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A histria do desenvolvimento da teoria atmica:

um percurso de Dalton a Bohr


The history of development the atom theory: the course of
Dalton until Bohr

Ehrick Eduardo Martins Melzer


Joanez Aparecida Aires
1. UFPR/Universidade Federal do Paran, ehrickmelzer@yahoo.com.br
2. UFPR/Universidade Federal do Paran, joanez@ufpr.br

Resumo
Este artigo apresenta uma sntese da histria do desenvolvimento da teoria atmica em dois
perodos: anterior e posterior a construo do laboratrio de Cavendish, na Universidade de
Cambrigde na Inglaterra em 1874. Tem por objetivo mostrar como vrios dos atores que
participaram da construo dessa teoria estiveram intimamente ligados histria daquele
laboratrio e como estes, em seus trabalhos, mudaram os rumos de estudos da fsica e da
qumica em todo o mundo. Conclui-se argumentando sobre o quanto o conhecimento deste
episdio pode contribuir para o entendimento de como a cincia construda.
Palavras Chave: Histria da Cincia, Teoria Atmica, Ensino de Qumica

Abstract
This article presents one synthesis of the history of development of the atom theory in two
times: anterior and posterior of the Cavendish laboratory construction, in Cambrigde College
in England in 1874. The primary objective is show as many that actors participated on
construction of this theory was closely connected to the history of that laboratory and how
these, in their works, changed the studies course on physics and chemistry in the whole world.
We conclude arguing about how knowledge of this episode may help to the understanding of
how the science is constructed.
Keywords: Science History, Atom Theory, Chemistry Education

Introduo
Este artigo parte de uma pesquisa de mestrado que est em andamento, junto ao Programa
de Ps-Graduao em Educao em Cincias e em Matemtica da UFPR, e tem por objetivo
fazer uma retomada da histria do tomo de John Dalton at Niels Bohr, contemplando as
idas e vindas do desenvolvimento da teoria atmica. Essa retomada faz necessria na medida
em que os livros didticos, tanto da Educao Bsica, quanto da Educao Superior, tm
suprimido dados importantes para a compreenso de como os atores da teoria atmica
chegaram a determinados modelos. Esta preocupao tem estado presente em vrios trabalhos
da rea de Ensino de Cincias (LOPES, 2009; VIANA, 2007; LOBATO, 2007),
especialmente daqueles que discorrem sobre livros didticos (LOPES, 1990; MORTIMER,
1988; NIAZ, 1998; QUINTANILLA et al, 2008).
Niaz (1998) e Quintanilla et al (2008) analisam os livros didticos de qumica mostrando
como estes tratam o episdio histrico do tomo. Ambos trabalhos sinalizam que esses se
encontram modificados e com recortes acerca dessa histria, encobrindo algumas
caractersticas desse episdio histrico, no trazendo a forma de construo dos modelos
atmicos e sem evidenciar alguns aspectos sociais que podem ser tangentes construo
desses.
Nesse sentido, Matthews (1995) lembra que se faz necessrio a introduo de histria e
filosofia das cincias (HFC) para desconstruir essa imagem de cincia idealizada, mostrando-
se a real histria por trs de um conceito ou teoria. Assim, este trabalho tem como por
objetivo fazer uma leitura histrica do episdio dos modelos atmicos, fixado em Manchester
e Cavendish.
Para sistematizar este estudo, o artigo foi dividido em dois perodos: o primeiro corresponde
ao perodo anterior construo do laboratrio de Cavendish, localizado na Universidade de
Cambrigde na Inglaterra e inaugurado em 1874, com a publicao de um artigo1. O segundo,
corresponde ao perodo posterior a sua construo. Esta diviso enfatizada em funo da
fama mundial atingida por Thomson (LOPES, 2009), a qual fez deste um centro de referncia
mundial no desenvolvimento de estudos a cerca da constituio da matria.
A ordem de apresentao das propostas, portanto, est dividida nos dois perodos, objetivando
demonstrar como cada modelo atmico foi sendo trabalhado e quais eram as preocupaes
dos pesquisadores em torno destes. O perodo anterior construo do laboratrio de
Cavendish corresponde aos trabalhos de John Dalton. O perodo posterior aos trabalhos de J.
J. Thomson, J. H. Jeans, H. Nagaoka, Lorde Rayleigh, G. A.Schott, E. Rutherford, J. W.
Nicholson e Niels Bohr.
Entre Dalton e Thomson, apresentam-se alguns trabalhos que tambm tiveram alguma
influncia na forma de pensar dos fsicos e qumicos e que foram base para muitas das
propostas atmicas elaboradas. Ao final apresentada uma reflexo para o ensino de cincias
acerca do episdio histrico da teoria atmica.

