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El Especialista:

Braja M. Das

Ingeniero civil y fsico (Utkal University India) , con maestra en Ing. Estructural (University of Iowa). Ph.D. en Ingeniera Geotcnica
(University of Winsconsin-Madison). Profesor universitario y escolar. Ha escrito varios libros, entre ellos Principios de Ingeniera
Geotcnica, Principios de Ingeniera de Cimentaciones, Principios de la Dinmica de Suelos. Autor o coautor en ms de 200 artculos
y papers. Fue decano de School of Engineering and Computer Science (1994, California). Obtuvo premios como Western Electric Fund
Award (America Society for Engineering Education) y Ralph R. Teetor Educational Award (Society of Automotive Engineers). Fundador
de Geotechnical Engineering Division (Society of Offshore and Polar Engineers).

Joel Alexis Villarreal Agama - j.villarreal@pucp.pe que empezaremos con una pregunta esencial: Por qu eligi
Gustavo Martn Larrea Gallegos - glarrea@pucp.pe
la Ingeniera Civil? Cules fueron sus motivaciones?
Mara Teresa Ruiz Salinas - ruiz.mt@pucp.pe
Egresado y Alumnos PUCP

D
Braja: Bueno, yo nac en India y vengo de una familia realmente
el 4 al 6 de marzo del presente ao, en el Hotel Los pobre. Cuando tena solo cinco aos, mi padre me envi a vivir
Delfines, se llev a cabo el III Congreso Nacional de con otra persona y desde aquella edad nunca ms viv con mi
Geosintticos, organizado por el Captulo Peruano de la padre y mi madre. -Luego de una moderada pausa, y de haber
Sociedad Internacional de Geosintticos. Acogi a especialistas sobrepasado un momento casi al borde de las lgrimas, continu
en el tema, tanto peruanos como extranjeros, entre ellos el Dr. con un giro inesperado- Pero la hice bien en el estudio! Yo nunca
Braja M. Das (USA), el Dr. Jorge Zornberg (USA), el Dr. George pens que lograra obtener el diploma de secundaria. Obtuve el
Koerner (USA), M. Sc. Torrealva (PER) y M. Sc. Alfredo Mansen diploma y luego decid que quera ser ingeniero,... nunca imagin
(PER). Para todos aquellos que estudiamos Ingeniera Civil o que mis metas me llevaran a los Estados Unidos.
disciplinas afines, el primer nombre de la lista probablemente
resulte muy familiar. Aprovechando la oportunidad de conocerlo, En India haba gran oferta laboral para ingenieros civiles, as
decidimos presentar al Dr. Braja M. Das como El Especialista que consider esta profesin como una buena opcin. Fue una
de la presente edicin. El pasado 5 de marzo, con nimo pero simple eleccin, por oportunidad y el gran nmero de empleos
a la vez con algo de nerviosismo, nos dirigimos al Hotel Los disponibles. Luego de obtener mi ttulo, no me senta muy feliz
Delfines, donde a las 10 de la maana tenamos pactada la trabajando, entonces quise hacer una maestra. Fui a la Universidad
cita para entrevistar al Dr. Braja M. Das. Despus de unos de Iowa con solo 400 dlares, 2 pantalones y 2 pares de camisas,
minutos de espera, la sencillez del entrevistado nos anticip una e hice mi maestra en Ingeniera Estructural. Cuando acab me
conversacin tan natural y agradable como aquellas que surgen dispona a trabajar, pues ya necesitaba ganar dinero, y entr a
de manera espontnea. Los peruanos siempre me reciben muy una empresa de ingeniera estructural, pero all tampoco me
bien. Cuando vengo, ellos esperan por m, me recogen y me senta muy feliz. Entonces pregunt a mi jefe si poda pasar al
llevan al hotel. Es muy acogedor!, nos coment, y de esta forma rea geotcnica, y l me dijo que all no contaba con puestos
dimos inicio a una de las conversaciones ms inspiradoras que disponibles. Luego le pregunt si podra al menos ocupar un
este grupo de estudiantes haya tenido. puesto de tcnico, donde s haba algunas plazas.

