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Propuesta Educacin Siglo XXI

Por Jos Piera (Enade, 1993)

"El nio no es una botella que haya que llenar, sino un fuego que es preciso
encender" (Montaigne).
"Me parece una calamidad el Estado docente, especie de trust para la
manufactura unnime de las conciencias. Algn da los gobiernos no habrn
sino de dar recursos a las instituciones y los particulares que prueben su
eficacia en la educacin...Tambin pes sobre m el Estado docente, centurin
que fabrica programas y que apenas deja sitio para poner sabor de alma"
(Gabriela Mistral, profesora de Estado y Premio Nobel Literatura).

1. La propuesta

La llave de la creacin de riqueza en el siglo 21 ser el cultivo de la inteligencia


y el conocimiento humano. Para asegurar el acceso de todos a una educacin
de calidad, propongo:

a) Establecer la ms amplia libertad para proveer educacin bsica, media,


tcnica y superior, y la libertad de programas de estudios.

b) Entregar a cada familia una chequera o una "cuponera" educacional (ver


diseo grfico) para financiar, total o parcialmente, la escuela que libre,
informada y responsablemente elijan para sus hijos.

c) Transformar el actual Ministerio en una Superintendencia de Educacin con


profesionales de primer nivel, escogidos sin discriminacin alguna, que evite
todo fraude o uso malicioso de estos subsidios estatales, subcontrate en el
sector privado pruebas de calidad educacional, y acredite escuelas y
profesores que puedan recibir la chequera y los cupones educacionales.

d) Derogar el Estatuto Docente y establecer que los profesores se rijan por las
mismas leyes laborales del resto de los chilenos.

e) Licitar las actuales escuelas municipales, con plena transparencia e


incentivando a los propios profesores a participar, y otorgar subsidios para la
capacitacin de directores y profesores.

f) Explicar esta reforma con entusiasmo y conviccin a los padres y profesores,


e invitarlos a todos a sumarse a esta transformacin.

2. Hacia una sociedad docente

Esta reforma producira una verdadera revolucin del sector educacional, como
la que ha tenido lugar en los ltimos 35 aos, con resultados espectaculares,
en todos los sectores liberalizados de Chile.

La flexibilidad inherente de la empresa privada permitira incorporar, sin


demora, los fabulosos avances tecnolgicos que estn ocurriendo en el mundo
y ponerlos al servicio de elevar la calidad de la educacin de los nios y
jvenes.

El Estado entregara un subsidio a todas las familias chilenas a travs de la


chequera educacional ("vouchers) para que cada familia pueda elegir la
escuela que quiera para su hijo y pagarla con ese subsidio estatal.
Posteriormente las escuelas canjean el "cheque" mensual por recursos
monetarios.

Creo firmemente que toda familia chilena, si hay algo que puede elegir bien, es
una escuela mejor o peor para sus hijos. Quizs no puede elegir en otras
materias inmensamente ms abstractas, pero s en cosas muy cercanas a su
vida, como la educacin. Por lo tanto, si hay una escuela mala, los padres
podrn retirar a sus hijos y llevarlos a otra con el bono educacional.

El valor de la chequera educacional, basado en la rentabilidad social bien


medida de la educacin, sera un barmetro de la importancia que la sociedad
le asigna a la calidad de la educacin, y un elemento determinante para
alcanzar el nivel de capital humano y desarrollo de pases desarrollados.

Las discusiones de remuneraciones se daran al interior de cada escuela entre


los profesores y los dueos, y se hablara de productividad, capacidades
individuales bien evaluadas, y resultados docentes. Los mejores profesores
ganaran ms que los malos profesores, y sera ese un incentivo poderoso para
mejorar la calidad de las clases y el perfeccionamiento docente.

No habra paros nacionales que slo daan a los nios pobres. Los educadores
que sean capaces de retener a los mejores profesores, pagndoles sueldos que
reflejen su verdadero aporte y tratndolos con dignidad, tendrn las mejores
escuelas. Seguramente todas con banda ancha y acceso a bibliotecas virtuales
y tcnicas educativas modernas. Los padres se daran cuenta. Esas escuelas se
expandirn para atender al incremento de alumnos. Otras cerrarn.

