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Guerra civile in Cambogia

La guerra civile cambogiana fu una guerra civile com- ni cambogiani facendone la propria base delle opera-
battuta in Cambogia tra il Partito Comunista di Kampu- zioni, mentre il porto di Sihanoukville divenne il punto
chea o Khmer Rossi e i loro alleati vietnamiti Vietcong di attracco per le navi battenti bandiera di Hanoi per il
contro le forze governative della Cambogia, sostenute supporto, attraverso il cosiddetto Sentiero di Sihanouk,
dagli Stati Uniti d'America e dal Vietnam del Sud. delle truppe vietnamite comuniste nel Sud Vietnam. Que-
Dopo cinque anni di intensi e sanguinosi conitti le for- ste concessioni erano in netto contrasto con la neutrali-
t della Cambogia cos come era stata sancita negli ac-
ze governative furono costrette ad arrendersi il 17 apri-
le 1975 e le forze vincenti dei Khmer Rossi istituirono cordi della Conferenza di Ginevra del 1954. In realt i
la Kampuchea Democratica. Sebbene il conitto fosse Nord-vietnamiti pagavano per l'uso del territorio cambo-
circoscritto al territorio cambogiano, rimane accomuna- giano, e Sihanouk e famiglia personalmente (in partico-
to alla guerra del Vietnam per via dell'intervento militare lare la suocera M.me Izzi) ricavavano importanti protti
statunitense, e per lo sconnamento di questo conitto nel dal pedaggio per ogni carico di rifornimenti avviato dai
territori del paese asiatico. comunisti lungo il Sentiero di Ho Chi Minh o scari-
cato a Sihanoukville per transitare lungo il Sentiero di
Sihanouk.
I motivi di questo cambiamento di rotta risiedevano an-
1 Le origini del conitto che, sul piano politico, nella forte convinzione da parte
del regime di Sihanouk che in un prossimo futuro sarebbe
Durante i primi anni sessanta la svolta a sinistra del regi- stato il Partito Comunista Cinese a detenere il controllo
me dittatoriale del principe Sihanouk e una certa dose di totale dell'Indocina e non gli Stati Uniti.
anti-americanismo professata dal Principe regnante ave- Tuttavia nello stesso anno Sihanouk permise al suo mini-
vano salvato la Cambogia dalle turbolenze che avevano stro della Difesa Lon Nol, lo-statunitense, di dichiarare
colpito il Laos e il Vietnam del Sud. Grazie a ci n la fuorilegge il Prachea Chon, accusandolo di attivit sov-
Repubblica Popolare Cinese n il Vietnam del Nord ave- versive al servizio dei comunisti sudvietnamiti. Questo
vano mai manifestato perplessit nei confronti dei procla- non gli imped tuttavia di perdere il controllo sull'ala di
mi del principe di essere il capao di un governo favore- estrema destra del suo governo, che si allontanava da lui a
vole alle forze di sinistra, a maggior ragione del fatto che causa dell'insorgere di una grave crisi economica (dovuta
la corrente politica di sinistra del paese, il Prachea Chon soprattutto al forte calo delle esportazioni di riso a favo-
Party, era integrata nel governo. re del Vietnam) e della forte presenza nordvietnamita nel
Il 3 maggio 1965 Sihanouk si stacc denitivamente da- territorio cambogiano.
gli Stati Uniti e allacci pi stretti contatti con la Cina
L'11 settembre 1966 la Cambogia tenne le sue prime li-
comunista e con l'Unione Sovietica. Per gran parte de- bere elezioni, nelle quali il partito conservatore ottenne
gli anni sessanta soltanto le formazioni armate del movi- il 75% dei seggi, facendo eleggere Lon Nol come Pri-
mento Khmer Serei, fondato e diretto dal leader di ori- mo Ministro e Sisowath Sirik Matak, un membro fer-
gine Khmer Krom Son Ngoc Thanh, si contrapposero al- mamente nazionalista, anti-comunista e lo-occidentale
le truppe nord-vietnamite e alle formazioni armate Viet della famiglia reale, cugino ed acerrimo nemico di Siha-
Cong e Khmer Kraham, ma a partire della ne degli an- nouk (allo zio Sisowath Monireth, glio e legittimo ere-
ni sessanta il delicato gioco di equilibrio tra politica in-
de del defunto re Sisowath Monivong, e a lui stesso pre-
terna ed estera del regime inizi a franare mandando in ferito dai Francesi come nuovo re della Cambogia indi-
frantumi la politica apparentemente neutralista di Siha-pendente), come Vice-Primo Ministro. Questa tensione
nouk e buona parte dei connessi interessi economici della tra le lite politiche cambogiane e lo scoppio della cri-
famiglia reale. si economica favorirono l'insorgere di moti di ribellione
Attraverso la Cambogia scorreva il tratto nale del nelle zone rurali capeggiate dai movimenti lo-comunisti
"Sentiero di Ho Chi Minh", proveniente dal Laos, attra- cambogiani.