CIV: Podemos afirmar que casi todos los alumnos de Ingeniera As empec, trabajando como tcnico y ahorrando dinero para
Civil hemos utilizado sus libros como referencia, en cursos pagar mis prstamos. Ms adelante ira a la universidad de
como Mecnica de Suelos e Ingeniera de Cimentaciones, pero Wisconsin, buscando tomar cada curso de Ingeniera Geotcnica
ms all de eso no sabemos mucho ms acerca de usted, as disponible, pues yo era ingeniero estructural.

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FOTO: GUSTAVO LARREA GALLEGOS

Hagan algo bueno para ustedes


mismos, para sus familias, y para
los profesores, ingenieros civiles y
geotcnicos. Deben tener el deseo
de hacer buenas cosas; entiendan
que algunas veces ganarn dinero
y otras no. Sin embargo, no piensen
siempre que si hacen algo ser
por una remuneracin, hganlo
sin importar el pago, solo por
el bienestar de la gente, porque
es bueno para tu pas, para tu
universidad. Eso es lo importante

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GUSTAVO LARREA GALLEGOS

Es all que el Dr. Braja Das terminara la bsqueda de El Profesor Peck me coment que, para estudiantes nveles, este
aquello que lo haga sentir feliz, como parte de su vida, libro es el mejor que ha existido. Por ejemplo, ustedes no estaran
y decidira especializarse en Geotecnia. hablando conmigo si no hubieran ledo el libro: est presente en
todo el mundo. Mi filosofa acerca de escribir libros es que uno no
C: La siguiente pregunta se la hacemos a cada especialista, en debe escribir para impresionar, sino para ensear a cada lector en
todas las ediciones de Civilzate. Cul considera usted que particular. Por ello, para que todos lo entiendan, debe ser simple,
fue su ms grande contribucin a la Ingeniera? e incluir ilustraciones y una gran variedad de ejemplos. Ahora,
mis libros han sido publicados y traducidos en distintos idiomas
B: El libro Fundamentos de Ingeniera Geotcnica. En 1975 estaba como espaol, portugus, chino, japons, coreano y persa.
trabajando en una escuela muy pequea, como profesor, y en
1976 me dijeron que ya no tenan fondos. En esas condiciones Bueno, como les dije, yo me inici como ingeniero estructural,
decid ponerme a escribir el libro, pues no tena nada ms que pero como persona no me gustaba seguir cursos solo de
hacer. Me tom menos de un ao escribirlo, alrededor de 8 reforzamientos o modelaje. La Ingeniera Geotcnica, es
meses, pero nadie quiso publicar el libro: ni las pequeas ni las un reto! T no sabes qu vas a encontrar en el suelo, no se
grandes empresas mostraban inters. As, se qued sin publicar puede tomar un valor de carga distribuida sobre cualquier valor
alrededor de cinco aos, hasta que vino Thomson Learning. de metro cuadrado, porque el suelo vara en cada punto; las
Contaban con Matemticas, Ciencias y Computacin entre sus condiciones cambian. Entonces queda la imaginacin. No es
bases, y buscaban desesperadamente un libro de Ingeniera, as solo teora, eso es lo importante. A m me gustan los retos.
que les dije: yo tengo un manuscrito, por si quieren echarle un
vistazo. Volvieron luego de 2 semanas, firmamos los derechos C: Y cunto tiempo le llev darse cuenta que no quera
y luego de publicarlo, en solo 2 aos, se volvi un best seller en dedicarse a la Ingeniera Estructural?
todo el mundo! Ahora los que se negaron a publicar el libro me
dicen que se equivocaron terriblemente. B: Cuando yo empec, la Ingeniera Geotcnica recin se estaba
consolidando, y la primera conferencia sobre ese tema haba sido
He construido carcter, he contribuido en la formacin de en 1936. Por ese entonces, el profesor Peck, que ustedes deben
muchos estudiantes. Si ellos hubieran tenido acceso a un mal conocer pues es un famoso ingeniero geotcnico, era ingeniero
libro nunca habran vuelto al campo de la Ingeniera Geotcnica. estructural. Obtuvo su grado de PhD en 1937. Si te das cuenta,
Habran aprobado los cursos necesarios y seran ingenieros la mayora de reconocidos ingenieros geotcnicos en el mundo
estructurales o de recursos hdricos. antes fueron en su mayora ingenieros estructurales, como Peck,
el padre de la ingeniera geotcnica; Carlos Terzaghi, quien hizo
Yo creo, e incluso Robert Koerner y George Koerner coinciden su PhD en Viena, Austria; y el profesor James Mitchell, de la
en que con este libro hemos ayudado a muchas personas. Universidad de California, Berkeley.

