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ISSN 1668-1479

Atek Na 5, 2015 Arqueologa (impreso)

Luis Felipe Bate ISSN 2422-6726


Guillermo Acosta* (en lnea)

LAS ARQUEOLOGAS
EVOLUCIONISTAS Y EL TERROR A LA
DIVERSIDAD TERICA EN
FUEGO-PATAGONIA** 1

*1Integrantes del Seminario Sociedades Cazadoras Recolectoras, en colaboracin


entre la Escuela Nacional de Antropologa e Historia (ENAH-INAH) y el Instituto
de Investigaciones Antropolgicas de la Universidad Nacional Autnoma de
Mxico (IIA-UNAM). lfbate@gmail.com, acostaochoa@gmail.com
**2Este trabajo fue presentado en las IX Jornadas de Arqueologa de la Patagonia

(Coyhaique, octubre 2014) y parcialmente publicado por sus autores -Luis


Felipe Bate, Alejandro Terrazas y Guillermo Acosta- en el mismo ao en la
Revista Atlntica-Mediterrnea 16:43-69. Atek Na da a conocer la versin
completa de la referida ponencia, firmada por dos de los autores que han
sumado un Post Scriptum.

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Atek Na Arqueologa

Resumen Abstract
Se sostiene que las contradic- It is argued that the contradic-
ciones expresadas en los deba- tions expressed in theoretical
tes y polmicas entre posicio- polemics and debates between
nes tericas diversas, constitu- diverse theoretical positions
yen el principal factor de desa- constitutes the central factor in
rrollo de las ciencias. Se consi- the development of science. As
deran someramente, a manera an illustration of this idea, we
de ejemplos, posiciones que briefly consider positions that
comparten conceptos evolu- share evolutionist concepts
cionistas -que reaccionan con- and hence are a reaction to cul-
tra el difusionismo histrico ture historical difussionism-
cultural- como el neodarwi- such as neo-darwinism and his-
nismo y el materialismo hist- torical materialism in some of
rico en algunas de sus varian- its main variants, and the way
tes principales y cmo se han these positions have been ap-
manejado en los estudios de plied in anthropological and
arqueologa y antropologa en archaeological studies in Pata-
Patagonia y Tierra del Fuego. gonia and Tierra del Fuego. It is
Se concluye que es deseable concluded that is desirable to
incentivar los debates terico- promote theoretical and meth-
metodolgicos que permitan odological debates that may
superar la condicin de una allow us to overcome the con-
predominante actitud paleo- dition of a predominant paleo-
cientfica, sostenida por un tipo scientific attitude, sustained by
primitivo de filosofa empirista, a primitive kind of empiricist
[que] es en gran parte la causa philosophy [that] it greatly the
del atraso de las ciencias del cause of the setback of the sci-
hombre (Bunge 1969:416), ences of mankind (Bunge
pero bajo condiciones bsicas 1969:416); but to do so under
de ejercicio de la democracia y basic conditions of the exercise
de tica cientfica y honestidad of democracy, scientific ethic
profesional. and professional honesty.
Palabras clave: debates teri- Key words: theoretical debate,
cos, desarrollo terico, posicin theoretical position.
terica.

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Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

1. El papel de la diversidad y las contradicciones en las


ciencias

S
ostenemos que el principal factor del desarrollo de las cien-
cias, en general, son las contradicciones entre posiciones te-
ricas manifiestas en la argumentacin de diferencias, deba-
tes y polmicas. Toda contradiccin se origina en una diferencia
que se constituye en una oposicin activa.
Por ello, en desacuerdo con Kuhn (1971), nos parece del todo
indeseable que la arqueologa -o cualquier otra disciplina cient-
fica- llegue a convertirse en una "ciencia madura". Lo que, para
l, significa que un 'paradigma' llega a predominar de manera
absoluta y excluyente, definiendo sus objetivos como los nicos
vlidos, estableciendo cules son los temas y las preguntas rele-
vantes a resolver y cules son los procedimientos aceptados para
hacerlo.
Lo que Kuhn no advierte es que ello slo ocurre cuando,
quienes sostienen tal 'paradigma', se han amafiado, llegando a
controlar los aparatos institucionales de dominacin y exclusin,
permitindoles desde la manipulacin de las posibilidades labo-
rales, de reconocimientos y financiamientos, hasta la represin
policial-militar, adems de la estigmatizacin ideolgica.
Posicin terica es el concepto -alternativo al de paradigma-
con el cual nos referimos a una concepcin acerca de cmo es la
realidad y cules son las formas adecuadas para conocerla, en el
terreno de la forma cientfica de conocimiento (Gndara 2011).
Una posicin terica asume, expresa o implcitamente, posicio-
nes y planteamientos frente a cuatro reas:
- Valorativa, que define los objetivos cognitivos de la posi-
cin.
- Gnoseolgica, referida a todos los temas vinculados con
cmo se entiende la relacin entre la existencia de la rea-
lidad y su conocimiento.
- Ontolgica, que responde a las preguntas acerca de cmo
es la realidad.
- Metodolgica, que define los procedimientos adecuados
para conocer la realidad.

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Atek Na Arqueologa

Entendemos que s es posible evaluar y optar racionalmente


entre diferentes posiciones tericas. Los criterios bsicos para
ello seran que:
- Es preferible una posicin que asume planteamientos
explcitos frente a los distintos temas que incluye cada
rea a una que slo los asume de manera implcita.
- Es preferible una posicin que presenta mayor grado de
consistencia lgica entre sus planteamientos y supuestos
en torno a las diferentes reas.
- Es preferible una posicin con mayor potencialidad y
completitud explicativa.
La historia del desarrollo de las ciencias abunda en casos en
que es claro cmo la oposicin activa de planteamientos y argu-
mentos genera los avances ms notables en la investigacin. Sue-
le pensarse que el enfrentamiento de teoras rivales, que compi-
ten por encontrar 'la verdad' sobre un tema, debera tener su
desenlace cuando una de ellas termina por imponerse mostrando
definitivamente la equivocacin o inadecuacin de su oponente.
Pero, como afirma Lakatos (1983), una teora no cae sola, ni si-
quiera por falta de apoyo emprico, sino cuando surge una teora
mejor. Y esto significa que la nueva teora: a) explica adecuada-
mente los fenmenos que explicaba la teora anterior; b) explica
los fenmenos que la vieja teora no explica, y c) genera nuevos
problemas de investigacin. Y, por lo general, no hay muchas teo-
ras que sean absoluta y totalmente falsas.
No obstante, los procesos reales suelen ser ms ricos y tam-
bin sucede que las teoras cientficas en competencia terminan
por encontrar importantes reas de convergencia, sea por el de-
sarrollo interno de sus postulados tericos que enuncian princi-
pios o formulan explicaciones similares o complementarias, o
porque slo se puede dar cuenta de la nueva informacin acumu-
lada a travs de una lnea argumental que implique principios
explicativos de ambas teoras.
Sin ir ms lejos, un ejemplo de esto es la misma Teora Sint-
tica de la Evolucin. Despus de la presentacin de El origen de
las Especies, muchos naturalistas la abrazaron de inmediato, in-
cluyendo el principal mecanismo causal, la seleccin natural. Sin

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Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

embargo, el desconocimiento general de las leyes de la herencia


mendeliana, por parte de Darwin y sus principales defensores,
plante serias crticas que pudieron debilitar el impulso de la
nueva teora. Los principios mendelianos redescubiertos en
1900, por parte de Correns, de Vries y Tschermak, no fortalecie-
ron a la posicin darwinista; por el contrario, la naciente genti-
ca mendeliana dio lugar al desarrollo de una nueva teora rival,
conocida como mutacionismo. A pesar de que, con el tiempo, se
refutaron la mayora de las supuestas evidencias a favor del mu-
tacionismo, la teora darwiniana sigui en el olvido, hasta que
una nueva generacin de genetistas se aboc a la tarea de enten-
der los procesos genticos al nivel de las poblaciones. Encon-
trando que, en modelos estadsticos, la unin de los mecanismos
genticos con el mecanismo central de la seleccin natural per-
mita explicar de manera ms completa algunas observaciones
realizadas en el mundo natural. A partir de este esfuerzo de pio-
neros como Haldane, Fisher y Hamilton, los llamados padres de
la teora sinttica (Dobzhansky, Mayr, Simpson) desarrollaron la
articulacin de la gentica, la sistemtica y la paleontologa en
torno al paradigma darwinista (vase esta interpretacin en
Stebbins 1978). No puede considerarse que la evidencia refutara
alguna de las teoras rivales (darwinismo vs. mutacionismo) ni
que alguna de ambas fuera 'falsa'. En realidad, las bases de la
gentica y de la seleccin natural se sintetizaron en una sola teo-
ra con un gran poder explicativo. Y hoy podemos apreciar cmo,
de las crticas surgidas desde dentro de la misma teora, por al-
gunos autores que comparten una aproximacin dialctica, se
estn generando debates que permiten prever cambios radicales
en la teora de la evolucin, sin desechar los avances que implic
la sntesis neodarwiniana.
Otro caso que muestra cmo el enfrentamiento entre posi-
ciones opuestas genera los ms importantes avances en la cien-
cia, tiene que ver con la historia de la fsica. Originalmente, se
formularon dos teoras para explicar el comportamiento y natu-
raleza de la luz. Por una parte, la teora corpuscular propuesta
inicialmente por Newton (entre otros), en 1666 y, por otra, la
teora ondulatoria, formalizada por Huygens ms o menos en la

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Atek Na Arqueologa

misma poca. Estos dos modelos permanecieron como antagni-


cos, con experimentos que parecan 'demostrar' la veracidad de
cada uno, durante un par de siglos. Finalmente, en 1905, Albert
Einstein sintetiz los avances tericos de Maxwell y Planck, entre
otros, para producir la llamada Hiptesis Planck-Einstein que
establece que los fotones tienen una naturaleza dual, con masa y
una cantidad de movimiento (propiedades corpusculares), y
tambin una longitud de onda (propiedad ondulatoria). Sobre la
base de estos modelos se ha desarrollado toda la fsica cuntica
posterior. De este modo, el avance cientfico no se produjo por el
rechazo de una teora en favor de su rival sino por el desarrollo
de observaciones y la sntesis de los trabajos derivados de ambas
teoras en una nueva formulacin que las integra para ampliar el
rango de explicaciones posibles (Cf. Encyclopaedia Britannica
Online, 2014).
Ahora bien, volviendo a nuestro tema -como algn lector
habr notado- hemos parafraseado el ttulo de un artculo de
Francisco Mena: La arqueologa evolutiva o el terror a la diversi-
dad terica, con cuyo contenido central, sin lugar a dudas, esta-
mos de acuerdo. Mena (2008:123) seala que en el contexto de
"las corrientes tericas conocidas como 'arqueologa evolutiva'
(...) Paradjicamente, coexisten una cantidad confusa de 'etique-
tas' con una definicin muy vaga de 'evolucin' que tiende a
hacernos pensar que el campo es ms homogneo de lo que es".
Agregando que "Coexisten [sic] adems la idea de evitar lo que se
percibe como una "fragmentacin" terica de la arqueologa con
la pretensin de cada una de estas etiquetas de convertirse en EL
paradigma verdadero que unifique y subsuma a las otras"3.
Luego, Mena (2008:126) apunta algunas de las diferencias
entre las corrientes de la "arqueologa seleccionista" y la "ecolo-
ga evolutiva", afirmando que: "Estas diferencias (...) son en reali-
dad sntoma de una saludable diversidad" [subrayado nuestro].

3Comentaremos de paso que, curiosamente, no podra describirse de manera


ms adecuada lo que ocurra con las corrientes tericas marxistas en la pasada
dcada de los 70.

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Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

Hasta ac concordamos claramente. Lo que no sabemos es


qu tan saludables le parecen las diferencias ms all de las posi-
ciones de la "arqueologa evolutiva", si bien ste no es el objetivo
de su artculo. Y concluye afirmando que "La teora evolutiva es
actualmente el campo en que se manifiesta la eterna desespera-
cin de la arqueologa por ir ms all de los datos empricos" (Me-
na 2008:127) [cursivas nuestras]. Obviamente, el autor no pade-
ce de esa 'desesperacin'. Ms bien, le incomoda cualquier conje-
tura generalizadora y no acepta discutir propuestas explicativas
que vayan 'ms all de los datos empricos', al menos fuera de su
propia posicin terica. En nuestra opinin, la insistencia de al-
gunos colegas en 'ajustarse slo a los datos empricos' y 'atenerse
a las evidencias' suele no ser ms que un intento de aparentar
'rigurosidad cientfica'. Lo cual, adems de ser una postura inge-
nua, no se corresponde para nada con el rigor cientfico. Por el
contrario, constituye una notable limitacin. Veamos por qu.
En primer lugar, sera necesario aclarar qu significan los
'datos empricos'. Pues no todos los autores dicen lo mismo
cuando se refieren a los 'datos', 'hechos', 'fenmenos reales', 'in-
formacin', 'eventos', y otros similares. Y, en muchos casos, a los
mismos trminos corresponden conceptos diferentes. Por lo
cual, si en verdad se tratara de ser 'rigurosos', tales conceptos
deberan precisarse explcitamente.
Para una posicin realista o materialista es necesario tener
clara la distincin entre la realidad existente fuera de nuestra
conciencia y nuestro conocimiento subjetivo de esa realidad. Pa-
ra nosotros, al menos, el trmino de dato alude a esa realidad -la
de los materiales y contextos arqueolgicos as como la de su
contexto ambiental actual- que existe con independencia de
nuestra conciencia y es empricamente observable. Y, al procesar
nuestra observacin subjetiva, producimos la informacin emp-
rica, que podemos materializar en descripciones para efectos de
su comunicacin.
Lo que no nos queda claro es si cuando Mena, quien se asume
como materialista (1989), dice 'datos empricos', quiere decir

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Atek Na Arqueologa

datos empricamente observables o informacin emprica4. En


rigor, en el sentido que nosotros, desde el materialismo, damos al
concepto de dato, hablar de 'datos empricos' implicara una po-
sicin claramente idealista, pues significa que su existencia est
dada en la experiencia sensible, la cual slo existe en la mente de
un sujeto sensible. Nos parece que no es ste el concepto de Me-
na, por lo cual le convendra ser ms preciso.
Ahora bien, en todo caso, cualquier intento de generalizacin,
o discusin acerca sus posibilidades de correspondencia con la
realidad, se refiere necesariamente a la experiencia sensible, a la
informacin emprica y no a los datos, con respecto a los cuales la
informacin puede guardar diversos grados de correspondencia
o, simplemente, no corresponder. Y la informacin no constituye
necesariamente evidencia, ya que lo evidente slo lo es para
algn sujeto5. El dato slo existe, o no.
Lo que constituye una ingenuidad es pensar que apegarse es-
trictamente a la informacin emprica permitira ser cientfica-
mente 'riguroso' y garantizara objetividad, puesto que la infor-
macin necesariamente se produce o 'construye' en un contexto
de prejuicios y preconceptos tericos e ideolgicos, que consti-
tuyen el contexto ineludible de la experiencia. Por ello es que, en
una ciencia que intenta ser 'seria', esos conceptos y juicios pre-
vios deberan estar expresamente formalizados en la teora. Y
sus valores ideolgicos, siempre necesariamente presentes,
asumidos de manera explcita. Resulta ms bien lamentable
cuando un autor carece de conciencia acerca de cules son sus
preconceptos y valores y cree sinceramente que eso garantiza su
'objetividad'. O cree que la objetividad consiste en ocultarlos.