Tambin habra una competencia entre investigadores y expertos por


desarrollar diversas pruebas que midan lo mejor posible la "calidad
educacional" de cada escuela. Todos los resultados estarn en Internet, por
escuela, por barrio, por comuna. Se crearan empresas privadas clasificadoras
de escuelas, como las que evalan el riesgo financiero. Con ley antimonopolios
extensiva a este campo y plena transparencia financiera y de instalaciones de
cada escuela.

Sera un nuevo mundo educacional. Del paradigma del Estado Docente del
siglo 20 al paradigma de la Sociedad Docente que requiere el siglo 21. Y que
merece, necesita y puede lograr el nuevo Chile.

3. Paradigma de cupones educacionales

Creo incluso que ha llegado la hora de ir ms alla del sistema de vouchers


educacionales de Milton Friedman e introducir el sistema de cupones
educacionales. El voucher friedmaniano, que se entrega necesariamente a
una escuela, es un enorme avance pues permite a los padres escoger entre
escuelas, y as hacer realidad para todos la libertad educacional y acrecentar la
competencia entre establecimientos educacionales.

Pues bien, los extraordinarios avances tecnlogicos unidos a la comprobacin


emprica de que el profesor es el el elemento crucial para elevar la calidad de
la educacin requiere introducir una frmula que permita, ms all de la
escuela, escoger entre profesores.

La escuela (como tambin la universidad), por definicin, obliga a comprar un


paquete educacional completo. Pero cada una de ellas entrega un producto de
calidad muy dispareja, ya que depende crucialmente de la calidad de cada
profesor. Si a los padres se le entregara no ya una chequera que tenga que
entregarse a una sola escuela, sino un conjunto de "cupones educacionales"
que pueden entregarse a "educadores", ya sea profesores de la escuela donde
est inscrito el nio o educadores independientes (profesores o no), entonces
se puede introducir competencia DENTRO del proceso de formacin, y no slo
ENTRE procesos de formacin.

Un sistema de cupones permite adems reclutar un talento docente extra-


escolar hoy inutilizado, como aquel del msico jubilado que toc el violn por
20 aos en la sinfnica y que tiene talento y voluntad educadora, de escritores
que hoy hacen talleres para adultos y que podran interesarse tambin en
ensear literatura a nios, de deportistas de excepcin que tienen sus propios
campos de deportes, etc, etc. Aqu puede apreciarse un diseo que permite
comprender mejor tanto el concepto de la chequera educacional (voucher
friedmaniano) como aquel de los cupones educacionales que podran
entregarse en el futuro. Por supuesto, si existiera voluntad de explorar esta
propuesta, habra que completarla en sus mltiples detalles operativos. Por
ejemplo, permitir que aquellos educadores que no dispongan de infraestructura
puedan utilizar espacios pblicos subutilizados, como salas de estudio en
bibliotecas o centros culturales, para realizar su tarea. He conversado esta idea
con el doctor chileno Beltrn Mena, con amplia experiencia en la formacin de
mdicos, quin es un entusiasta de esta posibilidad como lo comprueba esta
columna.

Un sistema de cupones educacionales hara posible aprovechar el inmenso


potencial que tiene la Internet para mejorar la educacin, como se explica en
este artculo de The Economist. Esto ya ha comenzado a funcionar en el mundo
con excelentes resultados. Por ejemplo, la Academia Kahn coloca gratis a
disposicin de educadores y escuelas 2400 videos educacionales. Por
supuesto, estos avances hacen irrelevante la oposicin de los sindicatos de
profesores a las evaluaciones y sus estatutos monoplicos. La clave en este
nuevo mundo educacional es la flexibilidad y la libertad de opcin.