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Peck me cont que durante sus estudios en la universidad necesitaba C: La mayora de nosotros conocemos sobre su labor como
solo un curso ms, cualquiera, para obtener su ttulo, as que eligi educador o como investigador, pero seguramente tambin ha
uno en la noche y ese curso fue sobre mecnica de suelos. Gracias estado envuelto como consultor en algunos proyectos. Qu
a ese curso l se interes por la Geotecnia Fue solo por un curso! es lo que usted recuerda de estos proyectos?

Braja M. Das ha recibido de ms de una universidad B: Miren, yo pude haberme dedicado a la consultora. En
premios por Excelencia en la Enseanza realidad, hubo un tiempo en mi vida, despus de haber obtenido
mi doctorado, entre 1972 y 1974, en el que haca consultora
C: Este tipo de premios no son tan usuales, es ms comn en Honolul. Fue para el estadio de esa ciudad. Realic la
encontrar ingenieros reconocidos por excelencia acadmica investigacin y elabor un reporte para el diseo. Recuerdo que
o por sus investigaciones. tambin analic la pista de aterrizaje del aeropuerto, que iba a
lo largo de la costa. Pero no estaba haciendo algo creativo: no
B: Bueno, creo que tuve mucha suerte, porque yo no ense devolva nada a la sociedad, as que acept reducir mi sueldo a la
en grandes colegios. Ellos me reconocieron por algunos de mitad para venir a ensear. Djenme decirles que es importante
mis libros, pues he escrito muchos ms libros que cualquiera tener suficiente dinero para vivir, pero tambin es importante
en el mundo sobre Ingeniera Geotcnica. Miren, en Repblica hacer lo que te gusta.
Dominicana, en 2010, di una charla en la Universidad de
Santo Domingo dirigida a estudiantes de Ingeniera Civil y les Tambin he estado envuelto en otros proyectos importantes,
dije: La pobreza no es una excusa para la mediocridad. Solo pero no de construccin. La mayora estaban relacionados a la
por ser pobre no piensen que no pueden alcanzar grandeza. educacin. Por ejemplo, en 1984, fui requerido por el rea de
Nunca debes pensar que sers un alumno promedio, que solo Proyectos de Desarrollo de las Naciones Unidas para trabajar
trabajars en algn lugar, que solo ganars algo de dinero para en India durante dos semanas, enseando cursos relacionados
ir a casa y tratar de cuidar tu familia. Luego, ese se volvi el a la dinmica del suelo y los terremotos.
slogan de los estudiantes de Repblica Dominicana.
Tambin, estuve presente en el ao 2000, en Europa, cuando
C: Usted les dio una motivacin muy fuerte para continuar, un la Comunidad Europea se desarroll y se firm el Acuerdo de
mensaje valioso. Bolonia: decidieron cambiar el sistema de educacin, similar a
lo que tenemos en Inglaterra o en Los Estados Unidos . Hay
B: Esto es lo que yo les digo a los alumnos de maestra o PhD: pases, como Alemania, que enfrentaron algunos problemas:
Ustedes pueden obtener un PhD o un Mster, pero la cuestin es Alemania tiene 80 millones de personas pero solo 3 millones
qu van a hacer despus de ello, qu van a hacer para sustentar con educacin superior.
que tienen esos ttulos. Su aprendizaje no ha terminado despus de
ello. Hagan algo bueno para ustedes mismos, para sus familias, y En California, son 37 millones y solo 3.5 millones con educacin
para los profesores, ingenieros civiles y geotcnicos. Deben tener el superior; en Canad, 38 millones y alrededor de 3.5 millones
deseo de hacer buenas cosas; entiendan que algunas veces ganarn de personas con educacin superior. Por qu est pasando
dinero y otras no. Sin embargo, no piensen siempre que si hacen esto? Porque en Alemania, t no tienes que tomar un examen:
algo ser por una remuneracin, hganlo sin importar el pago, solo luego del colegio puedes ir directamente a la universidad, pero
por el bienestar de la gente, porque es bueno para tu pas, para tu despus de 5 o 6 aos, al momento de obtener el mster,
universidad. Eso es lo importante. muchos alumnos la abandonan.

