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Rodolfo Mondolfo

La infinitud del espritu


y otros escritos de Crdoba

Universidad Nacional de Crdoba


CIENCIA y TCNICA EN LA GRECIA ANTIGUA.

El tema Ciencia y Tecnica en la Grecia antigua puede signi-


ficar dos cosas distintas: por un lado, una resea histrica de los
desarrollos y resultados que estas dos creaciones culturales han
alcanzado en la antigedad clsica; por el otro, la determina-
cin del concepto que tenan los griegos de ambas actividades
y de su relacin recproca. En este segundo sentido lo vamos a
considerar.
La distincin entre tcnica y ciencia se vincula con las
distinciones afines entre horno fober y horno sapens, entre vida
prctica y vida contemplativa, entre trabajo manual y trabajo
intelectual; implica en s misma el problema de la concepcin
y valoracin del trabajo por parte de los griegos. Problema muy
interesante, en cuya discusin los investigadores recientes han
refutado una opinin tradicional que atribua a todos los grie-
gos indistintamente una incomprensin y un menosprecio del
trabajo. Las investigaciones de Glotz y de Battaglia, de Jaeger,
de Farrington, de Schuhl, mas y de otros han demostrado la
existencia entre los griegos antiguos -como en cualquier pue-
blo o poca- de dos valoraciones opuestas del trabajo: una de
desprecio y otra de exaltacin 1

*Revista de la Universidad Nacional de Crdcba. Ao rx - N 3-4. Julio-


octubre 1968.
1 Para noticias ms detalladas remito a la Parte rv de mi libro La comprensin
del sujeto humano en la cultura antigua, ed. Imn, Buenos Aires.

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La estimacin positiva que se nos aparece a partir de Heso-
do afirma el valor econmico del trabajo en cuanto necesario
a la vida del hombre y su valor moral en cuanto deber cuyo
cumplimiento condiciona el mismo derecho a la existencia.
Pero el valor que ms nos interesa, con respecto a la rela-
cin entre tcnica y ciencia, es el valor intelectual del trabajo y
su papel cognoscitivo. En este mismo terreno encontramos una
alta valoracin del trabajo creador de la. tcnica en las tradiciones
antiguas referentes a los llamados siete sabios, cuya sabidura no
se haca consistir tan slo en conocimientos tericos y morales
{esto es, en su ciencia), sino tambin en habilidades e inventos
tcnicos. Platn los llamaba "sabios en la actividad operativa"
(oo<pot ES Ta epya) y "hbiles en las tcnicas" (eJxavo1),
de acuerdo con las tradiciones que les atribuan el invento de
instrumentos tcnicos fundamentales, factores importantes de
progreso. En su sabidura, terica y prctica a la vez, se afirma-
ba la unidad entre horno fober y homo sapiens, que vemos luego
igualmente proclamada por el autor hipocrtico del tratado De
medicina antigua que se llama a s mismo "artesano", y declara
que la cocina, la molienda y la panificacin son parte de la cien-
cia mdica. Y vuelve a proclamar semejante unidad el sofista
Hipias, cuando exalta su sabidura enciclopdica, documentada
por la confeccin personal de toda su indumentaria, no menos
que por su enseanza filosfica.
Y gracias a este concepto florecen en el siglo v en Gre-
cia tratados sobre todas las tcnicas, consideradas como digno
objeto de ciencia de la cocina a la msica, de la gimnasia a la
escultura, etc. Pero ms significativo an aparece acaso el hecho
de que todos los naturalistas y filsofos presocrticos se han
inspirado en los procesos de las varias tcnicas para explicar
los fenmenos de la naturaleza, segn tuve oportunidad de de-
mostrar en un estudio sobre Sugestiones de la tcnica en las con-