Perodo anterior a construo do laboratrio de Cavendish


John Dalton (1766 1844)
Anteriormente a construo do laboratrio de Cavendish, John Dalton marcou o
desenvolvimento da teoria atmica, apoiado, segundo Lobato (2007) e Viana (2007), por uma
srie de fatores de ordem profissional e de opes tericas assumidas por Dalton. O Primeiro
destes fatores refere-se ao fato de Dalton no ter, originalmente, uma formao qumica, mas
sim matemtica, que de acordo com Viana (2007), pode ter influenciado por uma perspectiva
diferente de sua percepo dos fenmenos fsicos e qumicos. Outros fatores tambm podem
ter sido importantes para a sua teoria, gerando uma srie de interpretaes sobre como Dalton
chegou ao seu modelo atmico. Dentre estas podem ser citadas as influncias dos trabalhos de
Richter, a leitura do livro de Berthollet (1803-1804)2, algumas fontes tambm fazem
referncia aos trabalhos de anlise do eteno e do metano aliado as leis das propores
1
De acordo com Fitzpatrick e Whetham (1910) a data de inicio da mobilizao da construo deste laboratrio
antes de 1974, porm nesta data que inaugurado o laboratrio sobre a gerncia de Maxwell.
2
Viana (2007) lembra que Dalton ao lecionar qumica, aprofundou-se nos trabalhos de Lavoisier e Berthollet,
dando as bases para compreenso da qumica naquela poca.
mltiplas. Bem como, so citados os trabalhos e suas reflexes sobre as teorias de mistura
gasosa, pelo estudo de pesos atmicos e o justificando com uma proposta mecanicista, com
base em sua reflexo acerca das reaes com Oxido Nitrognio e das leis das propores
mltiplas. Tornou-se difcil uma idia mais precisa sobre a elaborao do seu modelo, em
funo dos registros da sua produo terem sido, em grande parte, perdidos durante a Segunda
Guerra Mundial3.
Lobato (2007) argumenta que nenhuma destas interpretaes apresentadas pelos historiadores
da cincia pode ser desprezada, pois no se pode aferir o desenvolvimento terico de Dalton a
um nico fator. O que sugerido pelo autor que todos esses trabalhos e acontecimentos
fizeram parte de uma construo, culminando na proposta do tomo publicado em seu
trabalho de 1810. Logo, o que se pode afirmar que Dalton trabalhou sua teoria com base em
mltiplas influncias de fsicos e qumicos renomados de sua poca, sendo que, de acordo
com Viana (2007), a mais notvel influncia pode ter vindo da tradio newtoniana inglesa. O
Principia (questo 26) e o ptica (questo 31), de Isaac Newton, parecem tambm terem
influenciado Dalton em suas leituras e interpretaes dos fenmenos naturais e acerca da
expanso e contrao dos gases, determinando a sua proposta de teoria atmica.
Assim, pode-se compreender que a teoria atmica foi construda a partir de uma srie de
trabalhos publicados por Dalton, todos eles com foco especfico nas questes relacionadas aos
gases e composio da atmosfera. Ou seja, grande parte dos estudos pertencente rea de
meteorologia. Nesse sentido, parece haver uma progresso e uma mudana na forma que
Dalton encarava o tomo, de um corpuscularismo newtoniano, chegando a uma espcie de
hbrido entre a teoria corpuscular de Newton e a leis de afinidade qumica, teorias muito
estudadas na poca, de acordo com os relatos apresentados por Viana (2007) e Lobato (2007).
Lembrando que a construo do seu modelo comea em 1802 com a publicao da 1 lei das
misturas gasosas e termina em 1810, com a publicao das mudanas tericas ocorridas a
partir de 1804, quando Dalton tem um encontro com T. Thomson e W. Henry, os quais
discutem as bases da sua teoria atmica. De acordo com Viana (2007), o prprio Dalton em
seu trabalho de 1810, reconhece o ano de 1804 como definidor de sua teoria atmica.
Com base nesta compreenso pode-se afirmar que a teoria atmica de John Dalton, como
publicada em sua forma final em 1810, passa por dois momentos distintos de construo: Em
um primeiro momento, Dalton, baseia sua proposta em uma teoria ligada a seus estudos
acerca da fsica proposta por Isaac Newton (na leitura do Principia e do ptica), ancorada no
corpuscularismo newtoniano. E um segundo momento, atravs de seus estudos sobre misturas
gasosas (1802 e 1805), com todas as discusses e criticas feitas pelos seus contemporneos
que o fizeram analisar e conceber uma unio entre a proposta Newtoniana de partcula com as
propostas de afinidade qumica, ambas apresentadas em sua poca. Para sanar equvocos e
ms interpretaes do calrico, Dalton, publicou o artigo on heat em 23 de maio de 1806,
onde descreve a sua proposta para o calrico e como este seria intimamente ligado a sua
proposta atmica. Formulando as bases de seu tomo e o descrevendo como um corpsculo
esfrico de tamanho varivel que seria envolvido por uma atmosfera4, denominada de
calrico (heat), responsvel pela atrao e repulso entre os elementos, sendo medido e
varivel entre diferentes elementos qumicos e quantificado atravs do valor de calor
especfico.

