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1. CONSIDERACIONES GENERALES EN TORNO A LA EVOLUCIN LINGSTICA.

Jos Mara Enguita Utrilla

Aunque como hablantes somos poco conscientes de la dimensin histrica de nuestro


sistema lingstico, basta una mirada hacia atrs en el tiempo para apreciar con toda claridad que la
lengua que hablamos y, en general las lenguas, cambian 1. De hecho, si se someten a examen
documentos de una misma lengua, pero escritos en distintos perodos de su historia, se advertirn
sin dificultad las diferencias entre unos y otros. Gracin lo plasm as en El Criticn:

Hasta en el hablar hay su novedad cada da, pues el lenguaje de hoy ha dozientos aos
parece algaraba. Y si no, leed essos Fueros de Aragn, essas Partidas de Castilla, que ya
no hay quien las entienda2.

Y la comprobacin resulta evidente al comparar no ya estados distintos de una misma


lengua, sino un determinado sistema lingstico con aquel del que desciende. T. Buesa (1980: pp.
94-96), a partir del ejemplo ya clsico de W. von Wartburg (MATER ANCILLAE CULTRUM
DEDIT > la madre le dio un cuchillo a la criada)3, ha elaborado un caso de fantasa aplicado al
espaol: imaginemos a representantes de diferentes generaciones de una misma familia a lo largo
de dos mil aos, colocados uno tras otro, de los que el primero es un romano asentado en Hispania y
el ltimo un peninsular o un hispanoamericano de nuestros das; cada uno de esos representantes
podr comunicarse sin dificultad con quienes estn situados en proximidad cronolgica, pero el
primero de la fila no entendera nada de lo que pudiera contarle el ltimo, y viceversa: En fin
-subraya T. Buesa-, una sencilla frase de tan pocos elementos presenta todo un mundo de
sugerencias cuando se intenta explicar cualquier cambio en el proceso evolutivo de una lengua. Y,
recreando palabras de Humboldt, contina: El lenguaje no es un producto, un ergon, sino una
energeia, una actividad, y, como instrumento principal de la comunicacin humana, tiene que
ajustarse siempre a cada nueva necesidad de la vida de la sociedad y del individuo, que es
esencialmente mvil, cambiante y dinmica4. Una plstica imagen trazada por D. Alonso (1971: p.
10) servir para condensar esta visin de la lengua como una institucin en continuo cambio: Es

1 Exceptuadas, claro est, las lenguas que la lingstica naturalista de la segunda mitad del siglo XIX
denomin lenguas muertas; cf. A. Llorente (1980: p. 5).

2 Cf. el fragmento en la edicin de S. Alonso, Madrid, Ctedra, 1980, p. 754. Insiste en esta idea el escritor
aragons cuando hace de Critilo, Andrenio y el Cortesano testigos nicos de los procesos evolutivos, al
escuchar a quienes van pasando junto a ellos por la rueda del Tiempo: Atendieron y oyeron que el primero
deza fillo, el segundo fijo, el tercero hijo, y [el] cuarto ya deza gixo a lo andaluz, y el quinto de otro modo,
sino que no lo percibieron. Poco importa para nuestro propsito el simplismo de la explicacin: Qu es
esto? -deza Andrenio-. Seores, en qu ha de parar tanto variar? Pues no era muy buena aquella primera
palabra fillo y ms suave, ms conforme a su original, que es el latn? [...]. -No ms de por mudar, sucediendo
lo mismo en las palabras que en los sombreros. Estos de agora tienen por brbaros a los de aquel lenguaje,
como si los venideros no hubiessen de vengarlos a aqullos y rerse destos (pp. 754-755).

3 Cf. W. von Wartburg (1969: p. 31).

4 Sobre los mencionados conceptos humboldtianos, cf. F. Marcos Marn (1975: p. 42).
como una cinta que se fuese destrabando por uno de sus extremos (los puntos por donde obsolece) y
urdindose por el otro (por donde se innova)5.
Cabra argumentar en contra de este carcter evolutivo de las lenguas, sobre todo si las
entendemos como cdigos verbales: para que un cdigo determinado cumpla su funcin
comunicativa bsica, debe permanecer inalterable, idntico en cada momento; de no cumplirse esta
condicin, el receptor de un mensaje podra ser incapaz de interpretarlo 6. Pero es este un
planteamiento terico que poco tiene que ver con la realidad. Segn B. Malmberg (1969: p. 97),
nunca se dar una identidad absoluta entre el cdigo presente en la mente del sujeto emisor y el
cdigo que tiene el sujeto receptor. La condicin de identidad de cdigo no se cumple con rigor.
M. Alvar (1984: pp. 29-30), con la mirada puesta especialmente en el lenguaje artstico, ha sealado
asimismo que el sistema impone su fuerza coercitiva, una fuerza que no es una tirana, sino la
posibilidad de mantener la comunicacin, pues la sociabilidad del sistema lleva a su mantenimiento
para que cumpla su propio destino, y el mantenimiento de la comunicacin exige el relativo
estaticismo de la lengua, el ms lento de todos los bienes sociales en su mutacin; pero el escritor,
si es genial, romper los moldes y dir lo que quiere decir en la lengua que posea. Y lo dir segn
exija su tiempo y la sociedad en la que se instaura, pues, de otro modo, no podr vivir por falta de
races.

2. SOBRE EL CONCEPTO DE LENGUA HISTRICA


Hemos partido de la constatacin del cambio lingstico y un ejemplo nos ha mostrado que
el espaol, como todas las lenguas, es una institucin cambiante o, en trminos estructurales, un
sistema dinmico de signos. Una lengua -segn escribi, en 1951, el recientemente desaparecido E.
Coseriu en Lecciones de Lingstica general 7- es un sistema de isoglosas convencionalmente
establecido, que abarca lo comn de las expresiones de una comunidad, o tambin de un solo
individuo en distintas pocas o un conjunto de actos lingsticos comunes virtuales. En dicho
trabajo, el reconocido maestro ya se refiri al concepto de lengua histrica como conjunto
identificable y autnomo de tradiciones del hablar y ha insistido en la conveniencia de considerar
el concepto de lengua desde una perspectiva histrica en otras contribuciones posteriores 8.
De acuerdo con sus enseanzas, una lengua histrica es aquella que se ha constituido
histricamente como unidad ideal e identificada como tal por sus propios hablantes y por los
hablantes de otras lenguas, comnmente mediante un adjetivo propio: lengua espaola, lengua
italiana, lengua inglesa, lengua francesa, etc.9. Toda lengua histrica -y entre ellas el espaol-
presenta diferencias diatpicas o geogrficas, diastrticas o socioculturales y diafsicas o de
modalidad expresiva que se entrecruzan. A estas diferencias, que se dan simultneamente, hay que

5 Tambin recoge esta reflexin T. Buesa (1980: p. 96).

6 Para asegurar la comunicacin, el hablante puede repetir el mensaje, se producen redundancias; y, desde la
perspectiva opuesta, el oyente puede entender lo que se le dice aunque no se terminen las frases o se
modifique en parte el orden esperado de los elementos, etc.

7 Cf. E. Coseriu (1986: pp. 34-36). Este libro fue publicado en edicin mimeogrfica en
1951.

8 As, en su clebre artculo "Sistema, norma y habla" (1952), incluido en Teora del
lenguaje y Lingstica general (1989: pp. 11-113).

9 La edicin de esta obra en italiano tiene fecha de 1973, pero la edicin espaola es
considerada por su autor "un nuevo original" (E. Coseriu, 1999: p. 298); cf. asimismo E.
Coseriu (1978: pp. 53-57; 1981: pp. 109-113 y 118-122) y G. Rojo (1986: pp. 30-36).
aadir las situadas en el eje temporal o diacrnicas, que se distinguen fcilmente de las dems por
su carcter no simultneo. Es vlido dar la vuelta a esta formulacin: la lengua espaola, como
sistema unitario lingstico que es, presenta un conjunto ms o menos amplio de unidades (o
variedades) sintpicas (dialectos: andaluz, judeoespaol), sinstrticas (niveles: lengua culta,
lengua vulgar) y sinfsicas (estilos o registros: lengua hablada, lengua literaria). Todas las
variedades del espaol son realizaciones o manifestaciones del espaol (son espaol), pero ninguna
de esas variedades es por s misma el espaol. Cada una de estas variedades constituye una lengua
funcional10. La conclusin resulta evidente: el espaol, como lengua histrica, es un archisistema
compuesto por un conjunto de lenguas funcionales11.
Las diferencias diatpicas, diastrticas y diafsicas, as como las correspondientes variedades se
presentan en su actualidad en un estado de lengua, en una sincrona de la lengua histrica;
dicho de otro modo: las lenguas funcionales son sincrnicas y a este carcter deber atender su
descripcin (que en la mayora de ocasiones se centra en la lengua estndar, aunque no es
necesario que as sea)12. En rigor, objeto de una descripcin estructural -es decir, de un estudio de
las relaciones internas entre los elementos constitutivos de un sistema, que establece por s mismo

10 Cf. E. Coseriu (1981: pp. 1-32). Es frecuente leer esa enumeracin de cuatro tipos de
diferencias (integradas en la lengua histrica o idioma) en los estudios que recurren a
los conceptos de lengua histrica y lengua funcional -por ejemplo, en el citado libro de G.
Rojo (1986: p. 36) o en un reciente trabajo de R. Penny (1998: vol. II, p. 584)-; lo cierto es
que Coseriu en la primera elaboracin de estas propuestas solo se refiere a las variedades
geogrficas, diastrticas y diafticas (denominacin que posteriormente sustituye por
diafsicas; paralelamente, modifica sinfticas a favor de sinfsicas). La divisin entre
sincrona y diacrona (ibd.: p. 20) -a la que atendemos con ms detalle en otro apartado de
este captulo (cf. I, 3)- no es equiparable a las que se sitan en los ejes geogrfico,
sociocultural y expresivo-, ya que es previa en la abstraccin lingstica: se distingue entre
sincrona y diacrona, y dentro de cada sincrona se separa la unidad (sintopa, sinstrata y
sinfasa) y la diversidad (diatopa, diastrata y diafasa).