4 Pues hay autores que, con plena claridad conceptual al respecto, denominan
"datos" a lo que nosotros llamamos "informacin" [p. ej. Bunge 1969]. En este
sentido es correcto, desde un punto de vista materialista, hablar de "datos em-
pricos".
5 As, por ejemplo, un periodista puede describirnos con precisin y magnficas

fotografas esas largas lneas rectas sobre el desierto del sur del Per que, para
l, son claras 'evidencias' de pistas de aterrizaje de naves extraterrestres. Pero
no tienen por qu ser evidentes para todos.

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Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

Por lo dems, se supone que la ciencia es una actividad esen-


cialmente reflexiva y racional. La cual, en las investigaciones so-
bre procesos concretos, se basa indiscutible y necesariamente en
el conocimiento emprico de la realidad. Pero el objetivo de la
ciencia no es quedarse en la descripcin, sino explicar la realidad
y la explicacin slo se da a travs de regularidades generales,
que formalizamos como enunciados nomotticos, principios y
leyes. Para lo cual es imposible no 'ir ms all' de la empiria, pues
las regularidades generales no se observan empricamente: slo
es posible conocerlas a travs de la abstraccin, de inferencias
racionales generalizadoras 6.
Cmo se accede racionalmente al conocimiento de las regu-
laridades generales y leyes? Necesariamente se debe comenzar
por imaginar diversos tipos de conexiones posibles entre las
propiedades de la realidad, establecer conjeturas acerca de sus
relaciones y argumentarlas racionalmente conformando hipte-
sis empricamente contrastables7. Las leyes y categoras no hacen
su aparicin milagrosa y autoevidente en la experiencia sensible.
La conexin entre el fenmeno de las manzanas que caen de un
rbol y las mareas no es evidente. Para descubrirla fue necesario
imaginar, conjeturar y argumentar (es decir, especular 8) sobre la
posible naturaleza de una relacin objetivamente comn entre
fenmenos singulares tan diversos.
Una ciencia ms o menos madura, es aquella que organiza es-
tas abstracciones generalizadoras en forma de conceptos, cate-

6 Y no es necesario hacerlo con desesperacin: tambin se puede disfrutar, pues


no es una obligacin ni una penitencia, sino parte del oficio de un cientfico.
7 Cuando hablamos de las hiptesis como conjeturas racionalmente argumen-

tadas, queremos distinguirlas de las conjeturas bizarras -que abundan- y que


nunca irn ms all de constituir lo que el colega F. Nocete llamaba 'tonteoras'.
Pues tambin es comn el abuso de llamar 'teora' a cualquier conjetura antoja-
diza.
8 Esto es, propiamente, la especulacin cientfica. Aunque a muchos colegas la

palabra 'especulacin' les suene a algo poco serio y les produzca el mismo 'ter-
ror' que descubrir que la ciencia no es un saber nico y monoltico. Suele ocu-
rrirle a quienes, hurfanos de religin, se aferran a la ciencia como una creencia
en la que encuentran seguridades subjetivas.

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goras y leyes, formalizados y sistematizados lgicamente. Es de-


cir, integrados en una teora.
La teora es siempre un momento del proceso de investiga-
cin. Es el resultado de la investigacin precedente y el punto de
partida de toda nueva investigacin. Y, como momento inicial de
una investigacin, cumple una funcin heurstica, es decir, per-
mite la sistematizacin racional del planteamiento adecuado de
los problemas. Es la teora la que nos permite evaluar la relevan-
cia de los problemas planteados y de las preguntas que haremos
a la realidad bajo la forma de hiptesis; la que nos dice qu clases
de informacin responderan a esas preguntas y cules seran los
procedimientos adecuados para obtenerlas a partir de la obser-
vacin de datos. O la que nos permite proponer hiptesis para
explicar las regularidades contenidas en la informacin acumu-
lada que an no son explicadas por la teora y que pueden enri-
quecerla o cuestionarla.
Finalmente, es la teora la que orienta, da sentido y permite
organizar los procedimientos de bsqueda de datos para generar
informacin. Y para eso, debe 'adelantarse' a la investigacin,
previendo su posible desarrollo. De otra manera, las prospeccio-
nes, excavaciones o descripciones se traducen en una actividad a
tientas: un verdadero concierto de 'palos de ciego'; eso s, con
suerte, realizada 'con mucho rigor'. As es como nos encontramos
con proyectos que, consumiendo notables financiamientos pbli-
cos (y, aunque fueran privados) buscan responder a problemas
tan cruciales como saber "si estos cazadores recolectores llega-
ron del norte o del sur"9. Y en un arresto de imaginacin y auda-
cia: "o de ambos lados"!
Por ello, el desarrollo de las ciencias exige tanta imaginacin
y creatividad como capacidad disciplinada de formalizacin y
sistematizacin lgica.
Queremos dejar claro que estos comentarios de ninguna ma-
nera implican que todos los investigadores tienen que dedicarse
a la formalizacin terica, ni mucho menos. Como tampoco un

9Recordemos que en Chile "los cuatro puntos cardinales son tres: el Norte y el
Sur" , como observaba el poeta Vicente Huidobro.

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Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

autor est obligado a ser un conocedor profundo de todas las po-


siciones tericas. Hay excelentes investigadores que se asumen
como usuarios de la teora y desarrollan muy importantes apor-
tes a la arqueologa. Lo que s debera ser parte de su formacin
profesional es el conocimiento de las teoras disponibles y, en lo
posible, la capacitacin para desarrollar un trabajo lgicamente
consistente, que evite los batideros eclcticos.
Probablemente es nuestra deformacin profesional como do-
centes la que nos lleva a tratar de no dejar a las prximas gene-
raciones la impresin de que el arquelogo 'serio' es ese "ser que
lleva la materia gris debajo de las uas" 10, que se llena de tierra y
paisajes o es un notable ratn de laboratorio. Tampoco espera-
mos que piensen que toda generalizacin terica es una aventura
'especulativa' alejada de su realidad y, por lo tanto, habra que
evitarla. Con lo cual -pensamos que no es la intencin de nadie-
estaramos asegurando la formacin de nuevas generaciones de
arquelogos consistentemente mediocres como tales, por muy
hbiles que resulten cazando puntos curriculares y financiamien-
tos o haciendo postgrados que, hoy en da, muchas veces no ga-
rantizan nada.
En este contexto, quedar claro por qu la existencia de una
variedad de posiciones tericas en competencia y debate consti-
tuye un factor causal relevante en el desarrollo de las investiga-
ciones arqueolgicas si bien, claro est, no es el nico. Sin duda
tambin es importante la concurrencia de nuevas informaciones
acumuladas y su discusin, que permita clarificarlas y precisar-
las, tanto como poder descartar aquellas que sean erradas. Pero,
en general, las discusiones de nuestros planteamientos nos ayu-
darn a tomar conciencia de nuestros errores, vacos o insufi-
ciencias, dado que "es ms fcil ver la paja en el ojo ajeno que la
viga en el propio". Lo que nos llevar a intentar hacerlos ms
explcitos, ms coherentes y dar mejor cuenta de la realidad, que
es de lo que se trata. Igualmente, las discusiones en el seno de

10Expresin que pertenece a Jorge Marcos -fundador y Director del Programa


de Arqueologa de la Universidad Politcnica del Litoral de Guayaquil, Ecuador-
pronunciada en dos de sus Conferencias a las que tuvimos la oportunidad de
asistir.

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Atek Na Arqueologa

una misma posicin terica, orientadas crticamente, pueden en-


riquecerla significativamente.
Como seala Orquera (2002:129): "Acepto las crticas cuan-
do son correctas. En oposicin al conocimiento vulgar o intuitivo
y al mstico, el conocimiento cientfico o que aspira a serlo se cons-
truye en gran medida a travs de la contrastacin de ideas. Si la
actividad cientfica es una aproximacin asinttica a la verdad,
bienvenidas sean las ocasiones de reducir la distancia" [subraya-
dos nuestros].
Sobra decir que, cuando la informacin de dos o ms autores
sobre los mismos datos difiere, o cuando difieren las explicacio-
nes de distintas posiciones tericas sobre los mismos fenmenos
reales, eso no implica que necesariamente alguna de ellas debe
estar errada. A menos que las diferencias sean ontolgicamente
excluyentes o lgicamente antagnicas. Puede ocurrir que, sim-
plemente, reflejen distintos aspectos de esa realidad cuyas pro-
piedades y conexiones son infinitas. Lo cual podra contribuir a
elevar la cobertura explicativa de las distintas posiciones.
Como hemos sealado antes, un buen cientfico debe aspirar
a tener adversarios tericos del mejor nivel, entendiendo que, en
este sentido, un adversario no tiene por qu ser un enemigo per-
sonal y el calor de los debates tampoco est reido con la cordia-
lidad.

2. El materialismo histrico

El materialismo histrico surge como una teora particular de


la historia de las sociedades humanas que, desde el siglo XIX, se
desarrolla paralelamente al evolucionismo biolgico, con el cual
comparte algunos planteamientos bsicos.
Entre stos, el asumir que el desarrollo histrico (de las es-
pecies o la sociedad) es cambiante y est regido por regularida-
des de orden general. Que los procesos histricos han generado
un desarrollo en complejidad. Lo cual, hay que aclarar, no es
sinnimo de "progreso". Y que la causalidad no es teleolgica y

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Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

no se supone la existencia de una inteligencia rectora 11. Ambas


concepciones, en el contexto de las luchas sociales e ideolgicas
de la segunda mitad del siglo -entre la burguesa industrial de
vanguardia y la reaccin religioso feudal de la burguesa terrate-
niente- participan de una posicin antirreligiosa.
En este sentido, compartimos la aseveracin de Lanata et al.
(2004:63) en cuanto a que "La Teora de la Evolucin posee una
larga historia dentro de las ciencias sociales y, en especial, dentro
de la arqueologa y la antropologa. Ejemplo de ello son los traba-
jos de L. H. Morgan y K. Marx en sus sistematizaciones de cambio
y desarrollo social (...)".
Pero tambin hay diferencias bsicas. Para el neodarwinis-
mo, por ejemplo, la causalidad de los procesos es externa a los
mismos. Por lo cual los autores ambientalistas se sienten cmo-
dos articulando sus propuestas antropolgicas con el funciona-
lismo12. Para el materialismo histrico, en cambio, la causalidad
central de los procesos de desarrollo social es interna, lo cual no
excluye la consideracin de su concatenacin con los fenmenos
externos. Y la diferencia fundamental y fundacional del materia-
lismo histrico -as como de la dialctica de la naturaleza- es que
se origina en una concepcin dialctica, basada en un replantea-
miento materialista de la lgica de Hegel, que es la primera teora
de la complejidad formalmente integrada. Y que es compartida
tambin por algunos bilogos y antroplogos que se ocupan del
tema de la evolucin y del proceso de hominizacin.
La teora materialista de la historia, al igual que ocurre con el
evolucionismo, no es una teora nica, sin disensiones internas.
Al contrario, lo mismo que sucede con las prcticas polticas
orientadas por el marxismo, es una tradicin filosfica y cientfi-
ca en cuyo seno se han desarrollado diversas posiciones tericas
con diferencias que llegan a ser notables y, en torno a muchos
temas, claramente antagnicas. Y estas diferencias tambin estn
presentes en distintos planteamientos en torno a la arqueologa.

11 En esto seguimos al evolucionismo darwiniano, contra la utilizacin ideolgi-


ca de la nocin teleolgica de "progreso" introducida por Spencer.
12 La obra de Lewis Binford es un claro ejemplo de esto.

29
Atek Na Arqueologa

Por lo pronto, hay que aclarar que la versin staliniana no


puede ser considerada materialista histrica, por cuanto es del
todo ajena a una concepcin dialctica de la realidad social y sus
procesos de desarrollo. Se trata de una burda concepcin evolu-
cionista decimonnica, ms bien spenceriana, convertida en
ideologa de estado, que se apropia del supuesto derecho de la
'vanguardia de la historia' a someter, en nombre del progreso y
la civilizacin, a los pueblos y sociedades 'menos desarrollados'.
Debido a lo cual, los intelectuales orgnicos de las burguesas del
siglo XX, ya consolidadas en el poder, reaccionaron generando las
posiciones relativistas del particularismo y el difusionismo.
No entraremos a detallar diferencias entre las diversas co-
rrientes de pensamiento derivadas de las propuestas originales
de Engels y Marx -y las de Lenin, que nosotros incluimos entre
los 'clsicos'- generalmente desarrolladas a partir de la obra y
planteamientos de autores importantes como Rosa Luxemburgo,
Karl Korsch, Georg Lukcs, Antonio Gramsci, Mao Tse Tung, Er-
nest Mandel o Louis Althusser, para mencionar a algunos 13.
El pensador que rompe con el bloqueo institucionalizado del
marxismo en las academias de Occidente -el "mundo Libre"-, a
finales de los pasados sesenta, es el filsofo francs Louis Althus-
ser. Quien abri a la crtica todos los conceptos y enunciados del
marxismo, a la cual estaban cerrados en los pases del 'bloque
socialista' de entonces. Bajo su influencia se desarroll una am-
plia y fecunda obra marxista en los campos de la filosofa y las
ciencias sociales en todo el mundo, hasta fines del siglo XX. De
donde los conceptos del materialismo histrico, en la versin de
Althusser y Etienne Balibar, formalizados y divulgados por im-
portantes autores como Harnecker, Fioravanti y otros, se hicie-
ron habituales en el mundo acadmico.

13 Cabe mencionar a la llamada 'Escuela de Frankfurt', que no es una escuela de


pensamiento marxista, aunque algunos autores adscritos a la misma claramen-
te lo sean. Se trata de un relevante grupo de intelectuales con diversos intereses
temticos y orientaciones ideolgicas que, en medio de la marginacin acad-
mica del marxismo durante la Guerra Fra, siempre lo reconocieron como una
posicin cientfico-filosfica que deba ser tomada en cuenta y lo hicieron expl-
citamente.

30
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

No obstante, no todos los autores marxistas actuales compar-


ten muchos de los planteamientos althusserianos, ni an el con-
tenido de conceptos centrales del materialismo histrico, como
los de modo de produccin o formacin social. Tampoco nosotros,
por lo que remitiremos al lector interesado a un texto anterior en
el que sealamos algunas diferencias bsicas (Bate 1998a:96 a
104).
Debemos decir que, tambin en el campo de la arqueologa
hay otras posiciones tericas marxistas que realizan interesantes
propuestas que no son identificables con el althusserismo -como
el grupo de la Universitat Autnoma de Barcelona- aunque ste
haya permeado de manera importante los diversos aportes a la
arqueologa realizados en diferentes partes del mundo. Pero, pa-
ra no abusar del lector, ac nos limitaremos a sintetizar nuestra
posicin.

La Arqueologa Social Ameroibrica

Es una posicin terica originada en los setenta, por investi-


gadores residentes en pases latinoamericanos no sometidos a
dictaduras militares. Las denominaciones que ha recibido slo
aluden a ese origen histrico, pero su desarrollo no se limita, ob-
viamente, a tales geografas. A principios de los ochenta, en la
serie de reuniones del llamado Grupo Oaxtepec, se establecieron
los consensos bsicos en torno a los cuales se define la posicin.
Si bien en ninguna escuela hay dos autores que piensen de mane-
ra idntica, a lo cual se debe la dinmica interna de las mismas.
Esta posicin comprende de manera explcita -y pretende
hacerlo con consistencia lgica- los objetivos cognitivos deriva-
dos de su rea valorativa, con un planteamiento epistemolgico
definido en torno a una concepcin dialctica del materialismo
filosfico, a partir de los cuales se estructuran e integran de ma-
nera general las instancias tericas y metodolgicas que se pro-
ponen para la investigacin arqueolgica.

