piernas. Al clf, 1111 ntaba enfrentar su preocupacin por la rotura del cracker rom-
siguiente de un corte de cabello, Teddy experimentaba una dificult<id pi ndo ms crackers en forma activa y con gesto de triunfo. Despus
mucho mayor para separarse de su madre; mostraba claramente MI tlt esta secuencia conducta !, fue al cuarto de infantes, donde estaba
enojo contra ell a por haberla sometido a esta experiencia, y al mismo 11 madre, jug a cierta distancia de ella por unos minutos, luego
tiempo tema perder su amor. t dirigi a su lugar, extend i su dedo hacia ell a y se quej gi mien-
En su juego, y tambin de otras maneras, Teddy mostraba su do: "Murdeme". Ella lo alz y le pregunt: "Quin te mordi?",
continuas asiedades de castrac in, que se vieron acrecentadas por y Teddy nombr a va ri as personas. (La madre no se dio cuenta de
sus propias fantasas agresivas, mayores que el promedio. En su juego qu Teddy deseaba ser castigado y tena neces idad de que lo mordie-
con muecos y animales de juguete exactuaba el deseo de cort,u loln porque haba sido un nio malo.) Ms tarde, al retornar al cuarto
partes de sus cuerpos. Este fue el perodo de apogeo de la extremad,! tlt deambu ladores si n su madre, volvi a mostrarse inqui eto cuan-
preocupacin de Teddy porque las cosas estuvieron rotas o enteras (no do se rompi un juguete. Comenz a romperlo ms y ms y a arro-
rotas). Comenz entonces a hablar ms abiertamente acerca de qui n Jotr los trozos por el piso. Luego arroj una cuchara, que tambin se
tena y quin no tena un pene. En una ocas in en que miraba un 1ompi, y dijo: "Pap la rompi". Finalmente, arroj al mueco que
agujero que haba entre las piernas de una mueca y hablaba dr 11 presentaba al padre y a la mueca que representaba a la madre, al
su co_n c i enc~a de la dif~rencia sexual, comenz a masturbarse y luego I'Xlremo opuesto de la habitacin. Todo esto demuestra que Teddy
corrro al bano para orrnar. Era interesante segu ir la elaboracin qut ltn a que enfrentar dentro de s mismo un monto de energa instinti-
haca Teddy de su agudo y precoz temor de lesin corporal en v,t agresiva no muy bien neutrali zada, que era superior al promedio.
su juego. Teddy poda encontrar siempre placer en el uso de su cu r Los sentimientos confli ctuales, una mezcla de anhelo de cer-
po. En una oportun idad en que lo estaban desvistiendo para ir ,, r ,1na y agresin, eran tpicos de Teddy. Provocaba una pelea con su
bao, apunt el pene hacia su madre con una mirada maliciosa y 111 estra y luego rompa a ll orar; pero cuando la maestra lo alzaba y
seductora en sus ojos, y a continuac in realiz una especie de juego lo consolaba, la pateaba y golpeaba y le tiraba el pelo, mientras que
de "escondidas", cubriendo y descubriendo su pene con su ca l ,, la vez trataba de amoldar tiernamente su cuerpo al de ell a. Cuando
zonci ll o. Muchas de las actividades de Teddy parecan vincu l ada~ t'll a lo bajaba, Teddy volva a aproximrsele, le hunda la ca ra en el
con la conciencia que tena de su cuerpo y de las maneras en qur ~tgazo y le echaba los brazos en torno de los mu slos, en un gesto
poda usarlo. Haca payasadas o experim entaba en su juego utilizan que in dicaba el deseo de fusin, mientras que a la vez tena que evi-
do cosas en forma inadecuada en relacin con partes de su cuerpo. l.tr que la fusin se cump liera. Este fue un caso notab le de derivados
Por ejemp lo, despus de jugar a afeitarse la cara, usaba la afeitador,, el 1mecanismo bsico de escisin (que no tiene necesariamente sig-
;obre su cabeza o su boca. Despus de hablar por telfono, apli nificado negativo).
::aba el auricu lar a sus ojos o su barriga y luego lo co lgaba al rev s. Durante el tercer ao, lleg a ser muy importante para Teddy que
)e pona trocitos de plastilina en las orejas: y, al mismo tiempo, sr los considerara n un nio bueno, que su madre lo aprobara. Esto dio

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por resultado una tendencia a usar la proyeccin como mecanismo clt En una ocas 1on pareci claro que a raz de su clera contra
defensa. Teddy echaba rpid amente la culpa a cua lquiera que estu 1,1 madre por haberlo dejado, Teddy igual aba de alguna manera a la
viera cerca por cualquier dao que l hiciera o recibiera; tambin t' "madre mala de la separacin" con las heces. Ev it su temor y
produjo as una tendencia a la formacin precoz de precursores dtl 1l deseo de que su mad re se fuera por el inodoro con el agua, en una
supery, como se vea por su preocupacin acerca de quin er.1 '1< ' uencia de juego en que exactu lo siguiente: mientras estaba ju-
"bueno" y quin era " malo" . Klndo con la fam il ia de la casa de muecas, con el inodoro y la
La seora T. Dijo que Teddy se le acercaba y le deca: "Charlit lhl era de esa casa, se sinti de repente trastorn ado porque le parec i
es malo, yo soy bueno" . Teddy oy un da que su madre le contaba ,, 111 ese momento que la observadora no le prestaba atencin a l ni a
la maestra cmo l le haba araado la nariz m ientras trataba dt 1juego. Verti agua sobre la mueca madre y la arroj al regazo de
acostarlo. Cuando le preguntaron si haba lasti mado a su mam, con 1.1observadora; luego se fue de la hab itacin d iciendo que quera ver
test: "S, pica rda ". La maestra interpret su afirmac in en el sentido il u mam. En lugar de dirigirse al cuarto de entrevistas o al de in-
de que l haba sido pcaro al araar a su mam, pero Teddy la corri l,llltes, donde podra haber encontrado a su madre, fue al bao, mir
gi: "No, mam fue pcara", mirando con rab ia a su madre. Teddy 111 interior de uno de los inodoros de nios, luego mir a la obser-
tamb in buscaba a quin echar la culpa cuando sufra dao fs ico. Ln v,lclora, y pregunt dnde estaba su mam. La observadora lo ll ev al
una oportunidad en que la maestra le estaba ayudando a ll evar un. 1uarto de entrevistas, junto a su mam. Un poco despus, cuando
mesa, se cay mi entras ca minaba hac ia atrs. Luego go lpe a lama s ,dieron del cuarto de entrevistas, se ech a correr y dij o a su mam:
tra con fuerza varias veces y dijo: "T me lastimaste", y se aparto " 1ira la cadena".
pateando con payasadas y ri sas; esto indicaba que su sentido de reali En los reencuentros Teddy a menudo no se d iriga directamente
dad estaba funcionando adecuadamente. La maestra tuvo la im prr 1!,1 ia su madre, y su fe licidad slo se reflejaba en el mejoramiento
sin de que no haba sido el la la que provoc la cada de Teddy, sino dt su humor. Cuando se arri maba a la madre, apoyaba fe li z la cabeza
que ste obtena satisfaccin ech ndol e la cu lpa, mientras al mis 111 su regazo o trataba de meterse en un hueq uito junto a su silla. Otro
mo tiempo haca un juego con ese hecho. En forma similar, cuando 1,1sgo interesante de l desarro ll o de la persona li dad de Teddy era que
se senta lastimado o encolerizado porque su madre se haba ido, P quizs debido a su dificu ltad mayor que el promedio en llega r a ser
reca echar la culpa de ello a las personas presentes, y a su vez tril 1111 individuo separado, se daba ms claramente cuenta de los sen-
taba de lastimarlas. En ese perodo, cuando Teddy pareca estar te 11 timi entos de otros que el nio promedio en su tercer ao. A veces
preocupado por qu in era bueno y qu in era malo, a quin haba qut 1 1 ~n ba esta concienc ia para ejercer poder sobre ellos, como hizo
echar la culpa y quin estaba lastimado, agreg a su vocabu lario do~ lll c ndo acus a su hermano o a su hermana de ser " malos", mien-
nuevas palabras importantes: "s" y "yo". ii.I S l, Teddy, era "bueno"; saba perfectamente qu mal se senta n
Estas conductas, que a nuestro jui cio eran' precursoras de l desn ollos por sus acusac iones. Sin embargo, otras veces Teddy pod a
rrollo precoz del supery, mati zaban las fortsimas reacc iones a l.1 11 10strarse notablemente considerado y bondadoso. Cuando una de
separac in que el nio tuvo en esa poca. En ciertos momentos las S<' lil s ni itas de l Centro estaba en una oportunidad muy ans iosa, Teddy
parac iones le resultaban muy intolerab les. Lloraba y peda a su madn 1omparti con ella su juguete favor ito; le mostr con mucha de-
que no se fue ra. Otras veces la dejaba ir, pero su conducta mostrab.1 lll'a deza cmo tena que usarlo. Otro caso semejante de empata
la tensin que le produca estar sin ella, y eventualmente tena qu i1 t' produjo en ese mismo da. Teddy haba echado repetidamente a
a buscarla. Se volvi ms tozudo, vido y agres ivo en ausencia de Id 111ro nio del caballito de hamaca mientras l lo usaba, pero luego
madre, y so licitaba la atencin no compartida de uno de los obs 1 1u se baj lo ofreci bondadosamente al mismo nio antes de salir
vadores, muy a menudo su maestra de juego. A veces, slo se entri ~ 11' la habitac in.
teda y deprima y se sentaba mirando fijo al vaco, como si necesita' "
Despus de decir a su madre o a la maestra, en muchas oca-
evocar la imagen interna de la "madre simb itica" buena. Segua ~
forzndose mucho por dominar sus sentimientos y comen zab<~ Iones: " No te qu iero", Teddy record el desa ire y no dej de corre-
muchos j uegos de ocu ltamiento, de hol a-y-adis con los observado l rl o un poco ms tarde asegurndoles: "Ahora te quiero".
res. Le gustaba tomar el rol de alguien que se va, y cerraba la puert.1 El desarro ll o psicosexua l y del yo de Teddy progres muy bien en
al salir, dici endo: "Ya vuelvo". l.t gunda mitad del tercer ao. Ll eg a contro lar esfnteres. Estaba

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orgulloso de hacer cosas por s mismo, tales como bajar el ciern Pareca que pensaba en su madre intermitentemente , pero en forma
relmpago de su campera o verter jugo de fruta en su vaso. bastante uniforme. Tambin mostraba preocupacin por su propio
1 uerpo. Las dos preocupaciones -como hemos observado anterior-
La madre inform que en el hogar haba habido muchas pel '"
mente- parecan estar estrechamente relacionadas en la mente de
entre Charlie y Teddy, pero que stas ya no se deban a la disputa dt
l ddy.
posesiones o a la competencia por lograr atencin . Ms bien, deca 1,1
madre, pareca ocurrir simplemente que se interferan como indivi Sin embargo, al final del tercer ao, pese a estos ocas iona les
duos que afirman sus prop ios derechos individuales. Luchaban hast,, p rodos de tristeza, Teddy iba aceptando muy bien la separacin.
que uno de ell os se lastimaba los suficiente como para acudi r a su 1 ejaba sin protestar que su madre se fuera; aunque poda parecer
mad re, y ella senta que no poda dejarlos solos con objetos poten tri ste o mirarla sa lir con actitud anhelante, jugaba muy bien por un
cialmente pel igrosos a su alcance. Al aumentar el sentimiento de exis buen rato en su ausencia. Slo despus de transcurrido largo tiempo,
tencia separada de Teddy, y debido a su deseo de posesin excl usiv,1 y cuando otros nios se la recordaban al hablar de las suyas, comen-
de su madre, estas batallas tomaron a menudo el aspecto de luch<1' ' ba Teddy a entrictecerse o a expresar su necesidad de ir con su
por "la supervivencia". 111adre. Cuando lo llevaban junto a ella, se contentaba con ver dnde
I'Staba; se iba enseguida, con su juego habitual de hola-y-adis, y
En el Centro, Teddy dio salida en forma ms indirecta a sus sen
vo lva al juego constructivo y adecuado a su edad, en el cuarto de
tim ientos de que lo acechaba algn peligro. Expres temor de que ur1.1
d ambu ladores. En otras palabras, al final del tercer ao Teddy haba
cucaracha que vio lo mordiera a l y lo com iera a l y a su hermano.
logrado un razonable nivel de constancia objeta! y de autoconstancia,
Sin embargo, su buen sentido de la realidad lo ayudaba a que en tl
y haba consoli dado su individualidad.
minuto sigu iente levantara la cucaracha, la arrojara al inodoro y apn
tara el botn.
Los tamaos relativos de las cosas despertaban el inters dt
Teddy, y en vinculacin con esto haba respeto, que comenzaba ,,
expresar, por la posicin de su padre como el ms grande de la fami
lia. Teddy dibujaba una lnea pequea y una grande, un crcu lo pt
queo y uno grande. Si bien antes no le gustaba que le llamaran tl
ms chiquito, ya no pareca importarle que lo hicieran, mientr, , ~
hubiera otros que tamb in fueran "los ms chiqu itos". En verdad,
llamaba a todos, excepto su padre, "el ms chiquito".
Durante una visita domi ciliaria, Teddy 'seal a la observador,,
varias veces que su padre era el ms grande de la famil ia. Mirando un
libro con famil ias de an ima les, Teddy se inquietaba mucho cada v<'l
que una de las nias ll amaba mam al animal ms grande. Gritab,,
diciendo: "No, es un pap". Era un logro muy importante que aho
ra, en la fase flica, Teddy fuera capaz de efectuar una verdadera id n
tificacin del yo con su padre. El nio estab leci su individualidad por
derecho propio, separndose e individundose respecto a Charli e.
La tendencia de Teddy a la depresin o a la tristeza, a sentars
con una mirada desenfocada mientras verta agua o coma mecnic,,
mente, se observaba an muchas veces durante la segunda mitad dtl
tercer ao. Este humor triste ocurra mientras su madre fuera d 1.1
habitacin, y por lo comn cuando se la recordaban los otros nim,
al hablar en ese momento acerca de dnde estaran sus madn~