La clave es comprender que estamos entrando a un mundo educacional nuevo


y que debemos estar dispuestos a explorar, sin restricciones arbitrarias ni
rigideces mentales, posibilidades educacionales cada vez ms diversas y
flexibles, siempre con la mirada puesta en frmulas innovadoras que
contribuyan a elevar la calidad de la educacin de los nios.

4. Fundamentos

Chile fue pionero en Amrica Latina en realizar una profunda y coherente


revolucin econmica y social anclada en los valores de libertad y
responsabilidad individual. Eso ha hecho que nuestro pas, por primera vez en
su historia, tenga el mayor ingreso por habitante del continente y que hayamos
cruzado el umbral de amistad cvica que asegura la paz entre nosotros.

No obstante, hay una tarea pendiente: una verdadera reforma educacional que
eleve radicalmente su calidad. Ella es urgente, en primer lugar, porque en el
siglo XXI la calidad de la educacin ser el factor econmico ms importante
en el desarrollo de los pases. Es bien sabido que estamos viviendo una
revolucin tecnolgica extraordinaria, basada en el conocimiento humano, y,
por lo tanto, los pases ms competitivos y ms prsperos sern aquellos que
sean capaces de organizar su sociedad para poder tener los mejores sistemas
que estimulen el capital humano y especialmente la educacin.
En segundo lugar, porque el desafo ms grande que nos queda como pas es
resolver de una vez por todas el problema de la pobreza. La pobreza ha
existido siempre en la humanidad. Eso ha sido motivo de inquietud y de
tristeza para toda persona decente, que se da cuenta de que alguien que est
en la miseria no puede vivir con dignidad. Pero hoy la pobreza es realmente
indignante porque existe la manera de eliminarla. La pobreza no es como el
cncer, para el cual no hay, todava, remedio. En las ltimas dcadas se ha
comprobado que existe una frmula para derrotar la pobreza, basada en el
crecimiento econmico que genera una economa de libre mercado, en los
mercados de trabajo flexibles que generan leyes laborales que permiten el
pleno empleo, y en una educacin de calidad.

Chile ha avanzado enormemente en los dos primeros aspectos para eliminar la


pobreza. Producto de profundas reformas econmicas --sin duda la
transformacin ms importante que ha realizado Chile en su historia para
eliminar la pobreza-- el pas fue capaz de crecer al 7% anual durante ms de
una dcada, y, aunque erradas decisiones del gobierno han desacelerado ese
ritmo, se puede volver a ese dinamismo en el futuro con polticas pblicas
ptimas. Asimismo, las leyes laborales que rigieron hasta 1990 hicieron posible
que todo trabajador tuviera un empleo, situacin fundamental para poder salir
de la pobreza, y tambin se puede volver a ellas revirtiendo los retrocesos
recientes.

Sin embargo, todava falta una verdadera reforma educacional que haga
posible que aquellas personas que estn empleadas gracias a mercados
laborales libres y a un crecimiento econmico acelerado-- tengan una
productividad tal que les genere una remuneracin que les permita vivir con
dignidad. Asimismo, con gente as educada Chile ser mucho menos vulnerable
a las oscilaciones propias de una sociedad libre y un mundo cada vez ms
globalizado.
Las cosas claras: la educacin gubernamental chilena es mala. Incluso ello
debilita a la educacin privada, al restarle competencia a todo el sistema. Hace
un tiempo, un ministro de Educacin sostuvo que ms de la mitad de los
alumnos que salen de la educacin bsica chilena no son capaces de
comprender lo que leen. Si alguien no comprende lo que lee, cmo podemos
hablar de educacin? Existen mltiples estudios que comprueban esta
situacin. Un ejemplo, entre muchos. En un estudio del CEP titulado El futuro
en riesgo acerca de los textos que se entregan en las escuelas chilenas, se
sostena que un nio chileno lee ocho veces menos en su educacin bsica de
lo que lee un nio alemn, y en textos malos, que no le provocan ningn
inters en aprender castellano, matemticas, ni los elementos esenciales para
poder desenvolverse en sociedad.

