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EL IMPULSO DEL PODER 1

3 El Retiro Monstico
El Ideal Asctico

En un estudio de los principales idea- de la Ascensin nos sorprendemos de averi-


les de la civilizacin Occidental el factor sim- guar que a partir de un nmero esencial de
ple ms importante digno de ser observado 120 discpulos aproximadamente, amontona-
en la Tarda Antigedad es el surgimiento dos por temor de las autoridades Judas, la
del Cristianismo 1 Uno podra an argumen- Iglesia creciera con tal rapidez, no solamente
tar que la civilizacin Occidental no emerge en nmero sino tambin en influencia social,
en un sentido verdadero hasta que el triunfo que para el siglo cuarto una sucesin de
del Cristianismo sobre los rivales paganos Emperadores Romanos (con la excepcin de
fuese completo. Este captulo examina la Julin el Apstata, 361 363 DC) apareciera
naturaleza del Cristianismo que se desarroll declarando ser Cristianos, por lo menos
y que lleg, en un lapso de tiempo notable- nominalmente. Aunque es necesario comen-
mente corto, a dominar los ethos de la socie- zar con la narrativa del Nuevo Testamento
dad Occidental, desde el Emperador hasta el para entender los orgenes de la Iglesia y la
esclavo. No fue sino hasta el Renacimiento primera diseminacin del Cristianismo, no
en el siglo XIV que un nuevo ethos huma- tenemos un cuadro claro del tipo de Cristia-
nista emergi y batall para usurpar el domi- nismo que lleg a dominar el Occidente por
nio del Cristianismo como la religin alrededor de un milenio hasta que emerge la
prevaleciente del hombre Occidental. evidencia del segundo siglo DC en el registro
histrico. Este registro puede ser descubierto
Al nacer el Cristianismo fue introdu- y armado en piezas como si fuera un rompe-
cido en una sociedad y una cultura que se cabezas principalmente a partir de la litera-
encontraba totalmente sumergida en los idea- tura sub-apostlica lo mismo que de las
les del Hombre Clsico. Si consideramos el obras de ciertos autores notables, p.e., Poli-
registro dado en Hechos 1:15 de los creyen- carpo, Ignacio, Justino e Ireneo, y especial-
tes reunidos con los discpulos poco despus mente los dos Alejandrinos, Clemente y
Orgenes. El propsito de sus escritos era
1. El registro ms extenso en idioma Ingls defender al Cristianismo en contra de los ata-
puede encontrarse en W. H. C. Frend, El ques de los Judos y los paganos y proveer al
Surgimiento del Cristianismo, (Philadel- fiel con argumentos tiles de cara a lo que
phia: Fortress Press, 1984). Una versin
ms corta, pero no menos valiosa, es su probaba ser una amenaza ms grande al Cris-
La Iglesia Primitiva, (Phil.: Fortress tianismo que la misma persecucin opositora
Press, 1982).
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de Judos o Romanos, es decir, las mltiples Al mismo tiempo, es de suma impor-


herejas del Gnosticismo.2 Se nota claramente tancia reconocer que el eventual triunfo del
que el Cristianismo no alcanz el xito fcil- Cristianismo sobre el antiguo mundo pagano
mente, sin una batalla contra los intentos por fue trgicamente socavado por un desarrollo
eliminarlo desde afuera y de corromperlo opuesto, la incursin en la vida del Cristia-
desde adentro. El Cristianismo no emergi nismo de un punto de vista profundamente
meramente como una religin del hombre en enraizado en el paganismo y que se estable-
un mundo sumergido en movimientos reli- ci como una fortaleza llamado Monasti-
giosos e impregnado de una variedad de ata- cismo. Lejos de ser un movimiento marginal
duras clticas. Lleg como una doctrina, anexo al terreno Cristiano el Monasticismo se
como la certeza de la Verdad una certeza levant como la principal expresin de la
fundamentada en la Divina revelacin y la cultura Cristiana y rigi su agenda civilizacio-
autoridad de la Escritura en lo que concer- nal a lo largo de todo el perodo de su predo-
na a Dios, el hombre, el mundo, el pecado y minio en el Occidente. En este respecto un
la redencin. Necesariamente se opuso a falso Cristianismo apareci a la par del verda-
toda creencia y estilo de vida concomitante dero Cristianismo, siendo los dos virtual-
en la medida en que se encontraran influen- mente indistinguibles por siglos. No fue sino
ciadas por las supersticiones del hombre anti- hasta la Reforma del siglo XVI que un Cristia-
guo y fuesen practicadas en cualquier lugar nismo genuinamente Bblico comenz a
por los paganos. Por definicin, una religin emerger a partir de la siniestra influencia de
de la Verdad no busca acuerdos donde estos una corrupcin profundamente asentada en
no son posibles. Es intransigente. No puede su propia naturaleza.
tolerar diferentes puntos de vista religiosos.
La verdad es una e indivisible, y aquellos que Es posible enumerar lo que el Monas-
estn convencidos deben persuadir tambin ticismo representaba; sin embargo, el porqu
a otros. El Cristianismo estaba destinado al triunf sobre el Cristianismo al mismo tiempo
conflicto con aquellos que, en sus trminos, que el Cristianismo ganaba la victoria sobre
eran falsas religiones y creencias. el paganismo antiguo es difcil, sino imposi-
ble, de explicar. Pero si esperamos entender
2. En el segundo siglo DC el Gnosticismo, lo que vino a tener un significado decisivo
como lo ha mencionado Kurt Rudolph, para la civilizacin Occidental no podemos
estaba ya produciendo una vasta literatura dejar el Monasticismo Cristiano sin ser consi-
y ganando adherentes sobre amplias reas
del Imperio Romano Oriental. Kurt derado o fallar en proveer alguna posible
Rudolph, Gnosis: La Naturaleza & Histo- explicacin de su ascenso. Comenzamos por
ria del Gnosticismo, trad. y edicin de traer a la memoria la visin esencial de la
Robert McLachlan Wilson, (Harper: San
Francisco, 1987), p. 25. herencia Clsica, pues, como hemos dicho, el
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Cristianismo entr en el mundo en el que meditar sobre qu enormes transforma-


momento cuando esa herencia haba alcan- ciones ocurrieron en Roma y en el funda-
zado su cspide. mento de razonamiento sobre el cual se
basaban sus instituciones, luego de este siglo
1> El Cristianismo y el Mundo de la Antige- climtico, edificadas como lo haban sido en
dad Tarda la herencia Clsica, que dos siglos despus (a
fines del verano del 390) un obispo Cristiano,
Edward Gibbon, ese gran conocedor Ambrosio, poda demandar de un Empera-
de la prolijidad y el estilo, dijo con entu- dor, Teodosio, que se arrepintiera pblica-
siasmo: mente segn los preceptos morales Cristianos
por hechos malvolos los cuales l, como
Si un hombre fuera a fijar el poder supremo y nica autoridad, haba
perodo de la historia en el mundo ordenado que se llevaran a cabo. Es claro
durante el cual la condicin de la raza que un cambio significativo haba ocurrido
humana fuera la ms feliz y prspera, en la sociedad Occidental y en el concepto
nombrara, sin vacilacin, aquella que de Roma que an permaneca en el corazn
transcurri desde la muerte de Domi- de su visin, no tanto en la naturaleza
ciano (96 DC) hasta la ascensin de externa de las cosas, sino ms bien en el
Commodus (180 DC). La vasta exten- reino de los ideales y los valores. Como
sin del imperio Romano fue gober- seala Frend, Un principio vital de la socie-
nado con poder absoluto, bajo la gua dad Occidental haba... sido establecido. Un
de la virtud y la sabidura3 orden moral Cristiano se erigi por encima
de la voluntad del gobernante o de cualquier
l crea que el Imperio Romano en razn del estado 4 En lo sucesivo una autori-
ese momento de su historia haba alcanzado dad ms alta que la voluntad del emperador
la culminacin de su grandeza, que es obvio ordenaba sumisin y obediencia. La eleva-
al menos para nosotros los hombres moder- cin de una nueva autoridad Divina sobre
nos racionalmente iluminados que ninguna todo poder terrenal removi los ltimos vesti-
condicin mayor de bienestar y beneficencia gios de divinidad asociados con el Csar. La
humanas se encontraran en la historia de la idea de Princeps legibus solutus est, de que el
humanidad que en aquel tiempo del clmax gobernante se encuentra por encima de la
de Roma. Si eso fuera verdad, tendramos ley, fue confrontada aunque no por ltima
vez. Quizs el Cristianismo no hizo una con-
3. Edward Gibbon, La Historia de la Deca-
dencia y Cada del Imperio Romano, Vol.
I, ed. J.B. Bury, (New York: The Heritage 4. W.H.C. Frend, El Surgimiento del Cris-
Press, 1946) p. 61. tianismo, p. 625.
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tribucin mayor a la transformacin del vestimenta Romana, que se deriv de los


mundo Clsico antiguo que esta. Griegos. Como Cochrane apuntara, por
siglos... asociaciones nicas iban a adherirse
Pero en el segundo siglo DC Roma al reinado de Augusto como la afirmacin de
era an vista como la esperanza del mundo, una nueva y mejor poca para la humani-
y an la vasta mayora de sus sbditos crean dad 7 Augusto haba triunfado sobre las fuer-
que ella era la salvacin para el hombre del zas del desorden social y civil; haba
caos y el desorden. Sus emperadores eran restablecido a Roma sobre el principio del
venerados como los que haban trado la paz poder pblico sobre los poderes divisivos
social y la prosperidad econmica, los pro- privados de partidos y facciones que fueran
tectores contra los brbaros sub-humanos las principales fuentes de origen de las Gue-
que acechaban con salvajes designios ms rras Civiles del primer siglo AC. El poder de
all de las fronteras. La Roma Divina era el las previamente dominantes gens (familia /
orgullo y el anhelo de miles en Espaa y clan) abrieron el camino al poder de la
Siria, desde las Galias hasta el frica. En el monarqua. En verdad, el poder de un par-
segundo siglo, No haba ningn descontento tido destruy todos los partidos que compe-
generalizado en el imperio que dirigiera al tan por el control de la auctoritas pblica.
cuestionamiento de los beneficios derivados Fue el partido del Csar, o el partido del pue-
de los dioses y maneras de vida tradiciona- blo, que quebr el poder de los aristcratas.8
les5 La evaluacin de Gibbon de este siglo,
pareciera, no fue del todo extravagante. Pero Toda revolucin demanda legitima-
los cambios histricos estaban pronto por cin, requiere una base sobre la cual pueda
alterar la tranquilidad de la Roma Aeterna y ser justificada. Puesto que el orden era defi-
dejar fracturado el ideal que yaca en su raz. nido religiosamente en el mundo antiguo
cualquier cambio en el orden deba ser vindi-
El Cristianismo entr en el mundo cado por una apelacin a la religin. El
precisamente en aquel momento cuando nuevo Cesarismo busc explicarse a s mismo
Augusto haba establecido y asegurado el como la consecuencia necesaria de los prin-
principio del Cesarismo 6. El Cesarismo fue cipios religiosos y filosficos inherentes a los
el cumplimiento de la herencia Clsica en ideales Greco-Romanos. Ese sistema de pen-

