Sei sulla pagina 1di 13

LOS ORGENES DE LA CIVILIZACIN

V. Gordon Childe

VII. LA REVOLUCIN URBANA

HACIA el ao 4000 a.C., la enorme comarca de tierras se- lente provisin en los farallones del Nilo, era igualmente di-
miridas que bordea el Mediterrneo oriental y se extiende fcil de obtener. En realidad, en las llanuras de aluvin y en
hasta la India se encontraba poblada por un gran nmero de los pantanos hasta las guijas duras, apropiadas para fabricar
comunidades. Entre ellas debemos imaginar que exista una hachas, eran cosa rara. Desde un principio, los sumerios tu-
diversidad de economas, adecuadas a la variedad de condi- vieron que importar obsidiana armenia u otras piedras exti-
ciones locales, comprendiendo cazadores y pescadores, agri- cas para tallar instrumentos. El Sind y el Penjab sufran de la
cultores de azada, pastores nmadas y agricultores sedenta- misma escasez de materias primas esenciales, como Sumer.
rios. A su alrededor podemos aadir otras tribus dispersas en En las extensas llanuras de aluvin y en los terrenos llanos
la inmensidad del desierto. Entre todas estas comunidades se de las riberas, la necesidad de realizar grandes obras pbli-
haba aumentado el capital cultural del hombre con los des- cas para drenar y regar la tierra y proteger los poblados hizo
cubrimientos e invenciones sealados en el captulo anterior. que la organizacin social tendiera a consolidarse y el siste-
Haban acumulado laboriosamente un conjunto importante ma econmico a centralizarse. Al mismo tiempo, los habi-
de conocimientos cientficos topogrficos, geolgicos, as- tantes de Egipto, Sumer y la cuenca del Indo se vieron obli-
tronmicos, qumicos, zoolgicos y botnicos de saber y gados a organizar algn sistema regular de comercio o de
destreza prcticos, aplicables a la agricultura, la mecnica, la trueque para asegurarse el abastecimiento de materias pri-
metalurgia y la arquitectura, y de creencias mgicas que mas esenciales. La fertilidad de las tierras dio a sus habitan-
tambin eran consagradas como verdades cientficas. Como tes los medios de satisfacer su necesidad de importaciones,
resultado del comercio y de las migraciones de pueblos que pero tuvieron que sacrificar su autosuficiencia econmica y
hemos indicado, la ciencia, las tcnicas y las creencias se crear una estructura econmica completamente nueva. El
haban propagado con amplitud; el conocimiento y la destre- excedente de productos domsticos no slo debi ser sufici-
za eran aprovechados. Al propio tiempo se vena quebran- ente para intercambiarlo por materiales exticos; tambin
tando la exclusividad de los grupos locales, se relajaba la ri- debi servir para sostener un cuerpo de comerciantes y de
gidez de las instituciones sociales y se sacrificaba la inde- trabajadores de los transportes, encargados de obtenerlos, y
pendencia econmica de las comunidades autosuficientes. un cuerpo de artesanos especializados para trabajar las pre-
Este desarrollo avanzaba con mayor rapidez en las gran- ciosas importaciones con mejor provecho. Pronto se hicie-
des depresiones de los ros, en el valle del Nilo, en las gran- ron necesarios los soldados para proteger por la fuerza los
des llanuras de aluvin comprendidas entre el Tigris y el Eu- convoyes y la retaguardia de los comerciantes, los escribas
frates, y en las que bordean el Indo y sus afluentes, en las re- para llevar registro de las transacciones cada vez ms nume-
giones de Sind y Penjab. En ellas, una dotacin generosa e rosas y complicadas, y los funcionarios del Estado para con-
infalible de agua y un suelo frtil renovado cada ao por las ciliar los intereses en conflicto.
avenidas aseguraba un abastecimiento superabundante de As, hacia el ao 3000 a.C., el cuadro arqueolgico de
alimentos y permita el crecimiento de la poblacin. Por otra Egipto, Mesopotamia y el valle del Indo ya no concentra la
parte, tanto el avenamiento original de los pantanos y caa- atencin sobre las comunidades de simples agricultores, sino
verales que crecan junto a los ros como la subsecuente en Estados que comprenden varias profesiones y clases. El
conservacin de las tajeas y de los diques de proteccin im- primer plano est ocupado por sacerdotes, prncipes, escri-
ponan exigencias excepcionalmente pesadas, requiriendo bas y funcionarios y por un ejrcito de artesanos especializa-
un esfuerzo continuo y disciplinado de las comunidades que dos, soldados profesionales y trabajadores de diversos ofi-
disfrutaban de estas ventajas. Como lo explicamos en la p. cios, todos ellos apartados de la ocupacin primaria de pro-
156, la irrigacin puso en manos de las comunidades un me- ducir los alimentos. Los objetos ms notables que se desen-
dio eficaz para fortalecer la disciplina. tierran ahora ya no son instrumentos para la agricultura y la
A pesar de su abundancia de alimentos, los valles de alu- cacera u otros productos de la industria domstica, sino or-
vin son extraordinariamente pobres en otras materias pri- namentos de los templos, armas, vasijas hechas a torno (p.
mas fundamentales para la vida civilizada. El valle del Nilo 178), joyas y otros objetos producidos en gran escala por ex-
careca de madera para construccin, de piedra suelta, de pertos artesanos. Como monumentos, en vez de chozas y al-
minerales y de piedras mgicas. Sumer se encontraba en queras, tenemos tumbas grandiosas, templos, palacios y ta-
condiciones todava peores. La nica madera nativa era la lleres. Y en ellos encontramos toda suerte de sustancias ex-
suministrada por las palmeras datileras, y las canteras de pi- ticas, no como rarezas, sino como cosas importadas regular-
edra para construccin estaban ms alejadas y eran menos mente y utilizadas en la vida cotidiana.
accesibles que en Egipto; no slo faltaban yacimientos de Obviamente, el cambio en el material arqueolgico refleja
cobre, sino que el mismo pedernal, del cual haba una exce- una transformacin en la economa que produjo el material.

1
Tambin es obvio que la transformacin debi estar acom- fundaba en la comunidad de lengua, religin y organizacin
paada por el crecimiento de la poblacin. Los sacerdotes, social. Los acontecimientos revelados por las excavaciones
funcionarios, mercaderes, artesanos y soldados representan hechas en Erech deben tomarse, por lo tanto, como ilustra-
nuevas clases que, como tales, no podan encontrar su sub- tivos de lo que ocurri en otros sitios.
sistencia en una comunidad autosuficiente de productores de Erech fue primero un poblado de agricultores neolticos.
alimentos, ni aun en una partida de cazadores. La sola evi- El derrumbe y la renovacin sucesiva del poblado, en la for-
dencia arqueolgica es suficiente para confirmar esto. Las ma descrita en la p. 63, form gradualmente un montculo o
nuevas ciudades ocupan ms espacio y tienen capacidad pa- tell, el cual se elev lentamente sobre el nivel del terreno ce-
ra una poblacin ms densa que los poblados agrcolas ab- nagoso. Los primeros 15 metros de esta colina artificial es-
sorbidos por ellas o que siguen subsistiendo a su lado. Mo- tn formados, por entero, con las ruinas de chozas de carrizo
henjo-daro, en Sind, por ejemplo, se extenda sobre una mi- o de casas de adobe. Las simples reliquias que all se han en-
lla cuadrada de superficie, y estaba formada por una estre- contrado ilustran el progreso sintetizado en el captulo ante-
cha aglomeracin de casas de dos pisos, dispuestas pulcra- rior; tal como el empleo creciente del metal, la introduccin
mente a lo largo de amplias calles o de estrechos callejones. del torno de alfarera y otras cosas semejantes. El poblado
A ms de esto, los cementerios urbanos testimonian no slo fue creciendo en magnitud y en riqueza, pero sigui siendo
un incremento de la riqueza, sino tambin la multiplicacin un poblado.
de la poblacin. En el Nilo encontramos no slo aldeas se- Despus, en sustitucin de los muros y fogones de chozas
pulcrales que se remontan a la poca prehistrica, sino tam- modestas, aparecen los cimientos de construcciones verda-
bin grandes cementerios con tumbas monumentales reser- deramente monumentales de un templo o de un grupo de
vadas a las personas reales y a los funcionarios. El llamado templos. Y, cercada por otras alturas, una colina artificial,
"cementerio real" de Ur probablemente fue utilizado sola- el prototipo del "zigurat", o torre escalonada, el cual era par-
mente por una parte de la corporacin urbana y, de acuerdo te indispensable de un templo sumerio histrico. Este primer
con la estimacin ms amplia, durante menos de tres siglos zigurat est enteramente construido con terrones de barro
(la mayor parte de los investigadores autorizados reducen formados a mano y unidos con capas de betn. Aun as, se
esta cifra a la mitad). No obstante, comprende ms de 700 elevaba ms de 10 metros sobre la superficie del suelo el
entierros, todava reconocibles en el momento de su descu- nivel de las calles del poblado actual y meda en su cs-
brimiento, nmero superior con mucho al de los que se han pide ms de 800 m2. Las pronunciadas laderas tenan el re-
hallado en cualquier cementerio puramente prehistrico. lieve de los contrafuertes, alternados con nichos, y estaban
La conversin de la produccin autosuficiente de alimen- adornadas y consolidadas con millares de pequeas copas de
tos a una economa basada tambin en la manufactura espe- arcilla cocida. stas eran colocadas unas al lado de otras en
cializada y en el comercio exterior promovi, en consecuen- hileras cerradas, dentro del barro del zigurat, cuando todava
cia, un notable crecimiento de la poblacin. Tuvo un efecto estaba hmedo. Servan para consolidar las caras al secarse
tal sobre la estadstica demogrfica como para merecer el y, luego, formaban dibujos decorativos de hoyuelos redon-
ttulo de revolucin, en el sentido en que ya definimos. dos, cuando se terminaba el monumento.
En el dominio econmico, los resultados de la segunda re- En la cumbre del montculo estaba ubicada una capilla pe-
volucin en Egipto, Mesopotamia y la India, fueron seme- quea, con muros de adobe encalados y una escalera por la
jantes, pero slo de, un modo abstracto. Sus resultados con- cual pudiera descender la deidad del cielo. Al pie de la coli-
cretos fueron notablemente diferentes en cada una de estas na haba otros templos ms imponentes.
regiones. Los detalles de la estructura econmica de los sis- La ereccin de la colina artificial y de los templos; la ex-
temas polticos y religiosos que se apoyan sobre ella diver- traccin y el transporte de los materiales, y la fabricacin de
gen en forma notable. Esta divergencia se extiende hasta los millares de copas y adobes requera un conjunto grande y
objetos arqueolgicos ms simples. En cada regin, los for- disciplinado de trabajadores y artesanos. Como stos no to-
jadores trabajaban las mismas sustancias qumicas, valin- maban parte activa en la produccin de alimentos, tenan
dose de procedimientos simples anlogos para fabricar ins- que ser mantenidos, o recibir algn pago, de algn depsito
trumentos y armas destinadas a satisfacer necesidades huma- comn de alimentos excedentes. De quin era este depsi-
nas comunes. Pero sus productos hachas, cuchillos, dagas to? Es de presumir que ya estaba controlado por el poder, di-
y puntas de lanza asumen formas enteramente distintas en cindose, tal vez, que perteneca a la "deidad", a cuyo honor
el Nilo, en el Eufrates y en el Indo. No es menor el contraste y gloria estaba dedicada la construccin. La fertilidad del
entre la cermica hind, sumeria y egipcia, a pesar de que el suelo y las piadosas supersticiones de sus cultivadores deben
oficio de alfarero fue comn a las tres regiones. Parecidos haber aportado riquezas a su divino seor, por lo menos en
contrastes pueden descubrirse en todos los aspectos de la ac- productos alimenticios excedentes.
tividad humana. Por lo tanto, una explicacin abstracta de la Pero la ereccin de un monumento semejante no slo re-
revolucin en general no puede subsistir a la descripcin de quiri trabajadores y alimentos. Todo fue planeado cuidado-
su desarrollo en las diversas regiones. samente: la colina artificial tiene sus cuatro esquinas orien-
En Mesopotamia, el arquelogo puede observar las diver- tadas hacia los puntos cardinales. Para ello, se necesit de
sas fases de la revolucin en varios sitios diferentes del sur, una fuerza dirigente centralizada. Siendo el dios una proyec-
en Sumer, Eridu, Ur, Erech, Lagash, Larsa y Shuruppak; las cin ficticia de la voluntad comunal, esta fuerza tena que
etapas posteriores tambin pueden observarse en el norte, en ser suministrada por sus servidores. Naturalmente, el dios
Akkad, Kish, Jemdet, Nasr, Opis, Eshnunna y Mari. En Su- imaginario encontraba bastantes representantes e intrpretes
mer, en todos los sitios, los sistemas econmicos no slo son dispuestos a administrar y a ensanchar sus posesiones terri-
similares desde el principio hasta el fin, sino que son idnti- toriales, a cambio de una modesta participacin en sus in-
cos; y, en ltimo trmino, se demuestra que esta identidad se gresos. Los magos y hechiceros, cuya existencia hemos su-