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cepciones de los naturalistas presocrtcos2. A mis observaciones se
asoci Farrington, quien record adems al escritor hipocrtico
del De vctu, que explica por qu las tcnicas humanas pue-
den revelarnos los secretos de la naturaleza, observando que el
hombre, hijo de la naturaleza, sigue y aplica en sus actividades
las leyes naturales, y por eso su trabajo es una revelacin de
tales leyes; ya que los hombres, al conocer lo que hacen en sus
tcnicas, pueden entender las operaciones de la naturaleza: lo
manifiesto les revela lo oculto; las tcnicas, que son su obra, les
abren el camino de la ciencia.
Un paso decisivo en esta direccin da Anaxgoras, cuando
explica la superioridad intelectual del hombre sobre los ani-
males por va de la posesin de la mano, instrumento de la
realizacin de todas las creaciones tcnicas, que determinan
nuevas condiciones de vida y desarrollan as los conocimientos
y la inteligencia del hombre. Por este mismo camino ms tarde
Panecio, Posidonio y Cicern llegan a decir que nosotros con
nuestras manos creamos otra naturaleza por encima de la natu-
raleza de las cosas; y Vitruvio tras ellos agrega que esta creacin
que se cumple en las tcnicas humanas no slo hace siempre
ms hbiles las manos, sino que adems afina el intelecto, de
modo que las creaciones de la tcnica se convierten en una au-
tocreacin progresiva del hombre mismo, de su inteligencia y
de su ciencia.
En esta idea es evidente la conviccin de que existe una
vinculacin e interaccin mutua entre todas las formas de ac-
tividad del hombre y todos los aspectos de la vida; y su mutua
dependencia lleva a Platn en la Repblica, en las Leyes y en el
Poltico a un concepto unitario de la cultura humana, cuyos

2 Vase mi libro En los orgenes de la ftlosofta de la cultura, 2 ed., Hachette,


Buenos Aires. Para indicaciones bibliogrficas acerca de lo que sigue, relativamente
a Farrington y a los autores antiguos mencionados, remito a mi libro: La compren-
sin del sujeto humano, parte N.

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mltiples elementos se le presentan tan solidarios entre s que
cualquier cambio o cualquier estancamiento que se produzca
en cada uno repercute en todos los dems y, por consiguiente,
en toda situacin y orientacin de la vida y de la sociedad hu-
manas. En esta unidad solidaria Platn incluye las formas y las
conquistas de la tcnica y las de la ciencia igualmente, junto
con todas las otras manifestaciones de la vida individual y social
del hombre 3 .
La idea de una vinculacin mutua entre tcnica y ciencia
representaba en Platn una herencia de la enseanza de Scra-
tes, quien haba mostrado la conexin entre trabajo y conoci-
miento, no slo al partir de la consideracin de los oficios ma-
nuales --del albail, del carpintero, del zapatero, etc.- para
llegar a la explicacin de las ideas generales, sino, adems, al
declarar que los obreros eran los nicos que demostraban po-
seer un conocimiento claro de lo que hacan -esto es, de su
tcnica y de las finalidades y reglas de la misma-. La tcnica
implicaba pues, en su ejercicio, conocimientos claros y exactos,
es decir, que no poda por s misma prescindir de cierto grado
de ciencia. Y Platn desarrolla este concepto comparando al
artesano con el cientfico por la necesidad que tienen ambos de
conocer los fines y los medios de su respectiva actividad. Como
el gemetra para demostrar un teorema debe poseer las ideas
de las formas geomtricas, as el artesano debe tener Ja idea de
lo que tiene que hacer. "Hacia dnde (pregunta Platn en el
Crtilo 389) mirar el carpintero cuando hace una lanzadera?
No mirar acaso en la idea de algo que por su naturaleza sirva
para tejer? -Por cierto que s-. Y si, al hacer esta lanzadera, se
le quebrara en sus manos, volver a hacer otra mirando en esta
quebrada o bien en aquel modelo incorruptible o idea en que
miraba al hacer la otra que se le quebr? -En aquella idea, me