FOTOS PROPORCIONADAS POR BRAJA M. DAS

Grandes Geotcnicos
A la izquierda Dr. Kary B. Mullis y Dr. Braja M. Das. Dr. Mullis recibi el Premio Nobel
de Qumica (1993) por la invencin de la cadena reactiva de polimerasa (PCR),
mtodo de amplificacin del ADN. Arriba: Dr. Ralph Peck y Dr. Braja M. Das en el
Aeropuerto de San Francisco (2005), en camino a Osaka-Japn, para asistir a la
EL ESPECIALISTA
Conferencia Internacional de Mecnica de Suelos e Ingeniera Geotcnica.
Esa es la razn por la cual se busc 20 personas de los Estados El profesor Casagrande, la persona que invento el Lmite Lquido,
Unidos para ir y visitar durante 3 semanas varias universidades, enseaba en la Universidad de Harvard. l sola, en sus exmenes
evaluar el sistema educativo y sugerir cambios en los bachilleratos finales, entregar muestras de suelos a sus estudiantes y decir: su
y maestras. Yo fui uno de los 20 que invitaron, ad honorem. Fue evaluacin consiste en sentir el suelo, tienen que clasificarlo solo
un gran trabajo. Realic otro en abril de 2012. Recib una llamada con el tacto. La idea es que ustedes entiendan que el suelo no
del Banco Mundial en Washington D.C.; queran que hiciera un es solo matemticas, no se puede cambiar porque fue creado por
trabajo de consultora por 6 meses. El trabajo consista en realizar Dios. Ustedes aprenden la mecnica de suelos y esta mecnica
una evaluacin para la implementacin de un laboratorio de les sirve para disear cimentaciones: he ah la diferencia.
Geotecnia en la India. Adems, fui el responsable de aprobar los
planos para la mayora de los proyectos de recursos hdricos. C: Dado esto, cul piensa que debera ser el campo ms
estudiado a partir de ahora?
C: La Geotecnia es un campo importante en la Ingeniera. Desde
Terzaghi, esta ha evolucionado. Cul es su percepcin respecto B: Bueno, no hay mucha oferta de cursos sobre geosintticos
a este progreso? alrededor del mundo; de hecho, ayer el profesor Zornberg me
pregunt si haba alguna forma de crear inters. Me sugiri
B: Bueno, como sabrn, cuando nos involucramos en la Ingeniera agregar unas veinte pginas dedicadas a los geosintticos al final
Geotcnica (me refiero a los aos 1960-1965) este campo todava de mi libro, ya que, segn me dijo, es el ms utilizado.
se encontraba en desarrollo. Los geosintticos (geotextiles,
geomallas, geomembranas y geoceldas), fueron probablemente En realidad estoy trabajando en una nueva edicin y tengo que
la ms grande invencin del siglo XX en lo que respecta a la enviar el manuscrito en diciembre, por lo que le ped que me
construccin y los proyectos de Ingeniera Civil. enviase un esquema de lo que cree que debera incluirse en ese
pequeo captulo para que los instructores en las universidades
Estos son efectivos, ambientalmente inofensivos, y utilizan puedan estudiar, no solo la aplicacin, sino qu es un geosinttico
menos materias primas naturales. Existe incluso un campo de y cules son sus propiedades.