verso il quale i Nord-vietnamiti inviavano costantemente,
ma faticosamente, i rifornimenti alle loro truppe operan-
ti nel sud e alle formazioni Viet Cong; inoltre, nel 1966
una vasta porzione dell'Esercito Popolare Vietnamita si
stanzi sempre pi massicciamente all'interno dei con-

1
2 5 IL ROVESCIAMENTO DI SIHANOUK

2 La rivolta nel Battambang altri politici di destra, l'11 maggio 1969, Sihanouk riapr
i rapporti diplomatici con gli Stati Uniti e form un nuo-
Una delle prime scelte del governo conservatore di Lon vo Governo di Salvezza Nazionale con Lon Nol come suo
Nol fu di abbiare la responsabilit dell'innalzamento Primo Ministro.
del costo del riso ai comunisti. Egli diede ordini
all'esercito di recarsi nelle zone rurali e di requisire tut-
to il riso disponibile pagandolo secondo il prezzo al ri- 4 L'Operazione Menu
basso sancito dal governo. Questo suscit subito una va-
sta sollevazione, soprattutto nella ricca regione del Bat-
Nonostante gli Stati Uniti fossero a conoscenza delle basi
tambang, che venne suscitata e incoraggiata dai comuni-
vietnamite in Cambogia sin dal 1966, il presidente statu-
sti locali. L'11 marzo 1967, mentre Sihanouk era in vi-
nitense Lyndon B. Johnson aveva scelto di non attaccarle
sita in Francia, scoppi un'aperta ribellione nel Battam-
per timore di possibili ripercussioni internazionali e poi-
bang, dove i contadini assalirono i militari. Lon Nol, con
ch era convinto di poter convincere il sovrano cambo-
l'approvazione di Sihanouk, impose la legge marziale che
giano Sihanouk a modicare la sua linea politica ostile
caus migliaia di esecuzioni e la distruzione di diversi
agli Stati Uniti. Tuttavia egli permise al MACVSOG di
villaggi di contadini.
eettuare incursioni in Cambogia e di raccogliere infor-
Al suo ritorno dall'estero Sihanouk cerc di risolvere la mazioni sulle basi nord-vietnamite nel 1967. L'elezione di
crisi facendo arrestare diversi commercianti ed importa- Richard Nixon alla Presidenza degli Stati Uniti nel 1968 e
tori cinesi accusandoli di speculazione e oper un rim- la sua politica di vietnamizzazione del conitto combina-
pasto nel governo facendo entrare nuovi elementi prove- ta con l'estensione dei bombardamenti su tutto il territorio
nienti dalla sinistra. Ma la repressione militare del Bat- incodicese, cambiarono il corso degli eventi. Il 18 mar-
tambang aveva ormai scaturito i suoi frutti, rimpingua- zo 1969 Nixon diede ordine all'U.S. Air Force di bom-
re le le del Partito Comunista Cambogiano dei Khmer bardare segretamente l'area 353 nella regione chiamata
Rossi e identicare il governo di Lon Nol con quello di dagli americani Fishhook (nell'area di Memot[1] ), con-
un criminale sanguinario. nante con la provincia sud vietnamita di Tay Ninh, da
parte di 59 B-52 Stratofortress. Questo fu il primo di una
serie di massicci e sistematici attacchi aerei segreti che
3 L'organizzazione dei movimenti durarono no al maggio 1970. Durante l'Operazione Me-
nu l'aeronautica statunitense comp circa 3.875 missioni
comunisti cambogiani sganciando pi di 108.000 ordigni lungo i conni orien-
tali della Cambogia. Durante tutta l'operazione Sihanouk
Mentre la rivolta del 1967 era stata repressa nel sangue, non espresse alcuna forma di protesta nella speranza che
i movimenti comunisti cambogiani cercarono negli anni gli statunitensi scacciassero i vietnamiti dal suo territorio,
successivi di suscitare nuove proteste. Nel frattempo la cos come fece il governo di Hanoi che si guard bene
decimazione dei leader politici del Prachea Chon e dei dall'ammettere la presenza delle sue truppe in territorio
partiti comunisti dei centri urbani avevano spianato la ucialmente neutrale. I bombardamenti dell'Operazione
strada alla leadership di Saloth Sar (pi noto come Pol Menu rimasero segreti al Congresso degli Stati Uniti e
Pot), insieme a Ieng Sary e Son Sen, leader maoisti del all'opinione pubblica statunitense no al 1973.
partito comunista cambogiano.