5. Frend, p. 167. 7. Cochrane, p. 27.


6. No hay mejor discusin disponible sobre 8. El mejor registro se encuentra en Ronald
este tema que en El Cristianismo y la Cul- Syme, La Revolucin Romana, (Oxford:
tura Clsica de Charles Norris Cochrane, Oxford University Press, 1960). Vase
(New York: Oxford University Press, tambin Lily Ross Taylor, Partidos
1957). El tema del Cesarismo es tratado Polticos en la Era del Csar, (Berkeley:
en los primeros tres captulos. University of California Press, 1961).
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samiento conceba el orden como el des- posibilidad de la buena vida... fue concebida
censo y asociacin de los dioses con el como una batalla por la civilizacin contra el
hombre a travs de alguna agencia humana barbarismo y la supersticin 10 Para los Grie-
particular. En verdad, los antiguos haban gos esta concepcin estaba primero asociada
anhelado por siempre la aparicin de un dios con la polis, la ciudad-estado. Sin embargo,
en forma humana. Pues, como explic cuando se le asest un severo golpe en la cri-
Stauffer, donde la deidad se mueve como un sis de la Guerra del Peloponeso y fue final-
hombre entre los hombres se cumple el mente demolida cuando el poder del reino
sueo de las edades, el dolor del mundo es de Macedonia someti a las independientes
dispersado, y existe el cielo sobre la tierra9 ciudades-estado de Grecia bajo su poder
As que, era natural ver en el Cesarismo el absoluto, pereci el concepto por lo menos
principio de la divinidad en accin en el en esta forma. No obstante, la creencia en el
mundo como la esperanza final para la triunfo de la civilizacin tal y como fue con-
humanidad. cebida por los Griegos persisti y, con el
tiempo, fue transferida al concepto emer-
Lo que el Cesarismo hered del gente de la res publica de Roma. Aqu, final-
mundo Clsico de las ideas fue la creencia en mente, estaba la esperanza de la salvacin
la salvacin por medio de la poltica, que el poltica.
estado correctamente ordenado ofreca la
personificacin de la derrota de las fuerzas As que, el Cesarismo busc justifica-
del caos y la permanente realizacin del cin en la antigua concepcin religiosa de la
orden y la prosperidad. Era la forma ms alta Roma Aeterna, un concepto de justicia social,
de salvacin concebida por el hombre anti- paz y armona. Su ideal religioso era aquel
guo, pues ms all de esta vida no permane- de un orden que profesaba satisfacer los
ca nada excepto la oscuridad eterna de la requerimientos esenciales y permanentes de
desesperanza Stygiana. Adems tambin esta la naturaleza humana...11 Claro, asuma que
vida estaba suficientemente amenazada por era posible obtener una correcta idea de los
la disolucin y las fuerzas de la anarqua. El requerimientos esenciales de la naturaleza
Clasicismo, como producto de la influencia humana. El Cesarismo no estaba a favor del
de siglos de pensamiento Griego pasado a poder puro, sino de un poder orientado al
Roma, fue un esfuerzo digno de Hrcules servicio del orden, la justicia y el vivir
para rescatar a la humanidad de la vida y correcto. El Cesarismo pretenda usar el
mentalidad de la jungla, y para asegurarle la poder para aplicar la sabidura superior

9. Ethelbert Stauffer, Cristo y los Csares, 10. Cochrane, El Cristianismo y la Cultura


trad. por K. y R. Gregor Smith, (Philadel- Clsica, p. 160.
phia: Westminster Press, 1955), p. 36. 11. Cochrane, p. 74.
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divina a un proyecto civilizacional total. Se Sin embargo, haba una dimensin


pensaba que el Csar representaba la pose- perturbadora para el Clasicismo que tenda a
sin de tal conocimiento y capacidad. Y trastocar la plcida confianza que tena en la
como la Roma Aeterna representaba la perso- muy estimada capacidad de la virtud culti-
nificacin divina de la ley y el orden, as, vada del hombre. Era el problema de la For-
comenzando con Augusto, la ley iba a ser tuna o el Destino.14 He aqu un poder en el
considerada el don de los Csares para con el cosmos al cual an los dioses estaban sujetos.
mundo. 12 Poda, y a menudo lo haca, nulificar la virtud
y reducir el orden al caos, la guerra, la revo-
La idea de la Roma Aeterna estaba lucin y el trastorno social. Poda, a veces,
profundamente en deuda con la visin de apoyar la causa de la virtud, pero igualmente
Hellas, una creencia en la excelencia del poda contrarrestarla y reducirla a nada. Los
hombre como hombre. 13 Esta idea afirmaba hombres algunas veces se sentan impotentes
la posibilidad de la realizacin de la buena y vulnerables frente a los abrumadores desas-
vida en virtud de las capacidades intrnsecas tres de la naturaleza, y en los asuntos civiles,
a la naturaleza humana. La naturaleza en lugar de sentirse como hombres cercanos
humana era vista como estando totalmente a los dioses que se sentaban en sus tronos, la
en concordancia con un principio csmico Fortuna o el Destino podan arrojar al hom-
de orden y bondad, y necesitaba solamente bre a una condicin en que senta ms como
ser racionalmente interiorizada a fin de que un demonio. El poner la esperanza en salva-
el hombre viviera bien. Descubrir la Razn o dores humanos, tal y como vino a represen-
Mente de ese orden era el compromiso esen- tarse el Cesarismo, poda fcilmente dirigir a
cial del espritu Griego de investigacin. Pla- la decepcin. Y los Csares mismos, an si
tn y, en una medida un poco menor, eran relativamente benignos, podan fcil-
Aristteles crean con toda seguridad que la mente dirigir al pueblo a esperar resultados
ms alta aplicacin de ese principio era posi- que, debido a que la Fortuna intervena, no
ble en asociacin cvica. El hombre era un podan cumplir. Si se mantena firmemente la
animal poltico, y poda solamente esperar creencia de que el Cesarismo poda derrotar
realizar la esencia de lo que significaba ser al poder oculto de la Fortuna en el cosmos,
humano en una sociedad poltica. Slo la ciu- entonces la cura podra algunas veces ser
dad mantena viva la esperanza de escapar peor que la enfermedad. Lo que lleg a signi-
de las fuerzas oscuras del caos y la fluctua- ficar el Cesarismo fue la tirana del orden
cin. poltico sobre el todo de la vida. Todo estaba

12. Cochrane, p. 23. 14. Tiene aqu el sentido de suerte, azar (N.
13. Cochrane, p. 75. del T).
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sujeto directamente al Csar quien posea el dades-estado y que anunciaron la llegada de


poder ltimo para conferir o retener benefi- los reinos Helensticos. El movimiento de los
cios como l quisiera. Al final esto dirigi a lo Griegos hacia el este durante este perodo
que Cochrane ha descrito como la tragedia trajo un contacto ms cercano con influencias
de los Csares. Fue, en una palabra, la tra- orientales y de all un mayor avivamiento de
gedia de los hombres a quienes se les requi- los cultos de misterio.
ri que jugaran a ser dioses y descendieron al
nivel de las bestias 15 Cuando la virtud falla o Las religiones de misterio ofrecan
es estorbada todo lo que queda es el poder una nueva forma de devocin personal y un
en bruto. Grandes cantidades de personas, al inmediato sentido de lo divino que ayud a
mismo tiempo que tenazmente se adheran al satisfacer un fuerte anhelo de propsito y
ideal de Roma, cada vez ms buscaban un destino en un mundo que, para muchos, no
refugio de las sombras realidades de las con- poda ser alcanzado por mera salvacin pol-
secuencias de esos ideales en la historia. Para tica. Por eso, comenzando en el tiempo de
encontrar ese escape se tornaron a las religio- los reinos Helenos, pero sin alcanzar la cima
nes de misterio y al orientalismo. hasta las vastas conquistas de Roma, las reli-
giones de misterio vinieron a significar una
Los cultos de misterio no eran nada rebelin de amplia base contra la salvacin
nuevo en el contexto Clsico. Haban exis- por medio del poder y el orden poltico. Con
tido por siglos. Virtualmente todos eran deri- lo que contribuy el oriente a esta creciente
vados de un tipo u otro de la antigua religin contra cultura fue con un dualismo antropo-
del ciclo de la vida y de la muerte, y de la lgico y csmico por medio del cual una reti-
fertilidad.16 La religin del Olimpo asociada rada del reino total de lo material con todas
con el concepto de la polis y del ordena- sus asociaciones y una completa absorcin
miento racional de la vida segn el nomos no en el dominio del espritu tomaba apoyo
elimin completamente la poderosa atraccin como el nico medio para escapar de lo que
de estas religiones tempranas accesorias. Una era considerado un confinamiento en un
significativa expansin de su influencia ocu- mundo de maldad y de miseria.17 Pero toda
rri despus de las conquistas de Alejandro contracultura se ofrece a s misma como una
el Grande (334 323 AC) que tuvieron como cultura y se presenta con una justificacin
consecuencia el derrumbamiento de las ciu- filosfica. El trmino que describe mejor este
desarrollo es gnosis o lo que hemos apren-
15. Cochrane, El Cristianismo y la Cultura dido a conocer como Gnosticismo. Lejos de
Clsica, p. 129. aparecer como un idealismo ms entre
16. Vase p.ej., Walter Burkert, Antiguos
Cultos de Misterio, (Cambridge, Mass.,
Harvard University Press, 1987). 17. Kurt Rudolph, Gnosis, p. 283.
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muchos el Gnosticismo se desarroll como Antonio (251 356 DC), un Cristiano