3
A segunda guerra mundial comeou em 1939 a 1945.
4
Vale lembrar que segundo Viana (2007) e Lobato (2007) o termo atmosfera aparece de fato nos trabalhos
de John Dalton e em vrias passagens este faz uma relao do tomo a um planeta com sua devida atmosfera.
Assim, este modelo dava conta, em sua poca, de explicar os questionamentos que Dalton e
outros pesquisadores tinham sobre o comportamento de gases, fenmenos meteorolgicos,
bem como a composio da atmosfera. Porm, essa proposta perdurou por vrios anos at o
seu modelo dar os primeiros sinais que chegara a um limite, onde era necessrio novos
estudos para a estrutura atmica.

Os Trabalhos do sculo XIX e XX e a construo do laboratrio de


Cavendish
Antes de trazer os outros atores que participaram da construo da proposta atmica que
culminou nas bases da quntica e da fsica moderna, se faz necessrio trazer algumas leituras
sobre o que foi desenvolvido no final do sculo XIX e incio do sculo XX. Trabalhos estes
que deram as bases e os dados empricos necessrios, bem como instrumentao para que a
proposta atmica pudesse evoluir de um corpsculo para algo mais complexo regido por leis
mais complexas. Comear-se- pelo final do sculo XIX que marcado por notrios estudos
da fsica, qumica e astroqumica. Muitos destes trabalhos foram vitais para o estabelecimento
da teoria atmica que conhecemos hoje. Destes estudos destacam-se os trabalhos sobre
radioatividade, raios catdicos, eltrons, valncia, espectroscopia, efeito Zeeman e,
posteriormente, a bases da quntica.
Nesse sentido, Lopes (2009) apresenta uma relao dos autores divididos em reas: na
radioatividade com os trabalhos de E. Rutherford, F. Soddy, P. Curie, M. Curie, A. H.
Becquerel, A. S. Eve, W. Bragg, H. Geiger, E. Marsden e H. Moseley. Nos raios X temos os
trabalhos de W. Rntgen e todas as outras pesquisas que foram possibilitadas por essa
descoberta. A eletricidade representada nos trabalhos de M. Faraday, G. J. Stony, J. J.
Thomson e W. Crookes5. Na rea de espectroscopia desde trabalhos assinados por J. Melvin,
J. Draper, D. Alter, A. Angstrn, G. Stokes, B. Stewart, J. L. Foulcault, G. R. Kirchhoff, R.
W. Bunsen, John Tyndall, J. Balmer, J. Evershed, J. Rydberg, H. Kaysen, Carl Runge, A.
Fowler, W. Ritz, G. J. Stoney e Pieter Zeeman6. E na qumica com Molculas, ligao
qumica e valncia representada por S. Arrhenius, R. Abegg, G. Lewis e W. Kossel. Junto a
outros trabalhos de Tabela Peridica (Mendeliev) que contriburiam de forma profunda para as
propostas de Thomson, Nicholson e Bohr. Lembrando que toda essa produtividade teve uma
estreita relao com as teorias atmicas, j que todos estudavam efeitos ocasionados pela
constituio da matria, desenvolvendo inmeras pesquisas.
De acordo com Lopes (2009), Joseph Larmor, j assinalava o tomo com uma proposta para
explicar certos efeitos. Demonstrando a necessidade que a comunidade naquela poca tinha
em explicar a modelagem e constituio atmica.
Outro fator de impacto na concepo da teoria atmica est relacionada tradio de
Manchester, com seus estudos na rea de fsica experimental. Este impulso fortalecido com
a criao e consolidao de grupos de pesquisa e associaes, concentrando importantes
fsicos experimentais na Cambrigde, obtendo seu pice em 18747, a partir da inaugurao do
laboratrio de Cavendish, o qual foi considerado por vrios fsicos como o maior centro de
estudos de constituio da matria do mundo, tornando-se palco para grande parte dos
5
De acordo com Conn e Turner (1965) o trabalhos de Crookes com raios catdicos foram imprescindveis para
os estudos de Thomson e outros fsicos de pocas posteriores.
6
O efeito Zeeman pode ser compreendido como hiptese de que a luz emitida por um tomo tem sua origem
no movimento vibratrio dos eltrons no interior dos tomos (CARUSO e OGURI, 2006, p.234).
7
Segundo Fitzpatrick e Whetham (1910) a construo do laboratrio de Cavendish marca o pice do
investimento da Universidade em pesquisas de fsica experimental, culminou com toda a organizao da
sociedade de Fsica na Inglaterra.
avanos relacionados ao modelo atmico. Tal fama se deu muito em funo de que Thomson,
Rutherford, Nicholson, Schott, Jeans e Rayleigh integravam diversas equipes que trabalhavam
com pesquisas neste laboratrio, bem como pela estreita ligao que Hantaro Nagaoka e Niels
Bohr tambm tiveram com o mesmo. Pode-se afirmar, portanto, que este laboratrio
concentrou uma grande diversidade de pesquisadores, vindos de todo o continente europeu, os
quais buscavam aprimorar seus estudos e construir uma proposta coerente acerca da
constituio da matria e outras reas afins.
A seguir so apresentados os pesquisadores que trabalharam com a constituio atmica aps
a construo do laboratrio de Cavendish e suas respectivas influncias na construo das
teorias atmicas.

