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UNIVERSIDAD NACIONAL DE COLOMBIA

FACULTAD DE CIENCIAS ECONMICAS


2016 II
Beethoven Herrera
Alain Patrick Studerus Silva

Efectos de la ley 789 de 2002 sobre el mercado


laboral y la realidad econmica en Colombia.
Es menester de todo gobierno garantizar la justicia social y la vida
digna de los ciudadanos. Las medidas que se toman para cumplir con
esta misin -cuyo objetivo primario, en el caso de una reforma
laboral, es la disminucin del desempleo- son importantes, pues no
solo el bajo uso de los factores productivos debilita el crecimiento
econmico de los pases y la formacin de riqueza nacional, sino
tambin lo son porque buscan mejorar la distribucin de esta ltima
y disminuir la pobreza, dando ingresos a quienes carecan de ellos.

Colombia, para finales del 2002, posea una tasa de desempleo de


15,77%, cifra que constitua una amenaza al bienestar social y
econmico del pas. Por esta razn se implant la ley 789 de 2002
(que entr en vigencia en el ao 2003), cuya estructura es entendible
como un articulado de tres elementos (propsitos) principales: La
proteccin social, la flexibilizacin laboral y la formacin de empleo.
Con este fin, se ejecutan diferentes propuestas que lleven a cabo
dichos propsitos, tales como la oferta de subsidios, en materia de
dinero, y la creacin de fondos que afecten positivamente el
bienestar de desempleados y empleados, en el primer caso;
impactando las jornadas laborales en el segundo; y, para el ultimo,
reduciendo los costos laborales de las empresas. El objetivo de este
ensayo es analizar los efectos que tuvo esta reforma sobre la
economa colombiana en dos diferentes mbitos: el nivel de empleo y
el bienestar social, pues si su efecto sobre el primero es mnimo y
sobre el segundo es negativo, las polticas del gobierno, en el marco
de esta ley, resultaran perjudiciales para el mercado que intentan
abordar. Bajo esta premisa, se analizan diferentes artculos de la ley,
con apoyo en la teora econmica, los textos consultados y algunas
estadsticas. Esto permitir, de manera objetiva, probar si la ley 789
del 2002 fue benfica, regresiva o de efecto nulo.

El desempleo en la poca del 2002 y las estrategias


de formacin de empleo.
En un primer momento, es necesario entender la dinmica que
segua el desempleo antes y durante la reforma. El nivel de
desempleo sigue una tendencia negativa a lo largo del periodo 2001-
2006, alcanzando un mximo de 17,87% en 2002-1 y otro en 2004-1,
que corresponde al 17,0%. Un grfico que resume los datos se
encuentra en los anexos. Sin embargo, es importante sealar, que
como sostiene Gaviria (2004), no se puede decir que la reduccin del
desempleo se daba, al menos no en su totalidad, a la reforma, pues
Colombia atravesaba una fase de expansin econmica durante esos
periodos. Una tabla en los anexos, muestra el contraste entre el
crecimiento del Producto Interno Bruto (PIB) y el nivel de
desempleo.

El articulo dos de la ley 789 seala la creacin de fondos que seran


usados para otorgar subsidios a las empresas que contraten a jefes
cabeza de hogar y cuyo contrato les permita a estos ltimos
devengar un salario mnimo legal, en cifras de la poca. Este es un
intento para ampliar la demanda de trabajo a un nivel estable de
salario real, que sumado a lo sealado en los artculos 13,14 y 15
-que hacen referencia a la posibilidad de omisin, por parte de las
firmas, a las contribuciones que estn normalmente obligadas a
realizar a los sistemas de salud pblica, el servicio nacional de
aprendizaje, el instituto colombiano de bienestar familiar y otros, si
estas firmas contratan a jefes cabeza de hogar desempleados,
estudiantes, desmovilizados y ex-prisioneros- constituyen una
disminucin de los costos laborales y generales de las empresas, lo
que permite a estas incrementar su tasa de ganancia. Por lo tanto, si
el nivel de empleo no se incrementa (como se argumenta ms
adelante), los niveles de ingreso nacionales seran, entonces, ms
desiguales.

Los artculos 24-29 implican una disminucin de la remuneracin por


hora laborada, cuyos efectos, como sealan apropiadamente Garca y
Guataqu (2009) podran implicar en el corto plazo una mayor
dinmica laboral en dos sentidos: ya sea generando ms empleo
(efecto extensivo) o demandando ms horas de trabajo de las
personas ya ocupadas (efecto intensivo). La primera consecuencia
proviene de la reduccin de costos; la segunda conlleva, como indica
Marx (1867), un incremento de la plus vala, tanto absoluta como
relativa, es decir, una mayor apropiacin del valor creado por el
trabajador por parte de la empresa, por medio del incremento de la
jornada laboral(plus vala absoluta), y relativa porque, como el
mismo Marx (1867) sostiene, se reduce el salario por hora del
trabajador, lo que permite a la empresa tomar ms valor de lo
producido por el primero en un da. Lo anterior comprende tambin
una mayor desigualdad, en materia de riqueza, entre empresarios y
trabajadores. Resulta importante, entonces, identificar si el efecto
extensivo es mayor, menor o igual al intensivo, con el fin de entender
lo perjudicial o lo positivo de la reforma.
En cuanto a la generacin de empleo, el siguiente cuadro resume los
cambios, medidos en el porcentaje de nuevos trabajadores por sector
y regin, antes y tras la reforma:

Fuente: Garca y Guataqu (2009)


Donde se evidencia un decremento porcentual, para los asalariados,
del nivel de nuevos contratados en el sector de servicios pblicos, el
manufacturero, el comercio y el financiero, mientras que en el sector
de construccin, el de minera y el de transporte se evidencian
incrementos en el nivel de contratacin.