Essi guidarono i loro seguaci verso gli altipiani del norde-
st, nel territorio dei Khmer Loeu, una popolazione osti- 5 Il rovesciamento di Sihanouk
le sia ai proprietari terrieri locali che al governo cen-
trale cambogiano. Qui il partito comunista si riorganiz- Mentre Sihanouk era in visita diplomatica in Francia e in
z e si raorz, nonostante l'indierenza dei comunisti procinto di proseguire per l'URSS e la Cina, una rivolta
nordvietnamiti di Hanoi. anti-vietnamita (sobillata dallo stesso governo cambogia-
Il 17 gennaio 1968 i Khmer Rossi lanciarono la loro pri- no, essendo visti i Vietnamiti come una quinta colonna
ma oensiva, volta pi a raccogliere armi e a diondere sia dell'antico imperialismo vietnamita sia del nuovo im-
la loro propaganda pi che per la conquista territoriale, perialismo comunista, a maggior ragione dopo la scoperta
essendo i loro eettivi all'epoca non superiori alle 5.000 da parte del Vice Primo Ministro Sisowath Sirik Matak, il
unit. Proprio al termine della rivolta nel Battambang Si- quale, in visita ad Hanoi per ottenere il ritiro delle truppe
hanouk inizi a riconsiderare i suoi rapporti con i kh- nordvietnamite, aveva avuto accesso ai documenti auto-
mer rossi considerato il fallimento dei suoi accordi con la rizzanti l'occupazione nordvietnamita rmati dallo stesso
Cina, che non solo non avevano limitato l'attivit dei viet- Sihanouk e comprovanti il tradimento del sovrano) scop-
namiti ma anzi le incoraggiarono tramite i Khmer Rossi pi nella capitale Phnom Penh e durante la sommossa le
in azioni sovversive volte a rovesciare il suo stesso gover- ambasciate vietnamite vennero prese d'assalto e saccheg-
no. Dietro suggerimento di Lon Nol (che era rientrato al giate. Il Primo Ministro Lon Nol non soltanto non intra-
governo in qualit di Ministro della Difesa nel 1968) e di prese alcuna iniziativa per sedare la sommossa ma chiuse
3

ai Nord-vietnamiti l'accesso a Sihanoukville imponendo popolazione, sperava di utilizzare i prigionieri vietnami-


un ultimatum secondo il quale tutte le forze vietnamite ti come deterrente contro le attivit paramilitari vietna-
avrebbero dovuto abbandonare il suolo cambogiano entro mite nel territorio cambogiano, per questo motivo ordi-
le 72 ore. Dopo essere venuto a conoscenza della rivol- n ai militari rastrellamenti in massa della popolazione
ta nel suo paese, Sihanouk chiese alla Russia e a Pechino cambogiana di etnia vietnamita e la sua deportazione in
di esercitare un maggiore controllo sui loro alleati vietna- appositi campi di prigionia. Questo disegno tuttavia sca-
miti. Il 18 marzo 1970 Lon Nol chiese all'Assemblea Na- ten un'autentica caccia all'uomo da parte dei militari e
zionale cambogiana di votare sul futuro della leadership della popolazione con una lunga serie di massacri ed ec-
del principe Sihanouk sul paese. Sihanouk venne desti- cidi. Il 15 aprile 1970 i corpi di circa 800 persone di et-
tuito dal potere con una votazione di 92 voti a favore e nia vietnamita furono visti galleggiare sul Mekong no a
0 contro; Cheng Heng divenne formalmente il nuovo Ca- raggiungere i conni vietnamiti.
