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Mio y Dvila srl, 2008

Pedro Mio Cicirello, 2008

Prohibida su reproduccin total o parcial, incluyendo fotocopia,


sin la autorizacin expresa de los editores.

Primera edicin: Enero de 2008

ISBN: 978-84-96571-70-9

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ndice

Presentacin. ................................................................................................... 9

Introduccin
Maurice Aymard (EHESS, Francia):
Qu historia comparada, hoy?....................................................................... 13

EN LO SOCIAL

Michel Bertrand (Universidad de Toulouse, Francia):


Presentacin..................................................................................................... 29
1. Rosa Congost (Universidad de Girona, Espaa):
Tierras, derechos y dinmicas sociales. Los campesinos
como ejemplo........................................................................................... 35
2. Andrea Reguera (UNCPBA-CONICET, Argentina):
De las biografas a los estudios de caso.
La construccin de la diferenciacin social:
destinos individuales y realidad colectiva............................................... 49
3. Gabriela Dalla Corte (Universidad de Barcelona, Espaa):
Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin del
espacio americano: el espaol Carlos Casado del Alisal entre
la Pampa argentina y el Chaco paraguayo............................................... 67

EN LO POLTICO

Marta Irurozqui (CSIC/Madrid, Espaa):


Presentacin..................................................................................................... 101
1. Hilda Sabato (UBA-CONICET, Argentina):
Cada elector es un brazo armado. Apuntes para una
historia de las milicias en la Argentina decimonnica........................... 105
2. Mara Celia Bravo (UNT-CONICET, Argentina): .
La configuracin del poder en la provincia de Tucumn: .
entre el asamblesmo y la institucionalizacin, 1810-1860.................... 125
3. Marta Bonaudo (UNR-CONICET, Argentina): .
La libertad de opinin y el honor de los hombres. .
Dilogo entre lo pblico y lo privado (Santa Fe, 1850-1890)................ 145
4. Elida Sonzogni (UNR, Argentina): .
Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana. .
Educacin y salud como campos de anlisis........................................... 169

EN LO JURDICO

Daro Barriera (UNR-CONICET, Argentina)


Presentacin..................................................................................................... 201
1. Toms Mantecn (Universidad de Cantabria, Espaa): .
La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa)...... 207
2. Daro Barriera (UNR-CONICET, Argentina): .
Orden jurdico y forma poltica en un concepto .
desplazado crimen (siglos XVII-XX)....................................................... 229
3. Ral O. Fradkin (UBA/UNLu, Argentina): .
Justicia, polica y sociedad rural. Buenos Aires, 1780-1830.................... 247
4. Blanca Zeberio (UNCPBA-CONICET, Argentina): .
Los derechos civiles en la transicin. Controversias jurdicas .
y proyectos polticos (siglos XIX-XX)..................................................... 285
5. Alejandro Tortolero (UAM/Iztapalapa, Mxico): .
El campo en llamas. Justicia y conflictividad rural en el .
distrito de Chalco (Mxico), 1868-1910.................................................. 309
Presentacin

D
esde inicios del siglo pasado, seala Maurice Aymard en Marc Bloch
aujourdhui, la historia se encuentra confrontada con la necesidad de
comparar. Pero, comparar qu y para qu? Toda realidad histrica
llama a una doble lectura, temporal y espacial, y el historiador se siente apelado
a jugar este permanente juego de la comparacin. En el tiempo, es posible
observar las continuidades y las rupturas. Y en el espacio, los caracteres
comunes de los originales. Y ambos toman sentido uno en relacin al otro.
De esta manera, a la historia ya no le interesa evaluar cunto una realidad
se ha desviado de un determinado modelo conceptual, sino identificar en la
diversidad y heterogeneidad de lo real las especificidades y diferencias, la
conformacin estructural de cada organizacin en sus diferentes dimensiones
espacio temporales para entender, no slo la coherencia y las contradicciones
internas, sino sus complementariedades y articulaciones que hacen al fun-
cionamiento del todo social.
Con este fin, los equipos que formamos parte del Proyecto PIP Conicet,
constituido por el Programa Estado, Mercado y Sociedad. Continuidades y
discontinuidades en la construccin del poder econmico, poltico y social,
del CESAL (Centro de Estudios Sociales de Amrica Latina) de la Facultad
de Ciencias Humanas de la Universidad Nacional del Centro de la Provin-
cia de Buenos Aires, el CEHIR (Centro de Estudios de Historia Regional)
de la Facultad de Humanidades de la Universidad Nacional del Comahue
y el CESOR (Centro de Estudios Sociales Regionales) de la Universidad
Nacional de Rosario, con la co-participacin del Programa Prioritario I+D:
Continuidades y cambios en la Argentina rural del siglo XX, de la Univer-
sidad Nacional de Quilmes; el Programa de Ps-Graduao em Histria de
UNISINOS (Brasil) y la Universidad de Toulouse (Francia), nos propusimos,
como actividad acadmica, llevar adelante la organizacin de un Encuentro

 Proyecto de Investigacin Plurianual del Consejo Nacional de Investigaciones Cientficas y


Tcnicas, La conformacin del poder en pampa-patagonia. Polticas de estado, instituciones
econmicas y actores sociales (siglos XIX y XX).


Internacional que signific el lanzamiento oficial de una Red de Estudios
Comparados en Historia Europa-Amrica Latina llamada Marc Bloch. La
cita tuvo lugar en el Centro Cultural de la Universidad Nacional del Centro
(Tandil-Argentina) del 17 al 19 de mayo de 2006.
La convocatoria incluy a muchos de nuestros colegas de centros y uni-
versidades de Argentina as como de Europa (Espaa y Francia) y Amrica
Latina (Mxico y Brasil), quienes, en torno a los temas centrales de las mesas
de discusin, confrontaron los resultados de sus investigaciones. Comenzando
por el texto de la conferencia inaugural a cargo de Maurice Aymard (EHESS,
Francia), Qu historia comparada, hoy?, las temticas de las mesas fueron
las siguientes:

1- Las tramas de la cultura poltica, que reuni a Jos Murilo de Car-


valho (Universidad Federal de Ro de Janeiro, Brasil), Mara Celia Bravo
(Universidad Nacional de Tucumn /CONICET, Argentina), Hilda Sabato
(UBA/CONICET, Argentina), Marta Bonaudo y Elida Sonzogni (Uni-
versidad N. de Rosario/CONICET, Argentina). En esta sesin se intent
analizar, a partir de estudios de caso que recorren el siglo XIX y principios
del XX, diferentes dimensiones en los procesos de construccin de comu-
nidades polticas. As, a travs de los panfletos polticos de principios del
siglo XIX en Brasil, Murilo de Carvalho fue siguiendo la resignificacin
que stos realizaban de los tericos polticos franceses e ingleses y del
universo conceptual de nuevo cuo a la vez que intentaba explorar el
impacto que tales escritos tuvieron en la lucha poltica. Hilda Sabato,
desde Buenos Aires, y Mara Celia Bravo, desde Tucumn, exploraron el
papel desempeado por la violencia en la construccin de la ciudadana,
desplegando miradas nuevas en torno a las milicias y su relacin con el
poder. Marta Bonaudo, desde el espacio santafesino, abord las prcticas
y experiencias que se desplegaron en el interior de la cultura poltica de
esa sociedad, particularmente aqullas en las que el ejercicio del derecho
de opinin oper tensionado entre el honor de los hombres y la razn
de Estado. Finalmente, Elida Sonzogni se acerc a campos de anlisis
tales como el de la educacin y el de la salud para detectar la puesta en
juego de ciertas polticas sociales de homogenizacin ciudadana que se
observaban en esa misma sociedad a principios del siglo XX.
2- Las formas de la historia social que, bajo la relatora de Michel Bertrand
(Universidad de Toulouse, Francia), convoc a Rosa Congost (Universidad
de Girona, Espaa), Andrea Reguera (Universidad Nacional del Centro/
CONICET, Argentina), Gabriela Dalla Corte (Universidad de Barcelona,
Espaa) y Flavio Heinz (UNISINOS, Brasil). All se plante como pro-
blemtica general: qu es? cmo se sita? y cmo hacemos historia
social hoy? Claramente los trabajos abarcaron una dimensin terica y

10 Presentacin
otra heurstica dando cuatro respuestas distintas aunque complementarias.
Mientras Rosa Congost plantea una preocupacin por establecer una rela-
cin entre la estructura social y los grupos sociales, Andrea Reguera est
interesada en comprender las relaciones entre los grupos y los individuos,
mientras Gabriela Dalla Corte reflexiona sobre la capacidad heurstica de
los lazos sociales, Flavio Heinz lo hace sobre la relacin entre lo regional
y lo nacional a travs del estudio de las lites. Por lo tanto, aqu surgen
dos nuevos interrogantes: qu son y cmo se construyen las estructuras
sociales? El nuevo objetivo de la historia social es reconstruir las dinmicas
sociales y articularlas con las estructuras, para ello es necesario recons-
truir el entramado social en el que se ubica la dinmica social y apelar a la
multiplicidad de los niveles de anlisis para aclarar los comportamientos
sociales y captar el nudo de las temporalidades.
3- Dirimir la cuestin regional, hoy cont con la participacin de Noem
Girbal (Universidad N. de Quilmes/CONICET, Argentina), Susana Ban-
dieri (Universidad N. del Comahue/CONICET), Nidia Areces y Sandra
Fernndez (Universidad N. de Rosario/CONICET, Argentina) y Ana Teruel
(Universidad N. de Jujuy/CONICET, Argentina), y los comentarios de
Mario Cerutti (Universidad Autnoma de Nuevo Len, Mxico). El obje-
tivo de la mesa fue pasar revista al tema de la cuestin regional a lo largo
de las distintas coyunturas histricas, pero esto dio lugar a la apertura de
un abanico de temas que llevaron a plantear los caminos seguidos por la
historia regional argentina (Noem Girbal), la dimensin regional como
alternativa analtica para pensar otros espacios y nuevas periodizaciones
(Susana Bandieri), las posibilidades y limitaciones de la cuestin regional
(Nidia Areces), el contexto y los problemas de la historia regional y local
(Sandra Fernndez), los espacios regionales de la frontera (Ana Teruel) y,
finalmente, los apuntes para contribuir a nueva historia colonial y nacional.
4- Derecho, justicias y conflictividad, invit a Toms Mantecn Movelln
(Universidad de Cantabria, Espaa), quien adems ofici de relator, Daro
Barriera (Universidad N. de Rosario/CONICET, Argentina), Alejandro
Tortolero (UAM/Iztapalapa, Mxico) y Blanca Zeberio (Universidad N.
del Centro/CONICET, Argentina) a exponer sus propuestas. En ella, varios
temas fueron objeto de discusin, desde los castigos torturantes en la
Castilla moderna (Toms Mantecn) hasta la justicia y conflictividad
rural en el centro de Mxico durante el siglo XIX, en torno a las disputas
y alegatos por montes y aguas (Alejandro Tortolero); tambin se intent
definir al crimen en la lengua y el lenguaje de la justicia (doctrina, registros
jurdicos e instrumentos judiciales en lengua castellana/ espaola en los
siglos XVII-XIX) (Daro Barriera), y se pas revista al proceso de codi-
ficacin, derechos de propiedad y conflicto judicial en la pampa durante
los siglos XIX y XX (Blanca Zeberio). El conjunto de trabajos presentados

Las escalas de la historia comparada | M. Bonaudo, A. Reguera y B. Zeberio (coords.) 11


permiti ahondar en las continuidades y rupturas existentes en las formas
histricas de lo jurdico, desde una multiplicidad de miradas tericas y
metodolgicas, que incluan desde miradas clsicas de la historia social
hasta abordajes en clave de historia cultural.
5- Perspectivas contemporneas de la historia de empresas y empresa-
rios: contrapunto de casos, reuni a Mario Cerutti (UANL, Mxico) y
Javier Vidal Olivares (Universidad de Alicante) que presentaron un con-
trapunto sobre Agricultura de exportacin y organizacin empresarial
en perspectiva comparada: el noroeste de Mxico y el sudeste de Espaa
(1970-2005), Teresita Gmez y Marcelo Rougier (UBA/CONICET) sobre
Privatizaciones en Argentina. Entramado y estudio de casos (1970-2000),
Silvia Simonassi (Universidad N. de Rosario) y Gustavo Zarrilli (Univer-
sidad N. de Quilmes/ CONICET) sobre Contextos regionales, recursos
naturales, empresarios y empresas: contrapunto de experiencias argentinas
en el siglo XX, Graciela Blanco (Universidad N. del Comahue/CONICET)
y Mnica Blanco (Universidad N. del Centro/CONICET) sobre Empresas
y empresarios en Pampa-Patagonia. La tierra y sus formas de tenencia.
Posibilidades de un abordaje comparado (siglos XIX y XX); Alejandro
Fernndez (Universidad N. de Lujn) y Andrea Lluch (Universidad N. de
La Pampa/CONICET) sobre Comercio y redes de comercializacin mayo-
ristas y minoristas en la Argentina de principios del siglo XX y Viviana
Conti (Universidad N. de Jujuy/CONICET) y Griselda Tarrag (UNR)
sobre Espacios econmicos regionales: empresas familiares o familias
empresarias? El sur andino y el litoral de los ros, 1794-1850. La mesa
cont adems con la relatora de Mara Ins Barbero (UBA/UNGS).

Las ponencias presentadas en las cinco mesas mostraron un trabajo de


investigacin de alto nivel acadmico, por lo que el intercambio result muy
rico y fructfero. Los trabajos mostraron los ms novedosos y variados enfo-
ques de parte de profesionales provenientes de instituciones acadmicas de
diferentes pases. Esto es lo que nos estimul a publicar el Encuentro bajo el
formato de dos libros. Uno de ellos, es el que ofrecemos aqu bajo el ttulo
Las escalas de la historia comparada I, cuyo objetivo es ofrecer, desde
diferentes perspectivas temticas y metodolgicas, la posibilidad de realizar
ejercicios comparativos tanto desde los estudios macro estructurales como
micro histricos.

Marta Bonaudo, Andrea Reguera y Blanca Zeberio


Tandil, 2007

12 Presentacin
Introduccin

Qu historia comparada, hoy? , 

Maurice Aymard 

E
l tema de la historia comparadaes una cuestin casi obligada a par-
tir del momento en que se invoca el nombre de Marc Bloch. Hace,
aproximadamente, cerca de ochenta aos que Bloch se consagr a este
tema a partir de un artculo clebre, citado con mucha frecuencia, reeditado
en numerosas oportunidades y traducido a varios idiomas, Pour une histoire
compare des socits europennes. Este artculo, publicado en la Revue
de Synthse en 1928 (XLVI, 1928, pp. 15-50), reproduca la comunicacin
que l haba hecho en el Congreso Internacional de Ciencias Histricas que
se haba llevado a cabo oportunamente en la ciudad de Oslo (Noruega). Pero
ms all de ello, este trabajo encuentra, por s solo, su propio lugar en una
reflexin que Bloch nunca dej de retomar y profundizar, tanto a nivel del
mtodo como del ejemplo.
A nivel del mtodo, en la misma Revue de Synthse, a partir de 1930 l
vuelve a plantear el mismo tema en una nota titulada Comparaison y, en
1933, una vez ms en otra nota titulada Un voyage travers lhistoire compa-

 El texto de este artculo constituy la Conferencia inaugural del Encuentro de la Red Interna-
cional Marc Bloch en Historia Comparada Europa-Amrica Latina, que se realiz en la ciudad
de Tandil del 17 al 19 de mayo de 2006. Lamentablemente, circunstancias excepcionales me
impidieron estar presente, pero, de todos modos, quisiera celebrar aqu, como lo hice opor-
tunamente cuando envi el texto por escrito, esta iniciativa, llevada a cabo por un equipo de
trabajo que ha invertido tiempo y esfuerzos y que merece, por lo tanto, los mejores augurios
de xitos. Veo en este esfuerzo en comn y en esta voluntad de llevar adelante tal prometedora
empresa, las bases que permitirn establecer una fuerte y duradera cooperacin entre nuestros
pases, que se convierten en garanta y razn para esperar el avenir. Habiendo regularmente
frecuentado las universidades argentinas desde hace aproximadamente veinte aos, quisiera
agradecerles el haberme tenido en cuenta para abrir este Encuentro. Vuestra proposicin hizo
que me sintiera un poco ms como en mi casa.
 Traduccin: Andrea Reguera.
 Maison des Sciences de lHomme (MSH)/Ecole des Hautes Etudes en Sciences Sociales
(EHESS), Pars (Francia).
 En particular, en francs, en dos compilaciones de artculos de Marc Bloch, Mlanges Histori-
ques (Pars, SEVPEN, 1963, con un prefacio de Charles Edmon-Perrin), e Histoire et Historiens
(textos reunidos por Etienne Bloch, Pars, Armand Colin, 1995), donde Histoire compare et
Europe constituye una de las secciones de la compilacin.

13
re, consagrada, de hecho, a la presentacin de una obra reciente, Les Etudes
de sociologie et dethnologie juridiques, publicada bajo la direccin de Ren
Maunier, y donde los textos referidos a la Roma antigua, China, Siam (hoy
Tailandia), Annam y Madagascar, le permiten rever ciertos temas que para
l eran muy importantes como la relacin entre la costumbre oral y el derecho
escrito, la realeza, las estructuras familiares y la esclavitud. Despus de ello,
lo convierte en tema central de su proyecto de enseanza que presentara, con
motivo de su (fracasada) candidatura al Collge de France en 1934, para la
creacin de la ctedra que l mismo solicitaba que se creara bajo el nombre
de Lhistoire compare des socits europennes.
A nivel del ejemplo, podemos decir que, paralelamente, libros como Les
Rois thaumaturges, Les caractres originaux de lhistoire rurale franaise,
La Socit fodale (del cual el artculo European feudalism, que haba
publicado en 1931 en la Encyclopedia of the Social Sciences, prefiguraba el
programa), o an el Cahier des Annales, publicado despus de su muerte en
1960 bajo el ttulo Seigneurie franaise et manoir anglais, testimonian, cada
uno a su manera, la misma preocupacin, la misma exigencia: la comparacin
est en el corazn de su concepcin de una historia que no puede alcanzar
su meta ms que superando la descripcin de situaciones particulares para
identificar, entre ellas, semejanzas y diferencias, convergencias y divergencias,
relaciones y regularidades.
Esta insistencia permanente, de parte de un historiador como Marc Bloch,
que sirvi, a todo lo largo del siglo pasado que acaba de finalizar, y contina
hoy sirviendo de referencia a generaciones de historiadores que se reconocen
en l y en su ejemplo, nos invita a plantearnos toda una serie de cuestiones
que, para simplificar, propongo limitar a cuatro:

1. La primera: la de los mismos orgenes de esta exigencia de una historia


comparada.Marc Bloch l mismo, Marc Bloch solo, u otros antes que l?
2. La segunda: la del programa que l mismo defini por una historia com-
parada, de referencias que son las suyas, de ejemplos que l da, de lmites
que l propone en esta empresa, y de reglas que pide respetar.
3. La tercera: la del eco logrado por este llamado en favor de una historia com-
parada junto a las generaciones siguientes, y esto es vlido tanto para Francia
como para el exterior, y tambin para Europa como para fuera de ella.
4. La cuarta: la de la actualidad del programa trazado hace ya ms de tres
cuarto de siglo por Marc Bloch.Guarda an hoy toda su validez bajo la
forma que l le dio? O, debe, al contrario, ser reformulado en su letra, o
en su espritu, para hacer frente a los nuevos desafos que son lanzados
a los historiadores, a las nuevas orientaciones seguidas por muchos de
entre ellos, y a los cambios profundos del ambiente intelectual, cientfico

14 Introduccin | Maurice Aymard


e ideolgico en el cual son obligados a operar y a desarrollar sus inves-
tigaciones.

Para intentar responder a estas cuatro cuestiones principales, quisiera


reabrir el dossier que se hizo hace ya veinte aos, en ocasin de un Coloquio
organizado en Pars en el mes de junio de 1986, por la EHESS y el Instituto
Histrico Alemn, sobre el tema Marc Bloch aujourdhui. Las Actas fueron
publicadas en 1990 por Hartmut Atsma y Andr Burguire bajo el mismo
ttulo, y completado por un subttulo muy significativo: Histoire compare
et sciences sociales.
Una sesin del coloquio (y del libro que le sigui), consagrada a la com-
paracin en historia, reuni, en torno a Aleksander Gieysztor, a siete parti-
cipantes: tres de ellos, Reyna Pastor por Castilla y Len de los siglos XI y XII;
Evelyne Patlagean que clamaba por una extensin del espacio de comparacin
europeo definido por M. Bloch a los estados eslavos y al mundo bizantino; y
Michel Cartier por China, haban concentrado sus comunicaciones sobre el
tema del feudalismo, sus orgenes, su expansin, su evolucin. Lucette Valensi
haba intentado responder, de manera ms general, a la tercera cuestin que
acabo de exponer, analizando la respuesta de Annales al programa de M. Bloch,
a travs de la eleccin de los temas tratados y de los autores publicados, y
ampliando el espacio de la comparacin en direccin al mundo musulmn y al
conjunto de Asia. Jack Goody haba planteado, desde Inglaterra, el problema
de la relacin entre Marc Bloch y la antropologa social, y Raymond Grew
haba realizado el balance de cerca de treinta aos (1958-86) de la revista
Comparative Studies in Society and History. Por mi parte, haba intentado
un balance de un siglo de esfuerzos desigualmente logrados para introducir
la comparacin en el corazn de la investigacin histrica.

1. Para la primera cuestin, la respuesta aparece relativamente clara. La nece-


sidad y el programa de una historia comparada haban sido definidos desde las
ltimas dcadas del siglo XIX, con, a fines de los aos 1870, el proyecto de
una historia comparada de las religiones, proyecto tanto o ms revolucionario y
provocador, al menos en apariencia, que pareca cortar todo lazo entre religin
y verdad y ubicar a todas las religiones en el mismo plano. Pero, sobre todo, y
a pesar de las proposiciones innovadoras de parte de historiadores como Paul
Lacombe (autor de De lhistoire considre comme science, Pars, 1894, al cual
F. Braudel atribua la paternidad de la expresin histoire vnementielle,
que l mismo se haba reapropiado para hacer un instrumento de combate a
favor de otro tipo de historia), el programa haba sido objeto de una verda-

 Marc Bloch, aujourdhui. Histoire compare et Sciences sociales, textos reunidos y presentados
por Hartmut Atsma y Andr Burguire, Pars, Editions de lEHESS, 1990.

Las escalas de la historia comparada | M. Bonaudo, A. Reguera y B. Zeberio (coords.) 15


dera confiscacin concurrencial por parte de la sociologa durkheiminiana
a comienzos del siglo XX. Para Durkheim, que intent reorganizar en torno
de la sociologa al conjunto de las ciencias sociales, la historia incluida, la
situacin es de una remarcable simplicidad: la historia no puede ser una
ciencia ms que en la medida en que ella explica, y no puede explicar sino
comparando. Esto es lo que le permita deducir de paso: desde que ella
compara, la historia deviene indistinta de la sociologa. La frmula tiene el
mrito de la claridad, y nos recuerda las encrucijadas de la poca.
El lugar de la comparacin en el proyecto terico y el mtodo de una
disciplina particular como la historia no tienen, en efecto, sentido sino en
relacin a una ambicin ms general: aquella de la unificacin de las ciencias
sociales en su conjunto, reunidas en torno a una de ellas, y de un proyecto
global que se muestra capaz de definir y que intenta abordar la totalidad de
lo social y proponer un sistema de explicacin en el cual la exhaustividad y
la coherencia garantizan el carcter cientfico.
Que la historia sea la primera afectada por el reto lanzado por la sociologa,
como lo ser entonces, en los aos 1950, por aqul realizado por la antropologa
estructural (y al cual responder Fernand Braudel en su artculo sobre la larga
duracin), no debe sorprender. De todas las ciencias sociales y humanas, ella
es aquella donde el aparato conceptual y metodolgico aceptado por todos es
el menos desarrollado, ya que los nicos criterios que parecen hacer la unani-
midad para los historiadores son aquellos que presiden el establecimiento de la
verdad a travs de la crtica atenta de las fuentes: ella parece pues no oponer
ms que una dbil defensa a aquellos que intentan embestir desde el exterior,
y poner as la mano sobre un capital de conocimientos e informaciones que la
historia no es ms capaz de formalizar, y que ni le interesa hacerlo.
Pero ella es tambin la ms indicada para reafirmar la necesidad de volver
siempre a las vivencias humanas y a la experiencia concreta de los individuos:
dos realidades con las cuales, en su trabajo sobre las sociedades del pasado,
no puede entrar en contacto ms que de manera indirecta, por intermedio de
las fuentes que son siempre lejanas, parciales, fragmentarias. Generalizar,
construir sistemas, elaborar modelos es, sin duda, necesario, pero no puede
constituir ms que una etapa del razonamiento.
Algunos aos ms tarde (1903), Franois Simiand, miembro l tambin
del grupo durkheiminiano, vuelve a plantear en su artculo Mthode histo-
rique et science sociale. Etude critique daprs les ouvrages rcents de M.
Lacombe et de M. Seignobos, la divisin de sus adversarios, afirmando,
de acuerdo a P. Lacombe, que no hay ningn hecho donde no se pueda
distinguir una parte de lo individual y una parte de lo social, una parte de
la contingencia y una parte de la regularidad. Pero no lo hizo ms que para
convencer a los historiadores de abandonar esta parte de lo individual y de
la contingencia, a fin de recuperar la sociologa y adoptar una perspectiva

16 Introduccin | Maurice Aymard


decididamente cientfica que slo poda ser fundada, desde su punto de vista,
sobre la otra parte, la de lo social y la de la regularidad. Pero, en aquel
momento, eran escasos los historiadores dispuestos a hacerlo: el llamado de
Simiand no ser realmente comprendido hasta varias dcadas ms tarde, con
el desarrollo de la historia serial y cuantitativa: sta descansar en una selec-
cin, entre las fuentes, de aquellas informaciones susceptibles de integrarse
en una serie y de encontrar su lugar en una representacin grfica en la cual
las dos variantes ms privilegiadas fueron entonces el mapa y la curva. Por
ello, los historiadores tomaron prestado, a fines de la dcada de 1920, los
mtodos de la historia serial, menos de la sociologa que de la economa, que
iba a convertirse durante tres dcadas en su partenaire privilegiado, y, para
muchos, el modelo a seguir.

2. No es sin duda por azar que en 1929, en su comunicacin en el Congreso de


Oslo sobre Lhistoire compare des socits europennes destinada a un
pblico de historiadores medievalistas, y de nuevo en 1934, en su candidatura
al Collge de France, Marc Bloch no hace ninguna referencia ni a Durkheim
ni a ningn miembro de la red de Durkheiminianos, y tampoco, en 1934, a F.
Simiand o a Marcel Mauss, aunque figurasen entre sus potenciales electores.
Su objetivo, claramente anunciado en 1928, es esencialmente pedaggico: se
trata de convencer a los historiadores, a quienes se les dej creer demasiado
que la historia comparada era un captulo de la filosofa de la historia o de la
sociologa general, disciplinas que, segn su espritu, el trabajador tanto puede
venerar como acoger con una sonrisa escptica, pero que, comnmente, evita
practicar, que esta historia comparada responde a lo que el historiador espera
de un mtodo: ello es un instrumento tcnico, de uso corriente, manejable y
susceptible de resultados satisfactorios.
Estas dos referencias a otras disciplinas diferentes de la historia concier-
nen, por un lado, a la lingstica La Mthode compare en linguistique his-
torique de A. Meillet (1925), de la cual declara tomar prestada la idea general
del desarrollo sobre las dos formas del mtodo que propone seguir y, por el
otro, a Le Rameau dOr de James Frazer, del cual retoma las observaciones
sobre la utilizacin con fines heursticos de un rito extrao, descrito como
tal por los escritores latinos, que presida la sucesin de los sacerdotes en el
templo de Diana: quiconque veut tre prtre (de ce temple) le peut, mais
cette condition seulement: tuer le desservant dont il convoite la place.
En los dos casos, el trabajo de la comparacin no implica ninguna eleccin
reduccionista por parte del historiador al momento de la descripcin y anlisis
de los hechos. A su vez, interviene tanto hacia arriba como hacia abajo en la
investigacin propiamente dicha.

Las escalas de la historia comparada | M. Bonaudo, A. Reguera y B. Zeberio (coords.) 17


Hacia arriba, en el estadio de la elaboracin del cuestionario, que dirigir la
lectura de las fuentes y permitir poner en evidencia, en una sociedad dada, las
trazas de un fenmeno que aparecen a primera vista en la sociedad vecina.
Hacia abajo, en el estadio de la interpretacin, por las aproximaciones que
podrn aparecer como posibles primera forma del mtodo con sociedades
separadas en el tiempo y en el espacio por distancias que las analogas obser-
vadas de una u otra parte, por tal o cual fenmeno, no pueden, de ninguna
manera, explicarse ni por influencias mutuas ni por ninguna comunidad de
origen; o, al contrario segunda forma del mtodo con sociedades vecinas
y contemporneas al mismo tiempo, constantemente influenciadas unas por
otras, sometidas en su desarrollo, en razn precisamente de su proximidad
y sincronismo, a la accin de las mismas grandes causas, y reconociendo, al
menos parcialmente, un origen comn. Pero entre estos dos tipos de mtodo,
Marc Bloch elige, sin duda, el segundo, que le parece, tanto si se trata del
campo de la historia como del lenguaje... ms limitado en su horizonte,
pero tambin el ms rico cientficamente. Porque son estas circulaciones
de influencias, estos prstamos cruzados entre sociedades diferentes y
vecinas que interesan en primer lugar al historiador de la Europa medieval
y de hecho de la Europa occidental y central, la nica por la cual accede
directamente a las fuentes y a los trabajos disponibles: una Europa que es
una creacin de la Edad Media. El objetivo establecido en la investigacin,
y que la comparacin, atenta tanto a las diferencias como a las similitudes,
permite lograr, es reconstituir la gnesis de las diferenciaciones internas que
se han afirmado progresivamente a partir no de un origen sino de una matriz
comn, que habra podido dar nacimiento a otras evoluciones.
La eleccin de Marc Bloch es pues la de una cronologa larga el milenio
o el milenio y medio que ha seguido al fin de la dominacin romana, y de
un espacio centrado ya no en el Mediterrneo sino en una Europa en expan-
sin, que unifica los dos mundos separados precedentemente por la frontera
(la limes) romana, y se defini por una unidad de civilizacin (1934), pero
tambin (1928), a partir de una comunidad primordial de civilizacin, por
prstamos e irradiacin a partir de un centro primitivo. En este espacio, las
diferencias, las fronteras internas que se pueden observar hoy son, en gran
parte, y en su parte ms significativa, anteriores a la creacin y estabilizacin
de las fronteras nacionales, que son una invencin progresiva y tarda a la
vez, y cuya utilizacin por parte del historiador, como marco de sus trabajos,
lo condena, la mayor parte de las veces, al anacronismo. Esto lo mostrar,
por ejemplo, su estudio sobre la formacin de los paisajes rurales franceses:
nunca se podr dar cuenta del open-field ingls, del Gawandorf alemn,
de los champs ouverts franceses, si slo miramos de una vez a Inglaterra,
Alemania o Francia (1928). Este es el marco, a la vez temporal, espacial y
metodolgico sobre el cual l tiene el sentimiento, a los cuarenta aos, en su

18 Introduccin | Maurice Aymard


plena madurez, que ha estimulado y orientado sus propias investigaciones,
sobre el poder curador de los reyes, la esclavitud y la servidumbre, el seoro
rural, la historia agraria, etc.
Empero, la eleccin de Marc Bloch es de una extrema prudencia tanto en
relacin a las falsas semejanzas como en relacin a las falsas causas locales,
as como tambin de la conciliacin entre comparacin y puesta en evidencia
de la originalidad de cada sociedad. Su referencia sobre este punto, es,
una vez ms, Meillet, quien seala como tarea de la lingstica comparada
poner en evidencia la originalidad de las diferentes lenguas, comenzando
por las lenguas indoeuropeas, en las que el estudio de los rasgos comunes
representa pues uno de los ejes principales de la investigacin en lingstica.
Tambin, como lo hemos visto, se privilegia el segundo mtodo, el ms limi-
tado, pero tambin el ms prometedor en trminos de resultados que pueden
esperarse. Incluso si se brinda lugar al primero, que consiste en comparar
sociedades separadas en el tiempo y en el espacio por sus diferencias, es
para subrayar, principalmente, los lmites: para decirlo en una sola palabra,
este mtodo comparativo de largo alcance es esencialmente un procedimiento
de interpolacin de curvas. Su postulado, al igual que la conclusin a la cual
siempre retorna, es el de la unidad fundamental del espritu humano o, si se
prefiere, la monotona, la sorprendente pobreza de los recursos intelectuales
que la humanidad ha dispuesto, a lo largo de la historia, particularmente la
humanidad primitiva, al mismo tiempo que, para hablar como Sir James Fra-
zer, elaboraba, en una primera versin poco refinada, su filosofa de vida
(1928). Ese supuesto invita, a todos aquellos que quieren hacer de los Rois
thaumaturges el libro fundador de la antropologa histrica, a la prudencia.
Eso que claramente rechaza Marc Bloch, se convertir, con Claude Lvi-
Strauss quien tomar prestado, tambin de la lingstica, y en especial de la
lingstica estructural de Roman Jakobson, sus modelos, en el eje principal
de la antropologa estructural y social.
Heredero de la Ilustracin, formado en la escuela del positivismo, Marc
Bloch no puede expresar ms que reticencias y reservas frente a toda tenta-
tiva de idealizacin del pasado primitivo del hombre, y de las sociedades
que los investigadores de su tiempo definan tambin con el mismo adjetivo
de primitivos. Por ltimo, Jack Goody, en su intervencin en el coloquio
de 1986, justamente seal la oposicin entre la actitud de los historiadores
franceses, que tienden a ubicar su inters en la antropologa bajo el signo
de los Rois thaumaturges, modelo de etnologa comparativa, y la de los
antroplogos ingleses, que, al contrario, privilegian en la obra de Marc Bloch
a la sociologa comparativa, que debe mucho a la lectura de Durkheim, de
La socit fodale.