Perodo posterior a construo do laboratrio de Cavendish


Joseph John Thomson (1856 1940)
Thomson foi fsico experimental, esteve frente do laboratrio de Cavendish, sendo o grande
responsvel pela fama mundial deste, bem como pela migrao de jovens cientistas que
sonhavam em trabalhar em Cavendish sob sua orientao.
De acordo com Lopes (2009), Thomson comeou seus estudos em engenharia no Owens
College, em 1870, com 14 anos de idade, quando demonstrou interesse pela fsica,
particularmente pelas leis de combinaes qumicas e teorias atmicas da matria,
influenciado, possivelmente, pelos escritos de John Dalton. Posteriormente foi indicado para
entrar na Cambrigde, foi sucessor de Lorde Rayleigh, na ctedra de fsica experimental,
tornando-se a terceira gerao de fsicos no laboratrio de Cavendish e coordenador de
pesquisas na rea neste laboratrio.
Thomson, durante sua vida acadmica se debruou sobre a questo da eletricidade e do
tomo, mudando inmeras vezes sua base terica, que de acordo com Lopes (2009), uma
das mais notveis caractersticas presentes nos estudos sobre a sua vida. Inicialmente,
comeou estudando o tomo vortex de Lorde Kelvin, aplicando-o a inmeros problemas de
combinaes qumicas, relacionando a questo da valncia com o nmero de vrtices
presentes no tomo. Posteriormente, influenciado pelas leituras de trabalhos de M. Faraday,
Thomson elabora um modelo atmico baseado em girostatos. Ou seja, o tomo seria formado
por uma srie de girostatos. Dessa forma, esse estudo sobre o modelo batizado de girostatos
abriu caminhos para o clculo da razo de carga negativa. Mas, foi em 1897, com a
publicao do seu estudo sobre raios catdicos intitulado On the cathode rays que abriu a
possibilidade de uma profunda mudana em sua proposta atmica. No ano de 1903, seus
estudos na tentativa de compreender a distribuio dos eltrons com os clculos de carga e
massa do eltron, culminaram em sua proposta atmica de 1904.
O modelo apresentado por Thomson seria formado por anis coplanares de corpsculos
dentro de uma esfera de carga positiva e uniforme. As bases tericas deste modelo so mais
aprofundadas no livro Theory of Matter de 1907, no qual so apresentadas vrias propostas
e vrios estudos, configurando-se na proposta atmica de Thomson.
Assim, pode-se perceber que h uma constante mudana ao longo da vida de J. J. Thomson no
que diz respeito aos referenciais tericos, mostrando a sua versatilidade em mudar de
referencial em busca de novas perspectivas de pesquisa, bem como na juno de diferentes
trabalhos para gerar teorias mais consistentes que respondiam a inmeros problemas da
poca.
James Hopwood Jeans (1877 1946)
Em 1901, em um artigo intitulado de The Mechanism of Radiation, Jeans apresentou uma
particular forma de interpretar os dados de Thomson, gerando o que foi denominado de tomo
ideal de Jeans.
Com base em Connor e Turner (1965), na proposta de Jeans o tomo seria formado por uma
poro de cargas e e uma poro de cargas +e, as quais estariam em um certo equilbrio,
permanecendo estveis. Onde essas cargas estariam, mutuamente, se repelindo e se atraindo
de acordo com a lei do inverso quadrado da distncia. Baseando esta proposta na analise de
linhas espectrais de vrias observaes espectroscpicas. Este tomo ideal de Jeans, de
certa forma, explicava com xito o efeito Zeeman e descrevia as linhas dos espectros de
Rydeberg.
Porm, ao que parece, este modelo era basicamente terico, validado pelos dados da
espectroscopia e que no ganhou muito destaque, pois trs anos depois Thomson
desenvolvera sua proposta atmica que daria conta desses problemas. O que pode ser
observado dessa sua participao da histria da Teoria Atmica, que Jeans trabalhava sob
orientao de Thomson, o que o levou a definir sua proposta de tomo ideal seguindo a linha
de raciocnio deste.