31
Atek Na Arqueologa

El objetivo cognitivo que se plantea es la explicacin del desa-


rrollo histrico concreto de las sociedades que generaron los con-
textos arqueolgicos14.
Respecto a la teora, se articula la explicacin de tres clases
de procesos particulares: la teora de la historia, bajo una con-
cepcin particular del materialismo histrico, la teora de los
procesos que involucran a los materiales y contextos arqueolgi-
cos y la historia de la produccin de informacin arqueolgica.
En correspondencia con lo anterior, se define una secuencia de
cinco instancias metodolgicas: la produccin sistemtica de in-
formacin, la identificacin de culturas arqueolgicas, la inferen-
cia de las culturas, la inferencia de las formaciones sociales y la
explicacin del desarrollo histrico concreto.
Por lo que se refiere a la teora de la historia que, como indi-
camos, difiere considerablemente de la escuela althusseriana,
nos hemos ocupado de tres grandes temas centrales: la concep-
tualizacin general de las sociedades, los problemas de periodi-
zacin histrica y la cuestin tnico-nacional.
Sociedad concreta. En este aspecto, parece necesario hacer
una aclaracin15: no distinguimos diferentes 'niveles' o 'rangos'

14 Claramente, no es el mismo que se plantean otras escuelas, como los de la


arqueologa evolucionista neodarwiniana: "(...) lo que tratan de hacer todos los
arquelogos: explicar la variacin del registro arqueolgico" (Scheinsohn
2008:104; cursivas nuestras). Para nosotros, la explicacin del registro arqueo-
lgico es slo una condicin necesaria para acceder a la explicacin de la histo-
ria de las sociedades. Sorprendentemente, a punto seguido, va una afirmacin
de la autora absolutamente antagnica con el supuesto materialismo que asu-
miran los neodarwinistas: "En este caso, esa explicacin asume una postura
evolucionista y, como toda toma de posicin terica, implica una apuesta. No
hay forma de evaluar el grado de verdad de un paradigma respecto a otro. El
hecho de que un investigador elija uno en desmedro de otro es bsicamente
una cuestin de gusto, azar, o producto de una corazonada" (Scheinsohn
2008:104). La inconmensurabilidad interparadigmtica en que concluye Kuhn
obedece inequvocamente al relativismo absoluto propio de su posicin idealis-
ta subjetiva.
15 Particularmente indispensable para la mayora de aquellos que carecen de

cualquier otra perspectiva que el funcionalismo de Binford. No nos ocupamos de


una teora de 'nivel bajo', 'rango medio' o 'nivel alto'. Se trata de una sola teora

32
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

de la teora. Integramos en una sola teora tanto aquella dimen-


sin referida a nuestros objetos de observacin emprica como las
regularidades de diverso nivel de integridad que constituyen
nuestros objetos de inferencia racional, as como la necesaria ex-
plicacin de sus interconexiones. En la realidad misma, esos as-
pectos constituyen una unidad dinmica indisoluble.
Por ello, la categora central y ms general es la de sociedad
concreta. Esta se explica a travs de la formalizacin terica de
las relaciones entre las dimensiones de la cultura, mediada por
los modos de vida, y la formacin social. Donde la cultura se refie-
re al singular conjunto de formas fenomnicas que presenta la
existencia concreta de una formacin social. sta integra al ser
social -que incluye las instancias del modo de produccin y el mo-
do de reproduccin- y las superestructuras, que comprenden a la
sicologa social y la institucionalidad. Por su parte, y recproca-
mente, la formacin social concierne al sistema general de con-
tenidos fundamentales que se manifiestan en la cultura. Los mo-
dos de vida aluden a las particularidades de los eslabones inter-
medios que median entre ambas. Y la singularidad de la cultura
se explica como efecto de la unidad de las regularidades necesa-
rias y las condiciones contingentes siempre inherentes a todo
proceso histrico concreto16.
Entendemos que toda sociedad concreta (y no existen socie-
dades abstractas) es singular pero, a diferencia del particularis-
mo histrico, dicha singularidad est multi determinada por le-
yes generales.
Periodizacin histrica. Uno de los problemas centrales en
torno a este tema, ha sido el de formalizar una concepcin de los
procesos histricos tericamente homognea. Homogeneidad de
la que, paradjicamente, se ha carecido en las tradiciones
marxistas como se ha hecho evidente en las mltiples y frondo-

sobre la totalidad social entendida como totalidad concreta, en el sentido de


Kosik (1967).
16 Es obvio que para entender cabalmente esta formulacin no basta con una

'sensacin' o sospecha superficial del contenido terico de las categoras y leyes


generales de la dialctica materialista.

33
Atek Na Arqueologa

sas polmicas sobre el 'comunismo primitivo' o los modos de


produccin 'asitico', 'desptico-tributario' o 'mercantil simple'.
En primer lugar, consistentemente con la categora de socie-
dad concreta, proponemos la necesidad de una periodizacin tri-
dimensional. Es decir, es posible y se requiere periodizar en las
dimensiones de la cultura, del modo de vida y de la formacin
social, que integran procesos nicos, pero con distintos ritmos de
cambios. Si bien en la realidad constituyen procesos que involu-
cran a la totalidad social, podemos abstraer sus diferencias para
entender la articulacin desigual de sus interrelaciones. La di-
mensin de la cultura es empricamente observable (es la mani-
festacin fenomnica), mientras que las de los modos de vida y
las formaciones sociales deben ser racionalmente inferidas.
Nuestras explicaciones de los procesos histricos concretos
no se deducen de la teora sino que tienen que ser inferidas a par-
tir de la imprescindible observacin de sus manifestaciones
empricas, en nuestro caso, en el registro arqueolgico. Para lo
cual, el punto de partida de la investigacin debe ser la organiza-
cin de la informacin emprica en la periodizacin histrica de
la dimensin cultural17. Slo a partir de ello, podemos proceder a
periodizar las particularidades de los modos de vida a que co-
rresponden y luego, las regularidades generales de sus forma-
ciones sociales 18. La explicacin de la historia concreta debe mos-
trar cmo se han integrado estas dimensiones en procesos ni-
cos.
En segundo lugar, por lo que se refiere a la periodizacin en
la dimensin de las formaciones sociales, y que es lo que tienen
de comn los diferentes procesos histricos concretos, nos

17 De ah que quienes no nos han ledo, o nos han ledo pero todava no se ente-
ran -ni se enterarn pues, tristemente, creen haberlo hecho-, tienen la audacia,
propia del desconocimiento, de opinar que no hacemos otra cosa que historia
cultural. Y, como en la desnudez de la ignorancia la audacia no tiene vergenza
ni escrpulos, luego se atreven a opinar que sobre esa 'historia cultural' levita
una terminologa terica vaca [para ellos] pues, sin duda, tampoco la entienden
ya que desconocen sus contenidos conceptuales.
18 Hasta qu punto son inferibles las caractersticas de los modos de vida y la

formacin social, es una cuestin que depende enteramente del grado de com-
pletud (siempre parcial) de la informacin emprica disponible y confiable.

34
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

hemos ocupado de proponer una caracterizacin del tipo de so-


ciedades que habra habido en Amrica antes de la conquista y
colonizacin europea. As hemos hecho propuestas para explicar
las formaciones pre-tribales, la revolucin tribal, las sociedades
tribales, la revolucin clasista y las sociedades clasistas iniciales19.
En la investigacin, tales categorizaciones permiten formular
hiptesis para la identificacin de las regularidades causales y
estructurales ms generales de los procesos histricos concretos.
Cuestin tnico-nacional. An cuando ste se considera un
tema ms bien "antropolgico", nos hemos ocupado del proble-
ma de la explicacin de cmo se incorporan al proceso de con-
formacin del capitalismo mundial, desde sus orgenes, los pue-
blos que vivieron y se transformaron integrndose en la consti-
tucin de los actuales estados nacionales. Que son aquellos cuyas
races pre europeas investigamos como arquelogos.

3. El evolucionismo

Las fuentes tericas de las arqueologas evolucionistas

Prcticamente desde el origen de la arqueologa como disci-


plina cientfica, los investigadores han buscado la forma de defi-
nir la evolucin en trminos aplicables a los fenmenos cultura-
les. Los trabajos pioneros de la escuela evolucionista en antropo-
loga generaron una fuerte reaccin, en parte debido a sus pro-
blemas internos y en parte debido a procesos socio polticos que
se vivieron en diversos pases de Amrica y del Viejo Mundo.
Como resultado, se impuso una forma de trabajo e interpretacin

19 Entendemos que las sociedades a las que se ha atribudo un impreciso 'modo


de produccin asitico' y las sociedades esclavistas clsicas de Grecia y Roma,
constituyen modos de vida o variantes particulares de la sociedad clasista ini-
cial. Igualmente, las sociedades de India o China, previas a su integracin al
capitalismo mundial, constituiran modos de vida del feudalismo: un 'feudalis-
mo oriental' -que no incluye al japons- caracterizado por la forma particular
(no privada) de las clases dominantes sobre los objetos fundamentales de pro-
duccin (tierras o ganados).

35
Atek Na Arqueologa

del pasado, basada en el particularismo histrico, que ha domi-


nado en los grandes centros de investigacin hasta nuestros das.
A pesar de esta situacin, diversas escuelas han intentado
desarrollar teoras del cambio cultural y social mediante proce-
sos causales concretos. Todas estas corrientes pueden conside-
rarse evolucionistas de un modo u otro. Sin embargo, a pesar de
que algunas de estas corrientes tericas se inspiran en mayor o
menor medida en la teora biolgica de la evolucin, por ejemplo,
empleando el trmino 'adaptacin' de manera ms o menos co-
loquial, solo un grupo muy concreto de arquelogas y arquelo-
gos han empleado de manera exhaustiva la teora darwinaina de
la evolucin para explicar los cambios observados en el registro
arqueolgico a lo largo del tiempo y del espacio.
Como seala acertadamente Scheinsohn (2001:99): "El evo-
lucionismo en arqueologa vuelve a manifestarse en los trabajos
de Robert Dunell, a principios de los aos ochenta. Y es all donde
podemos sealar el primer encuentro real entre la arqueologa y
la teora de la evolucin darwiniana".
Segn Lyman y OBrien (1998), varias corrientes tericas en
arqueologa, como la ecologa evolutiva, la arqueologa procesual
y la arqueologa conductual, comparten preguntas de investiga-
cin, mtodos y principios. Pero slo la arqueologa evolucionista
explota simultneamente la dimensin temporal inherente al
registro arqueolgico, reconoce la distincin crtica entre pro-
piedades inmanentes y propiedades 'configuracionales', entre
ontologas esencialistas y materialistas y construye explicaciones
del pasado cultural desde una teora que emplea mecanismos ex-
ternos al sujeto de cambio.

La teora neodarwiniana como posicin terica sustentadora de la


arqueologa evolutiva

De acuerdo con Lyman y OBrien (1998), la arqueologa evo-


lucionista tiene la meta de proporcionar explicaciones darwinis-
tas del registro arqueolgico, similares a las que la paleobiologa
ofrece para explicar el registro paleontolgico. Estos autores re-
chazan la definicin (que no se podra aplicar directamente ms

36
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

que a los seres vivos) de evolucin como cambio de frecuencias


de genes a lo largo del tiempo y conservan la definicin clsica de
Darwin como "descendencia con modificacin" que se aplica a
cualquier clase de linaje. Otro aspecto a sealar es que conside-
ran la evolucin como cambio en una poblacin a lo largo del
tiempo y, en el caso de la arqueologa evolucionista, la poblacin
son artefactos que son vistos como rasgos fenotpicos y es la re-
presentacin diferencial de la variacin en todas las escalas entre
artefactos lo que necesita una explicacin. Por supuesto la selec-
cin natural no es la nica causa probable de estos cambios, sino
que todos los mecanismos como la deriva gnica y el efecto fun-
dador o la mutacin neutra, que son reconocidos en el paradigma
neodarwiniano en biologa, pueden explicar casos concretos ob-
servados en el registro arqueolgico.
A pesar de que la Arqueologa evolucionista ha seguido dife-
rentes caminos, dando ms peso a una clase de explicaciones que
a otras, adems de incorporar importantes avances de la ecologa
evolutiva y de posiciones recientes en la biologa evolutiva -como
la discusin sobre metapoblaciones, vicarianza y otros procesos
ecolgicos, o la incorporacin ocasional de los conceptos de pro-
puestas que se ponen de moda, como la teora del equilibrio pun-
tuado u otras- pensamos que, en su conjunto, los arquelogos
evolucionistas siguen sustentando su trabajo en los principios
ms estables y conservadores de lo que se conoce como teora
sinttica o neodarwinista de la evolucin biolgica.
Por este motivo, consideramos que ser de gran utilidad re-
visar muy brevemente en qu consisten los fundamentos bsicos
de esta teora, cmo han cambiado a lo largo del tiempo y cmo
son vistos en su propia disciplina de origen, ya que en la actuali-
dad existe un importante debate sobre la adecuacin o, por lo
menos, qu tan completa pueda ser la teora darwiniana en que
se basa la arqueologa evolucionista. Ya que, si bien -como ha se-
alado Manuel Gndara-: "No hay nada ms triste que una refu-
tacin propuesta por un tercero, cuando el propio autor haba
revisado su teora en obras posteriores" (1992:98), pensamos
que es todava peor emplear "(...) teoras que se encuentran bajo
ataque en el propio campo de la teora biolgica y ecolgica, pre-

37
Atek Na Arqueologa

cisamente porque resultan insuficientes para explicar la diversi-


dad de la vida (...)" (Bate y Terrazas 2014, II: 237).

La teora neodarwiniana como paradigma dominante u orto-


doxia en las ciencias biolgicas

Podemos retomar el resumen que hace Ernst Mayr del prin-


cipal argumento de la teora sinttica: "El trmino 'sntesis evolu-
tiva' fue introducido por Julian Huxley en Evolution: the modern
Synthesis (1942) para designar la aceptacin general de dos con-
clusiones: la evolucin gradual puede ser explicada sobre la base
de pequeos cambios genticos ('mutaciones') y recombinacio-
nes, y el orden de estas variaciones mediante la seleccin natu-
ral; los fenmenos evolutivos observados, particularmente los
procesos macroevolutivos y la especiacin, pueden ser explica-
dos de una manera que es compatible con los mecanismos gen-
ticos conocidos (Mayr 1980:1, citado en Eldredge 1997:13).
De acuerdo con la teora sinttica, los organismos son los su-
jetos de la evolucin, la diversidad o variabilidad surge de las
mutaciones y la recombinacin que ocurre en el material genti-
co y esta diversidad es ordenada por los mecanismos externos de
la evolucin: la seleccin natural, la deriva gnica, el efecto fun-
dador y el flujo gnico, principalmente. Otros mecanismos como
la seleccin sexual se aceptan como parte no problemtica de la
teora, mientras que se han propuesto otros modelos de selec-
cin que se han rechazado o por lo menos se consideran impro-
bables o reductibles a los mecanismos bsicos, como la llamada
seleccin de grupo (Cf. Dobzhansky 1975:397 y ss.).
Los factores determinantes de la evolucin biolgica fueron
expresados a partir de la gentica de poblaciones: la variabilidad,
la tasa de mutacin, el carcter de las mutaciones, la duracin de
las generaciones, el tamao de las poblaciones y la seleccin na-
tural (Simpson 1944, en Eldredge 1997:83).
De acuerdo con Eldredge (1997), despus de la conformacin
de la teora sinttica, se han aadido tres grandes temas que,
aunque estaban presentes en las obras fundacionales, en las

38
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

ltimas dcadas han destacado como desarrollos de importancia:


grados y polifilia, neutralidad y niveles de seleccin.
El primer tema, de grados y polifilia, significa que adems de
los grupos monofilticos reconocidos como gneros, familias,
etc., existen "(...) grupos de organismos unidos por las mismas (o
aparentemente las mismas, o al menos altamente similares) pro-
piedades anatmicas, fisiolgicas y de conducta adaptativa que
constituyen un estadio de avance evolutivo" (Eldredge 1997:24)
ha sido ampliamente reconocido dentro de la ortodoxia de la teo-
ra sinttica.
Como se ver ms adelante, a diferencia de la discusin sobre
los grados y la parafilia, la discusin sobre la evolucin neutra ha
sido rechazada, o por lo menos considerada de un papel secun-
dario en la teora sinttica que prefiere siempre considerar ex-
plicaciones de tipo adaptativo para dar cuenta de los procesos de
la evolucin (Cf. Dobzhansky 1975: 247 y ss.).
En cuanto al tema de los niveles de seleccin, se trata de un
campo ampliamente rechazado por la mayora de los bilogos
tericos hasta antes de la dcada de los noventa del siglo pasado.
La nocin de que, adems de los organismos, pueden existir, en
diferentes niveles de la jerarqua o clasificacin taxonmica y
ecolgica, otras entidades sujetos de procesos evolutivos inde-
pendientes y no reductibles a la accin de la seleccin natural
sobre los organismos mismos. En los ltimos aos ha avanzado
esta propuesta, con el nombre de Teora Jerrquica de la Evolu-
cin, defendida por autores como Stephen Jay Gould, Elisabet
Vrba y Niles Eldredge, convirtindose en la alternativa o com-
plemento ms importante para la teora sinttica20.
Como veremos, el desarrollo de la teora jerrquica que, des-
de nuestro punto de vista, no ha sido seguida por los practicantes
de la arqueologa evolucionista, presenta una propuesta de gran
inters para plantear un nuevo sustento terico al argumento
evolucionista, ya que permite sentar las bases para reconocer

20 Este muy breve resumen de la teora sinttica, por supuesto, no hace justicia
a la importancia y riqueza de esta teora fundamental de las ciencias. Se reco-
mienda ver Gould 2002, para una revisin exhaustiva de este tema.