11 Conviene precisar que el trmino archisistema (que en Coseriu tiene relacin con el de
arquitectura de las lenguas, propuesto por L. Flydal) se aplica para explicar que, por
encima de las diferencias y de las variedades, existe una unidad que preside el conjunto;
puede sustituirse -como hace G. Rojo- por el de diasistema, denominacin que,
fundamentalmente en los estudios dialectolgicos funcionales, se aplica a un 'conjunto de
sistemas dialectales, dentro del cual las discrepancias entre estos no sern ms que variantes
de las mismas unidades (fonolgicas)'; cf. F. Lzaro Carreter (1971: p. 141).

12 La variedad estndar es, en principio, una variedad como todas las dems, pero ha sido potenciada por
una serie de causas hasta convertirse en la empleada habitualmente en los medios de comunicacin, la
enseanza, la administracin, etc. Es la descrita, cuando no se indica lo contrario, en los tratados generales. Se
convierte as en una especie de modelo para los integrantes de una comunidad lingstica, de modo que puede
actuar como un factor unificador; cf. G. Rojo (1986: pp. 35-36). Para otros comentarios sobre el tema, cf. VII,
2.1.
las oposiciones funcionales entre esos elementos y las estructuras que tales oposiciones implican y
configuran- puede ser nicamente una lengua funcional. Debe quedar claro, pues, que intentar la
descripcin funcional de un estado de lengua (del siglo XIII, del XV o del XX, por ejemplo),
labor imprescindible, es solo el primer paso para el historiador de la lengua: la Historia de la lengua
debe ir ms all de la descripcin de esos estados, pues debe atender a las modificaciones
existentes entre ellos13. En este planteamiento -como en tantos otros de Coseriu (1978: p. 272)- late
la idea esencial de que la lengua funciona sincrnicamente y se constituye diacrnicamente.

3. SINCRONA Y DIACRONA
3.1. Sincrona / diacrona en el Curso de lingstica general de Saussure.
Aparentemente -indica Coseriu (1978: pp. 11-14) -, el problema del cambio lingstico
encierra una apora fundamental. Por su mismo planteamiento en trminos causales, el preguntarse
por qu cambian las lenguas (como si no debieran cambiar) parece indicar una estaticidad natural
perturbada por la evolucin, por el anmalo devenir. Esta concepcin esttica tiene su
formulacin histrica cercana ms importante en el Curso de lingstica general de F. de Saussure14.

3.1.1. Inmutabilidad y mutabilidad de los signos lingsticos.


Segn la definicin saussureana, la lengua, institucin social, es un sistema de signos
distintos que corresponden a ideas distintas 15, o, con ms detalle, mientras que el lenguaje es
heterogneo, la lengua es de naturaleza homognea: es un sistema de signos en el que slo es
esencial la unin del sentido y de la imagen acstica, y donde las dos partes del signo son
igualmente psquicas16. El habla es un acto individual de voluntad y de inteligencia, en el cual

13 La conjuncin de la descripcin y de la historia de la lengua configuran para Coseriu


(1978: pp. 281-282) la Lingstica histrica o Lingstica de las lenguas, como veremos
con ms detalle en I, 3.2.2.

14 Fue publicado por sus discpulos Ch. Bally y A. Sechehaye en 1916. Utilizamos la edicin, crtica, con
importantes anotaciones, preparada por T. de Mauro (1983) a partir de la traduccin de A. Alonso.
Repasaremos aqu, esencialmente, el pensamiento de Saussure acerca de la dicotoma entre sincrona y
diacrona, pero la interdependencia de los contenidos que se desgranan a lo largo de la obra -la que ms
puertas ha abierto, sin duda, en todas las direcciones de la Lingstica moderna- obliga a considerar, aunque
sea de forma indirecta, otros conceptos saussureanos. Sobre la biografa y el pensamiento lingstico del
maestro ginebrino, cf. T. de Mauro (1983); cf. asimismo, E. F. K. Koerner (1982: pp. 73-96).

15 La lengua -dice Saussure- es "a la vez un producto social de la facultad del lenguaje y un
conjunto de convenciones necesarias adoptadas por el cuerpo social para permitir el
ejercicio de esa facultad en los individuos" (p. 74); cf. en la nota 63 de T. de Mauro (1983:
p. 426) el texto que se lee en las fuentes manuscritas.

16 Ibd.: p. 74. Distingue Saussure entre lengua y lenguaje: por lo que ahora interesa,
se dice que "el lenguaje pertenece al dominio individual y al dominio social; no se deja
clasificar en ninguna de las categoras de los hechos humanos, porque no se sabe cmo
desembrollar su unidad". Hoy sabemos que inicialmente el maestro ginebrino no pensaba
igual: en un texto de 1891 escribi: "Lengua y lenguaje no son sino la misma cosa: aqulla
es la generalizacin de ste"; cf. la nota 53 del editor de Mauro.
conviene distinguir: 1. las combinaciones por las que el individuo hablante utiliza el cdigo de la
lengua con miras a expresar su pensamiento personal; 2. el mecanismo psicofsico que le permite
exteriorizar esas combinaciones. Lo que interesa retener ahora es, sobre todo, que esos dos objetos
definidos se suponen recprocamente y que, segn Saussure, es en el habla donde se origina el
cambio lingstico:

La lengua es necesaria para que el habla sea inteligible y produzca todos sus efectos; pero
el habla es necesaria para que la lengua se establezca; histricamente, el hecho de habla
precede siempre [...]. Por ltimo, el habla es la que hace evolucionar a la lengua: las
impresiones recibidas oyendo a los dems son las que modifican nuestros hbitos
lingsticos. Hay, pues, interdependencia de lengua y habla: aqulla es a la vez el
instrumento y el producto de sta. Pero eso no les impide ser cosas absolutamente
distintas17.

La lengua es, pues, el conjunto de elementos solidarios, llamados signos, que utiliza una
comunidad para expresarse. El signo lingstico, a su vez, fue concebido por Saussure como una
entidad psquica de dos caras, a saber, un concepto (o significado) y una imagen acstica (o
significante); sobre el signo as definido se proponen dos principios esenciales: el signo es arbitrario
(porque lo es el lazo que une sus dos caras constitutivas) y el significante tiene carcter lineal
(representa una extensin y sta es mensurable en un sola direccin) 18.
Es importante considerar aqu cmo influye el tiempo, segn Saussure, en la inmutabilidad y
mutabilidad del signo lingstico19. El significante es arbitrario en relacin con el significado (es,
por tanto, inmotivado), pero no depende de la libre eleccin del hablante: no es libre, sino, por el
contrario, impuesto respecto a la comunidad que lo emplea; el signo est fuera del alcance de
nuestra voluntad: Ninguna sociedad conoce ni jams ha conocido la lengua de otro modo que
como un producto heredado de las generaciones precedentes y que hay que tomar tal cual es. Claro
que esto no significa la imposibilidad de modificar la lengua heredada, pero en principio parece
lgico pensar en la inmutabilidad de los signos lingsticos, y no solo por el aludido carcter
arbitrario con que se vinculan significante y significado 20: hay multitud de signos necesarios para

17 Ibd.: p. 84 (en cursiva, el pensamieno que interesa destacar). De nuevo, tras la


explicacin de la dicotoma sincrona-diacrona, Saussure afirma: "Todo cuanto es
diacrnico en la lengua solamente lo es por el habla. En el habla es donde se halla el
germen de todos los cambios: cada uno empieza a ser prctica exclusiva de un cierto
nmero de individuos antes de entrar en el uso" (Curso, p. 169).

18 A la naturaleza del signo lingstico est dedicado el captulo 1 de los Principios


generales (pp. 137-142) del Curso, cuyo contenido hemos resumido en las lneas
anteriores. Hay que subrayar que para Saussure lo arbitrario del signo tiene
consecuencias de enorme transcendencia; cf. a este respecto la nota 65 de T. de Mauro, pp.
426-431, en concreto p. 428.

19 Cf. pp. 143-150, de donde se han tomado las citas literales que sirven de base para los
comentarios siguientes.

20 Obsrvese que ese carcter arbitrario posibilita el cambio (si la relacin entre
significante y significado es inmotivada, no hay obstculo para modificarla), al mismo
tiempo que defiende a la lengua de las tentativas de alterarla (no hay motivo para preferir
constituir cualquier lengua y su articulacin en el sistema es un mecanismo muy complejo; adems,
existe una resistencia de la inercia colectiva a toda innovacin. Pero pese a estas dificultades
tericas, Saussure no puede sustraerse al hecho de la evolucin lingstica (el ro de la lengua fluye
sin interrupcin; que su curso sea lento o torrentoso es de consideracin secundaria) 21: el tiempo,
que asegura la continuidad de la lengua, es tambin el causante de modificarla, lo que implica que
el principio de la mutabilidad se funda en el de la continuidad. La justificacin del proceso
evolutivo de la lengua se plantea en los trminos siguientes:
Situada a la vez en la masa social y en el tiempo, nadie puede cambiar nada de ella; y por
otra parte, lo arbitrario de los signos implica tericamente la libertad de establecer
cualquier posible relacin entre la materia fnica y las ideas;

de donde resulta que


cada uno de esos dos elementos unidos en los signos guardan su vida propia en una
proporcin desconocida en otras instituciones, y que la lengua se altera, o mejor,
evoluciona, bajo la influencia de todos los agentes que puedan alcanzar sea a los sonidos,
sea a los significados.