3 Vase mi libro: En los orgenes de la filosofa de la cultura.

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parece-. Y aquella idea, no la llamaremos justamente lo que
es por s mismo una lanzadera? -Me parece-. Ahora bien,
como una lanzadera hay que hacerla para una tela sutil o grue-
sa, de lino o de lana, o de cualquier otra materia, es necesario
que todas las lanzaderas contengan la idea de la lanzadera, pero
que a cada una se le d aquella naturaleza que la haga ms apta
para cada trabajo. -S-. Y los otros instrumentos igualmen-
te. Despus de haber encontrado el instrumento apto por natu-
raleza para cada cosa, hay que hacerlo de aquella materia en que
pueda efectuar su trabajo, esto es, no de una materia cualquier
al arbitrio, sino cul exige su naturaleza. El taladro, por ejem-
plo, a fin de que sea apto por naturaleza para su utilizacin,
hay que hacerlo de hierro. -Precisamente-. Y la lanzadera
apta por naturaleza para su tarea hay que hacerla de madera.
-As es-. En efecto, cada lanzadera debe ser por naturaleza
apropiada a cada idea de tejido, y los otros instrumentos de
igual manera".
As aparece la multiplicidad y complejidad de los cono-
cimientos requeridos por cada actividad tcnica: la naturaleza
y finalidad general y especfica de la obra, su relacin con la
vida del hombre y con sus necesidades, los medios ms aptos
para lograr el fin; en una palabra, todo un sistema orgnico de
ideas.
Y en el Gorgias (503 y ss.) Platn explica precisamente:
"Todos los artfices, al atender cada uno a su trabajo, eligen
los materiales que emplean en este trabajo no al acaso, sino de
manera que la obra responda a una idea. Mira, por ejemplo, a
los pintores, a los arquitectos, a los constructores de naves, mira
a cada artesano cualquiera, con qu orden dispone las parres de
su trabajo y cmo trata de conseguir que cada parte se adapte
y armonice con la otra, a fin de que el todo resulre como una
obra bella por su orden y proporcin".
No hay que asombrarse, pues, de que Platn presente al
trabajador que cumple con su oficio como un modelo para el
hombre poltico, pues ambos igualmente necesitan de un or-
den y una regla bien determinados: "La virtud de cada cosa
(agrega en el Gorgias 566 d), de un objeto, un cuerpo, un alma,
tal como de cada ser, no se adquiere al acaso sino mediante un
orden, una regla, un arte, que es diferente para cada cosa".
Por lo tanto, cada actividad tcnica necesita de un conjun-
to de conocimientos que vinculan la obra particular con todo
el sistema de la realidad de las cosas y de la vida, de manera que
la tcnica aparece como una especie de ciencia, aunque distinta
de la ciencia pura relativa al mundo de las ideas eternas.
"Entonces (dice en el Filebo 55 d), tendremos una parte
de la ciencia relativa a los conocimientos, que pertenece a los
oficios, y otra que pertenece a la educacin y la cultura? No
es as? -As es, justamente-. Ahora bien, investiguemos ante
todo acerca de las artes manuales, si una parte de ellas tiene
ms carcter de ciencia y otra menos, y si debernos considerar
aqulla como pursima y sta como menos pura. -Es necesa-
rio, sin duda''.
La ciencia propia de la tcnica es menos pura, segn Pla-
tn, en cuanto que implica conocimientos prcticos, relativos
a la vida y a sus necesidades materiales. No puede bastar al
artesano la ciencia pura de las ideas eternas, propia del filsofo.
"Supongamos (contina en el Filebo 62 a) a un hombre que
posee la idea de la justicia ... y de todos los dems valores eter-
nos ... -Supongmoslo--. Ahora bien, poseer este hombre
bastante ciencia, en tanto tenga la nocin racional del crculo
mismo y de la misma esfera divina, pero que no conozca esta
nuestra esfera humana y estos crculos nuestros, si quiere ser-
virse en la construccin de casas y en otras obras anlogamente,
de aquellas reglas y de aquellos crculos divinos que conoce?
-Diramos, oh Scrates, que para nosotros sera una situacin

