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EL FENOMENO DE ESTALLIDO DE ROCAS: IMPORTANCIA DEL MONITOREO SISMICO

EN MINAS SUBTERRANEAS

Hugo Zuiga1 Christian Escalante1, 2, Mathurin Enama-Mengong1, 2 & George Frana3

1Geofisico, Lima, Per. (geofisico2025@gmail.com)


2eGeosciences, 1001, 10160 116 ST, Edmonton, AB, T5K1V9, Canad. (christian@egeosciences.com)
3Inst. de Geociencias, Universidad de Brasilia, Brasilia, DF, 70910-900, Brasil (georgesand@unb.br)

Introduccin

Uno de los mayores peligros en las minas subterrneas es la inestabilidad de la masa rocosa,
la cual puede ser de muchos tipos. Entre estos, el fenmeno de estallido de rocas (rockburst)
puede tener consecuencias severas tales como daos en los trabajos y equipos subterrneos
causando retrasos prolongados en las operaciones mineras. Pero por encima de todo, la ocurrencia
de este fenmeno en las minas subterrneas puede causar heridas y an fatalidades entre los
trabajadores de la mina. En la actualidad, es posible disear sistemas de soporte de mina contra la
cada de rocas con un alto grado de confianza, al igual que sistemas eficientes de monitoreo ssmico.
Infelizmente, este no ha sido siempre el caso.

El primer reporte acerca del fenmeno de estallido de rocas parece haber emergido del
campo Kolar Gold Field en la India a finales siglo 19 (Blake, 1972). Pocos aos despus, este
fenmeno comenz a notarse en las minas de Witwatersrand en Sudfrica (Cook et al., 1966).
Algunos pases del este europeo como Rusia tambin enfrentaron el problema (Perukhov, 1990).
China tambin reporto el fenmeno de estallido de rocas en 1933 en la mina de carbn SL y ms de
2000 estallidos de roca han ocurrido desde 1949 (Tan, 1986; Mei y Lu, 1987). En los Estados
Unidos, el primer estallido de roca parece haber ocurrido en 1904 en la Mina Atlantic en el distrito
cuprfero en Michigan (Bolstad, 1990). En Canad, registros detallados de incidentes asociados a
este fenmeno en minas canadienses reportan, entre 1928 y 1990, cerca 4000 estallidos de rocas y
57 fatalidades (Hedley, 1992).

En Per solo en el primer trimestre del 2009 se han reportado 6 fatalidades como
consecuencia de este fenmeno (fuente: Direccin Tcnica Minera / DGM). De all que es imperativo
realizar mayores esfuerzos en entender el fenmeno de estallido de rocas y optar por medidas
preventivas para evitar y/o mitigar tales desastres.
El presente trabajo intenta sintetizar, de manera descriptiva, el fenmeno de estallidos de
rocas y sus caractersticas, la sismicidad inducida como resultado de las operaciones mineras y su
monitoreo como herramienta para prevenir y mitigar desastres.

El Fenmeno de Estallido de Rocas

Los estallidos de rocas se definen como liberaciones repentinas y violentas de energa


almacenada en las masas rocosas y estructuras geolgicas. Representan uno de los problemas ms
serios asociados con minas subterrneas; sin embargo, es uno de los problemas menos entendidos
(Figura 1). Frecuentemente, estos fenmenos son la principal causa de fatalidades en las minas, y
este problema progresivamente se agudiza a medida que se incrementa la profundidad y la
extensin de la mina; al igual que con los cambios adversos en las propiedades geomecnicas de la
masa rocosa. Todos estos factores pueden actuar en conjunto y contribuir a la ocurrencia de los
estallidos de rocas.

Figura 1: Ejemplos de daos causados por estallidos de rocas.

Los estallidos de rocas ocurren cuando los esfuerzos acumulados fracturan la roca intacta,
usualmente delante de una pared de la mina (Figura 2). Bsicamente, existen dos categoras de
estallidos de rocas: Tipo 1, aquellos que estn indirectamente asociados con la actividad minera y
que se centran en un rea ms amplia alrededor de la mina, pero con magnitudes potencialmente
ms altas y, Tipo 2, aquellos que estn directamente asociados con la actividad minera y cuyas
magnitudes son bajas a medias.