Hantaro Nagaoka (1865 1950)


Fsico japons formado em Tkyo, no Japo, na poca da restaurao Meiji8. Fez mestrado e
doutorado na mesma instituio9 sob a orientao de C. G. Knott. Aps seu doutorado, por
incentivo do governo japons, foi estudar em Berlim e Munich, com L. Boltzman. Seu intuito
era se aprofundar na fsica ocidental e levar ao Japo conhecimento para o desenvolvimento
da cincia e da tecnologia daquele pas. Durante suas viagens, Nagaoka, fez uma srie de
contatos, inclusive com Rutherford, quando visitou o laboratrio de Cavendish. E em 1904,
publicou na revista Nature e depois na Phil. Magazine a sua proposta de modelo atmico,
baseando-se nos clculos de Maxwell dos anis de Saturno e adaptando-os para a escala
atmica.
Em seu modelo, Nagaoka, de acordo com Conn e Turner (1962) e Lopes (2009), colocava um
centro grande e carregado envolvido de anis formados por corpsculos que giravam com
mesma velocidade ao seu redor. Com esta proposta era possvel explicar vrios fenmenos
relacionados a diversas reas de pesquisa. Porm, sua teoria encontrava um percalo com base
na estabilidade de todo o sistema proposto, fazendo com que o tamanho e a energia da carga
central fosse muito mais forte que das cargas opostas que orbitavam ao redor do ncleo. Outro
problema apresentado por este modelo era o da velocidade angular dos corpsculos, que
deveria ser muito alta, com valores que de acordo com a fsica clssica, eram difceis de
serem obtidos.
Este modelo foi fortemente combatido por Schott, que enviou cartas a Nagaoka apresentando
as fragilidades da sua proposta, estabelecendo assim um debate terico entre os dois
pesquisadores. Schott discordava dos clculos de Nagaoka e tambm dos valores de carga
central e de velocidade angular dos corpsculos ao redor no anel, travando um longo debate
sobre a validade do modelo saturniano. Posteriormente, Nagaoka desistiu de sua proposta e se

8
Segundo Lopes (2009) a era Meiji vai de 1867 a 1912 e foi nessa poca em que o Japo comea a abrir o pas
para a modernizao e desconstruo de um sistema feudal.
9
De acordo com Lopes (2009) e Conn e Turner (1965), Nagaoka fez todos seus estudos na Universidade de
Tokyo, onde foi orientado pelo fsico britnico Knott.
dedicou a outras reas de pesquisa. Posteriormente, em carta10 mandada a Neils Bohr,
Nagaoka demonstra sua felicidade e satisfao ao reparar a grande similaridade entre a sua
proposta e a proposta do modelo atmico de camadas proposto por Bohr a partir da proposta
de Rutherford.

Lorde Rayleigh (1842 1919)


Fsico experimental no Laboratrio de Cavendish, que dedicou sua vida ao estudo do som.
Em contato com Thomson e sua pesquisa sobre a constituio da matria e eletricidade,
passou a fazer alguns estudos relativos hiptese do fenmeno sonoro estar relacionado s
propriedades atmicas.
Segundo Connor e Turner (1965), em 1906 Rayleigh sugeriu um modelo similar ao que
Thomson apresentou em 1904, porm o nmero de eltrons em seu modelo teria uma variao
para o infinito. Seu modelo tambm tinha uma semelhana com a proposta de Jeans, no
entanto, diferia na forma de arranjo das diferentes cargas na estrutura atmica. Ou seja,
Rayleigh optou por usar a mesma estrutura elucidada por Thomson, mas a variao de
corpsculos no interior da esfera positiva poderia chegar at o infinito. Rayleigh justifica essa
possibilidade de acordo com a disposio das cargas e com a necessidade de haver a mesma
quantidade de cargas positivas e negativas e de que a nica diferena que as cargas positivas
estariam sem movimento de forma fluida, enquanto as negativas estariam com maior
liberdade de movimento dentro da regio delimitada pela esfera.
Esta proposta uma possvel tentativa de resposta para a definio do numero de corpsculos
negativos dentro do tomo, a qual Thomson no havia ainda conseguido chegar. Havia esta
dificuldade porque ainda no se conhecia outras partculas e nem as relaes de massa que
seriam estudadas no tomo nuclear posteriormente, logo, Rayleigh partindo desta
problemtica extrapola o numero de possibilidades a infinito sempre trazendo uma
distribuio igualitria entre positivo e negativo.

George Adolphus Schott (1868 1937)