una subcultura, y con el tiempo lo suficiente- Copto, quien naci en una familia acomo-
mente extensivo como para desafiar, si no es dada de granjeros Cristianos en el alto Egipto,
que eventualmente desplazar, la cultura pol- no lejos de Menfis, ha sido llamado el pri-
tica Greco-Romana. Para vastas cantidades de mero de los Padres del Desierto. Parece que
gentes en el oriente esto era el mismo aire ambos padres murieron alrededor del ao
que respiraban. Fue en este mundo cultural 270, dejando a Antonio como el heredero de
en el que el Cristianismo hizo primero su una prspera propiedad. Al escuchar un ser-
aparicin. Y este mundo cultural tambin se mn un domingo sobre el texto de Mateo
filtr en el Cristianismo! Esta influencia nece- 19:21 Le dijo Jess: Si quieres ser perfecto,
sita ser tenida en mente mientras procede- anda, vende tus bienes y dalo a los pobres; y
mos a examinar la naturaleza del tendrs tesoro en el cielo. Y ven; sgueme
Monasticismo en la Iglesia primitiva, pues el Antonio obedeci inmediatamente. Vendi la
Monasticismo estaba profundamente infec- propiedad, coloc a su hermana en una
tado con la ideologa dualista tan penetrante especie de convento, y se dirigi derecho al
culturalmente en los siglos de su surgimiento inhspito desierto para practicar hasta el da
y crecimiento. Un cncer cultural en el orga- de su muerte el ms abstemio ascetismo ima-
nismo del mundo Clsico provey la base del ginable. Apenas podemos conjeturar porqu
Monasticismo. Antonio pens que era necesario, para poder
de seguir el mandato del Seor, vivir en soli-
2> El Monasticismo Primitivo tario confinamiento y privar a su cuerpo del
menor confort posible, a menos que nos
Aunque se han escrito historias acerca demos cuenta que una actitud total acerca
del Monasticismo y las personalidades que del mbito de la materia y la carne haba
impulsaron su avance, en realidad no hay sido, desde haca mucho, afirmada por la
una sola causa o un solo inventor del Monas- Iglesia. Como Peter Brown ha observado:
ticismo. Es uno de esos desarrollos oscuros Antonio y los monjes del siglo cuarto here-
que parecen repentinamente aparecer des- daron una revolucin; ellos no iniciaron
pus de un perodo previo, mayormente una.18
oculto, de gestacin. Es una actitud ya exis- La Iglesia haba estado estimulando la
tente esperando que algn personaje particu- nocin de que el cuerpo y cualquier cosa
lar le provea de notoriedad. Ese personaje asociado con l era malo y un obstculo a la
parecera ser Antonio, un Egipcio que convir-
ti el nombre de ermitao en un distintivo 18. Peter Brown, El Cuerpo y la Sociedad:
Cristiano de honor. Hombres, Mujeres y la Renuncia Sexual
en la Cristiandad Temprana, (New York:
Columbia University Press, 1988), p. 208.
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perfeccin realizada (no simplemente per- del poder y la dominacin, del matrimonio y
feccin posicional en Cristo) sin la cual era la familia, y re-crear una vida de libertad ori-
imposible entrar al cielo. Este hecho es ms ginal, ya fuera en aislamiento o en un grupo
fcilmente entendido cuando consideramos social alternativo libremente escogido200
que Antonio fue solamente el primero en lo Lejos de ser una actitud Bblica este era un
que se iba a volver un virtual diluvio de evangelio humanista de salvacin por logros
seguidores. A lo largo de los prximos pocos meritorios y la afirmacin de una religin de
siglos miles se volvieron al severo ascetismo auto-voluntad en oposicin a la gracia de
del Monasticismo con el propsito de escapar Dios. Al mismo tiempo evidenciaba una
de cada aspecto de la vida en sociedad y ingratitud perversa hacia el Creador y Seor
para retirarse a una auto-absorcin de de toda la vida, incluyendo al cuerpo fsico.
heroica privacin y negacin. Como la vasta
mayora de este ejrcito de ermitaos y mon- La versin de Antonio de ascetismo
jes eran de circunstancias sociales similares a hermtico entraba en conflicto con la idea de
las de Antonio es impreciso ver en este movi- la Iglesia como una comunidad, un pueblo
miento una protesta de los pobres y margina- reunido para formar la base de una nueva
dos, la hez de la sociedad, contra un sistema humanidad. Esta contradiccin no engendr
social que les haba oprimido o excluido. 19 desconfianzas acerca del Monasticismo per se;
Fue un estilo de vida libremente escogido. La otros simplemente lo conceban en trminos
mayora venan de circunstancias pudientes y de grupos sociales organizados. Un segundo
se volvieron, con rechazo deliberado, de tipo de Monasticismo Egipcio, al estilo ceno-
cualquier cosa que tuviera que ver con la btico, emergi bajo la influencia de un
vida en este mundo. Lo que Antonio y aque- Pachomius (290 345 DC). Con l podemos
llos que emularon su estilo de vida iniciaron discernir los inicios de un ascetismo comuni-
puede ser llamado el primer movimiento de tario ms ordenado que iba a extender su
liberacin en la Cristiandad. Entrar al influencia a lo largo y ancho de todo el
desierto como comenta Robert Markus, era mundo Griego, y finalmente proveera un
afirmar la libertad de uno para librarse de las modelo para los monasterios en Occidente 21
sofocantes ataduras de aquella sociedad, de Los monasterios de Pachomius brotaron a lo
las demandas de relaciones de propiedad, largo de Egipto y en Palestina y atrajeron a
miles de devotos. El ideal continu siendo
uno de aislamiento de la vida en sociedad,
19. ... los fundadores del movimiento
monstico y sus novicios no eran
campesinos oprimidos Peter Brown, El 20. Robert Markus, El Fin del Cristianismo
Mundo de la Antigedad Tarda, (New Primitivo, (Cambridge: Cambridge Uni-
York, W. W. Norton & Co., 1971), p. versity Press, 1911), p. 165.
101. 21. Frend, La Iglesia Primitiva, p. 192.
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pero ahora para formar una sociedad aparte mayor seriedad por muchos en la sociedad.
basada en la disciplina de hierro y en la Pues, cmo podran tales personas no
reglamentacin organizada. Haba al menos poseer grandes poderes para beneficio del
algo de reconocimiento de que los Cristianos hombre si posean tales poderes sobre s mis-
tenan una razn para su existencia ms all mos? Hombres capaces de tales proezas
de la mera auto-flagelacin. En estas comuni- como sentarse en pilares por dcadas deban,
dades se requeran algunas obligaciones en en verdad, estar en contacto con poderes
forma de trabajo. Pero el Monasticismo, por celestiales. No podra uno suplicarles que
su misma naturaleza, conceba el trabajo intercedieran con tales fuerzas a favor de
como una distraccin que lo apartaba a uno humanos ms de esta tierra? En Siria el
de un llamado mayor. No sera la ltima vez Monasticismo produjo el concepto del hom-
en la historia que el trabajo sera visto como bre santo, un hombre a quien se le deba
un obstculo a la piedad y a la realizacin considerar, un hombre capaz de traer sobre
interior. El nico trabajo del cual la mayora las comunidades aledaas, y sobre las gran-
de estos monjes disfrutaban eran las horas des ciudades, bendiciones o maldiciones. La
pasadas en oracin, la memorizacin de las supersticin y la adivinacin continuaron
Escrituras, y das y noches de rgidos ayunos siendo practicadas en nombre del Cristia-
tanto de alimento como de sueo. nismo. Brown resume estas: Siria era la gran
provincia de las estrellas ascetas... Egipto era
Completamente independiente del la cuna del Monasticismo... los hombres san-
Monasticismo Egipcio brot en Siria y sus tos que acuaron el ideal del santo en la
inmediaciones la ms virulenta rama de asce- sociedad vinieron de Siria y, ms tarde, del
tismo Monstico. En Siria, cruce de caminos Asia Menor y de Palestina no de Egipto... el
del este y el oeste, la temple dualista alcanz hombre santo de Egipto no influy sobre la
una cima de expresin. En Siria tambin se sociedad alrededor de l en la misma forma
iban a encontrar los peores excesos de rebe- en que influy en otras provincias. 22
lin anrquica contra todas las instituciones
terrenales y formas sociales, en los que los Una tercera forma de Monasticismo
individuos llegaron a puntos extremos para ha sido asociada con Asia Menor y el nombre
mostrar su absoluto desprecio de la normali- de Basileo el Grande (c. 330 379 DC). A
dad. Fue Siria la que producira a los seme- menudo se ha dicho que fue Basileo, su her-
jantes de Simen el Stylita, hombres con una mano Gregorio de Nyssa y su cercano amigo
aficin por la exhibicin y los actos teatrales Gregorio de Nazianzus los Padres Capado-
estudiados. Pero precisamente a que el
Monasticismo Sirio haba alcanzado propor- 22. Peter Brown, La Sociedad y lo Santo en
la Antigedad Tarda, (Berkeley: Univer-
ciones tan extravagantes fue tomado an con sity of California Press, 1989), p. 109.
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cios quienes fueron los responsables por del da estaban planificados para distintas
establecer los fundamentos del Cristianismo actividades, algunos para el trabajo, algunos
Bizantino o la Ortodoxia Oriental. Cierta- para la oracin, algunos para el estudio de
mente fueron estos tres quienes, debido a las Escrituras, pero tambin para los autores
que todos estaban empapados en la cultura Clsicos. Por otra parte los monjes Basileanos
Clsica (graduados, podramos decir, de la no deban estar tan auto-absorbidos y retira-
universidad de Atenas!), ayudaron a producir dos que no llegaran a estar involucrados en
esa combinacin de cultura clsica y Cristia- alguna forma de servicio a la comunidad.
nismo que supuestamente combinaba la pie- Para prevenir esto Basileo estableci monas-
dad con el rigor intelectual para promover terios en pueblos y ciudades, lo mismo que
ese ideal que lleg a ser conocido como la en el campo. Sus monjes no haban de des-
vida contemplativa . Claro, no fueron ellos los preciar la Iglesia institucional, sino promo-
primeros en estimular esta clase de desarrollo verla y ofrecer servicio dedicado a aquellos
los Alejandrinos, Clemente y Orgenes, ya que estaban obligados a vivir en la sociedad
haban mostrado el camino. Pero bajo la ordinaria.
influencia de Basileo esta nocin de Cristia-
nismo filosfico fue introducido al contexto El sistema de Basileo parecera ser un
Monstico. Pues, como Frend ha observado, mejoramiento considerable en relacin con
con Basileo, el ideal del ermitao fue reem- las mrbidas ramas del Monasticismo asocia-
plazado por aquel de la hermandad espiritual das con Egipto y Siria. De hecho, la combina-
Cristiano-Platonista.23 Su propsito, aparen- cin de la cultura Clsica con el Cristianismo
temente, era combinar el ascetismo con la tuvo el efecto de subordinar el Cristianismo a
reflexin filosfica y constituir comunidades la cultura Clsica, de hacer del Cristianismo
Monsticas siguiendo tales lneas. Por otra meramente el apndice de la fe para con la
parte, Basileo estuvo entre los primeros en razn de las cosas determinada por el hom-
traer orden, mtodo y propsito al Monasti- bre no-Cristiano. An ms, el establecimiento
cismo; fue ante todo su legado el que fue o la institucionalizacin del Monasticismo de
trado a Occidente. Basileo, un Benedictino acuerdo con normas concebidas por el hom-
mucho tiempo antes que Benedicto, organiz bre y con la intencin de producir santidad,
la vida Monstica siguiendo lneas sociales de cuando fue combinado con el clericalismo y
acuerdo con un reglamento. Aquellos que el jerarquismo eclesistico, eventualmente
entraban deban someterse a las normas y destruy la autoridad de la Sola Scriptura y
vivir como ellas lo dictaban. Los momentos redujo la fe genuina a las costumbres y man-
damientos de agentes humanos y prescripcio-
nes institucionales.
23. Frend, El Surgimiento del Cristianismo,
p. 631.
EL IMPULSO DEL PODER 12

