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Revista UNILUS Ensino e Pesquisa, n. 2, v.

2, jan/jun 2005 47

RADIAO IONIZANTE E SUAS APLICAES NA INDSTRIA

PINO, E. S. (1); GIOVEDI, C. (2)


(1)
Instituto de Pesquisas Energticas e Nucleares
Av. Prof. Lineu Prestes, 2242 05508-000 So Paulo SP Brasil

(2)
Centro Universitrio Lusada (UNILUS)
Rua Armando Salles de Oliveira, 150 11050-071 Santos SP Brasil
Fone (13) 3235-1311; Fax (13) 3221-4488
(1) (2)
espino@ipen.br ; cgiovedi@hotmail.com

Resumo
Radiao ionizante a radiao transmitida por partculas de alta energia (partculas alfa, prtons, eltrons, nutrons)
ou ondas eletromagnticas (raios X, raios gama) que possui energia suficiente para remover eltrons de valncia de um tomo,
produzindo conseqentemente a sua ionizao. Os principais tipos de radiao ionizante utilizados na indstria so os raios X,
os raios gama ( ) e o feixe de eltrons. A interao de eltrons e ftons altamente energticos com a matria pode provocar os
seguintes efeitos: ionizao dos tomos que compem o material devido ao deslocamento dos eltrons orbitais, excitao
devido ao deslocamento de eltrons dos tomos para nveis energticos superiores e produo de radiao eletromagntica
devido ao retorno dos eltrons para seus estados de origem. As principais fontes industriais de radiao ionizante so os
irradiadores de raios e os aceleradores de eltrons. A radiao ionizante pode ser aplicada com diferentes finalidades na
indstria, dentre elas podem-se destacar: realizao de ensaios no-destrutivos, modificao de materiais polimricos,
preservao e desinfestao de produtos alimentcios e esterilizao de produtos farmacuticos, mdicos e cirrgicos. O
universo de possibilidades de aplicao desta tcnica na indstria tende a se expandir no futuro com o desenvolvimento de
equipamentos mais versteis e econmicos.

Palavras-chave: Radiao ionizante. Aplicaes industriais. Acelerador de eltrons. Irradiador gama.

Os principais tipos de radiao ionizante utilizados na


1 INTRODUO indstria so os raios gama (), os raios X e o feixe de
eltrons.
Radiao a propagao de energia sob Os raios so ondas eletromagnticas (ftons)
vrias formas. Pode ser dividida, geralmente, em dois de alta energia sem carga eltrica e sem massa,
grupos: radiao corpuscular e radiao portanto extremamente penetrantes, produzidos em
eletromagntica. processos nucleares, como a fisso nuclear e o
Radiao ionizante a radiao transmitida por decaimento de radioistopos. Os raios X so ondas
partculas de alta energia (partculas alfa, prtons, eletromagnticas de propriedades similares s dos
eltrons, nutrons) ou ondas eletromagnticas (raios raios diferindo destes apenas quanto origem. Os
X, raios gama) que possui energia suficiente para raios tm origem em processos nucleares, ao passo
remover eltrons de valncia de um tomo, que os raios X tm origem na desexcitao de eltrons
produzindo conseqentemente a sua ionizao. Tal das camadas internas dos tomos, portanto um
comportamento difere do observado com outras processo extra nuclear.
formas de energia como, por exemplo, a luz visvel, o Os eltrons, por sua vez, so partculas com
infravermelho e a microonda que possuem energia carga eltrica negativa e massa aproximada de
suficiente apenas para excitar os tomos sem alterar 9,109x10-28 g.
suas estruturas eletrnicas [1]. O crescente nmero de aplicaes da radiao
O estudo das diversas aplicaes que podem ser ionizante na rea industrial decorre da alta capacidade
feitas da radiao ionizante se confunde com a prpria energtica deste tipo de radiao, o que faz com que
histria da radiao, ou seja, com a descoberta dos ela possa ser utilizada com diferentes finalidades
raios X por Rntgen em 1895 e da radioatividade por visando modificao das propriedades de materiais
Becquerel em 1896. Desde ento, muito tem sido feito a ela expostos.
no sentido de utilizar a radiao ionizante em
diferentes segmentos visando melhoria da qualidade 2 INTERAO DA RADIAO IONIZANTE
de vida da populao e ao desenvolvimento COM A MATRIA
tecnolgico [2].
Cada tipo de radiao ionizante apresenta Toda matria afetada, de um modo ou de
caractersticas prprias, as quais so determinantes outro, pela radiao, ainda que com pequenas doses
na definio das aplicaes que delas podem ser o efeito muitas vezes possa ser considerado
feitas nas mais diferentes reas, como por exemplo, desprezvel.
indstria, agricultura e medicina.
48 Radiao Ionizante e suas aplicaes na indstria
PINO, E. S.; GIOVEDI, C.