Schott em seu trabalho publicado na Phil Magazine, entitulado de On the Electron Theory of
Matter and the Explanation of Fine Spectrum Lines and of Gravitation explica sua proposta
do eltron expandindo, publicado em junho de 1906. Em sua proposta, de acordo com
Connor e Turner (1965), Schott leva em conta que todos os eltrons se movem em crculos
com velocidades uniformes. Recordando que o problema de Jeans era que os eltrons estariam
se movendo com uma velocidade muito alta e com um pequeno raio de giro, o que causaria
um problema fsico de movimentao. Para trazer uma possibilidade de elucidao e uma
sada a esse dilema, Schott prope que o eltron pode se expandir e que ele internamente
resiste a essa expanso. Nesta compreenso, Schott leva em conta que o eltron uma forma
esfrica que est sujeito a uma constante fora (presso) em toda a sua superfcie. Ou seja,
para Schott o eltron teria a capacidade de se expandir para ocupar espaos dentro do tomo e
consequentemente essa caracterstica seria dominada pela presso de todo o sistema.
Assim, com base em suas investigaes, Schott elabora quatro postulados para o eltron no
sistema atmico (CONNOR e TURNER, 1965):
(1) O eltron se expande vagarosamente.
(2) Para satisfazer o principio da conservao de energia, se faz necessrio que haja um stress
interno que resiste expanso, a qual segundo a viso de Schott seria um caso clssico de
presso hidrosttica.
10
Segundo Bohr (1963) esta carta data de 27 de Dezembro de 1913 (BOHR, 1963, p. 89).
(3) Que esta fora a que o eltron est sujeito parte da natureza de um ter que rodeia o
eltron.
(4) Assim a reao final no eltron seria produto de uma presso causada pela presso do ter
na superfcie do eltron. Essa presso no exatamente balanceada com a taxa de expanso
do eltron, porm, gravitao entre si como se o sistema se comportasse como um lquido.
So nestes postulados que Schott baseia seu modelo do eltron que expande, como uma
tentativa de conciliar as observaes de Rayleigh e Jeans sobre o tomo, numa forma de
responder a inmeras questes que surgiam naquela poca e que no encontravam uma
resposta satisfatria nas propostas de Thomson, Jeans e Rayleigh.

Ernest Rutherford (1871 1937)


Fsico que dedicou sua vida ao estudo dos fenmenos radioativos e da fsica nuclear, foi um
dos precursores do tomo nuclear, junto com Nagaoka. Ingressou no ano de 1889 com uma
bolsa de estudos no Canterbury College em Christchurch. Ganhou uma bolsa de estudos para
estudar na Inglaterra, onde veio a trabalhar com J. J. Thomson no laboratrio de Cavendish e
aps se destacar em sua pesquisa, foi convidado pelo prprio Thomson a estudar Raios X e
eletricidade, vindo a publicar com Thomson na Phil. Magazine. Aps este tempo de estudo
foi para o Canad, por indicao de Thomson, estudar com F. Soddy, onde ganhou um Nobel
pelos estudos sobre radioatividade. Aps alguns anos de estudos, Rutherford retorna para
Manchester e comea a influenciar toda uma gerao de jovens fsicos como Marsden,
Darwin, Geiger, Bohr, Chadwick, dentre outros (LOPES, 2009).
Como relatam Connor e Turner (1965), Rutherford dedica-se ao estudo das partculas
radioativas e seu espalhamento mediante o bombardeamento destas em laminas metlicas,
trabalho desenvolvido em conjunto de Geiger e posteriormente com Marsden. Neste trabalho
fizeram vrios disparos de partculas alfa e beta sobre lminas metlicas buscando explicar os
desvios sofridos por estas partculas. Lembrando que se deu a opo pelo estudo de partculas
alfa, devido aos melhores resultados obtidos em inmeros testes.
Geiger e Marsden, juntos, estudaram e observaram os espalhamentos de partculas alfa em
vrios metais vindo a publicarem um artigo na Royal Society. Aps este trabalho Geiger
publica outro artigo explicando a preferncia por usar somente o ouro nos experimentos,
devido ao fato deste metal ser mais fcil de trabalhar e tambm por possuir os melhores
coeficientes de espalhamento. De posse dos resultados de Geiger, Rutherford tenta elucidar
uma hiptese para o ocorrido, tentando usar o modelo proposto por Thomson que se mostra
inconsistente com os ngulos de deflexo das partculas alfa. Nesse sentido, Rutherford
trabalha em levar em conta que o tomo teria uma regio central e perifrica.
Lopes (2009) argumenta que Rutherford nunca localizou as cargas no tomo, somente
explicou que o sinal de cargas do ncleo e da regio sua volta teria de ser diferente para
ocorrer atrao. Logo, Rutherford defendia seu modelo como sendo um centro de carga
concentrada, rodeado por uma distribuio esfrica uniforme de cargas opostas de igual valor.
Vale lembrar que, segundo Lopes (2009), este estudo no despertou interesse na comunidade,
pois os pesquisadores da poca estavam preocupados em elucidar os eltrons. Alguns anos
aps este trabalho que dada a devida ateno a esta questo, atravs dos estudos de Niels
Bohr e outros fsicos.

