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ETNOGRAFA ESCOLAR,
ETNOGRAFA DE LA EDUCACIN
Carlos Serra
Revista Educacin Nro.334, 2004, pp. 165-176 (*)

RESUMEN:

En el presente artculo, se hace una propuesta de clarificacin de lo


que debe ser la etnografa aplicada al anlisis de los procesos
educativos. En autor propone que la distingan las autnticas
etnografas y de otros trabajos basados en la descripcin y la
observacin naturalista. La propuesta no descalifica otras formas de
investigacin, sino que aboga en pro de una clarificacin metodolgica
y conceptual que al autor considera del todo conveniente (no es
posible que bajo la etiqueta de etnogrfico se incluyan trabajos tan
diversos en sus tcnicas y objetos de estudio). Y subraya la necesidad
de determinar cules deben ser las caractersticas y aportaciones de
los trabajos realmente etnogrficos (caractersticas y aportaciones
que, ante la confusin antes mencionada y la distorsin de lo que
tradicionalmente se consideraban aproximaciones etnogrficas,
corremos el riesgo de perder).

1. La etnografa

Etno = cultura, modo de vivencia, cultura; Grafa = descripcin, escrito,


estudio. Por lo que etnografa vendra a ser la descripcin o estudio del
modo de vivir de una cultura, o de una parte de esa cultura.

No obstante, a menudo se han adoptado tcnicas habituales de los trabajos


etnogrficos (la observacin participante, la descripcin naturalista), pero
no su objetivo principal: la descripcin antropolgica de una cultura o de
algunos aspectos de una cultura.

La etnografa es la ciencia de la descripcin cultural, por lo tanto, para


interpretar o explicar lo que observamos etnogrficamente, tendremos
que recurrir a las teoras antropolgicas.
La etnografa debe permitir acceder tanto al conocimiento cultural que
poseen las personas, como al modo en que lo utilizan en la interaccin
social (Spindler, 1082)
Es esta voluntad de describir y explicar la cultura o los elementos
culturales lo que define la etnografa y lo que la distingue de otros
enfoques cualitativos.

2. La etnografa escolar

La educacin es una actividad cultural, como cualquier otro aspecto de la


cultura: el parentesco, el aspecto poltico, econmico, etc. Por ello, cuando
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lo que deseamos describir de una cultura es el funcionamiento de la


educacin, podemos hablar de una etnografa de la educacin.

Ahora bien, ni la educacin es exclusivamente escolar, ni lo que pasa en la


escuela se explica por lo que sucede en los lmites estricto de esta
institucin. Creo que es importante subrayar esto, y ms cuando hablamos
de etnografa, ya que, a menudo, se ha calificado de etnografa todo trabajo
de observacin naturalista realizado en el interior de las aula, y ni la
observacin naturalista, ni el trabajo dentro de la escuela son los rasgos
que mejor define las etnografas de la educacin.

En cuanto a la etnografa escolar, de hecho la mayora de los trabajos


etnogrficos relacionados con el mbito de la educacin tienen su origen en
el inters que han despertado diferentes problemas educativos localizados
en las escuelas (el fracaso escolar, currculum intercultural, etc,); sin
embargo, la etnografa escolar o de la educacin tiene que distinguirse del
resto de etnografas por los sujetos que son objetos de estudios, pero no por
el objeto terico de estudio; la cultura (Velazco, et al, 1993). Por eso, una
etnografa escolar no tendra que ser tan diferente de lo que hicieron los
etngrafos clsicos.

3. Caractersticas de la etnografa educativa

En primer lugar, la etnografa no es una tcnica. Para la realizacin de una


etnografa se utilizan tcnicas diversas en funcin de la voluntad del
etngrafo y de las cuestiones que desean estudiarse.

Tcnicas: Observacin participante, entrevistas, cuestionarios, historias de


vida, anlisis de contenidos de documentos primarios (diarios, fotografas o
informes de la institucin), los datos cuantitativos pueden servir, tambin.

El trabajo de campo y la observacin participante:

El trabajo de campo es ms que una tcnica, y ms que un conjunto de


tcnicas, es una situacin de investigacin que facilita el desarrollo de
tcnicas flexibles y mltiples.
La presencia en el campo es fundamental, mucho mejor si sta es
prolongada. Solo a travs de una relacin de confianza y de contacto
estrecho entre el investigador y los miembros de los colectivos que
estn estudiando, el etngrafo tendr acceso a una informacin muy
difcil de contrastar y obtener por otras vas.
La observacin participante no sera posible sin un trabajo de campo.
En cambio, el trabajo de campo s es posible sin la observacin
participante, siempre y cuando los dificultades de comprensin sean
menores y la familiaridad con la cultura sea suficiente.
El objetivo de la observacin participante es que no la presencia del
investigador no provoque cambios significativos en el comportamiento
de las personas que le rodean.
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El trabajo de campo, las buenas relaciones, la observacin participante y la


capacidad descriptiva son elementos que nos ayudarn a hacer una buena
etnografa, pero la etnografa no se caracteriza por estos elementos, sino
por el resultado final que persigue, y Wolcott considera que este resultado
tiene que ser la DESCRIPCIN y el ANLISIS cultural. La INTERPRETACIN
CULTURAL afirma no es un requisito, es la esencia del esfuerzo
etnogrfico.