208 209
Captulo 12
SAM

S am era un infante bien dotado que se esforzaba por alcanzar un


funcionamiento independiente respecto de la separacin y la
individuacin. Pudimos observar la inventiva con que el beb !u-
haba contra el engolfamiento y en pro de su propia autonoma. Se
ncarril precozmente haca la individuacin, que haba ava nzado
mucho ms que la separacin. Esta discrepancia se deba a que su
desarrollo motor se demor en parte intrnsecamente y en parte por la
nccin de factores ambientales. Vimos muy precozmente signos cor-
porales de una cOnducta de distanciamiento respecto de su madre.
El desequil ibrio entre separacin e individuacin pareca haber pro-
lucido un cierto efecto organizador sobre la conducta de juego y
sobre el comienzo del desarrollo del lenguaje de Sam.

La madre de Sam
La seora R. Asumi su rol maternante con gran intensidad e
Ilimitado entusiasmo. Ese entusiasmo alcanzaba su mximo cuando
'lla lograba proyectar, y por lo tanto reforzar, su " ideal del yo": la ima-
g n de una madre que todo lo da, que trata de satisfacer al infante sin
t!sperar sea les de necesidad. Este concepto fue muy reforzado por
su marido.

l desarrollo de las subfases de Sam


Sam fue un beb fc il de cuidar, plcido, dcti l y mimoso. Su
madre goz grandemente dura nte la infancia temprana de su hijo, y
1' agradaba espec ialmente darle el pecho, cosa que sigu i haciendo
hasta los 18 meses. Sam no era un beb de "disposicin motriz", y
d sde el comienzo pareca preferir la actividad de los msculos
p queos y la manipulacin de objetos, ms bien que la actividad
ti todo el cuerpo mediante el uso de los msculos ms grandes.
1 s primeros meses de la vida de Sam parecieron muy placenteros
l,lnto para la madre como para el hijo.

211
Sin embargo, aun durante este primer perodo simb itico muy del perodo de ejercitacin propiamente dicho. La actitud forzada de
dichoso, la seora R. estimu laba a su hijo en forma muy excesiva. olvido de la madre era exagerada. Haba una total ausencia de reac-
Necesitaba que Sam estuviera continua y exclus ivamente envuelto en ciones a la separacin y de fenmenos de reabastecimiento. El ni-
la relacin simb itica con ella. Necesitaba estar en una conti nu.t ' o tampoco pareca experimentar una exaltacin completa y un idilio
interaccin con su beb. on el mundo.
El relato del desarrollo de Sam desde la subfase de diferen- A la tarda edad de 17 a lB meses Sam sorprend i a su madre
ciacin (4 a 5 meses) en adelante es una narrac in de las peripecias (que por ese tiempo estaba muy preocupada por l) y a otras personas
por las que pas para desembarazarse de la hiperestimulacin de su al comenzar la locomocin vertical sin ayuda alejndose de la madre
ambiente. Ya desde los 4 a 5 meses, observamos que pujaba por sepa- 'n el campo de juegos; sta fu e tambin la poca en que se neg acti -
rarse de los brazos de su madre, que lo envolvan fuertement< va mente a seguir tomando el pecho. Muy poco despus de que
apoyando los suyos contra el pecho de sta y arqueando el tronco domin la locomocin vertical, aparecieron los primeros signos de la
hacia atrs, en un tipo de movimiento cas i opistotnico. subfase de acercam iento. Ya no ignoraba a su madre, y le agradaba
El estilo de conducta de separacin-individuacin de Sam, que la interaccin con ell a. En verdad, comenz a mostrar entonces que
era muy ca racterstico y pecu liar, provena, por una parte, de la lenti- 'Chaba de menos a su madre; cuando ell a lo dejaba, l se acercaba a
tud de su desarrollo motor, debida quizs en parte a razon es intrnse- la silla vaca en que ell a se haba sentado. Se volva hiperactivo en su
cas, y por otra, de su necesidad de desembarazarse de la simb iosis ,wsencia, como si necesitara de la autoestimulacin para recrear la
!imitadora. Debido a la lentitud del desarrollo locomotor, el proceso 'xcitante atmsfera de la interaccin entre ambos. A veces Sam trata-
de separacin no ocurri en forma tan natural y armoniosa como en ba de correr fuera de la habitacin detrs de su madre, y se enojaba
otros bebs que a la edad de 8 9 meses comenzaba n en forma gra- si no poda encontrarla inmediatamente. (Todas estas conductas indi-
dual y activa a distanciarse espacialmente de sus madres. an reacciones demoradas a la separacin, acopladas con fenmenos
rl acercamiento.)
A la edad de 8 a 9 meses, cuando el vnculo especfico con la
madres es ms intenso en el infante promedio, Sam ya haba comen- Hasta los 19 meses Sam no mostr un a conducta precoz de acer-
za do a preferir a extraarnos ms que a su madre en determinada amiento ms tpica. Presentaban los signos de acercamiento que en
situaciones. No mostraba en abso luto reacciones a la separacin. Sin la mayora de los nios anunc iaban la subfase de acercam iento.
embargo, aun a esta temprana edad responda a la desaprobacin d omenz a traer juguetes a su madre y a experimentar placer com-
su madre con una bajada de humor. pa rtiendo sus actividades y posesiones con ell a. Haba un aspecto
Interesante y muy individual en la conducta de acercam iento de Sam:
A los 1O meses de edad segua apartndose de su madre y slo
si bien a veces trepaba al regazo de su madre y se sentaba all tran-
pas ivamente aceptaba sus invitaciones a juegos nrgicos y ruido-
quilo apoyndose contra ell a, otras veces se detena en medio de su
sos. Cuando comenz a gatear, ms o menos a la edad de 1 ao,
marcha hacia ella tan pronto como el la comenzaba a avanzar hacia
utili zaba esta capacidad para alejarse de su madre, y a veces para
1. Si en tal ocasin el la lo agarraba contra su voluntad, l la empuja-
evitarla. No haba an reacciones a la separacin, y Sam segua pre-
ba, pateaba y golpeaba.
firiendo a los observadores que le eran fami li ares, antes que a su ma-
dre. Esta continuaba tratndolo como a un beb de brazos. En el caso de experienc ias de separacin pasiva, las reacciones
,1 la separacin se volvieron muy intensas: Sam ll oraba inconso lab le-
De los 11 a 12 meses, Sam con frecuencia no oa a su madre, mente cuando su madre sa la de la habitacin. Su reciente dominio
au nque sta le hablara. Para atraer su atencin, la seora R. Jugaba de la locomocin vertical sin ayuda pareca haber acrecentado su
muy bruscamente con l y comenz a iniciar juegos de cazar, en qu n cesidad de estar cerca de su madre. Daba la impresin de que ese
ella corra tras el nio cuando l se alejaba gateando. En ta les oca- h cho lo hizo senti r repentinamente separado; al no tener el sen-
siones la seora R. lo alzaba en brazos, cambiando la direccin de su limiento del del cuad rpedo, de estar apoyado en la base horizontal
gateo. 1 xtensa de piso, se sinti de repente muy vu lnerab le. Sin embargo,
El perodo de ejercitacin de Sam fue atpico: comenz tarde. El d spus de mostrar por un tiempo este temor a la prdida de apo-
nio no lleg a dominar la locomocin vertical a la edad cronolgica yo, Sam pas una vez ms por un perodo de goce de la exploracin

212 213
a cierta distanc ia de la madre, y en general, present algunos signoh Al comienzo del tercer ao, luego de las vacaciones de verano,
de exa ltacin propios de una subfase demorada de ejercitacin . 1,1 mad re de Sam inform que ste haba decidido recientemente
Cuando se repiti la lucha del acercamiento, Sam pareci pasar p01 11ndar sin paales; se mantena sin moj arse y, excepto cuando estaba
perodos alternativos de aferram iento a la madre e intentos de evitarla. t'n su cuna con los paales puestos, usaba la bac inill a para mover el
Sam sali del perodo de la lucha y la crisis de acercamiento co Intesti no. La madre inform que Sam estaba orgullosos de su logro,
mo un nio basta nte triste que no poda obtener mucho placer al rel, y lo exhiba ante sus amigos. Pero luego, despus de unos pocos
cionarse con el mundo que lo rodeaba .. Un aspecto de particul 1 dfas, decidi volver a los paa les. El entrenamiento de control de
importanc ia en la relacin de Sam con los dems deambu ladores fu t' fnteres, a partir de esa poca, se transform en una si tuacin con-
que perdi inters en los que eran aproximadamente de su edad y en lli ctiva entre Sam y su madre, tal como las fun ciones autnomas del
cambio se apeg a los nios mayores que l o a los bebitos y su~ Ma teo y la marcha se haban constituido en un confli cto (an parcial-
madres. Esto nos recuerd a un rasgo de carcter que vimos muy a m mente externo) durante el segundo ao de Sam
nudo en personas que en poca posterior de su vida no pued 11 Cuando la seora R. ya no pudo mantener su ilusi n de que Sam
relacionarse con sus pares, sino que s lo los atraen quienes son s u ~ tra una sola persona con ell a, su mitad simbitica, lo experiment
superiores o personas deposicin subordinada . l'Omo un niito voluntarioso al que ell a no poda contro lar. Deca que
Otra cualidad caractersti ca de Sam era su tendencia al juego una vez que Sam haba tomado una dec isin acerca de lo que quera,
dramtico, en que pretenda que era un beb desamparado. Es int nada poda "moverl o" .
resante que esto ocu rri era en una poca en que su madre dijo que
Sam se mostraba a esta edad muy exc itado sexualmente.
deseaba quedar embarazada de nuevo. Sam mostr as cierta ten
)bservamos que cuando le sacaban el calzoncillo para defecar,
denci a a seguir impli cado en la relacin simbitica, quizs par;1
~ ' masturbaba apretando la punta de su pene con evi dente placer. En
complacer a su madre o para reconquistar una poca anterior ms
1111a ocas in dijo: "Lindo pene", y luego mir a la observadora y
feli z, en que l era el beb pasivo de su mam.
dij o: "T linda".
En la esfera psicosexual, Sam mostraba signos de hiperexc itacin
El placer que le produca a Sam su cuerpo, especialmente su
sexual, y tambin una ansiedad de castracin superior al promed io. Al
p ne, pareca difundirse al mundo en general. Pero ciertos signos in-
final del segundo ao tena tanto miedo de ir al bao que su madre
di aban un monto de temores corpora les y de ansi edad de castra-
abandon todo intento de hacerle control ar. Al mismo tiempo
l'l n co nsiderablemente mayor que el habitual. Un da ocurri la
comenz a preoc uparse por los penes, ll amaba a una ban ana "pipi ",
~ uencia siguiente: el nio se haba hamacado en el bote hamaca
y deca que el pene de su amiguito era lindo.
,. I'On gran alborozo, apartando enrgi camente a otro nio cuando ste
lrnta ba de entrar en el bote. Despus de hamacarse, enganch una
El tercer ao de Sam
Krie de vagones de tren y puso en el los anim ales de juguete, di cien-
Sam era ruidoso y frecuentemente incontro lado y agitado en do que cada animal tena un "boo-boo". Pareca entonces probable
su juego. La atencin errtica de su madre hacia l no estaba dt qu esta actividad masturbatoria fuera por lo menos en parte un
acuerdo con sus necesidades : a veces el la lo protega fsi camente cu 11s fu erzo para reasegurarse contra los temores de castracin.
brindo lo como una ga llina, y otras lo dominaba verbalmente. Sam, En el curso del tercer ao, se intensific esta ansiedad de cas-
a su vez, ignoraba a menudo la indicaciones de su madre y le dedil lrn in. El nio mostr mucha preocupac in por los golpes, aun los
que se sentara cua ndo ell a se entremeta mucho.
que no tenan importancia. Cuando otro nio le mostr una rodilla
Sam pas fci lmente al cuarto de deambuladores y se quedabn 1,1. timada, Sam se preocup mucho por ello y luego dijo que la maes-
all sin su madre, a diferencia de la mayora de los nios de su edad ll'i1 tena un a lastimadura y que l tambin tena una. Durante esta
que, como ya hemos di cho, necesitaban al com ienzo algn aliento 1 onversacin, que ocurri eri el bao, Sam, que no tena ca lzoncillos,
para hacerlo. Cuando estaba en el cuarto de deambuladores, Sam ca i '11' masturbaba . A los 28 meses de edad todava no usaba el in odoro;
nunca preguntaba por su madre. Si lo haca, era fcil satisfacerlo 1111 cambio, jugaba en el bao probando los inodoros y tirando de las
dicindole dnde estaba la madre. 1 ,lenas.