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muy ridcula la de quien permaneciese nicamente en la esfera
de las ciencias divinas. Cmo dices? Debemos acaso juntar y
mezclar con aqulla el arte incierto e impuro de la regla y del
crculo falso? -Es preciso, en efecto, si cada cual de nosotros
quiere, por lo menos, hallar cada vez el camino de su casa''.
Encontrar el camino de su casa significa .orientarse en el
mundo sensible para actuar en el mismo. Y a esta orientacin la
necesitan los artesanos en cualquier tcnica, porque toda tcni-
ca debe servir a la vida y est vinculada con la misma; y por eso
el artesano tiene que aprender semejante orientacin de la ex-
periencia, que justamente le ofrece la parte de ciencia que per-
tenece a los oficios y que es distinta de la parte que pertenece a
la cultura y a la contemplacin. Distinta s, pero vinculada con
la parte de ciencia pura porque, segn Platn, toda creacin de
la tcnica es imitacin de un modelo eterno o idea.
La tcnica, por lo tanto, no es para Platn mera habilidad
material y manual, sino tambin conocimiento y ejercicio de la
inteligencia. Entre la actividad del intelecto y la de la mano hay
una vinculacin inescindible; la tcnica no puede ser separada
de la ciencia ni opuesta a la misma, porque la necesita y la im-
plica como propia gua y orientacin.
Por cierto que a Platn pertenece gran parte de la respon-
sabilidad histrica por la difusin posterior del menosprecio
del trabajo manual y de toda actividad vinculada con la ma-
terialidad. A su influjo se debi en gran parte la formacin y
propagacin de esa especie de inhibicin intelectual que Schuhl
denomina b!ocage mental en contra del trabajo y de toda opera-
cin o profesin, aun intelectual o cientfica, vinculada con la
materialidad de la vida prctica. Semejante inhibicin ha sido
posteriormente, en los siglos que vieron aumentar la influen-
cia del platonismo, un grave obstculo para el desarrollo de las
ciencias experimentales en el mundo griego y ha contribuido
poderosamente a la decadencia progresiva de la ciencia griega.

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Sin embargo, debemos por otro lado reconocer en Platn
--como lo ha destacado el mismo Schuhl- una verdadera re-
habilitacin de la tcnica, que consiste en el sealamiento que
l hace acerca del nexo que vincula a la tcnica con la ciencia,
por su dependencia de los conocimientos y de la posesin de
las ideas. Lo que todava falta en esta rehabilitacin platnica
de las tcnicas es la aceptacin de la herencia de las intuiciones
fecundas de Anaxgoras, reivindicador del papel intelectual de
la mano, y del escritor hipocrtico que vea en las actividades
tcnicas la fuente del conocimiento de los secretos de la na-
turaleza. La vinculacin de la ciencia con la tcnica, seala-
da por semejante intuicin es la recproca de la destacada por
Platn; vale decir, que no consiste en una relacin unvoca de
dependencia, sino ms bien en la inversa de impulso, sugestin
e iluminacin. La tcnica prepara y promueve el desarrollo de
la ciencia y la inteligencia humanas; el trabajo es un factor de la
elevacin espiritual progresiva del hombre.
Esta intuicin embrionaria de Anaxgoras y del hipocrti-
co ha permanecido extraa a Platn, pero luego ha sido recogi-
da por su discpulo mayor, Aristteles.
La revaloracin de la tcnica aparece ya en las obras juve-
niles de Aristteles, segn resulta de los fragmentos que posee-
mos de su. Protrptico; pero se desenvuelve por un camino algo
distinto del que haba elegido Platn para el mismo fin. El ca-
mino seguido por Aristteles, en efecto, independiza la tcnica
con respecto al mundo trascendente de los arquetipos eternos
que, segn Platn, eran los modelos imitados por los artesanos
en la realizacin de sus obras; Aristteles, en cambio, no ve en
las obras de la tcnica una imitacin de ideas trascendentes sino
una creacin puramente humana, efectuada por los artesanos 4