Las escalas de la historia comparada | M. Bonaudo, A. Reguera y B. Zeberio (coords.) 19


3. Si nosotros miramos ahora el camino que se recorri desde Marc Bloch
hasta hoy y el eco que su proyecto tuvo entre los historiadores, sera oportuno
recordar el juicio que Lucette Valensi realiz en el seno del mismo coloquio al
decir que: este proyecto haba dado poco resultado, ya que los historiadores
respondieron al llamado de Marc Bloch de una manera reservada o al menos
diferente de aquella que l podra haber esperado. Pero yo elegira, sobre
todo, sealar estas diferencias y buscar comprenderlas.
La segunda posguerra estuvo, en efecto, marcada en Francia de manera
evidente, aunque tambin en los principales grandes pases dotados de estruc-
turas de enseanza y de investigacin en Ciencias Sociales y Humanas, por
un cierto nmero de mutaciones profundas, con las cuales los historiadores,
empezando por todos aquellos, franceses y extranjeros, gravitaban en torno
de los Annales.
La primera mutacin est ligada a la toma de conciencia de que, esta vez,
el mundo haba cambiado definitivamente: la reconstruccin de Europa es
la de una Europa que apareca durablemente dividida en dos, y obligada a
elegir entre los dos modelos dominantes, no slo a nivel econmico y social
sino tambin intelectual, el del marxismo en su versin sovitica y el del
liberalismo en su versin americana. Una eleccin, que, precisamente en el
plano intelectual, los Annales y la VI Seccin de lEcole Pratique des Hautes
Etudes, hoy convertida en la EHESS la revista y la nueva institucin se hallan
estrechamente asociadas, van a hacer todo lo posible por superar. Se intent
abrir una tercera va independiente, tomando elementos del marxismo
(principalmente por el lugar otorgado a la economa como factor explicativo
y al anlisis de las estructuras sociales), aunque poniendo el acento en el papel
de los intercambios comerciales y de todo aquello que se deriva de los mis-
mos (las ciudades, las tcnicas financieras, el nacimiento de las burguesas
mercantiles, el papel creciente del dinero junto a la tierra en la definicin de
las jerarquas sociales, etc.) en la gnesis del mundo moderno.
La segunda mutacin, est ligada al crecimiento y afirmacin de las cien-
cias sociales, al lado de la historia y en concurrencia con ella: a diferencia
de lo que se observa en Estados Unidos, al menos hasta fines de los aos 60,
L. Febvre y ms an F. Braudel rechazan la relegacin de la historia entre las
humanidades y reivindican para ella un lugar entre las ciencias sociales en
las cuales ninguna puede ignorar el pasado de las sociedades que estudian y
la dimensin temporal y diacrnica de su evolucin a muy largo plazo, que
jams ha sido ubicada bajo el signo de una historia inmvil. Este lugar es,
para Braudel, en su artculo de 1958 sobre la larga duracin, un lugar central,
que permite a la historia jugar el rol de un lenguaje comn, un lugar que l
piensa debera compartir con las matemticas.
La tercera mutacin, en fin, est ligada a la toma de conciencia de que
Europa ha perdido su lugar como espacio de referencia para la investigacin

20 Introduccin | Maurice Aymard


histrica. Si bien F. Braudel atribua a Marc Bloch la afirmacin de que no
hay una historia de Francia, sino una historia de Europa, inmediatamente
se apresuraba a actualizarla, diciendo, no hay una historia de Europa, sino
una historia del mundo. Para escribir esta historia del mundo, hay que hallar
los medios para superar el europeo-centrismo inicial que ha marcado el naci-
miento y la afirmacin de la historia. Es decir, hacer lugar a otras disciplinas,
distintas de la historia, que han privilegiado el estudio de las sociedades
extra-europeas, y crear las condiciones de una verdadera cooperacin entre
historiadores y especialistas de otras disciplinas.
En el plano institucional, al interior de la VI Seccin, la creacin, en 1950,
del Centre de Recherches Historiques, dirigido por F. Braudel, centrado
principalmente sobre Europa, el Mediterrneo y la expansin europea de la
poca moderna, ha sido continuado cinco aos ms tarde por la fundacin de
los primeros centros de investigacin consagrados al estudio de las grandes
reas culturales del mundo (India, China, el mundo turco y ruso, frica, etc.),
que reunan a investigadores de todas las disciplinas: geografa, antropologa,
ciencia poltica, sociologa y, por supuesto, historia. Principalmente, despus
de la eleccin de cinco nuevos Directores de Estudios especialistas en Asia en
marzo de 1955, Louis Dumont por la India, Vadime Elisseef por Japn, Etienne
Balazs, Jean Chesneaux y Jacques Gernet por China; F. Braudel transforma
su seminario en un lugar de discusiones sobre historia comparada, al cual
son invitados estos nuevos directores elegidos, y la empresa continuar en el
transcurso de los aos siguientes. La historia comparada es, de esta manera,
desplegada en un espacio mucho ms amplio para ser puesta al servicio de
una historia del mundo, que Marc Bloch no haba vislumbrado, sin por lo
tanto excluirla, pero en la cual habra podido hacerlo viendo, despus de
la guerra, a los antroplogos africanistas, que estudiaban a los Estados del
frica pre-colonial, buscar los trminos de la comparacin por el lado de su
Socit fodale (y, despus, Georges Duby hablar del Imperio de Carlomagno
como de una chefferie de village tendue aux dimensions de lOccident).
Pero no hay que olvidar jams que su vida fue violentamente interrumpida
a los 58 aos. Es la historia comparada, sobre este espacio de la historia del
mundo, la que va a sostener el proyecto braudeliano de Civilisation matrielle,
Economie et Capitalisme, pero tambin aquel del Modern World-System de
Immanuel Wallerstein, o an ms el Carrefour Javanais de Denys Lombard,
que traspone a la escala del sudeste asitico, aunque invirtiendo el orden del
tiempo, para partir del presente hacia el pasado, el modelo del Mediterrneo
de Braudel.
Pero ste no ha sido el nico camino seguido por los historiadores en las
primeras dcadas de la post-guerra. Frente a los desafos de la antropologa
estructural, lista para retomar en la historia la totalidad de las regularidades,
a fin de volcarlas al tiempo inmvil y no dejar a la disciplina histrica ms

Las escalas de la historia comparada | M. Bonaudo, A. Reguera y B. Zeberio (coords.) 21


que las migajas del acontecimiento, juzgadas sin inters cientfico, los histo-
riadores, en principio, haban reaccionado, defendiendo, a travs de la pluma
de Braudel, la especificidad de sus estructuras, inscriptas en aquel tiempo
en el cual eran capaces de resistir hasta un cierto lmite, pero que luego eran
factibles de deformarse y transformarse lentamente a fin de adaptarse. Pero,
por sobre todo, haban elegido desplazar sus investigaciones. Los primeros,
desde los aos 1930, y de forma ms general despus de 1945, hacia otros
campos y en otras direcciones, que renovaran el contenido mismo de la his-
toria comparada. La construccin de series temporales ms o menos largas,
en principio aplicadas al campo cuantificable de la economa y la demografa,
y luego, a partir de los aos 1960, al campo de la religin y de la cultura (las
actitudes ante la muerte, las creencias y las prcticas religiosas, las dispensas
de consanguinidad, la alfabetizacin y educacin, la posesin y lectura de
libros, las formas y las redes de sociabilidad), responda, con tres o cuatro
dcadas de retraso, al llamado lanzado por F. Simiand en 1903.
Cada vez se trataba de aislar esta parte de regularidad para construir,
ahora s, aparatos cientficos que, por su definicin y formalizacin, los hacan
comparables como tales, como las imgenes de la realidad social, pero slo
en los lmites de los criterios elegidos al comienzo para constituirlos, y nor-
malmente tomados prestados de otras disciplinas (economa, demografa,
antropologa), que les servan de instancias de validacin.
Los economistas haban fijado las reglas a seguir y siguiendo los conceptos
y los trminos a utilizar en materia de historia de los precios, los demgrafos
en materia de tasas de nupcialidad, natalidad, fecundidad y mortalidad, cal-
culados sobre la nica base de familias reconstituidas (es decir del comienzo
al fin de su historia) gracias a los registros parroquiales, los antroplogos en
materia de estructuras familiares y de sistemas de parentesco y de alianza.
Cada vez ms, la eficacia de los mtodos estadsticos era invocada para
proteger al historiador contra el riesgo del error: contrariamente a las exi-
gencias ms fundamentales de su disciplina, le faltaba aceptar que la ley de
los grandes nmeros permita compensar los errores, y aprender a pensar
bien con cifras falsas.
De la misma manera, el campo de la comparacin se encontr prodi-
giosamente ampliado a toda una serie de objetos nuevos, diferentes, en su
misma naturaleza, de aquellos que haba vislumbrado Marc Bloch. Extrados
y aislados de la realidad, permitan, a su vez, poner en evidencia estructuras
dotadas de una relativa estabilidad en el largo plazo y una coyuntura hecha de
movimientos de conjunto ms o menos en la larga duracin, pero de la cual
tambin se podan extraer constantes: la crisis cerealera, as como la crisis
demogrfica a la que se la liga a menudo, pueden as ser propuestas como
caracteres distintivos de un Antiguo Rgimen econmico o demogrfico,
en el cual, cada crisis, reproduca, en ciertos matices, aquellos cercanos al

22 Introduccin | Maurice Aymard


modelo. La crisis coyuntural era llamada a revelar el peso de las estruc-
turas subyacentes: cada sociedad tiene las crisis de sus propias estructuras,
gustaba de recordar E. Labrousse. Y el paso de una crisis de origen cerealero
(una crisis de sub-produccin) a una crisis de origen industrial (una crisis de
sobre-produccin y de sub-consumo) poda servir de indicador del paso de
una economa y de una sociedad dominadas por la agricultura a una economa
y una sociedad dominadas por la industria.
Pero los historiadores no tardaron en sentir una cierta nostalgia por esta
parte de lo individual que la construccin de series los haba hecho desechar,
y que se avocaron a recuperar. En el mismo sentido, el marco de la monografa
local algunas ciudades, simples pueblos, o una micro-regin, por ejemplo,
se encontr revalorizada, al constituir el nivel que permitira reintroducir las
series pacientemente construidas y debidamente verificadas en su contexto
concreto, con el objetivo de estudiar los lazos que se establecen entre estas
series y todo lo que por naturaleza o por insuficiencia de las fuentes escapa a
la puesta en serie. Pero al trmino de este trabajo, es la misma monografa, en
su complejidad, la que se halla propuesta como trmino de la comparacin:
el caso singular se convierte en ejemplo, comparable con otros ejemplos,
precedentemente estudiados por otros investigadores pero destinado tambin
a estimular otras investigaciones sobre otros ejemplos. Cada vez, el objetivo
es poner en evidencia, al trmino de un doble anlisis, el primero cuantitativo,
y el segundo de tipo contextual y cualitativo, semejanzas y diferencias.

4. Es esta misma estrategia de investigacin, que domin hasta los aos 1980,
la que se encuentra hoy cuestionada. Y esto por dos tipos de razones. La
primera se debe a un cierto empobrecimiento de la investigacin misma: la
repeticin de estudios de caso entraa una cierta banalizacin de los resultados
que terminan apareciendo como repetitivos. De ah la necesidad de relanzar
el inters por la invencin de nuevos objetos de estudio, o la eleccin de
nuevos ngulos de observacin, o la crtica misma de objetos anteriormente
seleccionados: sobre este ltimo punto ser necesario citar la observacin
formulada por Pierre Vilar en los aos 1960 que me importan las series
de salarios si no hay asalariados?. Las mismas razones se deben tambin a la
incapacidad de los investigadores de nutrirse de los conocimientos necesarios
para desarrollar la comparacin a escala mundial: conocimientos lingsticos,
bibliogrficos e historiogrficos, y conocimiento de diferentes campos.
El segundo tipo de razones es sin duda ms importante. Esta vez se deben
a una serie de cambios que ha venido a modificar tanto el contexto intelectual,
en el cual se desarrolla la investigacin histrica, como el mundo que hoy le
plantea desafos frente a los cuales se encuentra a menudo desarmado para
ir a buscar y encontrar respuestas en el pasado.

Las escalas de la historia comparada | M. Bonaudo, A. Reguera y B. Zeberio (coords.) 23


Para referirme al contexto intelectual, me bastara con sealar tres hechos
principales. El primero, es la crtica misma de las fuentes, iniciada por Michel
Foucault, y sistematizada por los post-modernos, y de la ilusin de rea-
lidad que haban creado entre los historiadores, convencidos de acceder
directamente, a travs de ellas, a objetos histricos reales, en tanto que ellas
son siempre construcciones sociales y culturales, y que no nos dan acceso ms
que a ciertas representaciones. El segundo, es la crisis de los grandes modelos
que nutre nuestra visin de la historia como totalidad, y que pretendan darle
un sentido: el marxismo, la idea de progreso, la teora de la modernizacin,
etc.. Ahora bien, este sentido es el que fijaba generalmente las referencias,
implcitas o explcitas, de la comparacin, y nos permita desglosar, por un
lado, el tiempo en estadios sucesivos o en etapas de una evolucin orientada
hacia un fin, y, del otro, el espacio en sub-conjuntos distintos inscriptos en
un sistema jerrquico (puede pensarse en las categoras centro, semi-periferia
y periferia propuestas por I. Wallerstein). As, de un mismo modo, nos per-
mita darnos cuenta de diferencias observadas en el tiempo y en el espacio.
El tercero, es la contestacin sobre el monopolio que los historiadores se han
atribuido sobre una misma historia para todos los grupos que haban ms o
menos conscientemente aceptado excluir, o, ms grave an, silenciar: pobres,
campesinos y proletarios, mujeres, minoras tnicas y sociales. Esta contes-
tacin tiende a tomar cada vez ms la forma de una reivindicacin, no slo
de una reescritura de la historia, o de una historia alternativa y ms amplia,
haciendo lugar a los que fueron precedentemente excluidos, sino del derecho a
una memoria distinta, elaborada y transmitida por los interesados y por ellos
mismos, como instrumento de construccin y afirmacin de su identidad. La
concepcin de una historia universal, que supera y sobrepasa, en especial
por la comparacin, los lmites de las historias nacionales que haban servido
de marco a la escritura inicial de la historia, se encuentra negada, o al menos
cuestionada en su propio principio.
Esta triple revisin, que ha modificado profundamente el contexto intelec-
tual de estos ltimos veinte o veinticinco aos, ve sus efectos ms agravados
an, en otro plano, por el nuevo orden mundial que se dibuja bajo nuestros
ojos. La globalizacin actual tiene, por supuesto, sus antecedentes hist-
ricos, que los especialistas de la poca moderna (como yo) son los primeros
en sealar: los descubrimientos martimos de fines del siglo XV iniciaron
una unificacin del mundo que, en principio, abarc las enfermedades (la
unificacin microbiana), luego a los vegetales, despus a los animales (con
los traslados organizados o espontneos de especies de un continente a otro),
despus tambin, en una cierta medida, los hombres mismos y sus culturas,
con el desarrollo de fenmenos de mestizaje. Pero la misma globalizacin
actual hace sentir sus efectos a largo trmino en otros planos. De un lado,
se apoya en los Estados existentes el Estado moderno se ha convertido, en

24 Introduccin | Maurice Aymard


la segunda mitad del siglo XX, en la forma casi exclusiva de organizacin
poltica y de gestin de la vida de las sociedades humanas, y favorece una
redistribucin de las cartas a escala mundial, con el retorno al primer plano
de Asia, que parece haber reencontrado su antiguo lugar, del cual la expansin
y la superioridad europea la haban privado largamente: la historia no puede
ms que ganar, a condicin de tomar ventaja para superar su europeo-cen-
trismo inicial y para establecer un dilogo de igual a igual con las historias
de otras civilizaciones como las de China, India, Japn, el mundo musulmn
o el frica sub-sahariana. Pero del otro lado, la globalizacin contribuye a
debilitar a los Estados y a las culturas, forzndolos a entrar en una competencia
a escala mundial que est subordinada a las nicas reglas del mercado y la
concurrencia, y donde cada uno no podra salir del lugar de donde est ms
que desarrollando sus ventajas comparativas a expensas de toda otra forma
de solidaridad, pertenencia de grupo, o identificacin con una determinada
tradicin: solidaridad, pertenencia, identificacin que no pueden ser salvadas
ms que a condicin de ser adaptadas y reinterpretadas para estar al servicio
de los actores involucrados en esta competencia.
Esta nueva situacin representa para la historia una suerte y un desafo
al mismo tiempo. No puede hacer frente ms que a condicin de aceptar
sacrificar sus antiguas certezas, de renunciar a sus derechos adquiridos, de
volver a cuestionarse ella misma, pero tambin de definir los instrumentos
de anlisis que le permitirn releer nuestro presente y nuestro futuro prximo
y previsible, que est en camino de construirse bajo nuestros propios ojos,
en un pasado, an presente en nosotros y en torno a nosotros, que permite
comprenderlo mejor y, en cierta medida tambin, dominarlo. Ms que nunca
la historia debe vivir en contacto lo ms estrecho posible con las otras ciencias
sociales. Ms que nunca tambin la comparacin es indispensable: ella sola
nos permite superar los horizontes siempre demasiado estrechos de nuestras
experiencias y de nuestros conocimientos para confrontarnos con los otros.
Marc Bloch lo haba percibido y nos lo haba propuesto inmediatamente
despus de la primera guerra mundial. Haba abierto pistas, haba planteado
una exigencia, haba explorado ciertos terrenos nuevos. Nosotros tenemos que
hacer hoy lo que, sin duda, habra hecho si hubiera sobrevivido a la segunda
guerra mundial: repensar el programa que nos ha dejado en herencia a la
escala de nuestro tiempo.

Las escalas de la historia comparada | M. Bonaudo, A. Reguera y B. Zeberio (coords.) 25


EN LO SOCIAL

27
presentacin

Estructuras, dinmicas sociales


e historia social
Michel Bertrand 

L
a invitacin lanzada por los coordinadores de la publicacin a un
meso-americanista para comentar los textos relativos a las formas
de la historia social coincide con una de mis convicciones fuertes,
heredada de mi maestro Jean-Pierre Berthe, o sea la urgencia de promover
estudios comparados. Quedo convencido de que el americanismo perdera
mucho ms de los escasos beneficios que podra eventualmente ganar al que-
darse encerrado dentro de sus fronteras geogrficas. Esta conviccin ma se
alimenta de la hoy larga experiencia de lo que significa ser un americanista
en Europa, y muy especialmente en Francia donde se aceptar ser una touche
dexotisme dentro de una historiografa cuyo eje central tan difcilmente se
aleja de planteamientos hexagonales. Esta apertura hacia el comparativismo
es tambin enriquecedora para la historiografa latinoamericana donde sigue
fuerte, a pesar del desarrollo y de la importancia de la historia regional, el
peso del marco nacional. En este sentido la creacin de una red de historia
comparada cuyo nombre, adems, recuerda al gran historiador medievalista
francs Marc Bloch, viene a ser una iniciativa oportuna para favorecer los
necesarios y fructferos intercambios entre las dos riberas del Atlntico.
Los textos que componen este apartado declinan perfectamente la temtica
que los rene al ser todos un reflejo elocuente, aunque no exhaustivo, de lo
que hoy pretender ser la llamada historia social y la manera de abordarla.
Para ser rpido y quizs correr el riesgo de ser esquemtico ms que nada
por falta de espacio, dichos textos ilustran maravillosamente el nuevo
paradigma que hoy se ha impuesto entre los historiadores en detrimento
del que domin durante varios decenios. Dicho de otro modo, los autores
ponen en evidencia el inters, hoy relativo por lo que hasta hace dos o tres
lustros dominaba, casi de forma exclusiva, el campo de las ciencias sociales,
o sea el paradigma estructuralista y los anlisis de nivel global o macro. Los

 FRAMESPA-Universit de Toulouse II (Francia).

29
textos reunidos aqu prefieren recurrir a un enfoque radicalmente distinto
al privilegiar lo individual, lo peculiar, lo accidental, o sea lo que se revela
observable al nivel micro.
Expresado as, se podra considerar que la nueva historia social, a la que
los textos remiten expresamente, viene a ser algo as como una respuesta a la
llamada crisis del proyecto historiogrfico promovido por los Annales y,
muy especialmente, la del planteamiento labroussien de la historia social.
En lo que a m se refiere, no me parece precisamente necesario retomar aqu
el debate relativo a esta crisis de la historia que, desde tres lustros por lo
menos, nos acompaa a travs de una abundantsima produccin bibliogrfica.
Lo que se pretende ms bien es ubicar los comentarios de los trabajos de este
apartado bajo una problemtica general que yo expresara con estas palabras:
qu es, cmo se sita y cmo hacemos, hoy, historia social? En este sentido,
no me parece necesario centrarse tanto aqu en el contenido de las ponencias
en trminos de material histrico. Ms bien me centrar en las dimensiones
tericas y heursticas de los instrumentos movilizados por sus autores y que
sustentan, explcita como implcitamente, sus reflexiones.
A mi parecer, dichos textos ofrecen distintas respuestas, aunque com-
plementarias, al interrogante que ha guiado aqu mi reflexin. El objetivo de
Rosa Congost es el de ofrecer una reflexin sobre las formas de relacionar
estructuras y dinmicas sociales, planteamiento central de la llamada historia
social desde su surgimiento. Andrea Reguera, por su parte, se preocupa por
relacionar el grupo social con el individuo, lo cual remite tambin al tema de
las estructuras y de la movilidad social. Para terminar, Gabriela Dalla Corte
ofrece una reflexin sobre la capacidad heurstica de la categora lazo social
como instrumento de anlisis y de interpretacin del campo social, no tanto
en trminos estructurales pero s relacionales.
A partir de este material historiogrfico, me parece posible insistir en lo que
comparten todos estos textos a pesar de tratar perodos y temticas variadas

 Deuda clara aunque no siempre explcita a los microhistoriadores italianos. Ver al respeto el
dossier La microhistoria en la encrucijada, Prohistoria, ao 3 n 3 y Daro BARRIERA,
Ensayos sobre microhistoria, Morelia, Mxico, Red Utopa Prohistoria, 2002, 286 pp.
 Interpretacin de muchos historiadores en relacin a las nuevas orientaciones de la historia social,
muy especialmente en Francia. Entre ellos, se pueden citar a G. Noiriel, F. Dosse y G. Bois.
 C. E. Labrousse se propuso poner en evidencia las interdependencias entre lo econmico, lo
social y lo institucional. Su objetivo, que aplic al estudio de los orgenes de la Revolucin
francesa, fue identificar los procesos y desarrollos de las perturbaciones sociales y polticas.
Segn l, los factores econmicos, an cuando fueran lejanos en el tiempo, permitan localizar
la formacin de los grupos sociales y los actores polticos que invadieron el escenario a partir
de 1789.
 Para ello, remito a los lectores interesados en el contenido puntual de las distintas contribuciones
a los textos aqu reunidos.
 Julin CASANOVA, La historia social y los historiadores, cenicienta o princesita?, Barcelona,
Crtica, 1997.

30 Presentacin | Michel Bertrand


y diversas, ya que todos ellos ofrecen ejemplos sobre la forma de acercarse
a las estructuras sociales confrontndolas a las prcticas de los actores. El
punto de partida de la reflexin de R. Congost remite, precisamente, a este
interrogante al remitirnos a una pregunta esencial dentro de su propio campo
de investigacin y que ella formula de la forma siguiente qu es un cam-
pesino?. Ms all de la formulacin de la pregunta, que remite al contexto
historiogrfico en el que se mueve su propia reflexin, yo la ampliara a un
interrogante ms general relativo al valor de las categoras utilizadas por la
historia social. A qu realidad histrica y social corresponden dichas cate-
goras? Hasta qu punto pueden ser operativas? Pertinentes? Hasta qu
punto pueden permitir comparaciones?
La respuesta ofrecida por R. Congost a esta interrogacin fundamental
alegrar a todo historiador que se precie de tal al subrayar la necesidad de
contextualizar las herramientas movilizadas. Dicho de otro modo, a lo que
nos invita R. Congost es a evitar el presupuesto de la universalidad de las
categoras que cada cual utiliza, muchas veces naturalmente y siempre sin
interrogarse sobre el alcance de dichas categoras.
Esta misma reflexin constituye, explcita o implcitamente, el punto de
partida de todos los dems textos aqu reunidos, an cuando cada uno lo aborde
a su manera. A. Reguera lo construye a partir de un repaso historiogrfico
crtico construido reflexionando sobre la dialctica entre individuo y grupo a
travs del espacio otorgado por los historiadores a la biografa. Es interesante
para nosotros subrayar aqu su conclusin, la cual pone en evidencia una doble
observacin. La primera remite al hecho de que la historiografa estructuralista
manejada fundamentalmente, en este trabajo, hija de Annales nunca se ha
olvidado del individuo. A la inversa, los adeptos del planteamiento micro, y
muy especialmente sus inspiradores dentro del gremio de los historiadores,
no reniegan de la globalidad a la cual siguen siempre haciendo referencia y en
la cual siguen interesndose. De la misma manera, G. Dalla Corte reflexiona
tambin sobre la relacin entre individuo y grupo social mediante el papel del
llamado lazo social. Subraya su carcter polifactico al ser, en un primer
momento, constructor de estructura o sea una red social que slo existe
en funcin de los intercambios que circulan a travs de ella. Lo que viene a
promover el concepto de estructura relacional. Esta manera de proceder
remite claramente a la confrontacin de escalas, habitualmente movilizada
por el gegrafo y recuperada por los historiadores gracias a Bernard Lepetit y

 Basta recordar aqu los ejemplos muy significativos de L. Febvre que se interes por el caso
Rabelais, de J. Le Goff que dedic un amplsimo estudio a San Luis, rey de Francia, o de G.
Duby que resucit para sus lectores a Guillaume le Marchal
 El ejemplo de C. Ginzburg es muy explcito de esta perspectiva, al transformar a su molinero
Menocchio de El queso y los gusanos en un verdadero microcosmos, o sea en la reproduccin
a escala reducida de un conjunto mucho ms amplio.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 31


lo que l vino a llamar el juego de escalas. Esta variacin de escalas corres-
ponde, en realidad, a un juego entre espacios sociales distintos y construidos
de manera radicalmente diferente.
De este desglose de los textos relativos al tema de las estructuras sociales,
surgen para m dos conclusiones importantes. Lo primero es que no existe
ninguna contradiccin fundamental entre la historia social de ayer y la que
se esta construyendo hoy. Lo que pretenden unos y otros de los autores aqu
reunidos a travs de sus trabajos y reflexiones es escapar de la fosilizacin de
las estructuras utilizadas por la historiografa social, evitar en cierto modo
su reificacin que muchas veces opera mediante un nominalismo estril.
Sin embargo y simultneamente, en ningn momento se trata de negar la
existencia de dichas estructuras. Lo que s se pretende, por lo tanto, es ofrecer
del concepto de estructura una visin fundamentalmente flexible que remita
a su adaptabilidad, sus transformaciones: o sea dejar de asimilar dichas
estructuras a una suerte de muros o de fronteras, impermeables y rgidas,
y concebirlas como espacios sociales franqueables. Lo segundo que merece
ser subrayado es que, a travs de estos trabajos, se manifiesta claramente el
nuevo objetivo de la historia social, o sea atenerse a la reconstruccin de las
dinmicas sociales y sus articulaciones con las estructuras.
Una vez reconstruido el trasfondo terico comn a estos trabajos, merece
la pena reflexionar sobre su capacidad heurstica a travs de las investiga-
ciones presentadas. Como lo evidencia R. Congost, uno de los intereses de
este acercamiento es la posibilidad de traspasar los planteamientos relativos
a sociedades rurales europeas hacia las de Amrica, hoy. Concretamente,
subraya que la capacidad de accin y de movilizacin de las comunidades
campesinas europeas frente a la poltica liberal decimonnica no es fun-
damentalmente distinta de la que demuestran ser capaces hoy frente a la
globalizacin las comunidades campesinas o indgenas americanas. En ambos
casos, el anlisis se centra en los dinamismos de los que unos y otros son o
fueron capaces, llevando a cabo una comparacin que alimenta una profunda
renovacin historiogrfica. G. Dalla Corte, al reconstruir los mecanismos
de ascenso social de un inmigrante espaol en la Argentina del siglo XIX,
demuestra que no son sus mritos propios sino sus recursos relacionales
los que le permiten integrarse dentro de la sociedad elitista. Es su red social
la que le permite ubicarse en el buen lugar en el momento preciso. Para ter-
minar, A. Reguera concibe su planteamiento como una condicin necesaria
para revisitar una historiografa particularmente abundante sobre un per-
sonaje esencial de la historia argentina del siglo XIX, Juan Manuel de Rosas.
De forma que los trabajos reunidos asumen, o hasta reivindican, una fuerte

 Bernard LEPETIT, De lchelle en histoire, en J. Revel, Jeux dchelles, la microanalyse


lexprience, Pars, Gallimard/Le Seuil, collection Hautes Etudes, 1996.

32 Presentacin | Michel Bertrand


continuidad historiogrfica dentro de la llamada historia social, a pesar de
movilizar nuevos instrumentos de anlisis y de fijarse nuevos objetivos y sin
por ello renegar de las aportaciones anteriores.
A mi modo de ver, las reflexiones suscitadas por la lectura de estos textos
permiten evidenciar al menos dos conclusiones de inters. La primera es que,
en contra de lo mucho que se ha dicho y escrito, las formas de hacer la historia
social hoy no se desarrollan en ruptura con la de las generaciones anteriores.
Ayer como hoy, los historiadores que se dedican a esta temtica siguen de
hecho reivindicando plenamente la herencia de Annales y de sus aportaciones
decisivas. Sobre todo si recordamos lo que deca el propio Lucien Febvre de
lo que era para l la historia econmica y social. Explica que en el momento
de escoger un subttulo a la revista recin fundada se inclinaron por el de
revista dhistoire conomique et sociale porque il ne veut finalement
peu prs rien dire.10 Qu quiere decir Lucien Febvre con ello? Dos cosas
por lo menos. Lo primero es que no existe una historia econmica y social
especfica, o sea distinta del resto de la historia. De all su reivindicacin
sobre lo que es la historia segn l: Lhistoire tout court, qui est sociale tout
entire, par dfinition.11 Lo segundo es precisamente subrayar la vaguedad
del concepto para afirmar que es en ello que radicaba su pertinencia. Lo cual
remite a una historia abierta y viva, siempre en construccin, lo contrario
de una historia anquilosada y estereotipada. De forma que, y aqu estara la
segunda conclusin, la historia social tal y como hoy se la pretende hacer
tiene que asumir plenamente su originalidad y su novedad. Lo que est en
juego, as como su principal aporte, es su capacidad de acercarse tanto a la
complejidad social como a la imbricacin de los tiempos de la historia. De
all que la insistencia actual en acercarse al tiempo vivido por los actores
sociales no es, de ninguna forma, excluyente del reconocimiento de la perti-
nencia de otros tiempos histricos y de otras modalidades de funcionamiento
de los grupos sociales, an cuando no son directamente percibidos por los
propios actores sociales. De este juego entre larga y corta duracin, entre
estructuras y dinmicas sociales, entre lo colectivo y lo individual, entre lo
local y lo global, los textos aqu reunidos ofrecen una ilustracin significativa
y alentadora.

10 No tiene un significado muy preciso.


11 La historia a secas, que es enteramente social, por definicin.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 33


1

Tierras, derechos y dinmicas sociales.


Los campesinos como ejemplo
Rosa Congost 

P
ermtanme que empiece con una referencia historiogrfica, que consti-
tuye a la vez un recuerdo estudiantil. Se trata del artculo del historiador
John Habakkuk titulado La disparition du paysan anglais publicado
en un nmero de la revista Annales de 1965. La primera vez que lo le, en
mis aos de estudiante, a mediados de los setenta, me sent atrada por aquel
ttulo y por su prrafo inicial: Depuis quand et pourquoi le paysan anglais
a-t-il disparu?. Pens, en un primer momento, que se trataba de un artculo
sobre historia reciente, la historia inmediata de aquellos aos. Efectivamente,
durante la segunda mitad del siglo XX, en los pases de Europa occidental
los campesinos estaban disminuyendo (por lo tanto, desapareciendo). Pero
en seguida observ que Habakkuk situaba la desaparicin del campesino
ingls en la poca moderna, en una sociedad preindustrial y, por tanto, agra-
ria, concretamente entre 1680 y 1760. Poco familiarizada an con las ideas
historiogrficas vigentes sobre el capitalismo agrario ingls, y demasiado
influida por el sentido corriente y comn de la palabra campesino, percib
todo aquel proceso como un misterio. Pueden desaparecer los campesinos
de una sociedad? En especial, pueden desaparecer los campesinos de una
sociedad preindustrial, es decir, por definicin, agraria?
He redactado este texto a partir de algunas reflexiones que me han acom-
paado, a lo largo de varias dcadas, las transcurridas desde aquella primera
lectura del artculo de Habakkuk. Algunas tienen que ver con el vocabulario.
Haba ledo paysan, haba traducido, en mi interior, a mi lengua materna,
el cataln, pags. Pero la palabra pags no evoca exactamente, para un

 Centre de Recerca dHistria Rural, Universitat de Girona (Espaa).


 John HABAKKUK, La disparition du paysan anglais, Annales ESC, XX, 4, 1965, pp. 649-663.
 En la dcada de los setenta proliferaron los ttulos que hablaban del fin del campesinado. Uno
de los ms tempranos fue el del socilogo Henri MENDRAS, La fin des paysans, Pars, Sedeis,
1967. En Espaa, Enrique BARN, El final del campesinado, Madrid, Zix, 1971.

35
lector bilinge cataln-castellano, lo mismo que la palabra campesino.
Lo primero que haba que adivinar, pues, era qu entenda por paysan
Habakkuk. El historiador britnico intentaba aclararlo en dos ocasiones. Al
inicio del artculo, paysan era definido como el hombre que cultiva una
tierra sobre la que tiene algn derecho de propiedad. Ms tarde, despus de
escribir paysans, l o su traductor sintieron la necesidad de abrir un parn-
tesis para aclarar: es decir, los propietarios cultivadores.
La insistencia en los derechos de propiedad limitaba, evidentemente, el
sentido del concepto paysan y, tambin, en consecuencia, el nmero de
efectivos que podan agruparse bajo aquella etiqueta, bajo aquel concepto. Pero
tambin lo ampliaba, en el sentido en el que acentuaba las posibilidades de
admitir en su seno una capa de paysans ricos, y exiga contemplar, al menos
como hiptesis de trabajo, la posibilidad de amplias diferencias sociales. La
definicin de Habakkuk comportaba, tambin, otra cosa: la desaparicin de
los campesinos significaba, para ese autor, cambios en la distribucin de la
propiedad de la tierra, sin los cuales no hubiera sido posible la va clsica del
capitalismo agrario. De hecho, la idea innovadora de aquel artculo no era pro-
piamente la tesis de la desaparicin de los campesinos ingleses ampliamente
aceptada aquellos aos en la historiografa britnica sino la interpretacin
y la cronologa propuestas. La novedad de la propuesta de Habakkuk era su
tesis de que los orgenes de la desaparicin campesina inglesa no haba que
buscarlos en los procesos de expropiacin de la baja edad media, como muchas
veces se haba dado por supuesto, sino en la dinmica del mercado de tierras
de finales del siglo XVII y el siglo XVIII.
Dejando a un lado los problemas especficos de la historia agraria inglesa,
mis reflexiones en torno al artculo de Habakkuk recogan dos tipos de pro-
blemas. Uno de carcter antiguo, pero no por eso menos importante, acerca
de la dificultad de establecer categoras sociales comparables en el espacio
y en el tiempo. La utilizacin de unas mismas palabras, de unas mismas
etiquetas sociales, no siempre facilita la comparacin de las realidades
estudiadas. El segundo problema tena un carcter ms nuevo y derivaba de
la reciente conversin de conceptos como peasant, peasantry, paysan,
paysannerie, campesino, campesinado en una especie de categoras uni-
versales y, consiguientemente, vaciadas de contenido histrico.

 Reflexion en torno a los problemas de la palabra pags en lo que constituye, en parte, una
primera versin, en cataln, de este trabajo: El misteri de la desaparici dels pagesos anglesos.
Rosa CONGOST, Property Rights and Historical Analysis. Whay Rights? Whay History?,
Past&Present, 181, 2003.
 Sobre la contemporaneidad del actual concepto peasant, J. V. BECKETT, The Peasant in
England: A case of Terminological Confusion?, Agricultural History Review, 32 (1984), pp.
112-123. Sobre los problemas del trmino campesino, Josep FONTANA, Los campesinos
en la historia: reflexiones sobre un concepto y unos perjuicios, Historia Social, 28, 1997, pp.
3-11.

36 1. Tierras, derechos y dinmicas sociales. Los campesinos como ejemplo | Rosa Congost
En realidad, el punto de partida del artculo de Habakkuk era la cons-
tatacin de que en 1688 an haba muchos paysans en Inglaterra. Es el ao
de la famosa estadstica de Gregory King, en la que si bien no aparecan los
peasant ni los yeoman entre los clasificados, s se diferenciaba entre tres tipos
de familias vinculadas al trabajo agrario: freeholders, farmers y cottagers.
La necesidad de encontrar unas categoras nacionales haba dificultado la
tarea de King, tanto como la de los historiadores o socilogos de hoy. El an-
lisis pormenorizado del vocabulario utilizado en algunas regiones concretas
permite observar que podan utilizarse unas mismas palabras para diferenciar
categoras sociales bastante diferentes. Pero adems: existan unas categoras
sociales ntidas y estables?

1. Campesinos, campesinados: desde cundo?, por qu?

Desde mi primera lectura del texto de Habakkuk he vivido bastantes


episodios-sorpresa de apariciones y desapariciones de campesinos. Todos
han dejado alguna huella en m. Recuerdo muy especialmente que a media-
dos de los ochenta, mientras estaba realizando mi tesis doctoral, en la que
estaba descubriendo, a travs de la documentacin notarial, la vitalidad
de las pequeas economas campesinas catalanas a fines del siglo XVIII, se
public un mapa a partir de las etiquetas sociales contenidas en el Censo de
Floridablanca de 1787 en el que los campesinos haban casi desaparecido de
mi rea de estudio. Este hecho resultaba an ms significativo si tenemos en
cuenta que uno de los ejes vertebradores del discurso historiogrfico domi-
nante en Catalua ha sido el recuerdo de las victorias campesinas de la baja
edad media la victoria de los pagesos de remensa, es decir, de los siervos
de la gleba frente a los seores feudales y la mitificacin de los masos
como explotaciones agrarias ideales.
Los datos del Censo de Floridablanca ponan de manifiesto un aspecto
interesante de la evolucin histrica del agro cataln. La etiqueta pags la
que hoy define, en cataln, al campesino, al peasant, al paysan haba
sido monopolizada (en la regin de los masos) por una minora de familias

 Sobre los problemas que presenta la estadstica de King, ver Robert C. ALLEN, Enclosure and
the Yeoman, Clandendon Press, Oxford, 1992.
 Un copyholder, no poda ser tambin farmer y freeholder? Desde hace dcadas, adems, los
historiadores sabemos tambin que las etiquetas sociales bajo las que se esconde un individuo
pueden experimentar muchos cambios a lo largo de su ciclo de vida.
 A. MORENO, J. SOLER y F. FUENTES, Introduccin al estudio sociodemogrfico de Catalua
mediante el censo de Floridablanca (1787), Primer Congrs dHistoria Moderna, I, Universitat
de Barcelona, Barcelona, p. 29.
 Una sntesis de la historia agraria de esta regin en: R. CONGOST, G. BIAGIOLI y G. JOVER
(eds.), Lorganitzaci de lespai rural a lEuropa Mediterrnia. Masos, Poderi, Possessions,
Girona, CCG Edicions, 2003.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 37


acomodadas. Por esa razn, el resto de habitantes del campo eran llamados
all, simplemente, trabajadores. En los datos del Censo de Floridablanca,
las dos etiquetas sociales que dominaban en el mundo rural de la Catalunya
Vella, la Catalunya de los masos y los remensas, las palabras pags y tre-
ballador haban sido traducidas al castellano por las palabras labrador y
jornalero, de manera que el mapa que cartografiaba aquellos datos repro-
duca la imagen, en el imaginario del lector, de una sociedad de asalariados
del campo, muy moderna, tal vez, muy capitalista, pero muy alejada de la
realidad del siglo XVIII.
En cuanto a las sorpresas intelectuales vividas en torno a otras regiones,
continuaron llamando mi atencin, por supuesto, las que afectaban a Inglate-
rra10 pero conservo tambin un recuerdo muy vivo sobre Argentina, cuando
a inicios de los aos noventa le algunos trabajos de Juan Carlos Garavaglia
y Jorge Gelman.11 Me sorprendi su insistencia en mostrar las evidencias
sobre la existencia de campesinos en este pas. Slo la comprend cuando, tras
diferentes lecturas, percib hasta que punto la historiografa haba desdibujado
la realidad del campo argentino.
En la mayora de los casos, el descubrimiento de los campesinos no haba
requerido notables esfuerzos investigadores. En ningn caso haba requerido
el descubrimiento de nuevas fuentes. Los campesinos aparecan reflejados
en la documentacin, en los padrones, en las listas de los habitantes de las
parroquias, de los pueblos. La pregunta era obligada: por qu haba pasado
tan desapercibida su existencia? Por qu se haba aceptado tan alegremente,
tantas veces, en lugares tan distintos, la idea de la inexistencia de campesi-
nos en algunas sociedades? Esta pregunta, que ha guiado gran parte de mis
investigaciones en historia agraria y se ver reflejada en este texto, requiere
la formulacin de otras dos. La primera es casi obligada: qu campesinos?

2. Qu campesinos?

No me interesa centrar mi discurso en cuestiones nominalistas (quienes


merecen o no el nombre de campesinos) ni en la presentacin de un estudio
de caso (aunque mi intervencin se base en la necesidad de realizar anlisis
regionales, el nico caso que podra presentar, el caso cataln, al cual ya he
hecho referencia, se halla muy alejado de la realidad que la mayora de los
asistentes a este coloquio estn estudiando) sino en cuestiones relacionadas

10 Quisiera destacar los trabajos de R. C. ALLEN, op. cit. y Janet NEESON, Commoners:
common right, enclosure ans social change in England, 1700-1920, Cambridge University
Press, 1993.
11 Por ejemplo, los trabajos publicados en J. C. GARAVAGLIA y J. L. MORENO (eds), Poblaciones,
sociedad, familia y migraciones en el espacio napolenico. Siglos XVIII y XIX, Buenos Aires,
1993.

38 1. Tierras, derechos y dinmicas sociales. Los campesinos como ejemplo | Rosa Congost
con el enfoque del anlisis histrico (por ejemplo, preguntarse cmo deter-
minados apriorismos, construidos a posteriori, han afectado y afectan
nuestra manera de analizar los procesos histricos).
La categora campesino no nos interesa como categora histrica parto
de la idea de que no existen categoras histricas universales y entiendo que
toda categora histrica tiene su tiempo y su espacio sino como categora de
anlisis histrico. Pensamos que aquello que tienen en comn los individuos
que en alguna parte del mundo y en alguna poca histrica merecen y han
merecido esta etiqueta pueda resumirse en tres elementos muy generales: 1)
una dedicacin importante de su vida al trabajo en el campo, pero no nece-
sariamente exclusiva, ni necesariamente orientada al autoconsumo (tenemos
que superar las dicotomas rural-urbano, autoconsumo-mercado); 2) una
unidad de explotacin familiar, pero teniendo en cuenta que la tipologa de
estructuras familiares puede ser muy diversa; 3) unos usos, unos derechos de
acceso a la tierra, que pueden ser muy variados (de tipo individual o colectivo,
regulados o no por la comunidad, asociados o no a experiencias migratorias,
condicionados casi siempre por elementos externos: seores, Estado). Enten-
demos que el comportamiento de los individuos y familias que merecen y han
merecido esta etiqueta viene determinado por la forma de concretarse esos
tres elementos, en el marco histrico en el que actan y se relacionan entre
s, con otros grupos sociales, y con los poderes pblicos.12
Por todo ello, resulta necesario, para analizar correctamente, cientfica-
mente, histricamente, el problema campesino, superar algunas tendencias
bastante comunes, en los estudios sobre campesinos y campesinados, entre
los estudiosos de diferentes sociedades y diferentes pocas:

1. En la conceptualizacin del grupo social, la tendencia a la simplificacin


y a la homogeneizacin (interna, disimulando las diferencias sociales) y
externa (estimulando falsas dicotomas: rural-urbano, seores-campesinos,
mercado-consumo, estado-sociedad, individual-colectivo).
2. En la interpretacin histrica sobre la actuacin de este grupo social, una
cierta tendencia a la marginacin, a no valorar, a ni siquiera imaginar,
una participacin activa de los campesinos en el proceso histrico. La
clase campesina, parece ser, por definicin, una clase silenciosa, ignorante
y pasiva. En algunos casos, los campesinos ignorantes pueden tambin
asumir la faceta de resistentes y/o delincuentes.