214 215
En sta poca, pareca bien consciente del embarazo d .,11 En el da en que naci la hermanita de Sam, lo trajo al Centro la
madre, aunque no le haban dicho nada. Mostr que lo saba jug,111 lllaestra de juego. Al prin c ip io, si bien neces it que lo tranqu ili zaran
do al beb y tamb in haciendo de mam de los muecos. El ni111 1 1111 poco, lo super bastante bien. Fue hasta el espejo, pareca excita-
observ que su madre pareca gorda, y la seora R. inform que hal11 .1 do por sus propias conto rsiones, y luego dijo: "Sam est muy bien".
d icho que l tena un beb dentro. 1,1 maestra rep li c: "Sam es un nene bueno", y l repond i: "Sam es
A los 30 meses, pa recan estar ocurriendo algunos cambi11 1111 nene". Ms tarde, cuando se le acerc otro nio, Sam dijo: "Slo
importantes. Quizs el ms importante fue la creciente neces icl,ul 11 'nes" . El mismo da, se le pregunt repetidamente a Sam por su
que senta de su madre. Esto se hi zo particularmente visib le un <11,1 nadre y por su hermanita. A l comienzo manej estas preguntas muy
en que su madre sa li repetidamente de la hab itacin. El nio r ,11 1!1 n. Estaba entreten ido jugando con agua y deca que el beb
cion a su primera partida, pero poco despus de su retorno qu.,,, ~~~ \ a ba bandose; luego dijo que era un conejito. Pero cuando se
que lo alzara. Cuando la seora R. habl de irse de nuevo, Sam a:1 11'1 itieron las preguntas, Sam comenz a tener mayor dificultad.
tado le pidi repetidamente que se quedara. Cuando a pesar d1 !'ri mero intent evitar las preguntas, alejndose de quien se las for-
ello la madre comenz a irse, l la detuvo. Pregunt por su mam 1111 ll lul aba; luego comenz a surgir su clera. Se vo lvi ms violento y
poco despus de la salida furtiva de sta, y tuvo que pasar un butli 1' concentr ms tenazmente en su juego, golpeando y cortando
rato antes de que llegara a interesarse en el juego. En ausenc ia d 1,1 .ilgunos animales de arcill a, rompindoles las extremidades y la cola,
madre, la conducta de juego del hijo pareca frentica; corra de ur1t1 p 'ro se reasegur de su prop ia integrid ad corpora l diciendo:
cosa a otra . El equi li brio de la relac in pareca haber camb iado, put " uchi llo no peligroso para m". Se vo lvi extremadamente sens ibl e
Sam necesitaba mucha atenc in de su madre y sta le prestaba Ulltl , la agresin dirigida contra l. Cuando otro nio le sac uno de sus
atencin relativamente menor. Debemos tener presente que sl1 1 ll nimales, Sam dij o: "Charli e me lastim" . Tena un trozo de arci-
puede haber aumentado mucho en ocas in del emba razo de la madl l' 11,1que pisoteaba y llamaba "conejo", la palabra que haba usado para
-la seora R. debe haberse absorb ido cada vez ms en s mi sll ltl, lt' ferirse a su herm anita. Puso el trozo de arcilla en su ca lzoncillo
como es forzoso que ocu rra con una mujer embarazada-, y Sd lll di iendo que lo estaba poniendo en su "p ip" (qu izs deseaba hacer
reaccionaba a su retraccin con un a conducta de aferramiento llltl' 11'1 rnar a la beba al tero?), e insista en que deba lleva rl o a casa;
frentico. t' trastorn cuando el trozo de arc illa se le cay del ca lzoncillo .
l lnalmente consinti en ll evar al " beb conejo" pisoteado a su casa
Sam sigui mostrando ansiedad de castrac in o muti lac in. Al
111 una bolsa de plstico.
pad re le gustaba llevarlo a visitar museos. En el mu seo Sam peda v11
la estatua de la "seora rota".Deca que una estatua tena un "pi pl Sa m estuvo en un estado de frenes y pnico la mayor parte del
roto" . Pareca estar realizando esfuerzos para domin,ar esta a nsi edt~d 111 s que sigui al nacimiento de su hermanita: se mostraba hiperacti-
mediante el juego. La seora R. jugaba a sacarl e la nariz a Sam, y ~lc vo, violento, y hab laba icesantemente en un lenguaje que era un a
luego le sacaba la de ell a, d iciendo: " La como". Juga ndo con Ulltl 11 ri gonza y que con frec uencia expresaba material de fantasa de pro-
observadora, Sam finga que le cortaba el pelo. Tom entonces tl 1 so pri mario. No se diriga a las personas cuando hab laba. Cuan-
rol activo, identific ndose con el agresor. A l jugar con plastilin,l, do deseaba algo, se li mitaba a nombrarlo una y otra vez, y pareca
la arro ll aba como un cilindro largo, le llamaba dedo, y luego de< 1,1 nspera r que apareca mgicamente. Si bien expresaba mucha agres in
"Duele dedo, cortado es un boo-boo". 1111 el modo y el conten ido de su actividad, sta raram ente se diri ga
11 perso nas externas. Hi zo monstruos de plastilina, y los ll am M am
Sa m sigui tratando de superar sus ansiedades medi ante tod.,
clase de precursores de defensa. Un da uno de los herm anos mayort Monstruo, Pap Monstruo y Beb Monstruo. Dijo que estaba amasan-
de los otros nios vino vestido de Superman, y au nque Sam se asuf.lll do al beb monstruo, pero en real idad lo estaba golpeando. Hubo
de l y se aferr a la maestra, ms tarde se las arregl para reflejar 1.1 1111a sugerencia de que Sam estaba preocupado por observaciones de
actitud de ese nio e identificarse en el juego con l. A nunci: "Y11 l.1 scena primaria cuando tom al pap y a la mam monstruos
Superman". Tambi n trataba de expresar su enojo en palabras. En u11.1 qu haba hecho con plastilina y los amas juntos.
oportun idad en que le impid ieron sacarle algo a otro nio, dijo: "Y11 Seguan las preocupac iones de castracin . Cuando la maestra de
enoj ado". 111 'go tuvo un accidente menor, Sam dijo: "Maestra toda rota".

216 217
Deseaba remediar una cicatriz que tena su madre ponindole cu ril o~ La medida en que la representaCion interna y la percepcin
Una asociac in inmediata que demuestra cmo estn estructur.l 1 1 rna del objeto libid inal se haban vuelto insegu ras y confusas para
das las defensas in statu nascendi -en este caso contra el mirar y 1l ',lln poda inferirse de la descripcin de su conducta telefnica que
voyeurismo-, la sugiri su temor de que el sol pud iera daarle lo lumos dado anteriormente, y tambin de un episod io muy instructivo
ojos: cubra los ojos de los animales de juguete para protegtt ljllt' ocurri en el Centro. Uno de los primeros das en que su madre
los. Mirando una lmina donde se representaba un sol brill an! y y 1, beba estaba n en casa de vuelta del hospital, Sam se neg a irse
nubes, le agradaron las nubes y deseaba hacer algunas ms P"' .1 1 entro, insistiendo en que su madre estaba all y que ella lo lleva-
cubrir al so l. Pa rece que el temor del sol y de su capacidad de e g.u (, a casa. No poda comprender que su mad re estaba en casa y que
se relac ionaba con ver a su hermanita, y tambi n a su madre y a MI 11,1l quien deba ir hacia ella, a casa.
padre, desnudos. La madre dijo que Sam estaba orgulloso de su hermanita y la
Es sorprendente que Sam nunca se refiriera a lo que uno pucdt ptotega. Ell a apoy esta afirmac in con una descripcin de lo que
suponer que haban sido sus preocupac iones ms importantes en s.1 111 urra cuando ll evaba a la beba a pasear. Sam deca repetidamente
poca, es decir, a la ausenc ia de su madre que no iba al Centro, y ,11 ,, gente que no mirara dentro del cochec ito porque iban a hacer llo-
nuevo beb. La medida de este evitam iento y negacin poda verse t'll ltlr a la beba (temor del mal de ojo?), vase Peto, 1969). Tuvimos
su reacc in ante la investigadora-jefe. Una cantidad de veces s1.1 1.1 impresin de que Sam no quera que la gente viera a la beba,
trat de hablarle de su mam y del beb. El se escapaba corriend o l illllo cua l exactuaba su deseo de que la beba fuera invisib le, es decir
actuaba como si no hubiera odo nada. Luego se alejaba corriendo d1 Inexistente, pero tratando qui zs tambin de evitar su propio deseo de
ella o le deca que se fuera ni bien la vea. Por ende, reaccionaba a 1,, '111 la beba fuera afectada por el "mal de ojo".
"intromisin" de la investigadora ms o menos como haba re, 1 De los 30 a los 36 meses, observamos en Sam una sana ten-
cionado a la de su madre desde poca temprana; y al mismo tiempo, dl'ncia a la constancia objetalli bid inal y a la interna li zacin de la re-
esta conducta expresaba su necesidad de evitar el recu erdo de ~11 pi' sentacin del objeto y de s mismo.
madre, a la que echaba de menos y quizs tamb in tena inquina pw
haberlo abandonado y traicionado. En su juego haba ocasiona lt., Como se vio con frecuencia en Sam, ste responda bien a
referencias a bebs. Adems del beb monstruo, tambin baaba y 111alquier situacin en la cual un adu lto diera un tranquilo apoyo y
sumerga al beb en su juego con agua. .tlcncin a su yo. Aun en estado de frenes, se calmaba fcilmente
y fL1nc ionaba de una manera ms constructiva tan pronto como un
El hecho de que la representacin mental de la madre esta!),, 11h ervador le prestaba atencin individual y trabaja con l en forma
particularmente disociada de la "madre real", se confirm con la si ,d cuada. Esto resu lt particularmente notab le un da en que era por
gu iente conducta: cuando la seora R. estaba en el hosp ital, ll am ,, 111 ualidad el nico nio presente en el cuarto de dea mbul adores. No
Sam todas las maanas. Segn la seora R. al comienzo de estas con l)lo se mostr mu cho ms ca lmo y fue ms capaz de divertirse jugan-
versaciones telefnicas, Sam insi sta en que no era ella, su madre, 1,, do, sino que por todo el resto del mes sigui relativamente ca lmo y
persona con la que hablaba, sino si mplemente una "seora linda"; rn /ll,ls constructivo en su actividad de juego. Se volvi ms capaz de
cambio, no poda separarse de esta "seora linda" y segua hab lando 1 oncentrarse en cosas del mundo exterior, en lugar de estar a menudo
por unos 45 minutos, no permitiendo que su madre colgara el recep lntonizado con lo que parecan ser sus sensaciones internas. En lugar
tor. Slo podemos formu lar conj eturas acerca del sign ificado de !.1 dt mariposear en forma incoherente de una actividad a otra, se fue
conducta del nio, que pareca reflejar diferentes niveles de cons 1/ 11 resando en las actividades de otros nios. Cuando se le dij o
tanc ia emoc iona, si no directamente una escisin defensiva. Pueclt qu deba esperar su turno para jugar con un equipo especial de
haber tenido necesidad de proteger la imagen buena de la made pn bloques que otro nio estaba usando, se las arregl para unirse al
servndola de su prop ia clera, de separarla de la imagen de la m.1 lt t go del otro nio. Fue muy instructivo observar, sin emba rgo, que
dre mala que lo haba dejado por "otro beb"; puede haber tenido dt pus de una larga ausenc ia del Centro, su humor sufri una regre-
que negar la existencia de la imagen de esa madre mala, a costa dt 1 n; el nio pareca menos ca lm o, y su juego era de nuevo menos
un dediferenciacin perceptual temporaria. nrganizado.

