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UNIVERSIDADE FEDERAL DE SANTA CATARINA

CENTRO DE FILOSOFIA E CINCIAS HUMANAS


PROGRAMA DE PS-GRADUAO EM ANTROPOLOGIA SOCIAL

Disciplina: Relaes de Gnero: Antropologia e Feminismo


Professoras: Flvia de Mattos Motta e Snia Weidner Maluf

Poltica de poder do gnero e ordem social

Aluna: Vnia Mller

Florianpolis
novembro, 2006
A sexualidade sempre esteve ligada ordem social que ela representa; assim, as
diferenas so marcadas pela poltica de poder do gnero. T. Laqueur

Apresentao

Estudos antropolgicos, ao longo do sculo XX, buscaram compreender o universo


relacional mulher (es) / homem (s), tendo o movimento e a crtica feminista como
propulsores e aliados na tentativa de desmistificar verdades e desconstruir valores que
determinavam um fato dado: a diferena gerando desigualdade. Desde o incio do sculo
XX, algumas mulheres passaram a se manifestar criticamente sobre sua realidade concreta
e observvel, que era de um mundo, no pblico e no privado, de submisses para as
mulheres e de privilgios para os homens.
Por que o sujeito mulher o dominado e o sujeito homem o dominador? Por que
homens tm visibilidade e prestgio social, enquanto o anonimato o lugar social das
mulheres? Por que existem coisas de mulher e coisas de homem ?
Essas so algumas das questes iniciais que mobilizaram a academia, em vrios
campos cientficos, na problematizao da lgica hegemnica que inferiorizava tudo que se
relacionasse mulher, e na busca de respaldo cientfico para denunciar as injustias sociais
que estavam e perduram ainda hoje, em muitos lugares naturalizadas e justificadas por
seu atrelamento hierarquizao que normatizava e ainda normatiza - a inferioridade da
mulher perante o homem.

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Assim, surge o conceito gnero como categoria de anlise para pesquisas em
diversos campos da cincia. A partir da dcada de 1970, principalmente nos Estados
Unidos, os estudos antropolgicos de gnero e a antropologia feminista trouxeram, a partir
de investigaes em contextos culturais diversos, contribuies que foram sedimentando e
confirmando sua utilidade enquanto categoria de anlise, ao mesmo tempo que revelaram a
complexidade dos imbricamentos de fatores interdependentes na constituio das relaes
de grupos sociais, uma vez que eram permeadas, tambm, por questes de gnero.
Este breve ensaio pretende destacar a importncia de algumas autoras e
pesquisadoras, pelos desdobramentos que trouxeram ao conceito gnero e suas
conseqentes implicaes, que revolucionaram, por exemplo, o paradigma do sujeito
universal, o homem, sempre percebido como masculino, como tambm, verdades que
reduziam e fixavam a sexualidade humana ao padro da heteronormatividade.

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a

Papis sociais e a constituio do Gnero: conceito e prtica

Anlises antropolgicas em diferentes agrupamentos humanos, que se orientavam


pela marca de diferena social dada pelo gnero, pretendiam discutir os papis sociais
estabelecidos para a mulher e para o homem, denunciando o determinismo biolgico que
gerava - e justificava desigualdades: mulher - corpo menor e menos fora fsica =
inferior; homem - corpo maior e mais fora fsica = superior. Assim, criticando a
concepo biolgica essencialista, que se vale da diferena de sexo entre mulher e homem
como explicao para a diviso de seus papis sociais - respectivamente nominados de
papis femininos e papis masculinos, os trabalhos de pesquisa revelavam que as diferenas
so marcadas por atributos histrica e socialmente construdos, podendo variar com o
tempo, o lugar, a cultura.
Margaret Mead foi a campo em 1931, investigar trs tribos distintas, em Nova
Guin. Este trabalho - que resultou no livro intitulado Sexo e Temperamento - revelou de
forma ilustrada, a possibilidade de organizao humana coletiva, em que mulheres e
homens tm seus papis sociais desvinculados de suas caractersticas biolgicas,
fsicas/genitais. Seu objetivo era basicamente descobrir em que grau as diferenas
temperamentais entre os sexos eram inatas e em que medida eram culturalmente
determinadas, e alm disso investigar minuciosamente os mecanismos educacionais ligados
a essas diferenas (2003, p. 165).
Em uma das tribos, os Tchambuli, a autora observou um comportamento de papis
sociais exatamente oposto aos costumes ocidentais hegemnicos: as mulheres eram as
lderes, parceiras dominadoras, e o homem a pessoa menos responsvel e emocionalmente
dependente (2003, p. 268). Em outra tribo, os Mundugumor, Mead observou que tambm
no tinham o sexo como base para o estabelecimento de diferenas de personalidade pois
mulheres e homens eram ativamente masculinos, viris e sem quaisquer das caractersticas