39
Atek Na Arqueologa

que, al igual que otras entidades evolutivas como los demes, las
especies o las comunidades ecolgicas pueden ser sujeto de los
procesos evolutivos. Por lo que las sociedades humanas o la cul-
tura podran llegar a ser sujetos histricos con existencia real y,
por lo tanto, entidades evolutivas por derecho propio y se podra
abandonar la nocin de los artefactos como 'fenotipo ampliado'
que tantos problemas plantea por ser un argumento 'naturalista'
de la cultura (Cf. Lyman y OBrien 1998). Para los partidarios de
las arqueologas evolucionistas, la teora jerrquica sera una po-
sible alternativa que sigue sustentndose en mecanismos exter-
nalistas (seleccin natural, seleccin de demes, especies y comu-
nidades ecolgicas. Cf. Gould 2002; Eldredge 1997) para explicar
el cambio en la distribucin de artefactos en el registro arqueo-
lgico, segn los objetivos de una arqueologa darwinista. Por
supuesto, esto en caso de que decidan estar dispuestos a aban-
donar, o por lo menos a revisar, todos los trabajos anteriores,
que se basan en un enfoque estrictamente neodarwinista de la
evolucin.
Sin embargo, en la actualidad se estn desarrollando pro-
puestas evolutivas en la biologa an ms radicales, que estn
abandonando los mecanismos externalistas o por lo menos com-
plementndolos con mecanismos de carcter internalista que
resultan de gran inters analizar en algn detalle.
Como han sealado Varela y colaboradores: "La idea de
adaptacin constituye el centro de buena parte de la biologa
evolutiva reciente. Sin embargo, en los ltimos aos han surgido
muchas crticas de este modelo adaptacionista que han conduci-
do a una revisin en gran escala de lo que hasta hace poco era
una perspectiva uniforme. La ortodoxia que hoy se revisa es la
teora de la evolucin orgnica en su formulacin Neodarwinia-
na" (Varela et al. 1992:216).

Desarrollos ulteriores de la teora evolutiva en biologa

Hemos llamado teoras externalistas a aquellas que recurren


a mecanismos explicativos de la evolucin, de cualquier sistema,
que se encuentran fuera de los elementos constitutivos de dicho

40
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

sistema. En el caso de la evolucin orgnica, la teora sinttica es


externalista, la seleccin natural se genera en condiciones del
ambiente, ya sean biticas o abiticas, y acta sobre los organis-
mos que son agentes pasivos de esta accin. La adaptacin es un
resultado secundario de esta accin del medio sobre los orga-
nismos y se manifiesta en las poblaciones a lo largo del tiempo.
Desde los sesenta del siglo XX aparecieron otras teoras, de-
rivadas de la sntesis darwiniana, que han hecho nfasis en nive-
les distintos de operacin de la evolucin, aunque sin dejar de
considerar a la seleccin natural como el motor fundamental de
la misma. Tal es el caso de la llamada Sociobiologa que desplaza
la agencia de la evolucin de los organismos a los genes y los
considera casi los nicos sujetos de la seleccin natural. En la
actualidad esta teora se considera en desuso, aunque ha marca-
do una fuerte influencia en nuevos rumbos tericos como la So-
cioecologa (Veuille 1990) y la Teora de coevolucin de genes-
cultura (Wilson y Lumsden 1981).
Durante la dcada de los setenta, madur una nueva teora
derivada de observaciones en el registro paleontolgico que de-
mostraban que grandes conjuntos de especies permanecan sin
cambios anatmicos importantes durante millones de aos, para
luego atravesar por procesos de especiacin y modificacin mor-
folgica en etapas apresuradas de cincuenta a cien mil aos. Este
patrn de estasis evolutiva, seguida de perodos de macroevolu-
cin acelerada, que no se poda reducir a modelos de anagnesis
acelerada, dio lugar a la Teora del Equilibrio Puntuado que, en un
primer momento, propuso explicaciones de corte darwinista, con
procesos evolutivos operando sobre los organismos y propo-
niendo solo un cambio en el 'tempo' de la evolucin (Eldredge
1986; Gould 1982). Posteriormente, el re-anlisis de las implica-
ciones de los modelos simptridos de especiacin, los mecanis-
mos de seleccin de especies y otros aspectos fundamentales,
llev a los autores a proponer un distanciamiento cada vez ma-
yor de la ortodoxia neodarwiniana (Gould 1982; 2002).
Es interesante sealar que en el nacimiento de la Teora del
Equilibrio Puntuado, por lo menos uno de sus creadores era un
marxista activo y confeso: Stephen Jay Gould explic abiertamen-

41
Atek Na Arqueologa

te la influencia de la dialctica como filosofa que dio soporte a


sus ideas -como en el caso de la ley de correspondencia de cali-
dad y magnitud- en la interpretacin de la macroevolucin por
procesos graduales y por saltos cualitativos, para dar cuenta del
fenmeno de especiacin (Cf. Gould 1986)21. Por cierto que, en
referencia a este tema y a los ataques que recibi por expresar
sus compromisos polticos, tambin escribi: "Quiero resaltar
enfticamente que yo no mantengo la 'verdad' general de esta
filosofa del cambio puntuacional (...). Me limito a romper una
lanza en favor del pluralismo en las filosofas directrices y en fa-
vor del reconocimiento de que tales filosofas, por ocultas e inar-
ticuladas que estn, constrien todo nuestro pensamiento. Las
leyes dialcticas [sic] expresan abiertamente una ideologa;
nuestra occidental preferencia por el gradualismo hace lo mismo
ms sutilmente" (Gould 1986:195).
Ahora bien, muy pronto se hizo evidente que los mecanismos
darwinistas clsicos no eran suficientes para explicar estas pau-
tas observadas en el registro fsil. A partir de las implicaciones
de la Teora del Equilibrio Puntuado y de cuidadosas observacio-
nes empricas en el registro fsil, se desarroll la propuesta de
que estaba ocurriendo una verdadera 'seleccin de especies', un
nivel diferente al de los organismos en la operacin de la evolu-
cin, lo que sent las bases para el posterior desarrollo de la te-
ora jerrquica. Como sea, los mecanismos de las teoras del equi-
librio puntuado y las jerarquas, que estn revolucionando el
campo de la biologa terica, siguen aceptando modelos externa-
listas, al lado de dinmicas internalistas como la auto-organiza-
cin de las comunidades ecolgicas (Eldredge 1997) y, en este
sentido, son todava teoras darwinistas, aunque se hayan alejado
de la ortodoxia de la Sntesis (Gould 2002; Eldredge 1997).

21 Stephen Jay Gould, Richard Lewontin, Steven Rose y Len Kamin, entre mu-
chos otros cientficos, formaron parte del grupo Science for the People que, en
la dcada de los sesenta, se opuso al uso de la ciencia con fines blicos y, duran-
te los setenta y ochenta, se enfrent al uso de la sociobiologa como ideologa
poltica, adems de demostrar la falsedad de sus premisas (Lewontin et al.
1987).

42
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

Por otra parte, tenemos teoras que pretenden ofrecer una al-
ternativa real al darwinismo clsico, que no necesariamente pre-
tenden refutarlo sino exponer otros procesos y mecanismos que
han ocurrido con frecuencia en el mundo natural y que no tienen
un carcter darwinista. Algunas de estas teoras rechazan que los
mecanismos externos, como la seleccin natural, sean el motor
central de la evolucin que, aunque sin duda operan sobre los
seres vivos, no explican las caractersticas centrales de los proce-
sos macroevolutivos.
Una de estas teoras se basa en nuevos conocimientos sobre
el sistema gentico que son distintos de los presentados por la
gentica de poblaciones clsica. Se trata de la llamada teora Evo-
Devo o Evolutionary Developmental Biology. Esta teora emplea la
comparacin de los procesos de desarrollo de diferentes orga-
nismos para determinar sus relaciones ancestrales. La importan-
cia de esta teora radica en que propone que pequeas mutacio-
nes en genes muy especficos, los genes reguladores, pueden pro-
ducir cambios mayores en los procesos o trayectorias del desa-
rrollo del organismo, originando de esta manera nuevas varieda-
des en muy corto tiempo, funcionales y sin la intervencin dire-
cta de la seleccin natural. De este modo, los procesos internos
del desarrollo de los seres vivos son capaces de promover la evo-
lucin a una escala macro sin recurrir a mecanismos externos al
sistema. Esta teora expande los conceptos de la evolucin org-
nica fuera de la esfera darwiniana, aunque no pretende refutarla
o sustituirla por completo [para una revisin y sus implicaciones
en el estudio de la evolucin humana, ver Schwartz 1999].
Un punto que no debe faltar en esta breve resea del desa-
rrollo reciente de las teoras evolucionistas en biologa, y que
queremos comentar con algn detalle, es la que consideramos la
ms provocativa y prometedora corriente de desarrollo explica-
tivo de los ltimos aos, no solo por su inters intrnseco, sino
porque se trata de una propuesta desarrollada en Chile por dos
de los ms notables cientficos de los ltimos tiempos. Se trata de
la Teora de la Autopoiesis de la Vida, de Humberto Maturana y
Francisco Varela.

43
Atek Na Arqueologa

Estos autores comienzan por preguntarse qu es la vida? A


lo que responden de manera muy original, sealando que la ca-
racterstica ms radical de la vida es la autopoiesis, la capacidad
de los organismos de generar la produccin de s mismos, desde
la continuidad de su unidad estructural en clausura operacional
y acoplamiento estructural. A partir de esta definicin, realizan
un replanteamiento general del concepto de evolucin. En sus
propios trminos: "En primer lugar, hemos entendido cmo se
constituyen [los seres vivos] como unidades, cmo su identidad
queda definida por la organizacin autopoitica que les es pecu-
liar. En segundo lugar, hemos precisado de qu manera esta
identidad autopoitica puede adquirir la complicacin de la re-
produccin, y as generar una red histrica de linajes producidos
por la reproduccin secuencial de unidades. Por ltimo, hemos
visto de qu manera los organismos celulares como nosotros,
nacen como resultado del acoplamiento entre clulas descen-
dientes de una sola, y que todos los organismos como unidades
metacelulares intercaladas en ciclos generacionales que siempre
pasan por el estado unicelular, no son sino variaciones funda-
mentales del mismo tema" (Maturana y Varela 1996:63).
Los tericos de la autopoiesis han planteado una serie de
problemas que la ortodoxia neodarwiniana enfrenta para poder
considerar la adaptacin y la seleccin natural como mecanismos
dominantes de la evolucin orgnica.
Ligamiento y Pleietropa. "Los genes estn ligados, as que no
es posible -ni siquiera por una especie de concesin- tratar un
organismo como si fuera slo una serie de caracteres o 'rasgos' "
(Varela et al. 1992:219). Por una parte, se requiere la interaccin
de muchos genes para lograr la expresin de un rasgo y, por otra,
un mismo gen puede interactuar con distintos conjuntos de ge-
nes para generar diferentes rasgos, en otros trminos, "La pleie-
tropa presenta obvias dificultades al adaptacionismo: cmo es
posible optimizar selectivamente un gen si tiene efectos mlti-
ples, lo cual no necesariamente incrementa la adecuacin de la
misma manera o aun en la misma direccin?" (Varela et al.
1992:219).

44
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

Desarrollo. Cuando se analiza el papel del desarrollo en el


proceso evolutivo, se hacen evidentes los problemas que enfren-
ta un enfoque (el neodarwinista) cuyo punto de partida es una
visin de los organismos como conglomerados de rasgos inde-
pendientes. Los procesos por los que se forman las estructuras
de los organismos son tan importantes como las estructuras
mismas desde el punto de vista de la morfologa y la homologa
evolutivas (Varela et al. 1992:220).
Deriva gnica aleatoria. "Actualmente se reconoce que hay un
grado significativo de deriva gnica aleatoria (...) en la composi-
cin gentica de las poblaciones animales (...) si una poblacin
mantiene un tamao finito particular, sus frecuencias de gen o
genotipo derivan de generacin en generacin" (Varela et al.
1992:221).
Estasis. "La adaptacin como medida de progenie incremen-
tada en una prxima generacin quiz no tenga nada que ver con
la permanencia evolutiva a largo plazo, ni con la supervivencia
de un linaje de organismos. Los zologos estn familiarizados
con la difundida estasis de algunos grupos, es decir, con el hecho
de que ciertos grupos no solo permanecen sino que sufren pocos
cambios, aunque el medio ambiente haya cambiado drsticamen-
te desde nuestro punto de vista" (Varela et al. 1992:222).
Unidades de seleccin. De nuevo, vale la pena citar extensa-
mente: "(...) se ha criticado al programa adaptacionista por su
supuesto, casi incuestionado, de que el individuo es la nica uni-
dad de evolucin y seleccin. En cambio, las teoras que enfatizan
niveles mltiples de unidades de seleccin operando en forma
paralela son muy plausibles (...)" (Varela et al. 1992:223).
Todas estas controversias son tan profundas y complejas que
sugieren que no basta con una simple ampliacin de los meca-
nismos de la teora sinttica, sino que debemos replantear a fon-
do la filosofa misma que le subyace, en este caso, el paradigma
funcionalista que se esconde detrs de la nocin de adaptacin.
La teora de la autopoiesis propone este cambio de concepcin
profunda con la nocin de evolucin como deriva natural. No
niegan que la seleccin natural pueda operar, pero los mrgenes
de accin son tan amplios que no llegan a influir en la historia del

45
Atek Na Arqueologa

cambio morfolgico, fisiolgico o conductual de un linaje bitico.