Os materiais orgnicos so menos resistentes 3 PRINCIPAIS FONTES INDUSTRIAIS


radiao ionizante quando comparados a metais e
materiais cermicos. Isto porque ao utilizar eltrons
As principais fontes industriais de radiao
energticos na irradiao de materiais orgnicos,
ocorre a produo de ons moleculares e tambm, ionizante so irradiadores de raios e aceleradores de
eltrons. Outra fonte de ftons energticos utilizada na
devido ao excesso de energia existente, de ons
indstria, porm em menor escala, o gerador de
excitados. O tempo de vida destas espcies
raios X de alta potncia.
depender de sua estrutura molecular. Os ons
positivos presentes no sistema podem capturar Os irradiadores de raios produzem esta
eltrons, liberando neste processo energia igual ao radiao devido ao decaimento natural de
potencial de ionizao dos tomos presentes. A radioistopos, como por exemplo, o cobalto 60 e o
dissociao destas espcies excitadas geralmente csio 137. Atualmente, o cobalto 60 o radioistopo
leva formao de radicais livres. Portanto, a mais utilizado para aplicaes industriais devido ao
interao da radiao com materiais orgnicos pode fato de ter uma vida mdia de decaimento (T 1/2) muito
levar formao de ons, estados excitados e radicais grande (5,27 anos) e alta energia (valor mdio de 1,25
livres [1]. MeV).
No caso especfico de sistemas biolgicos e Os irradiadores produzem radiao de forma
microorganismos, a ao da radiao ionizante pode contnua devido ao fato de se basear em um processo
ocorrer de forma indireta, ou seja, induzindo de decaimento natural. A energia do raio produzido
modificaes nas molculas de gua que compem os varia de acordo com o tipo de radioistopo utilizado.
materiais, dando origem formao de radicais livres Por exemplo, fontes de cobalto 60 produzem raios
* *
(OH , H ) e molculas de perxido de hidrognio, as com energia de 1,17 a 1,33 MeV. A taxa de dose, ou
quais reagem com elementos vitais das clulas destes seja, a quantidade de energia absorvida pelo material
organismos. Por outro lado, a radiao ionizante pode irradiado por unidades de massa e tempo, neste caso
-1
agir diretamente na molcula de DNA, ionizando uma muito baixa, da ordem de 0,1 a 5 kGy h , sendo
parte dela, ou sobre outro componente vital das uma funo da quantidade do material radioativo
clulas, levando falncia total do organismo, o que presente no irradiador e da posio em relao fonte
ocorre no caso da irradiao de microorganismos do material irradiado. Devido s caractersticas da
patognicos [3]. radiao tem-se, utilizando estas fontes, uma
penetrao da ordem de cm no material irradiado.
Embora existam diversos tipos de radiao ionizante,
Os aceleradores de eltrons so dispositivos
aqui sero apenas considerados os mecanismos de
que produzem feixes de eltrons com energias que
interao com a matria de eltrons e ftons
podem variar de 0,1 a 10 MeV. Estes equipamentos
energticos (raios X e ). Isto devido ao fato destes possibilitam uma alta taxa de dose, da ordem de 100
serem predominantemente utilizados na pesquisa das -1
kGy s , considerando-se aceleradores com energia de
radiaes e em processos industriais. 1,5 MeV e feixe de eltrons de 25 mA. Esta alta taxa
Quando eltrons energticos interagem com a de dose se reflete em um pequeno tempo de
matria, perdem energia principalmente por meio de processamento.
colises elsticas e inelsticas com os eltrons orbitais Em processos industriais de irradiao, a
dos tomos do material irradiado, deslocando-os e energia dos eltrons no deve atingir valores altos o
conseqentemente deixando os tomos ionizados. suficiente para que no processo de irradiao ocorra a
Alternativamente, os eltrons do tomo que compem interao com os ncleos dos tomos do material
o material irradiado podem ser excitados, passando irradiado, o que poder levar sua ativao.
ento a estados energticos superiores. Neste caso, Os aceleradores de eltrons so equipamentos
estes eltrons retornam posteriormente a seus descontnuos, ou seja, podem ser ligados e desligados
estados de origem, emitindo ftons com energias de acordo com as necessidades de uso.
caractersticas do material irradiado.
Devido forte repulso coulombiana entre o
No caso da radiao eletromagntica (ftons), feixe de eltrons gerado pelo acelerador e os eltrons
a interao com a matria se d por meio de um orbitais dos tomos que compem o material irradiado,
processo complexo que depende da energia da o poder de penetrao deste tipo de radiao
radiao e do nmero atmico do material irradiado. ionizante muito pequeno, da ordem de mm,
Ftons de baixas energias podem retirar eltrons dependendo da energia das partculas geradas e da
orbitais fracamente ligados na estrutura atmica, ao densidade do material a ser irradiado.
passo que um aumento na energia associada aos No caso do gerador de alta potncia,
ftons permite a retirada de eltrons mais fortemente produzem-se raios X por meio da eficiente converso
ligados produzindo ionizao, ou em outros casos, da energia dos eltrons em radiao de frenamento
estados excitados do tomo alvo. (bremsstrahlung). Isto acontece quando eltrons
Portanto, a interao de eltrons e ftons atingem alvos constitudos de elementos de elevado
altamente energticos com a matria pode provocar nmero atmico, como por exemplo, tungstnio.
os seguintes efeitos: ionizao dos tomos que Em 2001 havia no mundo todo cerca de 200
compem o material devido ao deslocamento dos irradiadores e 1000 aceleradores de eltrons
eltrons orbitais, excitao devido ao deslocamento de dedicados exclusivamente a aplicaes industriais [4],
eltrons dos tomos para nveis energticos desde ento estes nmeros vem aumentando
superiores e produo de radiao eletromagntica consideravelmente. Estes equipamentos so utilizados
devido ao retorno dos eltrons para seus estados de com diversas finalidades, porm as reas em que esta
origem. tecnologia mais difundida so a modificao de
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polmeros, a esterilizao de materiais cirrgicos e a politetrafluoretileno (PTFE), comercialmente conhecido