2
modeladas en arcilla son sustituidas por grupos de animales
IDEALISMO de grandes dimensiones, hechos en cobre colado o batido y
puesto en los poblados neolticos, han llegado a constituir colocados sobre un fondo de betn.
u-na corporacin sacerdotal, santificada con la autoridad La etapa representada por la tercera fase principal de re-
divi-na y emancipada de cualquier trabajo mundano en la construccin en Erech se reconoce igualmente en Akkad (al
agri-cultura o en la ganadera. Los sacerdotes interpretan la norte de Babilonia), particularmente en Jamdet Nasr. Para
vo-luntad divina para las masas trabajadoras o, dicho en esta poca, el aumento de la riqueza, el conocimiento ms
otras palabras, embrollan las ceremonias mgicas, por medio profundo de la qumica y la geologa aplicadas, y un comer-
de las cuales la sociedad cree obligar a las fuerzas naturales, cio ms regular y extendido se muestran en la importacin y
convirtindolas en ritos cada vez ms complicados para con- el empleo de plomo, plata y lapislzuli. El desarrollo de la
ciliar la potencia que ellos personifican ahora. Y es en este destreza tcnica se seala en la fabricacin de artculos de
proceso de invencin donde son revelados los planos de los pasta vidriada y de carros ligeros de guerra. Los smbolos
templos, tal como los reyes histricos relatan que se les ha son principalmente retratos aun cuando incluyen tambin
revelado en sueos el plano de un templo. signos convencionales, cuya semejanza con objetos concre-
Entonces podemos suponer que, como en el periodo hist- tos es difcilmente reconocible, pero deben haber tenido
rico ms primitivo, a este primer templo corresponde ya una ya una significacin convencional. Hay diversos signos nu-
corporacin de sacerdotes. Por analoga con las constancias mricos para las unidades, las decenas y las centenas, o bien
de los documentos escritos, estos sacerdotes tambin deben las unidades sexagesimales. En las tablillas ya aparecen fr-
haber sido los administradores del tesoro divino. Ahora bien, mulas simples de aritmtica por ejemplo, se tiene la fr-
la administracin de los ricos tesoros del templo impo-ne mula para hallar la superficie de un terreno, por el producto
una nueva tarea a las personas que se ocupan de ella. Los de dos lados adyacentes.
documentos escritos pondrn pronto al descubierto en qu El incremento en las rentas del dios, con el consiguiente
consista esta tarea: se hizo necesario inventar alguna mane- aumento en la complejidad de las cuentas, deben haber obli-
ra de registrar las diversas ofrendas recibidas y el modo co- gado a los administradores sacerdotales a inventar sistemas
mo se utilizaban, por temor de que la deidad pidiera cuentas de escritura y de notacin numrica que resultaran inteligi-
a sus sacerdotes acerca de la administracin. Y, en efecto, en bles para sus colegas y sucesores, dentro de la corporacin
las excavaciones de la capilla del zigurat se encontr una ta- permanente de los funcionarios del templo. Para simplificar
blilla en la cual se conserva la impresin de un sello y las y abreviar sus labores tuvieron que descubrir y formular re-
huellas de algunas cifras numricas. Se trata de la tablilla de glas para calcular y "leyes" de geometra.
cuentas ms antigua del mundo, precursora inmediata de una En la fase siguiente, bastante despus del ao 3000 a.C., el
larga serie de cuentas halladas en los templos sumerios. "cementerio real" de Ur ilustra brillantemente la culmina-
De este modo, el primer templo de Erech revela la existen- cin de este proceso. Los orfebres pueden hacer hilos y sol-
cia de una comunidad, elevada al rango de ciudad, teniendo dar, produciendo cadenas delicadas y elaborados ornamen-
a su disposicin un excedente de riqueza real, acumulada en tos en trabajos de granalla y de filigrana. El artfice del co-
manos de una deidad y administrada por una corporacin sa- bre es maestro en el martilleo y en el colado, y, probable-
cerdotal. Su existencia implica una fuerza organizada de tra- mente, emplea el procedimiento de la cera perdida. As, pue-
bajadores, industrias especializadas y algn sistema rudi- de suministrar a los otros artesanos una variedad de instru-
mentario de comercio y transportes. Es en este momento mentos delicados y especializados hachas, azuelas, cince-
crucial cuando surgen los rudimentos del clculo y aun de la les, gubias, taladros, cuchillos, sierras, clavos, grapas, agujas
escritura. Desde luego Erech no se encontraba aislada; en las y otras cosas. Los joyeros podan taladrar ahora las pie-
ruinas de las otras grandes ciudades sumerias se han encon- dras ms duras y tallarlas para hacer sellos. Los escultores
trado reliquias de la misma etapa cultural y de una antige- comenzaron a cincelar copas y estatuillas de piedra caliza y
dad absolutamente semejante. A partir de entonces, el desa- aun de basalto. El carpintero pudo construir barcas, carros y
rrollo de la civilizacin urbana puede seguirse continuamen- lechos, lo mismo que arpas y liras. Naturalmente, existen
te hasta el momento en que la plena luz de la historia escrita msicos profesionales para tocar los instrumentos, y tienen
irrumpe en su interior. Su curso comprende la acumulacin efectivamente asignados sus lugares, al lado de sus seores
de riqueza, el mejoramiento de la habilidad tcnica, la cre- reales!
ciente especializacin del trabajo y la dilatacin del comer- Todo este lujo y refinamiento significa algo ms que la
cio. acumulacin de la riqueza y la intensificacin de la especia-
El templo de Erech sufri averas y fue reconstruido, por lizacin. Se funda en el enriquecimiento del saber artesano y
lo menos, cuatro veces. En cada ocasin, el templo se haca en nuevos descubrimientos de ciencia aplicada. Los finos
ms grande que el anterior. Las copas incrustadas en los mu- vaciados de los forjadores sumerios no hubieran podido lo-
ros del primer zigurat fueron sustituidas por conos de arcilla grarse con cobre puro. Difcilmente seran concebibles si no
cocida, cuyos extremos estaban pintados de negro, rojo y se hubiera descubierto la aleacin de cobre y estao a la cual
blanco. Estos conos incrustados forman dibujos en mosaico damos el nombre de bronce y, en realidad, el anlisis ha de-
sobre los muros de adobe. Al iniciarse la poca histrica, el mostrado el empleo de esta aleacin. Sin embargo, no por
mosaico de conos de arcilla es sustituido por ncar y corne- ello se debe atribuir a los sumerios ese descubrimiento; por
rina embutidos en betn negro. En un principio, el interior esa misma fecha, el bronce era usado tambin en la India:
de los muros del santuario estaba decorado con figuras de Presumiblemente empez como una aleacin accidental, re-
animales modeladas en arcilla. Luego fueron sustituidas por sultante de la fusin de un mineral de cobre que contuviera
frisos de platos decorativos labrados en piedra o en concha y estao como impureza natural, o de la mezcla casual de mi-
montados en betn. En la aurora de la historia, las figuras nerales de cobre y de estao. Pero slo una industria urbana