Los mecanismos por los que el estallido de rocas ocurre pueden ser ya sea por el
fallamiento repentino de una roca cerca del borde de una excavacin o por el movimiento de una
masa rocosa a lo largo de una falla pre-existente o dique. Los eventos Tipo 1 ocurren donde el
equilibrio estable de fallas antiguas ha sido perturbado debido a las actividades mineras, causando
reactivacin a lo largo de la superficie de la falla pre-existente, o discontinuidad geolgica, la cual
resulta en pequeos deslizamientos de hasta 0.4 m (Ortlepp, 1992). Este tipo de sismicidad puede
incluir eventos con magnitud altas de hasta ML = 3 y pueden ocurrir ya sea cerca o a cierta distancia
de la pared de la mina. Este tipo de sismicidad es de carcter regional ya que responde a cambios en
los esfuerzos en una escala que cubre toda la mina; sin embargo, es causada por operaciones
mineras dentro de un distrito minero.

Figura 2: Esquema mostrando la ocurrencia de un estallido de roca inducido por la


actividad minera, la energa es liberada y registrada por sensores ssmicos ubicados en la mina.

La sismicidad de Tipo 2 ocurre en minas profundas, donde los estallidos de rocas ocurren
como resultado de grande esfuerzos inducidos por la minera. Este tipo de sismicidad resulta de la
formacin y propagacin repentina de fracturas de cizallamiento con desplazamientos de hasta 0.1
m. Este tipo de eventos son generalmente de magnitudes bajas a medias (ML = 1.1) y su frecuencia
est en funcin de la actividad minera, medida por la velocidad de la excavacin. Estudios
demuestran que este tipo de eventos ssmicos generalmente ocurren a menos de 100 m de la pared
de la mina (Joughin y Jager, 1983). La Figura 3, muestra algunos ejemplos de las zonas de
deformacin asociadas a eventos ssmicos que dieron lugar a estallidos de rocas.

Usualmente, los estallidos de rocas son cuidadosamente monitoreados por equipos


geofsicos especiales instalados en las minas, con la finalidad de garantizar la seguridad de los
trabajadores que laboran por debajo de la superficie. Estos equipos, como es descrito ms adelante,
son instalados en el subsuelo y en lugares seleccionados en la superficie. Los datos adquiridos en
tiempo real son analizados desde un punto de vista sismolgico. Los resultados, en general, indican
que cada mina posee sus propias caractersticas y especificaciones, generando un tipo en particular
de vibraciones (movimientos del terreno), dependiendo del tipo de mineralizacin, tecnologa y la
geologa local. Estas diferencias locales son usualmente mucho ms pronunciadas comparados con
la sismicidad regional asociada a procesos tectnicos regionales.

a) c)

b)

d)

Figure 3: Zonas de cizallamiento y esquemas mostrando el nivel de deformacin resultando


en estallidos de rocas en la mina de oro de Witwatersrand, Sudfrica. (Fuente: Stewart et al., 2001).

Sismicidad inducida por la actividad minera

Un evento ssmico es un repentino episodio de la radiacin de energa acstica en ondas


terrestres inducidas por el deslizamiento de una discontinuidad o fractura del material rocoso. Un
estallido de rocas, como fue definido anteriormente, es el desplazamiento repentino de las rocas,
bajo impulso ssmico, en el lmite de una excavacin, causando graves daos a esta. Tanto los
eventos ssmicos como los estallidos de rocas involucran cambios inestables de energa en la masa
rocosa, sugiriendo que una evaluacin y monitoreo de los cambios de energa durante la actividad
minera es fundamental para entender estos fenmenos.

El proceso ssmico inducido por la minera, es decir, un proceso ssmico inducido o activado
por las operaciones mineras, es contralado por los trabajos mineros y, por lo tanto, vara con el
tiempo. La estimacin de los parmetros de este proceso en una ventana de tiempo puede revelar
la historia de las variaciones de este proceso. Por lo tanto, un cambio repentino de esta historia
puede sugerir el desarrollo probable de este proceso, permitindonos predecirlo y tomar medidas
preventivas. Dicho razonamiento ha sido base de diversos estudios realizados con el objetivo de
determinar y predecir el peligro ssmico en las minas basados en la inspeccin de las variaciones
temporales de los procesos ssmicos inducidos. Sin embargo, es necesario analizar el estado actual y
pasado de este proceso. De all que es importante monitorear este proceso a lo largo del tiempo
garantizando la seguridad de mina y la de sus trabajadores.