La conclusin es clara: Esta evolucin es fatal; no hay un solo ejemplo en la lengua que la
resista22; y la justificacin evidente: El tiempo altera todas las cosas; no hay razn para que la
lengua escape de esta ley universal. En definitiva y como colofn de las consideraciones de
Saussure en este punto: si se concibe la lengua como un hecho social e histrico, es decir, situado en
el tiempo, la continuidad implica necesariamente la alteracin, el desplazamiento ms o menos
considerable de las relaciones. Lo expresaron bien Ch. Bally y A. Sechehaye al afirmar que no hay
contradiccin en esta tesis del maestro sobre la inmutabilidad-mutabilidad del signo: La lengua se
transforma, sin que los sujetos hablantes puedan transformarla; o, lo que es lo mismo: La lengua
es intangible, pero no inalterable23.

3.1.2. Eje de simultaneidades / eje de sucesiones.


El factor tiempo crea a la Lingstica -ciencia que opera con valores, es decir, con
equivalencias entre cosas de rdenes diferentes 24-, dificultades particulares y la coloca ante dos

mesa a table, por ejemplo).

21 Ibd.: p. 221. La evolucin ininterrumpida puede quedar velada por la atencin que se concede a la
lengua literaria, concepto que, en Saussure, no se limita a la lengua de la literatura, sino que, en un sentido
ms general, abarca toda especie de lengua culta, oficial o no, al servicio de la comunidad: esta, "una vez
formada, en general, permanece bastante estable y tiende a quedar idntica a s misma; su dependencia de la
escritura le asegura garantas especiales de conservacin" (cf. p. 285).

22 Y esto es as, segn Saussure, hasta en las lenguas artificiales: en el momento en que una
de ellas se pone en circulacin, pasa a ser un bien mostrenco y escapa al gobierno de sus
creadores (p. 148). Cf. adems lo dicho supra, I, 1, n. 1; cf. asimismo T. de Mauro (1983:
p. 464, n. 159), con referencias bibliogrficas.

23 Cf. p. 146, nota 1 del Curso.

24 Sobre el concepto de valor en Lingstica, cf. el cap. 4 del Curso, pp. 185-195. El valor
de un elemento de la lengua resulta de la presencia simultnea de los otros: est constituido
rutas absolutamente divergentes. Es preciso distinguir entre un eje de simultaneidades (horizontal:
concierne a las relaciones entre cosas coexistentes, sin la intervencin del tiempo) y un eje de
sucesiones (vertical: nunca se puede considerar ms que una cosa a la vez, pero en l estn situadas
todas las cosas del primer eje, con sus cambios respectivos). Y esta distincin lleva a una nueva:
hay una Lingstica sincrnica y una Lingstica diacrnica, que deben ocuparse, respectivamente,
de lo sincrnico o esttico y de lo diacrnico o evolutivo 25. Se reservan, paralelamente, los trminos
sincrona para un estado de lengua26 y diacrona para una fase de evolucin27.
La cuestin terminolgica es importante. Saussure rechaza las denominaciones Historia y
Lingstica histrica porque evocan ideas demasiado vagas:
Como la historia poltica comprende tanto la descripcin de pocas como la narracin de
acontecimientos, podra imaginarse que al describir estados de lenguas sucesivos se
estudia la lengua segn el eje del tiempo; para eso habra que encarar separadamente los
fenmenos que hacen pasar a la lengua de un estado a otro. Los trminos evolucin y
Lingstica evolutiva son ms precisos y nosotros los emplearemos con frecuencia; por
oposicin, se puede hablar de la ciencia de los estados de lengua o de Lingstica
esttica28.

por sus conexiones y diferencias con los restantes elementos del sistema.

25 Suele citarse al alemn O. Dittrich como el autor que emple por primera vez (en 1903) trminos cercanos
a los de Saussure, aunque no idnticos: synchronistisch y metachronistisch. Ya antes, hay indicios de dicha
separacin en Thurot (1796), A. Bello (1847) y G. von der Gabelentz (1891). Sea como fuere, la
popularizacin de estos conceptos y de sus denominaciones se debe al maestro ginebrino (cf. E. Coseriu,
1999: pp. 22-23). Independientemente de los trminos empleados, a finales del siglo XIX y principios del XX
haba en el mundo filolgico -y no solo en l- cierta conciencia de la distincin entre los mtodos descriptivos
y los histricos; de hecho, se han podido reunir abundantes manifestaciones explcitas en este sentido,
formuladas entre 1880 y 1910 (E. F. K. Koerner, 1982: pp. 364-376); cf. asimismo H. H. Lieb (1968: pp. 18-
28).

26 En otro lugar de la obra (pp. 173-174), Saussure define la nocin de estado: no es un


punto, sino una extensin de tiempo ms o menos larga durante la cual la suma de
modificaciones es mnima (diez aos, un generacin, un siglo... lo que sea). En definitiva,
un estado se delimita, de una forma que no puede ser ms que aproximada, por la ausencia
de cambios, aunque como la lengua est en constante evolucin, estudiar un estado de
lengua supone desdear los cambios poco importantes.

27 Cf. pp. 150-153. Ms adelante, ilustra con comparaciones la autonoma y la


interdependencia de lo sincrnico y de lo diacrnico: la proyeccin de un cuerpo en un
plano, el corte transversal del tronco de un rbol y, la ms elaborada y clebre de las tres,
una partida de ajedrez (cf. pp. 159-161).

28 Ibd.: p. 153. Cf. I, 3.1.3. E. F. K. Koerner (1982: p. 256) subraya que en la valoracin
saussureana de la sincrona lo importante no es la relacin entre el hecho sincrnico y el
sujeto hablante -a diferencia de lo que muchas veces se repite y a pesar de que, como
Para el hablante la sucesin de los hechos lingsticos en el tiempo es inexistente, pues lo que
advierte es el estado de lengua propio de su sincrona (cf. I, 1.1 y II, 1). De ah la formulacin
de uno de los principios del Curso que ms consecuencias ha tenido en el desarrollo posterior de la
ciencia del lenguaje: El lingista que quiere comprender ese estado tiene que hacer tabla rasa de
todo lo que lo ha producido y desentenderse de la diacrona (ibd.: p. 153). Para la correcta
comprensin de este postulado, que no puede aislarse del conjunto de las ideas expuestas en la obra,
debe tenerse en cuenta el momento histrico en el que se escribi. Obedece a un concepcin del
hecho lingstico opuesta a la imperante en la poca de su formulacin; de forma explcita seala
Sausure que la Lingstica moderna se puede decir que ha estado totalmente absorbida en la
diacrona. Censura que en la Gramtica comparada del indoeuropeo -campo en el cual l se haba
formado- la propia comparacin no sea ms que un medio de reconstruccin; del mismo modo
critica que el inters principal de los los mtodos comparatistas est orientado al establecimiento de
subagrupaciones lingsticas (las lenguas romnicas, germnicas, etc.), pues desde esos
planteamientos los estados slo intervienen por fragmentos y de manera muy imperfecta; la
importancia de la frase es manifiesta, pues de ella se desprende que Saussure no acepta la
utilizacin de datos aislados, considerados de forma asistemtica, para adentrarse en perodos
anteriores de la lengua, de modo que cabe interpretarla, ms que como un ataque a la diacrona,
como la refutacin de una incorrecta metodologa diacrnica que no distingue entre estados y
sucesiones29. Por otra parte, el maestro ginebrino juzga irreprochable, en cuanto a la cuestin que
nos ocupa, el trabajo de los gramticos inspirados en mtodos tradicionales (esto es, los anteriores
a la gramtica instaurada por Bopp) 30, pues su labor consista en describir estados sincrnicos.
Aunque es cierto que Saussure concede ms importancia a la sincrona que a la diacrona 31, no niega

hemos visto, hay una afirmacin explcita en el Curso-, sino la identificacin entre sistema
lingstico y estado de lengua.

29 Con todo, a lo dicho supra, al final de la nota 25, merece la pena aadir que los
neogramticos se planteaban tambin un doble tipo de descripcin, como ya advirti A.
Alonso en 1945, en su Introduccin al Curso, p. 13. Segn Meyer-Lbke, el propsito de
una explicacin vara si lo que se pretende es una exposicin vertical (de arriba abajo o a
la inversa: del latn al romance o del romance al latn) u horizontal que "consiste en la
caracterizacin de un determinado estado lingstico y lleva a la sistematizacin" (apud F.
Marcos Marn, 1975: p. 295).

30 Y ello a pesar de que la gramtica tradicional hubiera olvidado partes enteras de la lengua, hubiera sido
normativa (promulgando reglas en lugar de consignando hechos) y no hubiera tenido una visin de conjunto
(cf. p. 154).

31 Cf. Curso, p. 161, donde afirma taxativamente que "el aspecto sincrnico prevalece
sobre el otro [el diacrnico], ya que para la masa hablante es la verdadera y nica realidad.
Y tambin lo es para el lingista: si el lingista se sita en la perspectiva diacrnica no ser
la lengua lo que l perciba, sino una serie de acontecimientos que la modifican. Se suele
decir que nada hay tan importante como conocer la gnesis de un estado dado; y es verdad
en cierto sentido: las condiciones que han formado ese estado aclaran su verdadera
naturaleza y nos libran de ciertas ilusiones; pero es justamente lo que prueba que la
el valor del estudio histrico de la lengua, sino que subraya la imperiosa necesidad de aislar las dos
perspectivas y de recuperar la primera de ellas, la sincrnica, a la que una buena parte de la
Lingstica del siglo XIX no haba prestado toda la atencin que mereca:

Despus de conceder lugar excesivo a la historia, la lingstica volver al punto de vista


esttico de la gramtica tradicional, pero con espritu nuevo y con otros procedimientos, y
el mtodo histrico habr contribuido a ese rejuvenecimiento; el mtodo histrico, por
contragolpe, ser el que haga comprender mejor los estados de lengua. La vieja gramtica
no vea ms que el hecho sincrnico; la lingstica nos ha relevado un nuevo orden de
fenmenos; pero eso no basta; hace falta sentir la oposicin de los dos rdenes para sacar
todas las consecuencias que tal oposicin comporta 32.

