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La Mikvh

Considerado casi una obligacin, el matrimonio entre los judos es motivo de grandes
manifestaciones de alegra por parte de familiares y allegados, en una ceremonia especial
llamada qiddusim (santificacin). Tradicionalmente era acordado por los padres cuando los
contrayentes eran an nios, aunque en poca medieval se impuso esperar a su mayora de
edad religiosa para realizarlo.
Un da antes de la boda el rabino u otra persona cualificada pregunta al novio ante testigos
si est dispuesto a cumplir con las obligaciones que la tradicin le impondr como marido,
entre las que est la de mantener a su futura esposa o, si se diese el caso, como viuda. Como
muestra de su consentimiento, y en seal del acuerdo (kinyan), el novio entrega al rabino
un objeto, generalmente un pauelo. El rabino redacta entonces un contrato matrimonial de
obligacin jurdica, la ketubah (escrito), tradicionalmente en arameo, en el cual se detallan
las obligaciones del marido. El documento ha de ser rubricado ante y por testigos judos,
siendo ricamente decorado con miniaturas e ilustraciones, sobre todo durante la Edad
Media.
Ya durante la ceremonia de boda, los novios son colocados bajo palio (huppah), lo que
simboliza el techo comn bajo el que vivirn en adelante y la proteccin de Dios. Entonces
son pronunciadas diversas bendiciones dando las gracias por el matrimonio y rogando por
la felicidad de la pareja. Despus de la primera bendicin el novio pone el anillo en el dedo
de la novia, diciendo en hebreo: "Con este anillo quedas santificada para m segn la ley de
Moiss".
El ltimo acto de la ceremonia es el llamado yihud, cuando la pareja es dejada a solas,
tradicionalmente el momento en que el matrimonio debe ser consumado, aunque hoy en da
se tiene ms bien por un espacio de merecido descanso para los contrayentes tras una larga
ceremonia.
Por ltimo, citar que la ley juda prohbe las relaciones sexuales durante la menstruacin.
Cuando sta finaliza, la mujer ha de baarse en una piscina de aguas vivas o bien en una
construida con esta funcin (mikveh). Tambin la novia, antes de la boda, debe baarse en
la piscina.
Acorde con la concepcin juda, la relacin fsica de la pareja contiene el potencial
espiritual ms adecuado para alcanzar la dimensin de la santidad.

La unin de un hombre y una mujer, no es slo un acto de placer. Cuando el novio entrega a
la novia el anillo en la ceremonia nupcial, le dice: He aqu que ests consagrada a m
acorde con la ley de Moiss e Israel.

Dos aspectos vitales se suman al deseo de ser una sola carne. La consagracin, que
manifiesta el deseo de una unin espiritual, y la accin de hacerlo acorde con la ley de
Moiss e Israel, lo que expresa el compromiso con la tradicin milenaria del pueblo judo y
la decisin inquebrantable de ser un eslabn ms de la larga cadena de oro de la identidad y
la continuidad de Israel.

El trmino mikv proviene de la raz hebrea, que infiere la reunin de las aguas, tal como
leemos en el relato de la creacin: jntense las aguas debajo del cielo en un solo lugar
(Breishit 1:9).
Una Mikv es entonces un lugar que rene aguas de origen natural, como el agua de lluvia,
de un ro o de un manantial. De hecho, se trata de una pequea alberca que est unida a una
fuente de aguas naturales que fueron recolectadas en forma natural (llamada otzar), a las
que se les agrega luego agua limpia y templada.

El agua de la mikv llega aproximadamente hasta por debajo de los hombros. Las mikvaot
de hoy en da son elegantes, agradables, higinicas y absolutamente privadas. Junto a la
piscina en la cual se realiza la inmersin ritual, hay baos de uso individual, cmodos y
confortables. El acceso al lugar de la tevil (la inmersin) se posibilita desde cada uno de
los baos a travs de una puerta que normalmente se mantiene cerrada para
asegurar la privacidad.

La mikv es el edificio institucional ms importante de una comunidad. Si los judos de una


ciudad necesitan construir una sinagoga y una mikv, la ley juda establece que primero se
debe construir la mikv.