3
que utilizara "cobre" proveniente de diversas fuentes pudo no y preparado cargas para el viaje de regreso, entreteniendo
descubrir por comparacin la superioridad del "cobre" de a los viajantes mientras tanto. Del mismo modo que existen
una regin o de un yacimiento. Tal observacin debe haber colonias permanentes de comerciantes britnicos en Oporto,
sido el primer paso para llegar a aislar la impureza causante Estambul y Shanghai, debemos imaginar colonias de merca-
de tal superioridad, para poder preparar despus la aleacin deres hindes establecidas en Ur y Kish. En tales condicio-
en forma deliberada. El bronce nicamente se pudo descu- nes, el comercio es verdaderamente un medio de intercam-
brir por medio de la comparacin y de la experimentacin bio, una cadena por la cual se pueden propagar las ideas en
deliberadas. una escala internacional.
Otra prueba de experimentacin la tenemos en una peque- Adems, las caravanas transportaban no slo mercancas
a daga de hierro perteneciente al mismo periodo. No est realizaciones concretas de las nuevas invenciones, sino
hecha de hierro meterico o telrico natural, sino de metal tambin hombres artesanos e inventores. En el Oriente,
reducido de un mineral. Debe haber sido el resultado de un el trabajador experto es, por tradicin, extraordinariamente
experimento aislado, y no hay prueba de que el descubri- mvil. Los artesanos gravitan alrededor de centros en los cu-
miento fuera seguido despus. No fue sino hacia el ao 1300 ales pueden practicar provechosamente su destreza. Y esto
a.C. cuando el hierro se emple industrialmente de un modo debe haber ocurrido as desde la antigedad. La nueva clase
regular y no slo en Mesopotamia, sino en toda Asia Menor. de hbiles artesanos, creada por la segunda revolucin, se
Otro descubrimiento de la misma poca fue el del vidrio haba liberado de las tareas de la produccin primaria de ali-
transparente. Las piedras vidriadas y la loza esmaltada ya mentos y, por consiguiente, del apego al suelo. Tal vez se
haban sido conocidas por los egipcios prehistricos, y el haba liberado al mismo tiempo de los vnculos tribales, sin
arte de su manufactura fue introducido en Mesopotamia an- adherirse con firmeza a los Estados locales nacientes. As,
tes del ao 3000 a.C. Un poco despus de esta fecha tene- los artesanos podan ir a cualquier parte en donde se les
mos ejemplares de vidrio transparente. Debemos considerar- ofreciera ocupacin conveniente. O bien, cuando se trataba
lo como un descubrimiento sumerio resultante de los experi- de esclavos, eran enviados como mercancas a donde su des-
mentos hechos con otros vidrios, y dependiente de las pro- treza haca que se pagara el precio ms alto por sus perso-
piedades de los silicatos alcalinos. nas. En todo caso, este movimiento explica la rpida propa-
El empleo de una variedad tan amplia de sustancias im- gacin de los procedimientos tcnicos.
portadas, extraas a las tierras de aluvin, implica el hecho Tales fueron las etapas de la segunda revolucin en Meso-
de que las relaciones comerciales, apuntadas en poca ms potamia, y sas fueron sus consecuencias industriales y eco-
primitiva, se haban extendido y eran ms regulares. Parte nmicas para la cultura material del hombre. Las diversas e-
del cobre provena de Omn, al sur del Golfo Prsico. La tapas son, indudablemente, momentos de un proceso orgni-
plata y el plomo eran trados, probablemente, de las monta- co de acumulacin econmica y de avance cientfico y tcni-
as del Tauro, en Asia Menor, ya que existen testimonios de co. Sin embargo, esta continuidad no se aplica, necesaria-
que esta regin se convirti en un gran centro exportador mente, a los dominios etnolgico y poltico. En rigor, exis-
poco despus del ao 2500 a.C. Las grandes conchas eran ten indicaciones de que esta acumulacin y este avance fue-
extradas del Golfo Prsico y del Mar de Omn. La madera ron interrumpidos o acelerados por el advenimiento de nue-
se obtena de las montaas que recogen las lluvias: de Za- vos pueblos, tal vez en la forma de conquistas o invasiones.
gros o, tal vez, del Lbano o de la costa mediterrnea. Se As, por ejemplo, cambiaron los ritos funerarios. Los agri-
cree que el lapislzuli era trado desde Afganistn. cultores neolticos eran enterrados, generalmente, tendidos,
El comercio no se limit a las materias primas. En Egipto descansando por completo sobre sus espaldas. En la tercera
y la India ya se haba consumado la segunda revolucin; las fase cultural (representada en Jemdet Nasr), los muertos e-
ciudades de Sumer mantenan relaciones comerciales con las ran enterrados en cuclillas, con la barba descansando encima
del Nilo y el Indo. Las mercancas fabricadas por las indus- de las rodillas; en el cementerio real de Ur, los esqueletos se
trias especializadas de un centro urbano eran vendidas en los hallan encorvados, en actitud de dormir, mientras que algu-
bazares de otro. En varias ciudades mesopotmicas se han nos personajes, supuestamente reales, descansan en tumbas
hallado algunos sellos, cuentas y hasta vasijas cuyas caracte- monumentales, rodeados de vctimas humanas, sacrificadas
rsticas no son sumerias pero que, por lo dems, eran comu- en sus funerales. Algunos cambios arquitectnicos tambin
nes en las ciudades contemporneas del Sind y del Penjab. parecen indicar algo ms que nuevos progresos tcnicos. El
Estos objetos constituyen una prueba concluyente del co- segundo conjunto de templos en Erech se apoya en cimien-
mercio internacional que enlazaba al Tigris con el Indo, sal- tos formados por bloques de piedra caliza, material que pa-
vando una distancia de cerca de 2000 km. Nos sealan la rece ser extico en las llanuras de aluvin. En el siguiente
existencia de caravanas que cruzaban regularmente la des- grupo se abandon la piedra, utilizndose en su lugar ladri-
mesurada distancia y los desiertos salados que separan am- llos planos cocidos en horno. En cambio, el ltimo grupo de
bos valles, o bien de flotas de embarcaciones que navegaban templos, al igual que todos los monumentos de la poca, es-
siguiendo el rido litoral del Mar de Omn, entre las desem- t construido con absurdos ladrillos plano-convexos, o sea,
bocaduras de los dos ros. planos por un lado y en forma de almohadilla por el otro. Se
Ahora bien, en el Oriente, esta clase de comercio no con- considera que los nuevos recursos arquitectnicos represen-
siste, ni ha podido consistir nunca, en el mero transporte de tan estilos extranjeros, introducidos en Sumer por algunos
los fardos de mercancas de un lugar a otro. En las estacio- invasores. Los sellos dan indicios ciertos de guerras y bata-
nes terminales y en las de trnsito, las caravanas y los barcos llas. Por ltimo, cuando los testimonios escritos se tornan
mercantes deben haber hecho escalas prolongadas. Los re- explcitos, nos encontramos a Babilonia ocupada por dos
presentantes del pas exportador, probablemente colonos, grupos lingsticos distintos: una parte de sus habitantes ha-
deben haber recibido las mercancas en el lugar de su desti-

4
bla un dialecto semtico el acadio conectado con el he- antiguos de Mesopotamia son, en efecto, las cuentas lleva-
breo y el rabe, pero radicalmente diferente del sumerio. das por los sacerdotes acerca de los ingresos de los templos.
No es posible determinar con precisin la naturaleza y los Por ellas se pone de manifiesto que el templo era no slo el
efectos de las perturbaciones tnicas y raciales, ms bien centro de la vida religiosa de la ciudad, sino tambin el n-
problemticas. Con certeza, ellas no interrumpieron seria- cleo de la acumulacin de capital. El templo funcionaba co-
mente la continuidad de la cultura material. Por su parte, los mo un gran banco; el dios era el principal capitalista del te-
dioses y sus templos sobrevivieron a las crisis; las corpora- rritorio. Los archivos ms antiguos de los templos registran
ciones sacerdotales conservaron su identidad, independien- los prstamos hechos por el dios a los agricultores, en si-
temente de lo que ocurriera a las otras estructuras sociales. Y mientes o animales de labranza; los campos concedidos a los
esto ha sido cierto tambin para toda la historia subsecu- arrendatarios, los salarios pagados a los cerveceros, a los
ente. Las relaciones escritas de Babilonia describen frecuen- constructores de embarcaciones, a los hilanderos y a otros
tes cambios de dinasta y conquistas repetidas por parte de empleados, y los adelantos hechos, en grano o en metlico, a
invasores extranjeros. En estas catstrofes, los templos po- los comerciantes viajeros. El dios era el miembro ms rico
dan ser saqueados y destruidos; pero, generalmente, el nue- de la comunidad. Su riqueza se encontraba a disposicin de
vo rey o el conquistador victorioso mostraba justamente su la comunidad, de cuya piedad, en rigor, provena. Pero la
piedad y su poder reconstruyendo y enriqueciendo con nue- misma piedad exiga que el deudor no slo debiera pagar lo
vas rentas al templo de la ciudad. Todava en el ao 323 a. prestado, sino que aadiera una pequea limosna en agrade-
C., Alejandro de Macedonia sell su conquista del Asia con cimiento. Los ministros del dios recordaban escrupulosa-
la reconstruccin de E-sagila, el gran templo de Babilonia. mente, sin duda, las deudas contradas y hasta estipulaban
La reconstruccin repetida de los templos histricos en previamente lo que la decencia requera ofrecer como limos-
Erech y en otras ciudades constituye un testimonio concreto na. Tales limosnas seran llamadas rditos en la actualidad y
de esa misma continuidad de las corporaciones religiosas, es posible que la tarifa del templo fuera considerada como
con sus tradiciones culturales inquebrantables, que la his- usuraria, por parte de los impos.
toria atestigua inequvocamente despus. Este sistema econmico que hizo del dios un gran capita-
A medida que las corporaciones sacerdotales continuaron lista y terrateniente, convirtiendo su templo en un banco ur-
aumentando sus riquezas, a travs de todas las vicisitudes, se bano, se origin, evidentemente, en una remota poca pre-
hizo cada vez ms pesada la tarea de administrar los crecien- histrica. La tablilla de yeso con figuras del primer templo
tes ingresos. Los administradores tuvieron que inventar me- de Erech y las tablillas de Jemdet Nasr, con sus inscripcio-
dios todava mejores para registrar sus complicadas transac- nes, son, sin duda, precursoras de las cuentas de templos que
ciones comerciales. Por ltimo, llegaron a crear un sistema ahora podemos leer. En consecuencia, estas ltimas justifi-
de escritura que no slo pudieron leer sus colegas y suceso- can la descripcin del desarrollo econmico de Sumer que
res inmediatos, sino tambin los investigadores modernos. antes hemos inferido. Asimismo, servirn de base para el a-
En la poca del cuarto conjunto de templos de Erich surgen nlisis de las consecuencias cientficas de la segunda revo-
los primeros documentos escritos descifrables, para comple- lucin, que exponemos en el captulo siguiente.
mentar las inferencias de la arqueologa prehistrica. Hacia el ao 3000 a.C., ya haba surgido en cada ciudad,
Poco despus del ao 3000 a.C., los primeros textos escri- junto con la deidad, un potentado temporal. Se presentaba
tos nos proporcionan un cuadro de la organizacin social y humildemente como "vicegerente" del dios, aun cuando
econmica de Sumer y Akkad. El territorio estaba dividido tambin se ostentaba como "rey". Tal vez haba personifica-
entre 15 o 20 ciudades-Estado, cada una de ellas autnoma do anteriormente al dios en aquellos dramas sagrados que
desde el punto de vista poltico, pero disfrutando todas de hemos imaginado anteriormente como factores en la gnesis
una cultura material comn, lo mismo que de una religin y de la deidad. En realidad, segua representando el papel del
un lenguaje tambin comunes, y siendo econmicamente in- dios en algunos actos del drama. Pero se haba emancipado
terdependientes en gran medida. El centro de cada una de del destino del actor original el ser enterrado en una tum-
estas ciudades lo constitua el tmenos sagrado, o sea, la ciu- ba, tal como se hace con la semilla. Lo cierto es que usur-
dadela, que contena los templos del dios de la ciudad y de p una buena parte del poder temporal del dios sobre los
otras deidades. Si as nos parece, podemos inferir que el dios hombres. Desde los primeros documentos, aparece oprimi-
es una personificacin de las fuerzas mgicas; las represen- endo a sus sbditos. En realidad, el Estado haba "surgido de
taciones dramticas de la muerte y la resurreccin de la ve- la sociedad, colocndose por encima y aparte de ella".
getacin, de la siembra y la cosecha se deben haber ejecuta- Con todo, el rey desempe ciertas funciones econmicas
do como ritos mgicos destinados a lograr la germinacin de esenciales en el desarrollo de la sociedad sumeria. Se encon-
las simientes. Con el tiempo, los actores que simbolizan el traba en posesin del poder material de un gobernante civil
grano y su mgica fertilidad deben haber sido considerados y de un comandante militar. Uno de los usos de este poder
como desempeando el papel de una deidad que controlaba debe haber sido el de velar que "los antagonismos" genera-
a las fuerzas mgicas. La fuerza mgica a la cual el hombre dos por la revolucin, "las clases con intereses en conflicto
haba tratado de obligar debe haber sido personificada como no se consumieran a s mismas, y a la propia sociedad, en u-
un dios, al cual se le deba servir y propiciar. Antes del co- na lucha estril". Pero, acerca de esto, las relaciones guardan
mienzo de la historia, la sociedad proyect su voluntad co- silencio. Lo que se menciona en ellas es el empleo del poder
lectiva, sus temores y esperanzas generales, en esta persona estatal para complementar la obra de las "empresas priva-
ficticia, a la cual veneraba como Seor de su territorio. das", satisfaciendo las necesidades econmicas del pas. Los
En todo caso, cada dios tena su morada terrena; el templo primeros reyes se jactaban de sus actividades econmicas
en la ciudad, una propiedad territorial, servidores humanos y la excavacin de canales, la construccin de templos, la im-
la corporacin sacerdotal. Los documentos descifrables ms portacin de madera de Siria, y de cobre y granito de O-