3.1.3. Oposicin entre sincrona y diacrona.


Conviene insistir en que, para Saussure, la oposicin entre el punto de vista sincrnico y el
diacrnico es absoluta:
1) En primer lugar, porque son distintos los hechos lingsticos de los que esas perspectivas tienen
que dar cuenta33:
a) Un hecho diacrnico tiene su razn de ser en s mismo; las consecuencias sincrnicas que
se puedan derivar son ajenas a ese hecho.
b) Los hechos diacrnicos no tienden a cambiar el sistema: la modificacin no recae sobre el
sistema, sino sobre los elementos del sistema. No es el sistema el que se desplaza, ni que un
sistema d lugar a otro, sino que un elemento del primer sistema ha cambiado y eso hace
nacer otro sistema.
c) Un estado de lengua tiene siempre un carcter fortuito: un estado resultante de un cambio
no est destinado a sealar las significaciones de que se impregna.
d) En los hechos diacrnicos, un elemento debe ceder su puesto a otro distinto; en los
segundos, siempre se ponen en relacin dos elementos simultneos (por ejemplo: la
expresin del plural no se manifiesta por un trmino en plural, sino por la oposicin de ese

diacrona no tiene su fin en s misma".

32 Ibd.: pp. 154-155. Es preciso recordar que al principio del Curso hay un fragmento que
establece que la tarea de la Lingstica, adems de "deslindarse y definirse ella misma",
consiste en: a. hacer la descripcin y la historia de todas las lenguas de que pueda
ocuparse, lo cual equivale a hacer la historia de las familias de lenguas y a reconstruir en lo
posible las lenguas madres de cada familia; b. buscar las fuerzas que intervienen de manera
permanente y universal en todas las lenguas, y sacar las leyes generales a que se pueden
reducir todos los fenmenos particulares de la historia (p. 71). T. de Mauro (1983: p. 467,
n. 174), apoyndose en J. Vendryes (1952: pp. 26-38), interpreta que el fragmento transcrito
arriba significa que la Lingstica sincrnica debera apoyarse en la experiencia de los
estudios diacrnicos, lo que, en definitiva, supone ya una superacin de la anttesis entre las
dos formas de anlisis. Este punto de vista es muy discutible: una cosa es que un tipo de
estudios se apoye en el otro y algo muy distinto que se supere una dicotoma cuyos
miembros se oponen irresolublemente en la concepcin saussureana.

33 Cf. Curso, pp. 155-158.


elemento con el singular correspondiente) o uno con la ausencia de otro (esto es, cuando un
elemento de la oposicin es cero).

En resumen:
La lengua es un sistema en el que todas las partes pueden y deben estudiarse en su
solidaridad sincrnica. Como las alteraciones jams se hacen sobre el bloque del sistema,
sino sobre uno u otro de sus elementos, no se pueden estudiar ms que fuera del sistema.
Sin duda, cada alteracin tiene repercusin en el sistema; pero el punto inicial ha afectado
a un punto solamente; no hay relacin ntima alguna con las consecuencias que se puedan
derivar del conjunto. Esta diferencia de naturaleza entre trminos sucesivos y trminos
coexistentes, entre hechos parciales y hechos referentes al sistema, impide hacer de unos u
otros la materia de una sola ciencia34.
2) Adems, las dos Lingsticas son opuestas por sus mtodos y por la delimitacin de sus
respectivos campos de estudio35:
a) La sincrona solo conoce la perspectiva de los sujetos hablantes, por lo que su mtodo debe
consistir en recoger sus testimonios: la conciencia lingstica de los hablantes es esencial.
La Lingstica diacrnica, por contra, tiene que distinguir dos perspectivas: la prospectiva,
que sigue el curso del tiempo (a partir de los documentos disponibles; es insuficiente e
inaplicable en muchos casos), y la retrospectiva, que lo remonta (mediante la aplicacin de
un mtodo reconstructivo, que se apoya en la comparacin) 36.
b) La Lingstica sincrnica no se ocupa de todo lo que es simultneo, sino solo de los hechos
pertenecientes a un estado de una sola lengua (en todo caso, el campo podra ampliarse con
los dialectos), por lo que quiz fuera mejor sustituir el trmino sincrnico por
idiosincrnico. Por el contrario, la Lingstica diacrnica atiende a hechos pertenecientes a
distintas lenguas, con tal de que tengan un vnculo histrico comn; es la sucesin de
hechos diacrnicos y su reparticin espacial lo que crea la diversidad de lenguas.

3.1.4. Lingstica sincrnica y Lingstica diacrnica.


De los comentarios precedentes, apoyados en la lectura del Curso y tambin en las
reflexiones de sus ms acreditados editores, cabe inferir que las ideas de Saussure sobre la
dicotoma sincrona-diacrona, al menos tal como se plasman en la obra, no eran totalmente
definitivas, pues a menudo las presenta como problemticas, cargadas de dificultades 37. Adems,

34 Ibd.: p. 158. Parece ser que este fragmento -que condensa uno de los puntos ms
comentados del Curso- no responde exactamente a la redaccin original que se lee en los
manuscritos de Saussure: en el primer perodo del prrafo, la expresin "ne peuvent tre
tudies qu'en dehors de celui-ci" es un aadido de los editores, el cual -como comenta T.
de Mauro (1983: p. 471, n. 183)- traiciona el pensamiento del maestro: "Las alteraciones
son, por cierto, externas al sistema -indica el crtico italiano-, no determinadas por el mismo
ni en forma casual ni finalista, pero, por el contrario, ya que cada una posee su
contrapartida en el sistema, parece necesario decir que, por lo menos, es posible estudiar
las alteraciones en relacin al sistema".

35 Cf. Curso, pp. 161-162.

36 Cf. Curso, pp. 307-318.

37 Cf. E. F. K. Koerner (1982: p. 385 y sigs.).


parece que en ocasiones los editores del Curso deben de ser culpables de algunas de las
afirmaciones que se han imputado a su maestro 38. Pero lo cierto es que, aunque Saussure no
sacrific con claridad el enfoque histrico en favor del descriptivo, puso los cimientos de tal
interpretacin. La sincrona y la diacrona -de acuerdo con el planteamiento de Saussure-
constituyen dos perspectivas diferentes del estudio lingstico, incluso dos Lingsticas diferentes 39:
La Lingstica sincrnica se ocupar de las relaciones lgicas y psicolgicas que unen trminos
coexistentes y que forman sistema, tal como aparecen en la conciencia colectiva. La Lingstica
esttica o descripcin de un estado de lengua puede denominarse, en un sentido muy preciso,
Gramtica40.
La Lingstica diacrnica estudiar por el contrario las relaciones que unen trminos sucesivos no
percibidos por una misma conciencia colectiva, y que se reemplazan unos a otros sin formar sistema
entre s41. El primer objetivo de esta disciplina, tal como es concebida por Saussure, es la Fontica

38 A las anotadas en las pginas anteriores, cabe aadir la siguiente: antinomia radical
(entre el hecho evolutivo y el hecho esttico) debera sustituirse por diferencia (E. F. K.
Koerner, 1982: p. 385 y sigs.).

39 Ibd.: pp. 168-170. Las palabras entrecomilladas que a continuacin aparecen transcritas
constituyen la conclusin del enjundioso captulo 3, que cierra la primera parte del Curso,
dedicada a los principios generales. La obra se articula a partir de este punto sobre la
distincin que hemos comentado en las pginas anteriores: la segunda parte se dedica a la
Lingstica sincrnica (pp. 171-217) y la tercera a la diacrnica (pp. 219-268), si bien hay
un apndice referido a ambas (pp. 269-275), donde, entre otras cosas, se trata de la
etimologa: para Saussure, no es ni una disciplina distinta ni una parte de la Lingstica
evolutiva, sino "una aplicacin especial de los principios relativos a los hechos sincrnicos
y diacrnicos" (p. 274). Tras un captulo que atiende a la Lingstica geogrfica (pp. 277-
303), se cierra el tratado con una serie de consideraciones sobre la Lingstica histrica
retrospectiva (reconstruccin de lenguas) y unas pginas donde se abordan las relaciones de
la Lingstica con dominios limtrofes.

40 Cf. p. 211. Advirtase que la definicin del maestro ginebrino no concuerda con la
acepcin restringida que suele darse al trmino Gramtica, es decir, a la Morfologa y a la
Sintaxis reunidas. En la concepcin saussureana, hay ya una interpenetracin de la
Morfologa, de la Sintaxis y de la Lexicologa, que se explica por la naturaleza en el fondo
idntica de todos los hechos de la sincrona. Lo que importa, segn Saussure, es distinguir
en un estado de lengua lo que se refiere a la teora sintagmtica y lo que se refiere a la
asociativa (cf. pp. 197-201 y 211-213).

41 En cuanto a la denominacin, dice Saussure: "La gramtica estudia la lengua como


sistema de medios de expresin; quien dice gramatical dice sincrnico y significativo, y
como ningn sistema est a caballo sobre varias pocas a la vez, no hay para nosotros una
gramtica histrica; la que as se llama no es en realidad ms que lingstica diacrnica"
(p. 211).
(lo no gramatical)42; tal afirmacin plantea dificultades enormes, que no son satisfactoriamente
resueltas en el Curso: si la evolucin de la lengua se redujera a la de los sonidos, la oposicin de los
objetos propios de las dos partes de la Lingstica sera muy clara, pues se podra establecer la
relacin entre lo sincrnico y gramatical, de un lado, y lo diacrnico y fontico, de otro; la Fontica
interviene la mayora de las veces en la evolucin, pero es obvio que no explica siempre el
cambio43, por lo que queda un residuo que parece justificar la idea de una Historia de la
gramtica; aqu es donde est la verdadera dificultad 44.