4 No puedo detenerme aqu en la consideracin de los mltiples y complejos


problemas vinculados con el concepto aristotlico de la techne y su diferenciacin
respecto del concepto platnico. Un estudio atento y exhaustivo de esos problemas

l 314
Sin duda, la rehabilitacin aristotlica de la tcnica pro-
cede de una polmica contra el empirismo exclusivista, que re-
conoce nicamente la utilidad de la prctica y niega terminan-
temente la de la teora. Aristteles, en cambio, quiere mostrar
que prctica y teora, trabajo y conocimiento, tcnica y ciencia,
mantienen una mutua vinculacin inescindible. Y en esta rei-
vindicacin de la teora puede parecer que coincide con Platn
y con su rehabilitacin de las tcnicas; pero se diferencia de su
maestro en cuanto que no considera la teora como contempla-
cin de las ideas eternas trascendentes, sino como exigencia y
creacin de la razn humana.
La tcnica (dice en el Protrptico, fragmento 13 de la edi-
cin Walzer) nos da la prueba de la utilidad que tiene la razn
teortica para la vida humana: la prctica de los oficios, en efec-
to, exige normas que pueden resultar slo de la naturaleza mis-
ma y de la verdad y, por lo tanto, requiere una forma de ciencia.
Y as las tcnicas propias de los artesanos encuentran en base
al estudio de la naturaleza los instrumentos ms aptos como
son, por ejemplo, en la tcnica de la construccin la plomada,
la escuadra, el comps y otros instrumentos basados en el agua
y la luz, cuyo conocimiento no se logra por deduccin de los
primeros principios, sino de los segundos y terceros, y por la
enseanza de la experiencia.
Aqu se reconoce, evidentemente, que la creacin de los
instrumentos de la tcnica no es lo que crea Platn, es decir,
una imitacin de modelos eternos o arquetipos, que tuvieran
su existencia objetiva en el mundo ideal trascendente, como
-ejemplificaba Platn- las ideas de la lanzadera, del taladro,
de la cama, de la casa y otras por el estilo; sino que es un inven-
to propio del hombre, quien acta en base a la experiencia y a

ha cumplido MARGARITA lsNARDI en varios ensayos y especialmente en "Alcuni


asperri della concezionc della tcchnc ndla Metafisica di Aristotclc" (Rivista critica
di storia della filosofia, 1962), a los que remito al lector.

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los principios ms cercanos. El artesano no cuenta con modelos
divinos para sus obras, sino que l mismo crea sus productos
y sus instrumentos. Justamente declara Aristteles en la Meta-
fsica 991 b 6: "se producen muchos objetos, como la casa y
el anillo, de los cuales negamos que existan las ideas" (eternas,
trascendentes); y ms adelante, en la misma Metafsica 1070 a,
agrega: "de ciertas cosas (esto es, de los productos de la tcnica)
no existe, adems del compuesto resultante, ese algo inteligible
como sera, por ejemplo, la idea de la casa, a menos que se en-
tienda por sta el arte del constructor". Y el arte del constructor
y toda tcnica en general es, para Aristteles, creadora de los
tipos y modelos de los objetos que produce; y as el trabajo
humano crea, juntamente con los objetos, tambin las ideas y
los conocimientos relativos. El trabajo y la tcnica, por lo tanto
amplan los conocimientos e iluminan la mente, esto es, son
creadores de ciencia, de inteligencia, de sabidura.
Aristteles, por consiguiente, acepta implcitamente el
punto de vista de Anaxgoras, que atribua a la posesin de la
mano la superioridad del hombre con respecto a los animales.
Sin embargo, Aristteles polemiza con Anaxgoras, objetndo-
le que el hombre no logra la conquista de la inteligencia por
tener la mano sino que, al contrario, tiene la mano porque po-
see la inteligencia. La mano es instrumento de la inteligencia
y obedece a su impulso y gua; pero es instrumento necesario,
creado por la naturaleza misma a fin de que la inteligencia pue-
da actuar en el mundo de la realidad. Y de este modo resulta
reconocida una vinculacin necesaria entre mano e inteligen-
cia, esto es, entre tcnica y ciencia. Y por eso vemos en un frag-
mento de la obra aristotlica juvenil De philosophia, cuyo texto
integral se ha perdido, afirmada por Aristteles una continui-
dad de desarrollo entre las dos creaciones del hombre, las que
considera -al delinear los rasgos de una teora e historia del