5
mm. Algunas veces se les representaba en los monumen- A ms de esto, Egipto depende menos de las importacio-
tos con vestiduras de enladrilladores o albailes, o de arqui- nes extranjeras que Mesopotamia. Particularmente, los yaci-
tectos recibiendo del dios los planos de un templo. mientos locales de pedernal excelente, hicieron que el metal
Indudablemente, el poder real aceler la acumulacin de resultara menos fundamental para propsitos industriales; en
capital, en forma de alimentos y de verdaderas riquezas. Con realidad, los agricultores y artesanos egipcios todava se-
el excedente as obtenido eran mantenidos los cortesanos, guan utilizando la piedra un millar de aos despus de que
ministros, msicos y hombres de armas. El ejrcito cumpla los babilonios venan empleando nicamente instrumentos
una funcin econmica al proteger la ciudad, sus canales y de metal. En efecto, lo que Egipto tuvo que importar, pri-
sus campos cultivados y de pastura contra las incursiones de mordialmente, fueron artculos de lujo y de magia mala-
los nmadas hambrientos de las estepas circundantes o de quita, gemas, oro, especias. Por lo tanto, slo la demanda
las tribus salvajes de las montaas. Al final acab por crear en gran escala de dichas sustancias fue lo que hizo inevita-
un orden poltico ms compatible con las realidades econ- ble la organizacin sistemtica del comercio exterior y la es-
micas que el sistema de las ciudades-Estado. pecializacin de las industrias manufactureras. Tal demanda
La parte inferior de Mesopotamia es una unidad geogrfi- se hizo efectiva nicamente por el surgimiento de una clase
ca que depende, para la vida, de las aguas de sus ros geme- que concedi un valor extravagante a los materiales exti-
los y, para la vida civilizada, de la importacin de las mis- cos, para fines mgicos, y que, al mismo tiempo, dispona
mas sustancias exticas de fuentes comunes. Precisamente del excedente de riqueza necesario para satisfacer sus de-
por su dependencia respecto a las aguas de los mismos ros, seos.
las diversas ciudades autnomas estaban expuestas al surgi- En estas condiciones, las reservas de provisiones reque-
miento de disputas sobre tierras y acerca de sus derechos al ridas para la transformacin del sistema econmico no se
uso de las aguas. Debido, justamente, a que todos confiaban acumularon en los templos de una deidad comunal, sino en
en el mismo comercio exterior para hacerse de los artculos manos de un monarca, quien ya se haba colocado por en-
necesarios para sus industrias, eran inevitables las rivalida- cima de la sociedad de la cual haba surgido. La unificacin
des comerciales entre los distintos Estados soberanos; la de Egipto y la creacin de un Estado basado en una industria
contradiccin entre un sistema econmico que debera ser y en un comercio secundarios, al igual que en la produccin
unitario y el separatismo poltico se pona de manifiesto en de alimentos, se lograron finalmente cuando un rey del Alto
las interminables guerras dinsticas. Los documentos ms Egipto, Menes, conquist el Delta. Sus antecesores no deja-
antiguos de que disponemos, despus de las cuentas de los ron memorias concretas de su ascenso al poder, comparables
templos, registran las guerras entre las ciudades adyacentes con las de los templos prehistricos de Sumer. Por consi-
y los tratados que las hacan cesar temporalmente. La ambi- guiente, tenemos que reconstruir el curso de la revolucin, y
cin de cada una de las dinastas urbanas consista en obte- el establecimiento de la monarqua, por medio de arriesga-
ner la hegemona sobre sus vecinos. das inferencias hechas a partir de textos escritos concretos
Sin embargo, no se logr resultado permanente alguno por en las reliquias arqueolgicas.
estos conflictos intestinos, sino hasta el ao 2500 a.C. (o A continuacin damos una explicacin aceptable de la g-
despus). Entonces, el gobernante semita o acadio, a quien nesis de la monarqua egipcia, aun cuando es ms bien espe-
conocemos con el nombre de Sargn de Agade, estableci culativa y, con seguridad, demasiado simplificada. En los
un imperio sobre toda Babilonia, el cual dur cerca de un si- poblados prehistricos, las comunidades autosuficientes de
glo, con algunos intervalos de sublevaciones. Su proeza fue clanes productores de alimentos, cuyos cementerios se ali-
imitada despus, con mayor o menor xito, por los reyes de nean en el valle del Nilo, deben haber cado bajo el dominio
Ur y de otras ciudades. Pero, slo un poco despus (o antes) de una clase de hechiceros. Por aquel tiempo, la mayor parte
del ao 1800 a.C., se convirti Babilonia en una realidad po- de los pobladores, habiendo visto que sus magias individua-
ltica, constituyndose en una nacin unificada con un capi- les eran ineficientes, estaban dispuestos a confiar en la ma-
tal comn, un cdigo comn de leyes escritas, un calendario gia de personas ms hbiles, y algunos de ellos adquirieron
comn y un sistema permanente de gobierno, bajo el domi- cierta autoridad al tener xito en sus pretensiones de influir
nio de Hammurabi, rey de Babilonia. Entonces fue cuando la fertilidad de los campos, el estado atmosfrico y la aveni-
las ciudades-Estado quedaron absorbidas dentro del territo- da del Nilo. La invencin de un calendario que haca posible
rio de un estado, el cual corresponda por entero a la reali- la prediccin exacta de la llegada de la avenida, como se su-
dad de las necesidades econmicas. giere en la p. 195, debe haber sido seguramente un medio de
En Egipto, parece ser que la unificacin poltica coincidi justificar tales pretensiones y de consolidar esa autoridad. El
con la consumacin de la segunda revolucin econmica. poder de interrumpir verdaderamente el curso de las aguas,
Geogrficamente, el valle del Nilo constituye una unidad obstruyendo los canales de riego, debe haber sido un medio
econmica natural, en forma todava ms acusada que la eficaz para esa consolidacin.
planicie del Tigris y el Eufrates; y, por lo tanto, los factores No obstante, es probable que nuestros hipotticos caudi-
naturales que tendan a unificarla eran tambin ms eficaces. llos-hechiceros slo hayan gozado de una autoridad limita-
Al propio tiempo, el contraste que existe entre el estrecho da, como ocurra con los caudillos que gobernaban las tribus
valle del Alto Egipto y la amplitud del Delta, en el Bajo del Nilo en el siglo pasado. Sus poderes mgicos deben ha-
Egipto, es fundamental. Desde el punto de vista histrico, la ber sido considerados como correlativos a sus poderes fsi-
unificacin de Egipto significa la unin de estos dos territo- cos. nicamente un caudillo saludable y vigoroso poda eje-
rios en un solo reino. Este acontecimiento antecedi a la uni- cutar con eficiencia los ritos requeridos; antes de que la ve-
ficacin de Babilonia, por parte de Sargn, en unos cinco si- jez daara su potencia, se le tena que matar, para dejar el si-
glos; as que la segunda revolucin es aproximadamente tio a un sucesor joven y viril. Este destino slo se eluda cu-
contempornea en ambas regiones. ando el caudillo lograba convencer a sus secuaces de que su