218 219
11

1
En su tercer cumpleaos, Sam disfrut de las actividades dPI
cuarto, estaba ca lmo y bien integrado, y emprendi un juego estnu 1

turado. H1 zo una elevada estructura de bloques. Se sent tranquilo ti


la mesa de cumpleaos. Su lenguaje estaba ms relacionado con
situaciones de la realidad . Pudimos ver de nuevo qu bien respondt 11
a cua lquier persona o situacin, lo que faci li taba un funcionamiento
adecuado a su edad.
La ~ adre de Sam consideraba a su hijo no slo como bueno y
capaz, smo en verdad como un niito cas i invulnerable, que podltl Parte IV
enfrentarlo todo. Ella tena la sensacin de que el nio no estaht 1 ,
en_ absoluto afectado por el hecho de que el la le prestara tanta aten SINTESIS Y REFLEXIONES
c1on a la nueva beba. Inform que su hijo, en ese punto, estaba sob11'
todo apegado a su padre. Cuando ella expresaba el deseo de unirst ti
ellos en un paseo, l le deca que se quedara en casa con la beba. Captulo 13
En sntes is, hemos visto que Sam era capaz, muy precoz y a 11
VARIACIONES DENTRO DE LAS
vamente, de buscar y utilizar a las person as que no eran la madr1t,
como un refugio contra la exigencia simbitica y la hiperesti mulaci(m SUBFASES CON ESPECIAL REFERENCIA A
que emanaban de ell a. Desde muy temprano, el nio prefera a m1 LA DIFERENCIACIN
nudo que lo tuviera en brazos otra persona y no su madre; ms tal
de, pudo usar a la maestra del cuarto de deambuladores para que le
ayudara a superar sus sentimientos perturbadores luego de nac ido~
su herman ita. Aunque su desarrollo de subfases fue tan atpi< o
Ey n esta parte fi nal de la doctora Mahler sintetizar los resultados de
este estudio observacional realizado con sus co laboradores, pasa-
dos presentes, durante ms de una dcada y media. Estos estudios
(desa rrollo motor demorado y lactancia prolongada), el nio lleg ol l rmitieron atisbar el fundamento de la vida mental, que no divulga-
e~pe~1_m enta r ~n alguna medida el alborozo del perodo de ej<'l lle su contenido y naturaleza por medios verbales -lo "i rrecordabl e
CltaCion. QUizas fue una suerte en su caso que su madre dedicara Sil y lo inolvidable"- (A. Frank, 1969).
pr;oc~pacin a un nuevo ?eb: experi encias tales como la separ,, Mahler dijo en 1963 lo siguiente:
c1on f1s1ca durante la estad1a de la madre en el hospital, lo hicieron En un estadio avanzado de su carrera algunos psicoanalistas
ms consciente de su separacin, de lo que 'result forzosamente lo1 ll'ntan de aproximarse a la fuente real de sus esfuerzos reconstruc-
comprensin de la falta de la anterior madre simbitica, y por ende (11 1ivos. Algunos de ellos como yo, buscan datos observacionales
anhelo de ella.
v rbales y preverbales -in statu nascendi- que confirman, refu-
Hemos visto que la tempran a conducta de evitamiento (m ir,ll 1 n, modifiquen o elaboren hiptesis psicoanlticas. Mediante un
en direccin contraria de la madre y empuj ar para alejarse de ell a) se studio de infantes normales y de sus madre, he tratado no slo
desarroll ms tarde transformndose en los mecanismos de def 11 d complementar mi trabajo psicoanaltico con adultos y nios
sa de negacin y rechazo in statu nascendi. Si bien durante esll 11 urticos, sino tambin de lograr una perspectiva adicional y de
tercer ao Sam recurri a la regresin y a la escisin cuando estabo1 t onvalidar estudios previos realizados en el sector de la psicosis

som~tido a tensin excesiva, tambin fue capaz de usar, en ptimo~ nfantil. He mantenido un inters ms bien personal en un as-
med1da, los recursos de su yo autnomo. P cto especfico de la rica herencia que Freud nos leg, a saber, el
nfasis que l daba al hecho de que la dependencia emocio-
11 :11 vitalicia, aunque en disminucin, respecto de la madre, es una
1 alidad universal de la existencia humana. La falta de preparacin

hi lgica del infante humano para sostener su vida por s solo


t' mdiciona esa prolongada fase especfica de la especie, que se ha

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denominado "simbiosis m adre-infante". Creo que es de la (, 1 pi na conciencia-. A saber, que son muchos ms los problemas que
simbitica de la unidad dual m adre-hijo, de donde derivan l11 11 s vemos forzados a dejar sin resolver, o slo parcialmente resueltos,
precursores experenciales de los comienzos de la individuaci 111 que los que hemos podido esclarecer sustancialmente.
que junto con factores con stitucionales innatos, determinan l1 La hiptesis del origen simbitico de la condicin humana de-
constitucin somtica y p sicolgica nica de cada individuo h11 '1 ncaden nuestro primer estudio piloto inform al, en el cual nos pro-
m ano (pg. 307). pusimos la tarea limitada de tratar de descubrir de qu manera el nio
Segua diciendo: que alcanza una estructura normal promed io o neurtica, obtiene su
Tengo la impresin de que nuestro estudio h a demostrado 1111 1ntidad individual y su identidad - algo que el nio psictico
bastante claridad, desde el punto de vista clnico, que la disponil11 lmbitico es incapaz de lograr-.1 La primera parte de este proyec-
lidad libidinal de la madre, debido a la dep endencia emoci 11,11 lo paralelo produjo una hiptesis mucho ms especfica, que com-
del nio, facilita un desenvolvimiento ptimo de las poten 1,1 pl ment nuestra teora antes formu lada acerca del origen de la
lidades innatas .. . He tratado de mostrar mediante ejemplos espL'I 1 1ond icin humana, es decir la de las subfases del proceso de sepa-
ficos cmo este factor contribuye a facilitar, o dificultar, u11 4 1.1 in-ind ividuacin.
sntesis armoniosa de las fun ciones autnomas al servicio del Y" Esta segunda hiptesis surgi como consecuencia del hecho de
la neutralizacin de impulsos, y la sublimacin, activando u obst.1 ' ILie durante el cu rso de nuestro estudio piloto en condiciones natu-
culizando temporariamente el flujo de en erga evolutiva, pro c~ " l,iles, no pudimos dejar de tomar nota del agrupamiento de varia-
que Ernst Kris (1955) h a descripto tan cabalmente [la bastardilb 1 111 s en ciertas encrucijadas del proceso de individuacin, en las que
ma). La rica abundan cia de la en erga evolutiva en el perod d1 1slas tendan a ocurrir en forma repetitiva. Esto sugera de modo muy
individuacin explica la regen eracin de las potencialidades ev h 1 1onvi ncente que sera ventajoso ordenar los datos que bamos
tivas en una medida nunca vista cualquier otro perodo de la vid.1, 1t uniendo sobre el proceso intrapsquico de separacin e indivi-
excepto quizs en la adolescencia. Esto ilustra la robustez y duacin, de acuerdo con la conducta repetidamente observable y con
la cap acidad adaptativa potencial de la esp ecia humana y demw 111ros referentes de superfic ie de ese proceso. Subdividimos el proce-
tra la importan cia que tiene la influencia catalizadora del objeto d1 o en cuatro subfases: diferenciacin, ejercitacin, acercamiento, y
a1nor. 11
tn camino a la constancia objetal" y la consolidacin de la indivi-
Deseo sealar en particular la m edida en que el infante-dea 111 dtlalidad . La cronologa de estas subfases no puede determ inarse con
bulador normal est pendiente de, y por lo comn es tarnbi t Ir cisin: se superponen ms o menos como ocurre con las fases de
capaz de extraer, el abastecimiento de contacto y la participacin11 \, zonas libidinal es.
de la m adre, a veces contra considerables factores adversos; cmo ti Como lo expl ica detalladamente Pine en el apnd ice B, es natu-
nio trata de incorporar todo fragmento de ese abastecimien111 ltll que lo que comenz como un estudio no sistemtico en ambiente
canalizndolo libidinalmente para lograr una organizacin prog rr llollural, se transformara en un proyecto de investigacin sistemtico y
siva de su personalidad. Por otra parte, tambin deseo sealar t' ll p1 dominantemente transversal -un tipo de estudio normativo-,
qu dificultad se encuentran las madres en nuestra cultura; pesr 1 1111 que buscamos llegar a una visin en profundidad y a conclusiones
sus propios conflictos inconscientes respecto de su rol maternal , y 111 d iante la comparacin y el contraste de infantes y deambulado-
mientras luchan con sus fantasas acerca del infante en crecimi t ri lfiSdel mismo nivel de edad, desde el punto de vista de su estadio de
to, deben sin embargo responder a las seales en rpida variaci ' 11 y
dominadas por el proceso primario, que emiten sus hijos .11
"romper el cascarn" y p asar de la envoltura de la membrana si111 1 Emprendieron este estudio en 1959 M. Furer, M. D. , y Ann Haeberle
bitica al estado de deambulador individuo (pg. 322).
11iss, Ph. D., con la ayuda de una de las coautoras del presente volumen,Anni
El presente volumen ofrece una exposic in de todo lo q111 llrq,man. Lo continu Mahler junto con Furer como coinvestigadores princi-
hemos aprendido desde la poca en que fueron escritos los prraf11 i"'ks, con varios observadores participantes, la mayoria de los cuales estaban
transcriptos anteriormente. Pero tambin sirve para acentuar lo qu( 1l 11111bin dedicados al estudio paralelo de la "Psicosis simbitica infantil" (vase
lector ya debe estar intuyendo -algo de lo que los autores ti eiWII A){ IJdecimientos y el prlogo de este volumen) .