En su lugar, plantean una visin radicalmente distinta. Citando
nuevamente a Maturana y Varela (1996:64): "Hemos optado por
distinguir dos estructuras que van a ser consideradas operacio-
nalmente independientes una de la otra, ser vivo y medio, y entre
las cuales se da una congruencia estructural necesaria (o la uni-
dad desaparece). En tal congruencia estructural una perturba-
cin del medio no contiene en s una especificacin de sus efectos
sobre el ser vivo, sino que es ste [el ser vivo] en su estructura el
que determina su propio cambio ante ella. Tal interaccin no es
instructiva porque no determina cules van a ser sus efectos. Por
esto hemos usado nosotros la expresin gatillar un efecto, con lo
que hacemos referencia a que los cambios que resultan de la in-
teraccin entre ser vivo y medio son desencadenados por el
agente perturbante y determinados por la estructura de lo pertur-
bado. Lo propio vale para el medio, el ser vivo es una fuente de
perturbaciones y no de instrucciones".
La teora de evolucin como deriva natural es mucho ms ri-
ca y compleja y se invita a profundizar en la obra de sus propo-
nentes. Esta simple definicin sirve para observar que, en la teo-
ra de la Autopoiesis, se introduce de lleno la filosofa de la expli-
cacin internalista por encima de la externalista y se propone un
avance significativo para resolver las crticas planteadas a la or-
todoxia neodarwiniana y el programa adaptacionista (Margulis
1997).
En aos recientes se ha extendido un enfoque, aparentemen-
te novedoso, en el campo de la ecologa evolucionista, se trata de
la Teora de Construccin de Nichos (niche construction) que, de
manera muy sucinta, ha sido definida como: "(...) the evolutionary
process whereby organisms modify their own and other organisms
environments in such a way that selection pressures on the current
and subsequent generations are altered significantly. From this
point of view, adaptation can be the result of two processes: (i) en-
vironment - selection - adapted organism, or (ii) organism NC
[Niche Construction] - modified environment. The end-result of
both pathways is a fit between organism and environment (adap-
tation), but, importantly, the process differs. This distinction was

46
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

flagged-up by Lewontin some time ago, but it is only recently that


its wider implications with regards to the evolutionary trajectories
in a range of species are being explored in quantitative detail"
(Riede 2011:793).
El precursor directo, reconocido por casi todos los practican-
tes anglosajones de esta lnea terica de Construccin de Nichos,
es Richard C. Lewontin, quien, entre otros trabajos, en su libro
No est en los genes (1987; primera edicin en ingls en 1984),
hace una profunda crtica a la ecologa clsica y al concepto de
nicho ecolgico: "Los organismos no se adaptan simplemente a
unos ambientes preexistentes y autnomos; mediante sus activi-
dades vitales crean, destruyen modifican y transforman inter-
namente aspectos del mundo exterior para producir este medio
ambiente (...). La relacin entre organismo y medio ambiente no
es simplemente una interaccin de los factores internos y exter-
nos, sin tambin un desarrollo dialctico del organismo y el en-
torno en respuesta a su mutua influencia (...)" (Lewontin et. al.
1987:333-336).
En su trabajo Genes, organismo y ambiente (2000; primera
impresin en italiano en 1998), brinda una explicacin detallada
y accesible de su enfoque dialctico de la relacin organismo-
ambiente.
Uno de los aspectos fundamentales de la Teora de Construc-
cin de Nichos, desde nuestro punto de vista, es que obliga a
abandonar la nocin del organismo como black box, obligando
al eclogo a buscar, dentro del sistema que quiere explicar -ya
sea el organismo, la poblacin o la sociedad-, los mecanismos
fundamentales de su adaptacin, en lugar de responsabilizar al
ambiente de la adaptacin del organismo.
Como ltimo comentario, queremos hacer mencin -a nivel
metodolgico- del importante desarrollo que la disciplina cono-
cida como Tafonoma tiene en Argentina y Chile, entre otros pa-
ses de Sudamrica, donde esta prctica alcanza algunos de los
ms altos desarrollos a nivel mundial.
Lyman recuerda que: "The term 'taphonomy' was originally
defined by paleontologist I. A. Efremov in 1940 as 'the study of the
transition (in all its details) of animal remains from the biosphere

47
Atek Na Arqueologa

into the lithosphere'. The term evolved to include plant remains


because Efremov also indicated that taphonomy concerned the
'transition from the biosphere to 'the lithosphere'" (Lyman
2010:1).
El mismo Efremov entenda la tafonoma como la aplicacin
de las leyes de la dialctica al estudio del paso de los materiales
orgnicos de la bisfera a la litsfera (Olson 1988). En la arqueo-
zoologa, el trmino se ha entendido en el sentido definido origi-
nalmente por Efremov hasta la dcada de los 70, cuando muchos
arquelogos empezaron a utilizarlo para referirse a la formacin
y perturbacin del registro arqueolgico en general y la altera-
cin natural de toda clase de artefactos arqueolgicos (Lyman
2010). En Mxico y muchos otros pases ha ocurrido esta distor-
sin semntica y estamos de acuerdo con Lyman en la importan-
cia de mantener los lmites de la prctica tafonmica en su senti-
do original, como consideramos que ocurre en el Cono Sur.
Concluyendo con esta seccin, pensamos que, en el caso de
las Arqueologas Evolucionistas -en cualquiera de sus vertientes-,
en su desarrollo interno, no deberan usar como paradigma mo-
delos tericos que ya estn siendo superados en las mismas dis-
ciplinas de origen. Y sobre todo, al incorporar nuevas propuestas
tericas, deberan evitar generar engendros eclcticos, conside-
rando que algunas posiciones son claramente incompatibles en-
tre s: por ejemplo, no es posible integrar coherentemente pro-
puestas de la Sociobiologa con el Equilibrio Puntuado. Y, por su-
puesto, no es posible integrar una visin neodarwiniana clsica
con teoras como Evo-Devo, la Autopoiesis de los seres vivos o la
Teora de Construccin de Nichos.

4. Posiciones tericas en las investigaciones del Extremo


Austral

Apunta Scheinsohn que, en Argentina, "Alrededor de 1875


los trabajos de 'naturalistas' como Moreno, Ameghino y Holm-
berg comenzaron a tratar con distintos temas arqueolgicos. Es-
to indudablemente debe haber influenciado tambin la posterior
recepcin de diversos desarrollos concebidos en el marco de la

48
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

teora de la evolucin. Es decir que, contra lo esperado en un pas


de raigambre catlica, el evolucionismo siempre fue bien recibi-
do en Argentina y esto posiblemente tenga que ver con la tem-
prana adhesin a estas ideas por parte de personalidades como
Ameghino" (2009:75).
Aunque hay que decir que, obviamente, como precursor del
evolucionismo desde su obra La antigedad del hombre en El Pla-
ta, publicada en Pars en 1880, no fue siempre bien recibido por
todos, por las mismas razones que acertadamente apunta la au-
tora: la arraigada tradicin religiosa. Y menos cuando argumenta
de manera expresa su posicin filosfica materialista en Mi credo
(1906).
Por su parte, en Chile, Jos Toribio Medina publica Los abor-
genes de Chile en 1882. Pero hay tambin una curiosa obra tem-
prana de Ricardo Latcham, que publicara cuando llega a dirigir
el Museo Nacional de Historia Natural, sobre La organizacin so-
cial y las creencias religiosas de los antiguos araucanos que se ba-
sa en la obra de Lewis H. Morgan, a quien conoce a travs de la
lectura de Federico Engels.
De cualquier modo, y queremos ser explcitos, este artculo
no tiene ninguna intencin de realizar un anlisis histrico preci-
so, ni se referir a todos los investigadores que han propuesto o
utilizado conceptos tericos, ni nos interesa ac un anlisis aca-
bado de la obra de los autores mencionados. Slo nos limitare-
mos a tomar algunos ejemplos relativos al objetivo de este escri-
to, que es destacar la importancia de los debates tericos en el
desarrollo de la investigacin, as como de las condiciones en que
stos deberan darse22.
Como sealara Schobinger (1988), a las encendidas polmi-
cas acerca de los primeros americanos, particularmente entre
Hrdlika y Ameghino, sucedi un perodo de 'impasse' en que de-
cay notablemente el inters por las investigaciones sobre los
cazadores tempranos del extremo austral. No obstante, hay que

22Para un estudio ms detallado e histricamente contextualizado de la ar-


queologa de la Pampa y Patagonia argentina, nos remitimos al trabajo de M. T.
Boschn (1991-92).

49
Atek Na Arqueologa

decir que es en ese perodo cuando Bird realiza sus relevantes


investigaciones en Chile -si bien no establece vnculos institucio-
nales estables y regresa a Estados Unidos- y se publican en Ar-
gentina las diversas investigaciones realizadas por Vignati o de
Aparicio.
En Argentina, el tema se retomar con la llegada de dos des-
tacados investigadores, exiliados de la derrota nazi fascista,
Menghin y Brmida. Quienes, junto con Imbelloni, conformaran
la llamada "Escuela de Buenos Aires", bajo la explcita orienta-
cin de los planteamientos difusionistas de la Escuela Histrico
Cultural austroalemana o Escuela de los Crculos Culturales. En
palabras de Scheinsohn (2009:75-76), "Durante la Segunda Gue-
rra Mundial, llegaron algunos antroplogos europeos que huan
de Europa ante el triunfo de los aliados. Esta situacin determin
la fuerte influencia de la escuela histrico-cultural europea en el
pas. En 1976, con el golpe militar, investigadores que adscriban
a esta corriente de pensamiento se establecieron (o re-estable-
cieron segn los casos) en la mayora de las ctedras universita-
rias, apoyados por las autoridades, convirtindola en ciencia
normal (sensu Kuhn 1962)".
El hecho es que, a fines de los 40, las investigaciones arqueo-
lgicas en el Extremo Austral cobran un nuevo auge, debido al
inters de los mencionados investigadores y a los trabajos de la
Misin Francesa encabezada por los Emperaire. Aunque, en Chi-
le, sern muy escasos los trabajos realizados por otros autores
hasta fines de los aos 60.
As es como, en el vaco casi absoluto de inters por temas
tericos en relacin a las investigaciones sobre pueblos cazado-
res recolectores en Sudamrica, se impone sin contrapeso la es-
cuela histrico cultural. Y resulta paradjico que, siendo la posi-
cin terica de ms bajo nivel explicativo, encontrara en Brmida
a un autor con clara conciencia de la importancia de la reflexin
terica en la investigacin cientfica y de la filosofa como el prin-

50
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

cipal recurso para enriquecerla, reflejada en un importante


nmero de publicaciones23.
Esto no quiere decir que fuese aceptada o utilizada por mu-
chos investigadores. En unos cuantos casos, era rechazada por la
posicin poltica de sus autores, que no expresaron ninguna mo-
lestia por el hecho de que hubiera sido expresamente adoptada
por la ideologa nazi. Tampoco su influencia alcanz ms all del
Cono Sur.
Por lo dems, la gran mayora simplemente ignoraba cual-
quier teora. La mayora de los autores adhieren acrticamente a
esquemas de referencia particularistas o neoevolucionistas nada
sofisticados, predominando un empirismo refractario a la re-
flexin terica.
En Chile, despus de los cincuenta, los muy pocos autores
que -por motivaciones polticas- tuvieran un inters en temas
tericos, se cuidaron muy bien de no reflejarlo en sus publicacio-
nes. Y en Argentina, no fueron pocos los investigadores que, du-
rante los gobiernos militares, debieron exiliarse tras haber sido
sealados como izquierdistas o "comunistas". All operaba la de-
lacin desde las mismas instituciones acadmicas. Algunos de
ellos llegaron a Chile, como Aznar, Najenson y Garbulsky.
En los pocos aos de avance importante de los movimientos
populares y democrticos, los ltimos de los sesenta y primeros
de los setenta, se despierta gran inters por las teoras marxistas,
coincidiendo con el auge de la corriente liderada en Francia por
Louis Althusser que encuentra brillantes discpulos y divulgado-
res como Marta Harnecker. Adems de su difusin editorial en
Chile, Argentina y Uruguay, estos pases son los principales con-
sumidores de la literatura marxista en espaol producida en
Mxico.
No obstante, ese inters no alcanza a cristalizar en obras im-
portantes de antropologa o arqueologa, debido a las criminales
dictaduras militares instaladas en dichos pases. Por lo que, la

23 Por ello, poda reirse cmodamente cuando algn izquierdista a la moda, a


principios de los 70, proclamaba -tan enftico como confuso- que la reacciona-
ria "lgica tradicional" deba desecharse porque se sustenta en el principio de
no contradiccin.

51
Atek Na Arqueologa

mayora de los cientficos sociales que pudieron hacerlo, se exi-


liaron en los pases donde se mantena una libertad acadmica,
principalmente Mxico y Costa Rica. Donde participaron del lla-
mado "boom de la sociologa marxista latinoamericana" que tuvo
repercusin mundial.
As es como en el Extremo Sur debi darse la prctica de la
arqueologa, bajo regmenes que impusieron el terrorismo de
Estado, donde cualquiera que se dedicase a temas sociales era
considerado como sospechoso. Lo que gener no slo un terror a
la diversidad terica sino, en general, terror a la teora social.
Los autores que, como Alberto Rex Gonzlez 24, sostenan po-
siciones evolucionistas, se mantuvieron gracias a su slido pres-
tigio como investigadores y al hecho de que no se ocuparon
explcitamente de temas tericos. Otros iniciaron sus trabajos
cuestionando la formacin culturalista aprendida en la academia.
Las concepciones evolucionistas parecan ser la nica alter-
nativa posible de reaccin frente al difusionismo histrico cultu-
ral.
Probablemente, para entonces, el primer investigador que
particip en un debate terico internacional, desde una posicin
evolucionista, fue Luis Abel Orquera, a quien Current Anthropo-
logy le public el ensayo central en torno al tema de la transicin
entre el Paleoltico Medio y Superior (Orquera 1984). Junto con
Piana25 y otros investigadores y estudiantes conformaron, desde
los setenta, importantes equipos de trabajos que siguieron de-
sarrollando una slida obra sobre la evolucin y adaptaciones de
los cazadores, recolectores y pescadores de Tierra del Fuego. Or-
quera reconoce la influencia de la New Archaeology en la versin
de Flannery y de la Ecologa evolutiva en sus investigaciones.
Por los ochenta, Borrero comienza a publicar diversos traba-
jos con propuestas tomadas del neodarwinismo, principalmente
de la ecologa evolutiva, intentando diferenciarse de los plan-
teamientos de Orquera y de los dems colegas que Boschn con-

24Quien fue expulsado de la Universidad de La Plata.


25Ambos tuvieron prohibicin de entrar a CONICET durante la dictadura mili-
tar y Orquera fue expulsado de la Universidad de Buenos Aires en 1975.

52
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

sidera en la "etapa de transicin" (1991-2:129 y ss.) y que, de


diversos modos, estn cuestionando las secuencias cronolgico
culturales establecidas por la Escuela Histrico Cultural.
En la Patagonia chilena, por su parte, Francisco Mena inicia
sus proyectos en la provincia de Aysn, adoptando igualmente un
enfoque evolucionista.
Mientras, en Santiago -en 1983, todava bajo la dictadura mi-
litar-, el primero que present y public una comunicacin desde
una posicin abiertamente materialista histrica en una reunin
sobre teora en la arqueologa chilena, fue Francisco Gallardo.
Para entonces, haca una dcada que se haba publicado en
Mxico el libro Los primeros poblamientos del Extremo Sur ameri-
cano (Bate 197426), bajo un enfoque materialista histrico. Y, en
1983, Comunidades primitivas de cazadores recolectores en Su-
damrica, en dos tomos, que constitua una crtica de todas las
secuencias cronolgico culturales propuestas para el continente,
'reciclando' toda la informacin para plantear una propuesta al-
ternativa de periodizacin de la dimensin cultural, como punto
de partida para una explicacin de los procesos histricos de di-
chos pueblos. Textos que, por obvias razones, tuvieron muy es-
casa circulacin en Chile y Argentina27.
Ya en los noventa, para Tierra del Fuego, tenemos importan-
tes trabajos realizados desde enfoques marxistas. Por lo pronto,
la destacada antroploga Anne Chapman28 (1992:177) expone su
sntesis sobre la Economa y estructura social selk'nam claramen-
te sistematizada con base en las categoras del materialismo
histrico: "El modelo que empleamos aqu y el de modo de pro-
duccin se fundamentan principalmente en los escritos de Karl
Marx. Los estimamos tiles por dos razones principales: porque

26 Reeditado en 1976 y en 1982, bajo el ttulo de Orgenes de la comunidad pri-


mitiva en Patagonia.
27 Como comentan Troncoso et al. (2008:243): "Esto se debi por una parte a la

censura existente en Chile de la literatura marxista y por otra, a las evidentes


implicancias negativas que poda tener una postura marxista en Arqueologa
durante la dictadura militar". Y es claro que puede decirse lo mismo para Ar-
gentina.
28 Graduada en la Escuela Nacional de Antropologa e Historia de Mxico.