Sin embargo, si se analiza el origen de este incremento en la


contratacin, se puede derivar de un posible efecto de la reforma,
pues el articulo 29 indica que la indemnizacin por despido, en
contraste con la legislada en la ley 50 de 1990, pasara a ser de 45
das de salario para el primer ao y 15 das por ao adicional, para
quienes tuvieren cinco aos o menos de servicio laboral en la firma, a
ser de 30 das de salario y 20 das por ao adicional para los mismos.
La siguiente tabla resume de una forma ms simple los shocks de
este cambio sobre los costos de las empresas, medido en das de
salario pagados.

Fuente: Cdigo sustantivo del trabajo (2006). Desarrollo propio.

Es evidente que los costos acumulados en los primeros tres aos son
menores, tras la reforma laboral del 2002, y mayores a partir del
cuarto ao por la misma. Lo anterior flexibilizara el trabajo, pues las
empresas buscan minimizar sus costos para incrementar su tasa de
ganancia, iniciando un proceso de contratacin y despido ms
acelerado, lo que disminuira el tiempo que dura una persona en un
empleo, tanto como el tiempo que tarda buscndolo. Lo anterior es
consecuente con lo sealado por Garca y Guataqu (2009), quienes
por medio de un clculo del modelo Probit, concluyen que la
probabilidad de salir de la situacin de desempleo se increment,
despus de la reforma y la duracin promedio en el empleo se ve
reducida, lo que implica una flexibilizacin de la mano de obra.

Ahora, tambin es importante resaltar que un incremento en el nivel


de contratacin no implica un efecto positivo de la reforma, pues el
aumento real en la cantidad de empleo se ve reflejado en la variacin
real del nivel de empleados, siendo esta los nuevos contratados,
menos los despedidos, es decir, que si se despiden tanto o ms
personas de las que se contratan, lo benfico de la reforma se ve
mermado totalmente.

En cuanto al efecto intensivo, la jornada laboral se alter de la forma


que presenta el siguiente cuadro, medido en horas trabajadas por
semana:
Fuente: Garca y Guataqu (2009)

Donde trabaja antes hace referencia a quienes posean contrato


antes de la ley y trabaja despus se refiere a quienes empezaron a
trabajar despus de la misma. Se evidencia un aumento del promedio
de horas trabajadas en todos los sectores. Adems, es posible
deducir que los nuevos trabajadores entran a las empresas con
contratos que los obligan a cumplir con un mayor nmero de horas
de trabajo a la semana. En cuanto a las horas extras, el incremento
de las horas adicionales en todos los sectores, como se muestra en el
grfico, es argumento de que la reforma, como bien sealan Garca y
Guataqu (2009): conlleva una mayor demanda por trabajo, pero sin
generacin adicional de empleo, pues ante unos menores costos por
hora adicional (propuestos por la reforma), las empresas eligen
incrementar las jornadas de trabajo, si esto les es ms beneficioso
que contratar nuevos obreros. As, se observa un trade-off entre
ambos.

Como se seal anteriormente, la reforma busc crear mayores


posibilidades de empleo entre jefes cabeza de hogar, jvenes y dems
grupos marginados por el tipo de contratacin colombiana, sin
embargo, como seala Gaviria (2004), la formalizacin reciente del
empleo no favoreci ni a los trabajadores ms vulnerables, ni a los jefes de
hogar. Ms an: una interpretacin razonable de la evidencia podra llevar a
concluir exactamente lo contrario. Resultado que extrae de un anlisis
de regresin economtrico sobre la reforma y sus efectos. Y es que si
las empresas demandan trabajadores que estn dispuestos a laborar
una mayor cantidad de horas, los jefes cabeza de hogar, los
aprendices y los estudiantes representan el perfil opuesto al
demandado y, por lo tanto, son menos contratados.
Conclusiones

El anlisis del efecto intensivo y el extensivo de la reforma laboral


soporta la hiptesis del ensayo, pues sus conclusiones sostienen un
efecto lascivo en la generacin de empleo y un impacto relevante en
el aumento de la plus vala. Esta es una clara muestra de que la
reforma fue regresiva en materia de bienestar para los colombianos.

Los efectos sobre las poblaciones vulnerables, en el sentido de sus


posibilidades de encontrar empleo, son nulos, e incluso negativos.
Referencias:

DANE (08 Septiembre de 2016) Empleo informal y seguridad


social. [Base de datos en
lnea].http://webcache.googleusercontent.com/search?
q=cache:http://www.dane.gov.co/index.php/estadisticas-por-
tema/mercado-laboral/empleo- informal-y- seguridad-social. [Fecha
de consulta: septiembre de 2016].

Garca, A y Guataqu, J. (2009). Efectos de la reforma laboral: ms


trabajo y menos empleos?. Bogot, Colombia. Universidad del
Rosario. Disponible en:
http://www.urosario.edu.co/urosario_files/e3/e313ca8d-382c-4829-
8d10-c6b5161347fd.pdf.

Gaviria A. (2004), Ley 789 de 2002: Funcion o no?, Documento


Cede 2004-45, noviembre.

Marx. K. (1867). El capital. Hamburgo, Alemania. Friedrich Engels.

Mitos y realidades de la reforma laboral colombiana, La ley 789 dos


aos despus. (2005) Bogot. Universidad Externado de Colombia.
Recuperado de:
http://www.uexternado.edu.co/derecho/pdf/observatorio_mercado_tra
bajo/cuaderno_6.pdf.

Repblica de Colombia. (2006). Cdigo sustantivo del trabajo.


Colombia. Lito Imperio
Anexos

Fuente: DANE y desarrollo propio de la grfica.


Fuente: Garca y Guataqu (2009)