irradiao de alimentos. como teflon. O uso da radiao ionizante possibilita o
tratamento de rejeitos e sobras de processamento
4 PRINCIPAIS APLICAES NA INDSTRIA deste polmero, transformando-o em p, que ento
utilizado como matria-prima nas indstrias de tintas e
lubrificantes [9].
A radiao ionizante pode ser aplicada com
diferentes finalidades na indstria, dentre elas podem- Outro uso da radiao ionizante aplicado a
se destacar: realizao de ensaios no-destrutivos, polmeros a enxertia (grafting) que consiste na
modificao de materiais polimricos, preservao e modificao de polmeros por meio da insero, via
desinfestao de produtos alimentcios e esterilizao radiao, de monmeros na cadeia polimrica
de produtos farmacuticos, mdicos e cirrgicos. principal. Com a adio do monmero ao polmero
No caso da realizao de ensaios no- inicial obtm-se um copolmero que passa a ter as
destrutivos, utiliza-se a propriedade de penetrao da propriedades do monmero enxertado sem prejuzo
radiao na matria para a inspeo do interior de das propriedades iniciais [10].
materiais e conjuntos lacrados. Podem ser Tambm possvel aplicar a radiao ionizante
inspecionados componentes de avies, parte de na indstria visando cura de filmes polimricos
navios, qualidade de soldas, entre outros. Os ensaios (coatings) para recobrimento de materiais. Assim,
podem ser realizados utilizando-se fontes de raios X formulaes especiais contendo um monmero so
(radiografia) ou de raios (gamagrafia). Tanto no caso preparadas, colocadas na forma de filme sobre a
da radiografia quanto da gamagrafia podem ser superfcie a ser recoberta e ento irradiadas,
analisadas desde folhas finas at aos com espessura normalmente em atmosfera inerte. Este procedimento
aproximada de 25 cm. geralmente aplicado sobre superfcies de madeira,
A ao da radiao ionizante sobre materiais papel, metal e plstico [9].
polimricos promove principalmente dois processos: Uma outra aplicao industrial da radiao
(a) reticulao (cross-linking), que a formao de ionizante que envolve polmeros a produo de
ligaes qumicas entre cadeias moleculares e (b) hidrogis para uso na medicina. Hidrogis so
degradao (scission) das cadeias moleculares, o que sistemas formados por dois componentes: um
leva destruio da estrutura do polmero. Embora polmero, reticulado e insolvel, e a gua. Tais
estes efeitos ocorram simultaneamente, sempre um sistemas so capazes de absorver gua at atingir um
deles prevalecer sobre o outro. Os fatores que estado de equilbrio e ret-la sem perder sua forma
definem qual deles ser preponderante so a estrutura original. Estes materiais so utilizados com diferentes
qumica do polmero, a dose de radiao utilizada e as finalidades como, por exemplo, tratamento de
condies gerais de realizao da irradiao queimaduras e diferentes tipos de leses de pele. Seu
(atmosfera, taxa de dose, tipo de radiao etc). De uso diminui o tempo de cicatrizao e a dor [11].
maneira geral, a reticulao melhora as propriedades Na indstria alimentcia a radiao ionizante