222 223
diferenciacin respecto de sus madres (representaciones objetal<' 1 As, nuestro modesto proyecto piloto se transform en un e;-
y de la integracin de sus representac iones de un yo en prow.o llldio normativo que puede enriquecer potencialmente la teona
de individuacin. p icoanaltica del desarrollo en virtud de sus proposiciones consen-
La traducc in de los fenmenos observab les de estad ios tempro~ ualmente verificables.
nos y no cohes ivos del yo (en nuestro lenguaje, el perodo "autsti o" Comenzamos por supuesto, con todas las tesis, proposiciones y
y el "s imbitico temprano") a trminos psicolgicos es extremad,, upuestos psicoanalticos acerca del pasado casi "prehistrico" del
mente difcil. Las extrapolaciones extradas de datos cond ucta ll' Individuo, que tenamos a nuestra disposicin. Tratamos de empl ear
tomados de la fase preverbal son aun ms precarias que las corre' 1l rtas proposiciones psicoanalticas importantes, hasta ahora ge-
pondientes a perodos posteriores de la vida. Para comprender lo 11 ra lmente aceptadas y orientadoras, acerca de la fase preverba l, para
fenmenos preverbales, como dijo sucintamente Augusta Bonr.ul , onferi r sentido a nuestros datos observacionales de detal le dentro del
(1958), "nos vemos obligados a investigar en gran medida sus conno 111 reo de referencia psicoanaltico.
taciones a travs de su continuidad en etapas posteriore, o medianil
A continuac in trataremos de sealar, en forma tanto sinttica
una apreciacin de las manifestaciones regresivas". Este segundo tipo
1 omo amp liada, de qu manera nuestros datos par~cieron no .slo
de enfoque (tratar de comprender el desarrollo mediante la aprc
w rificar, sino tambin, cosa ms importante, modrfrcar en crerta
ciacin de manifestaciones regresivas) fue el adoptado por Mahler, 1'11
111 elida, estas ideas aceptadas respecto de la vida extrauterina tem-
colaboracin con Furer, en la dcada de 1950 y hasta 1963. Procluo
pr na. En algunos casos nuestros datos parecan refutar ~iertas ':re~ l ~s
su fruto en varios artculos de comienzos de los aos 60, y particul,u
rue antes se daban por sentadas, acerca de los comrenzos rndrvr-
mente en el libro On Human Symbiosis and the Vicissitudes ol
1 uales del ser humano; en muchos casos, hubo que destacar que
lndividuation: lnfantile Psycosis (Mah ler, 1968b).
ros s reglas requeran particularmente mayor investigacin y esclarec i-
Sin embargo, en el estudio que presentamos en este volum '11, llliento.
tratamos de convalidar nuestra concepc in de la ubicuidad de la sim
Como nos ha enseado el estud io de las parejas madre-hijo, y
biosis humana, siguiendo su conti nuac in en etapas posteriores d'l
1 omo lo mostr la precedente seccin de muestras, en el proceso de
desarrollo, es decir, en la segunda mitad del primer ao y en el segun
cparacin-individuacin hay tanto tendencias universale~, como ~na
do y tercer ao de vida. El estud io de la segunda parte del tercer ar)o
Infinita comb inacin de factores individuales e influencras ambren-
sirvi tambin como plataforma desde la cual nosotros, como p~l
l,tles tempranas. Este gran conju nto de diferencias individuales crea
coanalistas, podamos mirar atrs, a los procesos de separacin-ind1
viduacin de los distintos nios, y adelante, pa ra tratar de pronosti< olt
en nuestra mente el futuro curso del desarrollo de las personalidad!'
individuales. 2,3 111 luso obsesionados por la ambicin de descubrir variables detectables pre-
1ozmente (aparte de los fac tores cognitivos), que ayudaran a la prediccin del
rk sarrollo posterior; y aunque sabamos que teniamos que ser muy modestos y
2 Algunos atisbos del seguimiento nos mostraron que la consolidacin do 1 humildes, un estudio longitudinal limitado como era el nu estro no h1zo aun
yo individual del nio y la constelacin de impulsos de la segunda pnr11 111!ts conscientes de ello. Tenamos que recordar una y otra vez que el desarro-
del tercer ao siguen siendo, en muchos respectos, caracteristicas de su de'' llo humano no es lineal; que se caracteriza por giros en los campos de expe-
rrollo subsiguiente; es decir, hay una especie de continuidad histrica d,., ilcncia hemos acentuado reiteradamente Jos cambios masivos de catexia . Las
de este punto en adelante. 1 1tracte~sticas innatas y casi biolgicas del nio - lo que subsumimos en trmi-
IIOS amplios bajo la denominacin de " dotacin innata"- parecen ser dura-
Exme nes porteriores, especialmente tests psicolgicos, muestran CJII
rkras, es decir, se mantienen relativamente estables e inmutables durante el
mientras la fase falico-edpica y su resolucin pueden por supuesto alterar su
rtorso del desarrollo. Las caractersticas, empero, que son resultado de tran-
tancialmente las vicisitu des de la caracterstica de la personalidad bsica tlll
-iones e interacciones con el mundo objetivo (por ejemplo, pautas defensivas
nio de 3 aiios en sus aspectos adaptativos y defensivos, ese nio de 3 aos, r.rl
1\' tllpranas, identificaciones tempranas), son extraordinariamente variables, y
como lo conocimos en ese estadio, se traduce a travs de los estratos sub 1
guientes de desarrollo. lll t'O ocurre con su resultado; hay cambios incesantes que ceden a despla-
t.u ui entos masivos de la catexi a que se producen en las encrucijadas del
3 Los observadores psicoanalistas, particularmente los dedicados a invcsll dsarrollo (cf. E. Kris, 1950 y 1962; M. Kris, 1957; A. Freud, 1958; Ritvo y
gacin observacional de la fase preverbal, estaban siempre preocupad ~ 'lolnit, 1958).

224 225
una interaccin caleidoscpica de variables, aumentaba por el de!'< Como primera precondicin para la salud mental, todos nuestros
rrollo de impulsos psicosexuales y agresivos en rpida progresirfj t os, con variaciones individuales, estaban en el rango de la
tambin por el desarrollo del yo, en el curso del proceso de sep;t olac in normal ; era este criterio, entre otros, el que los haca elegi-
racin-individuacin en interaccin con "el ambi.ente promedio pr tll's como sujetos de nuestras investigaciones. (Nos propusimos
visible" (Hartmann, 1939). La combinacin de estas variables es , ' < luir a los infantes con una dotacin menor que lo normal.) 5
que explica el carcter nico del estilo de vid a y la personalidad d A raz de nuestro espec ial inters en el segundo determinante de
cada nio (Mahl er, 1963; Mahl er, 1967b; Pine, 1971). 1.1 sa lud o patologa posterior (l a interaccin y relacin tempranas
Como psi coanalistas clni cos, desebamos descubrir qu curs 111adre-hijo), comprendimos cunto tenamos que amp li ar y ensan-
sigue el proceso " normal" de separacin-individuacin. Pero tambi n <har la categora de " madre de dedi cacin comn" de Winnicott
esperbamos ll egar a estab lecer qu clase de variaciones, desvi a- ( 195 7a) . Tambin aprend imos por experiencia cun poco especifica-
ciones menores de alcance medi o, mostraban estos infantes norm ales , -en trminos de causa y efecto- resulta la influencia de las
de "madres promedio de dedi cac in comn", en su desarrollo m vMi aciones de alcance med io de la "maternacin de dedica-
temprano. Queramos descubrir de qu manera la observacin d l' in comn", en la produccin de patologa menor en el nio. 6
estas desvi ac iones era capaz de mejorar nuestra comprensin y eva- 1n otras palabras, sometimos a prolijo exa men el concepto de mater-
luacin de las variaciones de normalidad, o, quizs, la profundidad 11t1c in "bastante buena" (Winnicott, 1962).
y mbito de la pato loga de alcance medio o menor.4 Tres variabl es referentes a la madre son de parti cu lar impor-
La salud mental, como la patologa, est determ inada en nuestrc1 tnncia en la configuracin, promocin u obstaculizac in de la adap-
opinin por 7) la dotacin de cada nio, 2) la interaccin y rela ci 11 l. bi lidad de cada nio en particular, del desarrollo de sus impulsos
tempranas mad re-hijo, y 3) eventos cruci ales en el proceso de cr d y de su yo, y del com ienzo de estru cturacin de los presursores de su
miento del nio; en otras pa labras, por factores experienciales p i supery:
tivos y negativos, que repercuten sobre la constitucin exqu isitament<'
maleable de la psique del nio en curso de indivi duacin (Mhai<'l, 1. La estructura de personalidad de la m adre.
1963; Wei l, 195 6, 1970). Prestamos particular atencin a los da!o, 2. El proceso evolutivo de la funcin parental de sta
que pueden indi ca r puntos de vuln erabilidad especficos de cada feSI' (Benedek, 1959).
en el proceso intrapsqui co de separac in -indiv idu ac in. No
3. La fantasa consciente, pero particularmente
podemos definir con presicin estos puntos; sin embargo, en l<
la inconsciente, de la madre respecto de su hijo.
estudio nos acerca mos ms que nunca a la posibilidad de determin11
dnde estn ubi ca dos en el proceso evo lutivo. Ll egamos a consid Estas tres variables, junto con las potencialidades del nio, deter-
rar c iertas constelac iones de variables como sea les de peligro minan el grado en qu e ste es capaz de cumplir con las fantasas
(d. Settlage, 1974). especfi cas y las expectativas de su madre. Estas variables son, por
Adems de la determinacin de los puntos de vulnerab ilidad, supuesto, interdependi entes.
fue necesario tratar de defin ir los mecanismos cruciales de adaptaci n
o in adaptac in que promueven u obstacu 1iza n el proceso de dese-
rrollo en el cu rso de las primeras fases, y determinar tambin la e
pecificidad de traumas por tensin potencial propia de cada subfast
5 Desde nuestro punto de vista, debe acentuarse como importante atri-
(vase E. Kris, 1956) . (Las importantes cuestiones de la cronologa y buto de la dotacin del infante su " poder de emisin de seales", es decir, su
de los mecanismos req ueri rn investigaciones sistemticas a Ji capacidad innata para evocar el tipo de maternacin que necesita; este aspecto
cionales de nuestros datos .) de su dotacin innata ha constituido un supu esto implcito a lo largo de este
' volumen.
4 No hemos perdido de vista el hecho de que es imposible la evaluacitl 6 R esult muy evid ente que una muestra seleccionada al azar de "madres
vlida del resultado antes de transcurridos los perodos edpico y postedpi o, promedio" no constitua necesariamente un grupo de la categora de madres a
es decir, la latencia, y tambin la adolescencia. las qu e W innicott design como " madres comunes dedicadas".

226 227
Con referencia al tercer ingrediente bsico del desarrollo i lltll'eca muy retrasada en comparacin con su individuacin, y la
vidual y de la formacin de la personalidad del nio, tratamos ,,, l' exia de la atencin hacia fuera ms all de la rbita simbitica 11

determinar en particular los factores experienc ial es que pueden h l lll el caso de Teddy, no ocu rri antes de la edad crono lgica de
repercutido sobre la personalidad del nio en los puntos de la 1omienzo del perodo de ejercitac in . Sin embargo, a juzgar por
evolutiva que representan lugares de vulnerabil idad general o 1\U stra evaluacin de Sam al final del tercer ao, ste no sufri fallas
haber actuado sobre la sensibilidad especfica del nio. 1111 su funcionamiento cogn itivo. Adems, pese a su hiperactividad e
li lperexcitabilidad, si se le daba una buena chance en un ambien-
Tomando como ejemplo nuestros cin co nios, llegamos con
11' estructurado, se restableca fcilmente el defic iente control de
tante frecuenc ia a puntos en los que nuestra metapsicologa 'PSi
Impulsos de su yo. Teddy, en particular, y de modo muy inesperado,
coanaltica requera ciertos camb ios de nfasis; tambin ll egamos a
1,11n bin pareca mantenerse en buena medida en e l alcance medio de
puntos donde nuestros datos conferan sign ifi cados diferentes a cier-
11daptacin y "salud mental".
tos supuestos aceptados hasta ahora.?
Entre las "reglas" psicoanalticas hasta ahora ampliamente acep-
Los psiclogos y los psiquiatras, sean de orientac in psi-
l,ldas para la evaluacin del desarrollo promedio, est la teora de que
coanaltica o no, esperan en general, por ejemplo, que cuanto ms
ton necesarias experiencias en las que alternen la gratificacin y
precoz sea la ocurrencia de traumas y cuanto ms desfavorab les sean
lt1 frustracin en forma predecible, para la estructuracin del yo y para
las primeras fases de la existencia extrauterina- la subfase de dife-
[,1 ilitar el reemp lazo del principio del placer por el principio de reali-
renciacin y la subfase de ejercitacin, es decir, los primeros 14 a 15
dad. Aunque esta proposicin universal poda verificarse en un sen-
meses de vida-, tanto mayor ser la proclividad a dificu ltades poste-
lldo muy amplio, descubrimos que en lo referente a los infinitos
riores graves de la personalidad, patologa fronteriza, o incluso psico-
ti talles del desarrollo, esta verificacin estaba lejos de ser inequvo-
sis. Esto slo parece ser cierto si 7) la dotacin innata del infante es
1,, y en verdad se hallaba sometida a una variabilidad increblemente
muy anormal, y/o si 2) las circunstancias experienciales son gene-
mpleja.
radoras de tensin y contrarrestan persistentemente el progreso
especfico de cada subfase ms all "promedio previsible". Es decir, si Tambin habamos aceptado la idea de que para el desarrollo
las condiciones de desarrollo son desde el comien zo tan desviadas normal la secuencias de gratificacin-frustracin deben ser tales que
que el efecto de los traumas de tensin es progresivo y acumu lativo, 1uanto ms pequeo sea el nio, tanto ms prominente deben ser los
se perturbarn los procesos de estructuracin que el desarroll o debe olementos de gratificacin, en comparacin con los de frustrac in. En
lograr desde alrededor de los 15 meses en ade lante. Tales circunstan - nuestro marco de referencia, entonces, habramos esperado que si
cias extremas slo parecen haber preval ecido en dos o tres de los 38 )n la primersima fase de la vida extrauterina -es decir, en la fase au-
nios que constituan nuestra muestra .B lfstica normal- haba ocurrido una homeostasis no perturbada, y si
n la fase simbiti ca se haba producido una sintonizacin ptima en-
De los cin co nios descriptos en la parte 111, Sam y Teddy fueron
Ir el infante y su madre -es decir, un sealamiento mutuo ptimo,
los nicos cuyo desarrollo nos preocup seriamente. La diferen-
un a perfecta adecuacin de la unidad dual-, y por consiguiente haba
ciac in de Sam en lo que respecta a la formacin de lmites del yo,
prevalecido un estado de dichoso bienestar, tales nios tenderan a se-
guir sumergidos en su estado de simbiosis; no se apelara al yo primi-
llvo para reducir la diferenciacin, antes de terminada lo que a nuestro
7 Al procesar nuestros datos, llegamos muy a menudo a puntos en los que
juicio era la duracin ptima de la simbiosis. Creamos que esto es
tenamos qu e enfrentar abiertam ente el problema de qu e aun en las fases lo que les dara el mejor impulso inicial hacia el desarrollo futuro y la
ms tempranas ilel desarrollo del infante y del deambulador, la sobredetermi-
mxima elasticidad contra la embestida de traumas posteriores.
nacin gentica y dinmica desempeaba un p apel en la creacin de conflic-
tos y crisis evolutivas en los qu e la jerarqua de los factores intervinientes slo Como simplemente no pudimos verificar la regla hasta entonces
poda determinarse en forma provisoria, pero de ninguna manera resolverse aceptada, nos sentimos obligados a exam in ar nuestros datos en deta-
(cf.Waelder, 1960) . ll e para poder descubrir qu variab les innatas y/o de crianza exp li ca-
8 Estos dos o tres nios no han sido tratados individualmente en el pre- ban la diferenciacin de morada o tarda y cules explicaban lo
sente libro. opuesto: la diferenciacin precoz.