La reivindicacin de la categora campesino como categora analtica nos


lleva a reflexionar sobre el tipo de preguntas que pueden resultar ms tiles,

12 Algunos de los ltimos esfuerzos conceptualizadores en torno a los campesinos, en Michael


KEARNEY (ed.), Reconceptualing the Peasantry. Antropology in Global Perspective, Boulder,
CO: Westview Press, 1996.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 39


en cada sociedad histrica, convenientemente situada en sus coordenadas
tiempo-espacio, no slo para definir la categora de los campesinos, sino
para definir el conjunto de la sociedad en la que actan e interactan estos
campesinos. Admitiendo la pluralidad de experiencias, lgicas y culturas
campesinas en la historia, estamos admitiendo tambin una gran diversidad
de sociedades, de movimientos campesinos y de transformaciones sociales
(que evidentemente afectan al campesinado) en estas sociedades. Estamos
insistiendo, pues, y no es un tema balad, en que para estudiar los campesinos
de una sociedad es necesario estudiar el conjunto de la sociedad y rehusa-
mos cualquier tentacin de imaginar un campesinado aislado del resto
de la sociedad. Y es para vencer esta tentacin que proponemos la segunda
pregunta: qu derechos?

3. Qu derechos?

Esta pregunta puede ayudarnos a comprender la experiencia de cada


individuo-familia campesina en cada sociedad. Su potencial analtico se
multiplica si tenemos en cuenta que es tambin la pregunta clave y necesaria
para desacralizar dos de los conceptos que ms han contribuido a construir
tipos-ideales de campesinos y de sociedades. Me refiero a los conceptos
propiedad y comunidad.
Los derechos, los usos, las costumbres definen y condicionan la vida de los
hombres, tambin la vida campesina, pero no condenan a los individuos que
trabajan en el campo los llamemos o no campesinos a vivir pasivamente
ni los incapacitan para tomar decisiones y acumular experiencias. Nuestra
visin e interpretacin respecto de las actuaciones diarias de los campesinos,
que tienen que ver con sus derechos, con sus costumbres, cambiar radi-
calmente si admitimos la hiptesis de cambio gradual de los derechos y las
costumbres, es decir, de la propiedad, de la comunidad. Slo si admitimos
que la propiedad misma, la comunidad misma experimentan cambios en
el da a da, conseguiremos analizar con profundidad las transformaciones
de las clases sociales y, por lo tanto, las transformaciones de los campesinos,
del campesinado.
De hecho, los problemas en torno a la conceptualizacin e interpretacin
histrica sobre los campesinos tienen mucho que ver con los problemas en
torno a la conceptualizacin e interpretacin histrica sobre la propiedad y
la comunidad. Desde hace tiempo, en mis investigaciones, insisto en la nece-
sidad de combatir dos tendencias habituales en los estudios histricos sobre
los derechos de propiedad, las tendencias que he llamado lineal y estatista, o
legalista. Pienso que esas mismas tendencias se hallan presentes en muchos
estudios de historia social y, en concreto en muchos estudios sobre campesinos
y/o sobre comunidades indgenas. Parto de dos ideas:

40 1. Tierras, derechos y dinmicas sociales. Los campesinos como ejemplo | Rosa Congost
El mismo enfoque lineal presente en todos aquellos trabajos que ven lgi-
cos, naturales e inevitables determinados procesos de desaparicin
de derechos de propiedad sean seoriales o colectivos se halla presente
en todos aquellos trabajos que ven lgicos, naturales e inevitables
procesos de desaparicin de los campesinos (que tambin pueden ser lla-
mados de descampesinizacin). En Europa, se ha documentado este tipo
de proceso en la baja edad media, en la poca moderna o en la poca
contempornea. En esta misma lnea de la Historia, es decir en la misma
linealidad, pienso, es posible situar el proceso de desaparicin de las comu-
nidades indgenas que, para muchos observadores y estudiosos de Amrica
Latina, constitua un paso previo y necesario paras el desarrollo agrario
en estos pases.
El mismo enfoque, que he llamado legalista o estatista, favorecido por
el lenguaje abstracto de los liberales, que ha conllevado la construccin
ideolgica de unos ideales-tipo de propiedad y comunidad y ve a los
derechos de propiedad como producto de la legislacin y codificacin
liberales, ha influido en la forma de emprender los estudios de muchos
de los llamados procesos de campesinizacin, que han sido asociados a
la construccin del estado liberal y a la aplicacin de unas determinadas
medidas a menudo relacionadas con los derechos de propiedad.

4. Campesinizacin, descampesinizacin

Este concepto, campesinizacin, de difcil traduccin a cualquier otra


lengua, y que an no aparece en los diccionarios, ha sido bastante usado por
los historiadores espaoles contemporneos. Durante aos, dcadas, y sta
es seguramente an la visin dominante, se ha utilizado campesinizacin
como sinnimo de proceso conducente al empobrecimiento de la poblacin
rural, casi a la proletarizacin. La idea latente en esta interpretacin es la
identificacin del campesino con una persona pobre, con muy poca tierra. La
utilizacin del concepto campesinizacin reforzaba as la linealidad antes
mencionada del proceso histrico: grupos sociales cada vez ms pobres y
cada vez ms cercanos a la proletarizacin. Pero en los ltimos aos, y debido
a los avances en la investigacin histrica, en Espaa algunos historiadores
hablan de campesinizacin para explicar cosas muy distintas al proceso que
los historiadores de los aos setenta haban querido caracterizar con el uso
de esta palabra. La palabra campesinizacin ha sido utilizada como sinnimo
de incremento del nmero de pequeas explotaciones familiares campesinas,
proceso que se contempla asociado a un incremento de pequeos propieta-

Las escalas de la historia comparada | En lo social 41


rios.13 En este sentido, campesinizacin sugiere sobre todo freno (e incluso
reaccin contra) a la proletarizacin y a la urbanizacin as como tambin
sugiere mantenimiento de valores culturales comunitarios frente a los valores
individualistas asociados al liberalismo.
Puede resultar paradjico y desconcertante que una misma palabra pueda
ser utilizada a la vez para definir un supuesto proceso de proletarizacin en
el sentido de prdida de derechos de propiedad por sectores de agricultores y
para definir un supuesto proceso de propietarizacin en el sentido de aumento
del nmero de pequeos propietarios. Pero an resulta ms interesante, me
parece, contrastar el doble uso de la palabra en Espaa con el uso de las pala-
bras campesinizacin y descampesinizacin en Amrica latina. Durante
dcadas, el proceso de campesinizacin en Amrica Latina ha sido visto como
un proceso de desindianizacin.14 Pero si hace unas dcadas el proceso de
campesinizacin era concebido sobre todo como un proceso necesario para
el desarrollo histrico y econmico del continente latinoamericano, en las
ltimas dcadas es frecuente or hablar de la campesinizacin como un proceso
negativo, desde el punto de vista econmico, social y cultural, basado en la
imposicin de una categora social importada de Europa, construida sobre la
base de la destruccin de las comunidades indgenas. Se denuncia as lo que
ahora parece evidente: los nuevos estados liberales habran tenido inters en
crear una clase social nueva, la clase de los campesinos, caracterizados por
su individualismo, su ignorancia, su desnaturalizacin.
No vamos a discutir ahora cual de las diferentes acepciones del trmino
campesinizacin, en Espaa y en Amrica latina, es la ms adecuada. Ms
que sobre el significado de la palabra en s, quisiera reflexionar sobre la ten-
dencia a aceptar, en todos los casos, la idea de que el proceso resultante real
insisto, sea cual sea ha sido producto de una legislacin y, en concreto, de
la legislacin liberal. En todas las acepciones de la palabra los procesos de
campesinizacin han podido ser caracterizados como procesos impulsados
o propiciados por las medidas liberales y, en concreto, por medidas liberales
que han significado una redefinicin de derechos de propiedad. El Estado,
decimos, ha creado las condiciones para consolidar la pequea propiedad o
bien: el Estado ha expropiado algunos derechos condenando a la miseria a
los campesinos. La expropiacin de derechos de los que antes disfrutaban los
productores puede referirse tanto a prdida del disfrute individual de tierras
como a prdida de usos colectivos de la tierra. Pero puede decretarse por ley
el fin de unos derechos de propiedad, en Europa, o el fin de las comunidades

13 Ver el reciente estado de la cuestin sobre el reparto de los bienes municipales: Mercedes
FERNNDEZ PARADAS, Los repartos de tierras municipales en Andaluca (1767-1854):
nuevas evidencias, Historia Agraria, 34, 2004.
14 Karen SPALDING, De campesino a indio. Cambios en la estructura social del Per colonial,
Lima, Instituto de Estudios Peruanos, 1974.

42 1. Tierras, derechos y dinmicas sociales. Los campesinos como ejemplo | Rosa Congost
indgenas, en Amrica Latina? Pueden crearse, por decreto, clases sociales?
Pienso que aqu hay un reto importante para el investigador, para el historiador
social. Tanto para el historiador interesado en la propiedad individual campe-
sina, como para el historiador estudioso de las comunidades indgenas.

5. Los estudios dinmicos

Uno de los principales retos del historiador social es integrar los estudios
dinmicos sobre los campesinos en el estudio de procesos de cambio hist-
rico global, y cuando sea necesario, en el estudio de procesos de aparicin
y/o desaparicin de campesinos, los llamados procesos de campesinizacin
y descampesinizacin, subcampesinizacin, recampesinizacin, procesos
por definicin dinmicos, que a menudo han sido observados como procesos
inducidos desde las afueras del campesinado. Hay que introducir modelos
y visiones de anlisis dinmico en los estudios sobre el campesinado, insis-
tiendo si es necesario en lgicas campesinas y comportamientos culturales
especficos, pero sin pretender darles ningn carcter universal, y sin aislar
al campesinado de la sociedad, ni la sociedad del Estado.
En los esquemas habituales de dinmicas especficamente campesinas, los
historiadores hemos tendido a reforzar dos tesis previas: la tesis de la estabi-
lidad campesina o la tesis de la desaparicin de los campesinos, insistiendo
en el empobrecimiento y proletarizacin de esta clase social. Resulta til en
este sentido la contraposicin Labrousse-Chayanov, que Maurice Aymard
realiz hace ya dos dcadas.15 Hallamos implcita la tesis de la desapari-
cin/proletarizacin de los campesinos, por ejemplo, en el modo habitual
de aplicar el modelo labroussiano, centrado en las relaciones del campesino
con el mercado. Los campesinos medios y pobres tienden a ser cada vez ms
pobres. La tesis de la estabilidad campesina, algunas veces contemplada
como paradoja, hall un buen refuerzo en los planteamientos de Chayanov.16
El economista ruso nos explicaba el mecanismo regulador, a travs de las
necesidades de consumo, de la dinmica de las economas campesinas.
Pero el historiador no puede pasar por alto las grandes diferencias que
caracterizaban las sociedades que haban inspirado las tesis de Labrousse
y Chayanov. Es muy interesante a este respecto constatar la aparicin, en
la sociedad rusa de fines del siglo XIX y principios del XX, dominada por
las comunidades campesinas, del primer conjunto importante de estudios
dinmicos sobre las sociedades campesinas, en parte debido a la viveza

15 Maurice AYMARD, Autoconsommation et marchs: Chayanov, Labrousse ou Le Roy Ladu-


rie?, Annales ESC, 6, 1983.
16 Alexander CHAYANOV, La organizacin de la unidad econmica campesina, Buenos Aires,
Nueva Visin, 1974.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 43


que el debate sobre la diferenciacin campesina rusa haba adquirido en los
medios intelectuales y polticos de aquella sociedad. Hace bastantes aos, en
La clase incmoda, Shanin hizo una interesante sntesis sobre esas preocu-
paciones y de las diferentes posiciones ideolgicas reflejadas en diferentes
y diversos estudios y experimentos realizados por cientficos sociales de
distintas escuelas.17
Casi al mismo tiempo historiadores agrarios europeos acogan entusias-
mados una de esas propuestas, la que Shanin denominaba determinismo
biolgico, la de Chayanov. No estoy segura que fuera la ms adecuada para
aplicar a las sociedades europeas occidentales. Pero su xito seguramente tuvo
bastante que ver con la necesidad que sentan en aquellos momentos muchos
investigadores-historiadores de hallar una lgica campesina no-econmica
para explicar satisfactoriamente lo que pareca inexplicable en trminos
puramente econmicos. Unas razones similares explican seguramente la
importante acogida que tuvieron tambin, casi al mismo tiempo, los trabajos
de James C. Scott sobre formas de resistencia cotidiana de los campesinos
del sudeste asitico a los supuestos intentos de modernizacin, por parte del
Estado, de aquellas sociedades.18
Pero ninguno de estos modelos puede explicar un dinamismo social ten-
diente, por ejemplo, al enriquecimiento de algunos sectores campesinos. Tal
vez porque aquellos sectores de origen campesino que han triunfado en la
historia, lo han hecho a menudo convirtindose en rentistas y por lo tanto en
explotadores de nuevas clases campesinas. En este sentido, puede ser opor-
tuno recuperar el artculo al que me refera en el inicio de mi intervencin.
Habakkuk insista en la importancia que un elemento hasta entonces poco
estudiado, el mercado de la tierra, haba podido desempear en el proceso
de desaparicin de los campesinos ingleses de la edad moderna. Al poner el
acento en el mercado de tierras entre campesinos Habakkuk insista en uno
de los elementos clave (presente ya en Labrousse y en los estudios dinmi-
cos rusos) para comprender la dinmica social en las sociedades agrarias:
la diferenciacin social entre campesinos. Unos campesinos, pobres, vendan
sus tierras; otros campesinos, los ms ricos, las compraban.19
Pero no se trataba slo de compra y venta de tierras. Nuestras hiptesis
de trabajo sugieren ir ms all: las dinmicas sociales campesinas, asociadas
siempre a derechos de uso y de propiedad, de cosas materiales (como el suelo)

17 T. SHANIN, La clase incmoda, Madrid, Alianza Editorial, 1983 (1 ed. en ingls, 1972).
18 James C. SCOTT, The Moral Economy of the peasant rebellion, Yale, Yale University Press,
1976 y Weapons of the weak: everyday forms of peasant resistance in South-East Asia, Yale,
Yale University of Press, 1986.
19 Desde entonces, el tema del mercado de la tierra ha sido el centro de muchas investigaciones y
debates no slo entre los modernistas sino tambin en los foros de historiadores medievalistas
europeos.

44 1. Tierras, derechos y dinmicas sociales. Los campesinos como ejemplo | Rosa Congost
e inmateriales (como la informacin) pueden cambiar a la larga esos mismos
derechos de propiedad, y las dinmicas sociales relacionadas con el Estado
pueden cambiar la misma forma de Estado. Esto nos lleva a cambiar nuestra
forma de analizar y comprender la evolucin de los grupos sociales, entre
ellos los grupos sociales etiquetados, en algn momento de su evolucin,
como campesinos. No estamos diciendo algo nuevo. Puede resultar interesante
reproducir aqu las palabras de Marc Bloch escritas en 1930 precisamente
para sealar las principales diferencias entre Francia e Inglaterra:

En Inglaterra los campesinos haban perdido sus derechos sobre el suelo desde
la edad media. Las grandes explotaciones haban incorporado muchas fincas
pequeas, y al resto se le pudo imponer la concentracin, con formacin de
cotos redondos y cerrados. En Francia, por el contrario, esos derechos no
dejaron de reforzarse, y en la edad moderna ningn rgimen pudo concebir la
revolucin que supona menoscabarlos. Para los economistas del siglo XVIII
las servidumbres eran las peores enemigas de la propiedad; se podra decir,
sin embargo, que en cierto sentido la fuerza de la propiedad fue lo que les
permiti sobrevivir y posibilit la transicin de la vieja a la nueva agricultura.
No le corresponde al historiador, que debe evitar los juicios de valor, decir si
la lentitud de esta transicin fue lamentable o beneficiosa. Queda por explicar
por qu la evolucin de las instituciones jurdicas ha acabado protegiendo
aqu, y socavando all, la propiedad campesina. Pero es un asunto demasiado
serio y complejo para despacharlo en unas lneas.20

Como la mayora de historiadores de su tiempo, Marc Bloch situaba una


cierta desaparicin del campesinado ingls en la baja edad media la tesis
que ms tarde combatir Habakkuk pero son sus palabras sobre Francia las
que ahora nos interesan. Esas palabras que ya sugeran, en los aos treinta, la
necesidad de reflexionar de forma conjunta sobre los conceptos campesino,
propiedad y comunidad: la fuerza de la propiedad campesina en Francia
es la que explica la supervivencia de unas servidumbres comunitarias que
son enemigas de la propiedad.21
Sin embargo, la visin dominante sobre la historia (que hemos definido
como lineal y legalista) ha situado al campesinado en una posicin pasiva,
marginal y subalterna, permanentemente subordinada al Estado, y condenada,
a la larga, a desaparecer. Esta visin fue construida interesadamente, durante
el siglo XIX, precisamente durante el proceso de construccin poltica de los

20 Marc BLOCH, Historia Rural Francesa: caracteres originales, Barcelona, Crtica, 1978.
21 Podemos citar tambin los trabajos de Pierre VILAR, Historia del derecho, historia total,
en Economa, Derecho, Historia, Barcelona, Ariel, 1983 y E. P. THOMPSON, Costumbres en
comn, Barcelona, Crtica, 1995.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 45


estados liberales. Muchas veces los historiadores espaoles reconocen que
la revolucin liberal fue hecha al margen de los campesinos, pero pienso que
no somos conscientes sobre hasta que punto fue condicionada por el mundo
campesino. No serlo asumir la idea de un mundo campesino pasivo, sub-
alterno, marginal.
La visin dinmica de usos y derechos que reclamamos, en cambio, admite
como hiptesis de trabajo la posibilidad de importantes transformaciones,
generacin tras generacin, de los usos y derechos de los diferentes grupos
sociales relacionados con el trabajo agrario. La consideracin de usos y
derechos, individuales o colectivos, como relacin social, como construccin
social, sita al campesinado o a los diferentes grupos de campesinos y traba-
jadores de la tierra en una posicin activa o, como mnimo, potencialmente
activa y, por lo tanto, susceptible de experimentar cambios en el da a da.

6. Campesinos y dinmicas sociales

Cmo podemos desarrollar estas hiptesis de trabajo? Algunos escritores


y novelistas, sin quererlo, han sugerido vas y formas de emprender el an-
lisis del campesinado como grupo social activo y, por lo tanto, prctico, que
pueden resultarnos tiles. Voy a sealar dos de esas propuestas. La primera
tiene su monumento literario en Les paysans de Honor de Balzac, escrita a
mediados del siglo XIX. La tesis de Balzac es la tesis del mauvais gr, es decir,
la tesis de los campesinos transgresores del Cdigo, delincuentes.22 Balzac
combate la idea, propia de su tiempo, y asumida por muchos historiadores,
de que el Cdigo napolenico define los derechos de propiedad. Para Balzac
la propiedad es la que viene definida por los cdigos, pero los campesinos de
Balzac no aceptan las reglas definidas en los cdigos.
Ms cercano a nosotros, John Berger, en Puerca tierra, a fines de los
aos setenta, justamente cuando los cientficos sociales intentan definir el
campesinado como clase social destinada a desaparecer, parece compartir
esa misma tesis cuando define los campesinos como una clase de super-
viviventes. Pero en sus relatos Berger combate la idea, tambin dominante
en el momento en que l escribe su novela, de unos campesinos ignorantes,
de unos campesinos conservadores per se. Pero la tesis de Berger que me
parece ms sugerente, la que no debera dejar indiferentes a los historiadores
de las sociedades agrarias, es la tesis de la conciencia campesina del paso
del tiempo.23

22 Honor de BALZAC, Les paysans, 1844. Planteo las posibilidades de este enfoque para el anlisis
histrico de la Espaa del siglo XIX en Rosa CONGOST, Sagrada propiedad imperfecta. Otra
visin de la revolucin liberal, Historia Agraria, 20, 2000.
23 John BERGER, Pig Earth. Traduccin al castellano (del mismo ao): Puerca Tierra. La tesis
es bastante explcita en el eplogo del libro.

46 1. Tierras, derechos y dinmicas sociales. Los campesinos como ejemplo | Rosa Congost
Pienso que ambas tesis pueden incorporar elementos sugerentes en el
anlisis histrico del campesinado, europeo o latinoamericano, del pasado
o del presente. Considero que si hubiramos incorporado en nuestro anlisis
ambos planteamientos seguramente habramos tardado menos en descubrir
las contradicciones y paradojas de nuestros modelos de desarrollo histrico. La
importancia de las condiciones de realizacin de la propiedad, y de las luchas
tipo mauvais gr tesis de Balzac pone de relieve la necesidad de considerar
la propiedad como relacin social, dinmica, incluso en aquellas pocas en las
que el cdigo civil haba apostado por la propiedad absoluta, y tambin, por
qu no, en aquellas sociedades en las que la comunidad pareca englobar y
anular todo tipo de derechos individuales. Las batallas judiciales que hoy estn
librando algunas organizaciones campesinas frente a algunas instituciones y
empresas multinacionales, en torno a supuestos derechos de propiedad, son
una prueba de la actualidad y vigencia de ese planteamiento.
Por otro lado, la idea defendida por Berger sobre la conciencia de cambio
histrico de los campesinos, formulada en la dcada de los setenta, en un
perodo en que el cambio tcnico difcilmente poda ser resultado de la ini-
ciativa de los campesinos, pone sobre la mesa la necesidad de considerar el
grupo social de los campesinos como un grupo dinmico, socialmente activo,
consciente del paso del tiempo, conocedor de los secretos de la naturaleza y
por tanto, capaz de protagonizar el cambio tcnico en los tiempos en que la
capacidad de innovar dependa en buena medida de ese conocimiento de los
secretos de la naturaleza, de los recursos orgnicos.
Podemos enlazar esta conciencia del cambio histrico con la reaparicin
de los campesinos ingleses de la edad moderna en la historiografa de los aos
noventa. Porque s, en los aos noventa han reaparecido, un poco bruscamente,
en el panorama de la historia agraria europea moderna, los campesinos ingle-
ses. Y no lo han hecho de una manera marginal. En el debate historiogrfico
actual sobre los modelos de desarrollo histrico, y en el centro de la revisin
del modelo ingls hay la reivindicacin del papel de los yeomen del siglo
XVII, y la constatacin de la existencia de un pequeo campesinado, de los
commoners, de los siglos XVIII y XIX.24

7. Globalizacin: luchas campesinas sin campesinos?

Llegamos al final de nuestro recorrido. Desde hace dcadas, los campesinos


estn despareciendo. Numerosos estudios lo constatan y nos lo recuerdan.25

24 R. C. ALLEN, op. cit. y J. NEESON, op. cit..


25 La novedad, respecto a hace algunas dcadas, es que ahora se refieren a la desaparicin de los
campesinos en pases del llamado Tercer Mundo: R. E. ELSON, The End of the Peasantry in
Southeast Asia: A Social and economic History of Peasant Livelihood, 1800-1950, Palgrave
Macmillan, 1997, para el Sudeste Asitico, y Kurt WEYLAND, The End of Peasantry: The

Las escalas de la historia comparada | En lo social 47


Pero en los ltimos aos, organizaciones campesinas de todo el mundo estn
protagonizando una lucha activa y organizada, a distintos niveles, en distintos
frentes.26 Luchas campesinas sin campesinos? El presente, plural, dinmico,
nos invita a recuperar la pluralidad de experiencias histricas relacionadas
con la propiedad de la tierra y el cambio agrario. Esto significa, de entrada,
contemplar las sociedades histricas y su desarrollo de una manera muy dis-
tinta y mucho ms compleja de la que estamos acostumbrados. En Europa,
significa rehuir los esquemas duales basados en una oposicin secular dual
entre seores y campesinos. En muchas regiones de Amrica latina, significa
superar la imagen del indio anclado en sus seas identitarias. En todas partes,
se trata tambin de superar el abismo que separa lo rural de lo urbano, el
mercado del consumo, el estado de la sociedad.
Para combatir los estereotipos ms al uso conviene potenciar, en Europa
y Amrica latina, los anlisis regionales. Slo este tipo de estudios nos per-
mitir formalizar nuevas hiptesis de trabajo sobre las dinmicas sociales
de cada sociedad. Sin duda, el dinamismo de las explotaciones familiares o
de las comunidades indgenas que muchos estudios regionales observan y
reivindican hubiera salido antes y ms fcilmente a la luz si los historiadores
no hubiramos aceptado bastante alegremente un determinado discurso sobre
el progreso en el que eran necesarias las grandes explotaciones y, en conse-
cuencia, la gran propiedad. Este discurso, construido en parte para acallar las
voces campesinas, ha tendido a convertir a los campesinos blancos, indios,
mestizos, negros en sujetos silenciosos, pasivos, ignorantes y refractarios al
cambio, cuando no en delincuentes. No pretendemos ni querramos contra-
poner a esa imagen una clase campesina homognea y activa. Las actitudes
y las voces de los campesinos, silenciados o silenciosos, podan y pueden
ser mltiples y contradictorias. Simplemente estamos diciendo que la forma
habitual de entrever y plantear el llamado problema campesino parta y en
cierta manera an parte de unos supuestos histricos no demostrados. El
anlisis histrico requiere otro tipo de razonamiento, otra forma de interrogar
el pasado.

Rural Labor Movement in Northeast Brazil, 1961-1988, American Political Science Review,
1998, para el nordeste del Brasil.
26 John MARKOFF, Who will construct the Global Order?, en Bruce William Morroson (ed.),
Transnational Democracy in Critical and Comparative Perspective: Democracys Range Recon-
sidered. Londres, Asgate Publishing, 2004. Es muy interesante la definicin oficial de Va
Campesina, una de las organizaciones internacionales ms activas: movimiento internacional
que coordina organizaciones campesinas, pequeos y medianos productores, mujeres rurales,
comunidades indgenas, gente sin tierra, jvenes rurales y trabajadores agrcolas migrantes.

48 1. Tierras, derechos y dinmicas sociales. Los campesinos como ejemplo | Rosa Congost
2

De las biografas a los estudios de caso.


La construccin de la diferenciacin social:
destinos individuales y realidad colectiva
Andrea Reguera 

E
n los ltimos aos, la publicacin de biografas ha adquirido un impor-
tante relieve. El nmero de publicaciones se contabiliza por cientos,
el problema est en considerar no slo su calidad sino, y muy espe-
cialmente, el peso que este tipo de investigaciones tiene en la capacidad
de explicacin de la realidad. Por ello, el objetivo del presente trabajo ser
contraponer una comparacin de casos histricamente independientes y una
comparacin histrica concretamente dependiente a fin de ampliar la capa-
cidad interpretativa de la realidad.
Desde siempre, la historia de las personas, y sobre todo la de ciertos per-
sonajes, atrajo la atencin de los investigadores. En este sentido, la biografa,
como gnero, pertenece al principio de los tiempos y, justamente por ser tan
antiguo, ha pasado por distintas etapas, abarcando todo tipo de personajes y
toda clase de estilos.
Uno de ellos ha sido la biografa individual y otro la prosopografa o la
biografa serial, aplicada tanto a los estudios de elites (polticas, culturales,
etc.) como a las construidas para los agregados sociales desde abajo, que des-
embocaran en estudios de caso. Se trata de seleccionar, de entre la masa de
datos disponibles, provenientes de variadas y diversas fuentes documentales,
algunos casos relevantes y significativos, no en el sentido de excepcionales
o representativos sino reveladores de los diferentes sociales. El objetivo de

 Centro de Estudios Sociales de Amrica Latina (CESAL), Facultad de Ciencias Humanas, Uni-
versidad Nacional del Centro de la Provincia de Buenos (UNCPBA)/CONICET (Argentina).
 Jacques Revel contabiliz, segn la informacin aportada por el Crculo de la Librera en Francia,
la publicacin de 611 biografas en 1996 y 1043 en 1999 (sin contar memorias ni autobiografas).
Vase, Jacques REVEL, La biografa como problema historiogrfico, en J. Revel, Un momento
historiogrfico. Trece ensayos de historia social, Buenos Aires, Manantial, 2005.
 Esta es una investigacin que recin comienza, por ello an no podemos presentar resultados
definitivos.
 Vase, Michel VOVELLE, De la biographie ltude de cas, en Problmes et mthodes de la
biographie, Actes du Colloque, Pars, Publications de la Sorbonne, 1985; Carlo GUINZBURG,
Tentativas, Rosario, Prohistoria Ediciones, 2004, p. 64.

49
los estudios de caso sera conectar, de manera dialctica, lo especfico de un
destino individual, bajo todos sus ngulos, con el contexto de una realidad
colectiva, entendido ste como la multiplicidad de los posibles en una realidad
histricamente determinada.
Al partir de esta base, nos proponemos analizar la relacin entre el per-
sonalismo y el institucionalismo en la Argentina de mediados del siglo XIX,
tomando el caso de Juan Manuel de Rosas para, a travs de su biografa
contextual y la construccin de su mundo relacional, comprender, a travs
de la representacin del dominio de determinados intereses particulares y la
utilizacin de una simbologa poltico-religiosa que buscaba satisfacer una
serie de necesidades colectivas, las situaciones de ruptura a lo largo de una
convulsionada continuidad estructural. Jacques Le Goff cita que las cosas no
se hacen sino a medida de los hombres. Cul fue esa medida en el Ro de
la Plata de 1820 a 1850: la de un solo individuo, Juan Manuel de Rosas; la de
una familia o grupo de familias entrelazadas por lazos de parentesco y comer-
ciales; la de un grupo social, la llamada clase terrateniente, al que claramente
Rosas perteneca; la de una sociedad en proceso de cambio, conformada por
distintos sectores sociales, partcipes de una gran inestabilidad poltica y de
una profunda ambigedad ideolgica? As ser posible no slo contraponer
su caso al de otros de su tiempo y en el tiempo, sino, muy especialmente,
contraponerlo en s mismo, en sus diferentes caras y facetas.

1. Historia e historiografa

Para Sabina Loriga, la frontera que separa la biografa de la historia ha


sido siempre muy lbil. Despus de un largo perodo, se ha producido el
retorno al sujeto individual, que vuelve a estar entre las preocupaciones de
los historiadores. Ello signific valorizar los estudios sobre la experiencia
de lo cotidiano, la historia oral, la cultura popular, la historia de las mujeres.
Se abra una nueva dimensin histrica del individuo, ms profunda, ms
amplia, ms dinmica, que tenda a superar la biografa tradicional: superficial,
lineal, descriptiva, anecdtica y cronolgica, y que era capaz de mostrar la
significacin histrica general de una vida singular.

 Ibid., p. 161.
 Jacques LE GOFF, Comment crire une biographie historique aujourdihui?, Le Dbat, n 53,
Pars, 1989, p. 48.
 Para profundizar sobre este tema, vase Sabina LORIGA, La biographie comme problme, en
Jacques Revel (dir.), Jeux dchelles. La micro-analyse lexprience, Pars, Seuil/Gallimard,
1996.
 Editorial, Tentons lexprience, Annales ESC, n 44, Pars, 1989.
 Jacques LE GOFF, Comment crire une biographie, op. cit., pp. 49-50.

50 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


Desde diferentes concepciones, la consideracin de una vida individual
ha servido como instrumento para ilustrar, justificar o iluminar aquello que,
sin su presencia explcita, serva para comprender el devenir de las fuerzas
estructurales, pero sin la posibilidad de ubicar en el conjunto a los individuos
que marcaban diferencias.
En el otro extremo, estn aquellos que quieren personalizar la historia
nacional en determinados personajes y proponen una periodizacin en torno
a sus actuaciones polticas de gobierno. As, algunos retratos de hombres
adquieren, bajo la impostura del romanticismo, tonalidades heroicas, de esp-
ritu superlativo, intocables, cuando el resto queda sumido en el tratamiento
colectivo. Para Loriga, la biografa heroica aspira a la totalidad, presupo-
niendo, ms all de los flujos caticos y aleatorios de una vida, la unidad
indivisible de la civilizacin. Por otro lado, y fundamentalmente desde la
literatura, aparece el llamado hombre patolgico, el ser humano mortal, de
carne y hueso, que hace, que sufre, que vive. Y por ltimo, toma a Taine, quien
considera que toda nocin abstracta debe ser desgajada y analizada a partir
de una situacin particular o de un individuo concreto. Es necesario trans-
formar al hombre misionero de la providencia o al smbolo de la humanidad,
en un hombre comn, al que es posible analizar a travs de pequeos pero
autnticos fragmentos de vida. La comprensin de los hechos y fenmenos
sociales se desglosan as en un millar de existencias particulares, en base a
las cuales es posible combinar sus articulaciones y correlaciones respectivas.
Se revaloriza la multiplicidad de la experiencia y la necesidad de comprender
el comportamiento individual en relacin a un contexto y como pretexto para
exponer ciertos temas.
La primera generacin de Annales adhiri, desde su comienzo, con Lucien
Fevbre y Le problme de lincroyance au XVIe. sicle. La religion de Rabelais,
al gnero biogrfico.10 A travs de la investigacin del presunto atesmo de un
individuo, Rabelais, intent recrear la mentalidad colectiva de los hombres
del siglo XVI y la influencia que la religin ejerca sobre stos. El tema de por
s atractivo, gener, sin embargo, algunas crticas, en el sentido de teorizar
sobre la mentalidad colectiva a partir de una nocin interclasista de la socie-
dad francesa de entonces. El libro es un logro en el punto de desentraar los
mltiples vnculos que ligan a un individuo con su sociedad.
El autor de esta crtica, Carlo Guinzburg, advierte, en El queso y los gusa-
nos,11 sobre la necesidad del retorno a la experiencia individual, en lo que ella

10 Tambin autor de Un destin: Martin Luther, Pars, PUF, 1968.


11 Carlo GUINZBURG, El queso y los gusanos. El cosmos, segn un molinero del siglo XVI, Bar-
celona, Muchnik Editores SA, 1997 (1 ed. Turn, Einaudi, 1976). En esta misma direccin, es
posible referir los siguientes textos, entre otros, Natalie ZAMON DAVIS, Le retour de Martin
Guerre, Pars, Laffont, 1982; Giovanni LEVY, La herencia inmaterial. Historia de un exor-
cista piamonts del siglo XVII, Madrid, Nerea, 1990 (1 ed. 1985); George DUBY, Guillermo

Las escalas de la historia comparada | En lo social 51


tiene de significativo y atpico, al criticar la generalizacin de lo cuantitativo
y lo serial de las mentalidades. A travs de un caso, es posible delimitar un
mbito de investigacin y aislar aquellos temas que convergen, de alguna
forma, en la eternidad de lo universal, como la capacidad de renovacin de
una sociedad, el problema de la corrosin interna de la religin o el tema de
la tolerancia.
La narracin de la historia de un molinero friulano del siglo XVI, Dome-
nico Scandella, Menocchio, muerto en la hoguera por condena del Santo
Oficio, cuenta la vida de un ser annimo que, a travs de los expedientes de
los dos procesos por los que tuvo que pasar, ofrece una panormica de sus
ideas y creencias. A travs de estas fuentes, y otros documentos que aportan
informacin sobre sus actividades econmicas y la vida de sus hijos, ms
algunas pginas autgrafas y un listado parcial de sus lecturas, Guinzburg
puede reconstruir un fragmento de lo que se ha dado en llamar cultura de las
clases subalternas o cultura popular. A travs de las confesiones de este
molinero friulano es posible acceder a un caudal no explorado de creencias
populares y de oscuras mitologas campesinas que nos dan una cierta visin
del mundo de entonces.
Para Guinzburg, en los estudios biogrficos es posible analizar, como en
un microcosmos, las caractersticas de todo un estrato social en un deter-
minado momento histrico. Por ms que se trate de individuos singulares,
ciertos sondeos le confirman la existencia de indicios que lo llevan a una
cultura comn.12
En segundo lugar, el hombre de la larga duracin y los vastos espacios,
al decir de Jacques Revel (2005: 218), para referirse a Fernand Braudel,
tampoco qued ajeno al tratamiento de la problemtica biogrfica. Las dos
grandes obras que escribi sobre Carlos V y Felipe II, as lo demuestran. Sin
embargo, para Revel, estas obras, basadas en una arquitectura funcionalista
integradora, propia de la coyuntura cientfica-intelectual en la que se escri-
bieron, no han podido ser reemplazadas. En su opinin, comenz a reinar un
perodo de anarqua epistemolgica, de la que an no se ha salido del todo.
Aqu hara su aparicin la microhistoria italiana, que propone reconsiderar
la cuestin de la experiencia individual y la manera en que ella se articula
en la realidad colectiva.
Ahora, es posible modelizar la experiencia y el comportamiento indi-
vidual? Jacques Revel (2005:219), partiendo de la distincin que hacan los
griegos entre historia (gnero aristocrtico) y biografa (gnero popular), pasa

el Mariscal, Buenos Aires, Alianza, 1997; Daniel ROCHE, Journal de ma vie. Jacques-Louis
Mntra, compagnon vitrier au XVIIIe sicle, Pars, Albin Michel, 1998 (1 ed. 1982).
12 Sobre el paradigma indiciario, vase, Carlo GUINZBURG, Mitos, Emblemas, Indicios. Morfologa
e historia, Barcelona, Gedisa Editorial, 1994 (1 ed. Einaudi 1986) y Tentativas, op. cit..