Para tener una idea de la vasta actividad ssmica inducida por la actividad minera, la Figura
4 muestra los eventos ssmicos que fueron registrados en las minas de cobre del distrito cuprfero
de Legnica-Glogow en el sudoeste de Polonia. La excavacin del depsito de cobre es ejecutada en
tres minas subterrneas. La veta mineralizada se encuentra ubicada a una profundidad de 800 m a
ms 1000 m debajo de la superficie entre estratos rocosos duros y rgidos. Debido a esto, las redes
ssmicas mineras registran varios miles de eventos anualmente. El evento ms grande ocurrido en
esta rea excede la energa de 1010J, un valor equivalente a la magnitud local de aproximadamente
4.5 o un equivalente de 10 toneladas de TNT explotadas en profundidad.

Figura 4: Distribucin de epicentros de eventos ssmicos asociados a la actividad minera en


el distrito cuprfero de Legnica-Glogow en Polonia. (fuente: Lasocky y Orleck-Sikora, 2008)

Monitoreo Ssmico

El monitoreo ssmico en minas ha probado ser una herramienta til para cuantificar la
sismicidad inducida minera y ha contribuido informacin valiosa a muchos estudios sobre control y
prevencin de estallidos de rocas. El primer sistema de monitoreo ssmico fue establecido en 1959.
Hasta entonces, la mayora de las minas dependan de las redes sismolgicas regionales para ubicar
eventos ssmicos inducidos por la minera.

En la mayora de los casos, los episodios de fracturamiento de material rocoso en un masa


rocosa resulta en la radiacin de energa liberada en la forma de ondas ssmicas (Cook, 1964). De
all que se han creado diversos sistemas de monitoreo ssmico en tiempo real y a escala de la
minera con el propsito de monitorear la sismicidad para controlar los peligros asociados a
estallidos de rocas. Estos sistemas registran las formas de onda completas que resultan de la
propagacin de energa acstica de un evento ssmico, y las formas de onda son analizadas,
interpretadas y aplicadas para medir los principales parmetros que caracterizan el evento. Dichos
parmetros son: la ubicacin de un evento y el tamao o fuerza de la fuente. La informacin
derivada de las formas de onda tambin puede ser usada para caracterizar los mecanismos de falla
ocurridos en la fuente ssmica.

Varios son los mtodos empleados para obtener tales parmetros. Describir o detallar
dichos mtodos va ms all del objetivo del presente artculo. Para mayor informacin se
recomienda al lector dirigirse a Gibowicz y Kijko (1994). Sin embargo, debemos indicar que para
obtener tres componentes de coordenadas y el tiempo de ocurrencia del evento con precisin, se
necesitan por lo menos cuatro sensores ssmicos.

Conclusiones

Los estallidos de rocas constituyen un peligro en casi todas las minas subterrneas en el
mundo. Tradicionalmente, dichos fenmenos son considerados poco probables en minas de roca suave,
pero cuando las actividades mineras progresan en profundidad, los peligros asociados con los estallidos
de rocas pueden ocurrir. Diversos estudios indican que los estallidos de rocas comienzan a suceder a una
profundidad de 700m (Yang, 1999), aunque algunos estallidos de rocas han sido reportados a
profundidades ms superficiales donde la actividad de esfuerzos tectnicos es alto. En general, los
peligros asociados por los estallidos de rocas se incrementan con la profundidad, de all que es importante
realizar mayores esfuerzos en entender sus mecanismos, prediccin, control, y mitigacin.

El monitoreo ssmico es un mtodo eficaz para detectar la iniciacin y progreso del


fracturamiento en la masa rocosa, siendo un medio para alertar altas concentraciones de esfuerzos. De all,
que es recomendable conducir monitoreo ssmico en minas subterrneas para monitorear la posible
ocurrencia de un estallido de roca. Para poder controlar y mitigar el peligro asociado a estos fenmenos,
es necesario promover sistemas de monitoreo ssmico de alta resolucin en las minas. Asegurando as la
seguridad del personal de la mina y minimizar las perdidas y costos elevados como resultado de la
ocurrencia de estos fenmenos que en muchos casos ha ocasionado el cierre de minas. Ms vale prevenir
que lamentar, como dice el dicho popular.

Referencias

Blake, W., Rockburst mechanics. Quarterly of the Colorado School of Mines, 67, 164, 1972.

Bolstad, D.D., Keynote lecture: Rockburst control research by the US Bureau of Mines. Rockburst
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