228 229
Reconsideracin de s nsib le. (Tambin es importante que la madre como escudo protec-
la "ruptura del cascarn" precoz o tarda t r se vaya retirando gradualmente, por as decirlo, de modo de no
obstaculizar el gradual ejercicio de la autonoma por parte del yo en
Por ms limitados que hayan sido nuestros datos sobre las proceso de individuacin .)
primeras fases ( vanse los captulos 3 y 4), parecan requerir modifi-
En el curso de la fase simbitica, los servicios de la madre libi-
caciones del concepto de "desarrollo precoz del yo" y del concep-
dinizan el cuerpo del infante (Hoffer, 1950a). En la subfase de dife-
to de diferenciacin . Estas modificaciones se hicieron necesarias
renciacin, se observan conductas que indican un activo proceso de
debido al hecho de que la evolucin individual de "yo" parece ser un
,lUto-libinizacin corporal. Estas conductas ocurren con particular in-
proceso muy variable particularmente en sus primeros estadios. Esta-
tensidad cuando el adulto que se inclina admi rativamente sobre el
blecimos que no hay una distincin clara en la literatura, entre los
infante (especialmente la madre) lo refleja especu larmente, y el infan-
innumerables elementos integrantes, pero an no cohesivos, del yo
te responde a su vez a ese observador y tamb in lo refleja especu lar-
en desenvolvimiento. Lo que deseamos acentuares que el proceso d
mente. Pareca que esta libidinizacin prod ucida por el mirar al nio
diferenciacin en algunos infantes parece precipitarse a raz de la ac-
y tambin por haberle, suscitaba una intensificacin de su actividad,
tivacin precoz de fragmentos del pre-yo, o de ncleos del yo,9 a
de un modo que sugera el desencadenamiento de una especie de
partir de la fase simbitica.
uto-libidinizacin afectomotriz; en verdad, algunos infantes se com-
Esta precocidad nuclear del pre-yo puede manifestarse en la portaban como su quisieran ll egar a una especie de clmax al experi-
hipersensibilidad en cierto sector limitado de una modalidad senso- mentar sus sensaciones corporales.
rio-perceptiva. Puede crear hiperacusia, sobresalto ante los ruidos,
Rep itamos: en lo referente a la separacin-individuacin de los
o hipervigi lancia visual, y tamb in una hipersensibilidad precoz del
infantes en parti cular, los supuestos tradicion ales, las cuestiones de es-
gusto o el tacto.
tados simbiticos satisfactorios o forzados, y de diferenciacin precoz
Esta especie de disparo mal apuntado, esta diferenciacin pre- o demorada /en lo atinente a la estructu racin del yo), tendan a apa-
matura de un fragmento, crea una desigualdad que obstaculiza, ms recer como algo bastante complejo, y no se pudieron discernir reJa-
que promueve, la estructu racin e integracin del yo como estructura iones regulares y proporcionadas entre los diversos factores, en el
coherente. Esto puede ser desfavorable para la evoluc in sin altibaj os rango medio de normalidad y con nuestros actuales med ios de inves-
en las primeras subfases del proceso de separacin-individuacin. tigacin.
Cuanto ms abrupta, repentina y prematura sea la manera en La fase simbitica de Bruce fue precaria, en contraste con las
que el infante se da cuenta del mundo externo ms all de la rbita de Donna y Wendy, que parecan ideales. Sin embargo, estos tres in-
simbitica, mediante ese fragmento de precocidad del pre-yo, tanto f ntes se diferenciaron precozmente en lo que respecta a cobrar
ms difcil parece resultarle evitar el temor de prdida precoz del conc iencia del mundo que est ms all de la rbita simbitica.
objeto simbitico. Si bien la respuesta especfica de sonrisa pued La diferenciacin y el apego especfico precoces de Bruce fueron de-
aparecer muy pronto en tales casos, lo que indica el establecimiento s ncadenados por su hipervigilancia a los sonidos [sobresalto]; la
precoz del vnculo especfico, otro tanto puede ocu rrir con las reac- diferenciacin precoz de Wendy era atribuible sobre todo a su hi -
ciones ante situaciones extraas y la reaccin ante extraos. persensibilidad y precocidad para la percepcin visual y guestltica.
En tales casos, para que la conciencia de la separacin no re- En contraste, Teddy, que haba experimentado un gran dficit
sulte demasiado traumtica, es muy necesario que la madre est durante su fase simbitica, se diferenci muy tarde. Sam, cuyo de-
dotada de una "empata cenestsica" particularmente delicada. Es sarrollo precoz ocurri en una atmsfera abrumadoramente sim-
importante que la madre proporcione un yo externo o auxili ar particu- bitica-parasitaria que se extend i ms all de la fase simbitica
larmente bien sintonizado, un escudo protector particularment ' ronolg ica, se diferenci tambin muy tarde. Sin embargo, nos sor-
prendi el hecho de que recurriera a precursores casi fsicos muy
precozmente desarrollados del mecanismo defensivo de rechazo, a
9 Tomamos de Glover (1956) el trmino "ncleo del yo", sin utilizar ple- saber, conductas de evitamiento y de distanciamiento corporal. El ca-
namente el contenido conceptual que l le ha atribuido. so de Sam, en particular, atrajo nuestra atencin respecto de la gran

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diferencia que existe entre los dos carriles del proceso de separacin- precoz de naturaleza sensor io-perceptua l: sorprenderse ante
individuacin (vase captulo 12). movi mientos repentinos de personas y extraas ya en el cuarto mes.
Asume especial nfasis en esta seccin final el hecho de que Wendy tena casi una ad iccin al manejo de contacto sensual de su
nuestro estudio nos convenci de que la presin maduracional, el madre, y ya bien avanzado el tercer ao buscaba autoestimu lacin
impulso para y hacia la individuacin en el infante humano normal, hamacndose en el caballito tanto y tan a menudo como poda.
es algo dado e innato que tiene gran fuerza, y que si bien puede cam- egu a homogneamente desinteresada en el "mundo en expansin
biarse mediante prolongada interferencia, se manifiesta por cierto a lel deambulador" (vase Murphy, 1962).
todo lo largo del proceso de separacin-individuacin . De lo dicho anteriormente se sigue que nuestras observaciones
Si la tabla cronolgica de estas dos lneas o carri les del proceso no ratifican la posicin de la escuela inglesa. Segn esta ltima, la
evolutivo es sustancialmente divergente, entonces la superposicin diferenciacin precoz del yo (como estructura) ocurre si la carga de
de subfase se convierte en un problema, como hemos dicho al com- daptac in a la realidad externa queda con demasiada precocidad y
parar el desarrollo temprano del niito que camin precozmente n gran medida a cargo del infante. Como lo ilustra el caso de Wendy,
(vase el captulo 4, pgs. 74-76) con el de Sam. Nos impresion la la diferenciacin temprana puede producirse por precocidad intrnse-
precoz y activa defensa que Sam haca de su individuacin . Tambin a de un ncleo sensorio-perceptivo del yo, y no por inadecuacin
nos llam la atencin el estado de vigi lancia contemplativa con que de la sintonizacin mutua madre-infante. En el caso de esta nia, el lo
pareca segu ir, desde su posicin en el corralito, los movimientos y e deba a su hipersensibilidad innata, aunque moderada.
actividades del jardn maternal, lo cual constitua un aspecto cogniti - Tampoco nuestros datos convalidaron nuestra expectativa de
vo-afectivo de individuacin en su desarrollo. Era como un estra que una diferenciacin sustancialmente demorada es necesaria-
tego que contemplaba sus prximos "movimientos". Vimos en l un mente una seal de peligro por s misma, es decir, desfavorable para
comienzo precoz de individuacin, mientras que la separacin esta '1desarrollo en curso. Este supuest parece contradecirse con el caso
ba retrasada . de Teddy, entre otros. Como hemos dicho, entre los cinco nios repre-
Sam tuvo una especie de doble vida desde el mes 1O al 17, pu s sentativos, slo Teddy Sam, que estaban en los dos extremos de
mamaba de noche e incluso a la siesta, pero se distanciaba y evitab, la serie gratificacin-frustracin, se diferenciaron tardamente. (Teddy
la intromisin e indeferencia con su individuacin en cualqu ier otro xperiment sobre todo frustrac in. Slo en el sentido excesivamente
caso. Por largo tiempo nos pareci dudoso que Sam pudiera superar , imp lificado de rutina se puede decir que Sam estuviera del lado de
el prolongado apersonam iento (Sperling, 1944) que haba sufrido l, hipergratificacin, como hemos expuesto ms arriba; sta se trans-
mucho ms all de la fase simbitica y, en gran medida, ms all, f rm ms tarde en el equiva lente de la frustracin , al interferir con
del final de su segundo ao. Dudbamos si prgresara suficient' las necesidades especficas de las subfases en que estaba el nio.)
mente en su individuacin autnoma, lO en particuar en la formacin De los nios que se diferenciaron precozmente, algunos tuvie-
de lmites del yo. r n reacciones muy precoces ante extraos. Otros, por ejemplo
En el caso de Wendy, la madre goz cabalmente de ella, y poi Wendy, que tuvo un apego exclusivo muy temprano a su madre
ende no existan por cierto los factores experiencia/es temprano d bido a su hipersensibilidad perceptual ya mencionada, percibi
(por lo menos ninguno que hayamos observado) que habran expli n b stante pronto cua lquier "elemento extrao" de su ambiente, y reac-
do la presencia de reaccionar excesivamente o ponerse ansioso ant( cl naba excesivamente contra l. Wendy no pudo usar su dife-
1' 'nciacin maduracional precoz al servicio de ia curiosidad normal
persona y situaciones signos anunciadores de una diferenciacin
fr nte a una persona extraa. No desarroll el tipo de reacciones ante
( xtraos que vimos en los dems nios. Pareca ms bien rechazar
lodos los aspectos del ambiente del Centro. Llamaramos a esto reac-
10 Es de cierta significacin el hecho de que estas pautas de evitanue111 11
parecan dar paso a la identificacin introyectiva con la madre en el estadio l l ',1l t' ln ante la extraeza. El apego precoz de Wendy, su anhelo de una
de la subfase de acercamiento, que ocurri muy tarde en el caso de Ul ll ilmb iosis exclusiva, parecan tan profundamente enra izados y pe-
R especto d la distincin entre introyeccin e identificacin, remitimos al l 11 trantes que casi no haba un sector que no se viera atrado hacia su
tora Heimann (1966) y a Loewald (1962). 1 squeda de simbiosis. La nia mostraba todos los signos de que