La Tor nos habla del servicio del Cohn Gadol, el Supremo Sacerdote, en el Templo
sagrado de Jerusalem. En diferentes momentos del ritual del da de Yom Kipur, el Cohn
Gadol se sumerga en la mikv; en total, lo haca cinco veces. Obviamente, no se trataba de
un acto de higiene, ya que realizaba estas tevilot en el lapso de unas pocas horas.

La tevil en las aguas de la mikv infiere una transformacin en la persona que la realiza,
una preparacin para algo elevado. Figurativamente, la mikv se compara con el tero de la
mujer, y sus aguas, con el lquido amnitico. Dentro del agua el ser humano no puede
respirar, esto representa de alguna manera la anulacin de la vida. Emerger de las aguas
significa entonces: salir a la vida.

Se trata de un ritual que simboliza una renovacin, un cambio de estatus, un renacimiento.


Quien se convierte al judasmo tambin debe cumplir con la inmersin en la mikv, lo que
marca la transformacin vital del converso.

Antes de la boda, la novia tambin debe realizar una tevil. El sumergirse en las aguas de
las mikv representa la entrada a una nueva dimensin existencial: la de mujer casada.

Los sabios afirman que las aguas de la tevil simbolizan las aguas del Edn. En el Jardn
del Edn, la primera pareja vivi unida por un amor perfecto y carente de inhibiciones. Por
lo tanto, la inmersin infiere el retorno a ese estado ednico, como un intento de alcanzar el
nivel espiritual y el amor integro que haba entre Adn y Eva (Ver Waters of Eden, pg.
31).

As es que la tevil de la novia antes de la boda se transform en un evento familiar, como


parte integral de los preparativos.

En Salnica y muchas otras comunidades sefaraditas se acostumbraba que la novia llegaba


a la tevil acompaada de familiares y amigas. Despus de realizar un bao especial en
aguas perfumadas, la novia se sumerga en las aguas de la mikv, y al salir, reciba todo tipo
de elogios y alabanzas, con cnticos y bendiciones.

En algunas comunidades del norte de frica, el regocijo sola ser muy grande. La novia
llegaba a la tevil acompaada de una larga procesin de damas, quienes llevaban velas
encendidas y entonaban canciones y melodas tradicionales. Antes de sumergirse en la
mikv, la novia se baaba con jabones y lociones que le regalaba el novio.

En realidad, los Rabinos marroques expresaron sus reservas respecto a estas celebraciones.
Consideraban que afectaban el recato obvio que debe tener este evento.

En la comunidad argelina acompaaban a la novia slo la madre, la suegra, las hermanas


casadas, y una amiga que era elegida muy especialmente, ya que deba ser casada, con
hijos, feliz en su matrimonio y de buena posicin econmica, para que su suerte se proyecte
en la novia.

En Uzbekistn, los judos de Bujara celebraban dos actos: el hamam y la tevil.

El hamam o hammam es un tipo de bao turco donde la novia se higienizaba de manera


muy especial, bandose con aguas aromticas y untndose con aceites. Despus del bao,
en un recinto contiguo se coman las delicias que traan las mujeres cercanas a la familia de
la novia. Slo al da siguiente, en la vspera de la boda y en un absoluto recato, la novia
realizaba la tevil en la mikv.

Las comunidades oriundas de Siria celebran la tevil de la novia con la presencia de


familiares y amigas. Antes de la inmersin en la mikv, la madre del novio le regala a la
novia una elegante bata y unas pantuflas, junto con otros objetos relacionados con el bao.
Despus de la tevil las madres parten sobre la cabeza de la novia una rosca con forma de
Magun David (Estrella de David), y muchos regalan a la novia 101 monedas.

En esta ocasin la novia manifiesta su agradecimiento y bendicin a su madre y a toda su


familia, como as tambin a la madre del novio y su familia. Ciertamente ste es un
momento de halagos, reconocimientos y palabras plenas de emotividad.

Los ashkenazim no acostumbran realizar ceremonia alguna en ocasin de la tevil de la


novia, y con sencillez y recato sta realiza la inmersin en las aguas de la mikv
acompaada generalmente por su madre. Sin embargo, cabe mencionar que en algunas
comunidades de latinoamrica, tambin los ashkenazim celebran en ocasin de la tevil de
la novia, un ceremonial similar al de los judos de Siria.