6
magia secreta le permita asegurarse inmunidad respecto a ta, el faran se haba convertido en Hijo del Sol y se le tena
los achaques fsicos. Uno de los antecesores de Menes debe como consubstancializado con esta fuerza benfica.
haber establecido, en efecto, tal pretensin de rejuvenecimi- Desde luego, el faran no se captaba la obediencia de sus
ento mgico. De cualquier manera, todos los faraones hist- sbditos con slo otorgarles beneficios ficticios. Su autori-
ricos ejecutaban peridicamente un rito el festival de Sed dad se consolidaba con los beneficios econmicos tangibles
, cuyo propsito parece haber sido el de asegurar la re-no- que conceda a su reino. Al igual que las deidades inmateria-
vacin de la juventud, por medio de una muerte y resu- les de Mesopotamia, este dios corpreo dedicaba parte de su
rreccin simuladas. Con este rito, inspirado en los festivales poder y de sus riquezas a lograr la prosperidad material de
agrcolas mencionados en la p. 215, el faran despus de su su reino; una porcin de sus rentas era invertida en empresas
muerte simblica surga con la juventud restaurada mgica- autnticamente reproductivas. Existe la representacin de un
mente, tal como el grano que se siembra. faran de la segunda dinasta "dando el primer azadonazo"
Tal vez el caudillo-hechicero trataba, al mismo tiempo, de para un nuevo canal de riego. Tenemos mencin de las ope-
identificarse con el ttem de su clan, monopolizando la co- raciones instituidas por el rey para el control de las avenidas.
munin con el animal u objeto que todos los miembros del Desde la fundacin del imperio unificado, bajo Menes, se
clan veneraban como antecesor comn. En todo caso, Menes construy una escala graduada especial, el nilmetro, para
y sus sucesores se identificaron con el halcn, Horus, que medir la altura del caudal de agua del Nilo, llevndose regis-
era justamente el ttem de su clan. Pero, como indicamos en tro de las crecidas. Estas mediciones y registros tenan el
la p. 145, los otros clanes tenan distintos ttems. La unifi- propsito primordial de servir de base para la imposicin de
cacin de Egipto signific, por lo tanto, la victoria de Horus, impuestos. Pero al igual que el calendario, ayudaban al agri-
personificado ahora en el caudillo del clan del halcn, sobre cultor, indirectamente, al mismo tiempo que al recaudador
todos los otros ttems; estos ltimos fueron degradados al de impuestos.
rango de dioses de segunda categora o deidades locales. La importacin de materias primas, necesarias para el de-
Ahora bien, los egipcios siempre mantuvieron ideas parti- senvolvimiento de las industrias egipcias y para las ceremo-
cularmente vivas acerca de la continuacin de la existencia nias funerarias, era financiada con las rentas reales. El cobre
despus de la muerte. En las pocas prehistricas se com- y la turquesa provenan de las minas del Sina. Con el pro-
portaron como si creyeran que el hombre muerto necesitaba psito de extraerlos se enviaban peridicamente expedicio-
tener en su tumba los alimentos, vasijas y ornamentos de nes, a travs del desierto, equipadas por el Estado y escolta-
que haba disfrutado o utilizado en la vida real En la po- das por soldados reales. Lo mismo ocurra con la importa-
ca histrica actuaban como si el cadver del rey les pudiera cin de madera de cedro y las resinas tradas del norte de Si-
todava asegurar, desde su tumba, los beneficios que les ha- ria. Los buques que hacan la travesa a Biblos eran equipa-
ba conferido en vida. Y, por su parte, el rey proceda como dos y provistos de mercancas por el Estado. Anlogamente,
si pudiera seguir gozando despus de la muerte, por medios eran funcionarios del gobierno quienes dirigan las expedi-
mgicos, de los importantes placeres de que haba disfrutado ciones del Alto Nilo, para retornar con oro y especias.
sobre la tierra. El objeto principal de este comercio exterior era, induda-
La monarqua egipcia deba su poder, por un lado, a las blemente, el de hacerse con sustancias de lujo o mgicas y
victorias materiales al haber vencido a los caudillos y re- con materiales de guerra; en tanto que los campesinos y ope-
yezuelos rivales de las que fue la ltima la conquista del rarios seguan empleando instrumentos de piedra, los solda-
Delta; y, por otra parte, deba su autoridad a las ideas, ms dos ya usaban armas metlicas. A ms de esto, el comercio
bien contradictorias, que acabamos de describir acerca de la trajo consigo materiales fundamentales para el progreso de
inmortalidad del rey. La conquista hizo de Menes el amo de la civilizacin y de la ciencia. Ofreci maneras de vivir a
estupendos recursos del botn de sus conquistas y, por clases nuevas comerciantes, marineros, conductores de
consiguiente, del tributo permanente de las tierras, de las cu- bestias, soldados, artesanos y empleados mantenidas con
ales era, tericamente, propietario absoluto y, prcticamente, las rentas excedentes recaudadas por el faran.
seor feudal. Por lo dems, esta riqueza concentrada era Finalmente, desde su fundacin, la monarqua aport a los
empleada, primordialmente, para salvaguardar la inmortali- egipcios beneficios reales, de los cuales carecan los sume-
dad que la garantizaba. rios. El conjunto de poblados situados en las mrgenes de un
Por supuesto, los reyes moran realmente y eran sucedidos mismo ro estaba expuesto a verse envuelto en mutuas dis-
por sus hijos o hermanos. Incluso lleg a haber cambios de putas sobre lmites y derechos al uso de las aguas. En reali-
dinastas, en circunstancias que eludiremos aqu. Sin embar- dad, durante toda la historia egipcia, hasta los tiempos mo-
go, la idea del rey divino, la jerarqua de funcionarios desig- dernos, estas disputas provinciales adquirieron un carcter
nados por el rey y la organizacin del Estado creado por l y violento cada vez que el gobierno central se mostraba dbil.
administrado por ellos, constituyeron efectivamente elemen- Menes y sus sucesores reprimieron estos ruinosos conflictos
tos de continuidad. A travs del Antiguo Imperio, la autori- mientras se mantuvo el Antiguo Imperio. Adems de mante-
dad del faran como dios y su poder mgico para garantizar ner la paz interior, los faraones protegieron al territorio de
la prosperidad del territorio, se consolidaron continuamente las agresiones extranjeras. Las ridas mesetas que se extien-
con la invencin de nuevos ritos y el acrecentamiento de a- den a ambos lados del valle del Nilo estaban pobladas por
tributos. Con el encumbramiento de la tercera dinasta y el tribus desparramadas de pastores y cazadores pobres, las que
traslado de la capital, de Abidos en el Alto Egipto, a se encontraban dispuestas a invadir, en cualquier momento,
Menfis cerca del vrtice del Delta, el rey empez a ab- el frtil valle. El Delta estaba expuesto al ataque de los li-
sorber las cualidades vivificantes del sol; de la fuerza que a- bios, por el oeste, y de los beduinos, por el este. Los nublos,
pareca a los ojos de los egipcios, junto con el Nilo, como la tal vez todava en la etapa de la agricultura hortense nma-
fuente de fertilidad y de abundancia. Ya en la quinta dinas- da, presionaban constantemente, aguas abajo, dentro del Al-

7
to Egipto. El ejrcito, que haba sido el instrumento de la u- tranjeros, como la madera de cedro, el cobre, la obsidiana y
nificacin forzosa, se empleaba despus para detener a estos el lapislzuli, que se utilizaban con tanta prodigalidad. Las
saqueadores y violadores. En textos primitivos se revela la inscripciones en las tumbas atestiguan ya la existencia de es-
organizacin de un sistema regular de defensa, por medio cribas y funcionarios encargados de la recaudacin y la ad-
del establecimiento de puestos fronterizos, con guarniciones ministracin de las rentas reales, de la planeacin y direc-
permanentes, dominando los accesos al valle del Nilo. cin de las obras de construccin, y de otras funciones. La
Por supuesto, fueron estas medidas realistas las que pro- unificacin de Egipto evoca, en efecto, las mismas clases
movieron el extraordinario crecimiento de la riqueza y de la nuevas y las mismas profesiones tambin nuevas, que surgi-
poblacin, reflejado en los testimonios arqueolgicos poste- eron con la revolucin urbana en Sumer. Pero, al parecer,
riores a la conquista de Menes. Pero ha sido necesario expli- sus servicios se destinaban primordialmente a la conserva-
car la peculiar ideologa asociada con dichas medidas, ya cin de los cuerpos reales.
que las conquistas econmicas y los descubrimientos cienti- A este mismo fin se aplicaron los crecientes recursos y los
ficos slo aparecen, en los testimonios arqueolgicos, como nuevos descubrimientos cientficos de los subsecuentes rei-
aplicados a fines mgicos y desfigurados en un medio ideo- nados. Para dar mayor seguridad y permanencia a la ltima
lgico. morada del rey, se tallaron las tumbas en la roca viva duran-
Antes del ao 2000 a.C., los testimonios arqueolgicos te la tercera dinasta. El cantero aprendi, as, a tallar las ro-
consisten casi solamente en tumbas y sus accesorios. Apro- cas ms duras con instrumentos rudimentarios; los arquitec-
ximadamente entre el ao 5000 y el 3000 a.C., se extendie- tos tenan que planear y proyectar una serie de galeras y fo-
ron los cementerios predinsticos de simples tumbas excava- sos complicados que nunca les era dable observar en su con-
das en el suelo, equipadas ms o menos ricamente con art- junto (es decir, deban resolver los mismos problemas que se
culos de manufactura domstica (vase lo dicho antes, p. presentan para perforar un tnel o la galera de una mina).
223). Las modestas mejoras en la construccin de las tum- Las bvedas en voladizo, hechas de adobe, se siguieron em-
bas, la aparicin de artculos de lujo en nmero creciente y, pleando hasta la segunda dinasta; durante la tercera dinasta
ocasionalmente, de instrumentos de cobre y de cuentas de se logr dominar y aplicar el principio del arco verdadero
loza esmaltada ilustran los avances y descubrimientos des- (con clave).
critos en el cap. VI. La unificacin de Egipto, con Menes y Los monumentos edificados sobre el suelo mastabas y
sus sucesores inmediatos (primera dinasta), se encuentra capillas funerarias se construan de una manera anloga.
simbolizada por la construccin, cerca de Abidos, de tumbas Durante la tercera dinasta la piedra sustituy al adobe para
monumentales, las cuales nicamente tienen precursoras re- dar mayor permanencia a la estructura. Los haces de tallos
motas y vagas entre las tumbas predinsticas ms recientes. secos de papiro que soportaban antes el palacio terrenal del
Las tumbas reales de Abidos eran palacios en miniatura de rey se convirtieron as en columnas estriadas de piedra im-
ladrillo y madera, construidos en el fondo de grandes fosos perecedera idea que hemos heredado, a travs de Grecia,
cavados en la arena del desierto. Tambin existen mastabas de la tercera dinasta egipcia. Las esteras de carrizo pinta-
de adobe, construidas sobre el terreno, para servir como ca- do que se suspendan anteriormente en las columnas de pa-
pillas funerarias en el culto al muerto y como almacenes pa- piro se copiaron en azulejos vidriados, durante el gobierno
ra las ofrendas mortuorias. Las tumbas estn equipadas con de Zoser. Con el mismo monarca se ampli la mastaba, con-
una riqueza enteramente sin precedentes, incluyendo gran struida ahora de piedra, convirtindose en la llamada pirmi-
variedad de accesorios exquisitamente trabajados, de armas, de escalonada. Durante la cuarta dinasta, Keops la transfor-
vasijas, artculos de tocador y ornamentos labrados con una m en verdadera pirmide.
perfeccin magistral, de madera de cedro, oro, cobre, ala- La ejecucin de estas obras requiri una gigantesca fuerza
bastro, obsidiana, lapislzuli, turquesa y otros selectos mate- de trabajo. Los inmensos bloques de piedra caliza o de gra-
riales, tanto nativos como extranjeros. Las despensas estn nito empleados en la pirmide, algunos de los cuales pesan
atestadas de vasijas muy bien hechas, conteniendo aceite, ms de 350 toneladas, fueron extrados de las canteras de
cerveza, grano y otros alimentos. Las inscripciones en sellos Tura, en la margen derecha del Nilo, llevados en balsas, a-
y en tablillas de madera, registrando los acontecimientos guas abajo, hasta Gizeh, arriba de El Cairo, y luego arras-
ms destacados del remado, demuestran que ya se haba in- trados sobre una rampa hasta el nivel de la meseta, elevada
ventado un sistema de escritura, aun cuando los signos toda- unos 30 metros por encima del ro. Herodoto dice que, slo
va son primitivos. Los servidores y funcionarios estn ente- para extraer los bloques de las canteras, se utilizaron conti-
rrados en aposentos adyacentes a la real cmara mortuoria, y nuamente 100.000 hombres durante 10 aos. A pesar de que
es de presumir que se les dio muerte para acompaar a su el ejrcito de canteros, albailes y conductores no estaba
seor. formado por "trabajadores libres", todos ellos tuvieron que
Se debe haber empleado una multitud de operarios para ser provistos de alimentos y abrigos, con cargo a las rentas
excavar los fosos de las tumbas, preparar y transportar los reales. Aun cuando muchos de ellos deben haber perecido,
ladrillos y tablones y erigir las tumbas y mastabas. La deli- es de presumir que esta distribucin de riqueza promovi el
cadeza en la fabricacin de los artculos depositados all es, crecimiento de la poblacin.
indudablemente, resultado de la existencia de carpinteros, Con todo, no fueron los trabajadores lo nico requerido:
forjadores, canteros, grabadores, orfebres y joyeros especia- los arquitectos tuvieron que aprender a coordinar y controlar
lizados y con gran adiestramiento. Estos operarios y artesa- esta enorme fuerza de trabajadores, y a resolver los diversos
nos expertos, apartados de la produccin primaria, eran pa- problemas mecnicos planteados por la aplicacin de esta
gados con el excedente recaudado por el monarca el botn fuerza humana al levantamiento de bloques pesados y difci-
de las conquistas y los tributos regulares. Este sobrante les de manejar. A ms de esto, parece que se atribuy una
debe haber sido empleado para obtener los materiales ex- significacin mstica a la exactitud en la orientacin y la