investigacin dedicado a descubrir qu podemos hacer con los
geosintticos. Han escuchado del profesor Robert Koerner? Lo Por otro lado, se debe seguir desarrollando la Ingeniera Geotcnica
conozco hace mucho tiempo, y un da le pregunt: cul es tu enfocada a la aplicacin en proyectos medio ambientales, por
mayor preocupacin acerca de los geosintticos? Respondi que ejemplo en depsitos de desechos slidos. Este enfoque recin
cuando se inici en ese negocio no pens que fuese un producto empez hace quince aos; sin embargo, sin los geosintticos no
durable. Hoy en da no hay duda sobre ello. La pregunta ahora hubiera sido posible. Estos proyectos han motivado el estudio y
es si podremos realizar los diseos adecuados, que puedan durar desarrollo de los GCL (Geosynthetic Clay Liners), geotextiles y
cientos de aos y ser inocuos para el medio ambiente. geomallas en la aplicacin de estabilidad de taludes. En conclusin,
ya se est trabajando con estos materiales.
El siguiente paso en este desarrollo fue la introduccin de las
computadoras y la tecnologa aplicada en la Geotecnia. Luego C: Cul es su relacin con la IGS (International Geosynthetics
vinieron los elementos finitos y los distintos software. Pero djenme Society)?
decirles algo: si ustedes desean ser ingenieros geotcnicos, mucha
gente pensar que su trabajo es escribir una ecuacin diferencial B: Esa es una pregunta extraa. Conozco a todos los miembros
e ir a una computadora para resolverlo, y que entonces el diseo del IGS, pero les contar algunas cosas. Yo era miembro en esa
est completo. Sin embargo, si realmente eres un ingeniero sociedad porque pagaba la membresa. Alrededor del ao 1994,
geotcnico, tienes que creer en algo: la matemtica es solo una; el me mud a California y perd una boleta, la cual olvid pagar. Me
suelo, en cambio, es un tipo de material distinto. retiraron la membresa, y ahora tcnicamente no soy un miembro
del IGS. Sin embargo, me invitan a todos sus eventos. El profesor
Se intenta modelar el suelo matemticamente, pero tambin Giroud, el fundador, es un conocido y amigo mo. La ltima vez
tienes que observar cmo se comporta. No creas en todo lo que que lo vi fue en setiembre en Berln; l quera venir a este evento
te entrega el programa; debes saber cul te entrega el resultado pero ya se haba comprometido a asistir otro.
correcto, qu elemento finito te otorgar las propiedades
correctas, como la elasticidad, el mdulo de corte, el peso Decidimos tomar un descanso, sin imaginar
unitario, etc. Por ejemplo, muchos libros mencionan el Mdulo de que el Dr. Braja nos regalara
Young del suelo; en mis libros, en cambio, nunca encontrars ese
una muestra de su amor por la enseanza.
trmino, sino el Mdulo de Elasticidad. La mencin es necesaria
porque la elasticidad no es una lnea recta. El Mdulo de Young
Con un simple ejemplo explic la importancia de conocer la
est bien para el concreto y el acero, pero no para el suelo. teora para el correcto uso de los software.