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suavizadoras e adoantes que estamos acostumados a crer inalienavelmente femininas
(2003, p. 168). J nos Arapesh, o ideal o homem dcil e suscetvel, casado com uma
mulher dcil e suscetvel (2003, p. 268). A partir de revelaes como estas, este estudo de
Margaret Mead contribuiu de maneira definitiva para a compreenso de que os papis
sociais no so naturalmente dados e definidos e que, inclusive as noes do que seja
feminina/o e masculina/o so atributos que podem ter diferentes significados em diferentes
culturas.
A antropologia feminista pretendeu desconstruir a idia de que caractersticas
naturais que marcam a diferena entre mulher e homem e, assim, designam
naturalmente, por sua vez, os papis sociais correspondentes e que, conseqentemente,
resultam em dominao masculina. Segundo Michelle Rosaldo, a dominao masculina
no inerente a nenhum conjunto isolado ou mensurvel de fatos onipresentes. Parece ser,
antes, um aspecto da organizao da vida coletiva, uma padronizao das expectativas e
crenas que produz um desequilbrio na forma em que as pessoas interpretam, avaliam e
respondem s formas particulares de aes femininas e masculinas (1995, p. 17). Ou seja,
os papis sociais so reafirmados no cotidiano da vida pblica, domstica, institucional, nas
divises do mundo do trabalho e, assim, reafirmam e vinculam ao gnero o aspecto
biolgico, naturalizando o fato de que diferena de sexo resulte em desigualdade, o que
inevitavelmente reproduz inferioridade e submisso para a mulher e supremacia e
privilgios para o homem. Nas palavras de Rosaldo,
Tanto quanto as evidncias de variao comportamental sugerem que gnero
menos um produto de nossos corpos do que das nossas formas sociais e modos de
pensamento, ao mesmo tempo parece difcil acreditar que desigualdades sexuais
no sejam enraizadas nos comandos de uma ordem natural. Minimamente,
pareceria que certos fatos biolgicos o papel das mulheres na reproduo e,
talvez, a fora masculina tm operado de uma forma no necessria, mas
universal, de moldar e reproduzir a dominao masculina. (Rosaldo, 1995, p. 18)

As origens dessa submisso da mulher, Rosaldo as discute em O uso e o abuso da


antropologia: reflexes sobre o feminismo e o entendimento intercultural, refletindo sobre
como culturalmente se desenvolveu a supremacia do homem e do status do que percebido
como masculino. A autora critica a busca de verdades universais, indicando que se veja os
papis das mulheres e dos homens como o produto da ao humana em sociedades
histricas e concretas (1995, p. 12).

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Nessa direo, outras duas autoras trazem importantes contribuies a partir de seus
trabalhos, apontando para o que e como olhar para as relaes humanas no interior de
sociedades histricas e concretas, para compreender a(s) origem(s) da inferioridade da
mulher e a correspondente supremacia do homem: Gayle Rubin e Joan Scott.
Rubin, em The traffic in Women: notes on the political economy of sex, de 1975,
busca explicar a desigualdade de gnero que gerou a inferioridade atribuda cultural e
historicamente mulher, fundamentando-se em Freud, Lacan1, Engels e Lvi-Strauss. Estes
autores fornecem, a partir de suas diferentes reas especficas do conhecimento,
ferramentas conceituais com as quais possvel construir uma parte da vida social como o
lugar da opresso da mulher, das minorias sexuais e de alguns aspectos da personalidade
dos indivduos (1975, p.159). Isto torna possvel acessar o sistema sexo/gnero [como]
um conjunto de arranjos pelos quais a sociedade transforma a sexualidade biolgica em
produtos da atividade humana, e no qual estas necessidades sexuais transformadas so
satisfeitas (1986, p. 02).
Para compreender a abrangncia e talvez, a profundidade do conceito circulao
de mulheres, a meu ver importante salientar que Gayle Rubin o extrai da obra Estruturas
elementares do parentesco, do antroplogo Lvi-Strauss que, por sua vez, desenvolve esse
trabalho a partir do conceito de dom de Marcell Mauss; onde a circulao, a troca e a
reciprocidade dos dons so consideradas o princpio das relaes sociais. (circulao de
rituais, nomes, ornamentos, ferramentas, poderes, alimentos, encantamentos) (Rubin,
1975, p. 172). Lvi-Strauss agrega o casamento teoria da reciprocidade primitiva, como a
mais bsica circulao, onde a mulher se constitui o mais precioso dom. Alm disso,
argumenta que o tabu do incesto deveria ser entendido como o mecanismo que garante o
intercmbio entre famlias e grupos diferentes, ou seja, a reproduo da espcie. Nas suas
palavras, A proibio do incesto menos uma regra que proibe o casamento com a me, a
irm, a filha, do que uma regra obrigando a me, a irm e a filha a serem dadas a outros.
a regra suprema da circulao.(Lvi-Strauss, 1969, p. 481, apud Gayle, 1975, p. 173).