53
Atek Na Arqueologa

hacen aparecer o resaltar caractersticas de la economa que la


descripcin puramente etnogrfica suele pasar por alto y porque
facilitan la comparacin de dicha economa con la de cualquier
otra sociedad, sea feudal, capitalista, etc.".
Por otra parte, es imposible desconocer el notable aporte
realizado por el grupo de arquelogos catalanes del Consejo Su-
perior de Investigaciones Cientficas y la Universitat Autnoma de
Barcelona -de slida formacin terica y en el oficio arqueolgi-
co, con una posicin explcitamente materialista histrica- enca-
bezado por Jordi Estvez y Assumpci Vila e integrado por Ra-
quel Piqu, Ignacio Clemente, Xavier Terradas, Joan Antn Bar-
cel, Germ Wnsch e Ivn Briz. Generando diversas publicacio-
nes como resultado de sus trabajos en colaboracin con colegas
argentinos como Estela Mansur, Ernesto Piana, Luis Abel Orque-
ra o Miryan lvarez, entre otros. Desde luego sus propuestas te-
ricas en torno a las sociedades cazadoras recolectoras no se limi-
tan a sus investigaciones concretas en Tierra del Fuego29.
Al final de los noventa, en una obra editada por Politis y Al-
berti (1999) sobre la Arqueologa en Amrica Latina y publicada
en Inglaterra -desde la 'arqueologa en ingls'30- Lanata y Borre-
ro son los que escriben sobre la situacin de la arqueologa de
cazadores-recolectores en Sudamrica. Luego de ignorar o deses-
timar crticamente a diversos autores, afirman que la 'arqueolo-
ga social latinoamericana' es lo ms cercano a la escuela histri-
co cultural de los Kulturkreise, que slo es un cambio de termino-
loga difcil de conciliar con el registro arqueolgico y cuyos
aportes al estudio de los cazadores del continente se reducen a
un mnimo. Despus, enumeran algunos de los temas que han

29 Ver, por ejemplo, Estvez y Vila (1995), Estvez et al. (1998), Piqu (1999),
Clemente (1997), Terradas (2001), Briz y Ruiz (1998).
30 No tenemos ningn prejuicio contra el idioma ingls y creemos que no lo

podemos desconocer, como algunos colegas piensan, por ser 'la lengua del im-
perio'. Ms bien pensamos que si un investigador anglfono tiene alguna pre-
tensin de ser importante, le convendra aprender espaol, que hoy en da tiene
36 millones ms de hablantes nativos que el ingls (358 y 322 millones de ha-
blantes, respectivamente). Sin lugar a dudas, para un investigador en cualquier
disciplina, es una ventaja saber leer (y entender, por supuesto) la mayor canti-
dad de idiomas (http://www.lenguasdelmundo.com/lenguas_preguntas.php).

54
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

sido objetos de investigacin reciente para, finalmente, decirnos


que los arquelogos tienen que cambiar. Y se autoproclaman
como los nicos investigadores de avanzada, portadores de la
nueva teora (algo as como para iniciar el Tercer Milenio): la
Evolucin como teora para la arqueologa. Pero no cualquiera,
claro est, sino la ecologa evolutiva propuesta por Dunnell en
1980.
Curiosamente, nuestros flamantes tericos de vanguardia no
advierten que, para entonces, la sntesis neodarwiniana est
siendo seriamente cuestionada en la propia biologa. Que cuando
la toman prestada, ya est pasada de moda.
En los aos posteriores, y hasta ahora, s han ido enrique-
ciendo su bagaje terico, agregando nuevos aportes de la teora
de la evolucin, como la Teora del equilibrio puntuado de El-
dredge y Gould o la Teora de construccin de nichos de Lewon-
tin31. Pero no han discutido crticamente la compatibilidad de
tales planteamientos con la teora de la Sntesis.

5. Condiciones para el debate de posiciones

Democracia

Desde luego, una de las condiciones bsicas para el desarro-


llo de las ciencias es la existencia de un sistema poltico que
permita la expresin de ideas sin amenazas de censura y garanti-
ce el respeto de los derechos humanos elementales. Con reservas

31 "Otra lnea que estamos desarrollando, y relacionada a la anterior, tiene que


ver con el dinamismo del poblamiento, pero aplicando en la antropologa un
marco terico novedoso como lo es la ecologa de las invasiones -generado en la
biologa. Para ello, arquelogos y paleontlogos estamos re-analizando restos
de la fauna extinguida a fines del Pleistoceno que se encuentran depositados en
museos nacionales y extranjeros. Todo esto se enmarca en una corriente re-
ciente dentro de la teora de la evolucin, denominada teora de construccin de
nicho." (Entrevista al Dr. Lanata. Pgina de la Universidad Nacional de Ro Ne-
gro, sin fecha. Debe ser posterior a 2010 o 2012. http://www.unrn.edu.ar/sitio
/index.php/informacion-institucional/comunicacion-institucional/entrevistas/
2032-entrevista-jose-luis-lanata).

55
Atek Na Arqueologa

respecto al significado del trmino democracia32, ni siquiera nos


estamos refiriendo a las condiciones de alguna igualdad en cuan-
to a las posibilidades de trabajo, de acceso a recursos de investi-
gacin o de ausencia de corrupcin y trfico de influencias en las
instituciones reguladoras de esta actividad. En cuyo caso, todava
no podramos hablar de democracia.
Tampoco la susodicha democracia es garanta de libertad de
expresin o de debates. En los Estados Unidos, el macartismo 33
gener la misma situacin, sin necesidad de golpe de Estado o de
una dictadura militar, extendiendo dicha poltica a todos los pa-
ses aliados o subordinados del 'mundo libre'34.
Tanto Scheinsohn como Troncoso et al. han sido claros al re-
ferirse a las situaciones vividas en nuestros pases: "(...) en su
momento el golpe de Estado no slo conllev el silenciamiento
de la perspectiva marxista latinoamericana en la Arqueologa
chilena, sino que estableci un punto de quiebre no menor al fre-
nar la reflexin terica en general. En efecto, la censura sobre los
libros, el peligro de las ideas y la ignorancia de los gobernantes
llevaron a que toda forma de pensamiento crtico fuese vista co-
mo sospechosa, atentando contra la unidad y seguridad nacional"
(Troncoso et al. 2008:243).
Como todos sabemos, en ambos lados de los Andes las dicta-
duras militares usaron todos los recursos represivos, impidiendo
la difusin de cualquier tipo de ideas izquierdistas o de cuestio-
namiento crtico del sistema social, bajo la amenaza de acusacin
de subversin, de obedecer al 'comunismo internacional', etc., lo
que poda costar cesanta, crcel, torturas o la vida.

32 Las dos democracias ejemplares en la historia de la humanidad, la griega y la


norteamericana, se erigieron sobre la base de la esclavitud.
33 Macartismo: "Se origina en un episodio de la historia de Estados Unidos que

se desarroll entre 1950 y 1956 durante el cual el senador Joseph McCarthy


(1908-1957) desencaden un extendido proceso de delaciones, acusaciones
infundadas, denuncias, interrogatorios, procesos irregulares y listas negras
contra personas sospechosas de ser comunistas" [Wikipedia].
34 Se dice que la situacin particular por la que no hay golpes de Estado en Es-

tados Unidos de Norteamrica, es porque all no hay embajada norteamericana.

56
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

Si hemos abundado en las referencias sobre el tema es para


resaltar otro aspecto relevante que apuntan los autores citados,
en cuanto a que un efecto no menor del terrorismo de Estado, fue
el de frenar no slo la divulgacin de ideas marxistas, sino un
temor a cualquier reflexin terica.
Y agregaramos que, adems, entre los arquelogos se des-
arroll un razonable y generalizado terror a ser identificados
como cientficos sociales. Haba sobrados motivos para sospe-
char que, para los gobernantes (y, con mayor razn, para sus de-
bidamente obedientes subordinados) la distincin entre socio-
loga y socialismo era demasiado sutil, por lo que resultaba pru-
dente no correr riesgos.
Pensamos que ese temor, consciente o no, llev a la mayora
de los arquelogos a hacer lo posible por no ser confundidos con
cientficos sociales. Y muchos de ellos se convirtieron en notables
especialistas en edafologa, zooarqueologa, arqueobotnica,
geomorfologa, cambios climticos y todas las arqueociencias
naturales incluyendo, como se ha mencionado, la tafonoma. As
la arqueologa ha pasado a ser una actividad propia de naturalis-
tas que, a lo ms, tienen la particularidad de intentar explicar 'la
variabilidad del registro arqueolgico'. Pero no tienen nada que
ver con la historia de pueblos o sociedades.

tica cientfica y honestidad profesional

Sin lugar a dudas es ste un tema de difcil tratamiento. Par-


ticularmente, porque se trata de una cuestin sobre valores que
no todos los sujetos sociales ni los individuos compartimos de
igual manera. Entendemos que los valores son representaciones
sintticas, ideo-afectivas, que pueden o no estar asociadas a jui-
cios normativos. Pero el componente afectivo (emociones, sen-
timientos) -reflejo subjetivo de individuos o grupos sociales que
denota cmo la realidad los afecta o de qu manera estn impli-
cados en ella (Heller 1985)- es objetivamente diferente, depen-
diendo de la posicin del sujeto respecto al sistema de relaciones
con la realidad, incluyendo la de los otros sujetos.

57
Atek Na Arqueologa

De cualquier manera, deberamos referirnos a los patrones y


normas de comportamiento que son o deberan ser comunes a
todos los cientficos que, como sujetos sociales, compartimos una
prctica comn en la dimensin del ser social, definida por la po-
sicin en las relaciones sociales de produccin y en la divisin
social del trabajo, bajos las cuales se desarrolla nuestra actividad.
Adems de nuestra relacin (diversa) con la institucionalidad
acadmica, estatal o privada.
Entendemos que el trabajo intelectual y la actividad cientfica
presenta especificidades y no puede regirse por los mismos pa-
trones y normas ticas bajo las cuales se desarrollan otras activi-
dades.
En este sentido, es altamente preocupante el alto grado de
penetracin de la ideologa neoliberal -particularmente en Chile,
el paraso mundial del neoliberalismo 'en democracia'-, que valo-
ra el 'derecho al lucro' por sobre todo y considera a quienes no le
rinden culto como un 'desadaptado' o retardado. Pues la 'tica'
del mundo de los negocios, la banca y la empresa privada se ha
regido siempre, en los hechos, por una desmedida avaricia sin
escrpulos de ninguna clase, que permite apropiarse de lo ajeno
legal o ilegalmente, cobrar comisiones por enajenar los recursos
y patrimonio nacionales, que compra el ejercicio de los poderes
del Estado para permitir y amparar todo tipo de corrupciones,
como el trfico de influencias, de informaciones privilegiadas o
asegurar la impunidad de los delincuentes 'de cuello blanco'.
Donde el asesinato no est excluido. Y donde la trampa, el enga-
o, la estafa, la zancadilla, la mentira, la farsa o el fraude son mo-
neda corriente.
El medio profesional nunca debera regirse por tales patro-
nes, aunque podemos observar con preocupacin que ya el afn
de lucro se ha constituido en la principal motivacin de la activi-
dad de muchos investigadores y hay muchos que no conocen los
escrpulos morales.
Comenzaremos por comentar los procedimientos que, en
nuestra opinin -y estamos seguros que en la de cualquier inves-
tigador decente- no corresponden a una tica de la actividad

58
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

cientfica y no deberan aceptarse como recursos para expresar


diferencias de opiniones y menos para un debate terico.
Tomaremos como ejemplo el artculo de los Doctores Jos
Luis Lanata y Luis Alberto Borrero: The archaeology of hunter-
gatherers in South America. Recent history and new directions,
publicado en ingls por Routledge, en Londres y Nueva York,
como captulo del libro Archaeology in Latin America, editado por
Politis y Alberti (1999), que incurre en notables falsedades. A
ms de quince aos de su publicacin han tenido tiempo ms que
sobrado para ponerse al da y rectificar lo afirmado pero, por lo
visto, nunca han tenido la menor intencin de hacerlo 35. Y a estas
alturas, tampoco es posible dejar de contestarlo como se merece.
En el primer pargrafo, criticando el 'pensamiento cronol-
gico y tipolgico' afirman: "In South America surface finds were
assigned to chronologies using a simplistic cultural evolutionary
scheme that correlated time-depth with low investment of energy
in the fabrication of lithic artifacts, and geo-chronological
assestments of the presumed antiquity of the sediments in which
the artifacts were deposited, a practice that inevitably produced
maximun dates. This approach was principally used by archaeolo-
gists of the Kulturkreis [sic] school (...). Other researchers working
within paradigms of a very different nature were also tempted by
this scheme, in which progressive technological sequences were the
expected outcome (e.g. Lanning 1967; Bate 1983)" (Lanata y
Borrero 1999:76).
En primer lugar parecera evidente que tienen la audacia de
criticar una obra que no han ledo (Bate 1983) porque en ella:
- Se critica precisamente a Lanning por haber establecido
su secuencia tipolgica en el laboratorio, por seriacin,
interpolando artefactos entre los que considera ms 'an-
tiguos' y rudimentarios y los ms 'modernos' y recientes.
Secuencia que, como mostr Rosa Fung, no se correspon-

35En su momento, uno de nosotros (Bate) escribi por correo electrnico al Dr.
Borrero comunicndole su extraeza porque l hubiera escrito comentarios
que saba perfectamente que eran falsos, adjuntndole varios artculos publica-
dos que no se citaban y eran relevantes. A lo que slo respondi escuetamente
que s lo haba escrito.

59
Atek Na Arqueologa

de para nada con la secuencia estratigrfica (Bate 1983,


I:59).
- Se propone la existencia, para Sudamrica, de una pobla-
cin cuya tipologa es absolutamente rudimentaria, ex-
peditiva y sin ninguna estandarizacin -que en Europa no
calificara ni como paleoltico inferior- como una de las
tres que estaran presentes en el continente desde el de-
cimotercer milenio A.P. y que sera la que desarroll la
primera revolucin tribal en Amrica hace unos 6000
aos (Bate 1983, II: 211-212).
- La variable a travs de la que medimos el desarrollo so-
cial es el de grado de desarrollo de las fuerzas productivas
(coeficiente de rendimiento medio de la fuerza de traba-
jo) y no el de la tipologa del desarrollo tecnolgico (Bate
1983, II: 196-197).
- Las crticas que apuntan Lanata y Borrero al manejo de
los criterios tipolgicos y cronolgicos en manos de los
culturalistas son las mismas que -entre otras- formulamos
nosotros y que ya estaban publicadas en varios textos
(Bate 1974, 1982a, 1990 y 1993) 36.
En ese texto de 1983 dedicamos las primeras 80 pginas a la
crtica -detalladamente argumentada desde la informacin emp-
rica- de la gran mayora de las secuencias cronolgico-culturales
que se sostenan entonces por autores como Osvaldo Menghin,
Marcelo Brmida, Juan Schobinger (y otros seguidores de las
mismas), Alex Krieger, Gordon Willey, Edward Lanning, Irving
Rouse, Jos Mara Cruxent, Richard MacNeish.
Decimos que parecera evidente que no lo habran ledo, por
cuanto la referencia bibliogrfica simplemente se la inventaron.
Y, sin la menor duda, sus comentarios no se corresponden para
nada con el contenido de la obra.
Pero no sera extrao que s la hubieran ledo y se atrevieran
a hacer afirmaciones del todo falsas pues, de hecho, el Doctor
Borrero, s haba ledo los originales de la primera edicin de la

36 Tambin fueron presentadas al 45 Congreso Internacional de Americanistas,


al que asisti el Dr. Borrero.