4. La aproximacin holstica

El enfoque etnogrfico debera ser, pues, holstico debera relacionar a los


individuos con su entorno fsico, con los materiales y la tecnologa que
utilizan, con su manera de organizarse socialmente, con sus creencias
religiosas con su situacin y sus estrategias econmicas, con su visin del
mundo y su ideologa, etc.

Al realizar un estudio no tenemos que limitarnos al anlisis del mbito


donde se desarrolla el problema, ni a los lmites y la definicin del problema
que establecen los actores o las instituciones. Generalmente, las causas
estn fuera, son ms generales o hay que buscarlas en otros mbitos,
aunque no lo expliciten lo diferentes agentes involucrados.

Para tener en cuenta el entorno no basta, simplemente con conocerlo, sino


que es necesario estudiar de qu modo se relaciona efectivamente con lo
que estamos investigando. No se trata de realizar una descripcin de un
contexto ms o menos amplio, porque cuando el contexto deja de ser
relevante, deja de ser contexto y se transforma en una simple introduccin
retrica a un anlisis ms o menos descontextualizado.

En etnografa, el contexto tiene que ser significativo.

La dificultad real radica en establecer modelos de conexin entre ambos (lo


microetnogrfico con lo macroetnogrfico)

Microetnografa Macro etnografa


Interaccin entre Relacionando estos Formas de
alumnos fenmenos con enculturacin
Las formas de utilizadas por las
autoridad familias de los
utilizadas por el alumnos, con
maestro. algunas prcticas y
La diferencias en valores culturales
el lenguaje de su comunidad,
corporal de los con las diferencias
educandos de cuestiones que econmicas, con el
diferentes habitualmente concepto de
culturas. consideramos infancia,
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Pautas que siguen macrosociales.


los alumnos para
crear, mantener y
adolescencia,
romper grupos de
masculinidad,
iguales.
educacin o

5. La descripcin densa

La descripcin densa persigue estructuras de significacin. No se trata de


llegar a describirlo todo minuciosamente, si no de mostrar los elementos
ms significativos de la realidad, aquellos que a nuestro parecer
expresan mejor significados culturales de las conductas, las acciones y las
relaciones que estudiamos.

6. Lo que no una investigacin etnogrfica educativa

La etnografa relmpago donde el investigador pasa muy poco tiempo en


una institucin educativa recin conocida, produce retratos de escuela
porque al margen de la observacin naturalista de algn aspecto concreto
de la cultura, existe poca relacin entre este tipo de trabajos y las
etnografas que hemos definido anteriormente, ya que no se emplea el
enfoque holstico, ni la observacin participante, y la cultura no es el objeto
principal de la descripcin y el estudio. Para estas descripciones, Goetz
(1988), propone el nombre casi etnogrficas.

Ahora bien, no se trata tanto de criticar lo que se est haciendo, sino de,
por un lado, ser conscientes de lo que no se hace y sera positivo hacer, y ,
por otro evitar contribuir a la confusin con un uso inadecuado de los
conceptos que hacen referencia a las tcnicas y las formas de investigacin.
Usando conceptos diferentes y valorando tanto los objetivos y los
procedimientos, como los resultados podra hacerse justicia a todos sin
crear una confusin gratuita.

7. El etngrafo

Cuando el etngrafo hace observacin participante, l mismo es el


instrumento utilizado para recoger los datos, emplea su propia mente, sus
emociones y sentimientos para aprender la cultura o la representacin
mental que los participantes nativos se hacer de una situacin a travs de
un proceso subjetivo. (Erickson, 1073).}

Pero la objetividad o el rigor cientfico no residen en el cientfico como


individuo, sino en la comunidad cientfica en su conjunto, ya que sta
dispone de mtodos para contrastar lo que propone cada investigador y
superar su parcialidad intersubjetivamente. La propia subjetividad del
etngrafo es una subjetividad disciplinada.
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Posiblemente, al subrayar las cualidades de un etngrafo, tendramos que


insistir tanto en sus cualidades cientficas formacin terica, rigor
metodolgico y capacidad tcnica - como en las personales.

Cuanto ms adecuado sea su conocimiento, ms probable ser que el


etngrafo sepa evitar las pistas falsas y se centre en lo relevante. Cuanto
ms sepa en el momento de entrar en el campo, ms probabilidades hay de
que el resultado de la etnografa sea bueno.

(*) Resumen elaborado por Miguel Rimari Arias

TAREA
7. Leer y comprender crticamente la presente separata.
8. Formar ocho grupos de cinco personas cada uno.
9. Presentar las grandes ideas de la separata a travs de:

Grupo 1 : Representacin Grupo 5 : Dibujo


teatral Grupo 6 : Escultura en tres
Grupo 2 : Mimo actos
Grupo 3 : Barra Grupo 7 : Poesa
Grupo 4 : Cancin Grupo 8 : Testimonios
(idea/personaje)