1
No abordarei aqui a crtica de G. Rubin psicanlise de Freud e Lacan, muito embora tenha o
conhecimento da importncia de seus argumentos e do dilogo com esses autores, no desenvolvimento das
concepes de G. Rubin sobre o sistema sexo/gnero.

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Para Rubin, atravs desses pressupostos, Lvi-Strauss indica a obrigatoriedade da
heterossexualidade e a desigualdade entre os sexos, pois, afirmando que a essncia dos
sistemas de parentesco repousa na circulao de mulheres entre os homens, ele constri
uma teoria implcita da opresso sexual (Rubin, 1986, p. 10). O conceito circulao de
mulheres, desta forma, ilustra exatamente o movimento de uma necessidade do campo
biolgico a reproduo na direo do mbito do comportamento social; o trnsito da
causa biolgica se tornando papel social generificado.
Rubin afirma que dentro de nosso sistema ocidental de sociedade, a circulao de
mulheres levantada por Lvy-Strauss tem importncia crucial, pois impe socialmente a
diviso de sexo, o que resulta em gnero ser um produto social antes de sexual se que se
pode dizer assim; a circulao de mulheres leva embutido consigo e faz circular no interior
das relaes sociais as regras: a organizao social do sexo repousa sobre o gnero, a
heterossexualidade obrigatria e o controle da sexualidade feminina (1986, p. 16).
A circulao de mulheres um conceito [...] que coloca a opresso das mulheres
no interior do sistema social, e no na biologia. Alm disso, sugere que visemos,
como primeiro lcus da opresso feminina, a troca de mulheres em vez da troca de
mercadorias. (1986, p. 13)

Alm de apontar uma relao direta entre a mulher tomada como mercadoria, e o
sistema capitalista, Rubin assinala a falha em como o marxismo clssico percebe a
opresso sexual, a partir do contedo de A origem da famlia, da propriedade privada e do
estado, de Engels, na qual ele discorre, historicamente, sobre a famlia e o casamento. A
crtica de Rubin a Engels por este autor separar a opresso sexual do modo de
produo/opresso capitalista e, a autora alerta tambm, que ele traz elementos histricos
e morais que vo delinear como e o que o feminino e o que o masculino no sistema
capitalista. Ela chama a ateno para a importncia definitiva das consideraes de Engels,
pois que definem a base de como encontramos a sexualidade, o sexo e a opresso sexual na
materialidade do sistema econmico e poltico em que estamos inseridos.

Ainda na direo de o que e como olhar para as relaes humanas no interior de


sociedades histricas e concretas, para compreender a(s) origem(s) da inferioridade da
mulher e a correspondente supremacia do homem, a antropologia feminista tem, a meu ver,
significativas contribuies da historiadora Joan Scott. Em seu artigo Gnero: uma

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categoria til de anlise histrica, sua prpria definio de gnero traz implcita a
complexidade de aspectos a se considerar, quando se trata de significar a relao de gnero
nas relaes sociais. Como Scott coloca,
Minha definio de gnero tem duas partes e diversas subpartes. Elas so ligadas
entre si, mas deveriam ser distinguidas na anlise. O ncleo essencial da definio
repousa sobre a relao fundamental entre duas proposies: o gnero constitutivo
de relaes sociais fundadas sobre as diferenas percebidas entre os sexos, e o
gnero um primeiro modo de dar significado s relaes de poder (Scott, 1990, p.
14).