3.2. Superacin de la dicotoma saussureana entre sincrona y diacrona.


Las tesis expuestas en las pginas anteriores han sido -como dice T. de Mauro (1983: pp. 467-470,
n. 176)- una crux de la exgesis del Curso45. Casi todos los estudiosos que han intervenido en la
discusin sobre la dicotoma analizada se han mostrado partidarios de superarla 46. Hoy, tras muchas
reflexiones, parece predominar la idea de que no es posible oponer la Lingstica sincrnica y la
Lingstica diacrnica como opciones exclusivas. Son, en todo caso, enfoques distintos y
complementarios. El conocimiento completo de un sistema lingstico incluye forzosamente tanto

42 Cf. pp. 221-223. Es preciso recordar que para Saussure la Fonologa es el anlisis
fisiolgico del sonido -lo que habitualmente conocemos hoy por Fontica articulatoria-
mientras que la Fontica es el estudio de la evolucin de los sonidos. La Fonologa es as
una ciencia auxiliar, referida al habla. La Fontica, por el contrario, es una ciencia histrica
que constituye una de las partes esenciales de la Lingstica (cf. pp. 101-102).

43 El propio Saussure comenta para mostrarlo la gnesis de un tipo sintagmtico como el


futuro castellano, donde el factor fontico (la reduccin de dos acentos a uno solo: cantr -
h), debe unirse a otras causas justificativas (por ejemplo, un factor psicolgico principal:
la sntesis de los dos elementos del concepto).

44 Y aade: "La distincin -que debe mantenerse siempre- entre lo diacrnico y lo


sincrnico exigira explicaciones delicadas incompatibles con el marco de este curso" (p.
223).

45 T. de Mauro aporta una largusima lista de referencias bibliogrficas donde se da cuenta de los estudios
dedicados a comentar -censurar, en su gran mayora- la tan citada dicotoma. El lingista italiano encara una
defensa a ultranza de Saussure, en la que pone de relieve -entre otros aspectos- que algunos fragmentos de la
obra muestran que el maestro ginebrino era consciente de que en un sistema se producen desequilibrios y de
que en toda situacin lingstica dada se oponen tendencias radicadas en el pasado y tendencias anticipatorias
del futuro. Vale la pena reproducir la valoracin ltima que, en defensa del Curso, ofrece T. de Mauro (1983:
p. 470): "La Lingstica no puede renunciar a la doble perspectiva sin condenarse, por un lado, a negar que el
valor de una entidad depende del juego sincrnico del que forma parte y, por el otro, a caer en una visin
animista o falsamente determinista de los cambios lingsticos. Las dos perspectivas metodolgicas, rigurosa
consecuencia de la arbitrariedad del signo, son el indispensable instrumento de una visin histrica y positiva
de la realidad lingstica".
su situacin en un momento determinado como el camino seguido para llegar a l. As, pues, la
sincrona y la diacrona son dos perspectivas posibles e igualmente vlidas 47.

3.2.1. El Crculo de Praga.


En 1928, en el I Congreso Internacional de Lingistas, algunos de los entonces jvenes
investigadores del llamado Crculo de Praga (Jakobson, Karcevsky, Trubetzkoy) acumularon
argumentos en contra de la separacin radical entre Lingstica sincrnica y diacrnica e hicieron
notar que la lengua es un sistema funcional desde cualquiera de las dos perspectivas: no se pueden
analizar los cambios experimentados por una lengua sin tener en cuenta el sistema previo a las
modificaciones, puesto que estas se producen en funcin del sistema mismo; por otro lado, la
descripcin sincrnica tampoco puede excluir la nocin de evolucin -obsrvese que defender esto
supone romper la equivalencia entre lo sincrnico y lo esttico-, ya que, incluso en un corte
considerado sincrnicamente, existe la conciencia lingstica del estado en formacin; los
elementos lingsticos percibidos como arcasmos y la distincin entre formas productivas y no
productivas son hechos de diacrona que no cabe eliminar de la Lingstica sincrnica 48. Los
mismos lingistas praguenses volvieron sobre la cuestin, ya por separado, en numerosas
ocasiones; as, Jakobson afirmara aos ms tarde que

la historia de una lengua no puede ser otra cosa que la historia de un sistema lingstico,
sistema que pasa por mutaciones diferentes. Cada mutacin tiene que analizarse desde el
punto de vista del sistema, de cmo estaba antes y despus de la mutacin [...]. Un cambio
es, al principio, un hecho sincrnico, y, en la medida que no queramos simplificar
demasiado, el anlisis sincrnico tendr que abordar los cambios lingsticos, y viceversa,
los cambios lingsticos slo podrn entenderse a la luz del anlisis sincrnico.

Ms an:

46 E. F. K. Koerner (1982: pp. 390-404), quien se ha ocupado de las discusiones post-


sasussureanas de la dicotoma, se lamenta precisamente de que esta contine siendo
aceptada por su valor heurstico y metodolgico y de que los lingistas de inclinacin
preferentemente terica se limiten a argumentar que la antinomia debera ser ms
mitigada (ibd.: pp. 402-404). Cf. tambin F. Marcos Marn (1975: pp. 303-307).

47 Cf. G. Rojo (1986: pp. 55-56). La duplicidad de enfoque es lo suficientemente importante como para
provocar una diferencia metodolgica radical. Por lo que, para Rojo, aunque sean dos disciplinas
complementarias, son dos ramas distintas de la Lingstica (cf. infra, I, 4.1).

48 Estas ideas aparecen en Actes du Premier Congrs International de Linguistes La Haye, Leiden, s.a.
(marzo de 1929), pp. 33-36; se insiste en ellas en las famosas Thses aparecidas en Mlanges Linguistiques
ddis au Premier Congrs des Philologues Slaves, TCLP, 1 (1929), pp. 5-29. Cf. B. Trnka et al. (1980: pp.
31-32). Merece la pena releer las agudas consideraciones que sobre la escuela praguense escribi A. Alonso
en 1945 en la Introduccin al Curso de Saussure, recogidas en la edicin de T. de Mauro (1983: pp. 13-14).
Recordaremos, por otra parte, que ya antes H. Schuchardt se haba opuesto a la rgida divisin entre sincrona
y diacrona. Cf. L. Spitzer (1928: p. 330).
Las leyes estructurales del sistema reducen el inventario de posibles transiciones de un
estado a otro. Estas transiciones son parte del total del cdigo lingstico y componente
dinmico del sistema lingstico general49.

3.2.2. Reflexiones de otros estudiosos.


En la misma lnea, E. Benveniste propugn, en 1954, que el anlisis diacrnico consiste en
colocar dos estructuras sucesivas y estudiar sus relaciones, mostrando qu partes del sistema
anterior estaban heridas o amenazadas y cmo se fue preparando la solucin realizada en el
sistema ulterior; de este modo se supera la dicotoma: la adecuada smosis de ambos conceptos
ayuda a explicar el funcionamiento de una lengua y su evolucin 50. Tambin B. Pottier (1956: p.
211) se muestra partidario de encarar de este modo el estudio diacrnico: urge establecer numerosos
sistemas sincrnicos a lo largo de los siglos; una vez hecho esto se podr pensar en el estudio de la
evolucin, llegando as a la disciplina ideal de los lingistas, la diacrona de las sincronas. Y A.
Martinet public en 1955 un trabajo, que ya se considera clsico 51, de cmo la nocin de sistema
puede ser aplicada con xito al anlisis diacrnico 52.
La crtica ms razonada a las referidas tesis saussureanas ha sido formulada por E.
Coseriu53, para quien la citada dicotoma carece de fundamento real. La pretendida apora del
cambio lingstico no existe ms que por un error de perspectiva que se manifiesta
fundamentalmente en la identificacin entre lengua y proyeccin sincrnica. La antinomia no
pertenece a la lengua, sino al plano de la investigacin lingstica; tal confusin ha surgido por un
verdadero transitus ab intellectu ad rem 54.
En Saussure encuentra Coseriu intuiciones geniales con respecto al cambio lingstico: el buscar su
razn de ser en el habla, la interpretacin de la analoga como creacin sistemtica o el rechazo
de las innovaciones generales. Pero tambin graves contradicciones que se producen, precisamente,
a partir de sus mayores logros: al adoptar con respecto al sistema lingstico el punto de vista del
hablante que utiliza la lengua, Saussure se vio obligado a considerar que el cambio es exterior al
sistema, pues, efectivamente, los hablantes estn sincronizados con su lengua y no la perciben en
movimiento (cf. supra, I, 3.1.2); el maestro ginebrino no examina los cambios en s, sino sus

49 Cf. R. Jakobson (1975: pp. 24-25 y 43-45).

50 Apud T. Buesa (1980: pp. 106-107).

51 Se trata de Economa de los cambios fonticos. La versin espaola de A. de la Fuente


apareci en 1977; a la obra citada -que aqu consultaremos en la reimpresin de 1988-
habr que acudir ms veces a lo largo de este Proyecto docente. Antes, A. Martinet ya haba
manifestado en varias ocasiones su oposicin a la dicotoma de Saussure, segn seala E. F.
K. Koerner (1982: pp. 392-393).

52 Cf. tambin A. Llorente (1967: p. 408), W. P. Lehmann (1968: pp. 3-20), T. Buesa
(1980: p. 107), A. Vrvaro (1988: pp. 265-266) y E. Ridruejo (1989: pp. 23-25).