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deseaba desesperadamente mantener esa si mbiosis, aun hasta el pun- I.H"de, no antes del octavo mes, y tuvo, aun a esa tarda edad, ciclos
to de hacer caso omi so, de descartar, por as deci rl o, su precocidad d aumento y dism inucin.
sensorio-perceptual predom inantemente maduracional. La presin
maduracional demasiada temprana hacia la individuac in , que esta Reacciones ante extraos y ansiedad de separacin
precoc idad promova y con la cual, segn los tests de desarro ll o, su Un res ultado positivo de nuestro estud io fue que las reacciones
dotac in general no armonizaba, pareca pred isponer a Wendy a tinte extraos, al perc ibir a personas que no son la madre, dependen
vehementes reacciones tempranas a la separacin, y a conductas d d ampli as funciones sensorio-motrices casi cognitivas de l yo, que
apego que anu laban prcticamente toda conducta de distanci amien- v n mucho ms all del estado afectivo de ansiedad. Adems de
to. La nia reacc ionaba homognea y empecinadamente contra los ,1nsiedad, el extrao evoca una curiosidad leve e incluso compul -
intentos de di stanciamiento que realizaba su madre. ~ i va mente fuerte. Este es el motivo por el cual hemos acentuado
En el caso de Teddy y de Sam, que son ejempl os de infantes con ,1 lo largo de todo el li bro que la curiosidad y el inters en lo nuevo y
diferenciacin tarda, hubo una demora sustanc ial de las reaccio nes lo no fa miliar son parte de las reacciones ante extraos tanto como lo
ante extra os y de las reacciones a la separacin. N inguno de los dos s n la ansiedad y la cautela. Aun en nios con fuertes reacc iones ante
nios haba manifestado las reacciones ante extraos o a la sepa- extraos, ta les como Bruce, la curiosidad y asombro ante nuevas
racin que son previsib les y especficas de las subfases, durante la personas y nuevas experiencias sensoriales rivalizaban con las reac-
edad cronolgi ca de la subfase de diferenciacin y al com ienzo del ciones de cautela, de sobri edad y de ansiedad. Otro resu ltado impar-
perodo de ej ercitacin. le nte de nuestro estud io es, a nuestro parecer, que en el desarrollo
Dentro de la complejidad de los procesos de estructurac in normal vuelven a producirse reacciones ante extraos -de una
descriptos ms arriba en sus aspectos adaptativos y defensivos, nos c~structura diferente de las que ocurren de los 7 a los 9 meses-,
impresion sobremanera la tenac idad de la pres in que ejerce el pro- ,11 comienzo de la subfase de acercamiento, es decir, a los 15 meses
ceso de individu ac in desde la subfase de diferenciacin en adelante. o ms tarde.
Este hallazgo nos hizo considerar a la individuacin como algo dado Hemos discutido el hecho de que en la subfase de acerca-
e innato, que se revela con particular intensidad al comienzo de la miento el nio normal cobra gradua lmente plena conciencia de su
vida y que pa rece continuar durante todo el ciclo vital (Erikson, 1959). separacin. A med ida que su inteligencia sensoriomotri z va siendo
Sam era un nio que, en med io de un proceso si mbitico que lo ree mplazada por la inteligencia representacional, el nio parece
envo lva y asfixiaba ya a los 3 4 meses de edad, desarroll precur- emprender cada vez con mayor claridad su relativa pequeez y
sores casi fs icos de mecanismos de defensa. Aunque este nio pare- desamparo. Esta experiencia hace que el deambulador mayor_ sea
ca insl itamente radiante y expresaba con todo su cuerpo el placer mucho ms vulnerable a los eventos del mundo extenor, por eJem-
que le prod uca su sentim iento simb itico de bienestar ya muy plo, a la ausencia de sus pad res, a la enfermedad, al nac imiento de un
pasada la edad cronolgica de la si mbiosis, estas conductas simul - herma no, etctera. Pueden producirse reacciones intensas de sepa-
tneas dirigidas al distanciamiento nos parecieron precursores re cin como consecuencia de traumas incluso menores y ocurrir a
potencia les de rechazo o incl uso de aislamiento. Ta les conduc- raz de ello un grado de ambivalencia mayor que el previsibl e.
tas contam inaban la conducta forzosa de apego as como las reacc io- En casos menos favorables, puede producirse una regresin al esta-
nes del nio a la separac in, en una edad en que esas reacciones son dio en que la matriz simbitica se diferenci por primera vez en todo
especficas de la subfase. Las reacc iones a la separacin en un nivel "bueno" o todo " rn alo". Esta escisin del mundo de los objetos puede
superior no oc urrieron en Sam hasta muy tarde (en el apogeo de su lransformarse en una procliv idd susceptib le de interferir con la repre-
perodo de ejercitacin propiamente d icho que se haba demorado, a in normal previsible (Kernberg, 1974). El grado en que ha progresa-
los 17 meses de edad). Sus pri meras reacciones ante extraos fueron do la diferenciacin yo-objeto decidir si, y en qu medida, esta
muy abortivas y tamb in ocurrieron en poca muy tarda. scisin de la s representaciones objetales se extender h asta afectar
En el caso de Teddy, la diferenciacin tamb in se produjo tarda- la representaci n del yo.
mente. La sim biosis dur por largo tiempo. La " ruptura del cascarn"
-es decir, el investimiento catx ico del mundo externo- ocu rri muy

234 235
Captulo 14
LA EPIGNESIS DE
LA ANSIEDAD DE SEPARACIN,
EL HUMOR BSICO,
Y LA IDENTIDAD PRIMITIVA

T enemos la impresin de que hemos afinado nuestro conoc imi ento


de las reacciones de separacin, por lo menos en lo referente a su
structura y su epignesis. Hemos establecido que las reacciones a la
separacin cambian durante el curso de las subfases; que son espec-
fi cas de cada subfase, como hemos descrito en la parte 11. Sin embar-
go, tambin varan individualmente, como hemos demostrado con
amplitud en la parte 11 de este volumen .
El nio en proceso de diferenciacin (de 5 a 1O meses de edad)
rea cciona por lo comn a la ausencia de la madre no con manifiesta
inquietud o llanto, sino ms bien con lo que hemos llegado a llamar
"bajada de tono". En los cinco nios representativos, la baja de tono
fue mxima en Wendy, leve en Donna, variable e impredecible en
Bruce, ausente en Sam, y muy tarda en Teddy.
En la subfase de ejerc itac in, el impulso que recibe el desarro-
llo autnomo del yo, junto con el inters y placer que el nio encuen-
tra en el funcionamiento y la exploracin, lo ayudan a superar la
ada de animo, la bajada de tono, en ausencia de su madre. En
otras palabras, el deleite que le producen la movilidad y el descu-
brimiento, hace que la bajada de tono constituya una ocurrencia
'pisdica, contrarrestada por el goce de la ejercitacin, y el nio
1, supera fcilmente mediante leves experienc ias de "reabastecimien -
lo". Esto ocurri en todos. nuestros nios, excepto Wendy, que se
r sista continuamente a utilizar sus funciones en ascenso y expan-
sin maduracional. Normalmente, estas funciones son utilizadas
m forma automtica por el yo, al servicio de la separacin de la
madre y de la explorac in de un segmento ms amplio de real idad.

237
La autoconfianza temprana, aunque no fu era coherentemente progre l,ls caractersti cas ya mencionadas de su desarro ll o de pre-acerca-
siva, era dec ididamente mx ima en el caso de Bruce. Su excelent( miento, aumentadas por la tendencia de su madre a desvincularse de
dotac in lo ayud a adaptarse, aunque fuera defensivamente, sin 11 ~ u s hij os tan pronto como stos se diferenciaban. Don na, por su parte,
ga r a enredarse en un conflicto total con su madre. Creemos que lo 110 poda dedi carse a nada cuando su mad re estaba presente.2
que sa lv a Bru ce de seri as perturbacio nes en su desarro llo y de fra
Las reacciones de Teddy a la separacin fu eron por un lado muy
casar en el logro de identidad de sexo, fue el hecho de que consi
d moradas; pero por otro lado se vieron comp licadas por su fortsima
guiera desidentificarse de su madre y orientarse hac ia sus prop i a~
"identifi cacin 'con el agresor" (A. Freud, 1936) -su herm ano mayor,
fun ciones autnomas y hacia su padre.
w alter ego gemelar, tipo de parentesco que su madre promova muy
Las reacciones a la separac in ocurri eron con variabl e intensi ,1 tivamente-. Teddy detect su pene muy pronto, y encontr pl acer
dad en todos los nios du ra nte la lucha por el acercamiento. Estas ('n ello, en apari enc ia du ra nte un perodo de larga durac in y libre de
reacciones eran de cua lidad y orden d iferentes respecto de las an e nflictos. En verdad, mostraba placer sensual tcti l e inters en su
teriores; haba que describirlas para cada nio en parti cul ar, pu es eran p ne y en el de su hermano mayor. La madre aprobaba estas activi-
totalmente especficas de cada uno. Se trataba, en verdad, de los ms dades y pareca fomentarl as, y esto puede haberlo ayudado a desa-
importantes indi cadores de los conflictos que el deambulador en pro noll ar un a identificac in de sexo de confiada mascu li nidad. Esto se
ceso de individuac in encontraba en su ca mino hac ia la interna liza - una a un componente agresivo (qui z s innato o adquirido precoz-
c in. Estas reacc iones a la separacin dependen de una mu ltitud d mente) mayor que el ptimo aunque no medi ara provocacin, que era
va riaciones en la relac in madre-hijo, y tambi n de las vicisitudes su- qu izs una reaccin demorada a las graves frustraciones que haba
fri das por las ca ratersticas de la subfase anteri or. sufrido en poca muy temprana. Durante el perodo de acerca mi ento
De los cinco nios representativos, Bruce, W endy y Donna r ddy pareca reaccionar a la separaciones con c lera, ms bien que
tuvieron las ms fu ertes reacciones a la separac in en el curso de la on ansiedad . Tambin desa rro ll una "empata" precoz muy visi-
subfase de acerca miento. Las reacciones de Bruce resul ta ron ms ble con la madre y los pares, rasgo muy interesa nte y difcil de en-
punza ntes y comp lica das por el nac imiento de su herman a cuando 1 nder. Tenemos la impresin de que esto puede haber tenido
l tena 16 meses. Sin embargo, sus reacc iones a la separacin, 1ue ver con su identifi cac in parcial, en un ni vel ms bi en eleva-
aunque era n muy intensas, parecan "auto lim itadoras" por as decir- do del yo, con su madre y tambin con su hermano mayor. Ambas
lo, al menos en lo refe rente a su condu cta manifiesta. Una cantidad identificaciones fueron al com ienzo del tipo especular, pero se trans-
de datos parecen sealar la probabi li dad de que la represin al servi- rorma ron gradualmente en verd aderas identificaciones del yo.
c io de la adaptacin haya comenzado a actuar muy pronto en el caso
de Bruce. Esto se una a una formacin reactiva mu y temprana (vase
2 Considerbam os el potencial de Donna para el desarrollo de su yo,
Ma hler y Mc Devitt, 1968).1 Las reacc iones a la separac in term inaron
.~o bre la base de la dotacin y de factores experienciales tempranos, como uno
abru ptamente cuando Bn.ice se ori ent hacia su padre y hacia otros de los mxim os entre todos nuestros nios. Por lo tanto, una de las mayores
adultos sustitutos, adems de hacer el mx imo uso de sus pro- ~o rpresas de nuestro estudio fue su perturbacin evolutiva en la subfase de
pios rec ursos autnomos. Donna y Wendy, en ca mb io, no fueron , cercamiento. Nos pareci que esto era resultado de varios factores inespera-
capaces de superar sus cris is se separac in con tanto xito. Wendy dos, en parte no detectados, del proceso de separacin-individuacin de Donna
no poda rea lmente dedi carse a nada, salvo que su madre estuviera ~ n las dos primeras subfases . Su p rolongada dific ultad en la sub fase
cerca u otro adulto interactu ara con ell a. Esto pareca ser resultado de de acercamiento y con posterioridad ya se esbozaba al comienzo de la
subfase de ej ercitacin , durante la cual su visible cautela no fue suficiente-
II ICnte tomada en cu enta por los observadores. Tampoco tomamos sufi-
1
Desde los 14 a 16 m eses en adelante se pueden y deben buscar signos cientemente en serio las mat'i.as ali mentarias y los acentuad os temores que la
condu ctales y tambi n simblicos, para establ ecer si la represin lograr frenar nia manifest precozm ente. Y no tuvimos en cuenta, salvo retrospecti-
la proclividad hacia una escisin ms permanente y de mal pronstico. VJmente, la intolerancia de su madre a la agresin y la resistencia muy sutil que
C reemos que es la ca pacidad de represin del yo pr imitivo, aunque ya un poco opona a la individuacin de su h ij a. Acentuamos excesivam ente, quizs, la
estru cturado, lo que junto con muchos otros factores asegura un resultado ms pJtogenicidad de los " traumas de shock" que D onna experiment de los 19 a
benigno que la pato loga fronte riza (vase Kernberg, 1974) . los 28 meses.