po dello Stato mentre Lon Nol assunse i poteri in carica A fronte di questi massacri sia il Vietnam del Nord sia
per l'emergenza. Il principe Sisowath Sirik Matak, il qua-
quello del Sud denunciarono la pulizia etnica perpetra-
le, dopo la scoperta dei documenti mostratigli ad Hanoi, ta dalla popolazione cambogiana con l'appoggio del loro
aveva organizzato il colpo di Stato con Lon Nol, otten-
governo, ma da parte cambogiana, non venne alcuna ri-
ne invece la carica di Primo Ministro Delegato. Il nuo- sposta a tali denunce. signicativa al riguardo la difesa
vo governo cos formato dichiar di avere attuato il pas- di Lon Nol il quale aerm che:
saggio di poteri nella pi piena legalit, grazie all'avallo
degli organi giuridicamente atti a decretarli. Esso rice-
vette in questo modo il riconoscimento di molti governi
esteri. Esiste un lungo dibattito sulle complicit o meno 7 Alleanza tra Sihanouk e Khmer
degli Stati Uniti nell'organizzazione del colpo di Stato di
Lon Nol, di cui per non si hanno allo stato attuale prove Rossi
tangibili. Gran parte della classe media khmer, insoddi-
sfatta di Sihnaouk e della sua politica ambigua, accolse Da parte sua Sihanouk, esule a Pechino, proclam la dis-
favorevolmente il cambio di guardia, cos come i milia- soluzione del governo illegittimo di Phnom Penh e la sua
ri che auspicavano cos il ritorno degli statunitensi e dei volont di creare un Front Uni National du Kampuchea o
loro aiuti. FUNK. Lo stesso Sihanouk avrebbe dichiarato in seguito:
Nello stesso giorno del suo rovesciamento, il principe Fu in questa fase che il principe decise di allearsi con
Sihanouk, che si trovava a Pechino, rivolse alla popo- i Khmer Rossi, con il Pathet Lao (il Partito Comuni-
lazione cambogiana un appello anch si opponessero sta del Laos) e con la Repubblica Democratica del Viet-
all'usurpatore, esplosero cos delle sommosse (soprattut- nam (Vietnam del Nord). Fu cos che venne proclamato il
to nelle zone controllate dai nord-vietnamiti), che tuttavia GRUNK ovvero il Government Royal d'Union Nationale
non si diusero a macchia d'olio su tutto il territorio na- du Kampuchea (Reale Governo di Unione Nazionale di
zionale e non costituirono quindi una minaccia al nuovo Kampuchea) nel quale Sihanouk assunse il ruolo di Capo
governo. Durante una di queste sommosse, a Kampong di Stato e Penn Nouth, uno dei suoi pi leali sostenitori,
Cham, il fratello di Lon Nol, Lon Nil, fu picchiato a mor- come Primo Ministro del nuovo regime. Khieu Samphan,
te; in seguito gli fu asportato il fegato che venne cucinato alto uciale dei Khmer Rossi, venne nominato vice Pri-
e mangiato, nel rispetto di una tradizione Khmer secon- mo Ministro, Ministro della Difesa e comandante in capo
do la quale mangiare il fegato del nemico era inteso in delle forze armate governative, Hu Nim divenne Ministro
segno di vendetta. Al termine dell'episodio una folla di dell'Informazione e Hou Yuon, un veterano del movimen-
circa 40.000 persone marci verso la capitale ma venne to comunista cambogiano, divenne Ministro dell'Interno
dispersa dai militari. e delle Riforme. Il GRUNK dichiar, dopo essersi costi-
tuito come governo legittimo della Cambogia, dichiar
di non considerarsi in esilio grazie alla presenza dei Kh-
mer Rossi guidati da Khieu Samphan in territorio cam-
6 Massacro dei vietnamiti bogiano. Il principe Sihanouk prefer restare in Cina, la-
sciando al suo braccio armato il compito di restaurare il
La caduta del regime di Sihanouk liber gli odi repressi suo governo, compiendo tuttavia sporadiche visite nelle
nelle popolazioni rurali e urbane della Cambogia contro aree liberate della Cambogia, compreso il complesso di
le etnie vietnamite. L'appello di Lon Nol per il recluta- Angkor Wat, che visit nel 1973. La nuova alleanza era
mento di 10.000 volontari per raorzare le forze armate considerata da parte di Sihanouk un mero patto a breve
cambogiane ebbe come risultato l'arruolamento di circa termine dettato quasi unicamente dalla sua sete di vendet-
70.000 reclute volontarie. Le voci secondo le quali era ta contro chi lo aveva tradito, mentre per i Khmer Rossi
imminente un'oensiva vietnamita contro la capitale Ph- fu una occasione propizia per espandere la propria legit-
nom Penh scaten un moto di paranoia e una rivolta vio- timit e la propria diusione tra la popolazione, molta
lenta contro i 400.000 abitanti di etnia vietnamita della della quale, ancora leale al Principe Sihanouk, and ad
Cambogia. Lon Nol, con i suoi appelli nazionalistici alla arruolarsi nelle le del FUNK. Il 9 ottobre 1970 Lon Nol
4 9 INCURSIONI STATUNITENSI IN CAMBOGIA

abol l'istituzione monarchica e la sostitu con una forma soltanto alle forze Khmer Kraham ma anche alle grandi
di governo centralizzato che battezz Repubblica Khmer. unit delle Forze Armate Nord-Vietnamite. Dal canto lo-
ro i soldati semplici vennero presto demotivati dai bassi
salari (con i quali dovevano acquistare da soli cibo e me-
dicinali), dalla carenza di munizioni e dall'assenza degli
8 Il conitto civile (1970 - 1971) alloggiamenti per le loro famiglie, spesso abituate a se-
guirli al fronte. L'emendamento Cooper-Church, improv-
Dopo il suo colpo di Stato, Lon Nol inizialmente non gett vidamente approvato dal Congresso USA come reazione
la Cambogia nel conitto armato contro i suoi oppositori. all'avvio di operazioni in Cambogia, proib la partecipa-
Egli fece altres appello alla comunit internazionale e alle zione dei militari statunitensi e successivamente anche
Nazioni Unite nel tentativo di guadagnare il consenso al i rifornimenti militari furono progressivamente blocca-
nuovo governo e condann le violazioni della neutralit ti, precipitando le Forze Armate cambogiane in una gra-
cambogiana ve crisi, divenuta poi irreversibile e tale da provocare il
collasso della Repubblica cambogiana.