Esta es la realidad, pese a que Chile ha avanzado mucho en materia de


cobertura educacional, lo cual es un mrito de muchos gobiernos de muy
distinto signo, y pese a meritorios avances puntuales, como la introduccin de
nuevas tcnicas educacionales. Pero como ha sostenido el mismo Steve Jobs,
fundador de Apple, aumentar las computadoras en los colegios es un avance,
pero no es la solucin per se: "Yo soy la persona que ha regalado ms
computadores en Estados Unidos. Sin embargo, creo que no es la solucin, me
he equivocado. El problema est en la gestin de las escuelas, est en los
sindicatos de profesores, est en la psima administracin de los currculums y
en la manera como se ensea".

En mi libro Fundamentos de la Ley Constitucional Minera (Economa y Sociedad


Ltda., 2003), sostuve que durante el siglo XX se dio un enorme enfrentamiento
acerca de cmo producir la riqueza que tena el suelo chileno. Fue un
enfrentamiento entre dos grandes concepciones doctrinarias. Una de las cuales
culmin con la Reforma Agraria, bajo la hiptesis de que no era importante
quin tuviera la propiedad de la tierra. Todos sabemos en la tragedia
econmica, social y poltica que termin el experimento de la Reforma Agraria.
Ella llev, por supuesto, a una serie de otras polticas en la misma direccin,
incluso a la expropiacin de todos los derechos mineros en Chile.

Veinte aos despus, la Ley Constitucional Minera estableci un slido derecho


de propiedad en este sector crucial para la economa chilena. Fue una
concepcin totalmente opuesta a la de la Reforma Agraria. Los resultados han
sido elocuentes.

Por lo tanto, en el siglo XX estas dos concepciones se enfrentaron y de los dos


experimentos, uno fue claramente exitoso mientras que el otro fue un fracaso.
Creo que en el siglo XXI, veremos lo mismo en el campo de la educacin. Pues
la visin que impera hoy en la educacin chilena, aquella del Estado Docente,
es hija de la visin que produjo la Reforma Agraria: es una visin en la cual el
gran educador es el Estado.

Ahora bien, es ms grave que el Estado produzca un servicio tan complejo y de


tanta trascendencia en la formacin de la juventud como la educacin, a que
produzca un cuasi commodity como el acero. Por supuesto que soy partidario
de que ambas cosas sean producidas por el sector privado, pero prefiero una
fbrica de acero estatal a que existan ms de diez mil escuelas en Chile
administradas por el gobierno de turno.

En la dcada del 80 se realiz un enorme esfuerzo para traspasar la


administracin de las escuelas estatales desde el ministerio del ramo a los
municipios; pero los municipios son parte del sistema poltico nacional. Si bien
tericamente existe una subvencin a cada escuela en relacin con la
asistencia de los alumnos (un subsidio a la demanda), el municipio tambin
asigna discrecionalmente recursos extras del presupuesto municipal. As se
debilita el incentivo para que las mejores escuelas se expandan ms, y casi no
hay castigos a las escuelas malas para que se reduzcan. Es casi imposible que
un municipio cierre una mala escuela, pues eso implica el despido o la
reasignacin de profesores.

Para peor, en 1991 se aprob una ley --el "Estatuto Docente"-- que fue un
retroceso extraordinario para la educacin chilena, porque impidi toda
flexibilidad en materia laboral docente, aparte de introducir una uniformidad
por la mediocridad. El Estatuto Docente est produciendo un gran dao a los
nios chilenos, porque no hay competencia en la educacin pblica, no hay
incentivos a los profesores; porque los directores de escuela tienen muy poco
que decir en la manera cmo se manejan las escuelas, y porque los textos son
provistos centralmente.

Por lo tanto, el quid del problema no es slo el nivel de los recursos para la
educacin. Desde ya, estos recursos crecieron mucho en la dcada del 90 sin
un cambio apreciable en la calidad.