fsicas, qumicas e mecnicas do material, enquanto a pode ser utilizada com diferentes finalidades:
degradao promove a deteriorao da estrutura, inativao de organismos nocivos, aumento do tempo
podendo levar sua completa destruio [5]. de prateleira dos produtos, controle de parasitas e
Na indstria a radiao ionizante aplicada na insetos e, inibio de brotamento. Tais fatos ocorrem
reticulao de polmeros visando melhoria das devido ao das da radiao sobre a estrutura de
propriedades trmicas, mecnicas e qumicas destes molculas vitais de bactrias e microorganismos,
materiais [4, 6]. A radiao ionizante muito aplicada levando sua destruio [12].
na reticulao do material de revestimento de fios e Considerando o fato de que de acordo com as
cabos eltricos a serem utilizados principalmente nas caractersticas do alimento cada um reage de forma
indstrias automobilstica, eletroeletrnica e diferente ao tratamento por irradiao, deve-se seguir
aeronutica. Outra aplicao na indstria um procedimento especfico desenvolvido
automobilstica a produo de pneus, onde a especialmente para cada alimento e a finalidade do
radiao utilizada na reticulao da borracha, tratamento a ser realizado. Estes procedimentos
obtendo-se produtos com melhores propriedades devem ser seguidos adequadamente para que os
estruturais e estabilidade dimensional [7]. alimentos no percam a consistncia e caractersticas
Um grande impulso industrial tem sido dado no organolpticas como cor, sabor e odor [13].
sentido de utilizar a radiao ionizante na cura A irradiao aplicada a alimentos no se
(polimerizao) de materiais polmericos, resume apenas ao alimento em si, mas tambm a
especificamente de compsitos. Estes materiais so alguns tipos de embalagens. Por exemplo, as folhas
destinados a aplicaes que requerem elevada de plstico laminado recobertas com alumnio so
solicitao mecnica como, por exemplo, estruturas de usualmente esterilizadas por meio de radiao
avies, satlites e tubulaes para plataformas de ionizante. Essas folhas so utilizadas para produtos
petrleo [8]. As principais vantagens associadas ao hermeticamente vedados e embalados em condies
uso da radiao ionizante neste caso, quando asspticas, tais como massa de tomate, sucos de fruta
comparada a processos convencionais, so: a e leite. Outros materiais de embalagem assptica
realizao do processo a temperatura ambiente, a tambm so irradiados, como por exemplo, para
baixa emisso de produtos volteis, o pouco tempo produtos derivados do leite, e rolhas para garrafas de
empregado e as melhores propriedades mecnicas vinho. Estas ltimas so esterilizadas por radiao
alcanadas. antes do enchimento e fechamento das garrafas,
No caso da degradao, um exemplo de impedindo assim a contaminao.
aplicao industrial o tratamento com radiao A esterilizao de produtos farmacuticos,
ionizante de polmeros fluorados, como o mdicos e cirrgicos baseia-se na eliminao de
50 Radiao Ionizante e suas aplicaes na indstria
PINO, E. S.; GIOVEDI, C.