Il nuovo esercito governativo, ribattezzato Forces Ar-
mees Nationales Khemeres (FANK), venne costituito an- Contro un esercito cos male equipaggiato e motivato era
che grazie all'arruolamento di migliaia di giovani volon- schierato inizialmente la migliore fanteria leggera di quel
tari cambogiani, provenienti soprattutto dalle aree urba- periodo, ovvero i soldati dell'Esercito Popolare del Viet-
ne, che si unirono alle truppe regolari. Tuttavia la campa- nam, che venne presto soppiantato dalla fanteria pesan-
gna di reclutamento and oltre ogni aspettativa e l'esercito te dei Khmer Rossi, rigidamente indottrinata e guidata
del FANK si dimostr ben presto di non essere in grado da un gruppo di capi militari di provata esperienza. Le
di fornire il necessario addestramento militare alle nuove forze dei Khmer Rossi, riorganizzatesi dopo la conferen-
reclute, causa principale questa del suo collasso nale. za delle forze indocinesi a Conghua, in Cina, nell'aprile
del 1970, sarebbero cresciute dalle 12 - 15.000 unit del
Nel periodo 1974-1975 le forze del FANK crebbero dal- 1970 alle 35 - 40.000 unit del 1972, quando ebbe luogo
le circa 100.000 unit a 250.000, mentre giungevano gli la cosiddetta khmerizzazione del conitto civile e le opera-
aiuti militari (munizioni ed equipaggiamenti) dagli Sta- zioni militari contro il governo cambogiano furono opera
ti Uniti, tramite il Military Equipment Delivery Team unicamente degli insorgenti.
(MEDT), che venne inviato a Phnom Penh nel 1971 con
un totale di 113 uciali. Il contegno di Nixon riguardo a Lo sviluppo delle forze militari Khmer ebbe luogo in tre
questa situazione pu essere ben espresso con le parole ri- fasi distinte:
ferite da Henry Kissinger all'uciale capo della missione,
il periodo di reclutamento 1970 - 1972, in cui le for-
il colonnello Jonathan Ladd:
ze Khmer servirono da appoggio tattico all'esercito
I problemi dell'esercito regolare cambogiano risiedeva- nord-vietnamita.
no non solo nello scarso addestramento delle sue reclu-
te ma anche nella corruzione e nell'insubordinazione dei il periodo dal 1972 alla met del 1974, in cui le
suoi uciali. Era diusa l'usanza di dichiarare pi unit formazioni Khmer si organizzarono in battaglioni e
di quelle che erano eettive per speculare sul vettovaglia- reggimenti
mento e gran parte delle armi e delle munizioni venivano il periodo 1974 - 1975 quando il partito Khmer
rivendute al mercato nero. La loro incapacit al coman- divenne l'unico padrone del paese
do testimoniata dal fatto che lo stesso Lon Nol era co-
stretto a dirigere personalmente le operazioni sul campo. Con la caduta di Sihanouk il governo di Hanoi temeva
L'impreparazione e lo scarso livello di ecienza di gran l'insorgere di un governo lo-occidentale che permettes-
parte delle truppe cambogiane, tuttavia, non coinvolgeva- se agli Stati Uniti di insediare delle basi operative mi-
no reparti al contrario bene addestrati, ben guidati e moti- litari lungo il conne occidentale del Vietnam. Per im-
vati, tra i quali, in particolare, le unit delle Forze speciali pedire che ci accadesse i vietnamiti spostarono tutte
dell'Esercito, adate al gen. Thach Reng, i reparti scelti le loro basi militari all'interno del territorio cambogia-
dell'Aviazione con i battaglioni Paracadutisti agli ordini no, insediando un nuovo centro operativo a Krati e pre-
del nuovo comandante dell'Aviazione Repubblicana col. parandosi all'attacco. A questo proposito il presidente
Ea Chhong, i reparti scelti della Marina con i battaglioni statunitense Nixon, prospettando una missione di durata
Marines e le unit Seals agli ordini del nuovo comandante prevedibilmente non superiore a sei settimane, dichiar:
della Marina Repubblicana comm. Vong Sarendy, i bat-
taglioni Khmer Krom e quelli guerriglieri Khmer Serei
diretti da Son Ngoc Thanh, i battaglioni Khmer Volun- 9 Incursioni statunitensi in Cam-
teers giunti dalla Thailandia e altre unit regolari, quali
la 15 Brigata di Fanteria al comando del mag. Lon Non, bogia
fratello di Lon Nol, direttamente responsabile della difesa
di Phnom Penh, che, no al 1974 inoltrato, si dimostraro- Il 29 aprile 1970 gli Stati Uniti di concerto con le forze