8
proporcin de la estructura. El xito obtenido es sorprenden- rial entregadas a los artesanos, y a los escribas anotndolas
te. Se tuvo la intencin de que la base de la gran pirmide en su registro.
fuera un cuadrado perfecto, de 236.45 metros de lado. De a-
cuerdo con las mediciones modernas, el error no excede de
dos centmetros en ningn lado.
La precisin de la mano de obra egipcia fue lograda con
una paciencia inagotable, a base de ensayos y equivocacio-
nes. Monumentos tales como las pirmides deben haber sido
planeados previamente a escala y medidos con exactitud. Es
difcil concebir su ejecucin sin la previa realizacin de cl-
culos que implican frmulas geomtricas. Los textos mate-
mticos que han llegado a nosotros confirman esta suposi-
cin. Contienen, por ejemplo, todo un grupo de problemas FIGURA 9. Taller de un orfebre, segn la pintura mural de
dedicados a calcular los taludes de una pirmide. Los monu- una tumba del Reino Antiguo.
mentos sepulcrales implican, en realidad, la aplicacin de un La comunidad feudal parece una unidad autosuficiente,
considerable conjunto de conocimientos matemticos. Las con trabajadores especializados y clases jerrquicas. En rea-
peculiares creencias de los egipcios acerca de los reyes mu- lidad, es inconcebible aislada del gran sistema econmico
ertos, parecen haber inspirado descubrimientos cientficos, formado por el Estado egipcio. Este sistema suministra los
los cuales tambin tuvieron ms aplicaciones prcticas. artesanos al feudo, con sus materias primas, y absorbe los
La preocupacin de la cuarta dinasta por la conservacin productos excedentes de la finca. Adems, sabemos que en
de los cuerpos condujo al desenvolvimiento de la momifica- esta poca existieron ciudades autnticas, aun cuando las ex-
cin, dando ocupacin a toda una clase de embalsamadores cavaciones hechas hasta ahora no hayan descubierto todava
y ofreciendo oportunidades excepcionales para la acumula- ninguna.
cin de conocimientos sobre anatoma humana. En las tum- Con la unificacin poltica de Egipto surge en el valle del
bas predinsticas, el contacto con la seca arena del desierto Nilo un sistema econmico en el cual la manufactura y el
fue suficiente para preservar la carne y el cabello de los cu- comercio ocupan una posicin semejante a la produccin de
erpos. Naturalmente, los cuerpos encerrados en fretros de alimentos, por medio de la agricultura, la ganadera, la caza
madera o de alabastro y en las tumbas construidas despus y la pesca. Esta revolucin en Egipto tuvo los mismos efec-
de la revolucin no se podan preservar de la putrefaccin. tos sobre la poblacin que la ocurrida en las ciudades de
Para impedir sus estragos, se elaboraron gradualmente pro- Mesopotamia. Igualmente, coincidi con la iniciacin del
cedimientos qumicos de embalsamamiento y un ritual de desarrollo de la escritura y de las matemticas. No obstante,
conjuros mgicos. ahora que los hemos examinado en sus detalles, los dos sis-
La supervivencia del muerto se poda asegurar, adems, temas muestran notables diferencias. El contraste no se limi-
tallando su efigie en madera o en piedra; es decir, haciendo ta a los productos individuales de los diversos oficios, sino
estatuas que lo representaran. stas tenan que ser "anima- que tambin afecta a los fundamentos: en una regin el foco
das" por medios mgicos. Y, para que resultaran efectivas, de la concentracin es una corporacin sacerdotal en la otra
deban ser tan semejantes al vivo como fuera posible. De a- es un monarca individual; en Sumer, la unidad econmica es
qu el soberbio naturalismo de algunas estatuas y bajorre- una ciudad con campos distantes y aldeas que pueden fun-
lieves del Antiguo Imperio. cionar, y funcionan, por s mismas. En Egipto, por lo contra-
El muerto necesitaba en el otro mundo de los objetos y rio, la unidad es el imperio como una propiedad real; los
servicios de que haba disfrutado en ste. Por lo tanto, no s- feudos o ciudades en los cuales se subdivide dejaran de fun-
lo se provea a las tumbas, con liberalidad, de accesorios y cionar si se aislaran o, ms bien, volveran a convertirse en
ofrendas, sino que se destinaban algunas propiedades a abas- comunidades autosuficientes de campesinos. La civilizacin
tecer permanentemente al muerto de las ofrendas requeridas. egipcia no es, en sentido alguno, una avanzada colonial de la
Para garantizar el disfrute de esta provisin, se pintaban en civilizacin sumeria, ni viceversa.
los muros de la tumba representaciones mgicas de esas pro- Eclipsando todas las coincidencias abstractas, se revelan
piedades; esta costumbre ya segua durante la cuarta dinasta probablemente los mismos contrastes en los documentos es-
y se generaliz despus. Estos cuadros constituyen ahora la critos, complementados por los testimonios arqueolgicos,
mejor fuente para conocer la vida secular y la organizacin en el valle del Indo. La segunda revolucin fue, probable-
econmica de Egipto en los ltimos das del Antiguo Impe- mente, contempornea de las revoluciones en Egipto y Su-
rio. Representan una unidad econmica que no es una ciu- mer y, en todo caso, ya se haba consumado para el ao 2500
dad, sino una gran finca, semejante a un feudo medieval. La a.C. Para esta fecha ya se haban establecido grandes
finca es trabajada por campesinos, bajo la administracin de ciudades en el Sind y el Penjab. Su superficie debe haber si-
mayordomos o sobrestantes. Las escenas incluyen las labo- do de ms de 260 hectreas. La construccin de los edificios
res del campo, la cra de ganado, la caza y la pesca. Pode- era, principalmente, de ladrillos cocidos en horno, y su altu-
mos ver a los campesinos yendo a pagar sus rentas o sus de- ra era, por lo menos, de dos pisos. Las calles y los callejones
udas, siempre en especie, en tanto que un escriba anota en en los cuales se alineaban estaban trazados, evidentemente,
un papiro lo que cada hombre entrega y un sobrestante pro- conforme a un plan preconcebido, que se conserv a travs
visto de un ltigo comprueba lo entregado por los tributa- de varias reconstrucciones. Los edificios contaban con el
rios. Pero la propiedad no era puramente agrcola; inclua ta- servicio de un sistema de alcantarillado. Entre los edificios
lleres de alfarera, forja, carpintera y joyera. As vemos, se pueden distinguir talleres y fbricas, las suntuosas mora-
tambin, a los sobrestantes pesando las cantidades de mate-

9
das de los comerciantes ricos y de los funcionarios, y las La civilizacin urbana no fue simplemente trasplantada de
chozas de los artesanos y de los trabajadores del transporte. un centro a otro, sino que en cada uno de ellos constituy un
Los edificios y artculos hallados fueron construidos por desarrollo orgnico enraizado en su suelo. Si quisiramos
artesanos especializados ladrilleros, carpinteros, alfareros, establecer una analoga moderna, no nos sera til el caso de
forjadores de cobre, vidrieros, canteros, orfebres y joyeros la introduccin de la industria mecanizada y de la produc-
La regularidad de las calles implica la existencia de una au- cin fabril, hecha por los capitalistas europeos en frica y
toridad cvica, con funcionarios encargados de hacer cum- en la India. Ms bien, debemos referirnos al surgimiento de
plir sus decisiones. Se requeran servidores pblicos para este sistema de produccin en los pases situados en ambos
limpiar los drenajes. Debe haber existido una clase de em- lados del Atlntico. Los Estados Unidos, Gran Bretaa,
pleados, ya que se utilizaba un sistema de escritura y de no- Francia y los Pases Bajos, compartan una tradicin cientfi-
tacin numrica, y existan normas de pesas y medidas. ca, cultural y mercantil comn desde mucho antes de la Re-
Todas estas clases, evidentemente muy numerosas, se de- volucin industrial. A pesar de las guerras y de las barreras
ben haber mantenido con el excedente de alimentos produci- migratorias, se realizaba un intercambio continuo de merca-
dos por los campesinos que vivan en la ciudad o en las al- deras, ideas y personas. En realidad, Inglaterra fue el pas
deas suburbanas. Pero hasta los pescadores que vivan en los que se coloc a la vanguardia de la Revolucin; pero las o-
sitios ms alejados del Mar de Omn hacan su contribucin, tras naciones no se limitaron a copiar simplemente sus in-
ya que se importaba pescado seco. Los artesanos urbanos, venciones mecnicas o su organizacin econmica; todas e-
por su parte, deben haber producido un sobrante de artculos llas haban estado experimentando conforme a los mismos
manufacturados, para permutarlos por las materias primas lineamientos y haban hecho contribuciones independientes,
necesarias a la industria que no se podan obtener en la lla- cuando lleg el momento. En cambio, el establecimiento de
nura de aluvin. No slo en las ciudades de esta llanura ha- fbricas y ferrocarriles, en China e incluso en Rusia, le acu-
ba objetos labrados en madera de cedro, importada del Hi- erdo con la experiencia occidental y con la direccin de ad-
malaya, lo mismo que objetos de metal y de piedras precio- ministradores y tcnicos europeos y norteamericanos, fue un
sas tradas de montaas distantes, sino que tambin se han proceso enteramente diferente.
encontrado en los poblados prehistricos de las colinas de As, Egipto, Sumer y la India no se mantenan aislados o
Beluchistn, y hasta en Mesopotamia, artculos fabricados independientes antes de la revolucin. Todos ellos compar-
en aquellas ciudades. tan, ms o menos, una tradicin cultural comn, a la cual
La prehistoria de la civilizacin hind sigue siendo desco- haba contribuido cada uno. Y sta se haba conservado y
nocida; las aldeas y poblados ms simples, de los cuales sur- enriquecido por una relacin continua, que comprenda el
gieron las ciudades, no se han podido identificar. Hacia el intercambio de mercancas, ideas y artesanos. Tal es la ex-
ao 2500 a.C. se extiende la misma civilizacin uniforme, plicacin del paralelismo observado en su desarrollo.
desde la desembocadura del Indo hasta el pie de las monta- Pero, una vez que la nueva economa se hubo establecido
as, pasando por las tierras bajas del Penjab; pero no se co- en los tres centros primarios, se extendi hacia los centros
noce cul haya sido la unidad poltica correspondiente a esta secundarios de un modo ms similar a la dilatacin del capi-
uniformidad cultural. Todava no se ha podido determinar talismo occidental en las colonias y en los pases econmi-
cul fue el ncleo para la acumulacin de capital. Tenemos camente dependientes. Primero, en los sitios cercanos a las
indicaciones de una divisin en clases ricas y clases pobres, fronteras de Egipto, Babilonia y el valle del Indo en Creta
pero es incierto el saber si tal jerarqua estaba encabezada y las islas griegas, Siria, Asira, Irn y Beluchistn y lue-
por un rey o por un dios. Entre las ruinas no se destacan re- go en lugares ms alejados, en la Grecia continental, la me-
almente construcciones que puedan ser consideradas como seta de Anatolia y el sur de Rusia, vemos a los poblados
templos o palacios, de tal manera que existen dudas hasta de convertirse en ciudades y a los productores autosuficientes
su misma existencia. de alimentos volverse hacia la especializacin industrial y el
Las revoluciones que hemos descrito ocurrieron casi si- comercio exterior. Y este proceso se repiti en rbitas cada
multneamente en Egipto y en Sumer y, probablemente, vez ms amplias, alrededor de cada ncleo secundario o ter-
tambin en la India. En cada caso, la revolucin se apoy en ciario.
los mismos descubrimientos cientficos y result del hecho En las nuevas ciudades no slo las coincidencias abstrac-
de haber surgido entre la poblacin las mismas clases nue- tas en la estructura econmica y en la ciencia subyacente, si-
vas. Es difcil creer en la independencia de estos acontecimi- no tambin la identidad en las formas de los productos artifi-
entos, particularmente cuando recordamos las pruebas del ciales, como amuletos, sellos y cartas, demuestran cuntos
prolongado intercambio entre dichas regiones. Adems, este elementos vitales de la civilizacin haban sido tomados de
intercambio se hizo ms estrecho que nunca en el momento los centros primarios del Nilo, el Eufrates y el Indo. La se-
de ocurrir la revolucin, o inmediatamente despus de ella. gunda revolucin se propag, obviamente, por difusin; en
Justamente en la poca de la unificacin de Egipto, algunas los centros secundarios, la economa urbana se inspir o fue
invenciones cuyo origen debe ser considerado lgicamente impuesta por los focos primarios. Y es fcil mostrar que este
como mesopotmico sellos cilndricos, ciertos motivos ar- proceso era inevitable.
tsticos, arquitectura almenada de ladrillo, un nuevo tipo de Las civilizaciones de las llanuras de aluvin dependan de
embarcacin aparecen por primera vez en el Nilo. Poco la importacin de materias primas del exterior; parte de su
despus de la revolucin, los artculos manufacturados en la riqueza excedente tena que ser consumida en la obtencin
India eran exportados a Sumer. de las importaciones requeridas. Pero los materiales apeteci-
Obviamente, exista algn medio de propagacin. No obs- dos rara vez se encontraban en yermos deshabitados. Por
tante, ninguna teora de dependencia unilateral es compati- consiguiente, las comunidades dentro de cuyos territorios se
ble con los contratos que revela un examen ms minucioso. encontraban los materiales reclamaban una participacin en