Cada vez que un sistema social o econmico falla de manera tan dramtica
como est fallando la educacin chilena hay una causa fundamental, aparte de
haber muchas causas secundarias. La causa fundamental en este caso es que
las escuelas municipales no tienen dueo y, por lo tanto, no hay estmulos
potentes para mejorar su gestin y calidad docente. En las escuelas
municipales los directores no tienen incentivos para producir educacin de la
mejor calidad posible, para competir con otras, para aumentar el cupo
educacional, para subirle el sueldo a los mejores profesores y bajrselo a los
malos profesores, para echar a los psimos profesores. Todo eso no existe.

En Chile convive el sistema de pensiones privado en que el Estado ejerce una


regulacin general, pero que est administrada por el sector privado, con este
otro mundo de la educacin estatal. Basta entrar a una AFP y a una escuela
municipal para que la diferencia sea evidente. La solucin del problema
previsional no fue llenar de computadores la Caja de Empleados Particulares, o
construir ms sucursales ni hacer trabajar ms horas a los empleados. La
solucin a un problema estructural debe ser una reforma integral.

5. Modus operandi

Esta propuesta apunta a que las escuelas tengan dueo, o sea, que sean
privadas. Las escuelas municipales podran ser entregadas a empresas
educacionales formadas por sus propios profesores (en comodato, en arriendo,
etc.) y, si algunos de ellos no quisieran, a empresarios privados, con o sin fines
de lucro. As surgiran decenas de miles de empresarios medianos y pequeos
que tienen una vocacin educacional o que creen que este es un sector en
donde pueden hacer una contribucin valiosa en busca de una legtima
utilidad, regulada por la competencia del mercado y la fiscalizacin rigurosa del
Estado.

Adems, debe derogarse el Estatuto Docente y los profesores deben estar


regidos por las mismas leyes laborales que rigen para todos los trabajadores de
Chile. Deben tener protegidos sus derechos, pero debe haber flexibilidad
laboral y de todas maneras evaluacin docente. Por ejemplo, un director de
escuela debe tener la opcin de remunerar a un profesor con una renta
variable dependiendo de los resultados que tenga su curso.

El aporte estatal a la educacin es un parmetro que tiene que ser coherente


con la responsabilidad fiscal a largo plazo y el nivel la economa nacional. Es
posible que sea necesario un nivel de gasto transitorio para financiar la
economa poltica de la transicin. Por ejemplo, durante la transicin a este
nuevo sistema podra ser conveniente capacitar en el exterior a miles de
profesores cada ao, utilizando para ello el actual presupuesto destinado a la
educacin como tambin una fraccin de los enormes activos que ha
acumulado el Estado chileno gracias al boom de la produccin minera privada y
el auge del precio del cobre.

Incluso podra haber una batera de subsidios especficos para contribuir al


xito de este proceso, especialmente durante el perodo de transicin. Un
"cheque" para comprar textos educacionales, un "cheque" para transporte
escolar, de manera que los padres puedan optar entre un grupo mayor de
escuelas, porque de otra manera algunos padres podran elegir slo entre las
escuelas que estn cerca de las casas, un "cheque" para que directores se
entrenen en tcnicas de gestin de empresas. En fin, hay mltiples detalles
tcnicos que no cabe presentar aqu y otros que deben discutirse y mejorarse
entre expertos. Con la experiencia acumulada en las grandes reformas que se
hicieron en la dcada del 70 y 80, este es un desafo perfectamente posible de
enfrentar.