No tenemos idea de cun extensa- una santidad menor. Este concepto total se
mente fue practicado el Monasticismo; cierta- desarroll en el despertamiento de la legiti-
mente que no fue el todo del Cristianismo macin del Cristianismo bajo Constantino en
durante los primeros pocos siglos. Pero fue el 313 DC. Una Iglesia a la que se le haba
insuperable en influencia como el ideal de la conferido una relativa paz con el mundo
vida Cristiana. Mientras que otras tradiciones pagano de oposicin persecutoria anhelaba
Monsticas iban a evolucionar en el curso de los buenos das antiguos de los mrtires
la historia Occidental, el ncleo de su con- cuando la absorcin forzada en el ideal de la
cepto y prctica fue ya completamente deter- Militia Christi promova una devocin ms
minado en el siglo cuarto. pura a la vida celestial y una disposicin para
hacer a un lado los bienes de este mundo.
3> Rasgos y Caractersticas Esenciales del Con el fin de la era de la persecucin,
Monasticismo como seala Markus, el Monasticismo vino a
absorber el ideal del mrtir. Igual que el mr-
En el desarrollo del concepto Mons- tir el monje se liberaba a s mismo del mundo
tico tres caractersticas destacan con peculiar para rendirse a Dios y encontraba la plenitud
prominencia: (a) El Monasticismo como mar- de la libertad en su muerte.24 No sera la
tirio tico; (b) el culto de la virginidad; y (c) ltima vez que la Iglesia orientara su visin
el culto al hombre santo con poder para rea- por la mano muerta del pasado en lugar de
lizar milagros. marchar hacia adelante con una agenda
Bblica para el futuro. Pero entonces, la Igle-
Entre las contribuciones esenciales sia bajo la influencia del Monasticismo fue
del Monasticismo al Cristianismo tal y como incapaz de deshacerse de las concepciones
se desarroll en Occidente lo mismo que en paganas que la dominaban. Al igual que el
otros contextos y que es todava influyente hombre Clsico el Monasticismo comparta
en nuestro da presente, fue la nocin antib- una aoranza por una era dorada de hroes,
blica de dos tipos de fe y tica Cristianas: una pues, como Markus tambin seala, la era
para los Cristianos ms elevados, y una para de los mrtires retuvo algo del sabor de la
los Cristianos promedios. Claro, el Monasti- edad heroica...25 El concepto del hroe fcil-
cismo representaba el sendero ms estricto mente apoyaba el ideal de perfeccin que el
hacia la santidad superior, mientras que los Monasticismo buscaba alcanzar. As que, el
Cristianos ordinarios, aquellos que no tenan mrtir era la imagen humana de perfeccin,
la fe para renunciar a todas las asociaciones un modelo a seguir. Ser perseguido por
mundanas de familia, trabajo, relaciones de
propiedad y asuntos mundanos en general, 24. Markus, El Fin del Cristianismo Primi-
tivo, p. 71.
deban contentarse con vivir en trminos de 25. Markus, p. 24.
EL IMPULSO DEL PODER 13

causa del Seor era el sello distintivo del ver- todas y cada una de las formas de gratifica-
dadero Cristiano.26 El cumplimiento de gran- cin sexual y negarle los apremios que insis-
des hazaas de auto-inmolacin fue el ideal tentemente ste demandaba fuera que estos
central de la santidad. A los ojos de Cristianos fuesen concebidos o no como legtimos.
posteriores los mrtires fueron idealizados Naturalmente, las pasiones del cuerpo ms
como atletas y como gente que luchaba por persistentes y vehementes iban a ser encon-
un premio en un combate sobrenatural. 27 tradas en la dimensin de la sexualidad. He
En verdad que he aqu los sper santos! aqu un impulso de la carne que deba ser
Qu clase de campeones de la guerra espiri- vencido a cualquier costo. La batalla entre el
tual contra este mundo y todas sus asociacio- espritu y la materia alcanz su quintaesencia
nes malvolas! Se crea que las recompensas precisamente en este punto. Para el buscador
del mrtir excedan aquellas de cualquier que iba en pos de la santidad superior nada
otro Cristiano que tambin se esforzara. Su representaba al enemigo del cuerpo ms
muerte borraba todo pecado que se hubiere inequvocamente que el impulso sexual. El
cometido despus del bautismo; puro y sin culto a la virginidad le dio aadido mpetu al
mancha se diriga derecho al cielo.28 El pro- culto del mrtir-hroe.
blema para el Monasticismo era cmo emular
esta conducta y as alcanzar el mismo resul- El pensamiento Monstico no poda
tado. Esto sera cumplido por esfuerzos simi- concebir un lugar en el propsito de Dios
lares, aunque sin derramamiento de sangre para el cuerpo, excepto verlo como una
el martirio tico. Las energas emocionales forma de castigo por el pecado del hombre.
previamente absorbidas por la tarea de levan- El verdadero destino del hombre era el cielo,
tarse a la altura de las demandas hechas a para vivir all como lo hacen los ngeles en
una Iglesia perseguida fueron mayormente completa perfeccin en una existencia incor-
re-dirigidas hacia el vivir asctico discipli- prea. Aqu en la tierra su llamado era ser
nado.29 El manto del mrtir fue tomado por salvo del cuerpo y todas sus asociaciones. Ser
el monje el santo como hroe. salvado del pecado significaba lo mismo que
ser salvado del cuerpo. Si alguna cosa daba
Practicar el martirio tico requera un prominencia al cuerpo, si alguna parte del
intenso compromiso de privar al cuerpo de hombre distrajese su atencin de su verda-
dero destino, nada lo haca con mayor tenaci-
dad que el impulso sexual. El ideal Monstico
26. Markus, p. 92.
27. Robin Lane Fox, Paganos y Cristianos, llamaba a resistir al sexo como un deseo
(New York: Alfred A. Knopf, Inc., 1986), innoble y vulgar y a suprimir este aspecto
p. 436. normal de la naturaleza humana.
28. Fox, p. 435.
29. Markus, p. 70.
EL IMPULSO DEL PODER 14

Claro, el sexo es un deseo humano tierra, a contener sus pasiones y lascivias


que, como cualquier otro, es susceptible de como es propio de la piedad y la santidad. El
abuso moral y de perversin. La visin estado del matrimonio asumi la dimensin
Bblica era, y es, que Dios cre al hombre, aadida de traer aquella pasin rebelde al
varn y hembra (Gn. 1:27), que al hombre control y sujecin a la voluntad de Dios. Ver-
le fue dada una naturaleza sexual desde el daderamente el matrimonio era el nico con-
mismo principio. Por otra parte, para satisfa- ducto de escape legtimo para el apremio
cer apropiadamente el deseo que acompa- sexual y no slo para la procreacin o la pro-
aba a esa naturaleza Dios instituy el duccin de hijos. Sin embargo, muy rpida-
matrimonio (Gn. 2:20-25), la vinculacin mente se desarroll la idea de que el sexo
pactal del hombre y su esposa. Todo esto es an dentro del matrimonio era considerado
mencionado en la Escritura como habiendo como la opcin segunda mejor a no tener
sido hecho antes de que el pecado entrara en sexo del todo.30 El estado del matrimonio
la experiencia humana. Es solo cuando el lleg a ser visto como una santidad de
pecado entr en el mundo que el impulso segunda clase. A las parejas se les inst, y
sexual tom la caracterstica de una lujuria numerosos cnyuges siguieron esta prctica,
que el hombre satisfara como bien le pla- a practicar la abstinencia sexual dentro del
ciera y en cualquier circunstancia que consi- matrimonio. En el segundo siglo un consenso
derara apropiada. En lugar de defender y muy diseminado se levant que hablaba cla-
promover una visin Bblica, el Monasticismo morosamente contra el matrimonio e ideali-
simplemente se qued simplemente asido de zaba el estado virginal. An se sugiri que las
una concepcin profundamente pagana que parejas casadas podan, al abandonar el sexo
insista en un agudo dualismo entre materia y dentro del matrimonio, retornar a la pureza
espritu; como la materia era la fuente del de la virginidad. En este tiempo la Iglesia
mal, escapar al reino del espritu significaba tambin comenz a ensear que las segun-
verdadera salvacin. das nupcias, despus de la muerte de alguno
de los cnyuges, no debiesen celebrarse.
El concepto de la virginidad como un Estaban definitivamente prohibidos para el
ideal superior tanto espiritual como tico no clero (y pronto tambin lo estuvieron los pri-
es fcil de trazar histricamente. A principios meros matrimonios). Esto tuvo el efecto de
del perodo post-apostlico no se pensaba crear un gran nmero de viudas quienes, a
que el matrimonio fuese extrao a la vida menos que fuesen adineradas, se volvan
Cristiana, sino decente, honorable y acepta- dependientes de la Iglesia. Si eran acaudala-
ble. Haba sido el propsito de la Iglesia pri- das se tornaban el objeto de solicitudes por
mitiva insistir en el decoro y el orden en la
conducta de la vida del hombre aqu en la 30. Fox, Paganos y Cristianos, p. 355.
EL IMPULSO DEL PODER 15