53 Sobre todo en una obra fundamental para nuestra disciplina (Sincrona, diacrona e historia), que fue
elaborada, en lo esencial en 1955 y que aqu citaremos por la 3 ed. en espaol, publicada en 1978; su afn por
vencer la dicotoma saussureana es apreciable tambin en otros trabajos (as, en E. Coseriu, 1973: pp. 282-
323). Los comentarios siguientes quieren ser un resumen ajustado -mejor, una interpretacin compendiada-
del pensamiento de E. Coseriu acerca de la dicotoma saussureana (especialmente condensado en 1978: pp.
11-65 y 238-283).
repercusiones en el sistema y, curiosamente, llega a la conclusin de que este no se modifica como
tal sistema con los cambios: se modifican sus elementos, pero no las relaciones entre ellos (cf. I,
3.1.3); y esto, en verdad, parece poco coherente -explica Coseriu- con la nocin de sistema como
conjunto de elementos ntimamente relacionados: si los cambios se producen en el habla, cmo
llegan a la lengua?; en segundo lugar: una modificacin en uno de los elementos tendra que
repercutir inmediatamente sobre el sistema mismo y, por tanto, afectar al conjunto de todas sus
unidades. Se produce un crculo cerrado sin salida: cambian los elementos de la lengua, por tanto,
del sistema; pero el cambio no puede estudiarse en la lengua porque es exterior a ese sistema;
tampoco en el habla, porque el habla no tiene diacrona, aunque en ella se produzcan los hechos
evolutivos. Ms an, la relacin entre gramatical-sincrnico y fontico-diacrnico muestra
-segn el lingista rumano- que la dicotoma se apoya en una convencin semntica
contradictoria, pues tambin hay cambios gramaticales; Saussure reconoce la dificultad (cf. I,
3.1.4), pero no trata de eliminarla. La convencin acaba por prevalecer sobre la realidad de los
hechos.
Estas contradicciones no pueden resolverse, segn E. Coseriu, porque descansan en algunos
aspectos esenciales de la teora del Curso: entre otros, la errnea identificacin de la lengua con
un estado de lengua estable y la concepcin de la lengua como ergon, como sistema hecho.
Contra estas dos caractersticas, argumenta que un sistema lingstico en uso es siempre sincrnico
en dos sentidos: de un lado, porque todos y cada uno de los elementos constituyentes del mismo
estn relacionados entre s y, de otro, porque est sincronizado con sus hablantes; esto ltimo
explica, asimismo, el cambio en la lengua: la lengua es un sistema, pero un sistema dinmico, pues
tiene que permanecer parcialmente idntica a s misma y est obligada a modificarse con la
introduccin de nuevos elementos. El cambio, pues, no es deterioro, sino reconstruccin: la
lengua tiene que cambiar para seguir funcionando como lengua y como objeto histrico; dicho de
otro modo: la lengua se hace, pero su hacerse es un hacerse histrico en un marco de permanencia y
de continuidad (de hecho, las lenguas mueren cuando el cambio deja de producirse). La
explicacin es relativamente sencilla: cada hablante tiene a su disposicin un sistema sincrnico que
convierte en algo real cuando lo utiliza, cuando se expresa en el habla (la lengua no se da ms que
en el hablar de los individuos); por ello, a pesar de la aparente estabilidad que hace posible la
comunicacin entre los usuarios, lo cierto es que todo el sistema se encuentra afectado por un
movimiento continuo, lento e inapreciable. El sistema no cambia totalmente cuando se produce un
cambio, porque, en realidad, el cambio es intrnseco a la lengua, la cual se configura por la propia
actividad lingstica de quienes se sirven de ella. El cambio y la reorganizacin del sistema no son
dos fenmenos diversos, sino uno solo.
En resumen, desde el punto de vista terico, la antinomia saussureana sincrona-diacrona
-que, como hemos adelantado, para E. Coseriu no es tal, sino un punto de vista, una diferencia de
perspectiva del observador, del estudioso- se supera en sentido radical solo mediante la concepcin
de la lengua como energeia y del cambio como construccin -no como simple modificacin- del
sistema: la lengua no est hecha, sino que se hace continuamente por la actividad lingstica
concreta; no es ergon, sino energeia, mejor dicho, forma y potencia de una energeia55; el
desarrollo de la lengua no es un cambiar azaroso, sino una perpetua sistematizacin (concepto que
elimina la asistematicidad de lo diacrnico y la pretendida sistematicidad de lo sincrnico). La
lengua, a la que el cambio es algo intrnseco, no es por su naturaleza -segn hemos sealado en I,
2- sincrnica ni diacrnica: funciona sincrnicamente y se constituye diacrnicamente.

54 T. de Mauro (1983: pp. 467-470, n. 170) defiende a Saussure sealando que su


formulacin era metodolgica y no una distinctio in re; cf. tambin F. Marcos Marn (1975:
pp. 297-299) y J. Mondjar (1980: pp. 1-48). A. Alonso, en su citada introduccin a la
edicin espaola del Curso (1945), percibi asimismo la dicotoma como una divisin
metodolgica, de perspectiva, y no conceptual (cf. pp. 18-19 de la edicin del Curso de
1983).
La superacin prctica podra intentarse desde la descripcin56, que debe estudiar: a) el sistema
abierto de la lengua (todo aquello que es pauta productiva de lo que an no existe como norma,
no solo en la morfologa, sino tambin en la sintaxis, en el lxico -derivacin y composicin de
palabras- y en el mismo sistema fnico); b) la dinamicidad real de la lengua (todo estado que se
describe es un momento de una sistematizacin: en el sistema hay contradicciones internas, puntos
dbiles, etc.); c) tanto la variedad intensiva como extensiva del estado de lengua estudiado (es
decir, la coexistencia de sistemas en el mismo estado de lengua).
Pero tal superacin sera precaria, pues la descripcin, al situarse en la actualidad de un sistema, no
puede referirse a estados pretritos sin volverse incongruente. Para lograrla es preciso situarse en la
historia, que rene en una visin nica el hacerse y el funcionar de la lengua, la evolucin y los
estados. La historia de la lengua debe entenderse como el estudio de la lengua misma como objeto
histrico. El adjetivo histrico se entiende en cuanto dimensin temporal de dicho objeto: cada
lengua existe y se desarrolla en virtud de razones intrnsecas a ella misma, es decir, de razones
internas a su equilibrio como sistema (son las relaciones estructurales que analiza la historia interna
de las lenguas); pero es que, adems, la historia de los modos lingsticos que se mantienen y se
modifican en el tiempo es tambin historia de una tradicin, historia de la cultura. As, pues, E.
Coseriu no rechaza la historia externa, sino que la integra definitivamente en la historia interna 57.
La sincrona saussureana es legtima y necesaria: se centra en un estado de lengua y lo describe, sin
atender a otros estados. La diacrona, por el contrario, no puede ignorar la sincrona -mejor dicho,
las sincronas, los estados de lengua que se ordenan a lo largo del llamado eje de sucesiones-,
pues ignorar las etapas es ignorar la lengua que se contina en el tiempo. En conclusin, Coseriu
(1978: pp. 280-281) seala:

La descripcin, pues, es independiente de la historia en el sentido de que no la abarca,


aunque describir un momento de un objeto histrico ya es un modo de hacer historia, aun
sin saberlo. Y, viceversa, la historia se opone a la descripcin, pero de una manera
peculiar: no es la descripcin, pero la envuelve, la implica [...]. Por ello no hay que tratar
siquiera de conciliar la diacrona con la sincrona: hay que negar la diacrona
saussureana. La diacrona pura no tiene sentido y debe volverse historia de la lengua. En
efecto, la historia de la lengua supera la antinomia entre sincrona y diacrona porque es
negacin de la diacrona atomista y, al mismo tiempo, no se halla en contradiccin con la
sincrona.

Ambas disciplinas, descripcin e historia se sitan en el mbito histrico del lenguaje y


constituyen unidas la Lingstica histrica o de las lenguas (cf. I, 4.1). De este modo, la
formulacin coseriana enlaza directamente con su concepcin de la lengua como objeto histrico
(I, 2). La descripcin dar cuenta de las oposiciones funcionales (estructura de las lenguas); la

55 Para la explicacin del concepto humboldtiano de la lengua como energeia, Coseriu (1978: p. 30)
remite a Ortega y Gasset: "La lengua no es nunca hecho por la sencilla razn de que no est nunca hecha, sino
que est siempre hacindose y deshacindose, o, dicho en otros trminos, es una creacin permanente y una
incesante destruccin" (El hombre y la gente, Madrid, 1957, p. 280).

56 Propone Coseriu (1978: pp. 281-282) la sustitucin de las denominaciones saussureanas


Lingstica sincrnica y Lingstica diacrnica por los sintagmas Lingstica descriptiva y
Lingstica histrica, respectivamente, aunque al final prefiere hablar de descripcin y de
historia de la lengua (cf. pp. 281-182).

57 De todo ello trataremos ms detenidamene en la segunda parte de este Proyecto docente


(V, 3.1).
historia atender a la variedad lingstica (arquitectura de las lenguas) y, por tanto, tambin a la
variedad diacrnica, a la evolucin del diasistema de la lengua a lo largo del tiempo 58.

3.2.3. Sntesis.
Hoy nadie niega la validez del estudio diacrnico, como tampoco nadie puede creer que este sea el
nico camino vlido para encarar el estudio de la lengua. Sincrona y diacrona -mejor, descripcin
e historia- son vlidas y necesarias si no quiere verse empobrecida la multiforme ciencia lingstica;
como observa G. de Granda (1982: p. 272),

la implicacin de estructura y evolucin, del eje de las simultaneidades con el eje de las
sucesividades, y su relacin dialctica son, en la actualidad, principios inconmoviblemente
establecidos que difcilmente podrn ser ignorados por cualquier lingista que se precie de
mantener una posicin imparcial y objetiva en relacin con el contenido de la ciencia 59.

De modo que no es anmalo reclamar una visin pancrnica del hecho lingstico, como hace,
entre nosotros, F. Marcos Marn, quien considera acertado el camino de la Historia de la lengua al
modo preconizado por W. von Wartburg y aplicado magistralmente por R. Lapesa (aunque todava
no sea un mtodo pancrnico puro). Es significativo que F. Marcos Marn cierre un captulo
dedicado a la superacin entre sincrona y diacrona con una cita de A. Alonso, uno de los
representantes ms renombrados de la Escuela de Madrid y traductor del Curso de Saussure al
espaol:
En su ltima raz, el ser del lenguaje es, por eso, un evolucionar; su funcionamiento es
historia; y si, por las necesidades prcticas del trabajo cientfico, nos hemos visto obligados
a separar cuidadosamente el estudio del funcionamiento actual de la evolucin (segn los
conceptos saussureanos de sincronismo y diacronismo), al final nuestro pensamiento no se
conformar con menos que llegar a una sntesis de esos dos momentos: ver y presentar el
funcionamiento de un sistema en perpetua evolucin60.