238 239
En el caso de Sam, la ansiedad de separacin fue larvada hasta ayudarlo a mantener a flote (con muchos altibajos, sin duda) los sen-
la segunda mitad del segundo ao. Alcan z su apogeo en el tercer timientos de su yo corporal, su creencia en su fu erza y su placer en el
ao, estimulada por el nacimi ento de la hermana. Estaba muy entre- func ionamiento. En otras palabras, el peso de la funci n motriz del 1
lazada y confundida con las ansiedades de mutilac in corporal y de nio parece contrarrestar la deflacin demasiado abrupta de las ilu-
castracin de este nio. siones de grandeza y omnipotencia de la subfase de ejercitacin .
Aunque el nio, en la subfase de acercamiento, muestre tambin una
Supuestos acerca del humor bsico actitud ca lma y una aumentada hipersensibilidad por su separacin de
y de su relacin con la identidad sexual la madre, as como por las intromisiones en su autonoma, y aun-
Otra cuestin en la que nos parece que nuestro estudio aport que al comienzo del acercamiento muestre una mayor dependencia de
cierto esclarecimiento es la del desarroll o de los humores o estados de la parti ci pacin de su madre, en genera l prosigue sus propias activi-
nimo bsicos .3 Hemos estab lec ido que en la subfase de ej erc itacin dades motrices y perceptual-cognitivas con una tenacidad ms o
pareca ser especfi co, forzoso y dom~n a nte un humor de r:gocijo y menos confi ada. En condi ciones favorables el nio ejercita activamen-
exaltacin (Mahler, 1966a y b). Ademas, este humor se manifestaba a te su separacin de la madre y su reencuentro con ella. La conducta
menudo en un sentimiento de grandeza, om ni potencia y conquista de huida activa descripta anteriormente (pg. 91), que pareca ms
que era casi delusional pero adecuado a la edad. Este humor del prominente en nios que en nias, es slo un ej emplo de esta si-
deambul ador pequ eo -en la cima del dominio de muchas de sus tuac in.
fu nciones autnomas, cuyo paradigma es la locomoc in- dejaba pa- N uestros datos indica n que la nia tiende ms a la depresin
so necesari amente a una aprec iac in ms realista de la pequee7 que el varn (vase Cero, 193 6). La comprensin de la separacin se
de l nio en relacin con el mundo exteri or. Desde el mes 15 al 18 en ombina, en el caso de la nia, con un menor grado de disposicin
adelante ti ene que prod uci rse un gradu al reconocimiento d_: la des- motriz y con la con c iencia (que surge mu cho antes de lo que
proporcin existente entre la ilusin de grandeza del nmo y lo habamos credo previamente ([G reenacre, 1948; Mahler, 1963])
obstcul os que dificultan la adaptacin exitosa a las exigenc1as de de su "defici encia" anatmica (vase Roiphe y Ga lenson, 1971 ).
la realidad. Pese a la diferencia de sexo, tanto varon es como nenas llegan a
Tanto en nios como en nias la repetida experiencia de relati r conocer, tarde o temprano, en forma gradual o abrupta, las limita-
vo desamparo va desinfl ando el sentim iento de omn ip~~enci a d 1 iones de su om nipotencia mgica, pero parecen mantener a n la
deambulador. El nio reconoce por primera vez su sepa rae~o n respe ilusin de la omnipotenci a de sus padres (vase j acobson, 1964).
to de su madre. Este es un logro de la inteligencia rep resentacional,
A medida que se desenvuelve la subfase de acercamiento, es
que perm ite a la capacidad interna diferenciar las representacion ~
muy interesante observar el distinto matiz de la reimplicac in de la
del yo de las representac iones objetales. Esto trae 'cons1go (en el d
nia con su madre, en comparacin con la del varn. Muy a menudo
sa rrollo normal) la comprensin grad ual por parte del nio, de que l
le nia expresa simblica mente en su juego y en sus verbalizaciones
es relativamente peq ueo y desva lido y tiene que enfrentar ri esgo~
su insatisfacc in por haber si do estafada o directamente lesionada
abrumadores como un indivi duo relativamente db il y solitario (por
( s deci r, castrada) por la madre todopoderosa, a la que hecha abier-
que est separado). Por ende, el humor normal que predomina y e~
lt mente la culpa por su deficiencia fantaseada. A menudo sigue a esto
especfi co en esta subfase de acercami ento es el de relat1va ca lma (l
una lucha abierta con la mad re, en la cual ocurre ,por regla gene~
inclu so depresi'n temporaria. 1'<1 una conducta ambitendente de aferramiento y dependencia y a la
Nuestros datos indican que los esfu erzos activos y agresivo vez de exigenc ia coercitiva .4 Las caractersti cas de la conducta de
del varn, su disposicin motriz determinada por el sexo, parecen
4 La ambitendencia se entiende como una accin que sigue alte rnativa-
3 La definicin del humor, y su distincin del concepto de estados aft'l 111 cnte direcciones opu estas. La alternacin ocurre con mayor o m enor rapi-
tivos, ha ocupado la m ente de muchos investigadores. Creemos q~ e la expohl d ~z; connota el hacer y el deshacer. En el desarrollo posterior, los impulsos
cin de Edith Jacobson (1953) acerca de este problema es la mas p ertm elll t t'OIIfli ctuales y opu estos, qu e haban sido exactuados en la conducta ambiten-
y aceptable para nu estros fines. En nuestro caso, llamamos humor al m od11
d nte, se internalizaron como confli cto de ambivalencia (vase Mahler y
habitual de respuesta a estimulaciones internas y externas mediante esta d'''
M Devitt, 1968, pg. 11).
afectivos positivos o negativos.

240 241
la n1na en el tercer ao indican que puede haberse reprimido la N podemos dejar de conjeturar que el temor de reengolfamiento por
envidia del pene desplazando el reclamo de ese rgano al reclamo de parte de la peligrosa " madre posterior a la separacin", el temor de
la madre como persona. Ms adelante se interna liza la lucha ambi- fusionarse que vemos a veces como resistencia principal en nuestros
tendente por el acercamiento, que representa la crisis de acercamien- P<cientes varones adu ltos, tiene su com ien zo en este perodo muy
to exactuada externamente. Sin embargo, muy a menudo tal lucha l<'mprano de la vida.
prosigue y se manifiesta en la dificultad sintomtica y simblica para Si se da una maternacin favorable, el nio parece enfrentar
despedirse de la madre. 111ejor esa ansiedad que Stoller (1973) denomin "ansiedad de sim-
En casos favorables, ocurre en la segunda parte del tercer ao biosis", y desidentificarse de la madre (Greerson, 1968), evita rl a o por
una represin ex itosa y un a solucin transitoria de esta envidia muy lo menos resistirla de una manera ms encubierta. Adems, encon-
temprana del pene. En ese momento, pueden ocurrir verdaderas lramos en el juego del nio normal de 2 a 3 aos muchos indicios de
identificaciones del yo con la madre, especialmente con su funcin que se orientaba haci a su padre, al que engrandeca, es decir supe-
maternante, en forma de interna lizacin transmutante (Tolpin, 1972). ridea li zaba. Descubrimos que el material que representa a la madre
Esta identifi cacin con la madre constitu ye una base para la iden- romo castradora apareca ms ral o en el juego y la verbalizacin del
tidad femenina, pero a menudo una conducta tpica y precoz de ma- varn que en los de la nena. El temor hacia la madre como agente _de
rimacho, o una adqu isitividad agresiva ana l y fli ca, descubren r engolfam iento e infanti li zacin apareca ms a menudo en el varan.
el deseo del pene y la formacin reactiva contra los deseos femen inos Sin embargo, si la madre es demasiado entremetida e interfiere perti-
de dependencia.s nazmente en forma directa o indirecta en los esfuerzos f licos del
En los varones la lucha por el acercamiento pareca en general va rn, puede producirse tambin en ste la lucha ambitendente
menos tormentosa. Su cualidad sexual es mucho ms encubierta. Se descrita en el caso de las nenas, y dar incluso paso a la rendicin pasi-
consolida, a nuestro perecer, con menos confli cto si la madre respeta va. Esto ltimo resulta particularmente daino si la imagen del padre
y disfruta de la felicidad de su hijo durante todo el tiempo, especial- no se presta a la idealizacin y a una verdadera identifi cacin del yo.
mente en la segunda mitad del tercer ao. Adems tenemos la impre- En sntesis, mientras que la envidia del pene en la nia apa-
sin de que la identificacin con el padre o qui zs con un hermano r ce muy temprano, durante el acercam iento, y sta echa la culpa a
mayor facilita un comienzo bastante temprano de la identificacin su madre por falta de ese rgano, la actitud confli ctual del varonCito
sexual del varn. En algunos casos en que la madre ha estado inter- ,1 raz de la posesin del pene parece ocurrir ms ta rde: en la fase f!i-
firiendo con la autonoma de su hijo, el estab lecim iento de esta iden- a. Lo que corresponde a la envidia del pene en la nia, es en el va ron
tidad precoz de sexo se ve amenazada y perturbada, particularmente ele esa edad un vago temor de reengolfamiento por ia madre (vase
si ell a es incapaz de dejar que su hijo sea dueo de su cuerpo y de su ll arrison, 1., en prensa). Por lo tanto, el principal inters del nio con-
pene. Algunas madres promueven -de hecho imponen- la pasivi- siste en encontrar ideales del yo distintos de su madre con los cuales
dad al nio. En este caso, la lucha por el acercam iento puede asum ir pueda identifi carse. En el desarrollo normal la amenaza de castracin
el carcter de una lucha bifsica ms o menos desesperada por parte 'n el caso del nio parece provenir del padre, no de la madre. (Debi-
del nio para evitar a la peligrosa "madre posterior a la separacin". do al diseo de nuestra investigacin slo pudimos, lamentablemente,
f rmular esta ltima hiptesis con carcter conjetura l, ms bien que
5 Sabemos por lo menos de dos nios en los cual es la hiperinflacin de su verifica rla mediante material directo de nuestro estudio.)
sentimiento de omnipotencia y grandeza, la pltora de su precoz narcisismo, A raz de las diferencias descritas respecto de las vicisitudes
aumentada por la admiracin especular que les prodigaba la madre y el mundo 'specficas de cada sexo en el proceso de separacin-individuacin,
adulto circundante, resultaron decididamente desfavorables para su capacidad
parece muy plausible que la proclividad a un humor bsico depresi-
de reemplazar la creencia en la onmipotencia mgica por un narcisismo se-
vo sea mayor en nias que en varones. Tanto en unos como en otras
cundario sano y una confianza duradera en un mundo objetivo "bueno" . Por
1 poder de sostn que posee el humor cara cterizado por la autocon-
otra parte, tambin supimos de varios casos de nios y nias cuya organizacin
adaptativa y defensiva en la vida posterior -quizs en su resolucin de la fase fianza, especfico del perodo de ejercitacin, el restablecimiento y la
edpica- corrigi ampliamente un desarrollo ini cial aparentemente frustrador r generacin de la autoestima y de la confianza en el mundo, depen-
(menos que ptimo) de la subfase. dern en general del ritmo y la diagrama cin cronolgica con que

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ocurra el reempl azo del sentim iento de omnipotencia por un narci 11'< u mas de shock al final del segundo y durante el tercer ao. En
sismo secundario sano. La construccin de una autoestima reali st.t 1,1zn de su dotacin agresiva mayor que el promedio, esto aument
en el curso de la subfase de acercamiento depende en buena m( u pred isposicin a una neurosis posteri or. M anifestaciones de su
dida de la magnitud agresiva activa del impulso hacia la individu, 11gresividad mayor que el promedio eran di scernibl es en su primera
cin, que, sin embargo, debe ser neutralizada. ubfase (en particu lar, en la vida en el hoga r). Ms tarde estas mani -
f staciones desaparecieron por depresin en el curso de la subfase de
Como hemos expuesto en deta lle en el captulo 6, el papel fa
,, erca mi ento. Fueron reemplazadas por temores precoces, por una
litador del ambiente ti ene mayor importancia en la subfase de ac r
breprecaucin ansiosa y por una ambiva lencia mayor que el pro-
cami ento. Son tambin importantes los mecanismos mediante l o~