parte de obispos y clrigos quienes espera- todas las distinciones de la existencia corpo-
ban sumar esa riqueza a la Iglesia. Al ideali- ral. Aparentemente no haba nada normal en
zar la virginidad y mostrar disgusto por las el sexo bajo cualquier circunstancia, ni
segundas nupcias la Iglesia se iba a convertir siquiera la procreacin. El gnero del cuerpo
en una fuerza sin igual en la carrera por la representaba una intrusin de una esfera
herencia.31 La familia, as lo parecera, como extraa. Las experiencias sensuales de este
una institucin pactal en el propsito de Dios tipo, o de cualquier tipo en realidad, eran
tena poco espacio en el pensamiento de destructivas de la verdadera personalidad
muchos en la Iglesia, y tampoco la promo- humana cuyos deleites y placeres existen en
cin de esta institucin de acuerdo con las otro mundo. Solo la virginidad poda reunir
directivas Bblicas era vista como una caracte- al hombre con su verdadera personalidad,
rstica de santidad genuina. era el vnculo original entre el cielo y la tie-
rra.32 El legado de Orgenes al Monasticismo
Para el final del segundo siglo haba es profundo.
poca preocupacin por distinguir entre pro-
miscuidad sexual y el sexo conyugal apro- La tercera caracterstica esencial de la
piado. Para aquellos que adoptaron el cultura del Monasticismo que dej su marca
Monasticismo uno no era ms aceptable que profundamente grabada en el Cristianismo
el otro. Orgenes (186 253/4 DC), clara- Occidental fue aquella del monje como hom-
mente la mente especulativa ms grande bre santo. Aunque ya hemos tocado esto se
cuya teologa haba de dominar el pensa- aaden aqu unos pocos comentarios para
miento de la Iglesia por los siguientes dos repasar las principales caractersticas de este
siglos, simplemente miraba la naturaleza aspecto del ideal Monstico.
sexual de los hombres y las mujeres como si
no tuviera consecuencias sobre la personali- Como se mencion la idea del monje
dad humana, como si en el presente simple- como hombre santo se origin principal-
mente no importara y por lo tanto era algo mente en el contexto de Siria, pero eventual-
de lo cual poda prescindirse. Se acobard mente se expandi ms all de las
del mero concepto de gnero en el hombre. manifestaciones puramente locales. Bsica-
Sin embargo, para Orgenes, rechazar la mente la idea surgi concurrentemente, es
sexualidad significaba mucho ms que sim- decir, que el monje adems de haber adqui-
plemente suprimir la naturaleza sexual. Ms rido una excepcional libertad de las contami-
bien significaba la reafirmacin de una liber- naciones del mbito de la materia y teniendo
tad original tan bsica como para disolver

32. Brown, El Cuerpo y la Sociedad, pp.


31. Fox, p. 130. 171-175.
EL IMPULSO DEL PODER 16

las caractersticas de alguien que realiza donde la vida a menudo se columpiaba al


esfuerzos ascticos sobrehumanos, al mismo borde de la ruina, la pobreza, la enfermedad
tiempo, lleg a estar en posesin de poderes y la hambruna, la gente era vida para asegu-
misteriosos. Tales poderes implicaban ms rarse ayuda y asistencia contra los poderes
que la infatigable energa para suprimir los demonacos cuyo control de los elementos
propios apetitos del cuerpo y hacer a un lado de la naturaleza era incuestionable. Quin
todos los intereses mundanos; estos poderes mejor para auxiliarles que el hombre santo
llegaron a ser vistos como la habilidad de local cuya habilidad para intervenir con el
operar milagros y maravillas. El hombre santo poder del Cielo no estaba en duda? En conse-
se volvi ms que solo de estricta piedad y cuencia, La idea del hombre santo mante-
resolucin disciplinada; era un autntico niendo a raya a los demonios e inclinando la
agente de gran poder para operar maravillas voluntad de Dios por sus oraciones vino a
a favor de la comunidad. Aqu estaba el dominar la sociedad de la Antigedad Tar-
mundo pagano antiguo de orculos y adivi- da... coloc a un hombre, un hombre de
nacin reajustados para consumo Cristiano. poder, en el centro de la imaginacin del
El surgimiento del hombre santo como el pueblo... 34 El hombre santo posado en su
portador de la objetividad en la sociedad columna all en el desierto se volvi el
como una vez ms comenta Brown, la objeto de visitas por parte de una regular
representacin final de la larga historia de procesin de multitudes, desde labriegos
orculos y adivinacin en el mundo antiguo. hasta oficiales de la corte y representantes
El ermitao portador de Dios usurp la posi- imperiales, ansiosos de solicitar su apoyo
cin del orculo y fue conocido por haber para toda exigencia concebible, sea que fue-
hecho esto. 33 ran concernientes a las cosechas o a asuntos
de estado. El hombre santo adquiri el status
La cosmovisin antigua era posee- de un rbitro o mediador entre el Cielo y la
dora de la nocin de que lo que afecta esta tierra. Al hacer esto aadi nuevo significado
vida, ya sea para bien o para mal, tena su a la idea Romana del patronus, un hombre
fuente en lo que haba ocurrido en el mundo de prominencia en la comunidad de cuyo
invisible donde una pltora de espritus y auxilio en todo dependan grandes cantida-
daemones era responsable por todo lo que des de personas desde sanidad hasta consejo
ocurra. Especialmente en una sociedad agr- en asuntos legales. El hombre santo provey
cola donde la prosperidad o la adversidad de el trasfondo histrico a lo que emergera des-
la vida era un asunto tan aventurado, y pus como el concepto del santo patrono, un

33. La Sociedad y lo Santo en la Antigedad 34. Brown, El Mundo de la Antigedad Tar-


Tarda, p. 134. da, p. 145.
EL IMPULSO DEL PODER 17

rol que virtualmente socav a Cristo como el distintivas. Estamos interesados slo con
nico mediador entre Dios y el hombre. estas ltimas.

4> Fuentes Paganas de Influencia Sobre todo el Gnosticismo se aferra a


una cosmovisin profundamente dualista.
Como ya hemos indicado el Monasti- En la base de la Gnosis explica Kurt
cismo deriv primariamente de fuentes y acti- Rudolph se encuentra una visin dualista del
tudes no-Cristianas. Cules eran las mundo la cual determina todas sus declara-
caractersticas distintivas y fundamentales de ciones en un nivel cosmolgico y antropol-
estas influencias significativas? gico...35 Hay dos lados de la realidad, a
saber, una de la materia y la otra del espritu.
Como se mencion la influencia ms Es ms, estas dos dimensiones de las cosas
penetrante vino de la cosmovisin de a lo son profunda y completamente extraas la
que hoy nos referimos como Gnosticismo. El una a la otra. Son tan opuestas la una a la
Gnosticismo en la Antigedad Tarda era ms otra como el bien y el mal. No es que la
una perspectiva religioso-cultural de pensa- materia se ha vuelto mala; es ms bien que la
miento que una escuela particular de pensa- materia per se es mala, y su misma existencia
miento o movimiento. Descubrir sus orgenes es debida a un Ser malvado que la trajo a la
ha sido para los eruditos una tarea casi impo- existencia. La trascendencia de esta doctrina
sible. La cosa casi ms cierta que uno puede es importante en tanto concierne al hombre,
decir es que era el producto de aquella mez- pues el hombre es un ser espiritual que vive
colanza especial llamada sincretismo Hele- en un cuerpo material extrao. Este hecho
nista, una combinacin de especulaciones solo explica la causa del mal en el hombre y
Griegas, Iranes y Judas. Y como la mayora en el mundo y lleva a la conclusin de que
de las aventuras compuestas se ofreca a s en tanto el hombre habite en el cuerpo est
misma en una variedad de formas con nfasis inevitablemente contaminado con un mal
peculiares. No haba una cosa llamada Gnos- que es antittico a su verdadera naturaleza
ticismo, ms de lo que hoy hay una cosa lla- espiritual. Entonces, el gran problema es des-
mada Racionalismo. Y sin embargo hay un cubrir la forma que liberar al hombre de la
marco mental comn que puede ser trazado materia y le lanzar a la realizacin de su ver-
a lo largo de todos y cada uno de los tipos dadera existencia espiritual.
especficos. Es esta perspectiva compartida lo
que le da una apariencia cultural nica, al El principal inters del Gnosticismo,
igual que mucho del secularismo hoy, que entonces, era ofrecer un evangelio de reden-
aunque formado de interminables caracters-
ticas, sin embargo exhibe creencias generales 35. Rudolph, Gnosis, p. 57.
EL IMPULSO DEL PODER 18