58 En este concepto de historia, Coseriu respeta relativamente el concepto de sincrona


saussureano. Otros autores han insistido en la idea avanzada por los fonlogos praguenses
(cf. I, 3.2.1) de la heterogeneidad diacrnica de cada estado sincrnico: a esta idea
responden las fases diacrnicas internas de B. Malmberg, la sincrona explicativa (o
dinmica) de K. Baldinger y, en ltimo trmino, la nocin sociolingstica del apparent
time, expuesta por W. Labov (cf. G. de Granda, 1982: p. 273; asimismo, II, 4.2). En
todos los casos se postula la necesaria incorporacin de elementos diacrnicos a la
constitucin misma del eje de la sincrona, de acuerdo con la aceptacin implcita de que la
diacrona se encuentra obligatoriamente incorporada al funcionamiento de la sincrona.

59 De hecho, despus del estructuralismo, orientaciones tericas como la Gramtica


generativa, o perspectivas de estudio como la Sociolingstica, la Pragmtica y el Anlisis
del discurso, nacidas con una vocacin sincrnica, han ampliado sus objetivos hacia los
hechos lingsticos diacrnicos; cf. sobre este tema, por ejemplo, II, 2.2.2, 2.2.3, 5.4.3 y
5.4.4.

60 Cf. F. Marcos (1975: pp. 310-311); la cita se halla en A. Alonso (1974: p. 236); cf.
asimismo F. Marcos (1979: pp. 64-66). En fechas todava recientes, R. Lapesa (1996: p.
489) insista en idnticas apreciaciones: Otra dicotoma perniciosa es la de sincrona y
4.2. La Lingstica histrica.
De acuerdo con los comentarios precedentes, y en relacin con nuestro Proyecto docente,
conviene distinguir61 una Lingstica histrica (o diacrnica) general, en la que se establecen los
principios metodolgicos, se discuten las cuestiones doctrinales sobre el cambio lingstico (y sus
tipos: el cambio fnico, el cambio gramatical y el cambio lxico-semntico) y, en definitiva, se
articulan los aspectos ms tericos de la disciplina; y, por otro lado, una Lingstica histrica (o
diacrnica) de cada lengua (o Historia de cada lengua): se trata en ella de la reconstruccin
interna del sistema lingstico objeto de estudio -es decir, de la relacin entre los sucesivos estados
sincrnicos y de las cuestiones evolutivas particulares de los niveles fnico, gramatical y lxico-, as
como de las relaciones de esa evolucin interna con la historia propia de la comunidad que se sirve
de ella; es vlido, asimismo, aplicar un mtodo comparativo propiamente dicho entre varias
lenguas, con el fin -entre otros posibles- de determinar su tipologa lingstica.
Nuestro objeto de estudio cae dentro de la Lingstica diacrnica del espaol, Lingstica
histrica del espaol o Historia de la lengua espaola (que se enriquecer con las aportaciones del
anlisis de las distintas variedades de la lengua histrica, segn hemos comentado en I, 2). Tales
designaciones, sin embargo, no son sinonmicas desde el punto de vista metalingstico (que, por
otra parte, est lejos de ser uniforme en este punto) 62; como se ver ms adelante (V, 1.2), algunos
autores establecen una oposicin entre, precisamente, la Lingstica histrica (la tradicional
Gramtica histrica) y la Historia de la lengua en funcin del enfoque metodolgico de sus objetos
de estudio: en un caso la historia interna y en otro la historia externa de la lengua, aunque se
acepte su interrelacin.

4.3. Lingstica histrica y Filologa.


La Filologa, como se habr observado, no entra en la clasificacin anterior. Y, en rigor, no hay
razn para incluirla en ella, pues no cabe en los lmites de la Lingstica: aunque relacionadas, son
ciencias distintas. Constituida en la Antigedad como exgesis de textos sagrados (hindes, hebreos
y rabes) y consolidada por el Humanismo renacentista como reconstruccin e interpretacin de las
obras grecolatinas, la Filologa pas a ser en el siglo XVIII una especie de disciplina universal: la
ciencia que estudia el lenguaje, la literatura y todos los fenmenos culturales de un pueblo o un
grupo de pueblos por medio de textos escritos63. A partir de ese momento la denominacin Filologa
ha adquirido sentidos polismicos64: conserva en parte esta ltima acepcin amplia, casi sinnima
de Historia cultural65, pasa a ser una tcnica al servicio de la investigacin humanstica 66, se
identifica con el estudio cientfico de las lenguas y las literaturas (pinsese en el nombre de la

diacrona lingstica. Su distincin puede ser til en cuanto una analiza y describe la
estructura, mientras que la otra atiende a la evolucin. Pero siempre que no olvidemos el
carcter cambiante, esencial en el lenguaje. La descripcin sincrnica es slo una fotografa
instantnea entre las infinitas que se suceden en la pelcula de su evolucin []. La
sincrona abstrae un momento de la diacrona y sta no es sino una sucesin de sincronas.

61 G. Rojo (1986: p. 58) seala, al explicar la separacin entre la Lingstica general y las
Lingsticas especficas: "Al lado de las historias de las diferentes lenguas existe una
Lingstica histrica general". No se juzgue esta aclaracin como prurito terminolgico
-tan importante siempre en la ciencia del lenguaje-: era necesaria, como en seguida se
comprobor.

62 Cf. I, 3.1.2 (Saussure) y 3.2.2, n. 56 (Coseriu).


titulacin de nuestra carrera universitaria: Filologa Hispnica) y, por otro lado, con la labor
hermenutica -cercana a la originaria- de la fijacin e interpretacin de los textos 67.
En el siglo XIX, con el desarrollo de la corriente comparatista, la preocupacin de los lingistas por
la Filologa fue hacindose menor: ya no se trataba de recrear mundos culturales pasados a travs de
los textos, sino de establecer lazos genticos entre las lenguas y de reconstruir sistemas
originarios para los que no haba documentacin. La ciencia filolgica, en sentido estricto, fue
reduciendo su mbito a lo grecolatino. Como indica A. Vrvaro (1988: p. 41), desde mediados de
ese siglo el fillogo-lingista fue desapareciendo poco a poco frente al lingista puro. En esta
lnea de argumentacin, merece la pena recordar que, desde su concepcin naturalista del lenguaje,
A. Schleicher, afirm, en 1850:

63 En el Diccionario de Autoridades se dice que la Philologa es la Ciencia compuesta y


adornada de la Gramtica, Rhetrica, Historia, Poesa, Antigedades, Interpretacin de
Autores, y generalmente de la Crtica, con especulacin general de todas las dems
Ciencias; de esta definicin se desprende que la Filologa era concebida como una
erudicin general con bases lingsticas, literarias e histricas. R. Cano (1991: pp. 15-28)
ofrece una sinttica (aunque completa) visin de las distintas concepciones de la Filologa a
lo largo de la historia y en la actualidad.

64 Cf. R. H. Robins (1976: pp. 25-26) para las acepciones que recubre el trmino Filologa
en diferentes lenguas de cultura.

65 Se lee en el DRAE, s.v. filologa, acep. 1: 'Ciencia histrica que estudia una cultura tal
como se manifiesta en su lengua y en su literatura, principalmente a travs de los textos
escritos'; cf. tambin J. Dubois et al. (1979: s. v. filologa).

66 En 1953 -en el prlogo a la 2 ed. de su Literatura europea y Edad Media latina (vol. I:
p. 12)-, E. R. Curtius indicaba: "Tuve que emplear una tcnica que constituye el
fundamento de toda investigacin histrica: la filologa. Para las ciencias del espritu, la
filologa es lo mismo que las matemticas son para las ciencias fsicas [...]. La filologa es
la sierva de las ciencias histricas"; en otro lugar de la obra (vol. II: p. 548): "El anlisis
puede servirse de diferentes mtodos. Si su objeto es la literatura, se llama filologa".

67 Corresponde esta labor a la 2 acep. de la voz en el DRAE: Tcnica que se aplica a los
textos para reconstruirlos, fijarlos e interpretarlos. A partir de esta funcin, F. Lzaro
Carreter (1971: p. 187) distingue entre Filologa y Lingstica: la primera de ellas -explica-
estudia el lenguaje con vistas a la mejor comprensin o fijacin de un texto escrito; la
Lingstica, en cambio, centra exclusivamente su inters en la lengua, hablada o escrita,
utilizando los textos, cuando existen y los precisa, solo como modelo para conocerla mejor.
No obstante, frecuentemente se confunden (el DRAE remite desde la acep. 3 de Filologa a
Lingstica).
La Filologa slo encuentra material all donde hay una literatura; la lengua es para ella el
rgano desde el cual se sirve para acoger la vida espiritual del pueblo en cuestin; para el
lingista, en cambio, puede ser del mximo inters la lengua de un pueblo que no tiene
idea alguna del arte de escribir, para l la literatura solamente es un medio agradable para
estudiar mejor las relaciones lingsticas68.