Assim, esta autora argumenta que o gnero pode se apresentar no contexto das
relaes sociais, atravs de quatro elementos: [ a ] os smbolos culturalmente disponveis
que evocam representaes simblicas2 [...]; [ b ] os conceitos normativos que pe em
evidncia as interpretaes do sentido dos smbolos [...]; [ c ] a noo de fixidez que produz
a aparncia de uma permanncia eterna na representao binria do gnero; [ d ] a
identidade subjetiva (id. p. 14-15).
Sem pretender minimizar a importncia de nenhum dos aspectos acima delineados
por Scott ao contrrio, saliento que ela prpria afirma que nenhum dentre eles pode
operar sem os outros (p. 15) relevante focalizar o aspecto b, os conceitos normativos,
para o que estou querendo chamar a ateno, pois que eles se encontram expressos nas
doutrinas religiosas, educativas, cientficas, polticas ou jurdicas e tomam a forma tpica de
uma oposio binria, que afirma de maneira categrica e sem equvocos o sentido do
masculino e do feminino. [...] A posio que emerge como posio dominante , contudo,
declarada a nica possvel (Scott, 1990, p. 14-15). Ou seja, quase podemos visualizar
como os conceitos normativos se tornam prtica, sendo transportados para se materializar
onde so vividos, reificados cotidianamente no interior das relaes sociais, perpetuando a
lgica da norma dominante a da oposio binria , perpetuando, de gerao em gerao,
a inquestionabilidade sobre o que feminino, o que masculino.

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Uma simbologia, com debates e crticas nos estudos antropolgicos de gnero o binarismo
Natureza/Cultura, que associa a mulher natureza e o homem cultura. Autoras/es como Sherry Ortner,
Carol Maccormack, Thomas Laqueur, entre outras/os, procuram demonstrar como as representaes de
mulheres e homens se relacionaram s noes de natureza e cultura e, tambm, como essa relao por muito
tempo explicou e universalizou o determinismo biolgico.

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b

Prticas regulatrias e agncia em Gnero

Pode-se perceber na histria construda pelos estudos de gnero, atravs da


sistematizao de pesquisas, trabalhos e debates vindos de diversas reas do conhecimento,
que houve a preocupao em encontrar uma definio, no mnimo justa, do conceito de
Gnero e a busca permanente pela compreenso aprofundada e mais clara possvel, de
como se do as relaes sociais a partir do sistema sexo/gnero, e/ou, a compreenso da
medida em que relaes de gnero determinam e so determinadas por construes
simblico-culturais, que esto no seio dos grupos sociais. Nesse sentido, alguns estudos
mostram que nem todos os valores hegemnicos so perpetuados todo o tempo, nem em
todos os lugares, e que nem sempre so reificados cotidianamente no interior das relaes
sociais.
As excees so observadas pela antropologia, valorizando o sujeito como uma instncia
no generalizvel no interior da cultura, rompendo com os universalismos biolgicos e
simblicos. Os estudos antropolgicos de gnero passam a interpretar na viso do nativo, o
significado que ele d, por exemplo, ao que seja feminino e masculino. Esses estudos
seguem a linha da antropologia interpretativa, que tem Clifford Geertz como representante
e defensor de que, metodologicamente, as investigaes sejam focalizadas no sujeito, e no
nos smbolos em si. Seu argumento de que os significados que devem interessar a
antropologia so os significados que os smbolos tm para o sujeito investigado e como este
os incorpora e os interpreta.
Essa a abordagem que defende Sherry Ortner em Making Gender: The politics and
erotics of culture, ao propor o estudo de gnero atravs da teoria da agncia, que tem o
foco na viso do sujeito sobre seus prprios significados. Outros trabalhos afins so o de

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Snia Maluf, 1992, que observou, em Florianpolis, nas narrativas sobre bruxas, uma
inverso da norma hegemnica local. As prticas das bruxas davam poder s mulheres,
dentro de um sistema tido como de supremacia dos homens. Outro trabalho o de Marilyn
Strathern, de 1988, que atravs do conceito de agncia estuda as relaes de gnero nas
ilhas da Melansia.
Vanessa Lea, no texto Gnero feminino Mebengokre (Kayap): desvelando
representaes desgastadas, ao tentar compreender como se organizam atividades
femininas e masculinas naquela tribo indgena encontrou nela que h uma esfera ou uma
lgica feminina como alternadamente englobando ou sendo englobada pela esfera ou lgica
masculina (1994, p. 86), que resulta em algumas instncias de poder que so das mulheres,
e outras instncias de poder que so dos homens. Portanto, esclarece a autora, o termo
subordinao no apropriado para caracterizar a relao de gnero daquela tribo:
A valorizao, pelos prprios Mebengokre, do conhecimento das mulheres e de sua
agency relativa ao sistema onomstico, pintura corporal, choro cerimonial e
horticultura, evidencia o fato de que o rtulo de subordinao inapropriado. (...)
No estou querendo argumentar que as mulheres dominam a sociedade
Mebengokre, mas tampouco so vtimas passivas de agentes masculinos. (Lea,
1994, p. 115)