cin del mbito de la materia. Para hacerlo vida en el mundo. Su Dios no posea perso-
tena que explicar el origen de la materia y nalidad; l simplemente se plantaba en la
del espritu como derivndose a partir de dos posibilidad de liberacin de la finitud y de la
fuentes divinas separadas, un buen Dios y un condicin de criatura. El concepto Gnstico
mal Dios. As, no solamente est el hombre de redencin era uno de liberacin de la
como ser espiritual opuesto a su existencia materia y el tiempo, no restauracin del todo
material, sino que el verdadero y buen Dios de la existencia del pecado y de la culpa.
est igualmente opuesto al reino de la mate- Bajo la influencia del Gnosticismo Cristo vino
ria. De hecho, en la mayora de los sistemas a jugar el rol de uno que libera al hombre al
Gnsticos el espritu como tal es Dios y, mostrarle el camino. Cristo era un modelo de
puesto que el hombre mismo es espritu cmo poda hacerse, un ejemplo perfecto de
encerrado en materia, participa de la sustan- triunfo sobre este mundo. La muerte, no la
cia divina. Si l parece no darse cuenta de resurreccin, era el medio preeminente de
esto es por causa de una ignorancia original liberacin y escape de los confines del
que le separ bastante lejos de su verdadera cuerpo. Mucho de esto explica porqu el
naturaleza divina. Es a travs de la Gnosis, o Monasticismo apoyaba una Cristologa doce-
conocimiento que el hombre puede recobrar tista. Un Cristo que meramente apareca en
su verdadero ser y retornar a su autntico forma corporal era ms favorable a un punto
hogar en el mundo de la luz y la armona. En de vista profundamente hostil al cuerpo que
consecuencia, escribe Hans Jonas, Equipado un Cristo que en realidad se volvi hombre
con su gnosis el alma despus de la muerte en trminos carnales reales.
viaja en forma ascendente, dejando atrs en
cada esfera la vestimenta fsica que se El impacto directo del Gnosticismo
corresponde con ellas: de esta forma el esp- sobre el Cristianismo vino por medio del
ritu liberado de los aditamentos forneos Judasmo, pues, sin lugar a dudas, la mayo-
alcanza al Dios ms all del mundo y se ra de los sistemas Gnsticos llegaron a existir
rene con la sustancia divina.36 en los bordes del Judasmo.37 Esto explica el
porqu las escrituras Gnsticas estn tan
El Gnosticismo representaba una impregnadas con temas e ideas Bblicas. Y si
revuelta contra la condicin de criatura. tenemos en mente que la Iglesia primitiva, la
Odiaba la idea de que el hombre fuese finito Iglesia en el tiempo de los apstoles, era pre-
y mortal. No quera reconocer que el hombre dominantemente Juda en estructura, enton-
era responsable por el mal que rodeaba su ces podemos entender mucho de lo que los
escritores del Nuevo Testamento quisieron
36. Hans Jonas, La Religin Gnstica, (Bos-
ton: Beacon Press, edicin revisada,
1963), p. 45. 37. Rudolph, Gnosis, p. 277.
EL IMPULSO DEL PODER 19

decir cuando hablaron tan fuertemente con- Tim. 4:3). Tambin esto era cierto de la ense-
tra las herejas que ya entonces estaban cau- anza Gnstica y, como vimos, se volvi una
sando gran confusin entre las varias iglesias. figura central del estilo de vida Monstico. Se
As, en I Cor. 15:12 Pablo escribe, Pero si se podran proveer otros ejemplos, pero con
predica que Cristo resucit de los muertos, estos podemos al menos discernir algo de la
cmo dicen algunos entre vosotros que no influencia que una presencia Gnstica-Juda
hay resurreccin de muertos? Es esta ltima tuvo sobre la Iglesia del primer siglo. Indiscu-
frase la que destaca. No resurreccin signi- tiblemente, para el segundo siglo, con los
ficaba para muchos no resurreccin literal, comienzos del Monasticismo, esta religin
pues Cristo fue simplemente levantado en pagana estaba comenzando a acurrucarse
espritu, pues l nunca posey verdadera profundo en la conciencia de la Iglesia.
existencia corporal, con toda certeza esto era
la sugerencia de ideas Gnsticas. Pablo tuvo El ascetismo, que principalmente se
que combatir esta falsa doctrina de la resu- deriv a partir de la cultura Oriental del dua-
rreccin que los Judos Cristianos estaban lismo Gnstico, se mostr firmemente
obteniendo del exterior, de fuentes Judas. opuesto al concepto clsico de virtud como
Otra vez, Pablo tuvo que combatir una filo- la afirmacin de la excelencia del hombre en
sofa engaosa, que aparentemente estaba y a travs del mundo. Para el hombre clsico
seduciendo a los Cristianos Colosenses, con el mundo no era un lugar enteramente
la fuerte aseveracin de que en l habita extrao, sino el producto de un orden racio-
corporalmente toda la plenitud de la divini- nal, y el hombre estaba equipado con la
dad (2:9) y de que no deban ser engaados habilidad de descubrir la razn de aquel
con palabras persuasivas. (2:4). Es ms, orden y as vivir en armona con la natura-
Pablo reprendi a aquellos que hacan gran leza. Esto era especialmente cierto de la
causa y muestra de piedad con su humildad mente Estoica, la cima y desenlace de la cul-
y duro trato del cuerpo el cual era sin valor tura Clsica. Por supuesto, el hombre clsico,
alguno contra los apetitos de la carne (2:23). comenzando con Platn, haca una marcada
Pablo le dice a Timoteo que mandara a algu- distincin entre el espritu y la materia, pero
nos que no enseen diferente doctrina ni el hombre clsico no pensaba que la ltima,
presten atencin a fbulas y genealogas aunque recalcitrante, fuese necesariamente
interminables (I Tim. 1:3,4). El Gnosticismo extraa al ms alto ideal espiritual de la vida.
estaba plagado de este tipo de cosas. Con El hombre era capaz de hacer que lo material
respecto a falsas doctrinas que sern el pro- se sometiera al poder del espritu o la mente.
ducto de espritus engaadores, Pablo dice Las pasiones podan ser colocadas bajo el
que Estos prohibirn casarse y mandarn control de la razn y obligadas a obedecer al
abstenerse de alimentos que Dios cre (I hombre interior en su bsqueda de Paideia
EL IMPULSO DEL PODER 20

o cultura ordenada. Esto no era as para el cin y el sentimiento hacia ese mbito supe-
Gnosticismo. El mbito de la materia era visto rior de la Verdad, Bondad y Belleza no era
con total hostilidad. La nica opcin disponi- meramente la ms grande realizacin de lo
ble era ser rescatado de ella por medio de que significa ser hombre, sino que era ele-
una fiera resolucin interior para suprimir su varse al nivel de una conducta similar a la de
empeo en todas las reas de la vida. Esta un dios. Conectada con esta actividad estaba
aguda contradiccin entre ideales culturales la idea del poder total sobre uno mismo y la
radicalmente opuestos parecera excluir la formacin interna del alma o el carcter
posibilidad de alguna sntesis entre ellas. como la esencia de lo que significa ser
Podramos sorprendernos, entonces, que un humano y vivir la vida feliz. Aquel que alcan-
tipo de Cristianismo Monstico se desarroll zaba estos resultados era considerado como
que, de hecho, busc combinar aspectos de sabio y era tratado como filsofo. Alcanzar
ambos ideales e iba a dejar su legado en el esta meta requera una renuncia del mundo
desarrollo de la cultura Cristiana en el Occi- de las preocupaciones ordinarias y un escape
dente, especialmente en la Edad Media, de los asuntos mundanos. Toda preocupa-
como la fase final del Monasticismo. Con el cin con asuntos prcticos y con cosas que
surgimiento al final del segundo e inicios del concernan las necesidades del cuerpo
tercer siglo de la escuela de teologa Alejan- deban ser reducidas al mnimo. Cun natu-
drina encontramos por primera vez el surgi- ral fue entonces para el Monasticismo apre-
miento de un clasicismo asctico en la forma ciar este aspecto del pensamiento del mundo
de un Cristianos que permanecera como la Clsico! En primer lugar adopt la negacin
esencia de su ideal hasta los tiempos moder- esencial del cuerpo y el reino de la materia
nos. Podemos asegurar, fue una alianza que en general a partir del Gnosticismo. Pero la
no fue fcilmente mantenida, ni en todos los mera negacin no era suficiente; algn tipo
tiempos, pero, en general, continu afirmn- de actividad deba tomar lugar, se requera
dose a s misma contra todos los intentos de algn tipo de vida en el mundo. Qu cuali-
disolverla completamente. Solo cuando el dad positiva debe uno ver, especialmente, en
Renacimiento y la Reforma hicieron su apari- la vida Cristiana? Fue Clemente (c. 150 c.
cin finalmente colaps como un ideal cultu- 215) y Orgenes, los telogos Alejandrinos,
ral predominante. quienes, en segundo lugar, infundieron en el
ideal Monstico el concepto Clsico de la
El ideal clsico conceba la vida de la vida contemplativa de la mente. Aqu estaban
mente, del intelecto y la razn, como la los inicios de la Christianae vitae otium, el
forma ms alta de actividad humana. Con- concepto de la vida Cristiana como una vida
templar la forma de las cosas, captar la lgica caracterizada por el ocio intelectual y la con-
de las relaciones, trascender la mera sensa- templacin ininterrumpida.
EL IMPULSO DEL PODER 21

