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As agulhas de acupuntura

A acupuntura uma tcnica com cerca de 5.000 anos de idade e os detalhes sobre suas
origens perderam-se no tempo. Nesta postagem, eu darei ateno descrio das agulhas ut
ilizadas desde os seus primrdios at a atualidade, deixando para explorar as explic
aes modernas do funcionamento da acupuntura numa outra oportunidade.
O desenvolvimento da teoria dos pontos de acupuntura ao longo a histria comprovad
o por vestgios arqueolgicos da Idade da Pedra datados de 10.000 a 5.000 anos chamad
os pedras Bian, que eram instrumentos pontiagudos de pedra com uma grande varied
ade de formatos, utilizados para estimular determinados pontos e regies do corpo
a fim de tratar dor e enfermidades.
Mais recentes que as pedras Bian, algumas agulhas eram feitas de lascas de osso
cuidadosamente esculpidas e polidas, espinhas de peixe, espinhos vegetais, farpa
s de bambu e, mais recentemente, na Dinastia Shang (1766 a.C.-1122 a.C.), metal
(bronze, ouro, prata e ao). As antigas agulhas metlicas, mesmo sendo um avano tcnico
para a poca, seriam grossas demais para os nossos critrios atuais. Cada acupuntur
ista possua seu prprio jogo de agulhas, sempre carregado consigo em uma bolsa ou e
stojo apropriados para o pronto atendimento. Pelo fato de os mdicos chineses da po
ca desconhecerem os perigos de infeces e contaminaes, as agulhas eram reutilizadas e
m todos os pacientes. H nove tipos de agulhas, descritos na literatura clssica:
A agulha Chan (n 1), agulha com ponta de flecha , destinada s picadas superficiais, r
eduz as tumefaes da pele e doenas febris. Esta agulha tambm usada numa tcnica denomin
ada sangria , onde se extrai algumas poucas gotas de sangue.
A agulha Yuan (n 2), de ponta redonda, no verdadeiramente uma agulha e usada para
a massagem dos msculos.
A agulha Di (n 3), com extremidade curta e pontuda, usada para tratar doenas febri
s e vasculares, deficincia de Qi e dores.
A agulha Feng (n 4), de ponta triangular, usada em casos de doenas crnicas. Neste c
aso, o paciente apresenta um quadro mais antigo, o que se pressupe uma estimulao ma
is intensa do ponto atravs da ponta caracterstica desta agulha.
A agulha Pi (n 5), agulha em forma de espada , usada para tratar abscessos com pus.
A agulha Yuan Li (n 6), de extremidade redonda e pontuda, usada para tratar artra
lgia e doenas reumticas.
A agulha filiforme (n 7) a mais usada e elimina os fatores patognicos e a variedad
e de doenas internas.
A agulha Chang (n 8), agulha longa, usada para tratar as artralgias mais profunda
s do corpo.
A agulha Huo (n 9), agulha de fogo , usada para tratar a artrite. Por ter um corpo m
uito comprido, o calor aplicado diretamente no cabo desta agulha propaga-se de f
orma gradual at o ponto, tonificando-o.
Abaixo, uma foto e um esquema dos nove tipos clssicos de agulhas, de um jogo de a
gulhas de um acupunturista, datadas da Dinastia Shang (1766 a.C.-1122 a.C.):
Os nove tipos clssicos de agulhas ainda so utilizados atualmente, principalmente n
a China. No entanto, a agulha filiforme a agulha mais usada mundialmente, aprese
ntando-se numa variedade to grande de comprimentos e espessuras que parece origin
ar novos tipos de agulhas. As dimenses da agulha filiforme vo ser definidas pelos
objetivos e tcnicas usadas no paciente. Como o prprio nome diz, a agulha filiforme
assemelha-se a um fino fio de metal.
Com o advento das tcnicas de assepsia, comearam a ser usadas as agulhas de ao, que
eram reutilizadas atravs de esterilizao em autoclave, sendo descartadas quando suas
pontas tornavam-se rombudas demais para a insero. Assim, cada paciente possua seu
prprio jogo de agulhas, mantidas estreis dentro de um tubo de ensaio de posse do a
cupunturista. Com a evoluo das tcnicas de metalurgia, as agulhas comearam a se torna
r muito baratas e uma melhor relao custo x benefcio permitiu que fossem produzidas
agulhas de uso nico, tornando-se muito mais conveniente, seguro e vantajoso desca
rt-las. Atualmente, a legislao brasileira probe a reutilizao de agulhas de acupuntura
e prev a forma correta de descarte, bem como as normas de segurana durante o seu m
anuseio.
Atualmente, as agulhas so produzidas em ao esterilizado por gs etileno ou raios Gam
a e vm em embalagens plsticas normalmente contendo dez unidades ou agulhas individ
uais, acompanhadas de um tubo aplicador (mandril), numa variedade muito grande d
e comprimentos e espessuras. As dimenses das agulhas filiformes variam de 0,12 mm
a 0,30 mm de espessura e de 2,5 cm a 6 cm de comprimento. Dependendo da tcnica e
dos objetivos do tratamento, so utilizadas diferentes dimenses. No entanto, at mes
mo a menos delgada das agulhas filiformes so finas demais observao dos olhos humano
s: algumas agulhas costumam ser cerca de trs vezes mais espessas que um fio de ca
belo humano. Na foto abaixo, pode-se ver 20 agulhas filiformes inseridas no orifc
io de uma agulha hipodrmica.
Costuma-se dizer que no sentimos nada durante a insero de uma agulha de acupuntura,
o que no uma verdade absoluta e deve ser cuidadosamente discutido.
Em primeiro lugar, cada ponto de acupuntura possui uma sensao caracterstica que pod
e ser experimentada durante a insero da agulha ou at mesmo durante a presso de um de
do. Tais sensaes esto descritas de forma clssica em literatura, mas so muito subjetiv
as e variam em qualidade: queimao, frio, irradiao, peso , formigamento, choque, dor etc
. Estas sensaes so muito sutis, mas tambm variam em intensidade, o que vai depender
do quadro sindrmico do paciente. Em segundo lugar, estamos falando de objetos sen
do inseridos no corpo humano. Por mais apurada e indolor que possa ser a tcnica d
e insero, o paciente sempre sentir a agulha dentro de seu corpo, no s durante a insero
como tambm durante a sua manipulao. Portanto, antitico dizer para o paciente que a a
cupuntura uma tcnica indolor e/ou que no se sente nada .
No entanto, os benefcios que a acupuntura traz para o paciente compensam em muito
o desconforto da insero das agulhas. Ainda assim, no caso de pacientes que no tole
ram ainsero de agulhas, h uma srie de tcnicas da Medicina Chinesa que substituem o us
o de agulhas. Estas tcnicas possuem efeitos mais lentos e menos intensos, mas so v
erdadeiramente indolores e sero abordadas posteriormente numa outra postagem.
1: O intervalo de tempo que abrange a Idade da Pedra muito discutido e varivel se
gundo a regio em questo. Por exemplo, escavaes mostraram que enquanto em certos luga
res como a Gr-Bretanha vivia-se na Idade da Pedra, em outros, como Roma, Egito e
China, j se usavam os metais e conhecia-se a escrita.
Por Fernando M. Pinheiro