no ripetutamente in grado di iniggere sonore batoste non sud-vietnamite al comando del gen. Do Cao Tri piani-
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carono una serie di incursioni in territorio cambogia- tuttavia l'attacco vietnamita riusc a causare il ritardo di
no su diversi fronti con lo scopo, secondo le intenzio- un nuovo contrattacco da parte del FANK. Due settimane
ni di Washington, di risolvere due questioni. La prima, dopo il presidente cambogiano Lon Nol ebbe un attacco
facilitare il ritiro statunitense distruggendo le basi nord- cardiaco e venne trasferito alle Hawaii a scopi terapeutici,
vietnamite in Cambogia. La seconda era quella di lan- facendo ritorno in Cambogia appena due mesi dopo.
ciare al governo nord-vietnamita che il Presidente Nixon Fu cos che il 20 agosto 1971 il FANK mise in atto
non intendeva trascurare il conitto cambogiano. A di- l'operazione Chenla II, ovvero la sua prima oensiva di
spetto di queste intenzioni e del favore di cui godeva Lon quell'anno. Scopo dell'oensiva era liberare dal controllo
Nol all'interno dell'amministrazione Nixon per le sue po-
nemico tutto il percorso dell'arteria stradale che condu-
sizioni lo-statunitensi, il presidente cambogiano non era ceva al secondo centro urbano pi importante del paese,
stato messo preventivamente a conoscenza del fatto che il
la citt di Kompong Thom, rimasta isolata dalla capitale
suo territorio sarebbe stato oggetto di una invasione. Egli da pi di un anno. Nonostante i primi successi, grazie ai
prese conoscenza delle operazioni solo dopo che il capo
quali venne Kompong Thom venne liberata, tuttavia gli
della missione USA ricevette l'ordine di procedere con un attacchi dei Khmer Rossi e dei nord-vietnamiti nei mesi
segnale via radio.
di novembre e dicembre portarono ad una nuova caduta
Grazie alle incursioni furono trovate e distrutte diverse della citt e allo scatenarsi di una micidiale controensi-
basi logistiche e un notevole quantitativo di equipaggia- va dei ribelli che caus perdite gravissime e l'incapacit
menti e viveri, ma, come ammetteva lo stesso quartier ge- da parte dei governativi di assumere l'iniziativa dal punto
nerale statunitense a Saigon, molto ancora si nascondeva di vista tattico.
nel cuore della nazione cambogiana; all'operazione par-
teciparono inizialmente circa 8.000 militari statunitensi
e 2.500 militari sud-vietnamiti (2.000 dei quali apparte-
nenti all'etnia Khmer Krom, cio all'etnia Khmer ancora
11 Fine della Repubblica Khmer
stanziata nella regione del Nam-bo - gi parte dell'impero (1972 - 1975)
Khmer e ribattezzata dai Francesi Cocincina - com-
prendente le pianure del corso nale e del delta del Me- Dal 1972 no a tutto il 1974 il conitto venne combat-
kong e della penisola meridionale di Ca Mau); entro il tuto lungo le linee di comunicazione a nord e a sud della
dicembre 1970 le truppe Khmer Krom assommarono a capitale Phnom Penh. I governativi lanciarono oensive
otto battaglioni, composti di veterani e con elevato livel- molto limitare con l'unico scopo di non perdere deni-
lo di ecienza e combattivit; altri battaglioni, composti tivamente il contatto con le regioni del nord-ovest ric-
di volontari di etnia Khmer ivi residenti, furono costitui- che di piantagioni di riso, e lungo il ume Mekong. La
ti e addestrati in Thailandia per essere poi schierati nelle strategia dei Khmer Rossi in questo frangente fu di ta-
provincie settentrionali, a ridosso del conne col Laos. gliare gradualmente le linee di comunicazione del nemi-
Nello stesso giorno dell'attacco congiunto di statunitensi co e di accerchiare la capitale, impedendo cos alle forze
e sud-vietnamiti, le forze nord-vietnamite in Cambogia nemiche di coordinarsi, isolandole e frammentandole. Il
sferrarono una nuova campagna contro le forze governa- principale contributo statunitense all'alleato cambogiano
tive del FANK con lo scopo di proteggere le basi gi in- venne con una serie di attacchi aerei e di bombardamen-
stallate e insediarne di nuove, implementando cos il loro ti, ma soprattutto con la copertura aerea delle operazioni
sistema logistico. Dopo soli tre mesi dal colpo di Stato di a terra che venne denominata Operazione Freedom Deal.