Por supuesto, el Estado tiene que fiscalizar este sistema. Creo en los mercados
libres, pero tambin en la transparencia y en la competencia. El Ministerio de
Educacin debiera dejar de ser un ministerio lleno de burocracia, y
transformarse en una "superintendencia" tcnica de educacin, cuya principal
tarea sea fiscalizar y licitar pruebas nacionales de calidad educativa. Las
universidades chilenas y extranjeras-- debieran postular a licitaciones para
que hubiera no solamente un SIMCE, sino que varios distintos, y todos con
resultados de conocimiento pblico (ahora con la posibilidad de colocarlos en
Internet y accesibles desde todo hogar conectado). As se iran prestigiando las
escuelas que son mejores. Esto generara una explosin de creatividad de las
escuelas. Para diferenciarse, algunas se concentraran en ensear bien ingls o
computacin. Otras les aseguraran a los padres que los sbados y domingos
estaran abiertas para que se pueda usar la biblioteca o los computadores. Slo
la competencia con transparencia puede elevar radicalmente la calidad de la
educacin chilena.

6. Pobreza y desigualdad.

Algo que puede confundir el debate --por lo que quisiera hacer una aclaracin--
es que una cosa es eliminar la pobreza (que es el gran objetivo que debemos
plantearnos), y otra distinta es igualar la distribucin del ingreso o reducir lo
que se llama la desigualdad econmica. Son dos elementos muy distintos y hay
una enorme confusin en la discusin pblica respecto a esto.

Es clave comprender que es imposible lograr un pas sin pobres y sin ricos
(entendiendo por "ricos" personas con altos ingresos logrados en el mercado).
El crecimiento acelerado que elimina la pobreza tambin recompensa a los ms
productivos con mayores ingresos, creando "ricos". Por otra parte, las polticas
pblicas que intentan eliminar a los ricos crean inevitablemente un pas de
pobres, ya que ellas tienen que expropiar los ingresos de los sectores ms
trabajadores, innovadores y dinmicos y limitar las libertades personales en tal
grado que debilitan mortalmente los estmulos claves del crecimiento. La
igualdad de ingresos y patrimonios slo se puede lograr dentro de la pobreza (y
el totalitarismo, como en Cuba).

Un estadista debe tener el coraje para explicarle a la ciudadana que para


lograr un pas sin pobres se debe aceptar, incluso valorar, un pas con gente
que obtenga altos ingresos, siempre que esa riqueza provenga de logros en un
mercado competitivo y no de subsidios estatales, abuso de posiciones
monoplicas, fraude o corrupcin. Y una sociedad madura es aquella que
acepta una pluralidad de jerarquas, limitando el prestigio de la riqueza a su
justa dimensin y reconociendo que hay otras jerarquas tan o ms valiosas.

Cuando alguien sostiene que "si el veinte por ciento de altos ingresos se lleva
el sesenta del producto, nunca vamos a superar la pobreza", est confundido.
Nadie se lo "lleva", ellos se lo "ganan". Lo que pasa es que hay un veinte por
ciento en Chile que produce el sesenta por ciento de la riqueza nacional y, por
lo tanto, los ingresos son concordantes con lo que produce. Entonces lo que
tenemos que hacer es tratar de que el veinte por ciento que est en el otro
extremo, que "produce" slo el tres por ciento de la riqueza nacional, produzca
ms para que se pueda "llevar" ms. El desafo en ltimo trmino es elevar la
productividad a los sectores pobres. La manera de eliminar la pobreza,
entonces, es elevando radicalmente la calidad de la educacin.

Indudablemente, en toda sociedad libre, va a haber desigualdades de ingreso y


no hay nada de malo en que as sea siempre que ellas deriven de la capacidad
productiva de las personas. Estoy absolutamente en contra de desigualdades
de ingreso que nacen de obtener ventajas del Estado, lo que fue una larga
tradicin chilena. Esas desigualdades son injustas y poco ticas. Tambin hay
que rechazar y evitar las desigualdades econmicas que nacen del abuso de
posicin de mercado, que pueden ejercer empresarios, profesionales, incluso
trabajadores, porque hay personas en todos los niveles que, cuando tienen
algn grado de poder monoplico, ejercen un abuso. Falta mucho por avanzar
en esta tarea. Para eso tenemos que fortalecer nuestro sistema legal, para que
todos seamos de verdad iguales ante la ley. Para eso debemos tener una
regulacin del Estado efectiva, inteligente, que fortalezca al mercado, pero que
impida todo tipo de abuso.