Este trabalho revela que cada gnero se organizava de acordo com o que se esperava dele, o
que gerava mecanismos de regulao e agncia, tanto nas mulheres quanto nos homens.

Os estudos de gnero na antropologia e os estudos feministas em geral contriburam


enormemente com o que se conhece, hoje, a respeito de como as diferenas puderam se
tornar desigualdades, como se deu, histrica e culturalmente o processo de inveno e
construo do gnero com incio na diferena de corpo da mulher e do homem, e so
responsveis por tantos esclarecimentos mais, os quais nos permitem ter conscincia de por
que a heterossexualidade obrigatria, por que a sexualidade da mulher controlada e
reprimida (Rubin, 1986) e por que vivemos numa sociedade que estruturalmente se
organiza com a inferioridade da mulher.
Nesse sentido (de que saberes to caros sobre aspectos to vitais do ser humano,
como a sexualidade segundo Foucault, central na identidade tenham sido ignorados por
tantas geraes e manipulados por tantos sculos) que, a meu ver, so de extrema
relevncia os estudos sobre a agncia, pois acenam para outras possibilidades de modos e

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de qualidade de vida no campo da sexualidade humana. A partir da compreenso de que a
noo de gnero pode variar em diferentes culturas e que, dentro de uma mesma cultura ele
no fixo e sim um conjunto de prticas regulatrias, as formas de obter poder devem se re
arranjar e, quem sabe, sem necessariamente ter o sexo como componente.
Os estudos de agncia podem ajudar a esclarecer os mecanismos que estendem a
diviso de gnero e a obrigatoriedade heterossexual, inclusive para as variaes e
alteridades de relacionamento sexual humano, ainda restringindo comportamentos e
personalidades de mulheres e homens (Rubin, 1975). Nesse ponto, Sherry Ortner chama a
ateno para o espao dado para a compreenso da agncia de alteridades e minorias, nas
teorias ps-coloniais e feministas. Apoiada em Michel Foucault, Jacques Derrida e Louis
Althusser, a autora busca conhecer os mecanismos de resistncia, de negociao, de
prestgio e poder, e como se movimenta e se acomoda a sexualidade do sujeito nas relaes
sociais, considerando este, o sujeito ps-estruturalista, no qual a identidade e portanto, a
sexualidade - tem aspectos mltiplos e s vezes ambguos. Como coloca Vanessa Lea
(1994), o conceito de agente [...] permite um entendimento mais refinado da relao entre
a estrutura social e o indivduo (p. 87).

Quando Lea afirma: enquanto agente que o indivduo desempenha um papel na


reproduo ou na transformao do seu mundo (p.87) sou levada a imaginar que, neste
exato momento, um nmero infinito de agentes (mulheres e homens), segue reproduzindo o
velho conhecido sistema hegemonicamente binrio, de inferioridade da mulher para
resumi-lo. Contudo, compactuo com o otimismo de Ortner, quando acredita que a agncia
tambm diz respeito emancipao dos sujeitos e, assim, pode suscitar alteridades para
uma nova ordem social, a comear por suas relaes sociais mais imediatas.
A teoria da agncia parece se adequar observao de como sujeitos que
experimentam alguma alteridade hoje categorizados como minorias significam e
regulam suas relaes sociais e sua relao com o mundo, generificadamente; parece que se
adequaria, tambm, a observar esse mesmo sujeito, nas interseces com outros marcadores
de identidade social, como etnia, classe, gerao, sexualidades, na medida em que se tivesse
acesso aos modos como individualmente ela/ele se agencia e como regula sua alteridade

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dentro de seu grupo social, e no interior de sua cultura. A agncia observada no cenrio das
polticas de poder, tanto da ordem social, quanto do gnero.

Referncias Bibliogrficas

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