Lon Nol, essi erano riusciti a scacciare le forze governa- Secondo un uciale statunitense di stanza in Cambogia:
tive dalle regioni nord-orientali del paese, lasciandone il Il 10 marzo 1972 proprio prima che l'Assemblea Costi-
controllo ai loro alleati gli insorti cambogiani. I Khmer tuente cambogiana approvasse una nuova Costituzione, il
Rossi riuscirono a liberare anche altre zone nella parte generale Lon Nol dichiar la ne di ogni attivit politica e
meridionale del paese, in maniera del tutto indipendente costrinse il capo di Stato Cheng Heng a farsi da parte. Al-
dai loro alleati nord-vietnamiti. la vigilia del secondo anniversario del colpo di Stato, Lon
Nol riprese la carica di capo di Stato, pur rinunciando a
quelle di Primo Ministro e di Ministro della Difesa e il 4
10 Operazione Chenla II giugno venne eletto il primo Presidente della Repubblica
Khmer in una consultazione elettorale farsa. La carica di
Nella notte del 21 gennaio 1971 un contingente di circa Primo Ministro venne assunta da Son Ngoc Thanh.
100 uomini dell'esercito nord-vietnamita attacc la base Nel gennaio del 1973, grazie alla rma degli Accordi
aerea di Pochentong in Cambogia, la pi importante base di Parigi, ci fu un momento di speranza per il governo,
dell'aeronautica della Repubblica Khmer, distruggendo- l'esercito e la popolazione cambogiana, grazie alla pre-
ne l'intera otta di caccia. Il danno fu piuttosto relativo, sunta ne delle ostilit in Vietnam e nel Laos. Fu cos
in quanto la suddetta otta era composta da obsoleti ed che il 29 gennaio dello stesso anno Lon Nol annunci un
inecienti velivoli di fabbricazione sovietica. Gli statu- cessate il fuoco unilaterale in tutta la nazione, e di conse-
nitensi sostituirono i veicoli distrutti con nuovi modelli, guenza anche tutte le operazioni di bombardamento sta-
6 14 VOCI CORRELATE

tunitensi vennero interrotte nell'intenzione di dimostrare guerra civile era nita, ma il nuovo regime instaurato dai
la volont di pace. Tuttavia i Khmer Rossi ignorarono i ribelli Khmer la cui prima iniziativa fu di svuotare com-
proclami del premier cambogiano continuando a combat- pletamente la capitale Phnom Penh della sua popolazione
tere. L'intensicarsi delle loro oensive li portarono nel e di avviare una lunga serie di esecuzioni capitali in alcuni
mese di marzo alle porte della capitale. Nonostante una campi di concentramento, passati alla storia come killing
forte campagna di bombardamenti da parte statunitense elds.
che costrinsero i Khmer Rossi alla ritirata, il loro attacco
nale a Phnom Penh ebbe inizio il 1 gennaio 1975.
La capitale cambogiana, che prima della guerra conta- 12 Note
va una popolazione di circa 600.000 abitanti, si riemp di
profughi provenienti da tutto il paese, facendo aumentare [1] (EN) John J. Tolson, XI, in Airmobility 1961-1971,
la popolazione a circa 2.000.000 di abitanti, senza lavo- United States Government Printing, giugno 1982, ISBN
ro, senza medicinali e senza dimora, con poco cibo per 978-9997393227. URL consultato il 27 settembre 2009.
sostentarsi. La situazione per gli abitanti della capitale e "The Fishhook of Cambodia extended from
per il governo cambogiano peggior quando i ribelli pre- the generally at plains adjacent to Mimot
sero il controllo delle sponde del ume Mekong. I ribelli, (Map 9) northeast through roughly rolling
grazie alle loro mine e ai posti di blocco sul ume, fer- plains; and east to the roughly dissected hills
marono ogni convoglio di aiuti provenienti dal Vietnam and low mountains near O'Rang".
e da ogni parte della Cambogia e diretti a Phnom Penh.