60
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

obra de 1982 (que citan correctamente), enviados en 1974 en


copia al carbn a Dn. Mateo Martini, Director del Instituto de la
Patagonia. Tenemos a mano el original de la carta del Dr. Borrero
del 27-IX-1976 donde solicita amablemente permiso para citar-
los, sin saber que ya estaban publicados. Por lo que hemos co-
mentado no tena, en realidad, por qu saberlo. Dice que Mateo
Martini "Puso adems en mis manos una obra suya indita, titu-
lada: 'Las investigaciones sobre los Primeros Pobladores del Ex-
tremo Sur Americano'. Su lectura me fue sumamente instructiva.
Pues abundan datos, una suma de reflexiones metodolgicas, y,
adems, una crtica a la 'Escuela de Buenos Aires' muy adecuada, y
que, en sus lineamientos generales comparto totalmente" [subra-
yado nuestro].
En ese trabajo se cuestiona categricamente, desde la infor-
macin emprica -por el mal manejo e interpretacin de la misma
que hacen Menghin, Brmida y Sanguinetti- la existencia del 'ro-
galleguense', el 'solanense', el 'oliviense' y el 'neuquense' as co-
mo la existencia de las supuestas tradiciones 'protoltica' y
'mioltica'. Se critica precisamente la forma en que utilizan los
criterios tipolgicos y geomorfolgicos para establecer las se-
cuencias histrico-culturales que proponen para el Extremo
Sur37.
Luego, se procede a reorganizar la informacin proponiendo
los conjuntos arqueolgicos que, bajo sus formas culturales,
podran corresponder a las primeras poblaciones de la regin. A
partir de los cuales se realiza un ensayo de inferencia de las ca-
ractersticas econmicas y sociales de los mismos (hasta donde
la informacin lo permita) manejando los conceptos bsicos del
materialismo histrico.
Por lo tanto, el Doctor Borrero saba perfectamente que lo
nico de lo que no se puede calificar a ese trabajo es de semejar-
se a los esquemas o procedimientos de la escuela histrico-
cultural de los Kulturkreise, sino que, al contrario, es el primero
que lo cuestiona abierta y sistemticamente como 'escuela'. En

37Pero despus, cuando Borrero (1980) publica sus crticas al "solanense" y el


"oliviense", no cita para nada ese trabajo.

61
Atek Na Arqueologa

Argentina, hasta donde era posible, Guillermo Madrazo 38 haca lo


propio para la regin pampeana.
Pero Lanata y Borrero (1999:77) van ms all y no se limitan
a calumniar la obra de un autor, pues se trata de desacreditar a la
posicin terica de la que participa, afirmando que: "What is de-
fended by some as a Latin American theoretical developement, the
arqueologa social latinoamericana (Latin American social ar-
chaeology) (Lumbreras 1974, 1977; Bate 1977; Sanoja 1982; Var-
gas Arenas 1986; Vargas Arenas and Sanoja in this volume) appe-
ars to be an application of Gordon Childe's ideas, or a variety of
Marxist oriented research specifically focused on South America".
Sin duda, los 'arquelogos sociales' de cualquier parte, y has-
ta quienes no lo son -como Glynn o Binford- reconocen la deuda
de la arqueologa con la obra de Childe. Pero, para entonces, las
publicaciones de lo que se llamaba 'Arqueologa Social Latinoa-
mericana' eran bastantes ms, como para saber de qu clase de
marxismo se trataba y que, sin duda, no estaba "especficamente
enfocada en la investigacin sobre Sud Amrica".
Ya haban sido publicados entre otros libros Sociedad, forma-
cin econmico-social y cultura (Bate 1978), Marxismo y arqueo-
loga (Montan 1980), Arqueologa, ciencia y sociedad (Vargas
1990), Hacia una Arqueologa Social (Fonseca 1988), Cultura, cla-
ses y cuestin tnico-nacional (Bate 1984a), Las primeras socieda-
des jerrquicas (Sarmiento 1992) y El proceso de investigacin en
arqueologa (Bate 1998a). Adems muchos ensayos y artculos
como Sociedades igualitarias y modos de produccin (Montan
1981), Siete temas de debate en Arqueologa Social y La inferencia
en Arqueologa Social (Sanoja 1983, 1984), Definicin de concep-
tos para una arqueologa social y Modo de vida: categora de las
mediaciones entre formacin social y cultura (Vargas 1985, 1988),
Arqueologa de la vida cotidiana y Algunas notas sobre la catego-
ra de modo de trabajo (Veloz Maggiolo 1984, 1987), La sociedad
cacical agrcola y Tribus y cacicazgos arqueolgicos: una discusin
sobre el origen de la estratificacin social (Sarmiento 1986,
1993), Relacin general entre teora y mtodo en arqueologa,

38 A quien Politis (2005) hace un muy merecido reconocimiento.

62
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

Hiptesis sobre la sociedad clasista inicial, Towards the quantifica-


tion of productive forces in archaeology, Notas sobre materialismo
histrico en el proceso de investigacin arqueolgica, "Del registro
esttico al pasado dinmico": entre un salto mortal y un milagro
dialctico, Teora de la cultura y arqueologa y Sociedad concreta
y periodizacin tridimensional (Bate 1981, 1984b, 1984c, 1989,
1992, 1993, 1998b). Desde luego, a esas alturas, las publicacio-
nes sobre el tema ya eran muchas ms.
Y, desde la profundidad de su ignorancia sobre el tema,
tienen la desfachatez de aseverar que "The approach, which was
at least partially a reaction to the empirical approaches of North
American archaeologists (Bate 1982, 1983; Fonseca Zamora
1986), relies mainly on a typological approach which does not de-
part from the type of research they criticise (...). The languaje is
different but, as far as hunter-gatherers are concerned, the result
is a purely theoretical stance which is difficult to reconcile with the
archaeological record" (Lanata y Borrero 1999:78).
No es nuestra responsabilidad que sean los autores citados
quienes obviamente no tienen la capacidad de discriminar la di-
ferencia de enfoques pues, para comenzar, tendran que conocer-
los y entenderlos.
Por lo dems, hasta ahora no conocemos ninguna obra equiva-
lente a los dos tomos sobre los cazadores sudamericanos basada
claramente en la informacin entonces disponible sobre el regis-
tro arqueolgico, que haya sido publicada por los Doctores Bo-
rrero o Lanata.
Pero siguen: "Archaeological interpretation by such research-
ers is, in addition, more in line with a Kulturkreis mode of research
than with anything else" (Lanata y Borrero 1999:78). Lo cual slo
puede ser calificado como una calumnia infame39, que dice mu-
cho sobre la calidad humana de sus autores. Pues, como es bas-
tante claro, al menos el Doctor Borrero saba perfectamente que
es falso.

39 Diccionario R. A. E. L., Calumnia: acusacin falsa, hecha maliciosamente para


causar dao; Infamia: 1. Descrdito, deshonra; 2. Maldad, vileza en cualquier
lnea.

63
Atek Na Arqueologa

Y, para terminar de despejar el terreno a sus propias pro-


puestas,"Developments in relation to hunter-gatherers adapta-
tions in South America were kept to a minimum, as Ardila Cal-
dern (1992) has noted" (Lanata y Borrero 1999:78).
Desde luego, no hace falta un exceso de astucia para 'notar'
que nuestro aporte al desarrollo de las adaptaciones de los caza-
dores recolectores se reducen a un mnimo, puesto que nunca ha
sido un tema de nuestro principal inters. Sera tan absurdo co-
mo que opinramos que los aportes de los Doctores Borrero y
Lanata, o de Ardila, a los modos de produccin de esas sociedades
se reducen a un mnimo. Lo cual, a menos que la estrechez de
miras del autor citado fuera notable y pensara que en la arqueo-
loga no hay nada ms que interesara investigar, no quiere decir
que nuestro aporte al estudio de los cazadores recolectores (no
slo en Sudamrica) sea mnimo.
Tampoco, por cierto, citan en ningn lado El modo de produc-
cin cazador recolector o la economa del salvajismo, publicado
haca ms de doce aos (Bate 1986), que es una propuesta sobre
las sociedades cazadoras recolectoras (no sobre los avatares am-
bientales) bastante ms consistente en el despliegue de implica-
ciones explicativas que todo lo que al respecto hayan publicado
Borrero, Lanata o Ardila.
Por lo dems, podran haberse ahorrado de citar a Ardila
quien, en sesin plenaria del World Archaeological Congress cele-
brado en Barquisimeto en 1990, ante unos setecientos colegas de
todo el mundo, qued pblicamente en evidencia precisamente
por criticar -en el mismo sentido que Lanata y Borrero- una obra
(Bate 1983) que no haba ledo40.
Y, ahora s, despus de enumerar algunas de las modas tem-
ticas, y minimizar o ignorar los aportes tericos que otros auto-
res hubieran hecho, en pargrafo aparte, se presenta la nueva
promesa terica para toda Sudamrica: "ARCHAEOLOGISTS ALSO
HAVE TO CHANGE: EVOLUTION AS A THEORY FOR ARCHAEOLOGY

40 Lo cual despus pretendi justificar diciendo que no la haba podido leer,


porque era muy cara. Lo que era cierto. Pero de las trapaceras del seor Mo-
rn, Coordinador de esa Historia General de Amrica, motivadas por su evidente
y nada acadmico afn de lucro, podra escribirse un captulo aparte.

64
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

When we refer to evolution, we assume that different processes


of change across time and space have taken place. Here we will
deal with aspects of the processes of dispersal, vicariance, varia-
tion and selection among hunter-gatherers. Our view of human
artifacts as components of the human phenotype has already been
argued by several other authors (...)" (Lanata y Borrero 1999:79).
Sigue una pgina ms con sus propuestas y luego el caso de
Fuego-Patagonia, para finalizar remarcando, entre las conclu-
sionnes, "Dunnell (1980, 1992) has consistently argued that evolu-
tionary theory is the most promissing approach for archaeology to
embrace, and we are as enthusiastic as he in this regard" (Lanata y
Borrero 1999:82).
Tal como los mismos autores han dicho, citando la Introduc-
cin de Politis a esa obra: "The development of archaeological
theory was slow in South America, with most of the practitioners in
archaeology relying at best on schemes developed elsewhere"
(Lanata y Borrero 1999:77).
Comentario que es aplicable a ellos mismos, que no tienen, ni
pretenden tener, el mrito de la originalidad. Lo realmente triste
es que lo que s pretenden es presentarse como los autores de
avanzada, en la proposicin de una nueva posicin terica para
los estudios de cazadores recolectores de Sudamrica, la cual
toman prestada de los planteamientos que, como vimos, ya esta-
ban siendo superados en la propia biologa.
Pero no es eso lo que ahora nos importa principalmente, sino
las implicaciones ticas de su proceder en la discusin de dife-
rentes posiciones tericas (o, si quieren, paradigmas). Diramos
que la tica cientfica en las discusiones, debates o polmicas,
supone bsicamente argumentar con honestidad profesional.
Entendemos que el objetivo de las ciencias es generar cono-
cimientos y reducir la ignorancia. Y el objetivo de la lgica, como
estructura racional de las ciencias, es perfeccionar los procedi-
mientos que permitan distinguir lo falso de lo verdadero.
a. Conocimiento e ignorancia. Comenzaremos con un aserto
que uno de nosotros enunci en la charla inaugural del Congreso
Nacional de Arqueologa Argentina realizado en Crdoba, que

65
Atek Na Arqueologa

bien podra ser un principio normativo de los debates y que tiene


varias implicaciones:
En la ciencia, la ignorancia no es un argumento41.
- En principio, sabemos que no es correcto citar textos que
no se han ledo, a menos que quien cita asuma explcita-
mente desconocer el contenido de los mismos. Hacerlo
implica aparentar que se sabe lo que no se sabe. Y es cla-
ramente deshonesto opinar -en cualquier sentido- o criti-
car un texto que se desconoce.
- Tampoco es honesto, en general, opinar sobre un tema
que quien lo hace, sabe que desconoce. Por lo general, esa
deshonestidad slo se la pueden permitir quienes saben
que sus interlocutores tambin ignoran el tema. Tambin
se ignora el tema, aunque se sepa de qu se trata, si no se
entiende.
- Con la ignorancia, la cuestin es que, como la realidad es
infinita, compleja y en movimiento, slo podemos sospe-
char razonablemente, en general, que ignoramos ms que
lo que sabemos.
Pero suele haber investigadores que creen que saben sobre
un tema, pero no saben lo suficiente como para estar conscientes
de cunto desconocen y que otros investigadores s saben. Y, so-
bre todo si tienen posiciones acadmicas o administrativas im-
portantes, pueden dar el triste espectculo del 'emperador con
su traje nuevo'42. Pero inevitablemente, en algn momento sern
puestos en evidencia. Por lo cual nunca sobra un poco de modes-
tia o de prudencia.
El problema con la ignorancia es que resulta ser la madre de
muchas audacias. La audacia no es un defecto, pero es un riesgo.
Y, como hemos dicho atrs, en la desnudez de la ignorancia, la
audacia no tiene vergenza y, muchas veces, tampoco escrpu-
los. El riesgo es que quienes creen que saben, pero no han enten-
dido, difcilmente entendern, pues creen haberlo hecho. Y se

41 Tampoco ante la ley, la ignorancia de la misma es un argumento que autorice


a violarla.
42 Nos referimos al cuento de Andersen "El traje nuevo del emperador" o "El rey

va desnudo".