John William Nicholson (1881 1955)


Astroqumico e estudioso de fsica de partculas, tambm atuou no laboratrio de Cavendish e
posteriormente em Oxford, estudando os espectros da coroa solar. Props um modelo atmico
baseado em seus estudos publicados em trs artigos em 1911, os quais faziam meno ao
estudo de espectros da coroa solar.
Lopes (2009) e Conn e Tunner (1965) afirmam que a proposta de Nicholson tinha relao
com o seu estudo de movimentos de eltrons. Assim, Nicholson sups um ncleo macio e
eltrons dispostos em rbitas, no tendo como referncia a proposta de Rutherford e sim
usando como base de suas investigaes o modelo de Thomson e, possivelmente, o de
Nagaoka.
Nicholson foi o primeiro a usar este modelo com sucesso para prever
linhas espectrais de corpos celestes antes mesmo destas serem observadas
(LOPES, 2009, p. 115).
Nicholson atribua a emisses do espectro a fenmenos de configurao eletrnica dos
tomos. Para chegar a estes resultados usou as idias de Planck, as quais, segundo Lopes
(2009), abriram caminho para outros estudos e para o desenvolvimento das bases da teoria
quntica na Inglaterra. No seu modelo de tomo, Nicholson levou em conta quatro
substncias primordiais para a sua formao:
(1) Coronium: tomo com um anel com dois eltrons girando ao redor de um ncleo positivo.
(2) Hidrognio245: tomo com um centro e um anel com trs eltrons girando ao seu redor.
(3) Nebulium: tomo contendo um nico anel com quatro eltrons girando ao redor de um
ncleo positivo.
(4) Protofluorine: tomo com um nico anel com cinco eltrons girando ao redor de um
ncleo positivo.
E que a unio dessas quatro substncias desenvolveria todos os tomos dos elementos que
atualmente conhecemos. Com esta proposta, Nicholson evitava os problemas que Schott
apontou no modelo proposto por Nagaoka, do ponto de vista da estabilidade. E ainda usando
sua proposta para calcular dois tomos hipotticos contendo o Nebulium e Protoflorine, de
acordo com Connor e Turner (1965). Posteriormente, como lembra Lopes (2009), este e
outros trabalhos de Nicholson serviram de base para os clculos do tomo de Bohr, mostrando
sua importncia no estabelecimento das bases de uma nova fsica e no desenvolvimento da
teoria atmica.

Niels Bohr (1885 1962)