Clemente, como el mayor de los dos, recndito mensaje estaban iluminados con
y habiendo sido el maestro de Orgenes, respecto a su verdadero significado.
puede ser responsable por impulsar en pri-
mer lugar este desarrollo. l fue el primero Si Clemente inici esta orientacin,
en combinar los nfasis de la Gnosis de las fue Orgenes quien la desarroll como una
escuelas Gnsticas con la idea Estoica de la forma de arte. En la mente de Orgenes el
contemplacin y el cultivo de la mente. Le Cristianismo significaba conversin de la
gustaba la idea de un entendimiento ms ignorancia ... a la iluminacin.38 El signifi-
profundo, pero desdeaba la nocin de que cado real de la Escritura era como una fuente
este entendimiento fuera conceptuado como de significados ms profundos y escondidos
no-intelectual. No vacil en considerar al disponibles por un proceso de interpretacin
Cristianismo en el lenguaje de una ilumina- que llevaba ms all de los niveles literal y
cin superior. Para l el Cristianismo era el moral hacia el significado espiritual el cual
verdadero Gnosis. La mera del creyente ver- era de un orden de conocimiento ms alto y
dadero era elevarse por encima de la mera fe diferente. Orgenes comenz con la nocin
a las regiones ms puras del conocimiento y de que toda palabra de la Escritura signifi-
la contemplacin directa de Dios. La fe era caba algo, de otra manera no habra sido
una mera parada en el camino que llevaba a escrita...39 Pero lo que significara no era su
una mayor certeza y comprensin del miste- significado redentor-histrico, ni tampoco
rio de las cosas. Sin embargo, como el hom- estaba interesado en trazar el re-estableci-
bre Clsico, Clemente pens con respecto a miento de la autoridad de Dios sobre el hom-
esta tarea en trminos elitistas. Solo unos bre, un mensaje sobre el pecado, la
pocos especiales podran esperar alguna vez redencin y la renovacin del pacto. Su signi-
alcanzar tal estado exaltado en esta vida. De ficado yaca bajo la superficie de su lenguaje
aqu fue nutrido el concepto del telogo en una bsqueda misteriosa del proceso de
experto para quien el creyente simple u ordi- purificacin del alma de la ignorancia e el
nario debe someterse con el propsito de irracionalismo. Su mensaje era acerca de un
resolver los enigmas y misterios de Dios, el Cristo cuya principal responsabilidad era
hombre y el mundo. Esto fue especialmente educar a la raza humana en la manera apro-
as cuando se llegaba al tema del entendi- piada para elevarse por encima del mundo y
miento de las Escrituras. La escritura era vista entrar en la sublime unidad con Dios. El
como poseyendo verdades metafsicas y ti- hombre era libre para seguir el liderazgo de
cas que el creyente ordinario no poda espe- Cristo, la encarnacin del Logos, y as ele-
rar comprender. Solo aquellos que hubiesen
adquirido Gnosis, que hubiesen penetrado su
38. Frend, La Iglesia Primitiva, p. 90.
39. Idem, p. 92.
EL IMPULSO DEL PODER 22

varse por encima de su existencia primitiva cuidadosa de este hombre a la Escritura


hacia una cultura ms alta de la mente, para como la fuente de la fe y la vida Cristiana. Las
meditar all en Dios en un xtasis espiritual amplias diferencias que llegaron a separar al
sin ningn tipo de impedimentos. El Cristia- Cristianismo Catlico del Cristianismo Bizan-
nismo Bblico fue reemplazado por el Cristia- tino proveen un ejemplo del enorme legado
nismo Platnico. El resultado fue la que el Agustinianismo dej atrs. Otro
incalculable devastacin de una genuina cul- legado es el hecho de que la Reforma, que
tura Bblica en la formacin del Occidente. rompi de una vez y para siempre con la
predominante cultura Monstica, lo mismo
5> Quid sit Christianum ese? que con el mortecino jerarquismo humanista
Agustn El Casi Reformador que floreci junto con ella, fue posible sobre
el fundamento de un Agustinianismo revivido
Aurelius Augustinus (354 430 DC), y purificado. Claramente el pensamiento de
conocido en la historia como San Agustn, este hombre ha dejado una marca suma-
obispo de Hipona en el Norte de frica, es mente significativa para el Occidente.
sin lugar a dudas, el ms grande telogo y
clrigo Cristiano de la Antigedad Tarda. Sin Nuestro inters no es con los detalles
embargo, su grandeza reside no tanto en su de su vida y pensamiento, sino con la labo-
elevado intelecto que queda demostrado en riosa re-consideracin por parte de Agustn
su habilidad fascinadora de sus voluminosos de lo que significa ser Cristiano. Esa reeva-
escritos, pero, mucho ms importante, en luacin se encontraba lejos del Monasticismo
que logr identificar de una manera Bblica y en la direccin de un entendimiento ms
ms clara la falsedad del ideal Monstico y fiel a la Escritura. Esta re-orientacin de pen-
por lo tanto, de la verdad concerniente a samiento, debido a que tena proporciones
Dios, el hombre y el mundo. Con Agustn fue ssmicas, no debiese ser subestimada. Y, sin
inaugurada una tradicin teolgica, desig- embargo, debemos aadir una palabra de
nada apropiadamente como la tradicin precaucin. Aunque Agustn redefini la
Agustiniana, que se afinc en el Occidente y naturaleza del Cristianismo, no es una decep-
provey una contracorriente al fuerte Cristia- cin pequea el considerar que fall en rom-
nismo falso que haba virtualmente absorbido per con el ideal Monstico en su propia vida
a la iglesia y amenazaba ahogarla en las pro- y acciones. Al final, l solamente verific sus
fundidades de un punto de vista errneo y excesos; no atac su idea esencial, y as el
pagano. Solamente podemos conjeturar cul Monasticismo continu plagando la iglesia a
hubiera sido el resultado para el Cristianismo travs de la Edad Media. Puede haber sido
Occidental separado de la influencia que esta as en cualquier caso: pero es igualmente
tradicin hizo posible a travs de la devocin posible que si l hubiera hecho un claro rom-
EL IMPULSO DEL PODER 23

pimiento y renunciado totalmente al Monasti- Sin embargo, es bueno recordarnos a


cismo podra haber iniciado una reforma tan nosotros mismos que al principio las nocio-
temprano como el siglo quinto. Pero, Oh nes de Agustn estaban profundamente colo-
destino! Agustn se retuvo de dar ese paso readas con las concepciones centrales del
tan decisivo. Como resultado nos deja el tipo de Cristianismo que para su da eran uni-
legado de un hombre cuyo lugar en la Iglesia versalmente aceptadas. La influencia del pen-
fue aquel de un casi Reformador. samiento Platnico y de los conceptos del
Gnosticismo tal y como Agustn los encontr
La mayora de estudiosos de la histo- en los Maniqueos, quienes estaban presentes
ria de la Iglesia y de la doctrina estn familia- por todas partes especialmente en el Norte
rizados con el peregrinaje personal de de frica, moldearan su mente y conducta
Agustn a la fe. La historia de su crianza bajo en los aos por venir. En verdad, aunque l
una madre piadosa cuyo ardiente inters por progres ms all de ellos hacia nociones
la salvacin de su hijo iba a encontrarse con Bblicamente ms puras, la amplia idea del
un joven auto-determinado y lleno por su Monasticismo como la esencia de lo que sig-
parte de mundanalidad carnal es bien cono- nifica ser Cristiano, por lo menos para aque-
cida. Despus de una larga digresin en la llos llamados a una perfeccin superior,
herencia Clsica con el objetivo de encontrar nunca le dej totalmente. Fue el Cristianismo
respuestas para su alma intranquila al fin que primero lleg a conocer, y nada en nin-
sucumbi a los deseos de su madre de que guna parte representaba una alternativa. De
se uniera a la Iglesia y se volviera Cristiano. qu otra forma iba a concebirlo? Y sin
Claro, al mirar hacia atrs Agustn poda embargo, con el tiempo, por medio del con-
correctamente decir que no fue por causa de tacto ms cercano con la Escritura, madur
su madre, aunque sus oraciones y lgrimas en su entendimiento hasta el punto donde
fueron ciertamente significativas en su con- casi se quita de encima totalmente sus falsas
versin, sino que fue debido a la misteriosa concepciones. El catalizador en este cambio
accin de la gracia que Dios fue complacido de su pensamiento fue cierto monje, Pelagio,
a travs de las splicas de su madre para un hombre cuyo nombre vino a representar
efectuar en l una transformacin del cora- la hereja ms grande en la doctrina Cristiana
zn. Una vez que hubo hecho su decisin en hasta que fue reemplazada por aquella otra
este respecto l nunca regres atrs, y su vida de Arminio.
y pensamiento son un testimonio de un hom-
bre que avanz continuamente en la direc- Para el tiempo en que Agustn se con-
cin de traer todo pensamiento a la sumisin virti al Cristianismo ya estaba persuadido de
de su Seor y de Su Palabra. que la sntesis asctica clsica expresaba
mejor la verdad en tanto a lo que concerna
EL IMPULSO DEL PODER 24

al bien del hombre. Acept la nocin de que Fue Pelagio a quien se le puede atri-
lo mejor para el hombre consista en una buir el crdito por incentivar a Agustn a
vida que tuviera como objetivo el liberar la redefinir el Cristianismo ms en trminos de
mente y la razn de la esclavitud a la sensua- esta enseanza Bblica central concerniente a
lidad y de los grilletes de la sujecin a los la prioridad de la gracia de Dios para la res-
apetitos del cuerpo y los intereses materiales. tauracin de la salud moral al hombre. El
Influenciado por ideas Platnicas Agustn principal inters de Pelagio era ensear la
crea que era posible practicar una moralidad reforma de lo moral para alcanzar el benefi-
del desinters y experimentar una libertad cio de una sociedad reformada. Pero Pelagio
interna del cuerpo y sus deseos por medio de no consideraba que los problemas de la
un poder racional innato en el hombre. sociedad yacieran en alguna corrupcin
Cuando se volvi Cristiano comenz a reco- humana llamada pecado; ms bien el pro-
nocer lo errneo de su posicin, pues tal blema del hombre eran los malos hbitos que
poder racional no existe en el hombre para podan ser corregidos por medio de una
dirigirle a la verdad y a la conducta correcta. resolucin interna de ser virtuosos. Una vez
Agustn haba aprendido la verdad con res- que el hombre hubiese decidido resuelta-
pecto al pecado. El alcance del bien por parte mente ir en pos de este curso Dios entonces
del hombre por medio de meros recursos le asistira con gracia y favor. Pelagio crea
racionales no fue ms la esencia de su fe. En que el cuerpo del hombre era como un peso
su lugar Agustn lleg a entender que el sobre su espritu interior siendo este funda-
hombre necesitaba la gracia e iniciativa de mentalmente bueno. Pero tambin estaba
Dios en la salvacin del todo del hombre, confiado de que el espritu del hombre era
pues el poder del pecado era demasiado para capaz tena el poder de obligar al cuerpo
que el hombre fuese capaz de vencer sus a ser recto moralmente, de hecho, perfecto.
devastadores efectos sobre la vida toda. Agustn crea que Pelagio, y junto con l todo
Agustn vea el pecado, una perversin pro- el mundo de pensamiento Monstico Clasi-
fundamente asentada en el hombre interior, cista, estaba equivocado en su optimismo
como la fons et origo de la corrupcin en la con respecto al hombre. Se vio forzado a ree-
vida del hombre contra el cual no haba nin- valuar su punto de vista entero a la luz de la
guna solucin disponible pero la cual Dios Escritura. Lo que encontr all fue un aleja-
mismo haba provisto por medio de Cristo. miento importante de lo que haba mante-
Solo por la fe en Dios y en lo que l ha nido al Cristianismo, hasta ese tiempo,
hecho lleg Agustn a conocer la liberacin sumido en un fuerte error.
del pecado y su efecto corrosivo.
La gran contribucin de Agustn al
Cristianismo Occidental yace en un mejor
EL IMPULSO DEL PODER 25