l 316
progreso- como etapas sucesivas del desenvolvimiento de la
sabidura humana (sophia).
Los hombres -dice en ese fragmento- llamaron sophia,
en primer lugar, a las tcnicas creadas para proveer a las necesi-
dades ms urgentes e imprescindibles; luego llamaron sophia a
las tcnicas inventadas para el refinamiento y adorno de la vida;
en tercer lugar, la creacin de las leyes; en cuarto lugar, la cien-
cia de la naturaleza; y en quinto lugar, la contemplacin de la
causa primera. Tcnicas de necesidad y tcnicas de refinamien-
to, poltica, ciencia y filosofa son presentadas, por lo tanto,
como etapas progresivas de un desarrollo cominuado, en cuya
realizacin los primeros grados condicionan los sucesivos.
Naturalmente, esto implica una concepcin de la tcnica
que no ve en la misma slo una actividad material de pura
ejecucin, sino una asociacin de rnanualidad e intelectualidad
que significa comprensin consciente del trabajo, de sus fines,
de sus medios y resultados y; por lo tanto, creacin consciente
de sus productos. Dice, pues, Aristteles en el primer captu-
lo de la Metafsica: "consideramos ms dignos de estimacin y
ms doctos y sabios a los que dirigen las obras y construcciones
(los arquitectos) que a los ejecutores manuales (KEtpOTEKVWV);
pues los primeros saben el porqu de lo que se hace, mientras
que los segundos actan como si fueran instrumentos inanima-
dos, sin saber siquiera que hacen lo que hacen, tal como ocurre
con el fuego cuando quema. Las cosas inanimadas, sin embargo,
cumplen cada una de esas acciones por su naturaleza intrnseca;
los obreros manuales, por una costumbre adquirida, de modo
que la estimacin de ms sabios (otorgada a quienes dirigen) no
procede del hecho de que sean hacedores (irpaKTtKO$), sino
de que utilizan la razn y conocen las causas".
La tcnica, pues, no debe ser pura manualidad separada
de la inteligencia, sino actividad conjunta de la mente y de la
mano; y por eso las tcnicas pueden ser consideradas por Aris-

317 I
tteles como una especie o clase de ciencia, que contribuyen al
desarrollo de la inteligencia humana, y preparan y condicionan
los grados ms altos de la sabidura, que son las ciencias puras,
desinteresadas, que buscan el conocimiento terico puro y no
ya la utilidad prctica. Aristteles explica al comienzo de la Me-
tafsica el proceso de desarrollo progresivo del hombre, que no
se limita a la experiencia y a la memoria, que pertenecen tam-
bin a los animales, sino que procede de ellas a la formacin de
nociones generales, a la creacin de tipos, de modelos, de ideas
de especies; y esto lo realiza -dice Aristteles-justamente en
la tcnica.
De modo que la tcnica es una forma de conocimiento
que diferencia al hombre de los animales. El hombre concibe
y crea modelos e instrumentos; crea procedimientos nuevos y
realiza as en ellos una forma de conocimiento terico, cuyo
desarrollo ya antes de Aristteles haba hecho experimentar a
los tcnicos la necesidad de escribir tratados de las artes, donde
presentaban tipos y daban normas y reglas para la actividad
del arre, es decir, mostraban cmo en la artesana haba ya un
comienzo de ciencia. Tales eran los tratados relativos a las dis-
tintas artes (pintura, escultura, msica, medicina, gimnasia,
cocina, etc.) que haban empezado a escribir ya en el siglo v
Damn, Policlero, los hipocrticos, los sofistas.
Aristteles piensa que por este camino se llega a la com-
prensin del porqu, de la ley, de lo universal, en una palabra,
a la ciencia; y por eso considera la tcnica como una primera
forma de episteme, que prepara y condiciona las formas supe-
riores de la teora.
"Juzgamos a los tcnicos -se lee en el primer captulo de
la Metafsica- ms sabios que a los empricos, en cuanto que
la sabidura procede en todos especialmente de su saber; esto
es, que aqullos saben la causa, los otros no (... ). Es natural,
pues, que el inventor de cualquier tcnica que trascienda las