Durante l'ultima settimana di marzo, circa 40.000 ribelli
erano pronti a sferrare il colpo di grazia all'esercito repub- 13 Bibliograa
blicano ormai sancato e ridotto alla fame insieme alla
popolazione. Lon Nol rassegn le dimissioni e abbando- Military Institute of Vietnam, Victory in Vietnam:
n il paese in esilio il 1 aprile 1975, sperando che la sua A History of the Peoples Army of Vietnam, 1954-
assenza dallo scenario politico consentisse il sorgere di 1975. Lawrence KS: University of Kansas Press,
trattative di pace. Un estremo tentativo di coinvolgere lo 2002.
stesso ex-presidente Sihanouk per una trattativa non ebbe
successo. Quando un voto al Congresso statunitense non Nalty, Bernard C. Air War over South Vietnam:
avall una nuova serie di operazioni tattiche a sostegno 1968-1975. Washington DC: Air Force History and
dell'esercito repubblicano cambogiano il panico pervase Museums Program, 2000.
la capitale. La situazione fu ben descritta dal generale Sak Sutsakhan, Lt. Gen. Sak, The Khmer Republic at
Sutsakhan il quale raccont in seguito: War and the Final Collapse. Washington DC: U.S.
Il 12 aprile, comprendendo che ormai tutto era perduto, Army Center of Military History, 1984.
gli Stati Uniti evacuarono la loro ambasciata con uno stor-
mo di elicotteri nell'Operazione Eagle Pull con la quale Chandler, David P. The Tragedy of Cambodian
vennero evacuate 276 persone, compreso l'ambasciatore History. New Haven CT: Yale University Press,
statunitense John Gunther Dean, tutto il personale diplo- 1991.
matico, il Presidente cambogiano in carica, lo Stato mag- Deac, Wilfred P. Road to the Killing Fields: the Cam-
giore dell'esercito cambogiano con le loro famiglie e al- bodian Civil War of 1970-1975. College Station TX:
tre 35 persone di diversa nazionalit. Contrariamente a Texas A&M University Press, 1997.
quanto si aspettavano gli statunitensi, Sirik Matak, Lon
Non (fratello di Lon Nol), il Primo Ministro Long Boret Dougan, Clark, David Fulghum, et al, The Fall of the
e gran parte del governo di Lon Nol declinarono l'oerta South. Boston: Boston Publishing Company, 1985.
di evacuazione. La loro sorte sarebbe stata l'esecuzione
capitale da parte dei Khmer Rossi.
Dopo l'evacuazione statunitense, venne istituito un Co- 14 Voci correlate
mitato Supremo composto da sette membri, e guidato dal
generale Sak Sutsakhan il quale assunse l'autorit massi- Cambogia
ma della morente Repubblica Khmer. Il 15 aprile le ul-
time difese della capitale caddero e il 17 aprile 1975 il Guerra del Vietnam
Comitato Supremo decise di trasferire la sede del gover- Kampuchea Democratica
no nella provincia nord-occidentale di Oddar Meanchay.
Alle 10:00 dello stesso giorno la voce alla radio del ge- Killing elds
nerale Mey Si Chan dello sta militare della Repubblica
Khmer ordinava a tutti i soldati il cessate il fuoco poich Khmer Rossi
erano in corso le trattative per la resa della capitale. La
7

15 Fonti per testo e immagini; autori; licenze


15.1 Testo
Guerra civile in Cambogia Fonte: https://it.wikipedia.org/wiki/Guerra_civile_in_Cambogia?oldid=85736747 Contributori: Sbisolo, Ze-
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roBot, ChuispastonBot, WikitanvirBot, Mandalorian, Atarubot, Hedwig in Washington, Pil56-bot, Niculinux, Botcrux, IndyJrBot, Carlotm,
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15.2 Immagini
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Vn%20bn%20php%20lut/View_Detail.aspx?ItemID=820 Artista originale: Lu Ly v li theo ngun trn
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Law). Artista originale: Dbenbenn, Zscout370, Jacobolus, Indolences, Technion.
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cenza: CC-BY-SA-3.0 Contributori: Nessuna fonte leggibile automaticamente. Presunta opera propria (secondo quanto aermano i diritti
d'autore). Artista originale: Nessun autore leggibile automaticamente. Archeologo presunto (secondo quanto aermano i diritti d'autore).
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butori: Image:LocationAsia.png Artista originale: Kudo-kun

15.3 Licenza dell'opera


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