microorganismos nocivos sade por meio da energia 6 REFERNCIAS


associada radiao ionizante. Dentre as vantagens
desta tcnica destacam-se o fato de no ser [1]. KIRCHER, J. F.; BOWMAN, R.E. Effects of
necessria a utilizao de calor e dos materiais j radiation on materials and components. Nova York:
serem esterilizados embalados, eliminando assim os Reinhold, 1964.
riscos de contaminao aps a realizao do [2]. TUBIANA, M.; BERTIN, M. Radiobiologia e
procedimento. Inmeros estudos foram realizados radioproteo. Rio de Janeiro: Edies 70, 1989.
nesta rea de modo a fixar as condies ideais para a [3]. BOLT, R. O.; CARROL, J. G. Radiation effects
realizao deste tratamento. A dose utilizada neste on organic materials. Nova York: Academic Press,
caso de 25 kGy, o que garante a presena de 1963.
apenas 1 microorganismo com capacidade de se [4]. CLOUGH, R. L. High-energy radiation and
reproduzir em cada 1 milho de peas esterilizadas, polymers: A review of commercial processes and
ao mesmo tempo que so mantidas as propriedades emerging applications. Nuclear Instruments and
dos materiais irradiados. Esta tecnologia Methods in Physics Research B. v. 185, p. 8-33, 2001.
amplamente difundida e dados mostram que cerca de
[5]. GIOVEDI, C.; MACHADO, L. D. B.; AUGUSTO,
60 % do material cirrgico utilizado no mundo
M.; PINO, E. S.; RADINO, P. Evaluation of the
esterilizado por meio de radiao ionizante [14].
mechanical properties of carbon fiber after electron
beam irradiation. Nuclear Instruments and Methods in
Tambm vem ganhando importncia crescente Physics Research B. v. 236, p. 526-530, 2005.
nos ltimos anos o uso da radiao ionizante no
[6]. IAEA (INTERNATIONAL ATOMIC ENERGY
tratamento de gases industriais, guas residuais, lodos
AGENCY). Advances in radiation chemistry of
e esgotos. Este crescimento est intimamente ligado
polymers. Proceedings of a Technical Meeting.
busca de solues para os graves problemas
Indiana: IAEA, 2004.
ambientais que vem deteriorando a cada dia a
[7]. CHMIELEWSKI, A. G., HAJI-SAIED, M.;
qualidade de vida da populao. Neste caso, a
AHMED, S. Progress in radiation processing of
radiao ionizante utilizada para decompor produtos
polymers. Nuclear Instruments and Methods in Physics
txicos, no caso do tratamento de gases e eliminar
Research B. v. 236, p. 44-54, 2005.
microorganismos, no caso do tratamento de guas,
[8]. BEREJKA, A., EBERLE, C. Electron beam
lodos e esgotos. Alm da eliminao de resduos
curing of composites in North America, Radiation
txicos, o processo de irradiao de gases industriais
Physics and Chemistry. v. 63, p. 551-556, 2002.
contendo xidos de enxofre e de nitrognio, possibilita
a obteno de fertilizantes como produto final, os [9]. CHAPIRO, A. A worldwide view of radiation
processing. Radiation Physics and Chemistry. v. 22, p.
quais podem ser utilizados na agricultura [15].
7-10, 1983.
[10]. CHAPIRO, A. Radiation induced grafting.
Radiation Physics and Chemistry. v. 9, p. 55-67, 1977.
5 CONCLUSO [11]. ROSIAK, J. M. Radiation effects on Polymers.
Ed. por Clough, R. L. e Shalby, S. Washington:
American Chemical Society, 1991.
A radiao ionizante, devido s suas [12]. IAEA (INTERNATIONAL ATOMIC ENERGY
caractersticas e aos efeitos que produz ao interagir AGENCY). Facts about food irradiation. Consultive
com a matria, pode ser aplicada a processos group on food irradiation. Viena: IAEA, 1999.
industriais de grande relevncia econmica. Disponvel em:<http://www.iaea.org/programmes/nafa/
d5/public/foodirradiation.pdf>. Acesso em: 23/05/2005.
Atualmente, a ao da radiao ionizante tem [13]. DIEHL, J. F. Food irradiation past, present
sido amplamente aplicada na indstria visando and future. Radiation Physics and Chemistry. v. 63, p.
melhoria da qualidade de produtos devido 211-215, 2002.
modificao de propriedades fsicas, qumicas e/ou [14]. SATO, Y.; TAKAHASHI, T.; SAITO, T., SATO,
mecnicas dos mesmos. T.; TAKEHISA, M. Sterilization of Health Care
Products, Radiation Physics and Chemistry, v. 42, p.
Alm das aplicaes industriais aqui 337-345 , 1993.
apresentadas, h inmeras outras possibilidades de [15]. MACHI, S. New trends of radiation processing
utilizao da radiao ionizante, as quais vm sendo applications. Radiation Physics and Chemistry. v. 47,
pesquisadas e podero ser aplicadas futuramente. o p. 333-336, 1996.
caso, por exemplo, da reciclagem de plsticos e da
produo de microcomponentes eletrnicos.