Graduo-se e ps-graduou-se em Copenhague. No seu trabalho de mestrado e de doutorado fez
estudos tericos sobre o comportamento do eltron, estudo este que no era explicado
quantitativamente. Desde 1911, poca em que termina seus estudos de Doutorado, Bohr j
estava convencido que era necessrio uma ruptura da fsica clssica para uma nova fsica.
Aps o termino do seu doutorado foi para Cavendish na tentativa de trabalhar com J. J.
Thomson, pesquisador que ele muito admirava. Porm, em um jantar Bohr leva um artigo de
Thomson e comea a apontar possveis erros sem explicao, o que acaba por tumultuar a sua
relao com Thomson. Aps este episdio, Bohr vai trabalhar com Rutherford na pesquisas
com partculas alfa, trabalhando na variao de energia dessas partculas. Com os dados deste
estudo, Bohr consegue desenvolver as bases do seu famoso artigo de 1913 (LOPES, 2009).
No ano de 1913, de acordo com Lopes (2009), Bohr publica sobre a constituio de tomos e
molculas, onde apresenta em trs artigos as bases de sua teoria atmica, inspirada nos
trabalhos anteriores de Rutherford. No primeiro artigo Bohr traz os modelos de Thomson e
Rutherford fazendo vrias ponderaes sobre o calculo, analisando como seu modelo era
instvel frente dinmica clssica.
Com esta trilogia de artigos, Bohr faz aluso a uma nova possibilidade, na qual a fsica
clssica no daria conta de explicar certos fenmenos, necessitando de uma nova fsica. De
acordo com BOHR (1963), quem sugere que Niels Bohr publique uma trilogia Rutherford,
depois de ler uma carta com uma cpia do artigo original, sugerindo uma simplificao de
clculos, idias e concluses, para se adequar a forma britnica de publicao. Em julho de
1913, poca que ocorre a publicao de sua trilogia, Bohr se encontrava em Copenhague e
tinha uma estreita relao de amizade e comunicao com Rutherford, que lia todos os seus
estratos de trabalhos com o tomo, emitindo suas opinies.
Segundo Lopes (2009), Bohr tambm tem contato com os trabalhos de Nicholson que o
ajudam a compreender a empregabilidade de clculos que foram base de seu modelo
atmico, mesmo seguindo um caminho completamente diferente do de Nicholson no uso da
Constante de Planck (h).
Com base no modelo proposto por Bohr o tomo tem, como defendido por Rutherford, um
ncleo central pequeno que concentra toda a massa do tomo, este ncleo positivo. E ao seu
redor h um numero de eltrons fazendo movimento circulares. Na Parte II de seu artigo, nos
pressupostos gerais, Bohr deixa claro essa deciso tomada de partir do modelo de Rutherford
para propor seu modelo:
Seguindo a teoria de Rutherford, supomos que os tomos dos elementos
so formados por um ncleo carregado positivamente rodeado por um
enxame de eltrons. No ncleo est concentrada a parte essencial da
massa do tomo, sendo as suas dimenses lineares extremamente
pequenas em comparao com as distncias entre os eltrons que o
rodeiam. (...) Postularemos que os eltrons esto dispostos em intervalos
angulares iguais, rodando sobre anis coaxiais em torno do ncleo. Com
o fim de determinar a freqncia e dimenses dos anis empregaremos a
hiptese principal do primeiro artigo, ou seja: que, no estado permanente
de um tomo, o momento angular de cada eltron em torno do centro da
sua rbita igual ao valor universal h/2B, sendo h a constante de Planck
(BORH, 1963, p 133 135).
Atravs do trabalho de Bohr (1963), entende-se que os tomos possuem um ncleo denso e
positivo que representa a maior parte do peso do tomo e que sua volta h eltrons que
descrevem rbitas circulares de acordo com o clculo da constante de Planck (h). Ainda vale
lembrar que estes dados so postulados, pois naquele momento a fsica ainda estava no
paradigma clssico, necessitando uma mudana para um novo paradigma, o quntico. Com
base nesta estrutura, Bohr estabeleceu que as emisses em sries de espectros seriam em
decorrncia da mudana e movimentos de eltrons de camadas mais externas para mais
internas, seguindo um conjunto de regras postuladas ao final da trilogia de 1913:
Para se aplicarem os resultados obtidos por Planck , portanto, necessrio
introduzir novas hipteses sobre a emisso e absoro de radiao por um
sistema atmico (BOHR, 1963, p. 195).
Estas cinco hipteses seriam com base, de acordo com Bohr (1963), no movimento e
organizao dos eltrons ao redor do ncleo. E de como ocorreriam a absoro e a liberao
de energia para gerar espectros luminosos dos elementos qumicos. De acordo com as cartas
de Bohr presentes no compendio de 1963, a repercusso de sua teoria foi muito grande
gerando questionamentos vindos de pesquisadores de todas as partes do mundo, dentre estes
destaco A. Sommerfeld que se mostrou mais participativo em debates tericos, propondo
clculos para o modelo atmico de Bohr, bem como propondo que Bohr o usasse para
problemas fsicos j conhecidos como o do efeito Zeeman, dentre outros:
Agradeo-lhe muito o envio do seu interessantssimo trabalho, que eu j
estudara no Philosophical Magazine. O problema de exprimir a constante
de Rydberg-Ritz mediante a constante h de Planck desde h muito que
me traz suspenso. H alguns anos, falei nele a Debye. Conquanto eu seja
ainda um pouco cptico perante os modelos atmicos em geral, h sem
dvida nos domnios daquela constante muito trabalho a fazer. Alis, a
estimativa numrica efetuada com o novo valor de h=6,4x10-27 ainda
melhor. Aplicou o seu modelo atmico ao efeito de Zeeman? Gostaria de
tratar desse problema. Talvez possa em breve saber mais sobre os planos
por intermdio de Rutherford, que espero ver em outubro (BOHR, 1963,
88).
Assim, pode-se entender como Bohr, com sua trilogia de artigos, conduziu a uma significativa
mudana na forma de pensar sobre a estrutura atmica, abrindo caminho a uma nova fsica
que viria se instaurar anos mais tarde.

Consideraes Finais
Neste trabalho apresentou-se um recorte da teoria atmica, que de acordo com Lopes (2009)
um episdio histrico rico e complexo com diversos grupos de pesquisadores analisando a
constituio da matria. Com base em Lopes (1990), Mortimer (1988), Niaz (1998) e
Quintanilla et al (2008), os livros didticos de qumica, geralmente, recortam esse episdio
histrico, apresentando os modelos sem fazer referncia ao percurso histrico da construo
destes. Lembrando que, segundo Niaz (1998), a maioria dos livros didticos ignoram o fato
que o progresso da cincia envolve a competio entre vrios grupos e conflitos entre estes,
passando uma imagem de cincia linear, onde um modelo atmico substitui o outro, quando
na verdade estes competiram e foram postos prova por toda uma comunidade de
pesquisadores. Sendo assim, muitas vezes o livro didtico apresenta somente o produto, no
apresentando as reais idas e vindas da construo de um determinado modelo. Nesse sentido,
entende-se que, de acordo com Matthews (1995), a abordagem histrica e filosfica da cincia
no processo de construo dos modelos atmicos, pode vir a se tornar um potencializador da
aprendizagem, contribuindo para a compreenso de que a cincia uma construo humana,
provisria e no linear. Sendo assim, este trabalho pode vir a subsidiar a prtica de
professores que querem trazer esta compreenso dos processos de construo dos modelos
atmicos, contrapondo-se histria simplista que geralmente veiculada por vrios livros
didticos destinados ao Ensino Bsico e ao Ensino Superior.

Referncias Bibliogrficas
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