66
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

permitirn exhibir impdicamente, hasta con entusiasmo, su fal-


ta de conocimientos o de entendimiento. Lo cual, en realidad, no
es deshonesto, pero es lamentable. Y puede provocar desde hila-
ridad hasta 'vergenza ajena'.
b. Verdad y falsedad. Entendemos que un conocimiento ver-
dadero es aquel que corresponde a las propiedades y conexiones
de la realidad. Y es falso aquel que no corresponde a la realidad.
El significado de esto, indiscutiblemente, depende de la posicin
que se asuma frente a la teora del conocimiento.
En cualquier caso, ac nos interesa lo que se refiere a la co-
municacin de conocimientos y a la discusin de sus diferencias.
El objetivo, en principio, es generar conclusiones verdaderas o
que tengan la mayor probabilidad de serlo.
En este punto es necesario hacer un par de distinciones, en-
tre falsedad, error y mentira. Cuando alguien afirma un conoci-
miento falso, creyendo que es verdadero, incurre en un error. Y
es normal que, en la investigacin cientfica, se generen involun-
tariamente conocimientos falsos o, lo que es ms comn, que se
incurra en errores de procedimientos lgicos o tcnicos que ge-
neren conocimientos falsos. La discusin de los mismos es la que
abre la oportunidad de identificarlos como tales y descartarlos o
corregirlos.
Mentira es la comunicacin de un conocimiento falso, con la
intencin de engao. Argumentar sobre la base de premisas sa-
bidamente falsas o de procedimientos lgicos intencionadamen-
te falaces es, desde luego, una deshonestidad. Particularmente vil
cuando se busca desacreditar a los adversarios para aparecer
como poseedores de la verdad.
Volviendo, para terminar con nuestro ejemplo, nos parece
claro que la estrategia (no sabemos qu tan programada) de los
Doctores Borrero y Lanata se basa:
- En algunos casos, criticar textos que ostensiblemente no
conocen.
- En opinar sobre otros autores, o acerca de otras posicio-
nes tericas, sobre la base de una considerable ignoran-
cia. En el caso de nuestra posicin, es claro que descono-
cen la mayora de la produccin relevante necesaria para

67
Atek Na Arqueologa

tener una idea aproximada de qu se trata43. A pesar de


lo cual se atreven a opinar y concluir con total desparpajo
en afirmaciones falsas, muchas de ellas basadas en sus
propios prejuicios estereotipados y errneos acerca de lo
que planteamos.
- Por otro lado, es del todo claro que, para desacreditar
nuestra posicin, no tienen ningn escrpulo en ocultar
lo que realmente escribimos, afirmando intencionada-
mente lo contrario, que es del todo falso. Es decir, mien-
ten.
- Los autores se permiten ignorar, ocultar, tergiversar y
desacreditar mintiendo descaradamente, porque conocen
perfectamente el medio al que se dirigen y conocen la ig-
norancia generalizada del marxismo en nuestros pases,
apoyada por el terror impuesto por las dictaduras milita-
res cuyos efectos an perduran. Saben muy bien que son
pocos quienes podran cuestionarlos con solidez. Lo
mismo, las posiciones de la arqueologa social ameroib-
rica son bastante desconocidas en el mundo de la 'ar-
queologa en ingles', con la destacada excepcin de unos
cuantos investigadores (a quienes les tendrn sin cuida-
do las opiniones de Borrero o Lanata). Finalmente, como
opinaba Binford, con la escasa modestia que lo caracteri-
zaba, "al sur del ro Bravo no hay nada que valga la pena
leer".
En resumen, en el artculo que comentamos, los autores incu-
rren en una clara muestra de deshonestidad intelectual.
Su proceder es lo que no debera ocurrir en los debates de
posiciones tericas y, en general, en cualquier intercambio pro-
fesional de ideas.
Por lo visto, no es la nica vez que el Doctor Borrero recurre
a esos procedimientos. Ya Orquera (2002:162) se vio en la nece-
sidad de escribir un artculo de ms de cuarenta pginas para

43En una publicacin posterior de Lanata, con Cardillo, Pineau y Rosenfeld


(2004), la exposicin de la arqueologa 'marxista' es bastante ms ecunime,
denotando que al menos alguno de los autores se ha informado mejor.

68
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

aclarar (sin duda con mayor sobriedad y moderacin que noso-


tros) sus afirmaciones objeto de las tergiversaciones del comen-
tado autor. Y concluye diciendo: "Agradezco las criticas cuando
son certeras. Se puede aceptar o no la importancia y la funda-
mentacin de la estandarizacin, la especializacin u otros con-
ceptos. Respeto el derecho de los dems a estar en desacuerdo
con mis ideas. Como dije en otra ocasin (Orquera 1996), ser re-
futado forma parte de la prctica normal y necesaria de las acti-
vidades cientficas o que aspiran a serlo, por lo tanto acepto la
contingencia. Slo pretendo en retribucin que mis afirmaciones
y propuestas sean criticadas por lo que dicen, no por lo que no
dicen o por supuestamente decir lo contrario de lo que en reali-
dad dicen".
Y ya que estos autores han tenido la amabilidad de difundir la
idea de que nuestro enfoque se asemeja, ms que a ningn otro,
al de la escuela de los Kulturkreise, adoptado por la ideologa na-
zi, nos viene a la mente una conocida frase, con muchas varian-
tes, de Goebbels: "Miente, miente, miente, que algo quedar...".
Por ello, sugerimos a los lectores que, si les parecen excesivas
nuestras afirmaciones y si quieren hacerse una idea justa al res-
pecto, nos lean directamente, en vez de navegar en la comodidad
de repetir frases hechas o 'argumentos' crticos estereotipados
que pueden no corresponder en absoluto a la realidad de lo que
proponemos44.
Por su parte, el Doctor Lanata no ha perdido la audacia de
opinar desde la ignorancia. En una entrevista reciente afirma [2-
8-2014]: "Esto se relaciona con una hiptesis de una antroplo-
ga, Leslie Aiello, que sostiene que el desarrollo de nuestro cere-
bro tiene que ver con este paso de una ingesta abundante de ve-
getales, a una dieta mucho ms mezclada con recursos crnicos,
que implica que hay una cantidad de energa libre en nuestro
cuerpo (...). Esto tiene que ver con una funcin totalmente distin-
ta de aquellas corrientes tericas que decan que el desarrollo del

44Tambin podrn descubrir por su propia cuenta, cmo se han desarrollando


nuestras propuestas, a fuerza de discutir, corregir y superar diversos dispara-
tes y desatinos. Y, muy probablemente, generando otros...

69
Atek Na Arqueologa

cerebro tena que ver con la construccin de herramientas" [sub-


rayado nuestro].
No es necesario ir a Cambridge para saber que "aquellas co-
rrientes tericas" se refieren a los planteamientos desplegados a
partir del artculo de Federico Engels, escrito en 1876, El papel
del trabajo en la transformacin del mono en hombre. Y quien lo
haya ledo, en Cambridge o en Coyhaique, sabe que la hiptesis
propone una causalidad multi-determinada para explicar dicho
proceso, donde integra diversas variables, que ya se discutan,
como la posicin bpeda, la liberacin de las manos, el trabajo, la
palabra articulada, la elaboracin de instrumentos, la caza y la
pesca que: "(...) suponen el trnsito de la alimentacin exclusi-
vamente vegetal a la alimentacin mixta, lo que significa un nue-
vo paso de suma importancia en la transformacin del mono en
hombre. El consumo de carne ofreci al organismo, en forma casi
acabada, los ingredientes ms esenciales para su metabolismo.
(...) Pero donde ms se manifest la influencia de la dieta crnea
fue en el cerebro, que recibi as en mucha mayor cantidad que
antes las substancias necesarias para su alimentacin y desarro-
llo (...)" (Engels 1955:77-78).
Claramente, la Dra. Aiello est contrastando un aspecto rele-
vante de las hiptesis, formuladas hace ms de 130 aos por En-
gels, pero con los conocimientos y procedimientos de que dispo-
nemos hoy. Y nos atrevemos a asegurar que ella s lo sabe. Reco-
mendamos la lectura directa de ese trabajo, as como el de Bruce
Trigger (1974) Frederick Engels, precursor de la teora antropol-
gica contempornea.
En fin, slo quedara considerar una alternativa posible, pero
nada alentadora: que los autores comentados realmente s hu-
bieran ledo (como, sin duda, Borrero ley el texto de 1974 /
1982) y honestamente pensaran lo que escribieron, sin aviesas
intenciones. En ese caso habra que sugerirles, por compasin,
que tuvieran un poco de pudor y no exhibieran de manera tan
escandalosa y lamentable las limitaciones de su capacidad de en-
tendimiento. Pero tendemos a pensar que no es el caso.
Habra otras cuestiones ticas que discutir, como la relacin
entre la magnitud de los fondos consumidos en proyectos de in-

70
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

vestigacin (CONICYT, CONICET u otros) y los notablemente ma-


gros resultados publicados, en la premura de seguir cazando
fondos, y otros temas. Pero no son el objetivo de esta presenta-
cin.
Afortunadamente, no todos los investigadores se comportan
de igual modo y las diferencias de opiniones, argumentos y posi-
ciones, tambin en Fuego-Patagonia pueden darse de otras ma-
neras. Para lo cual tambin nos referiremos a otros ejemplos.
Podemos mencionar que, cuando el colega Orquera accedi al
referido libro de 1982, supongo que en Barcelona, nos escribi
una amable carta diciendo:
"He ledo el libro con mucho inters y por cierto que con al-
guna sorpresa al encontrar que usted lleg a conclusiones en
cuanto a las supuestas industrias epiprotolticas en Patagonia
que son muy similares a las que yo present en una comunica-
cin de 1982 (...). Por lo que leo en su prlogo, su libro de 1982
tendra antecedentes en 1974 y 1976, con lo que usted tendra
notable prioridad. Lamentablemente, nada de eso me era conoci-
do ni nadie en la Argentina lo haba comentado (...) apena la poca
difusin que esas observaciones tuvieron y el hecho de que en la
comunicacin que le menciono (...) no haya dado a las afirmacio-
nes de usted el tratamiento que merecen con justicia" (26-5-
1986).
Desde luego, nunca se le ocurri la idea de ocultar o tergiver-
sar ese texto para quedar bien. Es innecesario siquiera comentar
la notable diferencia de actitud y comportamiento.
Ciertamente, hemos mantenido muchas diferencias (Bate)
con el colega Francisco Mena. Pero ello no nos ha impedido cola-
borar y mantener una amistad. Cuando lleg a Aysn, le envia-
mos por carta (en esos tiempos, manuscrita) todos los datos y
referencias tiles para que continuara los trabajos que debimos
interrumpir45. Tuvimos diferencias en cuanto a la antigedad de
las ocupaciones de Bao Nuevo 1, las que l public en el primer

45Como l sabe, no compartimos la opinin neoliberalmente generalizada de


que los sitios o materiales, o la informacin sobre los mismos, sean posesin
personal de nadie. Son propiedad social y deben ser de conocimiento pblico.

71
Atek Na Arqueologa

reporte de sus excavaciones y nos envi. No obstante, nos ente-


ramos, por va telefnica, de las fechas radiocarbnicas que le
acababan de llegar y me daban razn. Tampoco tuvo reservas en
hacernos llegar su informe con el fechado de 12.380 A.P., de un
hueso con marcas de instrumento cortante. Tambin ha sido ca-
paz de soportar nuestras opiniones acerca de la calidad del tra-
bajo y de las actitudes de algunos de sus colaboradores. Lo que
no le ha impedido, por ejemplo, tomar la iniciativa de hacer una
reunin para juntarnos con M Teresa Boschn a celebrar un Ao
Nuevo en Esquel.
En Mxico impartimos la materia de "Cazadores recolectores
en Amrica", desde luego, enfocada tericamente. Sabemos per-
fectamente que all es desconocida la obra de los colegas pa-
tagnicos. Pero su artculo Cazadores recolectores y arqueologa.
Problemas y proyecciones tericas, de 1989, est entre las lectu-
ras obligatorias del programa, precisamente para dar a los alum-
nos una idea directa de los planteamientos materialistas y neo-
evolucionistas que se manejan en el Extremo Sur. No nos aprove-
chamos del desconocimiento de los alumnos para desacreditarlo
ni quedar bien. Simplemente, mantendremos nuestras diferen-
cias y nuestra amistad.
Ya hemos mencionado la colaboracin de los colegas de los
equipos de trabajo de Orquera y Piana, con los del CADIC de
Ushuaia y el grupo de marxistas catalanes. Todos ellos sostie-
nen slidas y elaboradas posiciones tericas con diferencias
fundamentales. Y ello no ha sido impedimento alguno para de-
sarrollar una muy fructfera colaboracin cientfica.
Tambin los 'arquelogos sociales ameroibricos' mantene-
mos importantes diferencias tericas con el grupo de trabajo de
Barcelona (CSIC-UAB) con Jordi Estvez, Assumpci Vila, Raquel
Piqu y sus colegas, dentro de la tradicin marxista. Pero ha sido
precisamente la posibilidad de discusin abierta de nuestras di-
ferencias lo que ha contribuido a generar una relacin de amis-
tad, de la que se han enriquecido nuestras posiciones tericas.

72
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

Conclusiones, por ahora...

Se han publicado ya varias historias y periodizaciones sobre


las investigaciones acerca del poblamiento temprano de Amrica
y las sociedades cazadoras recolectoras que les siguieron, tanto a
nivel regional como continental.
El ltimo episodio de debates a nivel internacional, aunque
nos parece de poca relevancia, ha sido el del "Pre-Clovis/Clovis
First". Nunca fue en realidad un debate terico y creemos que ya
ha sido ms que claramente resuelto por la va emprica hace,
por lo menos, una dcada.
La cuestin, ahora, es en torno a qu preguntas o temas cen-
trales deberan darse los debates que motiven los nuevos avan-
ces necesarios en el desarrollo de los estudios de los pueblos ca-
zadores recolectores y las ocupaciones iniciales del continente.
Al respecto, hemos venido insistiendo en una propuesta: ya
es hora de que la investigacin cientfica sobre estos temas sea
abordada desde una concepcin de la ciencia arqueolgica ms
madura como ciencia. Esto es, generar nuevas investigaciones
tericamente orientadas, pues hasta ahora ha predominado un
empirirismo rampln realizado por una amplia mayora de ar-
quelogos refractarios a la reflexin terica (Bate y Terrazas
2006).
Cierto es que no han faltado planteamientos tericos sobre el
tema, pero son escasos. Y no se trata, ni mucho menos, de des-
cuidar la indispensable produccin de nueva informacin emp-
rica: se trata de saber a qu preguntas responder, sin redundar
hasta el cansancio en las trivialidades. Tampoco es cuestin de
que todos los investigadores deban dedicarse a la teorizacin, lo
cual sera absurdo. El asunto es que los profesionales de la inves-
tigacin arqueolgica estn informados de las teoras y den un
sentido ms relevante a su trabajo.
Pero una condicin importante para este objetivo, es promo-
ver las discusiones tericas, apoyadas en la informacin empri-
ca, sin dogmatismos y, sobre todo, bajo condiciones polticas e
institucionales adecuadas y una tica bsica de honestidad inte-
lectual.

73
Atek Na Arqueologa

Post Scriptum. 4 de septiembre de 2015

La respuesta del Dr. Borrero a esta presentacin en las IX


Jornadas de Arqueologa de la Patagonia, reiter los recursos ex-
puestos46:

1. Tergiversar. Lo primero que dijo, es que no aceptaba que


se le "asociara" a los gobiernos militares, lo que nunca
hicimos.
2. Opinar y descalificar desde la ignorancia. Aleg que las
categoras o conceptos que usamos (las del materialismo
histrico) a l "no le dicen nada".
Sera lo mismo que nosotros alegramos que E = mc2 no nos
dice nada -porque ignoramos las ciencias fsicas- y tuviramos el
descaro de descalificar a quien sea que la empleara, correcta o
errneamente. Pero en este caso se trata de la arqueologa que es
una disciplina de las ciencias sociales y no de la biologa. Y el Dr.
Borrero tiene la audacia de descalificar, con total desparpajo, lo
que l ignora.
3. Ocultar y mentir. Asever, finalmente, que s ha ledo y
tiene acuciosamente subrayadas nuestras publicaciones
sobre Patagonia (1974) y sobre Sudamrica (1983).
Si es as (y as lo creemos), para cualquiera que los haya ledo
personalmente, le queda absolutamente claro que en ellos argu-
mentamos explcita y detalladamente contra las secuencias de la
escuela histrico cultural de Menghin y Brmida. Y, en el segun-
do, adems criticamos las de otros autores neoevolucionistas
norteamericanos, muchos de ellos con una obra respetable.
Y tambin quedar meridianamente claro que, en el trabajo
con Lanata objeto de nuestro comentario, mienten vilmente al
afirmar que "Archaeological interpretation by such researchers is,
in addition, more in line with a Kulturkreis mode of research than
with anything else" [citado arriba en el texto].

46El contenido de nuestra exposicin, as como la intervencin del Dr. Borrero


fueron grabados por la Organizacin de las Jornadas.

74
Las arqueologas evolucionistas L. F. BATE y G. ACOSTA

A esta manera de proceder es a lo que hemos calificado como


falta de tica profesional.

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