Esta tecnologia apresenta um futuro promissor IONIZING RADIATION AND ITS


devido contnua e crescente utilizao dos APPLICATIONS IN INDUSTRY
processos j estabelecidos e s permanentes
atividades de pesquisa e desenvolvimento realizadas Abstract
nesta rea. Tais fatos aliados ao desenvolvimento de
Ionizing radiation is the radiation transmitted by high
sistemas de irradiao mais versteis e econmicos
energy particles (protons, electrons, neutrons) or
representam um passo importante para a expanso do electromagnetic waves (X and gamma rays) with energy to
uso desta tecnologia em diferentes atividades remove valence electrons of an atom, producing its ionization.
industriais, bem como na rea mdica, na preservao The main types of ionizing radiation applied in industrial
do meio ambiente ou quaisquer outras atividades que process are X rays, rays and electron beam. The interaction
visem melhoria das condies de vida da sociedade. of electrons and high energy photons with the matter can
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induce the following effects: ionization of atoms due to the


ejection of orbital electrons, formation of excited states in
which electrons are dislocated to higher atomic energetic
states and production of electromagnetic radiation by a
process in which excited electrons return to their original
energy states. The main industrial radiation sources are
gamma irradiators and electron beam accelerators. Ionizing
radiation presents diverse industrial applications such as:
non-destructive tests, polymer modification, preservation and
de-infestation of food products and sterilization of
pharmaceutical, medical and surgical products. The big scope
of applications of this technology in the industry has promise
expansion due to the constant technological developments
and the construction of more versatile and economical
radiation sources.

Keywords: Ionizing radiation. Industrial applications. Electron


beam accelerators. Gamma irradiator.
52