52 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


revista a algunas de las lecciones generales que podan obtenerse detrs del
desorden de los destinos individuales. La experiencia vivida por una persona
permita dar testimonio de un valor y alcance generales. Hasta el siglo XVIIII,
aproximadamente, la biografa se convierte, a travs de ejemplos que remarcan
virtudes y valores, en leccin imperecedera. As nace una larga tradicin de
biografas ejemplares que codifican los rasgos que ciertas figuras tendran en
comn (reyes, santos, hroes, artistas, escultores, pintores).
Con la modernidad y el surgimiento del individuo social, se comprendi
que no exista la ejemplaridad intemporal, sino que una vida tiene una singu-
laridad propia y que lo que importa de ella es trascender la sola individualidad
a fin de comprender su masividad social. En palabras de Pierre Bourdieu,13 se
tratara de la ilusin biogrfica. La ilusin, por parte del individuo, de ser el
hacedor de su propio destino y, al mismo tiempo, prisionero voluntario de
un contexto que lo predetermina en la mayora de sus actos. Para hacer la
biografa de un hombre, dice, es indispensable reconstruir el contexto social
sobre el cual acta el individuo. La biografa de una persona singular, por
s misma, slo nos habla de la intencin objetiva y hasta subjetiva de un
proyecto de vida; en tanto que la de un individuo que interacta en un
contexto histrico y social, generando diversas relaciones sociales y una
forma de existencia en la sociedad, permite comprender el desarrollo de los
acontecimientos. Esta perspectiva establece un equilibrio entre los avatares
especficos del destino individual y el desarrollo general del conjunto social.
La biografa es utilizada como pretexto ejemplificador para interpretar la
verdadera naturaleza espacio-temporal pero sin generalizaciones posibles y sin
determinaciones sociales, slo a partir de los individuos, segn el pensamiento
de Giovanni Levi,14 uno de los principales exponentes de la microhistoria.
Despus de repasar algunas de las obras ms importantes de la historiografa,
nos queda claro que el objetivo de estos autores ha sido abordar, a travs de
casos individuales, temas tan reveladores del contexto general al conocimiento
histrico como la cultura popular, el inconsciente colectivo, o el imaginario
social.

2. Las aproximaciones inter-disciplinarias

La biografa, como retorno al sujeto individual, no slo fue abordada por


la historia, sino tambin por la sociologa, la antropologa, la psicologa y la
literatura.

13 Pierre BOURDIEU, Lillusion biographique, Actes de la Recherche en Sciences Sociales, n


62/63, Pars, 1986.
14 Giovanni LEVY, Les usages de la biographie, Annales ESC, n 6, Pars, 1989.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 53


Desde la sociologa, tuvieron gran predicamento las investigaciones
provenientes de la escuela de Chicago. Ellas han hecho la distincin entre
la life story (escuela anglosajona), rcits de vie (escuela francesa), o relatos
de vida (esto es la historia de una vida tal cual la persona que la cuenta la
vivi y esta puede ser oral o escrita bajo la forma de autobiografa) y la life
histories, histoires de vie o historias de vida (esto es los estudios de caso
sobre personas que no slo incluyen los relatos de vida de esa persona sino
tambin todo otro tipo de fuente documental).15
Estimulados por los cambios que se produjeron despus de la primera
guerra mundial a nivel del orden internacional y que catapult a los Esta-
dos Unidos como primera potencia mundial, aparecieron un sinnmero de
investigaciones tanto desde el campo de la sociologa emprica como de la
teora general que quisieron dar cuenta de esos cambios (el desarrollo del
capitalismo oligoplico, el fenmeno de la urbanizacin e industrializacin)
y de sus importantes consecuencias sociales. La sociologa de la escuela de
Chicago recurri a los relatos de vida y a las historias de vida de obreros,
marginales, inmigrantes, vagabundos, delincuentes, prostitutas como recurso
para comprender fenmenos como la pobreza, la delincuencia, la violencia,
la prostitucin como productos de la gran transformacin. El problema fue
la fiabilidad de los datos. Las crticas arreciaron sobre subjetividad, falta de
validez cientfica, incapacidad para comprender las estructuras y procesos
objetivos (estructuras de produccin, estructura de clases sociales, etc.),
provocando el desuso del mtodo y la adopcin de una nueva tcnica: la
aproximacin biogrfica que permiti reconciliar observacin y reflexin
(Bertaux,1980) y ampliar el campo de investigacin al tomar los ciclos de
vida y los ciclos de la vida familiar, la historia oral, la historia de la vida
privada, la historia cultural, la historia del consumo vinculadas a los estudios
antropolgicos sobre historia de las religiones, smbolos y mitos.
Dentro de la sociologa y la antropologa de los aos 60, se desarrollaron
los estudios de caso. Estos intentaron resolver la dicotoma general-local,
pero en una poca de excesiva preponderancia de modelos y teoras de gene-
ralizacin amplia y forzosa, el caso quedaba, en la mayora de los estudios,
reducidos a una ilustracin. Las monografas presentaban un caso bastante
detallado, y concluan con una teora muy simple que ni se derivaba ni se
corroboraba con la parte analtica o descriptiva.16

15 Para una mise au point de las investigaciones en sociologa y antropologa, consltese el nmero
especial de la Revista Cahiers Internationaux de Sociologie, vol. LXIX, Pars, CNRS, 1980.
Tambin, Franco FERRAROTTI, Histoire et histoires de vie. La mthode biographique dans les
sciences sociales, Pars, Librairie des Meridiens, 1983; Jean-Claude PASSERON, Biogaphies,
flux, itinraires, trajectoires, Revue Franaise de Sociologie, n 31, Pars, 1990.
16 Ignasi TERRADAS I SABORIT, La historia de las estructuras y la historia de la vida. Reflexio-
nes sobre las formas de relacionar la historia local y la historia general, en Sandra Fernndez y

54 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


Qu buscan todas estas investigaciones? Descubrir la regularidad de
los comportamientos, las escalas de valores y las representaciones del todo
individual y del todo colectivo? La biografa no es el retrato que se haga de
destacables (Annales) o annimos personajes (Escuela de Chicago) en todos
sus aspectos y en toda su duracin. Por un lado, s, la unidad de una existen-
cia, por otro lado, el gran tejido social en el cual esa existencia se inserta de
mltiples y variadas maneras.
Pero para qu sirven todas estas aproximaciones, por momentos profundas,
detallistas y sutiles sino para tomar al sujeto como pretexto a fin de analizar
toda una serie de problemas que lo involucran, lo incluyen, lo destinan. Todos
ellos, en realidad, han servido de pretexto para iluminar sobre un determinado
contexto que de alguna manera y en ciertos puntos nos resultan desconocidos,
sobre las representaciones, los valores, las creencias que esos personajes
encarnaron en un momento determinado y que han dejado entrever a travs
de diversas huellas discontinuas.

3. El individuo y lo social:
un estudio de caso, Juan Manuel de Rosas

A partir del individuo y sus relaciones es posible reconstruir un espacio


social que est en constante metamorfosis. Nuestro objetivo es tomar un
individuo y desglosarlo en sus mltiples entramados sociales. El entramado
social, sujeto a una serie de intercambios, se caracteriza por una serie dife-
rencial de relaciones, consaguneas (en base a lazos de sangre) y de alianza
(en base a contratos, pactos, acuerdos y obligaciones). Estas relaciones, dan
cuenta, por un lado, de un vnculo de inclusin y pertenencia, y por el otro,
de obediencia y lealtad. Esto nos presenta un cuadro de tensiones sociales,
de dominacin e integracin, visto desde los individuos, de los actores
sociales, que tienen poder estructurante al ser portadores de reglas, valores
y prcticas, en un momento atomizante de la sociedad argentina (primera
mitad del siglo XIX), gobernada ms por el personalismo poltico que por
instituciones organizadas.
Esto nos permitir reflexionar en torno a la importancia que los vnculos
interpersonales tuvieron en la constitucin de un tejido de variaciones pol-
tico-empresariales en la pampa argentina del siglo XIX. Para ello, tomaremos
como estudio de caso a Juan Manuel de Rosas, gobernador de la provincia de
Buenos Aires entre 1829-1832 y 1835-1852. Esto nos ayudar a una identifi-
cacin ms precisa de los actores sociales y a una descripcin ms fina de los

Gabriela Dalla Corte (comps.), Lugares para la Historia. Espacio, Historia Regional e Historia
Local en los Estudios Contemporneos, UNR Editora, Rosario, 2005 (2 ed.).

Las escalas de la historia comparada | En lo social 55


vnculos que los relacionaban, a fin de avanzar en el anlisis y periodizacin
de los grupos sociales.
La vida de Juan Manuel de Rosas ha sido historiada de mltiples maneras
y de las ms diversas formas. El mismo, un incansable escribiente, dej un
importante acervo testimonial constituido por la profusa correspondencia
que mantuvo durante toda su vida y que nos permite hoy bucear no slo en
variados y complejos temas, sino en el que ms nos interesa que es su capital
relacional.17 Protagonista de la escena poltica de mediados del siglo XIX,
conocedor de la frontera y de todo lo vinculado a la riqueza ganadera, miembro
de dos de las familias de ms antiguo arraigo en el Ro de la Plata, termin
sus das, despus de un largo exilio, en Inglaterra, donde muri en 1877. Sus
restos recin volvieron a la Argentina en el ao 1989.
Por un lado, tenemos los datos necesarios para saber que naci en Buenos
Aires en 1793 y que muri en Southampton (Inglaterra) en 1877. Rosas per-
tenece a dos de los grupos familiares ms importantes y ricos de la poca,
dueos de estancias y de un capital social poderoso. Por el lado paterno, a
los Ortiz de Rozas, y por el lado materno, a los Lpez Osornio.18 Hijo de
Len Ortiz de Rozas, militar (cadete del ejrcito espaol, luego teniente del
regimiento de infantera de Buenos Aires, ms tarde Administrador de los
bienes de la Corona y finalmente Capitn real), y de Agustina Lpez Osornio,
hija de Clemente Lpez Osornio, sargento mayor de milicias, comandante de
fronteras y rico hacendado en el pago de la Magdalena, dueo de la estancia el
Rincn de Lpez, heredada luego por su hija y en donde se cri Juan Manuel
de Rosas y sus 9 hermanos vivos19 (los otros 10 murieron).
En 1811, Juan Manuel pasa a dirigir, por orden de su padre, la estancia El
Rincn y en 1813 se casa con la hija de Juan Ignacio Ezcurra (comerciante)
y Theodora Arguibel, doa Encarnacin Ezcurra y Arguibel con quien tuvo

17 Entre otros, Adolfo SALDIAS, Papeles de Rozas, La Plata, F. Lajovane y Ca., 1904-1907 e
Historia de la Confederacin Argentina. Rosas y su poca, Buenos Aires, Biblos Editorial, 1929
[1892]; Jos Mara RAMOS MEJIA, Rosas y su tiempo, Buenos Aires, Emec, 2001 [1907];
Carlos IBARGUREN, Juan Manuel de Rosas. Su vida, su drama, su tiempo, Buenos Aires,
Ediciones Theora, 1972 [1930]; Julio IRAZUSTA, Vida Poltica de Juan Manuel de Rosas a
travs de su correspondencia, Buenos Aires, Trivium, 1970 [1941], 8 vols.; Jos READ, Rosas.
Cartas confidenciales a su embajadora Josefa Gmez, 1853-1875, Buenos Aires, Humus, 1972;
Jos Luis BUSANICHE, Rosas visto por sus contemporneos, Buenos Aires, Hyspamrica,
1985 [1955]; Marcela TERNAVASIO, Correspondencia de Juan Manuel de Rosas, Buenos
Aires, Eudeba, 2005. Sus cartas formaran ms de cincuenta volmenes.
18 La llegada de los Ortiz de Rosas a Buenos Aires, provenientes de Espaa, se remonta al ao
1742, mientras que la de los Lpez Osornio al ao 1680 (RAMOS MEJIA, 2001 [1907]: 73. Vase
tambin Lucio V. MANSILLA, Entre-Nos, Buenos Aires, El Ateneo, 1928, pp. 231-240).
19 Se trata de: Gregoria que cas con Felipe Ezcurra y Arguibel (Tesorero General del Estado de
Buenos Aires y hermano de Encarnacin Ezcurra); Andreina que cas con Francisco Segu
(comerciante); Prudencio que cas en primeras nupcias con Catalina Almada y luego con Etel-
vina Romero; Gervasio (que permaneci soltero); Mara Dominga que cas con Tristn Nuo
Valdez; Mercedes que cas con Miguel Rivera (mdico); Agustina que cas con el general Lucio
Mansilla; y Juana de la Cruz que muri soltera.

56 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


dos hijos, Juan Bautista y Manuela.20 All es cuando se independiza de los
negocios familiares y forma sociedad con Juan N. Terrero, su gran amigo y
consuegro (su hija Manuela se casar en el destierro, en Inglaterra, con su hijo,
Mximo Terrero), y Luis Dorrego,21 para explotacin de ganadera, saladero
y exportacin de carne salada a Ro de Janeiro y La Habana, estableciendo el
primer saladero de la provincia de Buenos Aires, Las Higueritas, en Quilmes.
La sociedad tambin compr tierras. En 1817 adquiri 18 leguas en la Guardia
del Monte, donde funda la estancia Los Cerrillos, al sur del Salado; al mismo
tiempo, en 1815, es nombrado oficial de milicias y luego ascendido, en 1820,
por su amigo Martn Rodrguez, a coronel de caballera siendo, adems, dipu-
tado por el partido de San Vicente en la Sala de Representantes, adquiriendo
gran influencia poltica en la campaa que tendr fuerte predicamento en los
sucesos posteriores. Aos ms tarde, fue nombrado Comandante General de
Campaa y forma su regimiento, los Colorados del Sur. En el ao 1821, se
asocia con sus primos Juan Jos y Nicols Anchorena, a quienes termina ven-
diendo su estancia Los Camarones y administrando no slo sta sino otras dos
de sus explotaciones: El Tala (situada entre Kakel-Huincul y Monte Grande) y
Las Dos Islas.22 Era el gestor de grandes negocios rurales para los Anchorena,
dice Ibarguren, de cuyas utilidades participaba en una cuarta parte, segn
lo convenido, sin riesgo de prdidas y al mismo tiempo obtena importantes
prstamos por parte de estos al 1% y 1%. Exista una estrecha vinculacin
econmica y una gran influencia poltica de los Anchorena sobre Rosas. En
especial de Toms Anchorena a quien consideraba su orculo.23
Por otro lado, alrededor de su figura se han realizado toda clase de espe-
culaciones, se han tejido todo tipo de elucubraciones, y se han elaborado las
ms variadas imgenes. Esta riqueza de produccin nos permite, ms all de la
irreductibilidad de la experiencia singular, comparar y contraponer al hombre,
al empresario, al militar, al poltico, y al exiliado, no como encarnaciones
simblicas de una determinada identidad sino como cambio y continuidad
frente a la multiplicidad de los posibles.
En su trayectoria es posible reconocer diferentes momentos que lo con-
frontan a las consumadas decisiones. Su infancia y juventud que transcurren
en la casa paterna hasta que decide independizarse y se casa con Encarnacin
Ezcurra, para ello urden la mentira de un supuesto embarazo a fin de obtener

20 Juan Bautista cas con Mercedes Fuentes y tuvieron un hijo, Juan Manuel; y Manuela cas con
Mximo Terrero y tuvieron dos hijos, Manuel y Rodrigo.
21 Dorrego se retira de la sociedad en 1821 y en 1837 finaliza la asociacin entre Rosas y Terrero,
aunque no su amistad (SALDIAS, t. I, p. 19).
22 IBARGUREN, 1972 [16 ed., 1 ed. 1930], p. 82.
23 Pedro Ferr, brigadier correntino, cuenta que ...para corroborar lo que sostena,[Rosas] me
present una carta de su primo don Toms Anchorena (dicindome que para l era un orculo,
pues lo consideraba infalible) en la que exprima todo su talento en apoyo de la poltica que
sostena en aquellos momentos el gobierno de Buenos Aires (BUSANICHE, 1985:41).

Las escalas de la historia comparada | En lo social 57


el permiso materno; como estanciero/ empresario, dueo de tierras;24 como
Comandante general de Campaa y jefe del ejrcito de Buenos Aires en los
momentos de mayor conflictividad poltica a causa de la lucha facciosa entre
unitarios y federales;25 como gobernador en dos perodos: 1829-1832 y 1835-
1852, en la primera con el ejercicio de facultades extraordinarias otorgadas
por la Sala de Representantes26 y la segunda con la suma del poder pblico, y
ambas con el objeto de imponer el orden y restaurar las leyes; en el interregno
entre ambas gobernaciones, 1833, participa de una expedicin al desierto en
el proceso de expansin de la frontera; y finalmente, cuando es derrotado en
la batalla de Caseros, y parte al exilio hasta su muerte.
Hacedor de un importante ncleo de poder, logr imprimir, no sin condena,
una estructura sobre la cual se construy luego un nuevo orden poltico.27 Pre-
sionado por las amenazas de disgregacin internas y las exigencias externas,
su poltica se fue personalizando cada vez ms hasta llegar a un endiosamiento
de culto conservador.28 Sin entrar en un anlisis de su sistema de ideas y
prcticas polticas, nos interesa centrar en diferentes planos historiogrficos,
el tratamiento de su figura. Algunos autores han tratado de clasificar el gran
repositorio de cartas que ha dejado desde el punto de vista cronolgico, como
Marcela Ternavasio, diferenciando cuatro perodos: 1820-1829, cuando llega
a la primera gobernacin; 1830-1835, cubre su primera gobernacin y la
expedicin al desierto; 1835-1852, que se refiere a la segunda gobernacin; y
1852-1877, su exilio. Por el contrario, nuestro inters es recomponer, ms all
de una cronologa poltica, la trama relacional que le sirve de fundamento y
da sustento a su poder.
En primer lugar, la correspondencia mantenida con su esposa, Encarna-
cin Ezcurra cuando particip de la Expedicin al Desierto o cuando pasaba
largas temporadas en el campo y ella se quedaba en la casa de la calle Biblio-
teca en la ciudad, y en segundo lugar con su hija Manuelita; tambin la profusa
correspondencia con distintos personajes de la poca (Martn Rodrguez,
Juan Lavalle, Estanislao Lpez, Facundo Quiroga, Toms Guido, Jos de San

24 Llega a hacer una importante fortuna que le permite, a la muerte de su padre, renunciar a su
herencia en favor de su madre y hermanos.
25 Su Regimiento, llamado los Colorados del Monte, estaba formado por ms de mil hombres
todos montados, armados y equipados a sus costas.
26 Organo legislativo del estado de Buenos Aires formado por representantes elegidos de acuerdo
a la ley de sufragio de 1821. Ley que fue perdiendo cada vez mayor legitimidad a medida
que avanzaba el unanimismo de Rosas y su sistema de lista nica que no admita disidencias
(TERNAVASIO, 2005:31).
27 Vase, Tulio HALPERIN DONGHI, El revisionismo histrico argentino como visin deca-
dentista de la historia nacional, Buenos Aires, Siglo XXI, 2005.
28 Para Halperin Donghi, Rosas no es un pensador poltico sino un poltico que acepta, resignado,
la democracia como un mal inevitable a fin de adaptarlo al orden social vigente, cuya conser-
vacin dependera, en parte, de saber conducir, bajo su liderazgo, a los hombres de las clases
bajas, a los hombres de la campaa. Ibid., pp. 49-74.

58 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


Martn, Justo Jos de Urquiza) y tambin con delegados extranjeros, jueces
de paz y capataces de estancia; las proclamas, mensajes, discursos, epstolas,
muchos de ellos publicados, como sus Instrucciones para la administracin
de estancias, y los relatos dejados por algunos de sus parientes, como su
sobrino Lucio V. Mansilla.29
En la correspondencia es posible ver, a travs de los adjetivos utilizados,
el grado de confianza e intimidad alcanzadas. As, por ejemplo, el unitario
Juan Lavalle, despus de los sucesos que lo tuvieron como protagonista en
el golpe decembrino (1828), que termina con el fusilamiento del goberna-
dor electo en 1827, Manuel Dorrego, le expresa en carta a Juan Manuel de
Rosas, [] trabajo tambin para reconciliarlo a usted con mi partido y por
reconciliarme con el suyo; pero la base de esta grande y difcil obra estriba
en la amistad de nosotros dos, y en que los malos pierdan la esperanza de
dividirnos [], y ste le contesta que el xito de tal empresa depende de que
[] nuestra amistad, nuestra mutua confianza, debe ser el primer modelo
que haya de ofrecerse.30
En segundo lugar, los escritos dejados por sus contemporneos, aquellos
que lo conocieron y lo trataron en diferentes circunstancias de su vida, como
las Memorias de los generales Gregorio Aroz de Lamadrid, Toms de Iriarte
y Jos Mara Paz, y el gobernador de Corrientes, Pedro Ferr; el libro Facundo
de Domingo F. Sarmiento, los Escritos de Juan Bautista Alberdi. Tambin es
posible incluir a muchos viajeros que de paso por el Ro de la Plata dejaron
testimonio de lo que vieron.31
En tercer lugar, los que escribieron sobre l y lo hicieron desde diferentes
posturas historiogrficas. Aquellos que, desde el positivismo, se dedicaron a
recolectar material vinculado a Rosas, en especial cartas, pudiendo acceder
a archivos privados y en algunos casos conservando ellos mismos material
documental de importancia como Jos Mara Ramos Mexa, Adolfo Saldas,

29 Tambin, entre sus parientes, se cuentan Toms Manuel (casado con Clara Ziga) y Juan Jos
de Anchorena, Victorio Garca Ziga (padre de Clara), Toms Guido, Felipe Arana (cuya
hermana, Estanislada Arana estaba casada con el otro hermano Anchorena, Nicols), Juan N.
Terrero, Jos Mara Rojas y Patrn, Felipe Ezcurra (su cuado, casado con su hermana Grego-
ria Ortiz de Rozas), Manuel Vicente y Ramn Maza (ste ltimo casado con su prima Rosita
Fuentes, hermana de la nuera de Rosas, Mercedes Fuentes, casada con su hijo Juan Bautista e
ntimas amigas de Manuelita), Simn Pereyra y otros ms. En 1833 nace la Sociedad Popular
Restauradora que, en su mayora, estar compuesta por esta clase de hombres, comerciantes y
hacendados. Para 1840, cuenta con un total de 190 componentes. Lucio V. MANSILLA, Rozas.
Ensayo histrico-psicolgico, Buenos Aires, Editorial Bragado, 1967 [1898].
30 Extrada de Manuel GALVEZ, Vida de don Juan Manuel de Rosas, N 8, Buenos Aires, Centro
Literario Americano y Ediciones Ro de la Plata, 1976.
31 Arsne ISABELLE, Viaje a la Argentina, Uruguay y Brasil, 1830-1834, Buenos Aires, Emec,
2001 [1 ed. en francs 1835]; Charles DARWIN, Diario del viaje de un naturalista alrededor
del mundo, Buenos Aires, Elefante Blanco, 2003 [1 ed. en ingls 1845]; Alcide dORBIGNY,
Viaje por la Amrica Meridional, Buenos Aires, Emec, 1999; Samuel GREEN ARNOLD, Viaje
por Amrica del Sur, 1847-1848, Buenos Aires, Emec, 1951; William MAC CANN, Viaje a
caballo por las provincias argentinas, Buenos Aires, Hispamrica, 1985.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 59


Ernesto Quesada. Aquellos otros que, desde una postura nacional-revisionista,
tendieron a reivindicar la figura de Rosas como un frreo defensor del orden
y de la unidad, de la patria y de la religin, de la soberana nacional y de la
independencia econmica al luchar contra el imperialismo, entre ellos Carlos
Ibarguren, Julio Irazusta, Manuel Glvez. Esta postura tenda a revertir la
condena que los contemporneos de su tiempo haban hecho respecto de la
persona y la poltica de Rosas, como Esteban Echeverra, Domingo F. Sar-
miento, Jos Ingenieros, que calificaban a su rgimen de dictatorial, tirnico y
arbitrario. Lo ven como un fiel representante de la oligarqua terrateniente.

A travs de todos estos materiales, es posible reconstruir sus vnculos, las


imgenes y representaciones de su figura. Contraponerlo y compararlo en s
mismo y con otros personajes como Rivadavia, Quiroga, Napolen, o como
el Washington del Sur como hace Manuel Glvez, es nuestro inters. Segn
testimonio de Lucio V. Mansilla, Rosas se rode de un crculo ntimo que estaba
formado por amigos, compadres y familiares, todos exponentes de las fortu-
nas ms importantes del Buenos Aires de entonces, que vislumbraban, con la
expansin de la frontera, mejores perspectivas de enriquecimiento y poder.32
El crculo ms estrecho estaba formado por su esposa (cuando sta viva)
y por [] su hijo don Juan, la seora de ste, doa Manuelita, su hija y dos
locos, que siempre le acompaan, a uno de los cuales llamaba l, El seor
gobernador [] Los locos Eusebio, Padre Bigu (como le llaman) y Gmez
de Castro, no estn sino a la expectativa de los ratos que dedique el viejo a
sus diversiones , porque saben que son necesarios y que tienen el deber de no
ausentarse.33 Estos bufones cumplan varias funciones, por un lado, entrete-
ner a Rosas y sus invitados, entretenimiento ste que la mayora de las veces
rayaba en el mal gusto, la ridiculez, la grosera y la insolencia, pero que, por
el otro lado, era estimulado por Rosas para, a travs de la farsa, mandar a
decir ciertas cosas a esos mismos invitados.
Rosas no reciba a nadie mientras estuviera en la ciudad, pero cuando se
iba a su quinta de Palermo, cualquiera poda ser recibido y escuchado. Los
almuerzos, las cenas, las fiestas, las visitas y los paseos que se realizaban

32 Ernesto QUESADA, La poca de Rosas, p. 72, dice que Rosas oblig a sus enemigos a emi-
grar, humill a los que le eran indiferentes, no toler sino amigos (que ms que reciprocidad
y confianza, termin significando obediencia paraltica).
33 Relato dejado por Gregorio Aroz de Lamadrid y Enrique Lafuente, empleado de confianza de
la secretara de Rosas, en BUSANICHE (1985, p.61-67). Manuel Glvez refiere que uno de los
bufones, don Eusebio de la Santa Federacin, como lo llamaba Rosas, es un mulato chiflado
que se dice descendiente de los incas y que trabajaba de pen para los Ezcurra; el otro, Juan
Bautista Bigu, esclavo de Rosas, obtendr su libertad en 1836 y como sola usar un hbito
sacerdotal, Rosas lo llamaba Su Paternidad (GALVEZ, op. cit., n 12, 1976).

60 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


en Palermo siempre daban lugar a conjeturas, conversaciones y rumores en
la sociedad.
Luego segua el crculo de sus dependientes: edecanes, escribientes,
sirvientes, empleados, la guardia de diez a doce hombres que custodiaban
su casa bajo el mando de dos hombres de confianza, todos armados y bien
pagos; los hombres que lo acompaaban en su gestin poltica de gobierno, su
secretario, Manuel Vicente de Maza, y los ministros de su primer gobierno,
el general Toms Guido en Gobierno, luego reemplazado por su primo Toms
Manuel de Anchorena, el Dr. Manuel Jos Garca en Hacienda y el general
Juan Ramn Balcarce en Guerra; funcionarios y jefes militares. En su segundo
gobierno, sigue Toms Manuel de Anchorena, luego reemplazado como
Ministro de Relaciones Exteriores por Felipe Arana, y Jos Mara Roxas y
Patrn en Hacienda.
Luego hay un siguiente crculo de amistades, como el que lo una a su
padrino, el sacerdote Jos Mara Terrero, provisor y gobernador del Obis-
pado; en un tiempo la del general Lamadrid,34 lo mismo Martn Rodrguez,
Mariano Mir, 35 su socio Luis Dorrego (hermano de Manuel Dorrego),
Mariquita Snchez de Thompson (y luego de Mendeville, cnsul francs)36
y otros ms.
Desde sus primeros aos, dice Lamadrid, Rosas empez a desplegar su carcter
dominador y perseverante [], era tan rgido en el cumplimiento de sus man-
datos, que tena arreglado, por punto general, en todos sus establecimientos
de campo, que sus rdenes deban ser irrevocablemente cumplidas aun contra
l mismo, si las quebrantaba. [] era el hacendado que ms peones tena,
porque les pagaba bien y tena con ellos en los ratos de ocio, sus jugarretas
torpes y groseras con que los diverta; y apadrinaba, adems, a todos los
fascinerosos que ganaban sus estancias y nadie los sacaba de ellas. Este fue
el modo con que Rosas empez a formarse una reputacin, y despus []
era ya en toda la campaa del sur, muy particularmente, ms obedecida una
orden suya que la del mismo gobierno.37

34 Cuenta Lamadrid que, el 17 de septiembre de 1822, cuando naci su segundo hijo, le pidi a
Rosas y a su esposa que fueran sus padrinos, pues habamos cultivado una amistad sincera
desde que le conoc a mi llegada el ao 1820.... (BUSANICHE, 1985:17).
35 Quien refiere la siguiente ancdota, rescatada por Lucio V. Mansilla en Entre-Nos, sobre la
propuesta que Rosas le hizo a un cuatrero, a quien pesc cuando robaba un capn de su majada,
y despus de mandarlo a azotar, lo invit a comer junto a su amigo Mir: Dgame amigo, no
quiere que seamos compadres? No est preada su mujer? El gaucho no contest. Don Juan
Manuel prosigui: Vea, paisano; yo quiero ser padrino del primer hijo que tenga su mujer y
le voy a dar unas vacas y unas ovejas, y una manada y una tropilla, y un lugar por ah, en mi
campo, y usted va a hacer un rancho, y vamos a ser socios a medias. Qu le parece?... Como
usted diga, seor. Bueno, amigo don Mariano, usted es testigo del trato... .
36 Quien termina emigrando en el ao 1841 debido al origen francs de su segundo marido y a
que su hijo Juan Thompson tambin haba emigrado previamente a Montevideo (GALVEZ, op.
cit., n 29, pp.639-640).
37 BUSANICHE, op. cit., 1985, pp. 16-17.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 61


Un crculo de lealtades (el general Angel Pacheco y Pascual Echage,
Ciriaco Cuitio,38 el comandante de la Guardia del Monte, Vicente Gonzlez,
llamado el Carancho del Monte, el juez de paz del partido de Chapaleouf,
Felipe Vela, el coronel Pedro Burgos del Fuerte Azul, y otros comandantes y
jueces de paz), y un crculo de aliados (Facundo Quiroga, Estanislao Lpez,
Felipe Ibarra y otros caudillos federales).
Tambin estaban aquellos que le tenan una demostrada aversin, como el
general Toms de Iriarte, quien en sus Memorias, nos deja el siguiente relato:

El 8 de diciembre [1829] tom [Rosas] posesin del mando. En el orden


estaba que, por iguales causas, volviese yo a desempear la comandancia
general de artillera; pero no se me tuvo presente, y el motivo, como Balcarce
y Martnez y yo sospechbamos, fue sin duda la acalorada disputa que haba
tenido en Montevideo con don Nicols Anchorena, mis desnuestos contras
Rosas, que Anchorena no dejara de comunicarle. Lo cierto es que, desde
entonces, observ que, por ms que lo disimulara, Rosas me profesaba una
mortal aversin. Yo no he cesado de retribuirle mi antiptica disposicin hacia
su persona; siempre ha sido Rosas para m un hombre repulsivo.39

Estas opiniones no dejaban de manifestarse tanto a viva como a baja


voz, lo cual aumentaba el crculo de enemigos, que comenzaron a oponr-
sele en abierto enfrentamiento por las armas (la llamada Liga del Norte,
durante su primera gobernacin, comandada por el general Jos Mara Paz
y apoyado por el general Lavalle desde Uruguay y su presidente Fructuoso
Rivera; la Conspiracin de Maza, protagonizada por Ramn Maza y su
padre, Manuel Vicente, presidente de la Legislatura, acusados de conspirar
contra Rosas; y la llamada Revolucin de los Libres del Sur, encabezados
por los estancieros del sur de la provincia y conducidos por Manuel Rico en
Dolores y Pedro Castelli en Chascoms, durante los peores aos de su segunda
gobernacin, de 1838 a 1842, a lo que hay que sumar los bloqueos francs
y anglo-francs), cuando no por las sagaces plumas desde el exilio a travs
de sus mordaces escritos (los hermanos Florencio y Juan Cruz Varela desde
Montevideo, Domingo F. Sarmiento desde Chile), o a travs de atentados
siniestros contra su vida o la de su hija Manuelita, todo lo cual lo encierra y
asla cada vez ms.
Sin embargo, sali airoso de todas estas situaciones y consciente de su
poder, no dej elemento al azar que no pudiera servir a sus propsitos, logrando
reducir a su crculo personal el espacio poltico y social de la provincia entera.
Cuenta Toms de Iriarte que:

38 Jefe del Escuadrn de Vigilancia a Caballo. Cuerpo encargado del orden.


39 BUSANICHE, op. cit., 1985, pp. 31-32.

62 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


Despus de haber esperado largo tiempo, Rosas se present a caballo con una
pequea comitiva; el traje de gran gaucho merece describirse: pantaln y
chaqueta desabrochada, gorra de cuartel con una funda de hule y sobre sta
una gran divisa colorada con el lema de Federacin o muerte; el poncho atado
por la cintura aseguraba un cuchillo de monte (pual) cuyo cabo sobresala
por sobre la chaqueta; sobre el poncho estaban atadas las bolas; un rebenque
a uso del pas; no llevaba sable. Todos comprendimos que su objeto al pre-
sentarse en este traje de gaucho decente, era no slo para popularizarse con
los guasos de la campaa, sino para manifestar el ms profundo desprecio a
los generales, jefes y oficiales del ejrcito que, as como la tropa, vestan aquel
da su uniforme de gala: la cosa no poda ser ms clara.40

Se comenz a hacer un culto de su persona, a la cual dot de elementos


identitarios con la llamada santa causa de la federacin, que requera un
cotidiano afianzamiento a travs de una serie de vivas! y mueras!, que se
traduca en una larga lista de amigos y enemigos (unitarios, federales antirro-
sistas y extranjeros sospechosos, considerados traidores).41 Adems, exista
toda una parafernalia de objetos e insignias (la divisa punz, retratos, versos
y sonetos en su honor, vajilla de porcelana, monedas, guantes, miniaturas,
peinetas y toda clase de objetos con su efigie), que empezaron a formar parte
de la vida cotidiana, la cual comenz a ser regida por rdenes que se conver-
tan en leyes y se aplicaban a sangre de pual a manos de la Mazorca. A esto
hay que agregar misas en accin de gracias, banderas, retratos del caudillo
paseados por las calles y colocados en el presbiterio de las iglesias, arcos de
triunfo, guitarreadas en los suburbios, guardias de honor, etc.
Ha armado una estructura piramidal que comienza y termina en su
persona, la del Restaurador, y que est formada por los altos empleados, los
jefes militares, los miembros del clero, los jueces de paz y los comandantes
de campaa.
El trato personal y el inters en el bienestar de sus hombres, lo convier-
ten en un caudillo consumado. Muestra de ello son las numerosas cartas y
comunicaciones que recibe de sus mayordomos, capataces, milicianos, y
gente comn, en donde le confiesan asuntos personales, problemas de salud
y le piden consejo, se interesa, dice Manuel Glvez,42 por [] el oficial que
se va a casar y por la viuda del que se acaba de morir [] No le escribe en
el mismo estilo al cacique Cachul que al general Guido, a su fiel Vicente

40 Ibid., p. 44.
41 Mueran los salvajes, asquerosos, traidores e inmundos unitarios! ...seal de la guerra exter-
minadora y eterna que harn todos los federales libres a los tiranos inmundos piratas franceses,
enemigos de la libertad americana Mueran todos los enemigos de nuestro amado Restaurador,
degollados como carneros! (M. GALVEZ, op. cit., n 30, pp. 659, 663).
42 Ibid., n 24, p. 544.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 63


Gonzlez, el Carancho del Monte, al doctor Toms Manuel de Anchorena.
Sus cartas a Anchorena son respetuosas, modestas y de tono elevado y frases
ampulosas. Las cartas a Cachul las puede comprender un nio de ocho aos.
A ciertos destinatarios de sus cartas que tienen mala ortografa, les escribe
de igual forma.
Esto tena un fin y era la comunicacin. Utiliza los peridicos, entre ellos
La Gaceta, para hacer circular las noticias que le interesaban y publicar las
adhesiones en su favor. Esta informacin llegaba a las postas, los rancheros y
los pueblos. Tambin utilizaba a los serenos de la noche, que daban las horas
con sus vivas! y mueras!, para divulgar determinadas noticias.
Todo este sistema llega a su fin en 1852, cuando Rosas es derrotado en
la batalla de Caseros por una alianza de fuerzas constituida por Entre Ros,
Corrientes, Brasil y Uruguay al mando de Justo Jos de Urquiza. Vencido,
parte solo a su exilio junto a sus hijos43 y a su archivo personal, que no deja
de engrosar con ms cartas enviadas a muy pocas personas, entre ellas, su
amiga de toda la vida, Josefa Gmez, quien, infructuosamente, se convierte
en la defensora de sus inexistentes intereses en el Ro de la Plata, pues a su
partida todas sus tierras fueron confiscadas. El crculo, a la manera de un
embudo, se ha cerrado sobre s mismo.

4. Consideraciones finales

Los anlisis clsicos han tendido ha clasificar a la sociedad a partir de cate-


goras socio-ocupacionales tomando en cuenta criterios como la ocupacin,
los niveles de ingreso y la riqueza estableciendo una correspondencia lineal
entre el sector de la produccin y la estratificacin social44. Pero esta aproxi-
macin global del conjunto social ha dejado ms preguntas que respuestas
respecto a ciertos interrogantes especficos sobre la identidad, la movilidad y
la desigualdad social: Las categoras socio-ocupacionales remiten por s a la
conformacin de los grupos sociales?45 Cmo se forman los grupos sociales?
Como construyen su identidad? Cules son sus elementos constitutivos?
Cmo se establece la correspondencia entre estrategia personal, pertenencia
grupal y tejido social?

43 Juan retornar inmediatamente a Buenos Aires, mientras que Manuelita se queda en Inglaterra
donde se casa con Mximo Terrero.
44 Para un anlisis crtico de este modelo y los debates que suscit, vase Simona CERUTTI, La
ville et les mtiers. Naissance dun langage corporatif (Turin, 17-18 siecles), Pars, EHESS,
1990.
45 Para el caso especfico de la Hispanoamrica colonial tambin es comn encontrar la utilizacin
de categoras socio-tnicas y socio-culturales para analizar las estratificaciones sociales y los
rdenes estamentales.

64 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


Uno de los principales lmites de las clasificaciones socio-profesionales,
segn S. Cerutti (1990), es el presupuesto de que los grupos sociales pueden
ser descriptos antes de analizar el tejido de relaciones que los ha forjado.
Estas relaciones que ligan a los individuos entre s crean los grupos sociales.
Pero, qu significa las relaciones que ligan a los individuos entre s? Slo
por las relaciones igualdad o desigualdad, alianza o conflicto, parentales o
amicales se forman los grupos sociales?46
La constitucin de los grupos sociales es una construccin histrica. En
la constitucin de estos grupos no slo hay relaciones entre los individuos
sino elementos que los identifican como integrantes de un mismo grupo de
pertenencia. Cules son esos elementos de pertenencia que los diferencian
como individuos y los reconocen como identidad?
Entre esos elementos, la propiedad de la tierra ha podido jugar un rol
importante en la definicin de la identidad y las alianzas sociales. El acceso
a la propiedad de la tierra ha sido central para la mayora de la poblacin
pampeana del siglo XIX. Nuestra pregunta es si la propiedad de la tierra puede
ser considerada como un elemento de identidad de grupo. Si es posible hablar
de un grupo de los propietarios, al cual claramente perteneci Rosas.47 Rosas
era dueo de estancias, de hombres y de ganado, era rico, tena fortuna, lo
cual le permiti costear sus campaas polticas, y as lleg a ser dueo de un
estado, al que gobern con la suma del poder pblico.
El proceso de constitucin del grupo de los propietarios en el Ro de la
Plata del siglo XIX es indisociable del proceso de formacin del estado y
expansin de la frontera. Permisin del nuevo estado en el reordenamiento
de las fuerzas sociales y polticas, o capacidad de poder, de parte de algu-
nos individuos, de su oportunismo, de su conciencia y capital relacional?