l 318
sensaciones comunes sea admirado por los hombres, no slo
porque algunos de sus inventos resultan tiles, sino porque l
mismo, como sabio, se diferencia de los dems. Y al inventarse
mltiples tcnicas, referentes unas a las necesidades, otras a las
diversiones, siempre se consideran ms sabios los inventores de
stas que los de aqullas, porque su ciencia es independiente de
exigencias utilitarias. De donde proviene que luego de haberse
formado todas las ciencias de esta clase, se hayan inventado las
que no estn en relacin ni con las diversiones, ni con las nece-
sidades"; esto es, las ciencias puras, as como -agrega Aristte-
les- sucedi en Egipto, donde los sacerdotes, que estaban en
una situacin cmoda, libre de necesidades, pudieron dedicarse
al cultivo de la matemtica.
De esta manera, las tcnicas que en el De philosophia eran
declaradas un primer grado de sabidura, son llamadas una clase
de ciencia (epistme) en la Metafsica; y as aparece reconocido el
valor del trabajo y de la tcnica como grado preparatorio para el
desarrollo de la ciencia. Por un lado, le preparan las condicio-
nes materiales, mediante la satisfaccin de las necesidades de la
vida, que permite la dedicacin a la ciencia pura; por otro lado,
le ofrecen una preparacin intelectual, mediante la formacin
de ideas generales, el hbito de las nociones de especie, de tipo,
de modelo. As, la tcnica es un principio de ciencia; no exis-
te separacin ni oposicin entre las dos, sino una continuidad
como entre grados de un mismo desarrollo.
Por cierto que Aristteles tiene, juntamente con Platn
y Jenofonte, una responsabilidad en la difusin posterior del
desprecio al trabajo manual; Aristteles lo considera como algo
servil, propio de esclavos y animales, en tanto sea actividad de
pura ejecucin, carente de luz intelectual; pero esto significa,
sobre todo, la presencia en l de una exigencia de unidad entre
manualidad e intelectualidad. Aristteles permanece todava
lejos de la idea de una inconciliabilidad entre las dos, y del

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repudio a toda especie de manualidad, que se manifiesta ms
tarde en Plutarco, cuando considera a artfices como Fidias y
Polideto cual ciudadanos de inferior categora porque deban
realizar actividades manuales en su arte.
Era una herencia procedente de un lugar del Gorgias de
Platn, donde Clicles dice que, sin duda, en la toma de una
ciudad sitiada "el constructor de mquinas blicas es ms til
que el general y, sin embargo, a modo de injuria lo llamaras
mecnico, y no quisieras darle tu hija como esposa de su hijo,
ni que tu hijo se casara con la hija de l". Pero es probable-tal
como opinan varios intrpretes- que semejante valoracin
despectiva sea atribuida por Platn al interlocutor (aseverador
de la teora del superhombre) y no quiera expresarla por su
cuenta. En cambio, es cierto que Plutarco habla en nombre
propio.
Ese desprecio del trabajo y de la tcnica determina luego
un divorcio entre actividad intelectual y manual, que resulta
perjudicial para la cultura antigua. Cuando la medicina se se-
para de la ciruga (obra de la mano) abandonndola a barberos,
masajistas y prcticos incultos, la medicina pierde el conoci-
miento de la anatoma y decae. Y decae la matemtica cuando
reniega de toda vinculacin con la mecnica y deja caer en la
indiferencia el Mtodo de Arqumedes para la solucin mecni-
ca de los teoremas geomtricos. Y decae la ciencia fsica cuando
menosprecia la creacin de instrumentos con los que Arqu-
medes demostraba su genialidad inventiva, aunque sin dejar
descripciones de ellos a causa del desprecio en que los tenan
los intelectuales de su poca. El divorcio entre ciencia y tcnica
marca la decadencia de la ciencia antigua, y repercute en toda
la Edad Media. Habr que llegar al Renacimiento para ver con
Leonardo y Galileo un retorno a Arqumedes y a la unidad
entre ciencia y tcnica, cuya tradicin provena de los presocr-
ticos e hipocrticos, habindose mantenido con Aristteles.