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B: Las computadoras son una herramienta, no una solucin. Ustedes cielo. Fue durante un atardecer, y algo vino de pronto a mi mente, la
deben entender cmo se comportan los suelos, ser capaces de idea de que yo podra hacer esto que tengo en la mente. Me cont
coger el suelo y estimar cual podra ser su Lmite Lquido o su Lmite que una semana despus regres a su laboratorio, en tres das pens
Plstico. Cuando se trata de estructuras puedes recurrir al cdigo y que la idea podra realizarse, en 3 meses la perfeccion y en 10 aos
determinar el esfuerzo; puedes encontrar las normas para realizar el logr conseguir el premio Nobel.
refuerzo. Eso no funciona en la Ingeniera Geotcnica: ese reto ha
sido la razn por la cual me qued en la Geotecnia. El Dr. Mullis, a quien su padre envi a estudiar Ingeniera
Qumica, naci en Carolina del Sur, fue alumno del Georgia Tech
C: Creo que ese es un mensaje importante para los ingenieros y fue echado del programa acadmico. En ese momento l no
que comienzan a utilizar programas de computacin. tena idea de qu hacer, as que tuvo que estudiar Bioqumica. Y
miren qu pas! Esto es una muestra de que cada ser humano
B:Djenme contarles una historia. Ustedes saben que el ADN es tiene algo que dar. Dios nos da un regalo, pero uno tiene que
algo importante verdad? El Profesor Kary Mullis, ganador del premio descubrirlo por su cuenta y potenciarlo para contribuir a la
Nobel en 1992 por la invencin de una tcnica para amplificar sociedad. Ahora pienso que hacer lo que hago y no haberme
regiones de ADN, es alguien a quien conozco. Le hice una pregunta quedado en la industria de la construccin es lo mejor que pude
hace mucho tiempo, mientras viajbamos en mi carro: Cunto te haber hecho. Es por esa razn que eleg ganar menos dinero, y
demor inventar esto del test de ADN? l me respondi: Mir al creo que eso estuvo bien.

Una historia en Estambul


El padre de Karl Terzaghi, su abuelo y su tatarabuelo estuvieron en el ejrcito de Austria. Por esta razn, el patriarca Terzaghi
quiso que su hijo se enrolara. Cumplido el tiempo de servicio obligatorio, Terzaghi pidi un poco de dinero a su padre para poder
matricularse en el programa de ingeniera geolgica. Era de esperar que su padre se rehusara. Fue su abuelo quien lo financi y le
permiti estudiar en la universidad. Terzaghi obtuvo su doctorado en concreto armado, y poco despus comenz a trabajar en una
compaa en Austria, pero su inters no era el diseo estructural. Un da, el presidente de la compaa lo vio y dijo: Este hombre
no va a durar mucho aqu, probablemente estar dirigiendo algn proyecto grande.

Su prediccin fue acertada. 45 aos despus, Karl Terzaghi era el presidente del Comit Planificador de la Presa de Aswan. Tiempo
despus, Estambul se convertira en su nuevo hogar. Se mud a un departamento, y enseaba Termodinmica en las maanas,
mientras por las noches desarrollaba su investigacin sobre la mecnica de suelos. Sola ir a un caf durante los fines de semana,
situado en lo alto de una colina, desde donde se poda ver el mar, aquel que divide Asia y Europa. Fue en ese lugar donde Terzaghi
desarroll la Teora de la Consolidacin, sentado frente al mar tomando un caf. Como pueden ver, como ingeniero civil, Karl
Terzaghi era un mal ingeniero estructural pero pese a eso se convirti en el padre fundador de la mecnica de suelos moderna,
todo ello porque l lo quiso, porque lo crey necesario y supo lo que tena que hacer. Es por esto que les digo que crean en ustedes
mismos y den lo mejor de cada uno.
FOTOS PROPORCIONADAS POR BRAJA M. DAS
a b

Lugares que inspiran


a:Restaurante Caf Pierre Loti - Estambul:
Lugar al que Terzagui acuda con gran
frecuencia y pasaba bastante tiempo.
Aqu inici gran parte de su trabajo de
investigacin en la Mecnica de Suelos.
B:Caf Pierre Loti: Desde aqu, la vista del
Bosphorus, estrecha franja de mar que
divide Asia y Europa. EL ESPECIALISTA 29