46 Recientemente el Anuario IEHS public en su n 15 (2000), una seccin coordinada por Michel
BERTRAND, Zacaras MOUTOUKIAS y Jacques POLONI-SIMARD sobre El anlisis de
los grupos sociales: balance historiogrfico y debate crtico donde plantearon el estudio de las
relaciones interpersonales, las redes sociales, como una forma de reconsiderar los problemas
de la estratificacin y de la accin social. Si bien algunos artculos pusieron de manifiesto los
alcances de su aplicacin, otros, por el contrario, remarcaron sus limitaciones y alertan sobre
los cuidados que es necesario asumir cuando se decide su aplicacin. Para una mise au point
sobre el concepto de red social, vanse los trabajos de Franco RAMELLA, Por un uso fuerte
del concepto de red en los estudios migratorios y Z. MOUTOUKIAS Narracin y anlisis en
la observacin de vnculos y dinmicas sociales: el concepto de red personal en la historia social
y econmica en M. Bjerg y H. Otero (comps.), Inmigracin y redes sociales en la Argentina
Moderna, Tandil, CEMLA-IEHS, 1995.
47 Vase Jorge F. SABATO, La clase dominante en la Argentina moderna. Formacin y caracte-
rsticas, Buenos Aires, 1991, (1 ed.1979); Tulio HALPERIN DONGHI, Revolucin y guerra.
Formacin de una lite dirigente en la Argentina criolla, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972 y
Clase terrateniente y poder poltico en Buenos Aires (1820-1930), Cuadernos de Historia
Regional, n 15, Lujn, 1992; Ral FRADKIN, Estancieros, hacendados o terratenientes? La
formacin de la clase terrateniente portea y el uso de las categoras histricas y analticas
(Buenos Aires, 1750-1850) en M. Bonaudo y A. Pucciarelli (comps.), La problemtica agra-
ria. Nuevas aproximaciones, Buenos Aires, CEAL, 1993 y Tulio HALPERIN DONGHI y la
formacin de la clase terrateniente portea, Anuario IEHS, n 11, Tandil, 1996.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 65


Nada permite dar una respuesta definitiva. Ah se inscribe, segn la lgica
del derecho y la oportunidad, la aparente homogeneidad de una identidad
social que desnuda jerarquas de desigualdad y heterogeneidad. Justamente,
la interrelacin de los anlisis de las categoras socio-ocupacionales y los
estudios de caso han permitido constatar esa homogeneidad y esa heteroge-
neidad de los comportamientos y las instituciones. Los estudios de caso nos
permiten articular la especificidad de un destino individual y la amplitud del
conjunto social, tanto en una relacin de tensin como en una de armona,
que produce como efecto un cambio en las relaciones de poder sobre la base
de una convulsionada continuidad.

66 2. De las biografas a los estudios de caso | Andrea Reguera


3

Asociaciones y redes sociales en el proceso


de ocupacin del espacio americano.
El espaol Carlos Casado del Alisal.
Entre la pampa argentina y el chaco paraguayo
Gabriela Dalla Corte 

1. Introduccin

E
l problema del parentesco y la consanguinidad, y su relacin directa
con el matrimonio y la eleccin del cnyuge, ha sido analizado en
diversos trabajos centrados particularmente en el perodo histrico
conocido como de Antiguo Rgimen. Estos trabajos fueron enfocados desde
una perspectiva acuada por las teoras funcionalistas, la cual privilegi el
papel de la familia en la sociedad occidental; trminos tales como estrategias
y formas de control permitieron entender, en parte, los condicionamientos
impuestos por la estructura familiar en elecciones que parecan individuales
pero que formaban parte de un entramado slido de interrelaciones compactas.
La descripcin de los lazos familiares como recursos humanos ha sido uno de
los elementos centrales en el estudio de los patrones de eleccin matrimonial
y de la configuracin de las redes sociales en los pases de tradicin bera.
La antropologa britnica fue la primera en percatarse de la importancia
de las interrelaciones sociales como estrategia heurstica, aunque no nos

 Este trabajo forma parte del proyecto de Investigacin Cientfica y Tecnolgica, I+D BHA2003-
03628 dirigido por Pilar Garca Jordn, a quien agradezco sus sugerencias.
 Universitat de Barcelona (Espaa).
 Angel RODRGUEZ SNCHEZ, El poder y la familia. Formas de control y de consanguini-
dad en la Extremadura de los tiempos modernos y Joan BESTARD CAMPS, La estrechez
del lugar. Reflexiones en torno a las estrategias matrimoniales cercanas, ambos en Francisco
Chacon Jimnez y Juan Hernndez Franco (eds.), Poder, familia y consanguinidad en la Espaa
del Antiguo Rgimen, Barcelona, Anthropos, 1992; Andrs BARRERA GONZLEZ, Casa,
herencia y familia en la Catalua rural (lgica de la razn domstica), Madrid, Alianza, 1991;
Martine SEGALEN, Antropologa Histrica de la familia, Taurus, Madrid, 1992; Jos Mara
IMIZCOZ BEUNZA, Elites, Poder y Red Social, Bilbao, Servicio Editorial Universidad del
Pas Vasco, 1996. En la misma lnea, Michel BERTRAND y Gabriela DALLA CORTE (coords.)
Dossier Parentesco, redes familiares y sociabilidad en el mundo hispanoamericano en los
siglos XVIII y XIX, diversos trabajos incluidos en Anuario de Estudios Bolivarianos, Caracas,
1999; as como Gabriela DALLA CORTE, La red social frente a la crisis del orden colonial:
compensacin judicial y vnculos de parentesco entre Buenos Aires y Catalua, CLAHR, vol.
9, n 3, 2000, pp. 347-377.

67
brind un concepto claro de lo que entenda por red social. Las redes sociales
fueron incorporadas por la disciplina histrica en las ltimas dcadas desde
una perspectiva atenta a la transversalidad, vinculando as estrechamente
la historia econmica, la historia poltica, la historia de la vida privada, de
las mujeres y de la familia, y ligando estas corrientes con los aportes prove-
nientes de la sociologa. La utilizacin de la red social como herramienta de
anlisis por parte de los historiadores americanistas permiti en las ltimas
dcadas comprender el diseo de estructuras familiares que sostuvieron el
entramado socio-econmico y poltico, perspectiva que se aplic preferente-
mente al estudio de la etapa colonial demostrando, como hicieron Dedieu y
Castellano, que la construccin del poder en esa poca se fund en vnculos
familiares y en redes sociales que sobrepasaron largamente la metrpoli
para incluir todo el Imperio. Los estudios sobre Iberoamrica abordaron
las estrategias adoptadas para producir los recursos y para disfrutarlos, as
como las relaciones de poder derivadas. Las relaciones de parentesco en la
unidad familiar eran fundamentales porque se consideraba que los parientes
eran la base de las relaciones sociales; por ello, los temas preferidos fueron
las alianzas matrimoniales, la unin entre diversos grupos familiares, los
sistemas de herencias, la endogamia (familiar y socioeconmica) y la con-
sanguinidad. En lneas generales, se parti de la base, sostenida, entre otros
especialistas, por Joan Bestard, de que el parentesco es una forma cultural
de construir relaciones y atraviesa toda la modernidad en diversos dominios
constitutivos de la sociedad y de la persona.

 Vase el prefacio de Max GLUCKMAN a la obra de Elizabeth BOTT, Familia y red social:
roles, normas y relaciones externas en las familias urbanas corrientes, Madrid, Taurus, 1990,
editada originariamente en 1957.
 Zacaras MOUTOUKIAS, Narracin y anlisis en la observacin de vnculos y dinmicas
sociales: el concepto de red personal en la historia social y econmica, en M. Bjerg y H. Otero
(comps.), Inmigracin y redes sociales en la Argentina Moderna, Tandil, CEMLA-IEHS, 1995;
Teresa SUREZ, Trato y comunicacin matrimonial: Entre la libertad y el control. Santa Fe,
Siglo XVIII, Cuadernos de Historia Regional, n 17/18, Lujn, 1995, pp. 17-48.
 Juan Luis CASTELLANO y Jean-Pierre DEDIEU (dirs.), Reseaux, familles et pouvoirs dans
le monde iberique a la fin de lancien regime, Pars, CNRS, 1998.
 Para el caso espaol, vase Pilar FERNNDEZ PREZ, El rostro familiar de la Metrpoli,
Redes de parentesco y lazos mercantiles en Cdiz, 1700-1812, Madrid, Siglo XXI, 1996;
para el caso americano, entre otros, Linda LEWIN, Politics and Parentela in Paraba, a case
study of family-based oligarchy in Brazil, Princeton, Princeton University Press, 1987; Pilar
GONZALBO AIZPURU y Cecilia RABELL ROMERO (eds.), Familia y vida privada en la
historia de iberoamrica, Mxico, El Colegio de Mxico y UNAM, 1996; Pilar GONZALBO
AIZPURU (coord.), Familias novohispanas siglos XVI al XIX, Mxico, El Colegio de Mxico,
1991; Susan SOCOLOW, The Merchants of Buenos Aires (1778-1810), family and commerce,
Cambridge University Press, 1978 (existe versin castellana).
 Vase particularmente, Dolors COMAS DARGEMIR, Matrimonio, patrimonio y descenden-
cia. Algunas hiptesis referidas a la Pennsula Ibrica, en F. Chacn Jimnez y J. Hernndez
Franco (eds.), Poder, familia y consanguinidad, op. cit., pp. 157-175.
 Joan BESTARD, Parentesco y modernidad, Barcelona, Paids, 1998, p. 22.

68 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


En la ltima dcada Michel Bertrand, entre otros, lider esta tendencia
historiogrfica renovadora que busc en las redes sociales10 el teln de fondo
y el tejido sobre el cual sobreimprimir explicaciones sociales sin acudir
simplemente a los grupos profesionales para describir la sociedad. Ber-
trand reflexion sobre el contexto de las Reformas Borbnicas poniendo el
acento no tanto en las respuestas individuales, sino ms bien en las prcticas
implementadas por los grupos familiares o relacionales en sus tratos con el
Estado colonial. Haciendo uso del mtodo prosopogrfico, que dio un gran
impulso al estudio de las redes sociales,11 estudi las estrategias familiares
en torno a los problemas de participacin de la elite e hizo comprensible la
constitucin, por ejemplo, del universo poltico de los oficiales novohispanos,
mostrando las prcticas individuales y colectivas de los burcratas en el espa-
cio administrativo, las actividades socioprofesionales as como las estrategias
familiares y socioeconmicas que se articularon en torno al reclutamiento
del grupo. Bertrand estableci que la vertebracin del Antiguo Rgimen
se apoy precisamente en la constitucin de una red social que caracteriz
tanto a las comunidades locales espaolas como a las americanas, al sector
de intelectuales ilustrados, los sectores burgueses y la corte, y a los funcio-
narios establecidos en Amrica.12 Uno de los logros del estudio de las redes
sociales ha sido aportarnos la visin de que en el mundo colonial los negocios
y las familias eran casi una misma cosa, pero que era necesario considerar
los conflictos, es decir, los espacios de confrontacin, para entender su evo-
lucin histrica.13
En menor medida, las redes han servido para la comprensin de los ele-
mentos puestos en juego en la construccin del Estado nacional iberoameri-
cano.14 Desde la historia de la familia, el ya clsico trabajo de Miles Wortman

10 Michel BERTRAND, Configuraciones y redes de poder. Un anlisis de las relaciones sociales


en Amrica Latina, Caracas, Fondo Editorial Tropykos, 2002. El inters por las redes sociales
ha dado lugar en la segunda mitad del siglo XX a la fundacin de la International Network for
Social Networks Analysis con dos revistas en lengua inglesa, Connections y Social Networks;
en el rea de influencia de la lengua castellana citamos la creacin de la Revista Hispana para
el anlisis de redes sociales titulada, precisamente, Redes.
11 Lawrence STONE, El pasado y el presente, Mxico, FCE, 1981; Isabelle ROUSSEAU, La
prosopografa: un mtodo idneo para el historiador?, Revista Mexicana de Sociologa, n 3,
1990, pp. 237-247; tambin Pedro CARASA SOTO (ed.), Elites. Prosopografa contempornea,
Valladolid, Universidad de Valladolid, 1994.
12 Michel BERTRAND, Grandeur et misres de loffice, les officiers de finances de la nouvelle-
espagne, XVIIe-XVIIIe sicles, Pars, Publications de la Sorbonne, 1999; para el Cono Sur, un
estudio pionero, elaborado en base a tipos representativos y que puede leerse en trminos de
red aunque no se aplic esta categora, en Susan SOCOLOW, The Bureaucrats of Buenos Aires
(1769-1810), Amor al real servicio, Durham, Duke University Press, 1988.
13 Para abonar esta imagen, vase Daro BARRIERA y Gabriela DALLA CORTE (comps.),
Espacios de Familia Tejidos de lealtades o campos de confrontacin? Espaa y Amrica,
siglos XVI-XX, Morelia, Jitanjfora, 2003.
14 Sobre el caso de la familia Tezanos Pinto y su red de filiales poscoloniales en el espacio econ-
mico surandino, vase Viviana CONTI, Salta entre el Atlntico y el Pacfico. Vinculaciones

Las escalas de la historia comparada | En lo social 69


(para la Amrica Central colonial), de Stuart F. Voss (noroeste mexicano en
el siglo XIX) y de Diana Balmori (sobre Buenos Aires en los siglos XVIII
y XIX) permiti reconsiderar el papel de las redes familiares de notables en
Amrica Latina y su supervivencia a lo largo de diversas generaciones entre
los siglos XVIII y XIX.15 Dorothy Ling, por su parte, apunt que al llegar al
siglo XIX muchas familias notables fundada la notabilidad a la riqueza, al
xito o al puesto poltico ocupado utilizaron tambin alianzas para extender
su poder y acceder al gobierno. Para Ling, las alianzas entendidas estas
ltimas como redes familiares, sociales y comerciales daban al individuo los
recursos para vencer la inestabilidad16. Las redes todava no han dado todo
de s para entender la construccin, diseo y desenvolvimiento del Estado
nacional en Iberoamrica,17 pero su aplicacin en el estudio de los siglos
XIX y XX permitira comprender la transformacin de empresas familiares
a familias de empresarios as como el peso de los diversos vnculos en el
tejido poltico y social.18
En los ltimos veinte aos hemos asistido a la transformacin de la historia
social americana, diferencindose as una historia social fundada en fuentes
seriales de las propuestas microhistricas y microanalticas. Esta tendencia
ha producido un cambio en el estudio de la sociedad y de la cultura.19 A su
vez, acudiendo ms a los vnculos culturales que a las visiones estticas y
estructurales, la perspectiva del conflicto se ha abierto paso permitiendo, entre
otras cosas, entrar de lleno en el papel jugado por las organizaciones sociales
y las asociaciones privadas en la configuracin social e institucional.20 Como
ha demostrado Bertrand, la reflexin acerca de las redes sociales ha hecho una
transicin desde la familia a la red de sociabilidad y en este reordenamiento

mercantiles y producciones en el siglo XIX, en Susana Bandieri (coord.), Cruzando la Cor-


dillera...La frontera argentino-chilena como espacio social, Neuqun, UNC, 2001; tambin
Beatriz BRAGONI, Los hijos de la Revolucin, Familia, negocios y poder en Mendoza en el
siglo XIX, Buenos Aires, Taurus, 1999.
15 Diana BALMORI y otros, Notable family networks in Latin America, Chicago, University of
Chicago Press, 1984, versin castellana en FCE, Mxico, 1990.
16 Dorothy LING, Las alianzas de familias y la formacin del pas en Amrica Latina, Mxico,
FCE, 1990.
17 Como excepcin, Gustavo PAZ, El gobierno de los conspicuos: familia y poder en Jujuy,
1853-1875, en Hilda Sabato y Alberto Lettieri (comps.), La vida poltica en la Argentina del
siglo XIX. Armas, votos y voces, Buenos Aires, FCE, 2003.
18 Vase el rico trabajo de Rita GIACALONE, De empresas familiares a familias de empresarios
en Amrica Latina, en Beln Vzquez y Gabriela Dalla Corte (eds.), Empresarios y empresas
en Amrica Latina, siglos XVIII-XX, Maracaibo, Servicio de Publicaciones de la Universidad
del Zulia (Serbiluz), 2005.
19 Larissa ADLER LOMNITZ, Redes sociales, cultura y poder, ensayos de antropologa lati-
noamericana, Mxico, Facultad Latinoamericana de Ciencias Sociales, 1994.
20 Douglass C. NORTH, Instituciones, cambio institucional y desempeo econmico, Mxico,
FCE, 1995; Mara Ins BARBERO, Mercados, redes sociales y estrategias empresariales en
los orgenes de los grupos econmicos: de la compaa general de fsforos al grupo fabril,
1889-1929, Revista de Estudios Migratorios Latinaomericanos, n 44, 2000, pp. 119-145.

70 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


temtico y metodolgico las redes sociales sufrieron, en tanto herramientas de
anlisis, una evolucin desde las visiones ms sincrnicas a una perspectiva
no slo diacrnica, sino tambin atenta a los conflictos al interior de lo que
hasta entonces era percibido como una estructura.21 La transicin entre una
concepcin que tiende a ver la sociedad dividida en grupos socioeconmicos
los cuales actuaran pblicamente en calidad de tales, como si la perte-
nencia econmica guiase el comportamiento individual, visin ms bien
estructuralista que nos brindaba la Historia social britnica a otra en la que
el conflicto aparece claramente en funcin del encuentro interpersonal, ha
producido una serie de estudios de especial relevancia en relacin a la cons-
truccin del poder.22 En este sentido, de acuerdo a Bertrand, las rupturas y las
enemistades que se producen al interior de una red son tan significativas como
las adhesiones y las solidaridades,23 y el estudio de las organizaciones sociales
puede beneficiarse de este aporte historiogrfico cargado de dinamismo.
En la transicin hacia la red de sociabilidad se inserta este trabajo que
procura analizar posibles significados de la prctica asociativa vinculada al
mbito empresarial. Las asociaciones permiten entender el contexto conflic-
tivo en el que surgen para, precisamente, darle solucin. A partir del mbito
asociativo como estrategia de resolucin de conflictos puntuales, en este
trabajo me propongo mostrar la utilidad de la categora de red social teniendo
en cuenta que la identificacin de las interacciones sociales conforma una
entidad social, con formas ritualizadas de socializacin o sin ellas. En esta
lnea, me interesa reflexionar aqu en torno a diversos temas vinculados a las
redes sociales y a las asociaciones, particularmente al papel de la migracin,
de las remesas y de la gestin de los recursos.24 A partir de una investigacin
en curso que analiza el papel jugado por el espaol Carlos Casado del Ali-
sal en el proceso de concentracin de tierras calificadas de fronterizas o
desrticas del Cono Sur entre el siglo XIX y el XX, estudio el significado
del mbito asociativo a partir de los atributos que aquel empresario concedi
a la Asociacin Patritica Espaola en el marco de la ritualizacin de las
sociabilidades y de la construccin del capital relacional. El objetivo, pues, es
analizar las estrategias utilizadas por Casado para conformar su patrimonio,
garantizar el traspaso de sus propiedades territoriales y mantener, a su vez,

21 Michel BERTRAND, De la familia a la red de sociabilidad, Revista Mexicana de Sociologa,


vol. 61, n 2, abril-junio, 1999, pp. 107-135.
22 Michel BERTRAND, Zacaras MOUTOUKIAS y Jacques POLONI-SIMARD (coords.), El
anlisis de los grupos sociales: balance historiogrfico y debate crtico, dossier del Anuario
IEHS n 15, Tandil, 2000.
23 Michel BERTRAND, De la familia a la red de sociabilidad, op. cit..
24 Franco RAMELLA, Por un uso fuerte del concepto de red en los estudios migratorios y
Eduardo MIGUEZ, Microhistoria, redes sociales e historia de las migraciones: ideas sugestivas
y fuentes parcas, en M. Bjerg y H. Otero (comps.), Inmigracin..., op. cit.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 71


la vinculacin con el pas de origen mediante la participacin en entidades
asociativas tnicas.

2. Estrategias patrimoniales, redes sociales


y ocupacin territorial

La biografa de Carlos Casado del Alisal nombre completo del empresario


espaol es relativamente conocida en la Argentina. Casado naci en 1833
en Villada, una pequea ciudad de Palencia. De padre extremeo, estudi el
bachillerato en filosofa en el Instituto Vizcano de Bilbao; graduado como piloto de
la Escuela de la Marina de Bilbao, en 1857 se radic en Buenos Aires para trasladarse
finalmente a Rosario, puerto de creciente importancia ligado estrechamente a
la produccin cerealera del rea pampeana y a los quebrachales chaqueos.
En Rosario comenz a enriquecerse gracias al comercio de importacin y
exportacin, as como al control financiero, bancario y corporativo: operaba,
por ejemplo, con el banco del brasileo Ireneo Evangelista da Souza, barn
de Mau.
El aprovechamiento o creacin de diversas organizaciones sociales se
convertira en uno de los elementos centrales del proceso de integracin de
Casado a la sociedad argentina, aunque historiogrficamente no se haya con-
siderado este tema en los estudios centrados en su contribucin al desarrollo
econmico del puerto rosarino y de su entorno. Lo cierto es que desde el
primer momento, Casado aprovech tanto sus relaciones con la lite rosarina
para poder entrar en el grupo de sociabilidad de Asuncin del Paraguay en
plena Guerra de la Triple Alianza, como sus vinculaciones tnicas con grupos
asociativos hispnicos creados en la Argentina con la clara intencin de incidir
en el espacio decisional. Significativamente, el ejercicio de intermediacin
de Casado a travs de su Casa de Representaciones de artculos de importa-
cin introducidos por naves espaolas fue posible gracias, tal como sealan
Marta Bonaudo y Elida Sonzogni, a su participacin como miembro del
grupo mercantil rosarino en la Asociacin Espaola de Socorros Mutuos.25
La Asociacin Espaola de Socorros Mutuos fue creada a poco de llegar el
empresario al pas y se consolidara como la primera de la Argentina y la
segunda de Sudamrica.26

25 Marta BONAUDO y Elida SONZOGNI, Empresarios y poder poltico en el espacio santafesino


(1860-1890). Carlos Casado y su estrategia de acumulacin, Revista Historia y Grafa n 11,
1998.
26 He analizado este crecimiento de los intereses espaoles en la Argentina en Gabriela DALLA
CORTE, Casa de Amrica de Barcelona (1911-1947). Comillas, Camb, Gili, Torres y mil
empresarios en una agencia de informacin e influencia internacional, Madrid, Editorial LID
de Historia Empresarial, 2005.

72 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


Las reseas biogrficas que se han hecho de Carlos Casado coinciden en
presentarlo como un gran emprendedor. La imagen que se brinda tradicional-
mente de Carlos Casado es la de un representante tpico de la construccin
de la modernidad en la Argentina. Hctor Mara Lagos, entre otros, lleg a
decir que se trataba de un personaje que haba estado al servicio del progreso
nacional.27 Casado, en realidad, se integr en un proceso marcado fuertemente
por dos ciclos expansivos de la economa del Cono Sur, el primero que va
de 1862 a 1875, y el segundo entre los aos 1881 y 1890. La integracin de
Casado a aquel primer ciclo, poco despus de su llegada a la Argentina y de
su radicacin en Rosario, es ms conocida por la incidencia del empresario
espaol en la economa santafesina. Este primer ciclo coincide con su parti-
cipacin en la Compaa de Tierras del Ferrocarril Central Argentino, y se
cierra con la concesin que Casado recibi del gobierno provincial en 1869,
una extensin de campo de 4 km por 25 km de longitud, para emprender su
colonizacin,28 y en la que en 1870 fundara Villa Casilda en la colonia La
Candelaria.29
Durante esos aos que van de 1862 a 1875, el 26 de diciembre de 1864,
Casado compr a Tolentino Fontanilla un campo con 7.000 varas de frente
y 24.000 varas de fondo, lindando con tierras de Pablo Garay y de Roque
Zrate, que el vendedor haba a su vez adquirido, en 1858, al gobierno de Santa
Fe. Casado revalid el ttulo de propiedad el 11 de octubre de 1866. Un ao
antes, el 16 de setiembre de 1865, Casado cedi a Benito Freire utilizando
la mediacin de Mariano Lpez un campo con 5.800 varas de frente al sur y
5.600 varas de fondo hacia el norte, lindando con Rufino Guido, con el propio
Freire, con otras tierras de su propiedad y con tierra fiscal.30
En ese periodo, de escasas inversiones territoriales, Casado puso en marcha
un ambicioso proyecto colonizador en La Calendaria, fuera de la ciudad de
Rosario: compr una estancia y luego adquiri herramientas agrcolas para le
empresa. A finales de 1870 y principios de 1871 favoreci tambin la instala-
cin de familias en la colonia La Candelaria y al promediar la dcada empez
a proyectar la construccin de un ferrocarril que uniese la colonia con Rosario.
Al no contar con una va frrea directa entre Rosario y su establecimiento en

27 Hctor M. LAGOS, Carlos Casado del Alisal: su biografa, una vida armnica al servicio del
progreso nacional, Buenos Aires, Peuser, 1949.
28 Ezequiel GALLO, La Pampa Gringa, la colonizacin agrcola en Santa Fe (1870-1895), Buenos
Aires, Edhasa, 2004 (1 ed. 1983).
29 De hecho, La Candelaria, ubicada en un campo de Casado en la provincia santafesina, fue
delineada en 1890 por el agrimensor Emilio Soriano, y su traza aprobada por el gobierno el 13
de marzo de 1891. En esa poca, y ligadas a esta primera experiencia, nacieron tambin Caada
de Gmez en 1870, San Urbano en 1873, Colonia Urquiza y Teodolina en 1875, Venado Tuerto
en 1884, Rufino en 1888, Las Rosas en 1889 y Peyrano en 1889.
30 Archivo Torriglia (AT), Leyes, Decretos y resoluciones que se relacionan con el Departamento
de Ingenieros de Santa Fe, entradas de las acciones de compra-venta de Carlos Casado en los
aos 1865-1900, en concreto, entrada 650, p. 312; entrada 404, p. 211; y entrada 590, p. 294.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 73


La Candelaria, Casado utilizaba vehculos a traccin a sangre para trasladar los
productos a Carcara, cargando all los vagones del Central Argentino hasta
llegar al puerto de Rosario. Este fue el transporte utilizado hasta finales de
la dcada de 1870 para hacer llegar al puerto de Glasgow las primeras cargas
experimentales de trigo de la Colonia Candelaria, que al mismo tiempo fueron
las primeras cargas de trigo argentino enviadas a Europa.31
En esta primera etapa, Casado tambin fund un banco que bautiz con su
propio nombre y que se convertira en una de las primeras entidades bancarias
que emiti moneda legal.32 Con posterioridad el empresario espaol particip en
la creacin del Banco Provincial santafesino y es interesante sealar que, a su
muerte, el inventario de bienes incluy el derecho de sus herederos a cobrar a
los sucesores de Leblenc aproximadamente 748 pesos bolivianos valorados a
finales del siglo XIX en $2.000. Esto confirmara la hiptesis de que Casado
se insert en la ciudad de Rosario, durante aquella dcada de 1870, a travs de
la esfera del crdito pre-bancario, amparndose en la multiplicidad de valores
monetarios en curso, como fue el caso de los pesos bolivianos.33
Casado condensara, como han sealado certeramente Bonaudo y Son-
zogni, un modus operandi de antiguo y nuevo cuo, en la transicin entre los
dos ciclos de acumulacin. Adems de impulsar explotaciones agropecuarias
y el establecimiento de colonos, Casado se dedic a empresas extractivas y
particip activamente en el diseo y ejecucin de obras pblicas. A partir de
1881 se verifica una segunda etapa de compras, coincidente con el segundo
ciclo econmico regional, que afect los territorios donde estaba ubicada la
colonia La Candelaria, pero que incluy el espacio de las provincias de Buenos
Aires, Santa Fe y Crdoba (en territorios beneficiados por el FCOS y del que
Casado era concesionario) y, en particular, como veremos someramente en
este trabajo, el Chaco paraguayo-boliviano.
Consciente de la importancia de comunicar las colonias con centros de
dispersin de su produccin, a partir de la dcada de 1880 Casado se aboc a
la instalacin de lneas frreas. Consigui ser contratado por el gobernador
provincial para formar una sociedad annima encargada de explotar a per-
petuidad una va con origen en Rosario y llegada a Guardia de la Esquina
y Melincu. El 17 de octubre de 1881 Casado fue autorizado por una ley
dictada por Simn de Iriondo para formar una sociedad con la cual llevara

31 Seala la Gran Enciclopedia de la Provincia de Santa Fe (Santa Fe, Ediar S. A. Ed., t. 2, M-Z)
que durante el segundo periodo del gobierno del Dr. Simn de Iriondo se realiz desde Santa
Fe la primera exportacin de cereal argentino al exterior: 4.550 toneladas de trigo procedentes
de Colonia Candelaria (actual Departamento Caseros) fueron destinadas a Europa desde el
puerto de Rosario el 12 de abril de 1878.
32 El Banco Casado fue convertido en sucursal en Rosario del Banco de Londres y Amrica del
Sur un ao despus de su constitucin (Casado se mantuvo en calidad de director ejecutivo).
33 Vase, M. BONAUDO y E. SONZOGNI, Empresarios y poder poltico, op. cit..

74 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


adelante la construccin y explotacin del Ferrocarril Oeste Santafesino (en
adelante FCOS).
Con domicilio en Rosario, la sociedad annima de Casado fue autori-
zada a perpetuidad por el Poder Ejecutivo. Los trabajos deban iniciarse
en un mximo de 36 meses desde la sancin de la ley, y su artculo 7 previ
significativamente que si nuevas empresas quieren construir ramales, el
gobierno deba informar a Carlos Casado y ste responder si quera construir
dichos ramales. El artculo 5 habilit a la sociedad annima a construir un
muelle para carga y descarga mientras el artculo 6 estableca que todos
los terrenos fiscales de propiedad privada que se requieran para el camino,
estaciones, muelles, depsitos de carbn, oficinas de fbrica, depsitos de
agua, y dems depsitos necesarios a la va, sern donados a la empresa,
debiendo ponerla en posesin a medida que lo puede ir necesitando, quedando
obligado el gobierno a sanear la propiedad de ellos en todo tiempo y contra
todo reclamo.
Segn la ley de 1881, el FCOS deba tener locomotoras a vapor de una
sola va, con rieles de acero, materiales de primera clase y con los desvos
y vas dobles. De acuerdo al artculo 3 de la ley, la lnea deba arrancar al
sur de la ciudad del bajo del ro, o de una de las estaciones del Ferrocarril
Argentino, terminando provisoriamente (por ahora, reza la norma), en las
inmediaciones de la Colonia Candelaria. Adems, deba tener un ramal que,
partiendo de un punto adecuado de la va, terminase en los graneros y mue-
lles de Rosario. El arttulo 4 estableci la prolongacin a la Colonia Iriondo
y por el sur hasta Melincu con derecho de continuar hasta la provincia de
Buenos Aires considerado por el mejor trazado, mientras que el artculo 11
fij que se estableceran estaciones en los puntos geogrficos concertados
con el gobierno, teniendo en vista el aumento de la poblacin agrcola, con
el objeto de facilitar las comunicaciones vecinales.34
El FCOS fue creado entonces para transportar granos y ganado del rea
pampeana santafesina al puerto rosarino, articulando un extenso territorio
volcado plenamente a la economa exportadora que signara los destinos de las
economas atlnticas en esa poca. Como estableca la ley, las vas del FCOS
se instalaron al sur de la ciudad de Rosario, en los bajos del ro, uniendo asi el
puerto de la ciudad con los graneros y muelles de La Candelaria (y su centro
urbano, Villa Casilda), y sobrepasando ese lmite geogrfico para unificar un
amplio espacio constituido por la Colonia Iriondo (Arteaga) y Melincu (San

34 En lo que sigue se utiliza AT, Leyes, Decretos y resoluciones que se relacionan con el Depar-
tamento de Ingenieros de Santa Fe, texto de la Ley del 17 de octubre de 1881 referente a la
concesin del FCOS, aprobada por Senado y Cmara de Diputados de la provincia santafesina,
con la presencia de Hctor Facino, Pablo Paredes, Lenidas Zavalla, S. Puig, Iriondo, Manuel
L. Yiz, pp. 24-30.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 75


Urbano), centros de poblacin reconocidos entonces adems de San Jos de
la Esquina y Teodelina (1887) y Cruz Alta (1888).
Gracias a la concesin gubernamental, Casado fue exonerado de todo
impuesto pblico y, mediante instrumento pblico firmado el 12 de noviem-
bre de 1881, obtuvo la promesa del gobierno de recibir 150 leguas de tierras
fiscales si consegua llevar adelante el proyecto ferroviario. Aquel contrato
fij la entrega de las tierras en tres fases: un tercio de las 150 leguas seran
entregadas a Carlos Casado al construirse el trayecto hasta La Candelaria;
otras 50 leguas seran transferidas al empresario al llegar las vas a la Colo-
nia Iriondo; y el tercio restante al llegar el FCOS a Melincu. La redaccin
del artculo 18 no deja dudas respecto a las tierras fiscales que deba recibir
Casado: el gobierno de la provincia concede al empresario 150 leguas de
tierras fiscales las que sern escrituradas como sigue. 50 una vez concluida la
lnea de la Colonia La Candelaria, 50 al llegar a la colonia Iriondo y 50 cuando
se termine la seccin 3 hasta Melincu. La ubicacin de esas tierras fiscales
deba acordarse entre Casado y el gobierno provincial. El artculo 25 previ
los conflictos y regul que las cuestiones que pudiesen suscitarse entre el
gobierno y la empresa sern sometidas a la decisin de rbitros nombrados
por el gobierno y la empresa.
En el recorrido del FCOS, en concreto, tuvo la iniciativa de crear tres
estaciones intermedias. La ley haba determinado que cada estacin estu-
viese compuesta de un cuadrado de 1.000 metros por costado, a excepcin
de la estacin rosarina que deba tener dos cuadras cuadradas libres de todo
impuesto por diez aos. Una de dichas estaciones fue Villada, as llamada
por el pueblo espaol de origen del empresario en Palencia; otra de las esta-
ciones fue Firmat, as bautizada por uno de los colaboradores de Casado, el
ingeniero Ignacio Firmat, quien lleg a Rosario junto con el abogado Daniel
Infante al calor del crecimiento espectacular de Casado;35 y la estacin Km.
78, actualmente Durham. Alrededor de las estaciones se realiz el trazado
de los pueblos y se fue radicando poblacin extranjera, aunque en el caso de
Firmat este proyecto debi esperar ms de tres aos, el tiempo que tardaron en
resolverse las diferencias legales entre Casado y los sucesores del propietario
de las tierras, Tomas Armstrong.
Casado muri el 29 de junio de 1899 dejando un testamento algrafo que
fue abierto el 4 de julio de 1899 en el Juzgado Civil y Comercial de la cuarta
nominacin de Rosario, ciudad que era entonces la segunda circunscripcin
judicial de Santa Fe y haba perdido ya, pese a sus intentos, la posibilidad
de convertirse en capital provincial. El testamento fue protocolizado el 6 de
julio de 1899 en el registro n 267 del escribano pblico rosarino elegido por
Casado antes de morir, Inocencio Bustos, uno de los notarios que legitim

35 Vase, Patricia PASQUALI, Daniel Infante, Editorial Municipal, Rosario, 1996.

76 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


buena parte de las transacciones del empresario a lo largo de las dos ltimas
dcadas del siglo XIX. El procurador Diego del Castillo, encargado de nego-
ciar la mayor parte de sus reclamos judiciales (entre otros, las expropiaciones
planteadas para construir el FCOS entre 1881 y 1883, que de acuerdo a la ley
de la concesin corran a cargo de la sociedad annima de Casado), actu de
apoderado de todos los herederos.
Por su parte, Daniel Infante, el abogado espaol nacido en Osorno y radi-
cado en Rosario en 1899 a pedido de Casado (posteriormente se convertira
en el primer intendente socialista de la ciudad), fue designado por su repre-
sentado para levantar el inventario postmortem de los bienes. Y el albacea
con facultades amplias fue Carlos Mateo Casado Sastre, el primognito de
Carlos Casado y de su esposa Ramona Sastre Aramburu, una de las hijas del
ilustre pedagogo Marcos Sastre con la que se haba casado en 1865. A la muerte de
Carlos Casado correspondi a su viuda, Ramona Sastre, la libre disposicin
de la mitad de los bienes aportados por el marido al contraer matrimonio, es
decir, $40 mil. Esto sorprende si pensamos que Ramona no haba aportado
ninguna dote y que su sola aceptacin matrimonial le haba servido a Casado
como compensacin permitindole, en los hechos, insertarse en la red social
que le contuvo desde el momento en que decidi asentarse en Rosario, a
mediados de la dcada de 1860, hasta su muerte.
El estado de los bienes de la familia a finales del siglo XIX muestra el
crecimiento econmico a partir del ao 1881, coincidiendo con la consoli-
dacin de Casado como concesionario de la construccin del FCOS y con la
apropiacin monoplica de gran parte del Chaco paraguayo-boliviano en el
segundo ciclo econmico. La transmisin patrimonial permiti consolidar
estrategias familiares, pero al mismo tiempo muestra la red de sociabilidad
en la que el empresario estaba inserto as como el aprovechamiento de las
organizaciones sociales existentes. De acuerdo al inventario que en 1899
levantara Daniel Infante, los bienes de la familia Casado alcanzaban los
$5.119.964,38, pero lo ms importante para los objetivos de este trabajo es
que en su mayor parte haban sido adquiridos durante la segunda etapa del
ciclo expansivo, concretamente la que va de 1881 a 1890, y estaban repartidos
entre la Argentina y el Paraguay. Segn las hijuelas testamentarias, Ramona
Sastre recibi un total de $511.711,66 en alhajas y muebles, adquiridos todos
ellos a lo largo de su vida matrimonial con Casado. Pero tambin hered
todas las propiedades ubicadas en la ciudad de Rosario, y en las provincias
de Crdoba (pueblo Jurez Celman), Buenos Aires (Pergamino) y Santa Fe
(en diversas colonias que analizaremos aqu), as como gran parte de las
propiedades del Paraguay, aunque en este caso debi compartir una parte de
los lotes heredados en el Chaco con sus hijos e hijas.
En la ciudad de Rosario, la mayor parte de los bienes inmuebles, por
un total de $127.709, correspondieron, entonces, a Ramona Sastre. Estas