Tambin es necesario introducir con mayor fuerza la pluralidad de jerarquas


en nuestra sociedad. Hay personas que podrn ser muy ricas, hay otras
personas que podrn ser grandes servidores pblicos, otras que podrn ser
grandes poetas. Nadie es mejor que otro simplemente porque tiene ms
dinero. Las personas no valen por lo que tienen, sino por lo que son, por su
bsqueda de la excelencia, por su amor al trabajo bien hecho, por su
integridad. Creo que esto es importante destacarlo porque al parecer, se est
olvidando en Chile, y una cosa es ser partidario de la libertad integral y de los
mercados libres, y otra muy distinta, la de aceptar como jerarqua fundamental
de nuestra sociedad para el siglo XXI exclusivamente la que proviene del
dinero.

Si comprendemos la diferencia entre pobreza y desigualdad, creo que vamos a


poder limpiar y racionalizar el debate pblico y avanzar en muchas
modernizaciones, especialmente en la modernizacin definitiva de la educacin
chilena.

7. La hora de la accin

Esta es una reforma que se debe hacer por un imperativo fundamental de


justicia y para poder realmente eliminar la pobreza en Chile. No puede
desconocerse que los hijos de casi todas las autoridades polticas estn en
colegios privados. Los que se educan en las escuelas municipales son los hijos
de los trabajadores chilenos.

Esta reforma requiere una nueva concepcin del rol del Estado y de la
sociedad. La sociedad tiene una obligacin con la educacin, pero la sociedad
como un todo. Hoy hay extraordinarias iniciativas educacionales en el sector
privado, y desde ya la Iglesia Catlica ha dado educacin de calidad por siglos.
Tambin existen escuelas que manejan personas animadas por una real
vocacin, por amor a la educacin, que son muy buenas, pero son ejemplos
aislados. Tenemos que elevar la calidad en todas las escuelas de Chile.

Algunos dirn: "Pero una reforma de esta envergadura, en estos tiempos, no se


puede hacer". Sostengo que esta reforma se puede hacer, pero, como toda
obra grande en la vida, requiere de verdadero liderazgo.

La revolucin econmica chilena se hizo porque hubo realmente la voluntad de


innovar y de hacer las cosas que eran correctas para Chile. A muchos nos
inspiraba esa motivacin por la excelencia que tan bien refleja este poema de
T.S. Eliot, para qu construir un camino si no conduce a una catedral?.

El liderazgo consiste en atreverse a hacer lo que es correcto para el pas,


aunque sea inicialmente impopular o riesgoso. Por supuesto que si se quiere
permanecer en la vida pblica hay que tratar de que lo que es correcto sea
tambin popular, y eso exige un esfuerzo de educacin cvica y comunicacional
persistente e importante. Pero, aun as, siempre habr un riesgo al dar un paso
adelante del resto. Quizs, incluso despus de todas las explicaciones, la
ciudadana no considere positiva una iniciativa. Sin embargo, el que tiene una
posicin de liderazgo en la sociedad --y puede ser a nivel de Presidente, de
ministro, de lder de opinin pblica-- tiene que postular lo que cree correcto y
no, insisto, lo que saca aplausos en los titulares de la tarde, es aprobado por
los ubicuos focus groups, o suma puntos en las encuestas de la semana
siguiente.

Una propuesta como esta no se inscribe en los ejes actuales de la poltica


contingente. Esta propuesta puede ser abrazada por personas que pueden
tener visiones muy distintas de lo que ha ocurrido en el pasado en Chile,
siempre que coincidan con un proyecto futuro de pas marcado a fuego por los
valores de la libertad y la justicia.

Mil voces me dirn: es imposible, es un sueo. Primero, soy testigo de que han
habido otros sueos que se han hecho realidad en este maravilloso Chile.
Segundo, como escribiera el poeta Carl Sandburg: La Repblica es un sueo.
Pero nada sucede si no es primero un sueo.