Cuando la Lingstica comienza a ocuparse de la lengua hablada y centra su atencin en


dialectos sin tradicin literaria alguna, la ruptura con la Filologa es total 69. Y esa separacin se
muestra infranqueable, en general, desde corrientes tericas posteriores, como el estructuralismo
saussureano o el generativismo70.
Sin embargo, parece claro que el estudio de la produccin escrita de las lenguas es
fundamental para la Lingstica histrica: las confusiones grficas o las realizaciones anmalas en
un documento que muestre un estado de lengua determinado, por ejemplo, son de enorme utilidad
para situar los cambios lingsticos en el tiempo y acometer con ms precisin el examen de los
factores que los han desencadenado. As se ha visto en la Romanstica: de un lado, la riqueza sin par
de la documentacin latina y romance de todas las pocas y, de otro, el conocimiento ms o menos
amplio de la historia poltica, social, cultural y literaria de los pueblos que han hablado y hablan las
lenguas romnicas han hecho que la comentada separacin entre el estudio lingstico y el
filolgico no se haya consumado, al menos totalmente 71. Lo que ocurre es que tambin en este
dominio la Lingstica ha ido ganando terreno, de forma que la Filologa se ha convertido en una
tcnica auxiliar con la que abordar, sobre todo, el anlisis lingstico de la documentacin escrita
(fundamentalmente de la literaria, pero tambin de la jurdica y de la notarial). Solo la Filologa
-sugiere A. Bernab (1984: p. 299)- es capaz de reintegrar los datos a su lugar, de decidir entre los
que son significativos y los que no lo son, entre los que sirven o no para dar cuenta histrica o
sociolgica de las causas de un determinado fenmeno; en definitiva, la que permite precisar el dato
para convertirlo en materia de investigacin lingstica.
Y en este sentido, es obligado recordar que los estudiosos de la Escuela Espaola de Lingstica, en
su conjunto, han sabido mantener y llevar hasta logros importantes la convergencia de intereses
investigadores: La figura de Menndez Pidal condicion el hacer de la Filologa hispana, y
nombres como A. Castro, A. Alonso, D. Alonso o R. Lapesa han sido y son buena muestra de la
Filologa en sentido amplio72. De su importante labor se desprende una leccin que no debe
olvidarse: los resultados satisfactorios ante cualquier tema diacrnico van precedidos, casi siempre,

68 Apud A. Vrvaro (1988: p. 85); cf. tambin R. Cano (1991: p. 20).

69 Tal ruptura se produce con absoluta claridad -segn Vrvaro (1988: p. 85)- a partir de las
investigaciones dialectolgicas de G. I. Ascoli en los aos 70 del siglo XIX.

70 Con frecuencia, los lingistas detractores de la Filologa han identificado a esta -dada su
evidente perspectiva histrica- con los mtodos positivistas del siglo XIX, cuando en
realidad el comparatismo -como hemos indicado- es el primer ndice claro de separacin
entre las dos ciencias.

71 Claro que habra que precisar: hay una gran diferencia entre el trabajo de W. Meyer-
Lbke (lingista puro) y G. Paris (analista literario y editor de textos); cf. R. Cano
(1991: pp. 20-21).

72 Cf. R. Cano (1991: p. 21) y el cap. III, 2.3.1.5 de este Proyecto docente.
de la exhaustividad en la recogida de la documentacin literaria, histrica y dialectal, as como del
rigor en el anlisis pormenorizado de los datos concretos 73.

4.4. Lingstica histrica y Dialectologa.


Tradicionalmente la Lingstica histrica y la Dialectologa, hoy enriquecida mediante los
mtodos sociolingsticos, han venido considerndose, al menos en la Filologa Hispnica,
estrechamente relacionadas74. Esta vinculacin se descubre por ejemplo, incluso desde una mirada
superficial, en el quehacer cientfico desarrollado por numerosos investigadores, que han
compaginado de modo admirable los trabajos de contenido historicista con los de carcter dialectal.
Sirvan como testimonio dos obras seeras: los Orgenes del espaol. Estado lingstico de la
Pennsula Ibrica entre los siglos IX y XI, monografa en la que Ramn Menndez Pidal dedica una
gran atencin a los variedades romances peninsulares coetneas del castellano de esas centurias, y
la Historia de la lengua espaola de Rafael Lapesa, manual que en sucesivas ediciones ha ido
acrecentando los captulos dedicados a los dialectos del espaol, y sobre todo al espaol de
Amrica. Tambin, desde esta mirada ms externa, debe tenerse en cuenta su inclusin obligatoria,
hasta fechas relativamente recientes, en los proyectos docentes de las oposiciones de Gramtica
histrica de la lengua espaola para acceder al cuerpo de Profesores Numerarios de la Universidad,
lo que en el conjunto de las pruebas tena sus consecuencias en el desarrollo, por parte de los
opositores, de uno o varios comentarios de textos dialectales 75. Y no ha de olvidarse, por otro lado,
la atencin que a esta parcela del quehacer lingstico han dedicado los cinco Congresos de
Historia de la Lengua Espaola que, desde la creacin de la Asociacin de Historia de la Lengua
Espaola en 1987, se han celebrado en nuestro pas76.

73 El ttulo del trabajo de A. Bernab (1984: pp. 291-299), al que hemos recurrido en los
comentarios anteriores, es bien explcito: Lingstica histrica y Filologa: un dilogo
necesario.

74 Segn se ha sealado anteriormente (cf. I, 2), el historiador de la lengua debe observar


el conjunto de variedades que conforman una lengua histrica. La mayor atencin prestada
a los llamados dialectos hasta nuestros das, tanto en el estudio sincrnico como en el
diacrnico, habra de ponerse en relacin con las diferencias sustanciales que los definen
frente a las otras variedades intraidiomticas (niveles -a veces denominados dialectos
verticales- y registros), diferencias acertadamente descritas por Coseriu (1981: pp. 12-17).
A ellas volveremos a referirnos con ms detalle en III, 1.4.

75 En este punto, nuestra experiencia personal en la oposicin de Gramtica histrica de la


lengua espaola al cuerpo de Profesores Adjuntos de Universidad (mayo de 1982), nos trae
el recuerdo de dos ejercicios prcticos, de los cuatro realizados, sobre un texto transcrito
correspondiente al espaol de Canarias y sobre un fragmento, con dialectalismos, extrado
de la Razn feita de amor. En los ltimos aos, ciertamente, se han convocado en las
oposiciones universitarias plazas en las que se especifican como actividades docentes la
Dialectologa o la Sociolingstica (o ambas conjuntamente). Pero este no es el caso de la
Universidad de Zaragoza.

76 Contrasta, respecto a los hechos descritos, la prctica frecuente de muchas gramticas


del espaol actual, que dan por sobreentendido el tipo de espaol -el espaol estndar- que
Estos hechos superficiales no deben encubrir las razones internas, de mayor consistencia, para
establecer esta relacin. En este sentido, F. Gimeno (1990: pp. 166-167) ya propona en 1990,
acertadamente a nuestro juicio, la complementariedad entre la Lingstica histrica, la Dialectologa
y la Sociolingstica. Y, desde este planteamiento, bueno ser resumir aqu, las reflexiones que,
sobre el tema, ha hecho J. A. Frago (1996: vol. I, pp. 22-30), reflexiones que pueden tener un
carcter general, pero que ataen especialmente a la lengua espaola, a la que tambin pertenecen
muchos de los ejemplos que aporta.
En primer lugar hay que tener en cuenta que el espaol se ha extendido mediante la
creacin de sucesivas modalidades regionales, puesto que conforme avanzaba la reconquista, las
tierras nuevamente ganadas para el castellano se repoblaban con gentes de muy diversas
procedencias, cuyas diferencias lingsticas dieron pie a procesos de nivelacin, que fueron
distintos en cada zona (por ejemplo, el andaluz). En segundo lugar, que el espaol se difundi en
zonas donde se haban desarrollado otros romances neolatinos (por ejemplo, el leons) y estuvo
sujeto a interferencias en las llamadas hablas de trnsito (por ejemplo, el murciano). En tercer lugar,
porque la lengua espaola no establece barreras excesivamente pronunciadas entre usos populares
y cultos, y tampoco es reacia a aceptar el regionalismo en la norma modlica 77. Todo ello no
escapa, lgicamente, a la consideracin del espaol como lengua histrica, concepto al que ya se
ha aludido (cf. I, 2) y al que volveremos a referirnos ms adelante (cf. III, 1).
Pero adems, es preciso sealar -segn hace J. A. Frago (ibd.: p. 25)- que la historia de la lengua y
la dialectologa con frecuencia se entremezclan en el discurrir diacrnico. A este respecto, propone
el cambio de ge lo > se lo, iniciado en los ltimos decenios del siglo XIV, que a finales de la
centuria siguiente era significativo de una diferenciacin regional (preferencia por la innovacin en
el medioda peninsular, y por el arcasmo en el norte). Es ms: las variantes dialectales de nuestros
das permiten documentar estados de lengua ya superados en el espaol considerado estndar, y no
solo en los rasgos que ofrece el judeoespaol sino tambin en otros muchos fenmenos repartidos
por la geografa hispnica, como los relativos al sufijo -ico, a la aspiracin [h] procedente de F-
latina o la doble negacin tampoco no, ninguno no, ejemplos tambin aducidos en el trabajo que
comentamos. Todo ello, sin olvidar que las variedades dialectales poseen su propia historia, como
pone de manifiesto el desarrollo de los estudios sobre este tema: pinsese, por ejemplo, en el
andaluz o en el espaol de Amrica.
De todo lo cual, infiere J. A. Frago (ibd.: p. 30) el carcter complementario de la
Dialectologa en relacin con la historia del espaol, de manera que la historia de la lengua no
puede encararse con un olvido total de la dialectologa, y menos en el estudio del espaol, donde
hasta los planteamientos de muchas cuestiones sociolingsticas difcilmente han de descuidar su
base dialectolgica si quieren ser serios.

describen. Frente a esta prctica, I. Bosque y V. Demonte advierten en el prlogo a la


indispensable Gramtica descriptiva de la lengua espaola por ellos coordinada (1999: vol.
I, pp. XXVIII-XXIX) del esfuerzo desarrollado por numerosos autores por integrar la
variacin dialectal en la descripcin sincrnica del espaol. Si acudimos al ndice de
materias del tercer volumen (pp. 5.120-5.125) se observa, por ejemplo, que el espaol de
Amrica est presente en -al menos- 23 de los 78 captulos de la obra.

77 En el mundo romnico, no pueden ser olvidadas cuestiones como el entrecruzamiento de


rasgos dialectales en la produccin literaria -basta recordar, por ejemplo, el periodo de
formacin de la lengua potica castellana (cf. R. Lapesa, 1985: pp. 13-31)- o el vaivn de
corrientes de cultismo y vulgarismo lingsticos en los textos, a veces en uno solo: sin salir
del mbito hispnico, el Vidal Mayor sera una muestra paradigmtica (cf. J. A. Frago,
1989: pp. 99-105).
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