Las escalas de la historia comparada | En lo social 77


propiedades, adquiridas entre 1881 y 1895, se concentraban en el sur de la
ciudad (compradas a los herederos de Mariano Grandoli), y en los suburbios
al sudoeste, compradas algunas a Agustina y Gabriel Carrasco (que a su vez
los haban recibido como herencia de sus padres, Eudoro Carrasco y Eufe-
mia Bentez), as como a Martn J. Legua y Ramn J. Daz. Pero tambin
se ubicaban en la zona centro de la ciudad de Rosario, enfocadas hacia el
puerto en la desembocadura del Ro Paran, y haban sido adquiridas a Clo-
domira Moreno de Gonzlez del Solar, a Carlos F. Palacios (este, a su vez,
haba adquirido la propiedad a David Pea). Estas propiedades en la ciudad
haban sido compradas tambin a un personaje que aparece identificado en
el inventario simplemente como Goi pero que era, en realidad, uno de los
miembros de la familia poltica de Casado, o acaso su propio yerno. Es decir,
puede tratarse de Manuel B. Goi, el esposo de una de las hijas del empre-
sario espaol y de Ramona Sastre, Casilda Casado Sastre. Interesa sealar
que desde el ao 1890, y por exigencia del nuevo Cdigo de Comercio que
en su art. 335 haba obligado a las compaas annimas a nombrar un sndico
para fiscalizar los actos y la administracin del directorio, Manuel B. Goi
haba sido designado sndico del FCOS, compaa ferroviaria de la que era
concesionario su suegro, Carlos Casado.36
En Santa Fe, Casado haba adquirido entre 1881 y 1884 dos propiedades
que fueron tasadas por un total de $43.064,50 en 1899. En primer trmino,
haba comprado a Carlos W. Blyth, el 20 de agosto de 1881, 19 manzanas y
12 fracciones de manzanas en la Seccin A, y 17 manzanas y 11 fracciones
de manzanas en la Seccin B, todas ellas en Villa Biota, Colonia San Genaro,
sobre Ferrocarril Crdoba y Rosario. Se trataba de campos as como de 30
terrenos destinados a plaza y calles pblicas, procedentes de los compromisos
de compra-venta por un total de $7.008,19, por lor que Casado haba recibido
$3.456,09, que fueron tasados en $4.000, y que en realidad Infante, considern-
dolos incobrables, valor a favor de la sucesin por un saldo de $3.552,10.
En segundo trmino, un terreno de campo de2.604 ha y 2.924 milsimas,
el cual haba sido comprado el 28 de abril de 1884 y que estaba ubicado en el
Deptamento General Lpez, lindando con los territorios de la provincia de
Crdoba. Estas hectreas correspondan a las tierras fiscales consistentes de
las 50 leguas mencionadas en la ley de concesin del FCOS del 17 de octubre
de 1881, escrituradas por el notario Francisco J. Guerra y tasadas por Infante
en $39.064,50.37

36 Memorias presentadas por el Directorio del Ferrocarril Oeste Santafesino en Asambleas


Generales de Accionistas correspondientes a los aos 1889 (del 03.04.1889, Rosario de Santa
Fe, Tipo-Litografa de La Capital, 1889), 1890 (del 20.05.1891, Rosario de Santa Fe, Imprenta
de El Mensajero, 1891), y del ao 1894 (del 29.03.1895, Rosario de Santa Fe, Tipo-Litografa
de La Capital, 1895).
37 Todos estos datos en el Archivo de los Tribunales Provinciales de Rosario (ATPR), Serie C,
267, Expediente del Juzgado Civil y Comercial, 4 nominacin, 2 circunscripcin judicial, 2

78 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


El inventario que levant Infante muestra, por otro lado, que las propie-
dades de Carlos Casado se concentraban casi en su totalidad, al momento de
su muerte, en pueblos ubicados en las estaciones del FCOS. Como era usual
en la poca, Casado obtuvo el derecho de quedarse con tierras a los costados
de las vas del ferrocarril. Todas las propiedades se basaban en la concesin
de un km2, cruzadas por la va de dicha lnea frrea ya que, de acuerdo a la
ley del 17 de octubre de 1881 que benefici a Casado, los pueblos tenan la
estacin en el centro, y de todos ha sido transferida al Ferrocarril la zona que
ocupa la va y los terrenos para estacin que forman un rectngulo de 680 m
por cien, para esta en el centro, y uno cada lado de treinta por ciento sesenta
por aquella. En el caso de las propiedades de los Casado en la provincia de
Santa Fe, los pueblos referidos por la tasacin fueron la Colonia San Genaro
(Villa Biota), parte de Colonia Candelaria (Casilda), las villas Zavalla (San
Lorenzo), Arequito, San Jos (Caseros), Pujato, Arteaga, Chabs, Villada,
Firmat y parte de Melincu; en todos ellos, adems de manzanas y fracciones
de manzanas sealadas en el cuadro siguiente, Casado era propietario de los
terrenos destinados a plazas y calles pblicas, respetando as la estructura
tpica de la concesin de colonias.
Infante se bas, ms que en la documentacin aportada por la familia
para dar cuenta del estado de sus bienes, en los libros de los pueblos en los
que constaban los compromisos de las compraventas sobre los solares que,
en definitiva, no haban sido escriturados ni cobrados por Carlos Casado. En
la mayora de los casos, el tasador juzg que los convenios de compraventa
son muy antiguos, los plazos de pago se hallan vencidos y los deudores son
insolventes en casi su totalidad. En esas tierras, la colonizacin haba sido
el principio rector, pero Daniel Infante apunt en la tasacin que muchas de
las deudas que los compradores de solares en las colonias tenan con Casado
deban considerarse incobrables en razn de la antigedad de los contratos
y la condicin de los deudores. Esto acarrerara, a la larga, una intermi-
nable seguidilla de juicios que afectaron a los Casado hasta, por lo menos,
la dcada de 1920

secretara, causa Carlos Casado sobre sucesin, inventario y particin, 1899.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 79


80
Cuadro 1. Inmuebles adquiridos por Casado (1881-1895) en Rosario, tasados en 1899

Propietario
Adquisicin Propiedad Ubicacin Superficie $ Observaciones
originario
Gral. Lpez entre Buenos
16.12.1881 Terreno Goi 914 m2 1.371
Aires y 25 de Diciembre
Clodomira
Reivindicacin con Avelino y Hctor
1 de Mayo entre San Luis y Moreno de
04.04.1883 Terreno 1.770 m2 3.341,62 Ferreira desde 18.05.1877 ante Juzgado
San Juan Gonzlez
Federal en Rosario
del Solar
Uno de ellos afectado por trmites
05.02.1884 Dos terrenos San Luis y Belgrano 5.000
sucesorios
Coln entre 3 de Febrero y
27.02.1884 Terreno 878,41
Mendoza
1 de Mayo y Belgrano, entre $2.500 y $7.000 cada uno, uno de ellos
02.01.1886 Dos Terrenos 9.500
San Luis y San Juan afectado por pleito
Manzana entre Rioja,
18.05.1886 Terreno Belgrano, San Luis y 1 de 2.200
Mayo
05.04.1887 Quinta Suburbios al sur 24 ha 10.000 Lindante con el Ro Paran
11 ha, 88 a Heredero de Eudoro Carrasco y Eufemia
04.12.1888 Quinta Suburbios al sudoeste Gabriel Carrasco 3.566,16
y 87 ca Bentez. Ha=$300.
Herederos de
05.02.1888 Quinta Sur de la ciudad Mariano 63 ha 19.509 Con todo lo clavado, edificado y plantado
Grandoli

3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


Martn J. Legua y 8 ha, 34 a,
21.12.1888 Quinta Suburbios al sudoeste 3.338,40 Ha=$400.
Ramn J. Daz 59 ca
Agustina 26 ha, 99 a, Heredera de Eudoro Carrasco y Eufemia
27.12.1888 Quinta Suburbios al sudoeste 899,40
Carrasco 84 ca Bentez; Una ha=300$
18.03.1889 Dos Quintas Suburbios al sudoeste Aprox. 5 ha 1.650 $450 y $1.200 cada una
Lindan con Ferrocarril Rosario y Buenos
20 ha, 715 9.600
23.03.1889 Dos Quintas Suburbios al sudoeste Aires y caminos pblicos. $5.300 y
milsimas
$4.300 cada una
$2.952 y $1.412,40 cada una, una con
S/d Dos Quintas Suburbios al sudoeste 10 ha, 28 a 4.364,40 casa antigua y bosque de frutales; una
ha=$400.
Boulevard Argentino y Segn inventario, fue adquirida tambin
23.12.1891 Terreno Goi 1.124 m2 1.124,75
Chacabuco el 20.12.1891.

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23.12.1891 Terreno Chacabuco y Montevideo 1.365 m2 1.365,62
Carlos F.
En terrreno de Hipotecada con la Argentine Land and
21.05.1895 Casa de altos Buenos Aires 1172 Palacios, antes de 50.000
12 m x 50 m. Investment Co. en 19.000$ oro sellado.
David Pea

Fuente: Elaboracin propia a partir del Archivo de los Tribunales Provinciales de Rosario (ATPR), Santa Fe, 1899, Serie C, 267: expediente del Juzgado Civil y Comercial, 4
nominacin, 2 circunscripcin judicial, 2 secretara, causa Carlos Casado sobre sucesin, inventario y particin.

Nota: una legua=5.000 varas por costado; una ha=una manzana.

81
82
Cuadro 2. Propiedades de Carlos Casado en las estaciones del FCOS hacia 1899

Propietario originario y
Ubicacin Superficie y caractersticas de propiedades $ Observaciones
Fecha de Adquisicin
La Candelaria Concesiones del gobierno Seccin A: Concesin n 43 (25 ha) y Concesin n 79 (25 11.248
provincial santafesino ha) por $1.500; Concesin n 43, 231 m x 500 m, por $200;
del ao 1869, escrituradas 21 quintas de 3,5 ha por $280 cada una, total $5.880; 2
desde 1870 fracciones de la quinta 28 por $168; Concesin n 36, lote de
terreno para quintas lindante con el pueblo y el Ferroca-
rril Central Argentino por $1.000; Concesin n 6, lote
de terreno para quintas lindante con Villa Candelaria por
$1.100.
Seccin B: Concesin n 11 (25 ha) por $600.
Seccin F: Concesin n 16 (25 ha) y Concesin n 17 (25 ha)
por $800.
Villa Casilda Mariano Grandoli, Seccin A: 12 manzanas por $960; fracciones por un total 22.580 manzanas de 1 ha estimadas en $80
29.04.1865; Francisco de 18 manzanas por $1.500. c/u. Incluye Compromisos de com-
Casado, 13.09.1881 y Seccin B: fracciones por un total de 9 manzanas por $900. praventa por $46.431. Casado recibi
27.04.1882; Julin de Bus- Seccin C: 3 manzanas por $240; 26 fracciones en manza- $11.071,30. Saldo a favor de sucesin
tinza, 02.11.1878; Manuel nas por $1.200; fracciones en la manzana 1 con una casa $35.359,74. Incobrables.
Quintana, 12.07.1872; Polo- para hotel por $6.000; una casa para familia con frente a
nio Goitia, 31.03.1897; Husa- la plaza por $6.000; lote de terreno con galpn por $1.000;
ros y Plumet, 02.09.1893; fracciones en manzana 40, una casa para familia en mal
Ernestina Alvarado, estado por $3.000.
03.05.1893. Seccin D: manzana 7 y 21 fracciones en manzanas por
$700
Zavalla, Depto. San 27.03.1886, Eduardo M. Sca- 34 manzanas y 20 fracciones de manzanas 5.000 Compromisos de compraventa por
Lorenzo llan y Stephen Abackey $4.071,60; Casado recibi $1.186,06.
Saldo a favor de sucesin $3.584,94.

3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


Incobrables.
Pujato, Depto. San 07.09.1888, Clodomira Larre- 50 manzanas y 8 lotes en manzanas 3.000 Solares no escriturados por $5.542,62.
Lorenzo chea de Bustinza Casado recibi $1.086,22. Saldo a
favor de sucesin $4.456,34. Inco-
brables
San Jos 06.07.1888, Coloma Duarte paralelogramo de 1.279,82 m x 1.055,82 m, cruzado por 4.000 Antigua concesin n 3 de Colonia
FCOS. Iriondo
Arequito 27.02.1888, Prez Freire y 35 manzanas y 13 lotes en manzanas en la va a Jurez 3.000 Compromisos de compraventa por
Ca. Celman $4.755,29. Casado recibi $1.034,03.
Saldo a favor de sucesin $3.720,56.
Incobrables
Arteaga S/d, 11.04.1890; Alberto antiguas concesiones de la Colonia Arteaga: n 54, 55, 74, 3.000
Gerhartt, 28.05.1890; Carlos fraccin 76, trozos 96 y 75
Becckemback,

Las escalas de la historia comparada | En lo social


16.05.1892; Enrique
Amman, 14.05.1892; Arte-
aga,16.05.1892
Chabs Pascual Chabs, 06.02.1888; 32 manzanas y 15 lotes de manzanas escriturados por 5.000 Casado recibi $663,65. Saldo a favor
Herederos de Armstrong, $3.006,65. de sucesin $2.343. Cobrables $1.000.
21.08.1892.
Villada Vctor Van-Zuylen, 101,12 falta de venta de solares y pendiente
11.03.1891 pleito ante Corte Suprema contra Jos
Mara Bombal: no se incorpora al
inventario
Firmat Herederos de Armstrong, 51 manzanas y 14 lotes de manzanas vendidos por $2.137. S/d Casado recibi $975. Saldo a favor de
10.08.1891. sucesin $4.000. Incobrables
Melincu Provincia de Santa Fe, lonja de 35 m x 1.000 m 2.000 Expropiado por Ferrocarril de Villa
27.07.1891; Zoraida Bett de Constitucin a La Carlota
Rueda, 01.09.1888.

83
Fuente: Elaboracin propia a partir del ATPR, Santa Fe, 1899, Serie C, 267: expediente del Juzgado Civil y Comercial, 4 nominacin, 2 circunscripcin judicial, 2 secretara,
causa Carlos Casado sobre sucesin, inventario y particin.
Al momento de la muerte de Casado, haba dos propiedades en juego en la
lnea del FCOS hacia Villa Casilda: una corresponda a la adquirida a Agustn
Cibils el 12 de enero de 1886, consistente en un terreno atravesado por la calle
Belgrano tasado en $150, y otra de dos fracciones en Albarracn, ubicada en
los suburbios de Rosario y comprada a Antonio Barraco y a Alfredo Perkins
en 1889, que fue tasada slo en $10. Infante incluy en el inventario los pleitos
vigentes muchos de ellos perdidos o pendientes de resolucin a la muerte del
testador que segn el tasador haban sido mal entablados por Casado. En
1899 los Casado litigaban ante la Corte Federal diversos pleitos planteados
por la constitucionalidad de la ley que haba autorizado la expropiacin de
terrenos lindantes a la lnea FCOS. Esos pleitos involucraban 1 km2 de terreno
para formar el pueblo Palacios valorado por Infante en $2.000; as como 1
km2 de terreno expropiado por el gobierno provincial para formar el Pueblo
Sanford, tasado en $1.798,50.
Tambin ante la Corte Federal los Casado siguieron litigando los derechos
de expropiar lo que faltaba del km2 necesario para formar el Pueblo Villada,
valorado por Infante en $1.829,43. Otro de los pleitos iniciado por Casado
haba derivado del conflicto de concesiones entre los gobiernos provinciales
santafesino y cordobs. El gobierno santafesino haba escriturado 50 leguas en
el extremo suroeste a favor de Casado quien, al momento de tomar posesin,
descubri que 49 leguas haban sido adquiridas por un tercero al gobierno
provincial de Crdoba. Desde el ao 1882, es decir, un ao despus de la
concesin del gobierno provincial, Casado inici ante la Corte Suprema de
Justicia de la Nacin un reclamo por su derecho a ser indemnizado por el
gobierno provincial santafesino por las 49 leguas de tierra de las 50 que le
haban sido concedidas y que no haba podido ocupar. En 1899 Infante tas
estos derechos, an en litigio ante la Corte, en $3.138.000.
En general, la compra de tierras aprovech el camino seguido por el FCOS:
Casado era propietario de diversas manzanas y chacras en el Pueblo Jurez
Celman tasadas en $462, en la provincia de Crdoba, propiedades ubicadas a
los costados de la va frrea. era propietario de los sitios D,E y F de la manzana
25, de los sitios A y H de la manzana 26, de los sitios A, B, H de la manzana
39, de los sitios C, D, E, F de la manzana 40, de la totalidad de la manzana
71, de los sitios C, D, E, F de la manzana 72, as como de dos quintas de 10
mil m2 y de dos chacras cruzadas por la va del FCOS: una chacra de 220 m
x 340 m, valorada en $112, y otra de 220 m x 220 m, valorada en 72$. Esta
ltima haba sido adquirida en Marcos Jurez a la empresa Explotacin de
Colonia Jurez Celman S.A., el 3 de octubre de 1894.
En Pergamino, en la provincia de Buenos Aires, Casado tambin posea
diversos terrenos por un total de $562, que haban sido adquiridos en la etapa
que va de 1880 a 1890. En concreto, era propietario de tres terrenos que haba
comprado a Angel Godoy entre el 12 y el 13 de diciembre de 1880, tasados

84 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


en $220, as como de la quinta 43, valorada en $15. Adems, era propietario
de una chacra que haba comprado al Banco Nacional el 29 de marzo de 1890
tasada en 187$, y de una chacra que le haba vendido Francisco Martnez
el 13 de diciembre de 1890, con el terreno y un edificio en el pueblo, tasado
todo en $140.
Al morir, Carlos Casado tambin dej propiedades adquiridas entre 1882
y 1883 en el Departamento La Paz de la provincia de Mendoza, y tasadas en
$24.000. En primer lugar, Infante tas en $16.000 el campo de estancia en
los parajes llamados Alto de los Perros y Punta de las Aguas, de 4 leguas por
8 leguas, que Casado haba comprado en dos momentos distintos, primero a
Eumenia Correa de Correa el 6 de julio de 1882, y a Moiss Lucero y Filomena
Recuero de Lucero el 12 de setiembre de 1883. En segundo lugar, posea un
campo lindante con el campo de estancia en Alto de los Perros y Punta de
las Aguas, que haba adquirido a Melitn Gonzlez el 15 de marzo de 1883,
y que Infante valor en $3.000. En tercer y ltimo trmino, una estancia de
1.700 ha en Villa de La Paz, escriturada en Mendoza y adquirida a Nicols
Villanueva, que Infante tas en $5.000.

3. El Gran Chaco y el juego de la Asociacin


Patritica Espaola

En 1881 Casado inaugur los Graneros de Rosario que se convertiran en


un modelo para toda Amrica Latina, y en 1887 hizo lo propio en el tramo
Colonia Jurez Celman (Cruz Alta)-San Jos de la Esquina. En este periodo
encontramos el gran auge de la economa familiar del empresario espaol y su
consolidacin en el Cono Sur. Es la segunda etapa, que comienza en 1881, la
que nos da elementos para entender la popularidad de Casado, adquirida, entre
otras razones, por su decisin de financiar con mil libras esterlinas el primer
sumergible de Isaac Peral en 1889, as como el proyecto de consolidacin
econmica que le llev a traspasar largamente los lmites jurisdiccionales de
la Argentina y a optar por una defensa ms cerrada de los intereses hispanos
a travs del mbito asociativo.
A finales de siglo XIX, Casado era propietario de poco menos del 10% del
Chaco paraguayo-boliviano: posea aproximadamente 3.262.500 hectreas.
Este tema no ha merecido hasta la actualidad un estudio en profundidad, pero
a partir de los estudios catastrales paraguayos y del anlisis del inventario
de bienes de Carlos Casado, sabemos que el empresario espaol posea, a
finales del siglo XIX, gran parte de la regin occidental del actual Paraguay,
concretamente buena parte de las tierras ms ricas del Chaco lindantes con
el ro Paraguay y en disputa con el gobierno boliviano. Casado conservaba
entonces, luego de algunas ventas sucesivas realizadas entre 1886 y 1899, 2.609

Las escalas de la historia comparada | En lo social 85


y media leguas cuadradas de 5.000 varas por costado, segn el criterio catastral
utilizado por el gobierno paraguayo y por Antonio Codas que era quien haba
elaborado los planos chaqueos. En 1899, Daniel Infante calcul que los bienes
inmuebles en el Chaco paraguayo-boliviano ascendan a $539.380.
Las propiedades chaqueas, fuera de la jurisdiccin argentina, haban
sido adquiridas en un momento muy puntual: el ao 1886, cuando se haban
puesto en venta directa las tierras del Chaco para solventar las deudas del
emprstito londinense que el gobierno paraguayo haba asumido en 1871
tras la Guerra de la Triple Alianza. En efecto, el 8 de enero de aquel ao los
vendedores fueron Carlos F. Palacios, Fernando Larrucea y Ladislao Monte;
el 20 de febrero, Emilio Aceval; el 19 de marzo lo fueron Eloy Palacios, Juan
Dam, Juan Bigorday, Federico Henrich y Desiderio Marquart; el 24 de marzo,
Cecilio Rodrguez; el 6 de abril el propio gobierno del Paraguay; el 22 de
abril Fernando Larrucea; el 29 de abril, el cataln Gabriel Castel, Jos Monte,
Carlos F. Palacios y Juan Dam; el 23 de octubre, Daniel de Larrucea, Ladislao
Monte y Higinio M. Alegre. Existe otra compra en los terrenos cercanos al
Fuerte Olimpo, comprado al gobierno del Paraguay el 21 de febrero de 1893.
Las 2.609 y media leguas cuadradas pasaron a pertenecer desde 1899 a los
sucesores de Casado: su esposa y sus hijos e hijas.
Antes de morir, Casado realiz un gesto de mxima trascendencia: don
a una entidad asociativa recientemente creada, la Asociacin Patritica
Espaola, tres lotes de sus tierras en el Chaco paraguayo-boliviano, por
un total de 318.750 hectreas, es decir, poco menos que el 10% del total de
tierras chaqueas paraguayas que conservaba a finales del siglo XIX. Este
hecho adquiere mayor sentido entre las acciones de Casado y que ubican a
su enorme empresa en un contexto diferente al conocido hasta ahora, y que
permite entender la integracin de Casado en el entramado hispano en la
Argentina, as como su estrecha vinculacin con el creador de la Asociacin
Patritica Espaola en 1896, Rafael Calzada, a su vez lder del movimiento
asociativo espaol en el pas, as como sus relaciones con su cuado, Manuel
Castilla, que a su vez comparta la vicepresidencia del Club Espaol con
Calzada en Buenos Aires.38
Estos vnculos profesionales y familiares sirvieron para consolidar el papel
de este grupo en la Patritica y en el entramado asociativo hispano. Calzada es
el autor de una de las obras ms citadas sobre la evolucin del asociacionismo
por parte de los inmigrantes espaoles como era el propio Carlos Casado.
Las obras completas de Calzada, tituladas Cincuenta aos de Amrica, Notas
autobiogrficas, no son una simple referencia de contexto para entender a
Casado: se trata de un libro escrito por quien fuera, durante los aos de cre-

38 Rafael CALZADA, Cincuenta aos de Amrica, Notas autobiogrficas. Obras Completas,


Buenos Aires, Librera y Casa Editora de Jess Menndez, 1926, t. IV, vol. 1.

86 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


cimiento econmico del empresario espaol, su abogado y representante en
todos los actos judiciales desarrollados fuera de Rosario. Rafael Calzada fue,
junto a Daniel Infante, uno de los abogados que ms conoca el estado de las
propiedades de Carlos Casado en el Chaco paraguayo-boliviano. Adems de
ejercer la titularidad de la Cmara Espaola de Comercio y de haber sido el
responsable de la redaccin de los estatutos de la Patritica, Rafael Calzada
fue el abogado y consejero de Carlos Casado en la capital argentina, el mismo
papel que Daniel Infante cumpla en Rosario para todo el hinterland de dicha
ciudad secundaria.
Si insertamos aquella donacin de 318.750 hectreas (los lotes oscilan entre
los nmeros 72, 150, 160, 242, 243, aunque seguramente fueron entregados
de manera definitiva los nmeros 72, 242 y 24339) en la red empresarial en la
que estaba incorporado Casado, podemos descubrir un aspecto prcticamente
desconocido: la participacin de miembros de su comunidad de origen y de
su entorno familiar en el entramado empresarial creado en la Argentina, as
como el aprovechamiento del tejido asociativo configurado en la poca para
dar seguridad y relativa certidumbre a algunos actos de impacto social para
l y sus hijos e hijas.
La Patritica (como se conoci popularmente a la entidad fundada
en Buenos Aires en el ao 1896 con ocasin del conflicto blico sostenido
entre la monarqua espaola y el gobierno estadounidense, conocido como
Guerra Hispanoamericana o Guerra de Cuba) fue creada durante una asam-
blea realizada el 23 de marzo de 1896. En dicha reunin participaron Rafael
Calzada y Gonzalo Segovia, conde de Casa Segovia (de la casa bancaria de
Otto Bemberg). La asociacin adopt el lema de todo por la patria y para la
patria y de inmediato convoc una contribucin extraordinaria mediante la
cual lleg a reunir $375.000, dinero que fue enviado a Madrid para ayudar a
la monarqua al inicio del conflicto blico con los Estados Unidos.
El nacimiento de la Patritica en el nmero 875 de la Avenida de Mayo
es relatado por Calzada como un hecho enmarcado en la extrema exaltacin
de nimos de los aos que van de 1896 a 1898. Escribi el abogado republi-
cano que a los espaoles, ciertamente sin pensarlo bien, les pareca que Cuba
deba necesariamente seguir siendo espaola; y los americanos, por su parte,
pensaban y decan que lo natural y justo era que fuese independiente. Este
espritu independentista de las ltimas colonias hispanas fue contrastado
claramente con la creacin de la Patritica. Segn el autor de las Notas
autobiogrficas, en los das previos:

No faltaron, como es natural, los inevitables gritones que, instigados por un


representante que aqu tena la revolucin cubana, don Arstides Agero,

39 La propiedad en el Chaco Paraguayo, Talleres Nacionales de H. Kraus, Asuncin, 1910.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 87


produjeron escenas poco edificantes; pero todo se redujo a dos manifestaciones
en los teatros Doria y San Martn, en las que abundaron las estridencias y las
exageraciones consiguientes, pero que no dieron lugar a ulteriores protestas
y exaltaciones.

No obstante, Calzada narra que un grupo se dirigi al Club Espaol y


vocifer hacia los balcones fuertemente contra Espaa, producindose con
tal motivo un serio tumulto, que apacigu la polica, no sin que resultasen
del choque un mdico espaol y un oficial de polica, heridos, bien que no de
gravedad. As las cosas, algunos socios del Orfen Espaol, encabezados por
Francisco Durn, proyectaron rechazar estos avances fundando, en nombre de
Espaa, una entidad a la que ya entonces calificaron de patritica. El Correo
Espaol apoy la iniciativa y el 26 de enero de 1896 se celebr en el Orfen
Espaol una reunin a la que asistieron representantes de diversas sociedades
espaolas existentes en el pas, las cuales acordaron formar una entidad a la
que bautizaron, aunque por muy poco tiempo, Liga Patritica Espaola.
Este nuevo proyecto fue formalizado tres das despus en el Club Espaol
a travs de la designacin de una comisin directiva formada, entre otros, por
el ministro plenipotenciario espaol, Juan Durn y Cuerbo; por el presidente
del Club Espaol; y por diversos vocales, estos ltimos todos los presidentes
de las sociedades y directores de las publicaciones espaolas en la Argentina.
Me refiero a Manuel Castro Lpez, Rodrigo Garca Morn, Francisco Grand-
montagne, el propio Rafael Calzada, Juan B. Goi (con quien Casado estaba
emparentado a travs de Manuel B. Goi), Manuel Durn, Juan J. Gutirrez y
Manuel G. Llamazares. Tiempo antes, en 1892, mientras ocupaba la presiden-
cia del Club Espaol, Rafael Calzada haba tenido una idea similar. Entonces
haba propuesto crear una Comisin Patritica Espaola compuesta por los
presidentes y ex presidentes de las principales sociedades y por los directores
de los peridicos espaoles publicados en la capital del pas.
En 1896, en plena crisis internacional y teniendo en vistas el claro declive
de los ltimos restos imperiales espaoles, Calzada retom esta idea y pro-
puso, segn sus palabras, crear un organismo que respondiese puramente al
concepto de patria. Tenamos centros de recreo, de beneficencia, de socorro
mutuo, hasta musicales, pero patriticos, propiamente tal, ninguno. En
efecto, a diferencia del motivo que condujo a la creacin de la Patritica,
ms relacionado con el fundamento imperial de la relacin que una a Espaa
con sus ltimas colonias, las iniciativas pioneras haban servido para cubrir
necesidades puntuales justificando su creacin en los terremotos de Anda-
luca, las inundaciones de Murcia, las nevadas de Asturias, la explosin del
Cabo Machichace, los ensayos de Peral con el submarino de su invencin.
Calzada reconoci que la estrategia seguida hasta entonces era la promocin
de una suscripcin por parte de los miembros de la comisin central, pero

88 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


invariablemente, se desperdiciaba el objeto que producan las primeras noticias
por el tiempo que se perda en convocar a los espaoles, organizarlos, designar
comisiones en otros puntos. En 1896, la idea de Calzada fue muy otra: dise
por primera vez el contenido de una entidad asociativa que pudiese contar
con recursos permanentes, no provenientes de las cuotas de sus socios, para
poder disponer de ellos sin prdida de un solo instante. Fue el propio Cal-
zada, encargado adems de redactar los estatutos de la nueva entidad surgida
en Buenos Aires para contrastar los nimos independentistas que apoyaban
a Cuba, quien adopt el trmino asociacin. Recordara aos despus las
razones de esta eleccin al decir que le pareci que,

[] el nombre de Liga era ms bien propio de una agrupacin de combate,


el cual no convena en atencin a los fines inmediatos de la institucin y al
estado nada pacfico de los nimos. Darle el de sociedad, equiparndola a
cualquier otra de las colectivas, me pareca empequeecerla. Pens, pues,
en el de Asociacin, como ms comprensivo y ms propio, y fue el que
prevaleci.40

Calzada proyect entonces una Asociacin a base de una Junta Consul-


tiva (formada por los presidentes de las sociedades espaolas en Argentina,
por los directores de los peridicos, el cnsul espaol y diecisis espaoles
reconocidos) y una Junta Ejecutiva (compuesta por nueve miembros, seis de
ellos elegidos por la Asamblea formada por todos los socios de nmero de la
Patritica, y tres por la Junta Consultiva). La Junta Ejecutiva fue formada por
Gonzalo Segovia, Conde de CasaSegovia, banquero en Sevilla y miembro
del partido conservador espaol, varias veces diputado a Cortes y jefe de una
importante seccin de la casa bancaria de Otto Bemberg en Buenos Aires.
Los vocales titulares fueron, entre otros, Manuel Chillado, Manuel Mndez
de Ands, Emilio Montenegro, Pedro Llonch y Rosendo Ballesteros de la
Torres.
La Junta Consultiva, por su parte, estuvo formada por Rafael Calzada
y Carlos Casado, seguidos de Juan P. Echevarra, Luis Urrutia, Manuel G.
Llamazares, Lucio Llanos, Genaro L. Osorio, Justo Carl, Toms Lassarte,
Conrado A. Lagos, Clemente Martnez, Alejandro Cortzar, Pedro Costa
Torras, y los directores de peridicos espaoles y presidentes de sociedades
espaolas de la colectividad en la capital argentina. De acuerdo al segundo
artculo de los Estatutos del nuevo organismo, los fines de la Patritica eran
responder al llamamiento de la patria, siempre que necesitase del concurso
bien personal, bien intelectual o pecuniario, de sus hijos, as como defender
el buen nombre y honor de Espaa, repatriar a los espaoles, y fomentar el

40 Rafael CALZADA, Cincuenta aos de Amrica..., op. cit., t. V, vol. 2, pp. 21-29.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 89


espritu de confraternidad entre aquellos y los americanos. En muy poco
tiempo, la asociacin arm y equip el crucero Ro de la Plata para apoyar a
la monarqua en su lucha por conservar Cuba y Puerto Rico, y durante el ao
1898 envi a la pennsula ms de siete millones de pesetas por cable giros.
En estas decisiones, Carlos Casado tuvo un lugar destacado. Casado que
de Marco presenta como un ilustre pionero a quien el pas debe mltiples ini-
ciativas de progreso, otorg a la asociacin el control de doscientas leguas
cuadradas del Chaco paraguayo, las cuales eran de su propiedad desde el ao
1886. Este es un hecho original si es pensado en relacin a las estrategias
individuales y grupales utilizadas por Casado para salvaguardar su patrimonio
y garantizar, al mismo tiempo, su capital relacional. Son esas estrategias las
que nos permiten inferir las redes de relaciones con la que procur conser-
var su posicin social y las de sus hijos, as como el papel cumplido por el
mbito asociativo en esa poca. De hecho, el empresario espaol aprovech
la Patritica para acabar de construir la memoria personal y su lugar en el
espacio social, en Argentino y en Espaa.
El relato que el autor de Cincuenta aos de Amrica hizo de la donacin
de tierras de Casado a la Patritica nos interesa para entender este pro-
ceso. Segn el abogado, en setiembre de 1898 el empresario lo visit en su
estudio de la calle Alsina 679 de Buenos Aires y le ofreci colaborar con la
suscripcin convocada por la Patritica. Era un ao decisivo para Casado
ya que precisamente en ese momento el FCOS, del que era concesionario por
gracia gubernamental desde el ao 1881, fue justamente exonerado del pago
de impuestos mediante una prrroga de este beneficio por diez aos ms.41
No podr olvidar nunca aquella entrevista, escribi Calzada aos despus
refirindose a la visita que le hizo el empresario en su despacho en la capital
argentina:

Pareca muy preocupado aquel mi ilustre amigo, y se sent y sin ms prem-


bulos me dijo: Est abierta una gran suscripcin para auxiliar a Espaa, yo
quiero contribuir a ella, confieso a usted que no estoy sobrado de dinero en
estos momentos, al menos para lo que yo deseara, y le ruego me conteste a
esta pregunta: cree usted que quedara yo bien ofreciendo para la suscrip-
cin tierra, en vez de dinero?. En el acto le contest que don Carlos Casado
quedaba bien siempre, pero que, dando tierra era exactamente igual que si
diese libras esterlinas.

41 AT, Leyes, Decretos y resoluciones que se relacionan con el Departamento de Ingenieros de


Santa Fe, Senado y Cmara de la Provincia de Santa Fe, 9 de diciembre de 1898, p. 24. Este libro
registra inscripciones de compraventa de particulares, y va intercalando la legislacin, decretos
y resoluciones del gobierno provincial que pudiesen afectar al Departamento de Ingenieros en
los aos 1855-1900 aproximadamente.

90 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


Pese a la insistencia de Calzada, su representado en Buenos Aires mantuvo
su proyecto de donar tierras paraguayas a la Corona:

Cambiamos algunas palabras al respecto, quedse meditando unos instantes


y me dijo resueltamente: Pues bien; he pensado destinar a nuestra marina de
guerra fueron sus palabras doscientas leguas de mis campos en el Chaco
Paraguayo, y es usted el primer hombre a quien lo digo. Le parece a usted
bien?. Le respond que no slo me pareca bien, sino que consideraba exce-
siva tan enorme extensin de tierra desde que, con una mucho menor, poda
quedar l admirablemente. Que aquello era demasiado. Jams olvidar que
se qued mirndome fijamente, y me dijo con aquel raro acento de firmeza
con que l aseguraba lo que senta: Le ruego, querido Calzada, no olvide
usted que soy Carlos Casado; y quiero proceder ahora, de igual modo que
siempre, como quien soy.42

Temeroso de perder el control de las tierras paraguayas si eran cedidas a


la Corona en un momento tan crucial, Calzada aconsej fraccionar la dona-
cin, mitad para el gobierno espaol y mitad para la Patritica, sugerencia
que Casado acept.43 La Patritica, en sntesis, nos permite comprender la
profunda vinculacin entre las asociaciones y los Estados en la construccin
y mantenimiento de los grupos econmicos latinoamericanos. Esta asociacin
form parte de las estrategias familiares destinadas a garantizar la continuidad
y la promocin del grupo Casado. La frase reproducida por Calzada (Le
ruego, querido Calzada, no olvide usted que soy Carlos Casado; y quiero
proceder ahora, de igual modo que siempre, como quien soy) es un elemento
central de la aspiracin de un miembro del grupo de garantizar el traspaso del
patrimonio simblico, un tema muy difcil de analizar a nivel histrico pero
que compensa las palpables carencias que se han detectado en los estudios
estrictamente econmicos que buscan, en las clasificaciones socio-profesio-
nales, slo una aproximacin estructural, alejada de las relaciones sociales y
los vnculos que las componen.
El papel de las organizaciones sociales (como, por ejemplo, el de la Aso-
ciacin Patritica Espaola), debe ser incorporado al anlisis histrico para
comprender el peso de las redes de sociabilidad en la construccin de sus
miembros a nivel individual o grupal. Si insertamos el estudio de la empresa
y de los empresarios en el campo social, previendo en trminos analticos las
imprevisiones a las que los sujetos tienen que hacer frente utilizando las redes

42 Rafael CALZADA, Cincuenta aos de Amrica..., op. cit., t. V, vol. 2, pp 3031.


43 Miguel ngel DE MARCO, Argentinos y espaoles, Rosario, Fundacin Complejo Cultural
Parque de Espaa, Centro de Investigacin y Documentacin Histrica, 1988, p. 175 y pp. 195-
199.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 91


sociales en las que ocupan alguna posicin (cambiante, latente y que puede
activarse en funcin de las necesidades concretas), es posible encontrar alguna
explicacin a este acto simblico de Carlos Casado y a otros actos similares
que hacen al sostenimiento del capital relacional de los individuos y de los
grupos. La Patritica sirvi a Casado para reforzar su red de sociabilidad
en la Argentina y en Espaa. El capital social puesto en juego en el funcio-
namiento de las asociaciones es, sin duda, uno de los ejemplos ms claros del
rol que cumplen las organizaciones sociales en la estructuracin del espacio
social, econmico e institucional.44
Pero la Patritica no fue la nica asociacin elegida por Casado para
garantizar su capital relacional, aunque s fue, sin duda, la ms significativa y
la de mayor trascendencia ya que afect a buena parte de las tierras paraguayas
y a las poblaciones indgenas que en ellas estaban radicadas. En su testamento,
Casado don $10.000 para ayudar a fundar casas de beneficencia en Villa
Casilda; $10.000 oro sellado para fundar sociedades benficas en su pueblo
natal, Villada, en Espaa; $20.000 para hacer lo propio en la Villa de Palencia,
donde permanecan algunos de sus familiares ms cercanos; y, finalmente,
$10.000 para ser repartidos por igual entre cuatro parroquias ubicadas en
Villada, Palencia, Rosario y Villa Casilda. Entre las cuentas sin liquidar en
Espaa, qued un saldo a favor de la sucesin de 654 pesetas, equivalente a
$261,60, en poder de Jos Mara Gimeno de Lerma, establecido en Madrid,
adems del cuidado del sepulcro de la familia Casado en el cementerio pblico
de Palencia, sobre el que Infante no fij valor venal. Carlos Casado tambin
dej una manifestacin de voluntad de donar $20.000 a las sociedades ben-
ficas de Rosario. El 25% de ese dinero, aproximadamente, fue entregado a las
Damas de Caridad con las que Casado mantena una larga relacin desde su
creacin en el ao 1869,45 ya que en ese ao, mientras Casado obtena rentas
de la guerra de la Triple Alianza, las Damas se hacan cargo de recibir a los
soldados rosarinos que, maltrechos, volvan del Paraguay. Los herederos de
Casado cumplieron fielmente la disposicin testamentaria: los archivos de la

44 Sobre el papel ejercido por las asociaciones en la configuracin de las redes de sociabilidad,
vase el excelente trabajo de Sandra FERNANDEZ, Los burgueses rosarinos en el espejo de
la modernidad. Prcticas, representaciones e identidad. Rosario a comienzos del siglo XX,
Tesis Doctoral, UNR, 2006.
45 Debido a su notoria riqueza en una ciudad que pas a liderar, por su condicin portuaria, el
crecimiento econmico agroexportador, Casado fue uno de los tantos empresarios locales que
encontr en la puerta de su propia casa cestas con bebs que eran abandonados por sus familiares.
Adems, el emprendedor participaba en entidades asociativas y benficas rosarina y presida la
Hermandad de la Cruz Roja, asociacin que en diversas ocasiones colabor con las Damas de
Caridad envindole fondos y recursos, en Archivo del Hogar del Hurfano y Expsitos (AHHE),
Borrador y Copiador de cartas enviadas por la Sociedad de Damas de Caridad (1872-1886),
carta de la presidenta interina Tomasa de Guillon, y de la secretaria Francisca E. de Rodrguez,
a Carmen G. de Marquardt, 26 de marzo de 1880; tambin carta de la presidenta de las Damas
Mara de los Angeles Rodrguez de Rosas, y de la secretaria Francisca E. de Rodrguez, a Carlos
Casado en calidad de presidente de la Hermandad de la Cruz Roja, 12 de julio de 1880.