entendimiento con respecto a la creacin, que Dios tena como propsito, y es ms,
incluyendo todo el mbito material y el lugar que el vnculo del matrimonio era bsico en
del cuerpo, y de la causa del mal en el Su propsito para con el hombre desde el
mundo y de los medios para ser salvo de l. principio resurgi como un punto bsico a la
Neg el prevaleciente dualismo entre el cultura Cristiana.
cuerpo y el espritu que miraba al cuerpo
como maligno per se y consideraba el escape Por supuesto, hay una alteracin en
de l como la solucin al problema del hom- el centro de la vida y el mundo, pero este no
bre. Tambin cuestion la nocin asctica de es causado por los deseos del cuerpo como
la bsqueda de la perfeccin por medio de tal. Ms bien, los mismos apetitos del cuerpo
un severo trato del cuerpo como la esencia son afectados por esta alteracin que Agustn
del vivir santo. reconoci como el resultado de una perver-
sin en el alma del hombre heredada de la
Agustn se dio cuenta en la Escritura desobediencia original de Adn en el paraso.
que todo el mundo, incluyendo la materia y El pecado ha entrado en la experiencia del
el cuerpo, eran productos de la creacin de hombre por lo cual solo el hombre es res-
Dios. La materia y el cuerpo no eran algo ponsable. Por un acto de la voluntad trajo
maligno en s mismos, ni provocaban al hom- sobre s mismo la maldicin de la desobe-
bre a hacer el mal. Dios tena un propsito diencia. El cuerpo se encuentra manchado
para el hombre en la manera en que le hizo y con la contaminacin del alma y se ha colo-
por lo tanto era falso tratar al cuerpo como si cado bajo el poder de la lascivia. Agustn
fuese un intruso. Como Agustn escribi en aseverara que la corrupcin del cuerpo, que
La Ciudad de Dios: El cuerpo del hombre no oprime al alma, no es la causa del primer
es un mero adorno o una conveniencia pecado, sino su castigo. Y no fue la carne
externa; pertenece a su misma naturaleza de corruptible lo que hizo pecaminosa al alma;
ser hombre.40 Ms que esto, el cuerpo, defi- fue el alma pecaminosa que hizo corruptible
nido en cuanto al gnero, era tambin nor- a la carne. (Libro XIV, Cap. 3, p. 551) El
mal totalmente. Para Agustn la sexualidad espritu, como se haba siempre aseverado,
era, sin lugar a dudas, parte de la naturaleza no era contaminado por el cuerpo; ms bien
creada del hombre. La sexualidad era parte el espritu mismo era la razn de la contami-
de lo que significaba ser humano.41 La nacin del hombre completo, cuerpo y alma.
visin Bblica de que hombre y mujer era lo No se iba a encontrar ninguna solucin en

40. Henry Bettenson, trad., Agustn, Con


Respecto a la Ciudad de Dios en contra
de los Paganos, (New York: Penguin 41. Markus, El Fin del Cristianismo Primi-
Books, 1972), Libro I, Cap. 13, p. 22. tivo, p. 60.
EL IMPULSO DEL PODER 26

los intentos por negarle al cuerpo su lugar se volvi insostenible. En ltimo caso Agus-
apropiado en la creacin de Dios. tn poda admitir solamente una divisin,
aquella entre los destinados a la salvacin y
Agustn entendi que el problema los reprobados... La mediocridad y la perfec-
resida en la voluntad de la criatura. Lo que cin ya no fueron ms lados opuestos de una
Agustn quera decir por voluntad es lo que gran divisin que cort a lo largo a la comu-
hoy llamaramos el corazn. Una rebelin nidad Cristiana, creando as una Iglesia de
interna contra Dios, una desobediencia en el dos niveles.42 As como todos eran salvos
corazn, es la razn para la perversin moral por gracia, no haba ms razn para afirmar
del hombre. Lo que es ms, el hombre no cualquier valor superior en las prcticas asc-
posee recursos en s mismo para rectificar ticas de aquellos que buscaban la perfeccin
esta situacin. Su voluntad est esclavizada a como una marca distintiva para el Cristiano.
las lascivias de la carne, y todos los intentos Para Agustn la perfeccin de la fe era una
de liberarse por medio de prcticas ascticas meta que todos los Cristianos debemos
o auto-control racional son completamente seguir, pero que nunca debisemos esperar
infructuosos. Agustn reconoci la absoluta alcanzar en esta vida. Puesto que nadie
necesidad de un poder que era inasequible puede ser perfecto en esta vida, no hay razn
para el hombre dentro de su propia expe- para alegar algo especial de los monjes, ni
riencia. Solo el poder de la gracia de Dios debiese uno creer que ellos son capaces de
poda restaurar al hombre a la salud moral. lograr aquello que las personas laicas no eran
Recibimos esta gracia por fe y no por mrito. capaces. Ningn grupo especial tena el
Es ms, no simplemente la necesitamos como monopolio sobre la fe o la gracia de Dios. La
asistencia, sino como completa necesidad. meta de la redencin es restaurar al hombre
Tampoco es la fe meramente para los novi- a una correcta obediencia en la vida, no bus-
cios quienes luego la dejan atrs para ir car liberacin de la vida misma. Cualquier
busca de una Gnosis superior. Ningn Cris- cosa que fuera parte de la vida del hombre
tiano en ningn tiempo se encuentra sin la en la creacin permaneca como tal en la
necesidad de caminar por fe y descansar solo redencin. Negarle al cuerpo su correcto
en la gracia y el poder de Dios para mante- lugar en los propsitos de Dios, tanto en la
nerle en el sendero correcto. creacin como en la redencin, no haca
santo a un hombre. En lugar de eso, la santi-
Las consecuencias de este pensa- dad era algo que una persona deba primero
miento para el Monasticismo fueron significa- recibir como un don de gracia inmerecido.
tivas. La base para una distincin entre una
vida de renunciacin para sper santos y una
42. Markus, El Fin del Cristianismo Primi-
piedad ordinaria para los Cristianos promedio tivo, p. 65.
EL IMPULSO DEL PODER 27

Solo por medio de esto el hombre poda posean tal fe y entonces deban vivir vidas
comenzar una vez ms a hacer algn pro- ordinarias en el mundo.
greso en la fe y en la obediencia a la volun-
tad de Dios en todas las reas de la vida del As, Agustn continu adherido al
hombre. Agustn haba removido la base ideal Monstico, pero despojado de sus exce-
sobre la cual el ideal Monstico haba bus- sos ascticos. Era una vida que todava
cado plantarse firmemente. requera una renuncia a la propiedad, la
prctica del celibato estricto, y algunas obli-
El Agustinianismo, en contraposicin gaciones de ayuno pero no como para cau-
al ascetismo hosco, estimulaba una mani- sarse dao a s mismo. Mir esto en el
fiesta afirmacin de la vida. Sin embargo, contexto del Christianae vitae otium la vida
Agustn rehus renunciar completamente a la comunitaria en prosecucin de la sabidura.
idea del Monasticismo por una visin ms El Monasticismo existi para incentivar el
rica del Reino para el Cristianismo. l no compaerismo en una comunidad de busca-
poda imaginar que la Escritura ofreca, en dores de Dios. No es fcil contestarse cmo
realidad prescriba, un programa civilizacio- es que el concepto de comunidad fue visto
nal comprensivo, que lo abarca todo, un pro- por Agustn como posible solamente sobre la
yecto cultural total para el hombre. No poda base Monstica. No poda concebir una
concebir que tal panorama fuese bsico al sociedad Cristiana posible sobre cualquier
evangelio de la Escritura. Para Agustn esta otra base. Agustn no poda encontrar en la
vida era buena y deba ser recibida con Escritura la clave para la formacin y la
accin de gracias. Pero todava crea que estructura social. Como todos sus contempo-
aquellos que la dejaban para ir en pos de la rneos que derivaban sus ideas con respecto
vida del monasterio y la Iglesia en general a la sociedad de la filosofa pagana Agustn
haban escogido un llamado mejor que aque- bsicamente adopt el ideal Estoico de la
llos que permanecan en el mundo. El matri- amistad como la forma de sociedad ms ade-
monio estaba bien, pero era esencialmente cuada en la que los Cristianos fervorosos
para hermanos ms dbiles. La vida en el pudieran vivir.44 La concepcin Estoica se
mundo en general, como el comercio, el tra- centraba en un retiro del mundo de los inte-
bajo, las responsabilidades civiles, etc., eran reses materiales con el propsito de vivir con
aceptables, pero eran bsicamente males compaeros que pensaran igual que uno en
necesarios. Si uno poda, es decir, si uno una vida de desinters ocioso y simplicidad
posea la fe, uno debiese abandonar estas de devocin para aprender y entrenarse en la
cosas para irse a la vida monacal y a la bs-
queda de la comunidad de la Ciudad Celes- 43. Markus, p. 79.
44.Markus, El Fin del Cristianismo Primi-
tial. 43 Agustn reconoca que no todos tivo, p. 80.
EL IMPULSO DEL PODER 28

sabidura y la virtud. Debido a que Agustn


rehus renunciar completamente al Monasti-
cismo fracas en abrir paso al concepto de
una Iglesia dentro de la Iglesia. No pudo cap-
tar la verdad de una Iglesia dentro del Reino
de Dios.