l 320
Un testimonio de Cicern (De finibus 11, 13) nos ha con-
servado una declaracin particularmente significativa de Aris-
tteles: "el hombre ha nacido, segn dice Aristteles, para dos
cosas: para entender y para actuar, como un dios mortal (ad
intelligendum et agendum, quasi mortalem deum)". Dios mortal,
en tanto creador del mundo de la cultura, cuya creacin exige la
unidad inseparable y la cooperacin de las manos y de la inteli-
gencia, de la tcnica y de la ciencia. Cicern no vacila -segn
vimos- en declarar semejante creacin, de una nueva natura-
leza por encima de la naturaleza de las cosas, obra de nuestras
manos (nostris denique manibus); pero luego Vitruvio destaca
que los hombres en la creacin de las tcnicas hacen ms hbi-
les sus manos y al mismo tiempo perfeccionan su inteligencia,
o sea que se van creando y desarrollando a s mismos.
Por eso la cooperacin entre actividad prctica y teortica,
entre ciencia y tcnica se muestra a Sneca como una exigencia
de la naturaleza misma. "La naturaleza --dice- quiso que yo
haga ambas cosas, obrar y dedicarme a la contemplacin. Y yo
hago ambas; pues ni siquiera existe contemplacin sin accin,
ni aqul cuya vida est destinada a las acciones puede estar sin
contemplacin" (De otio 32, epst. 95 y 7) .
Esta misma exigencia de unidad vuelve a afirmar Giordano
Bruno en el Renacimiento en un pasaje de su Spaccio de la bes-
tia trionfante, cuya importancia destaca tambin P.M. Schuhl5,
de acuerdo con mi sealacin anterior: "Los dioses (dice Bruno
en su dilogo, pg. 154 de la edicin Gentile) haban dado al
hombre el intelecto y las manos, y lo haban hecho a semejanza
de ellos, otorgndole una facultad superior a la de los animales

5 Vase su hermosa conferencia, dictada en la Universidad de Roma y publi-


cada en la revista De homne, 1962, bajo el ttulo "Perch l'anrichica classica non ha
conosciuto il macchinismo?" -donde me hace el honor de recordar mis estudios
y sealar la coincidencia de nuestros puntos de vista.

321 1
( ... ),a fin de que formando o pudiendo formar otras naturale-
zas, otros cursos, otros rdenes mediante su ingenio( ... ), llega-
se a convertirse en Dios de la tierra( .. .). Y por eso determin la
providencia que se vea ocupado en la accin por las manos y en
la contemplacin por el intelecto, de modo que no contemple
sin accin, ni obre sin contemplacin". Por esta unidad de co-
nocimiento y accin, de inteligencia y trabajo "se ven afilados
los ingenios, inventadas las industrias, descubiertas las artes; y
siempre de da en da ( ... ) de las profundidades del intelecto
humano surgen nuevas y maravillosas invenciones. Por eso, ale-
jndose ms y ms del ser bestial por sus ocupaciones solcitas y
urgentes, se aproxima ms altamente al ser divino".
Afirmacin que caracteriza al Renacimiento y abre la puer-
ta a la edad moderna, aunque herencia de la antigedad clsica
que, a pesar de la existencia de corrientes contrarias, haba al-
canzado una conciencia clara de la unidad de tcnica y ciencia
y de su necesidad para el progreso humano y la conversin del
hombre en una especie de dios, creador de la cultura y de la
propia elevacin espiritual.