92 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


asociacin benfica muestran que en 1905 las Damas recibieron $6.676,776,
que haba sido la voluntad del empresario espaol fallecido en 1899.46
Entre tanto, la imagen de prcer nacional y de personaje al servicio del
progreso fue construida por el propio Casado y ha formado parte del capi-
tal social de la familia hasta la actualidad. En el ao 2005, el diario local
rosarino, La Capital, inform superficialmente que los Casado estaban
siendo cuestionados en el Paraguay y acusados de haber adquirido tierras
chaqueas de manera, cuanto menos, dudosa. La denuncia paraguaya no era
otra que la crtica tarda al monopolio de tierras propiciado por Casado en
1886, al abandono de la explotacin maderera cuando se acab el quebracho
en 1993, y la venta de Puerto Casado, en el ao 2000, a la sociedad annima
ATENIL, propiedad de la Iglesia de la Unificacin que es una organizacin
religioso-econmica coreana conocida como secta Moon. En 2001, gracias
a la presin de la Liga Internacional por los Derechos y la Liberacin de los
Pueblos, se hizo pblico que los Casado haban recibido un aos antes 22
millones de dlares a cambio de vender lo que quedaba de la empresa, sus
edificios, unas 700.000 ha paraguayas, incluyendo el pueblo de 6.000 habi-
tantes que trabajaban como obreros madereros en las tierras de los Casado
a unos 800 km al norte de Asuncin, en las cercanas de la frontera con el
estado brasileo de Mato Grosso. En el ao 2005, a instancias del senador
Domingo Lano, miembro del Partido Liberal Radical Autntico, el gobierno
paraguayo orden la enajenacin de 52.000 ha tras ser presionado por unos
360 manifestantes indgenas que caminaron 156 km durante seis das desde
el kilmetro 156 de la Ruta Transchaco. Considerada la marcha ms larga
de la historia paraguaya, este significativo hecho contrasta con el titular que
eligi La Capital para limpiar la imagen de Casado. El diario local titul la
noticia de la siguiente manera: Rechazan denuncia de un senador del Para-
guay sobre un prcer santafesino.47

4. Reflexiones finales:
la suerte de una suerte de 200 leguas

La adquisicin primero, y la transmisin de parte de la propiedad del


Gran Chaco despus (esta ltima en forma de donacin a una asociacin),
son dos instancias de la vida patrimonial de los Casado que deben ser enten-
didas desde esta perspectiva para comprender, a su vez, el sentido otorgado
a la Patritica como receptora de una importante donacin territorial en el

46 AHHE, Libro de Actas de la Sociedad de Damas de Caridad (1901-1910), acta del 7 de noviembre
de 1905.
47 Rechazan denuncia de un senador del Paraguay sobre un prcer santafesino, La Capital,
Rosario, 10.08.2005; tambin editoriales de fechas 09.08.2005 y 18.07.2005.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 93


momento en que Espaa digera la prdida de sus ltimas colonias, es decir,
Cuba y Puerto Rico, sin contar, por supuesto, a Filipinas.
En los aos en que la monarqua espaola firmaba el Tratado de Pars y
en que Casado donaba varios miles de hectreas a la Patritica para apo-
yar a la monarqua en la Guerra Hispanoamericana, el pas fue testigo de la
llegada del primer paquete con la Compaa Trasatlntica y de la fundacin
de asociaciones y entidades espaolas encargadas de restaurar el vnculo his-
panoargentino, entre otras la Cmara Espaola de Comercio, el Club Espaol,
el Centre Catal presidido por Antonio P. Aleu (que Calzada defini como
sociedad de carcter regional), la publicacin de la revista Btica (en la que
participaron el presidente Julio A. Roca, Domingo F. Sarmiento, Eduardo
Wilde, Calixto Oyuela, Bartolom Mitre, Dardo Rocha, Paul Groussac, Serafn
Alvarez, Estanislao S. Zeballos, Santiago Estrada), por citar algunos hechos
de gran trascendencia en la poca.48
Desde 1896, momento en que se decidi su fundacin, la Patritica
asumi una tarea que el resto de organizaciones sociales hispanas en la
Argentina no haba contemplado: adems de defender los derechos territo-
riales que la Corona consideraba que tena en Amrica, se convirti en una
especie de agente gratuito de colocaciones para los inmigrantes de origen
peninsular que llegaban al pas.49 Propici tambin un cambio en las relacio-
nes hispanoargentinas del que se beneficiaran otras organizaciones nacidas
en la pennsula, haciendo del dilogo transatlntico uno de los elementos
centrales de su gestin. Pero aqu no acaba la importancia de la nueva enti-
dad patritica espaola. En noviembre de 1900, un ao despus de la muerte
de Casado, la Patritica eligi a Rafael Calzada como representante en
el Congreso Social Econmico Hispanoamericano organizado en Madrid
por la Unin Iberoamericana.50 Calzada relata en sus Notas autobiogrficas
que las personas nombradas oficialmente por el gobierno (Carlos Pellegrini,
Benito Villanueva y Emilio Mitre) prefirieron no asistir al Congreso His-
panoamericano madrileo porque teman verse involucrados en diversas
protestas contrarias a los Estados Unidos, lo cual les pondra en un serio
compromiso, segn las palabras del ex abogado de Casado. La Patritica,

48 Juan Carlos MOYA, Primos y extranjeros. La inmigracin espaola en Buenos Aires, 1850-1930,
Buenos Aires, Emec, 2004; Ana JOFRE CABELLO (coord.), La teora de las redes sociales
y las migraciones de espaoles a la Argentina (1860-1960), La Plata, Al Margen, 2000; ngel
DUARTE, La Repblica del emigrante. La cultura poltica de los espaoles en Argentina
(1875-1910), Lleida, Milenio, 1998; Blanca SNCHEZ ALONSO, Las causas de la emigracin
espaola, 1880-1930, Madrid, Alianza, 1995; Xos M. NEZ SEIXAS, Historiografa
espaola reciente sobre migraciones ultramarinas: un balance y algunas perspectivas, Revista
de Estudios Migratorios Latinoamericanos, n 48, 2001, pp. 269-298.
49 Rafael CALZADA, Cincuenta aos de Amrica..., op. cit., t. IV, vol. 1, p. 414.
50 Gabriela DALLA CORTE y Gustavo PRADO, El movimiento americanista espaol en la
coyuntura del Centenario. Del impulso ovetense a la disputa por la hegemona entre Madrid y
Catalua, Revista Estudios Migratorios Latinoamericanos, n 56, 2005, pp. 31-64.

94 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


advirtiendo la negativa de los representantes oficiales de formar parte de un
proyecto espaol poscolonial, nombr a otros dos delegados, el conde de Casa
Segovia y el Padre Surez Salgado, que tambin se negaron a asistir. Relata
Calzada que algunos delegados de otras asociaciones espaolas creadas en
Argentina tambin rechazaron participar. En suma, escribi, si yo no
acierto a concurrir, no se habra nombrado siquiera a la Argentina en aquel
magno Congreso.51
Fue este Congreso el que marc el pistoletazo de salida de un nuevo
proyecto hispanoamericano52 e hispanoargentino que llegara hasta el adveni-
miento del franquismo y que permiti acompaar el proceso masivo migratorio
espaol al Cono Sur.53 En la inauguracin del Congreso Hispanoamericano,
Calzada fue nombrado presidente honorario junto a Pi y Margall, Nez de
Arce, Menndez y Pelayo, Moret, Silvela, Echegaray, Sagasta y Alonso Criado,
este ltimo representante del Paraguay, y fue incluido como vicepresidente en
la Comisin de Jurisprudencia y Legislacin, comisin que acabara dando
las bases jurdicas de las relaciones hispanoamericanas hasta, al menos, el
ao 1936. El discurso magistral fue encargado a Rafael Mara de Labra,54 y
el secretario de la Unin Iberoamericana, Jess Pando y Valle, decidi que
Calzada fuese la persona encargada de contestarle. Como es bien sabido,
el Congreso Hispanoamericano dio lugar a la primera embajada comercial
reconocida por la monarqua espaola tras la prdida de Cuba y Puerto Rico,
formada por dos diputados a Cortes, el cataln conservador Frederic Rahola
i Trmols, y el republicano Jos Zulueta.55 El pas elegido para esta primera
misin oficial reconocida por la monarqua tras la firma del Tratado de Pars
fue la Argentina. El captulo XX del segundo volumen de la autobiografa de
Rafael Calzada se abre precisamente con la resea de esta embajada comercial
espaola del ao 1903, encabezada por Rahola y Zulueta, quienes fueron reci-
bidos por los miembros del Club Espaol y por la Liga Republicana Espaola

51 Rafael CALZADA, Cincuenta aos de Amrica..., op. cit., t. V, vol. 2, pp. 93-94 y 99.
52 Pilar CAGIAO (coord.), Cien anos da Biblioteca Amrica (1904-2004), Santiago de Compostela,
Universidade de Santiago de Compostela, 2004; Consuelo NARANJO OROVIO, Mara Dolores
LUQUE y Miguel ngel PUIG-SAMPER (eds.), Los lazos de la cultura: el Centro de Estudios
Histricos de Madrid y la Universidad de Puerto Rico, 1916-1939, Madrid, CSIC, 2002.
53 Dora SCHWARZTEIN, Entre Franco y Pern, Memoria e Identidad del exilio republicano
espaol en Argentina, Barcelona, Crtica, 2001; Mnica QUIJADA, Aires de Repblica, Aires
de Cruzada: la Guerra Civil Espaola en Argentina, Barcelona, Sendai, 1991.
54 Rafael Mara de LABRA, El Congreso Hispanoamericano de Madrid de 1900, Madrid,
1904.
55 Vase referencias a Frederic Rahola Trmols en Alejandro FERNANDEZ, Espacios econ-
micos y redes comerciales en las exportaciones agropecuarias a Espaa, 1900-1940, ponencia
presentada a las X Jornadas Interescuelas/Departamentos de Historia, Rosario, 2005, mimeo;
tambin Inmigracin y sus redes comerciales: un estudio de caso sobre los catalanes de Buenos
Aires a comienzos de siglo, Revista de Estudios Migratorios Latinoamericanos, n 32, 1996,
pp. 25-60; del autor y Jos C. MOYA (eds.), La inmigracin espaola en Argentina, Buenos
Aires, Biblos, 1999.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 95


de Buenos Aires, entidades en las que Calzada tena una gran actuacin y
que le llevaran a crear y presidir, en 1907, la Federacin Republicana de
Amrica, y a ser elegido diputado a Cortes por el Partido Republicano madri-
leo.56 Adems, en 1906 Joaqun V. Gonzlez, tras ser nombrado presidente
honorario de la Patritica, coment a Calzada su intencin de convocar a
diversos espaoles para dar conferencias en las universidades nacionales; el
abogado sugiri que fuesen invitados Posada y Altamira.57
Esta situacin abri un nuevo periodo en las relaciones hispanoargenti-
nas. En mayo de 1913 se celebr en Buenos Aires el Congreso de Sociedades
Espaolas que declar a El Diario Espaol rgano de la colectividad espaola.
A partir de entonces, una nueva asociacin, la Institucin Cultural Espaola
(ICE), creada en el seno de la Patritica, cumplira un rol fundamental. El
12 de octubre de 1914 los socios de la Patritica colocaron la piedra funda-
mental en el nmero 668-682 de la calle Bernardo de Irigoyen. El edificio de
seis pisos, que deba albergar la ICE, se construy con recursos provenientes
de la venta de las 200 leguas de tierra del Chaco paraguayo donadas por
Carlos Casado en 1898.
Las nuevas instalaciones de la ICE fueron inauguradas poco tiempo des-
pus, esta vez con la participacin de Ortega y Gasset,58 y, posteriormente,
fue la ICE la que pidi a la Junta de Ampliacin de Estudios (JAE) espaola el
envo de Ramn Menndez Pidal, de Jos Ortega y Gasset, Julio Rey Pastor,
Augusto Pi y Suer, Blas Cabrera, Adolfo G. Posada, Eugenio DOrs, Manuel
Gmez Moreno, Gonzalo Rodrguez Lafora, Po del Ro Ortega, Luis Jimnez
de Asa, Manuel Montoliu y Amrico Castro a la Argentina. El nuevo dilogo
sostenido entre la Argentina y Espaa responda a la enorme presencia hispana
en el pas. En 1910 el capital controlado por las asociaciones espaolas en
Argentina superaba los siete millones de pesos e inclua a 57.143 espaoles
convertidos en miembros de sociedades de beneficencia, uniones, centros,
casales, sociedades de socorros mutuos (dedicadas a atender a los enfermos
espaoles y a fomentar las fiestas peninsulares), orfeones, todos organismos
con sentido eminentemente prctico y en las que la presencia era medida en
trminos de progreso para Espaa.59 En ese mismo ao dos asociaciones bar-

56 Rafael CALZADA, Cincuenta aos de Amrica..., op. cit., t. V, vol. 2, pp. 392-397. La resea
de la embajada permiti al abogado republicano espaol mostrar otro elemento fundamental de
las relaciones hispanoamericanas: el creciente nmero de asociaciones espaolas a lo largo y a
lo ancho del pas, y que surgieron para responder al nmero creciente de inmigrantes espaoles
que eligieron la zona costera portuaria argentina como lugar de residencia definitiva.
57 Gustavo PRADO, Rafael Altamira, el hispanismo liberal y la evolucin de la historiografa
argentina en el primer cuarto del siglo XX, tesis doctoral indita, Universidad de Oviedo,
2004.
58 Rafael CALZADA, Cincuenta aos de Amrica..., op. cit., t. V, vol. 2, p. 260 y pp. 393-394.
59 Algo sobre nuestra contribucin al progreso de la Argentina en los ltimos cuarenta aos de
Jos Dalmau Montaa (en cataln, Montaer), Revista Comercial Iberoamericana Mercurio n
X, 112, 2 de diciembre de 1910, pp. 516-518. Sobre la experiencia italiana, que puede servir de

96 3. Asociaciones y redes sociales en el proceso de ocupacin... | Gabriela Dalla Corte


celonesas (la Sociedad Libre de Estudios americanistas y el Club Americano)
se fusionaron para dar a luz una nueva asociacin que denominaron Casa de
Amrica de Barcelona. Sobre los miembros de esta asociacin se asentara
nueve aos despus, en Buenos Aires, la Compaa Hispanoamericana de
Electricidad, ms conocida por sus siglas: CHADE.60
Desde la perspectiva de la red social, la asociacin nos brinda elementos
para superar una visin restringida del sistema de parentesco o de la homo-
gamia social como plataforma estructurante de las relaciones sociales. Las
asociaciones son formas de organizacin social en las que las interacciones
(aun cuando puedan dibujarse como puntos unidos por lneas) nos ayudan a
comprender la realidad social mucho ms si son estudiadas en el momento
en que son activadas para resolver un conflicto. En este sentido, es posible
aplicar instrumentos tales como la densidad o la conectividad de la red, pero
recordando siempre que las asociaciones no dependen estrictamente de la
homogamia socioeconmica para su funcionamiento y permiten detectar no
slo el capital social puesto en juego, sino tambin el servicio que prestan
para construir espacios de poder y sociabilidad en momentos y situaciones
concretos.

contraste, vase, entre otros, Mara Cristina CACOPARDO y Jos Luis MORENO, La familia
italiana y meridional en la emigracin a la Argentina, Npoles, Edizioni Scientifiche Italiane,
1994.
60 Gabriela DALLA CORTE, Empresas, instituciones y red social: la Compaa Hispanoamericana
de Electricidad (CHADE) entre Buenos Aires y Barcelona, Revista de Indias, vol. LXVI, 237
(mayo-agosto) 2006, pp. 519-544.

Las escalas de la historia comparada | En lo social 97


EN LO POLTICO

99
presentacin

Temticas polticas
Marta Irurozqui 

L
os cuatro textos abordan la temtica ciudadana a partir del proceso de
institucionalizacin del Estado. Con ello inciden tanto en la potestad
estatal para regular las modalidades y lmites de actuacin del ciuda-
dano, y para garantizar el ejercicio de las prerrogativas y obligaciones anexas
a dicha condicin, como en su capacidad de modernizacin de las sociedades.
El asentamiento del poder del Estado y su incidencia en la caracterizacin de
la ciudadana se discuten a travs de tres fenmenos: las fuerzas armadas,
la justicia y los derechos sociales. Los textos de Hilda Sabato y Maria Celia
Bravo se centran en la dimensin armada de la ciudadana, mientras que el
de Marta Bonaudo abarca el mbito judicial y el de Elida Sonzogni se refiere
a la educacin y la salud. Cmo lo hacen?
Tomando como punto de partida las elecciones presidenciales de 1880,
Hilda Sabato aborda, de manera retrospectiva, el proyecto de afirmacin del
Estado nacional y de centralizacin poltica mediante el estudio de las mili-
cias provinciales en las dcadas de 1850 a 1880. A travs de su composicin,
estructura, funcionamiento, diferencias entre el miliciano y soldado de lnea,
el lugar que ocupaban en la vida poltica o su valor simblico, examina la
centralizacin de lo militar en manos del Estado y el consiguiente conflicto
entre las provincias y el poder central que ello conllev.
A partir de la pregunta de cmo se resuelve y canaliza institucionalmente
la inestabilidad poltica desatada por el proceso de independencia, Maria Celia
Bravo estudia el conflictivo proceso de configuracin del poder provincial y
local en Tucumn desde 1810 a 1860. Mediante el anlisis de las dinmicas
de militarizacin de las prcticas polticas desvela tanto los cambios en los
mecanismos de la legitimidad poltica, como el proceso de transformacin de
las instituciones representativas, siendo ejemplo de ste ltimo la evolucin
de la Sala de Representantes.

 Instituto de Historia-Consejo Superior de Investigaciones Cientficas (IH-CSIC), Madrid


(Espaa).

101
Desde una perspectiva de cultura poltica, Marta Bonaudo se interesa por
el cambio de la percepcin social de lo pblico y lo privado y por las conse-
cuentes transformaciones que experiment el espacio pblico. A partir de los
dilemas planteados en el mbito judicial, relativas a la injuria y los lmites de
los derechos individuales, expresados en la libertad de opinin y la libertad
de imprenta, investiga no slo la relacin entre la reputacin de un individuo
y el peso de sus vnculos sociales, econmicos y polticos, sino tambin cmo
el Estado aprovech los disensos que generaba lo anterior para interferir en
lo pblico y ganar potestades jurisdiccionales.
Por ltimo, Elida Sonzogni ve el proceso de organizacin del Estado
nacional a travs del proceso de homogeneizacin de la sociedad. La ciudad
de Rosario, en las primeras dcadas del siglo XX, sirve de escenario de an-
lisis de las instituciones, usos y normas que reglamentaron la uniformizacin
nacional de dos colectivos los inmigrantes extranjeros, concebidos como
motores y garantes de la civilizacin, y la poblacin originaria, portadora de
una cultura que era necesario erradicar, a travs de los principios organicistas
de enciclopedismo e higienismo.
Con independencia de las especificidades temticas y argumentativas
planteadas en cada trabajo, todos ellos inciden en una serie de cuestiones
relativas a la consolidacin del Estado como son la independencia de pode-
res, la dinmica centralismo / descentralismo, el funcionamiento del sistema
representativo, la sucesin poltica, la afirmacin de la autoridad presiden-
cial o la competencia intraelites. Tales temticas complejizan el proceso de
reformulacin de la soberana en beneficio del Estado.
El texto de Marta Bonaudo liga el problema de la independencia de poderes
con el conflicto entre centralismo y descentralismo, ilustrndolos a travs del
pleito entablado entre el personal de los peridicos editores, autores, propie-
tarios y diversas autoridades oficiales por determinar el alcance de la libertad
de opinin y la caracterizacin del delito de imprenta. Tal enfrentamiento
judicial mostraba, por un lado, el proceso de creacin de espacios jurdicos
independientes a los controlados por el ejecutivo; y, por otro, la necesidad de
dirimir los delitos en un espacio ajeno al control de las soberanas locales.
Los problemas derivados de la pugna entre las dos modalidades de Estado
central o federal se traducen, en el caso de los trabajos de Sabato y Bravo,
en las dificultades de coexistencia nacional de mltiples fuerzas militares
dependientes de diferentes instancias de poder. Frente al tpico historiogrfico
que interpreta a las milicias como una institucin contraria al fortalecimiento
estatal, ambas autoras insisten en que lo que vulneraban era un esquema de
hegemona centralizada de las fuerzas de coercin, siendo uno de sus objeti-
vos vincular el funcionamiento de este cuerpo armado con el desarrollo del
sistema representativo. Aunque la desaparicin de las milicias frente al ejrcito
de lnea pudiera inducir a pensar que ello sucedi por ser una organizacin

102 Presentacin | Marta Irurozqui


contraria a la modernizacin nacional, Sabato lo desmiente al sealar que stas
y el ejrcito conformaban dos maneras diferentes de entender la defensa, la
fuerza militar y el poder de coercin del Estado, cuestionando con ello el
clsico binomio centralismo-modernizacin. En calidad de fuerza militar al
servicio de la sociedad civil encarn a la ciudadana en armas, siendo su
naturaleza organizativa vecinal y su triple dimensin de derecho, obligacin
y privilegio, claves en el desarrollo de su capacidad de intermediacin poltica
y de vertebracin de liderazgos polticos. Cuando Bravo estudia el tema de
la legitimidad poltica y el acceso de los militares al poder tambin insiste
en la centralidad de la figura del ciudadano armado en el proceso de demo-
cratizacin del sistema poltico. Su actuacin desvelaba dos modalidades de
accin poltica y de concepcin de la opinin pblica que se entrecruzaban:
por un lado, el pueblo espontneamente armado milicias, que expresaba en
una plaza pblica su voluntad de apoyo a un pronunciamiento que quedaba
legitimado polticamente a travs de una asamblea; y, por otro, el pueblo
votante que se organizaba en clubes polticos, cuya accin contribua a dejar
al gobierno sin el monopolio de la coaccin electoral.
Pero si la evolucin de la concepcin del voto ilustra el progresivo aban-
dono del principio de unanimidad y unidad de opinin como baluartes del
orden pblico a favor del faccionalismo / partidos polticos y la delibera-
cin pblica, ello no contradice la importancia de los jefes militares en el
funcionamiento del sistema poltico al ser capaces de orientar las lealtades
generadas en las milicias hacia la competencia electoral. La implantacin
del sistema representativo es vista, entonces, por Sabato y Bravo como una
consecuencia de las contiendas militares que, paradjicamente, contribuye-
ron a la desmilitarizacin de la prctica poltica al ayudar al diseo de cmo
deban elegirse los representantes y realizarse la sucesin poltica. Resultado
de la regulacin de la misma, va las urnas, son dos consecuencias bsicas en
el entendimiento de la voluntad armada del pueblo. De un lado, se despoja
al poder militar de atribuciones judiciales y gubernamentales para afianzar
el poder de un Ejecutivo no militar y se le convierte en defensor del orden
constitucional mediante su profesionalizacin. De otro, se elimina la guerra
provincial e interregional como va de resolucin de conflictos internos con
la paulatina afirmacin de la autoridad presidencial.
Tales cambios en el funcionamiento institucional y en la prctica de la
poltica implicaron no slo una fuerte y creciente participacin de la poblacin
en la esfera pblica, sino tambin un entendimiento de esta accin bajo lgicas
de compromiso y cooperacin en aras del bien comn de la Repblica, que
en los casos aqu comentados se sintetizaban en el ciudadano armado y en
el ciudadano ilustrado. El uno ejerca la violencia patritica para garantizar
las libertades de su comunidad, mientras que el segundo las salvaguardaba a
travs de la defensa escrita de los derechos individuales. En ambos casos se

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 103


trataba de acciones que confirmaban como ciudadanos a los sujetos que las
ejercan, con independencia de las reacciones gubernamentales que desataran.
De ah que las polticas pblicas analizadas por Sonzogni en la ciudad de
Rosario estuviesen dirigidas a homogeneizar a la poblacin como garanta de
su plena ciudadanizacin, criminalizndose, en consecuencia, a todos aquellos
que invalidaran la armona terica del proyecto de progreso nacional. Y aunque
los procesos de accin poltica y de diseo de polticas pblicas congregan
una diversidad de actores sociales, los cuatro textos hacen mayor hincapi en
las elites, quizs con el propsito de subrayar la naturaleza domstica local
y familiar de muchas de las tramas de la construccin nacional. Las luchas
de las elites se manifiestan en el control de instancias representativas y de
gobierno a nivel provincial en los trabajos de Sabato y Bravo, de los medios
de comunicacin en el texto de Bonaudo, o de los espacios de modernizacin
y profesionalizacin en el artculo de Sonzogni. Ello pone en relacin los
procesos de sustitucin, competencia, negociacin y arbitraje de los grupos
de poder con la capacidad transformadora del conflicto, sea su naturaleza
blica pronunciamientos militares y milicias, judicial o de uniformizacin
y modernizacin sociales.
Para terminar, hubiera sido deseable tanto referencias historiogrficas
ajenas al caso argentino que dieran mayor relevancia a las experiencias y a los
fenmenos descritos, como una lectura revisionista del centralismo colonial
que ofreciera mayor sentido al proceso de atomizacin territorial postindepen-
dentista. Ello no invalida que los cuatro textos ofrezcan una trama compleja
acerca de la violencia y el liderazgo poltico, del proceso de legalizacin del uso
de la fuerza en beneficio de la organizacin nacional y del mantenimiento del
orden interno, de la conexin entre la reforma institucional y la modificacin
del comportamiento poltico o de los lmites, contradicciones y posibilidades
que gener la universalizacin del principio de igualdad. De ello se desprende
que, en un contexto ocupado por una sociedad que se percibe heterognea y
con profundos desequilibrios territoriales, econmicos y sociales, la violencia
armada, los tribunales y las reformas de la educacin y la salud visibilizaron
y conformaron la disputa poltica en torno al modelo de Estado, los lmites
de la razn de Estado y la homogeneizacin de la poblacin.

104 Presentacin | Marta Irurozqui


1

Cada elector es un brazo armado


Apuntes para una historia de las milicias
en la argentina decimonnica
Hilda Sabato 

E
n la historia del estado en Amrica Latina la concentracin de un poder
central que ejerciera el monopolio de la violencia se ha considerado
un paso decisivo. Con frecuencia, la adquisicin estatal del control
efectivo del uso de la fuerza se ha analizado como un proceso acumulativo,
que en varios casos solo habra culminado hacia fines del siglo XIX, con el
fortalecimiento de las instituciones militares centralizadas. En ese marco, la
institucin clave habra sido el ejrcito. La milicia, en cambio, ha recibido
una atencin menor y subordinada. Sin embargo, a lo largo de todo el siglo,
las milicias constituyeron una forma de organizacin militar importante en
toda la regin, que coexisti conflictivamente con el ejrcito de lnea y que
a veces fue propuesta como alternativa ms adecuada que ste para la vida
de una repblica.
La Argentina no ha sido una excepcin ni en su historia ni en su
historiografa. Consolidacin del Estado y fortalecimiento del ejrcito se han
tomado como procesos graduales estrechamente entrelazados, que habran
culminado precisamente con la disolucin de las milicias provinciales y la
definitiva subordinacin de la Guardia Nacional al ejrcito en 1880. Si bien
la historiografa ha sealado el lugar de las milicias en la revolucin de inde-
pendencia y luego en diversos momentos del siglo XIX, con frecuencia se ha
interpretado que su vigencia conspiraba contra la conformacin del estado
nacin y que el avance de ste implicaba la necesaria desarticulacin de aqu-
llas. En particular para la segunda mitad del siglo, a partir de la constitucin

 Este artculo forma parte de los resultados de una investigacin en curso que cuenta con apoyo
del programa UBACyT. En la bsqueda, relevamiento, seleccin y recoleccin de informacin
he contado con el apoyo invalorable de Graciela Bonet y Juan Jos Santos.
 Facultad de Filosofa y Letras de la UBA (Programa PEHESA del Instituto Ravignani) y
CONICET, Argentina.
 El anlisis ms sistemtico de este tema, en el trabajo pionero de Oscar OSZLAK, La formacin
del Estado argentino. Orden, progreso y organizacin nacional, Buenos Aires, Editorial de
Belgrano, 1982.

105
de la repblica federal en 1853 y su afirmacin en 1862, las milicias aparecen
como fuerzas destinadas a debilitarse en el contexto del fortalecimiento
estatal. La certeza de que eso fue, en efecto, lo que termin ocurriendo, dio a
esa institucin el carcter de residual y despert escaso inters entre quienes
buscaban las claves de la modernizacin nacional. Se dejaron as de lado las
preguntas acerca de cmo funcionaban efectivamente las milicias y de qu
lugar ocupaban en la vida poltica, y an en la conformacin del Estado, en
la Argentina decimonnica. Estas preguntas constituyen, en cambio, el eje
en torno a las cuales propongo los apuntes que siguen.
Solo en los ltimos aos este tema ha comenzado a atraer a los investiga-
dores. En el contexto de la renovacin experimentada por la historia poltica,
las milicias se han convertido en materia de interrogacin y estudio. En el
caso argentino, el foco de inters ha estado en la primera mitad del siglo XIX,
aunque contamos tambin con algunos trabajos sobre las dcadas que siguieron
a la unificacin nacional. En sintona con este clima historiogrfico, el objetivo
de este ensayo es el de reflexionar sobre el papel de las milicias en la poltica
de las dcadas de 1850 a 1880 y sobre el lugar de la institucin en las disputas
en torno de las formas de entender el Estado. Voy a partir precisamente del
momento de mximo debate en torno a la institucin (1879/80), cuando se sell
su cada definitiva. Luego de una breve presentacin de esa coyuntura, voy a
referirme a las milicias en esas dcadas previas, a su composicin y estructura,
su lugar simblico y su papel en la vida poltica, para terminar volviendo al
punto de partida, 1880, momento en que aparecen desplegados con claridad
tanto los motivos que alimentaron como los que horadaron el sistema.

1. El principio del fin

El ao 1880 los argentinos deban elegir presidente de la repblica. Como


era habitual, desde tiempo antes haban comenzado las negociaciones y las
disputas en torno a las candidaturas. En esta ocasin, los gestos destinados
a lanzar nombres al ruedo y los rumores en torno a ellos, as como los movi-
mientos para ganar posiciones en el tablero poltico eran ya visibles durante

 Sobre milicias en la primera mitad del XIX, ver los trabajos pioneros de Tulio HALPERIN
DONGHI, Revolucin y guerra. Formacin de una elite dirigente en la Argentina criolla,
Buenos Aires, Siglo XXI, 1972 y Militarizacin revolucionaria en Buenos Aires, 1806-1815
en Tulio Halperin Donghi (comp.), El ocaso del orden colonial en Hispanoamrica, Buenos
Aires, Sudamericana, 1978. Entre los ms recientes, ver Carlos CANSANELLO, De sbditos
a ciudadanos. Ensayo sobre las libertades en los orgenes republicanos. Buenos Aires, 1810-
1852, Buenos Aires, Imago Mundi, 2003; Gabriel DI MEGLIO, Plebeyos. La participacin
poltica popular en la ciudad de Buenos Aires entre la revolucin y el rosismo (1810-1829),
Buenos Aires, Prometeo (en prensa) y Ricardo SALVATORE, Wandering Paysanos. State Order
and Subaltern Experience in Buenos Aires During the Rosas Era, Durham, Duke University
Press, 2003. Una sntesis del tema en Hilda SABATO, Pueblo y poltica. La construccin de
la repblica. Buenos Aires, Capital Intelectual, 2005.

106 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
el ao 1878. Pero fue a mediados de 1879 cuando finalmente se concretaron
dos candidatos, Julio A. Roca y Carlos Tejedor, quienes protagonizaran la
lucha poltica en los meses siguientes.
Para llegar al poder era necesario ganar las elecciones. Pero el camino
desde la designacin de los candidatos hasta la definitiva confirmacin de
los vencedores fue largo y accidentado, e incluy no solo las movilizaciones
habituales para los tiempos de eleccin, sino tambin conflictos con inter-
vencin militar en varias provincias y un enfrentamiento armado de propor-
ciones inditas con epicentro en la principal ciudad del pas, Buenos Aires.
Desde el ao anterior, la disputa entre los candidatos haba ido subiendo de
voltaje. Roca, general prestigioso que era entonces ministro de guerra del
presidente Avellaneda, contaba con recursos militares y con una red poltica
importante en el interior del pas, que le permitieron ir asegurando su poder
en la mayora de las provincias. Tejedor, por su parte, era apenas un gober-
nador, pero lo era de la principal y ms rica provincia Argentina, lo que le
daba una base nada desdeable para competir por la presidencia. A medida
que Roca avanzaba en el interior, Tejedor buscaba fortalecerse en Buenos
Aires. Y bajo la acusacin de que la provincia no aceptara la imposicin de
una candidatura gubernativa, se propuso resistir y convoc a la Guardia
Nacional a ejercicios doctrinales.
A partir de all, se desat una andanada de disposiciones de ambas partes.
Desde el gobierno nacional se sostena que las provincias no estaban facultadas
para movilizar la Guardia y se buscaba desarmar a Buenos Aires. El goberna-
dor, por su parte, insista en su prerrogativa y de hecho armaba y financiaba las
fuerzas milicianas y a voluntarios. La tensin escalaba. Las negociaciones

 Sobre los sucesos del 80 ver, entre otros, Natalio BOTANA, El orden conservador. La poltica
argentina entre 1880 y 1916, Buenos Aires, Sudamericana, 1977 y 1880: la federalizacin
de Buenos Aires, en Gustavo Ferrari y Ezequiel Gallo (comps.), La Argentina del 80 al
Centenario, Buenos Aires, Sudamericana, 1980; Natalio BOTANA y Ezequiel GALLO, De la
repblica posible a la repblica verdadera (1880-1910), Buenos Aires, Ariel, 1997; Bartolom
GALNDEZ, Historia poltica argentina. La revolucin del 80, Buenos Aires, Imprenta y Casa
Editora Coni, 1945; Tulio HALPERIN DONGHI, Proyecto y construccin de una nacin
(Argentina 1846-1880), Caracas, Biblioteca de Ayacucho, 1980; Carlos HERAS, Presidencia de
Avellaneda, en Historia argentina contempornea, vol.1, Buenos Aires, Academia Nacional de
la Historia, 1965; Oscar OSZLAK, La formacin..., op. cit.; Jos Mara ROSA, Historia Argen-
tina. Tomo VIII: El rgimen (1878-1895), Buenos Aires, Ed. Juan Carlos Granda, 1969; Isidoro
RUIZ MORENO, La federalizacin de Buenos Aires, Buenos Aires, 1986; Hilda SABATO,
Violencia poltica y repblica: representaciones de la Revolucin de 1880 en Buenos Aires. Un
ensayo de interpretacin en Sandra Gayol y Marta Madero (eds.), Historia cultural. Propuestas
tericas y aproximaciones empricas, Buenos Aires, UNGS-Prometeo (en prensa); La E. M.
SANUCCI, La renovacin presidencial de 1880, La Plata, Universidad Nacional de La Plata,
Serie Monografas y Tesis, IV, 1955; Ariel YABLN, Patronage, Corruption, and Political
Culture in Buenos Aires, Argentina, 1880-1916, Tesis de Doctorado, University of Illinois at
Urbana-Champaign, 2003.
 Sobre la poltica de resistencia ver, adems de la bibliografa citada en la nota 5, el texto
contemporneo de Carlos TEJEDOR, La defensa de Buenos Aires, dado a conocer en mayo de
1881.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 107


entre los candidatos y las mediaciones fracasaron y la candidatura de Roca
triunf en el terreno electoral. Pero los porteos impugnaban ese resultado y,
en nombre de la libertad y del derecho ciudadano, que consideraban manci-
llados, aceleraron la movilizacin poltica y militar. El gobierno nacional, por
su parte, rechazaba las acusaciones y concentraba regimientos del ejrcito de
lnea en la ciudad. Hasta que se produjo el choque: en junio de 1880 las fuerzas
del ejrcito nacional y las de las milicias (guardias nacionales y voluntarios)
de la provincia de Buenos Aires se enfrentaron en dos batallas que dejaron
unas tres mil vctimas, entre muertos y heridos. Aunque no hubo vencedores
claros en esos choques puntuales, el resultado final fue el triunfo del gobierno
nacional y de su principal brazo armado, el ejrcito profesional.
El xito de Roca fue tambin el de un proyecto de afirmacin del Estado
nacional y de centralizacin poltica. La ciudad de Buenos Aires dej de
pertenecer a la provincia pues fue federalizada y convertida en capital de la
Repblica. En cuanto a las milicias, el gobierno nacional termin por disolver
las provinciales y subordin definitivamente la Guardia Nacional al ejrcito
de lnea. Qu significaron estas medidas para la vida poltica e institucional
de la Argentina? Para responder a esta pregunta, primero exploremos cul
fue el lugar que aqullas venan ocupando hasta ese momento.