10
los beneficios. En realidad, debe haber sido necesario per- mas provenientes de otras regiones, o sea, lleg a ser uno de
suadirlas para que produjeran cantidades mayores que las los ncleos secundarios para la difusin de la nueva econo-
necesarias para su consumo domstico, de sus metales, ma- ma. Sin embargo, la civilizacin giblense no fue precisa-
deras, especias o piedras preciosas, con objeto de permutar- mente un trasplante de la egipcia; se conservaron las tradi-
las a los egipcios, sumerios o hindes, o por lo menos para ciones nativas en la arquitectura, en la alfarera y otras arte-
que prestaran sus servicios a estos ltimos como guas, con- sanas, as como en la vestimenta y en la religin. Lo que to-
ductores y operarios. maron de Egipto fueron los refinamientos sobreaadidos. A-
De esta manera se abrieron nuevas oportunidades en mo- dems, su inspiracin tambin debe haber tenido otros orge-
dos de vivir a los poseedores de los materiales industriales. nes. Por otro lado, la civilizacin giblense sigui siendo pro-
Pero para aprovechar estas oportunidades se hizo necesaria vincial, comparada con la egipcia. Los refinamientos de que
la especializacin industrial. La riqueza excedente en las lla- se apropiaron no se desarrollaron como en el sitio de su pro-
nuras de aluvin serva para mantener a las familias que ha- cedencia. Los egipcios, por ejemplo, mejoraron su escritura
bitaban las montaas metalferas, siempre que stas abando- con el transcurso del tiempo; en cambio, los gibleos conser-
naran la produccin de alimentos para dedicarse a la extrac- varon los caracteres arcaicos adoptados durante las primeras
cin y el transporte de minerales. En la prctica, desde lue- dinastas y los mantuvieron inmutables por cerca de un mi-
go, la produccin local de alimentos no se detuvo, sino que llar de aos.
la nueva riqueza fue empleada para mantener una nueva po- En forma enteramente anloga, la importacin de cobre,
blacin, la cual, en la economa anterior, hubiera resultado plata y plomo de las montaas del Tauro a Mesopotamia
superflua y se hubiese visto condenada a la inanicin o a la produjo el desenvolvimiento de una civilizacin urbana en
emigracin. La nueva funcin de proveedores de materias Capadocia, sobre la meseta del Asia Menor. Antes del ao
primas se tradujo en el incremento de la poblacin y, tam- 2.500 a.C., los poblados nativos apenas si haban avanzado
bin, en la divisin en clases. Un par de ejemplos servir pa- un poco ms all de la economa neoltica. Los aldeanos lo-
ra ilustrar el proceso operado. cales o los habitantes de los poblados se contentaban con los
Los egipcios necesitaban grandes cantidades de madera de utensilios de piedra y las vasijas hechas a mano por una in-
cedro para sus tumbas, sus embarcaciones y sus muebles. La dustria domstica no especializada. Poco despus del ao
obtenan del Lbano y del norte de Siria, embarcndola en el 2.500 a.C., sabemos de comerciantes asirios radicados en los
puerto de Biblos (cerca de Beirut). Pero, desde mucho antes poblados nativos y dedicados a comerciar con minerales. U-
del establecimiento de las dinastas egipcias, Biblos, al igual nos cuantos siglos despus, la correspondencia de dichos co-
que otros puertos sirios, era el asiento de un poblado. Sus merciantes muestra que se dedicaban a permutar productos
habitantes, los gibleos de la Biblia, presumiblemente eran manufacturados en Babilonia por metales y otros artculos
pescadores y agricultores ms o menos autosuficientes. Par- locales. Desde luego el excedente de riqueza de Mesopota-
ticiparon en el intercambio esbozado en el captulo VI y es- mia abasteca a los mineros y fundidores que no contribuan
tuvieron en contacto con Egipto y, probablemente, tambin directamente a la provisin comunal de alimentos. Al propio
con Mesopotamia antes de la segunda revolucin. tiempo, las excavaciones revelan que los poblados converti-
Por efecto de la revolucin en Egipto, se debe haber pro- dos en ciudades dependan de la industria y del comercio. El
ducido una tremenda demanda de las materias primas que metal se hizo comn y las vasijas fueron fabricadas en torno
Biblos poda suministrar. Al satisfacerla, los gibleos tuvie- por profesionales del oficio, en lugar de ser hechas en la ca-
ron oportunidad de participar en la riqueza sobrante de Egip- sa por la mujer. Las invenciones mesopotmicas fueron co-
to; su consumo inaugur medios de vivir para familias a las piadas para satisfacer las exigencias de la nueva situacin
cuales no podan ofrecer sustento la agricultura y la pesca econmica. El sello cilndrico fue adoptado como medio de
locales. Pero su aceptacin signific el definitivo abandono marcar la propiedad y de firmar los documentos. Pronto se
de su autosuficiencia econmica. Biblos debi su prosperi- adopt la escritura babilonia para transcribir las lenguas lo-
dad, por lo tanto, a la produccin para un mercado exterior. cales. Sin embargo, la civilizacin de Capadocia, al igual
Los artculos importados de manufactura egipcia, encon- que la giblense, conserv sus peculiaridades locales. Asimis-
trados en Biblos, se remontan al periodo inmediato anterior mo, los elementos apropiados se desenvolvieron mucho ms
a la unificacin hecha por Menes e ilustran la participacin lentamente que en Mesopotamia. Los sellos locales, por
de los gibleos en la prosperidad de Egipto. Desde luego, ejemplo, seguan repitiendo los mismos diseos un millar de
mercaderes o funcionarios egipcios tuvieron que instalarse aos despus de que se haba tomado la idea de Babilonia.
all para vigilar este comercio vital, de la misma manera que Con frecuencia, la segunda revolucin se propag por me-
las casas comerciales inglesas tienen sus representantes en dio de la violencia y fue impuesta por la fuerza del imperia-
Oporto. Los egipcios instruyeron a los gibleos en la admi- lismo. Algunas comunidades estaban demasiado atrasadas y
nistracin de su ciudad en crecimiento y en el manejo de sus eran muy poco emprendedoras para apreciar las ventajas de
ingresos; an ms, deben haber establecido una especie de la nueva economa y de sus productos. Los nmadas que ca-
protectorado. Se edific un templo de piedra en la ciudad, zaban o apacentaban sus rebaos en los flancos del Sina no
siendo decorado por artesanos egipcios emigrados. Para ha- se dejaron seducir por los cereales o las chucheras que les
cer frente a las necesidades del comercio, los gibleos apren- ofrecan los egipcios a cambio del cobre de su suelo. Las
dieron la escritura egipcia. minas eran explotadas, entonces, por trabajadores enviados
De este modo, los gibleos adoptaron los descubrimientos desde Egipto, y el ejrcito real tena que protegerlos contra
de los egipcios, asimilaron su economa a las normas de la los nmadas. Desde la segunda dinasta, los faraones eran
segunda revolucin y aumentaron su nmero. Su poblado se representados sobre las rocas del Sina "destruyendo al mi-
transform en una ciudad y, pronto, fue suficientemente serable beduino". En este caso, la intervencin armada no
grande como para convertirse en mercado de materias pri- extendi la civilizacin ni cre nuevos centros urbanos.

