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Suelos

Para otros usos de este trmino, vase Suelo (desambiguacin).

Esquema del suelo:


O - Materia orgnica
A - Suelo
B - Subsuelo
C - Material parental
Se denomina suelo a la parte superficial de la corteza terrestre,
biolgicamente activa, que proviene de la desintegracin o alteracin fsica y
qumica de las rocas y de los residuos de las actividades de seres vivos que se
asientan sobre ella.1
Son muchos los procesos que pueden contribuir a crear un suelo particular,
algunos de estos son: la deposicin elica, sedimentacin en cursos de agua,
meteorizacin, y deposicin de material orgnico.
De un modo simplificado puede decirse que las etapas implicadas en la
formacin del suelo son las siguientes:
Instalacin de los seres vivos (microorganismos, lquenes, musgos, etc.) sobre
ese sustrato inorgnico. Esta es la fase ms significativa, ya que con sus
procesos vitales y metablicos, continan la meteorizacin de los minerales,
iniciada por mecanismos inorgnicos. Adems, los
restos vegetales y animales a travs de la fermentacin y la putrefaccin
enriquecen ese sustrato.
Mezcla de todos estos elementos entre s, y con agua y aire intersticiales.
Inicialmente, se da la alteracin de factores fsicos y qumicos de las rocas,
realizada, fundamentalmente, por la accin geolgica del agua y otros agentes
geolgicos externos, y posteriormente por la influencia de los seres vivos, que
es fundamental en este proceso de formacin. Se desarrolla as una estructura
en niveles superpuestos, conocida como el perfil de un suelo, y una
composicin qumica y biolgica definida. Las caractersticas locales de los
sistemas implicados litologa y relieve, clima y biota y sus interacciones
dan lugar a los diferentes tipos de suelo.
Los procesos de alteracin mecnica y meteorizacin qumica de las rocas,
determinan la formacin de un manto de alteracin o eluvin que, cuando por
la accin de los mecanismos de transporte de laderas, es desplazado de su
posicin de origen, se denomina coluvin.
Sobre los materiales del coluvin, puede desarrollarse lo que comnmente se
conoce como suelo; el suelo es el resultado de la dinmica fsica, qumica y
biolgica de los materiales alterados del coluvin, originndose en su seno una
diferenciacin vertical en niveles horizontales u horizontes. En estos procesos,
los de carcter biolgico y bioqumico llegan a adquirir una gran importancia,
ya sea por la descomposicin de los productos vegetales y su metabolismo, por
los microorganismos y los animales zapadores.
El conjunto de disciplinas que se abocan al estudio del suelo se engloban en el
conjunto denominado Ciencias del Suelo, aunque entre ellas predomina
la edafologa e incluso se usa el adjetivo edfico para todo lo relativo al suelo.
El estudio del suelo implica el anlisis de su mineraloga, su fsica, su qumica y
su biologa.