11
En otros casos, no obstante, las vctimas del imperialismo De esta manera, Sargn y sus sucesores pudieron procla-
se educaban de ese modo para competir con los agresores en marse "fundadores de ciudades", a pesar de que los poblados
cultura material. Los sumerios tenan que importar sus mate- ya existieran desde mucho tiempo atrs. Es realmente cierta
rias primas de territorios habitados por comunidades avanza- la frase bblica: "De aquesta tierra (Shinar o Sumer) sali
das, como los elamitas, enviando hasta ellos sus caravanas a Assur, y edific a Nnive, a Rehoboth y a Calah..." El pue-
travs de territorios similares. Con frecuencia, las comunida- blo asirio no provena de Babilonia, pero los templos ms
des afectadas de este modo habitaban territorios adecuada- primitivos de las ciudades histricas de Asiria fueron funda-
mente regados y haban prosperado bajo el rgimen neol- dos por acadios (Nnive) o por sumerios, o, por lo menos,
tico. En consecuencia, adoptaron los inventos, como el carro estuvieron provistos para el culto de estatuas de tipo sumerio
con ruedas y el torno de los alfareros, e importaron oro, la- (Assur).
pislzuli y otros artculos de lujo. Ahora bien, ciertamente Siria y Asiria eran pases populo-
Pero, en general, quedaban satisfechos con los productos sos mucho antes del ao 3000 a.C. y, al parecer, aun antes de
de fabricacin domstica y podan vivir con sus propios re- que Sumer fuera colonizada. Pero aquellos pases estepa-
cursos dentro de una modesta comodidad. Su demanda de rios gozan de una precipitacin pluvial regular, de tal mane-
artculos de lujo era demasiado dbil para persuadirlos a ra que no existe el incentivo para estrechar la organizacin
producir madera o metal en las grandes cantidades requeri- social que oper de modo tan eficaz en la porcin inferior de
das por las ciudades sumerias, o para tolerar que las carava- Mesopotamia. La poblacin se reparta entre numerosas al-
nas perturbaran sus campos de cultivo o de pastura. En lti- deas permanentes que se haban desarrollado a partir de po-
mo trmino, pueden haber resistido a las insinuaciones de blados pequeos, como ocurre actualmente con las aldeas
los mercaderes sumerios, atacando sus caravanas. Entonces kurdas. Sus prsperos habitantes adoptaron la rueda y otros
los sumerios enviaran expediciones punitivas para asegurar- inventos, utilizando en forma ocasional sustancias importa-
se el abastecimiento de materias primas y proteger sus rutas das, como el lapislzuli, el oro y el cobre. No obstante, por
comerciales. lo menos hasta el ao 3000 a.C. mantuvieron su independen-
Textos muy antiguos refieren las guerras emprendidas por cia econmica; se siguieron contentando con utensilios y ar-
las ciudades de Sumer y Akkad, en contra de los elamitas y mas de piedra, y no hicieron nada para contar con materiales
otros vecinos "brbaros". Estas noticias se pueden referir importados. Pero despus del ao 3000 a.C. tal vez, en
tanto a irrupciones de los montaeses empobrecidos sobre realidad, en la poca de Sargn comenzaron, de pronto, a
las ricas llanuras como pueden indicar, igualmente, luchas emplear el metal con regularidad. Todas sus herramientas y
de la naturaleza que acabamos de mencionar. Adems de ha- armas son de una forma sumeria inconfundible, no dejando
ber unificado a Babilonia, Sargn de Agade se embarc en dudas acerca de quines fueron sus instructores en metalur-
campaas de conquista sobre las regiones circundantes, cu- gia. El sacrificio, as atestiguado, de su autosuficiencia se
yos motivos econmicos eran bastante claros. Sus propias encuentra acompaado por otros signos familiares de la se-
inscripciones mencionan explcitamente como objetivos las gunda revolucin; pronto algunos poblados crecieron hasta
Montaas de Plata (del Tauro) y los Bosques de Cedro (el convertirse en ciudades, y otros quedaron absorbidos por sus
Lbano?). Un documento posterior relata cmo fue invitado vecinos ms prsperos. Es enteramente incierto que la revo-
a Capadocia para apoyar a los comerciantes en metal radica- lucin se haya producido aqu como resultado de la conquis-
dos all y, tambin, se refiere a una montaa de lapislzuli. ta real por parte de Sargn o de alguno de sus precursores
En una tablilla ms reciente se proclama a la "Tierra del Es- sumerios. Aun las ciudades que se pueden considerar ms
tao", entre las conquistas de Sargn. Evidentemente, sojuz- probablemente fundadas por los acadios no se mantuvieron
g a la regin metalfera de Elam y extendi sus dominios en calidad de colonias durante mucho tiempo. Nunca perdie-
desde el Mar Superior (el Mediterrneo o el Caspio) hasta el ron su cultura nativa y pronto se convirtieron en centros de
Mar Inferior (el Golfo Prsico), abarcando as las regiones sublevaciones, hasta transformarse finalmente en capitales
de las cuales dependa Babilonia. de nuevos Estados, como ocurri con la propia Assur.
En algunos casos, por lo menos, las conquistas tuvieron Empero, el imperialismo econmico no propag la segun-
como resultado el que se implantara por la fuerza la civiliza- da revolucin nicamente por medio de la conquista. La re-
cin urbana, convirtiendo a los poblados ms o menos auto- sistencia venturosa a sus ataques o a sus amenazas slo fue
suficientes en ciudades industriales y comerciales. En Nni- posible asimilando, en parte, la civilizacin de los agresores.
ve, Asira (frente a Mosul), el nieto de Sargn fund un tem- Las armas de piedra no pudieron contender con el armamen-
plo en Ishtar, el cual fue el primero de una larga serie de to de bronce de las tropas babilonias, del mismo modo como
templos erigidos en el mismo sitio. Tal fundacin simboliz los arcos y las hachas de los indios pieles rojas no resultaron
una revolucin econmica, ya que, como en Sumer, el tem- eficaces contra las armas de fuego de los europeos. Para te-
plo constituy un centro permanente para la acumulacin de ner xito en la defensa de su independencia, los pueblos que
la riqueza y el desarrollo de la industria. Su ereccin y orna- hasta entonces se contentaban con los utensilios neolticos
mentacin implic el consumo de un excedente, para man- tuvieron necesidad de adoptar las armas de metal. Esto sig-
tener a un proletariado prolfico, aunque en situacin de ser- nific, en la prctica, el aprendizaje de la metalurgia y el a-
vidumbre. As, se debe haber creado una nueva demanda de juste de su economa a las exigencias de ellas. No fue sufi-
lapislzuli, madera, metal y otros artculos, convirtiendo a ciente con comprar o arrebatar algunas hachas, lanzas y yel-
Nnive en un centro secundario de propagacin. Este mismo mos fabricados en Babilonia, sino que debieron capturar al-
proceso se debe haber repetido, bajo el gobierno de Sargn o gunos forjadores para encargarlos de adiestrar a sus propios
un poco despus, en otros poblados asirios. Por la misma - trabajadores; tuvieron que producir un excedente de alimen-
poca se introdujeron en Asiria la escritura babilonia y otras tos para mantener a los nuevos artesanos y asegurar el abas-
invenciones, ya enteramente constituidas. tecimiento de las materias primas requeridas, y se vieron

12
obligados a organizar el comercio para contar con un apro- cin a las normas establecidas por los centros primarios. Y
visionamiento regular. En una palabra, tuvieron que some- estos grados tienden a ordenarse en zonas alrededor de los
terse a la segunda revolucin y debieron adoptar una econo- ncleos primarios.
ma urbana. Hacia el ao 2500 a.C., los minoanos de Creta habitaban
Los comienzos de la metalurgia y de una vida urbana rudi- en ciudades y vivan de la industria y el comercio. Con estas
mentaria en Asira se deben explicar muchas veces de esta ocupaciones aprovechaban, en realidad, el excedente de ri-
manera. Y no slo en Asira: en todas las regiones abarcadas queza de Egipto y Siria, llegando a levantar una ciudad en
por las rutas comerciales sumerias y expuestas a las campa- una pequea isla, carente de tierra cultivable, nicamente
as de Sargn en el norte de Siria, en Luristn y en Elam porque ofreca un puerto conveniente. Los minoanos se
encontramos centros metalrgicos, surgidos poco apropiaron de varios elementos del necesario equipo tcnico
despus del ao 3000 a.C., en donde eran copiados local- de Egipto o Sumer, ya sea directamente o a travs de Siria.
mente los tipos sumerios y, con frecuencia, modificados Desde una poca muy primitiva haban adoptado el sello co-
conforme a los gustos del lugar. De una manera o de otra, el mo artificio para marcar sus tinajas de aceite y sus fardos de
comercio sumerio y el imperialismo inspirado en l propa- mercanca. Pero los primitivos sellos nativos eran productos
garon la metalurgia y la nueva economa implicada por ella. ms bien burdos. Ms tarde inventaron una escritura picto-
Entre el ao 3000 y el 2000 a.C. se establecieron civiliza- grfica desmaada para auxiliarse en sus cuentas. Saban
ciones que empleaban el bronce en Creta, en la Grecia conti- fundir y trabajar los metales, empleando el tipo sumerio de
nental, en Troya, en los Dardanelos, en la cuenca del Kubn hacha, con un agujero para introducir el mango. Slo que los
al norte del Cucaso, en la meseta del Asia Menor, en Pales- utensilios metlicos de los minoanos parecen demasiado tos-
tina y Siria, en Irn y en Beluchistn. Cada una de estas civi- cos al lado de los modelos originales. Utilizaron los carros
lizaciones tena un carcter propio, pero todas ellas mostra- con ruedas, pero no los tornos de alfarero.
ban tantos rasgos concretos de coincidencia con los produc- El pueblo heleno de la Grecia continental comenz a vivir
tos de Egipto, de Sumer, de la cuenca del Indo o de alguno en ciudades despus que los cretenses, dependiendo menos
de los centros secundarios que sus deudas con focos ms an- del comercio y la manufactura. Careca de sellos de su pro-
tiguos de civilizacin son indudables. pia invencin, presumblemente debido a que el comercio lo
Esas civilizaciones secundarias y terciarias no son origina- practicaban en una escala demasiado pequea como para ha-
les, sino que resultaron de la adopcin de tradiciones, ideas cerlos necesarios. Desde luego, no saban escribir. La piedra
y procedimientos recibidos por propagacin desde los cen- todava competa efectivamente con el cobre como material
tros ms antiguos. En la mayor parte de los casos se ha per- para fabricar instrumentos, y las armas metlicas eran po-
dido el mecanismo de esta transmisin. Las pginas anterio- bres imitaciones de las minoanas.
res deben haber revelado cuan efectivos fueron los mecanis- Finalmente, hacia el ao 2000 a.C., los brbaros que vi-
mos de propagacin operantes. Una vez establecida, la se- van al norte de los Balcanes, en la regin que llegara a ser
gunda revolucin tuvo que esparcirse. Y cada uno de los po- despus el Imperio Austro-Hngaro, principiaban apenas a
blados, convertido en ciudad por esta propagacin, se trans- utilizar el metal para armas y ornamentos y, ocasionalmente,
form a su vez en un nuevo centro de infeccin. Antes de para fabricar utensilios. Pero seguan viviendo en poblados
1500 a.C., la nueva estructura industrial lleg hasta Espaa, pequeos, formando comunidades casi autosuficientes. Por
Gran Bretaa y Alemania. Y nicamente cinco siglos des- supuesto, no saban escribir, ni siquiera tenan sellos. La me-
pus, haba penetrado hasta Escandinavia y Siberia. talurgia la haban aprendido de los griegos y los troyanos,
Sin embargo, en este proceso de propagacin, la cultura se slo que estaban muy lejos de alcanzar el nivel de sus maes-
fue degradando. Quienes aprendieron la nueva tcnica la tros. Por lo dems, sus vecinos del norte todava eran neol-
aplicaban en forma desmaada; la pericia requiere varias ge- ticos.
neraciones de prctica y de disciplina. A ms de esto, la ci-
vilizacin superior no se adopt en su integridad; el pueblo LOS ORIGENES DE LA CIVILIZACION
receptor siente la necesidad de asimilar slo algunos aspec- V. Gordon Childe
tos del nuevo equipo cultural, y as lo hace. Por ejemplo, es Captulo VII
posible aprender bastante de la metalurgia y del modo de ex-
LA REVOLUCIN URBANA
traer los minerales para fabricar armamentos, sin aprender a
Fondo de Cultura Econmica.
escribir o a establecer una organizacin comercial tal que
Mxico
haga indispensable la escritura. De este modo surgen dife-
1.997
rentes grados de civilizacin, varios niveles de aproxima-

13