2. Las milicias

Propsitos y funciones

La ruptura del orden colonial en Hispanoamrica inaugur un largo


perodo de experimentacin poltica desde Nueva Espaa hasta el Ro de la
Plata. La adopcin casi inmediata de formas republicanas de gobierno, fun-
dadas sobre el principio de la soberana popular, llev al ensayo y a la puesta

 Esta seccin referida a las milicias se basa en la bibliografa citada en la nota 4 (sobre la primera
mitad del siglo XIX) y en los siguientes textos: Mara Celia BRAVO, La poltica armada en
el norte argentino. El proceso de renovacin de la elite poltica tucumana en Hilda Sabato y
Alberto Lettieri (comps.), La vida poltica en la Argentina del siglo XIX. Armas, votos y voces,
Buenos Aires, FCE, 2003; Ariel DE LA FUENTE, Children of Facundo. Caudillo and Gaucho
Insurgency During the Argentine State-Formation Process, Durham, Duke University Press,
2000; Alberto LETTIERI, La Repblica de la Opinin. Poltica y opinin pblica en Buenos
Aires entre 1852 y 1862, Buenos Aires, Biblos, 1998; Flavia MACAS, Guardia Nacional,
ciudadana y poder en Tucumn (1854-1880), Tesis de Licenciatura, Universidad Nacional
de Tucumn, 1999 y Ciudadana armada, identidad nacional y estado provincial, Tucumn,
1854-1870 en H. Sabato y A. Lettieri (comps.), La vida poltica op. cit.; Carlos MARTNEZ,
Alsina y Alem. Porteismo y milicias, Buenos Aires, Ediciones Culturales Argentinas, 1990;
O. OSZLAK, La formacin... op. cit.; Augusto G. RODRGUEZ, Resea histrica del Ejrcito
Argentino (1862-1930), Buenos Aires, Secretara de Guerra, Direccin de Estudios Histricos,
Serie II, Ao 1, n 1, 1964; Hilda SABATO, El ciudadano en armas: violencia poltica en Buenos
Aires (1852-1890), Entrepasados, n 23, Buenos Aires, 2002. Existe, adems, una importante
bibliografa sobre milicias y guardias nacionales en Europa, Estados Unidos y otros pases de
Amrica Latina, que tambin ha servido de base para las reflexiones de este artculo.

108 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
en marcha de instituciones y mecanismos nuevos de creacin y ejercicio de
la autoridad, as como a la reformulacin y adaptacin de muchos de los ms
viejos; entre ellos: la milicia.
Las milicias constituyeron, junto con el ejrcito de lnea (profesional), las
dos formas principales que adopt la organizacin militar en el Ro de la Plata
del siglo XIX. No se trat de instituciones que operaran con continuidad y
slo despus del dictado de la Constitucin de 1853 se intent reglamentar las
fuerzas armadas a escala nacional y se asignaron papeles especficos a uno y
otro sistema. Finalmente, en 1901 ambos fueron eliminados cuando se instaur
otro modelo, basado en la conscripcin obligatoria para el reclutamiento de
soldados, bajo el mando de oficiales y suboficiales profesionales.
Durante todo el siglo las milicias no se consideraban simplemente una
fuerza militar; eran la ciudadana en armas. La relacin entre ciudadana y
milicia, entre derecho a voto y deber de defensa, constituy un tema central
en la tradicin republicana. En el Ro de la Plata esa relacin estuvo presente
desde el primer momento revolucionario y dio lugar a la formacin de milicias
con base en las flamantes provincias. Pero si bien asociamos esa institucin
con la repblica, en Hispanoamrica su existencia se remonta a tiempos de la
colonia. La Corona mantena fuerzas regulares, los cuerpos veteranos, pero
tambin foment la creacin de batallones integrados por los habitantes de
cada lugar. Con el ascenso de los Borbones, stos se organizaron de manera
ms sistemtica; as, en el Ro de la Plata, en 1801 se estableci que todos
los varones adultos con domicilio establecido, deban formar parte de los
mismos.
Todava en tiempos coloniales, las milicias cumplieron un papel importante
durante las Invasiones Inglesas de 1806 y 1807, cuando miles de habitantes
de Buenos Aires se alistaron en los cuerpos voluntarios. Fue un momento
clave para la historia de la ciudad, que marc, adems, el comienzo de una
presencia popular en la vida poltica destinada a perdurar. Como es sabido,
tanto en la Reconquista como en la Defensa, la poblacin de Buenos Aires
tuvo el papel central en la derrota de los ingleses. Las milicias organizadas
pero tambin el resto de los habitantes tomaron parte en la lucha; era, segn la
tradicin de Antiguo Rgimen, la ciudad entera en accin, como cuerpo, con
el cabildo a la cabeza. All se forj una imagen del pueblo de Buenos Aires
unido y heroico que sera ms tarde evocado muchas veces.
Las milicias haban llegado para quedarse. Su presencia result clave
durante la Revolucin de mayo y a partir de entonces quedaran asociadas a
la aventura que se iniciaba, la de la ruptura del orden colonial y de construc-
cin de formas republicanas de gobierno. Y si bien despus de la Revolucin,

 Sobre este tema ver, entre otros, Pierre ROSANVALLON, Le sacr du citoyen, Pars, Gallimard,
1992.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 109


las necesidades que impuso la guerra llevaron a privilegiar la formacin de
cuerpos veteranos con soldados pagos reclutados en todo el territorio del
ex-virreinato, oficiales devenidos en profesionales y una estricta organizacin
jerrquica, poco despus las milicias volvieron al ruedo poltico. Tanto en
Buenos Aires como en otras ciudades del antiguo virreinato y sus respectivas
campaas se organizaron fuerzas milicianas que operaban segn disposiciones
locales y ajustndose al reglamento colonial de 1801.
Por fin, en 1817, el Congreso de las Provincias Unidas dict el Reglamento
Provisorio, donde entre otros puntos se proceda a regular el funcionamiento
de las milicias en todo el territorio. Aunque la unin durara poco, pues
en 1820 cay el gobierno central, en las dcadas siguientes las provincias
mantuvieron en general el sistema de milicias ajustado a las disposiciones
de aquel Reglamento Provisorio.
Despus de Caseros, y del dictado de la Constitucin en 1853, el gobierno
de la Confederacin Argentina intent nuevamente la creacin de fuerzas
armadas a escala nacional, a las cuales deban contribuir todas las provincias.
Se estableci as la formacin de un Ejrcito Nacional integrado por el ejrcito
de lnea, de carcter profesional; las milicias provinciales, para garantizar el
orden local, y una nueva institucin, la Guardia Nacional, tambin de carc-
ter miliciano. De acuerdo con el decreto de creacin de esta ltima, de 1854:
Todo ciudadano de la Confederacin Argentina desde la edad de 17 aos
hasta los 60 est obligado a ser miembro de alguno de los cuerpos de Guardias
Nacionales.10 Aunque la organizacin de esos cuerpos quedaba a cargo de
los gobiernos provinciales, dependan del poder central y deban auxiliar al
ejrcito de lnea cuando les fuera requerido por las autoridades nacionales.
Sin embargo, con frecuencia las provincias manejaron esos recursos militares
con bastante autonoma. En cuanto al Estado de Buenos Aires, separado de la
Confederacin por casi una dcada, tambin organiz su Guardia Nacional,
solo que en este caso dependa directamente del gobernador.
Finalmente, con el triunfo de las fuerzas de esa provincia sobre las con-
federadas en Pavn y la unificacin definitiva de la Repblica en 1862, se
reorganiz el ejrcito, pero su estructura sigui siendo la misma; lo integraban
los cuerpos de lnea, la Guardia Nacional (con base en las provincias) y las
milicias provinciales, de presencia cada vez ms marginal. Esta organizacin

 Todo ciudadano deba formar parte de alguno de los batallones de esas fuerzas, integradas
enteramente por civiles bajo el comando de oficiales en buena medida elegidos por sus bases.
En ese marco, deba realizar anualmente ejercicios doctrinales para entrenarse en el manejo
de las armas y en la disciplina de la guerra y estar disponible para cuando se requiriera su
participacin efectiva.
10 Registro Oficial de la Repblica Argentina, 1883, tomo III, p. 109, citado en F. MACAS,
Guardia Nacional, op. cit., p. 12.

110 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
se mantuvo hasta fines de la dcada de 1870, momento en el cual la balanza
se inclinara definitivamente en favor del ejrcito profesional.
El siglo XIX se caracteriz, entonces, por una coexistencia entre ejrcitos
profesionales y milicias, que representaban sistemas diferentes de organiza-
cin militar, no solo en trminos de su composicin, estructura y funciona-
miento sino tambin en cuanto a sus principios fundantes. Al mismo tiempo,
si bien cada institucin tena fines especficos definidos por la legislacin, en
la prctica stas se superponan con frecuencia. La convivencia no fue fcil,
pues competan por los recursos y por el poder, a la vez que respondan a
dos modelos diferentes de entender la defensa, la fuerza militar y el poder
de coercin del Estado.
En la segunda mitad del siglo, la Guardia Nacional fue creada como reserva
del ejrcito de lnea y de hecho prest servicios en las fronteras a la par de ste.
Tambin fue movilizada para acompaar al ejrcito en las luchas intestinas y
en la Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay (1865-1870) lo que gener
una gran resistencia. Finalmente, los batallones de la Guardia, reclutados por
los gobernadores de provincia, operaron sobre todo en el terreno local. Aunque
las milicias provinciales seguan existiendo en los papeles, parte importante
de sus funciones fueron ahora cubiertas por esta nueva fuerza.
Frente a este puado de funciones definidas para las milicias, podemos
construir una larga lista que registre los abusos del sistema. Es conocido el
tenor de los reclamos de quienes sufran sus consecuencias. La arbitrariedad en
el reclutamiento, la falta de paga, el servicio extendido mucho ms all de los
plazos estipulados, las privaciones materiales, los castigos fsicos y el traslado
fuera de la regin daban lugar a protestas personales y motines colectivos.
Inspiraron, adems, a toda una literatura de denuncia de las iniquidades del
contingente y, en particular, del servicio de frontera.11
Pero la milicia tena tambin otras facetas, que la convirtieron, en dife-
rentes momentos, en una institucin identificada con la libertad ciudadana y
la repblica y en un espacio de intervencin y de identificacin polticas para
distintos sectores de la poblacin, como veremos ms abajo.

Composicin y estructura

Por principio, como vimos, la milicia constitua la ciudadana en armas


y en teora, al menos, el deber de enrolarse se superpona con el derecho de
votar. En el Ro de la Plata esto signific que desde muy temprano una mayora
de los hombres adultos estuvieron implicados en el sistema de milicias. En

11 Esos abusos y las penurias que sufran sus vctimas fueron reiteradamente condenados en
artculos periodsticos y constituyeron la materia prima de ensayos y poemas, cuyo exponente
mximo fue el Martn Fierro.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 111


tiempos coloniales, la obligacin se vinculaba con la vecindad, pero despus
de la revolucin, la introduccin del principio de la soberana popular abri
el camino a la definicin de los derechos ciudadanos. Aunque la categora
misma de ciudadano era todava muy ambigua, las disposiciones para la
integracin de la milicia as como del cuerpo de votantes apuntaban a un
universo amplio en el que se aspiraba a incluir a todos los varones libres de
una ciudad o provincia, incluyendo desde los comerciantes hasta los pardos
y morenos, siempre y cuando fueran residentes, condicin fundamental que
garantizaba la pertenencia a la comunidad.
Desde entonces, los lmites de los ciudadanos en armas variaron muy
poco a lo largo de los aos y cuando se organiz la Guardia Nacional a partir
de 1854 se hizo sobre el mismo principio: la incorporacin de todos los varones
adultos libres argentinos (o naturalizados) al sistema de milicias.
El reclutamiento efectivo no cubra a todos los que, tericamente, deban
integrar el sistema. A la hora de cumplir con el servicio abundaron las excep-
ciones y los pedidos de dispensa y con el tiempo se dio la oportunidad a los
convocados de pagar un reemplazante, el personero, para que ocupara su
lugar.12 En cuanto al perfil social de los reclutados, predomin el elemento
popular de ciudad y campaa. Como en las elecciones, tambin aqu haba
mayora de jornaleros y peones y de otros trabajadores, y una representacin
menor de otros sectores, de manera que no faltaban los dueos de comercios,
los hacendados, y hasta los estudiantes universitarios. Pero si bien el mayor
peso del servicio recaa en los de abajo, que no podan evadirlo fcilmente, no
todos los que tenan recursos y contactos como para evitarlo lo hacan. Es que
las milicias ocupaban un importante lugar simblico en la repblica, a la vez
que constituan redes polticas con poder y prestigio donde no pocos jvenes
aspirantes a integrar las dirigencias buscaban construir su liderazgo.
Las milicias tenan estructura jerrquica. Los batallones estaban orga-
nizados de manera tal que las relaciones entre tropa y oficiales de diferente
rango estaban fijadas por los reglamentos respectivos, pero se nutran tambin
de la experiencia y la costumbre y seguramente variaban mucho en cada
caso. Y si bien en principio todos los milicianos eran iguales ciudadanos
convocados para su servicio armado, en la prctica la relacin era desigual
y en cada batalln se designaban oficiales de diferentes rangos con grados de

12 La legislacin misma excusaba a algunos grupos del servicio. Era frecuente que se excluyera
o dispensara a los funcionarios de cierto rango; a quienes ejercan ciertas profesiones, como
mdicos, profesores universitarios, empleados, algunos artesanos, entre otras; a los estudiantes;
a los hijos nicos de madre viuda, y en ocasiones, a trabajadores ocupados en ciertas actividades
consideradas claves (por ejemplo, los peones en tiempos de la zafra azucarera en Tucumn, o
jornaleros rurales en pocas de cosecha). Adems de las excepciones establecidas, era corriente
que hubiera pedidos personales de dispensa, formulados tanto por gentes de posicin y dinero
que intercedan por s mismos o sus hijos pero tambin por los trabajadores que tenan en sus
empresas, como por quienes provenan de las clases populares.

112 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
subordinacin entre s y autoridad general sobre el resto. En los aos revo-
lucionarios, esa designacin deba hacerse por votacin de los integrantes, y
aunque ms tarde esa disposicin sufri variaciones con una tendencia a dar
menos ingerencia a la tropa y ms a las autoridades, se mantuvo algn nivel
de participacin en ese plano. As, el decreto de fundacin de la Guardia
Nacional estableci un sistema escalonado por el cual cada compaa elega
anualmente por voto secreto a sus cabos y sargentos mientras que stos junto
con diez diputados nombrados por ella, elegirn sus oficiales hasta la clase
de capitn [era el oficial ms alto de una compaa].13
Estas disposiciones buscaban subrayar el carcter ciudadano de las milicias
y, en ese sentido, generaban instancias de participacin importantes para sus
integrantes. Al mismo tiempo, la mayor parte de las votaciones de oficiales
estaban muy condicionadas por prcticas de clientelismo que reducan el
espacio de autonoma de las bases. Los elegidos eran en general quienes ya
venan con influencias polticas y con cierto capital social, lo que se tradujo
en que la mayora de los oficiales pertenecan a sectores sociales ms favo-
recidos que la tropa. Esto no quiere decir, sin embargo, que fueran ajenos a
ella. Por el contrario, muchas veces los votados ganaban ese lugar disputando
por sus propios medios el favor de los de abajo. Para ello, no solo usaban sus
conexiones previas dadas por su lugar poltico y posicin social y econmica,
sino que tambin las cultivaban dentro de la milicia, a travs del despliegue de
gestos de valor, hombra, familiaridad con los soldados, paternalismo y otras
actitudes que podan atraer a la tropa. Estas relaciones podan ayudar a ganar
una votacin para oficial, pero sobre todo, cementaban vnculos verticales que
permitan a los oficiales afirmar su autoridad y consolidar su liderazgo. Para
los soldados, por su parte, ese tipo de relacionamiento, aunque muy desigual,
les brindaba proteccin y un sentido de pertenencia, y los posicionaba para
plantear sus propias demandas.
Estas relaciones eran menos desiguales en el caso de los cuerpos que
reclutaban entre sectores ms acomodados de las ciudades, cuerpos que
actuaban casi exclusivamente en el mbito urbano, evitaban el servicio de
frontera y gozaban de todas las consideraciones que su origen de clase impona
a las autoridades.

Retrica y simbologa

Las milicias tuvieron su entrada gloriosa en los anales del patriotismo


durante las Invasiones Inglesas. Esta se convirti ms tarde en una referen-
cia mtica que aliment el prestigio miliciano, sobre todo en Buenos Aires
que las identific con el conjunto de la poblacin portea. Ya en tiempos

13 Citado en F. MACAS, Guardia Nacional, op. cit., p. 20.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 113


posrevolucionarios, la institucin se asoci a la repblica como puntal de la
defensa de la patria por parte de los propios ciudadanos. Se contrapona al
ejrcito de lnea, en el cual los enganchados y los destinados eran simples
soldados asalariados, a los que adems, pronto se los despoj de los derechos
electorales. Por el contrario, el miliciano gozaba de todos sus derechos an
cuando se encontraba en servicio. As, desde muy temprano en la historia
republicana, participar de la milicia fue un deber pero tambin un derecho,
una obligacin pero tambin un privilegio, que honraba a su titular.
Este fue en general el discurso oficial sobre las milicias y ms tarde sobre
la Guardia Nacional. Pero tambin fue parte del imaginario de amplios secto-
res de la poblacin, que se identificaban con el papel de ciudadano armado y
entendan muy bien la diferencia que deba existir entre miliciano y soldado
de lnea. Las invocaciones a esa figura abundaban en las convocatorias y
gestos de los diferentes gobiernos, as como en las protestas de los propios
milicianos frente a los abusos del sistema, desde la revolucin a Rosas. A
partir de 1852, el espritu con que en la provincia de Buenos Aires se cre una
Guardia Nacional fue semejante. Su primer comandante fue Bartolom Mitre,
recin llegado del exilio, quien en 1853 sostuvo que la nueva Guardia era un
principio orgnico que naci y se desenvolvi a la par de todos los elementos
que constituyen nuestra vitalidad [manifestado en] el doble carcter civil y
militar que distingue a la Guardia Nacional en todos los pueblos libres.14
Mientras tanto, en la Confederacin, el decreto de creacin de la Guardia se
iniciaba con un considerando: la defensa de la Patria y de las instituciones
es un deber sagrado de todo argentino [].15
El punto ms alto de la retrica heroica referida a las milicias ciudadanas
se alcanz en el momento mismo en que estaban por desaparecer, esto es, en
ocasin de la revolucin de 1880. Hemos visto ya que algunos meses antes
de ese episodio (en setiembre de 1879), la Guardia fue convocada por el
gobernador Tejedor. Ante la resolucin del Congreso nacional que prohibi su
organizacin desde ese momento hasta tres meses despus de las elecciones a
electores de presidente, se fren la reunin de esas fuerzas pero de inmediato
se convoc a los porteos a formar batallones de voluntarios, que replicaron
la estructura y el funcionamiento milicianos. Era la ciudadana en armas,
celebrada en los peridicos adheridos a la causa de Buenos Aires. Cuando
en junio de 1880 el conflicto lleg a un punto sin retorno, el gobernador vol-
vi a convocar a la Guardia de toda la provincia, que procedi a reunirse y
armarse de inmediato para enfrentar, junto con los batallones de voluntarios,
a las fuerzas nacionales.

14 El Nacional, 04/11/1853.
15 Registro Oficial de la Repblica Argentina, 1883, tomo III, p. 109, citado en F. MACAS,
Guardia Nacional, op. cit., p. 12.

114 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
El diario La Patria Argentina celebraba as la decisin:

El gobierno de Buenos Aires [] Debe defenderse y SE DEFENDER!


Que el espritu viril que llev Buenos Aires la defensa y el triunfo en
1852 no se estinga en la generacin quien toca renovar aquella faz heroica
de nuestra historia.

Pensemos que con solo quererlo, la ciudad de Buenos Aires que resisti en
1806 doce mil hombres de las mejores tropas del mundo, es invencible; y
que la campaa no tiene un solo hombre que no responda al espritu varonil
de la ciudad.16

Fue en la campaa que el jefe de la Guardia Nacional de Dolores se diriga


en estos trminos a sus fuerzas: Guardias Nacionales - El primer deber de
ciudadano de un pas republicano democrtico es tomar las armas cuando
peligran las instituciones y las libertades pblicas [].17
La retrica prevaleciente presentaba as a las milicias como una fuerza
virtuosa, de ciudadanos patriotas, listos para defender la repblica y sus
instituciones. Su lugar era, en principio, uno de prestigio y honor, que era
reconocido socialmente. Esto llev a que hombres provenientes de las clases
propietarias, en especial los jvenes, en ocasiones se enrolaran casi festiva-
mente en las milicias.18 As ocurri en ocasin de la revolucin del 80, cuando
por otra parte otros sectores de la poblacin tambin se sumaron a la causa.
En esa, como en otras ocasiones, la Guardia ocup no solamente un lugar
simblico, sino que jug tambin un importante papel poltico.

El lugar poltico

Desde la Revolucin de mayo en adelante, las milicias estuvieron


involucradas en la vida poltica. En particular, tuvieron una participacin
activa en las elecciones y en las revoluciones y luchas entre grupos que se
dieron tanto entre diferentes provincias como dentro de cada una de ellas.
En el primero de esos terrenos, los cuerpos de milicia y de la Guardia
Nacional constituyeron un recurso clave en las confrontaciones electorales.
Por un lado, haba una asociacin concreta entre ciudadano elector y ciuda-

16 La Patria Argentina, 05/06/1880.


17 Archivo General de la Nacin, Sala VII, Museo Histrico Nacional, 55/9279, 15/06/1880; tambin
citado en La Nacin, 15/06/1880.
18 Esa inclusin pocas veces los llevaba a los puestos de frontera y menos an a experimentar los
abusos que en cambio eran moneda corriente entre los milicianos provenientes de las clases
populares. Y si bien la Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay ocup a miembros de
la elite como oficiales de batallones de la Guardia que pelearon en el frente, su destino mas
frecuente era permanecer en las ciudades y participar en las luchas polticas.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 115


dano armado: hasta la dcada de 1870, en buena parte del pas y del perodo,
el enrolamiento en la milicia era un requisito para empadronarse y votar;
para hacerlo haba que mostrar la papeleta firmada por el comandante del
cuerpo correspondiente. Esto daba a los jefes de milicia no solo poder de
habilitacin para votar sino tambin la posibilidad de fabricar papeletas
falsas, lo que fue motivo de reiteradas denuncias. Por otro lado, dadas las
formas de reclutamiento y organizacin de los votantes, las milicias resulta-
ban un instrumento ideal para poner en juego. Funcionaban como redes ya
estructuradas jerrquicamente de hombres adultos (ciudadanos con derecho
a voto), distribuidas en el espacio de la ciudad y de la campaa. Tenan capa-
cidad de accin colectiva, y dado que adems estaban armados y organizados
militarmente, contaban con los recursos que requera la lucha por el control
del terreno electoral. Finalmente, all se gestaban y se consolidaban liderazgos
militares que se ejercan ms all del mbito de la fuerza y se proyectaban en
la vida poltica. Despus de Caseros, muchos de los dirigentes polticos mas
conocidos, como Mitre, Alsina y Alem, entre otros, construyeron su poder
inicial como comandantes de milicia, y algunos de ellos siguieron explotando
su liderazgo en ese espacio cuando lo trascendieron para convertirse en per-
sonajes polticos de primera lnea. Tambin en los escalones siguientes de la
jerarqua se consolidaban liderazgos menores pero que funcionaban como
llave en la intermediacin poltica.19
La historiografa est llena de ejemplos de conexin entre milicias y redes
poltico-electorales, desde los primeros aos revolucionarios hasta fines de
la dcada de 1870. Si bien la ley electoral de 1877 elimin el requisito de la
papeleta de inscripcin en la Guardia Nacional para poder registrarse como
votante, sus tramas siguieron teniendo influencia electoral. Fue con el objetivo
de poner freno a la movilizacin decretada por Tejedor y otros gobernadores
de provincia que en 1879, en plena disputa por la sucesin presidencial, el
Congreso Nacional pas una ley que prohiba los ejercicios doctrinales de la
Guardia durante la poca electoral.20
En cuanto a revoluciones y levantamientos, all las milicias jugaron un
rol protagnico durante dcadas. Esto se debi no solo al dato obvio de que
posean poder militar, sino tambin a cmo los contemporneos entendan
su papel en la repblica. El derecho del ciudadano a armarse fundament
muchas de las luchas del siglo XIX: se consideraba que cuando un gobierno
violaba el pacto con los gobernados que daba sustento a su poder, se converta
en desptico, y stos entonces tenan el derecho (y el deber) de levantarse

19 Sobre la relacin entre las redes poltico-electorales y las milicias para esas dcadas, ver, Hilda
SABATO, La poltica en las calles. Entre el voto y la movilizacin. Buenos Aires, 1862-1880,
Buenos Aires, Sudamericana, 1998. Tambin, C. MARTNEZ, Alsina y Alem, op. cit..
20 B. GALNDEZ, Historia poltica argentina, op. cit., p. 124.

116 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
frente a esa opresin.21 As, el cargo de despotismo o tirana fue usado
por quienes por diversas razones (no siempre adjudicables a comportamien-
tos despticos) estaban disconformes con el gobierno local o nacional de
turno y entendan que podan (y deban) actuar en consecuencia por la va
armada. Tambin, fue utilizado muchas veces por quienes simplemente bus-
caban acceder al poder por un camino menos azaroso y ms expeditivo que
el previsto por las elecciones.
Ms all de esos fundamentos, las milicias eran una fuerza militar y
como tal actuaron en la vida poltica, ya desde la Revolucin de mayo. Y
lo hicieron sobre todo movilizados localmente, por los poderes de la ciudad
(en un primer momento, el Cabildo tena ese poder) y de las provincias (los
gobernadores). En todas las provincias, entre 1852 y 1880, las rivalidades
entre grupos que estaban en el poder o aspiraban a llegar a l se tradujeron
con frecuencia en el terreno militar, y para ello la Guardia result un recurso
fundamental. Los gobernadores controlaban esas fuerzas, pero a la vez, a
travs de ellas se forjaron dirigencias alternativas que impugnaban el poder
oficial, muchas veces con xito.
En el plano nacional, la Guardia fue un recurso que los gobiernos centrales
tenan mucha dificultad en controlar y para hacerlo, dependan de sus relacio-
nes con los gobernadores de provincia. Desde los poderes provinciales, por su
parte, con frecuencia se utiliz esa institucin como fuerza militar bajo control
propio tanto en las disputas entre provincias como en las que se planteaban con
el gobierno nacional. En todos estos casos tambin intervenan los regimientos
del ejrcito de lnea, pero cada vez ms stos respondan verticalmente al poder
central. As fue como, en 1880, mientras el presidente ejerca el mando sobre
sus fuerzas de lnea, no pudo frenar la organizacin autnoma de la Guardia
Nacional de Buenos Aires, ordenada por el gobernador.

3. La disputa del 80

Dos concepciones acerca del poder militar del Estado se desplegaron en


los debates de ese momento y se materializaron en el campo de batalla. En el
terreno de las palabras, la controversia de fines de 1879 en torno al derecho
del gobernador de Buenos Aires a convocar a la Guardia es muy elocuente.
En el de los hechos, por su parte, las movilizaciones de la primera mitad del
80 y las batallas finales pusieron de manifiesto lo que estaba en juego.

21 Esta situacin fue consagrada en la Constitucin del 53, pues el artculo 21 hablaba de la obliga-
cin ciudadana de armarse no solo en defensa de la patria sino tambin de esta Constitucin.
Ver H. SABATO, El ciudadano en armas..., op. cit..

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 117


Las palabras

La convocatoria de septiembre de 1879 a ejercicios doctrinales de la


Guardia Nacional realizada por Carlos Tejedor desat un debate que llevara
varios meses y en el cual intervinieron el Ejecutivo Nacional, en la persona
de su ministro del Interior, D. F. Sarmiento, el gobernador y ambas cmaras
de la legislatura provincial y del Congreso de la Nacin. La prensa peridica
daba amplificacin a esas voces, a la vez que contribua con sus propios agre-
gados. El debate tuvo varias facetas, pues abarc tanto problemas de fondo
como disputas coyunturales. Aqu solo har referencia a los primeros en sus
puntos fundamentales, pues ellos revelan bien las diferencias doctrinarias
entre los principales actores.
Dos posturas fuertes se plantearon desde el comienzo. Por un lado, la
del gobernador Tejedor, quien sostena la potestad de las provincias para
convocar y organizar la Guardia Nacional de su distrito, y por el otro la de
Sarmiento, quien afirmaba que la organizacin de la Guardia Nacional y su
reglamentacin pertenece solo al Congreso, dejando a las provincias correr
con el nombramiento de sus oficiales y su disciplina.22 Se podr pensar que
estas posiciones correspondan a los lugares que cada uno de estos personajes
ocupaba en el momento del conflicto: era lgico que el gobernador bregara por
controlar esas fuerzas y que el representante del gobierno nacional buscara
impedirlo. Sin embargo, la disputa no era tan solo coyuntural, y reflejaba dos
concepciones sobre el Estado y su aparato de coercin. Esa disputa no era
nueva y tampoco lo eran las posiciones recin esbozadas, pero en este caso
el debate alcanz mayor envergadura que en ocasiones anteriores.
Carlos Tejedor recurri al ejemplo de los Estados Unidos para justificar su
postura. Seal las atribuciones de los gobiernos estatales (provinciales), que
conservaban todo el poder no delegado explcitamente al Gobierno federal.
En lo que hace a las milicias, subrayaba que En Estados Unidos nunca se ha
dudado que la milicia es de los estados, y citando a Story agregaba luego:
El derecho de los ciudadanos de cargar y ejercitarse en las armas, est con-
siderado con razn como el palladium de las libertades de una Repblica;
porque solo una milicia bien organizada se escapa al peligro de los grandes
ejrcitos, y pueden resistirse las usurpaciones y los poderes arbitrarios.23 He
aqu planteado el ncleo de una concepcin del Estado que no buscaba la cen-
tralizacin del poder de coercin en el ejrcito profesional, sino que abogaba
por una distribucin de ese poder entre ste y las milicias, institucin que a
su vez representaba a los poderes provinciales y a la ciudadana en armas.24

22 B. GALNDEZ, Historia poltica argentina, op. cit., p. 114.


23 C. TEJEDOR, La defensa, op. cit., pp. 20-21 y 25.
24 Sobre el modelo inicialmente adoptado por Estados Unidos en la construccin del poder
coercitivo del Estado y sus diferencias con el modelo del Estado Westfaliano, ver Daniel H.

118 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
Tejedor aplicaba esa receta para la Argentina: La milicia, deca, es de los
estados. Ellos la organizan por s mismos cuando ninguna disposicin nacional
existe, o con arreglo a sta, en el caso contrario; pero sin perder nunca su
calidad de milicia del estado [provincia], mientras no pasa al servicio de la
Nacin. As es en E.U. [...] y tiene que ser as en la Repblica Argentina.25
En ese mismo sentido argumentaron Alem y Varela en la cmara de dipu-
tados de la legislatura de Buenos Aires. Ambos afirmaban el derecho de los
estados para movilizar las milicias, en tanto stos no haban delegado esa parte
de la soberana poltica en el estado nacional.26 Pero mientras para Varela esa
facultad recaa en el gobernador, Alem sostena la potestad de la legislatura
en ese terreno. Esta ltima postura finalmente triunf, aunque luego Tejedor,
que no tena mayora en las cmaras, vet la ley. La derrota legislativa del
gobernador no haba comportado, sin embargo, la impugnacin del principio
que estableca el derecho de las provincias a convocar a las milicias.
En el Congreso nacional ese principio tambin logr sostenerse. Cuando
se trat en las cmaras el proyecto de ley enviado por Sarmiento, que esta-
bleca que La Guardia Nacional no podr ser convocada por las autoridades
provinciales [] sino por orden del P. E. de la Nacin, senadores y diputados
terminaron por modificar radicalmente su contenido. La ley que aprobaron
no se pronunciaba respecto a quin tena la autoridad para convocar y solo
estableca la prohibicin de realizar ejercicios doctrinales hasta despus de
tres meses de realizadas las elecciones a electores de presidente y vice.27
Si bien las posiciones centralistas no lograron imponerse, tuvieron sus defen-
sores, ms all de quienes haban sido sus mentores directos dentro del poder
ejecutivo nacional. Ante una circular enviada por Tejedor a las provincias sobre
el tema, el gobernador de Mendoza, Nicols Godoy, escribi a Sarmiento:
Sostener como lo hace el doctor Tejedor que la milicia es en la Repblica
Argentina una institucin provincial o local, como lo es en los Estados Uni-
dos, es ignorar los orgenes histricos de ambas federaciones. [] Las enti-
dades polticas que hoy componen la Confederacin Argentina, despus de
la declaracin de independencia, como durante la dominacin espaola, han
constituido siempre una sola y nica nacin. Para nosotros, la federacin ha
importado la desunin, porque hemos venido de la unidad a la descentraliza-
cin; pero en esta descentralizacin no se comprendi el manejo y gobierno
de las milicias.28

DEUDNEY, The Philadelphian system: sovereignty, arms control, and balance of power in
the American status-union, circa 1787-1861, Internacional Organization, 49, 2, Spring 1995,
pp. 191-228.
25 C. TEJEDOR, La defensa, op. cit., p. 83.
26 Ren ORSI, Alem y Roca, Buenos Aires, Ediciones Theoria, 1994, pp. 245 y ss.
27 Ernesto MENDIZBAL, Historia de un crimen, Buenos Aires, Imprenta de Pablo E. Coni,
1881, pp. 36 y 58.
28 B. GALNDEZ, Historia poltica argentina, op. cit., p.122.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 119


En el mismo sentido se expresaba Lucio V. Lpez en la legislatura:

[] he visto en estos ltimos tiempos, con motivo de estas cuestiones, hacer


comparaciones [] entre las instituciones que rigen la Repblica de los Esta-
dos Unidos con respecto a sus milicias y las instituciones que rigen en la
Repblica Argentina sobre la misma materia [] En los Estados Unidos
[] la prctica de la ley y la Constitucin misma y la propia tradicin hist-
rica, establecen que la milicia es de los Estados [] Basta echar una mirada
sobre el mapa de las antiguas posesiones inglesas del Norte sobre el de las
antiguas posesiones espaolas de la Amrica Meridional, para comprender
que las instituciones en uno y otro pueblo, tienen fuentes distintas y parten
de rumbos opuestos. Las unas emanaban del despotismo militar que haban
establecido los reyes de la casa de Austria en Espaa y en todas las colonias
espaolas, las otras emanaban de las libertades inglesas promulgadas en la
magna carta y observadas por los Parlamentos de la Gran Bretaa desde
tiempos remotos.29

Estos argumentos, que Lucio V. Lpez desarroll extensamente en la


Cmara, buscaban desmontar el razonamiento de Tejedor y de otros que
entendan a la Argentina como el resultado de una unin de provincias ms
que como la heredera del poder centralizado del rey, representado en el
Virreinato.30 Para stos, en la Argentina al igual que en los Estados Uni-
dos, en palabras de Leandro Alem: cuando las provincias se confederaron
aceptando el sistema mixto que nos rige, hubieron de desprenderse de parte
de su soberana para constituir el Gobierno general y delegaron parte de su
autoridad en l.31 Mientras que para aqullos, fue al revs, se hered de la
colonia un rgimen unitario, centralista y metropolitano y luego nosotros
necesitamos improvisar todo, por que a medida que avanzbamos compren-
damos que la organizacin del Virreynato era incompatible con la revolucin
y sus fines.32
Estas discusiones revelan que para 1880 no haba consenso respecto a la
completa centralizacin del poder militar en manos del Estado. La controversia
se daba sobre todo en relacin con el grado de control que los gobiernos de
provincia deban tener sobre la Guardia Nacional y las milicias provinciales,
pero remita a una cuestin ms amplia acerca de cmo concebir el poder del

29 La discusin en la Cmara de Diputados de la legislatura de Buenos Aires ocup varias sesio-


nes, del 9 al 17 de setiembre de 1879. Las citas estn tomadas del Instituto de Investigaciones
Histricas de la Facultad de Filosofa y Letras de la Universidad de Buenos Aires, Asambleas
constituyentes, Tomo V, Buenos Aires, Peuser, 1938. Sesin del 10/09/1879.
30 Sobre el tema de la soberana de las provincias, ver, entre otros, Jos Carlos CHIARAMONTE,
Ciudades, provincias, estados: orgenes de la Nacin Argentina (1800-1846), Buenos Aires,
Ariel, 1997.
31 R. ORSI, Alem y Roca, op. cit., pp. 245-246.
32 Ver nota 29. Sesin del 10/09/1879.

120 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
Estado nacional. Finalmente, esta controversia no se dirimi a travs de las
palabras, sino de los hechos.

Los hechos
Los meses que siguieron a esos debates acerca de la potestad del gober-
nador de la provincia de Buenos Aires para convocar a las milicias fueron,
como dijimos, de intensa movilizacin militar. Cuando el Congreso dispuso
la prohibicin de convocar a la Guardia Nacional hasta tres meses despus de
las elecciones, Tejedor recurri a la formacin de batallones de voluntarios.
El presidente Avellaneda, por su parte, traa regimientos del ejrcito de lnea
y an de guardias nacionales de otras provincias hacia Buenos Aires.
Si bien para organizar a los voluntarios se acudi a militares profesiona-
les, la retrica que presida todos sus actos remita al ciudadano en armas,
afn al principio fundador de las milicias. As, el primer acto de la llamada
resistencia portea, fue la creacin del Tiro Nacional, una asociacin civil
para la prctica del tiro. Claro que en este caso su fin era bastante diferente
al de otras sociedades semejantes que ya existan en el pas para la prctica
de ese deporte. Aqu la iniciativa correspondi a varios dirigentes, entre ellos
algunos oficiales del ejrcito de lnea, que apelaron de inmediato a la ciuda-
dana para que se sumara a la iniciativa y luego pasaron a la organizacin
de los batallones.
El diario mitrista La Nacin explicaba muy bien el sentido de esta movida:

No se puede fiar solo en la fuerza del derecho, y cuando los poderes protectores
del derecho y del rden se convierten en cabeza de bandos clubs electora-
les opresores de las libertades pblicas, hay que pensar en que se necesitan
medios eficaces para mantener el derecho. La ciudad de Buenos Aires tiene
un nmero de electores, [] que pueden formar un poder, tan grande, que
no se han de atrever impedir el libre ejercicio del voto. Pero para esto se
necesita que cada elector sea un brazo armado, que sepa usar de su arma
convenientemente [ y para ello, la creacin de la sociedad y de su campo
de ejercicios en Palermo].33

Tejedor, por su parte, explicaba su apoyo:

Persuadido el gobierno de la provincia que toda esperanza de salvacin estaba


nicamente con el pueblo de Buenos Aires, consinti en que se formase la
asociacin llamada del Tiro. Legalmente, era menos que la milicia, cuyo
derecho de convocacin poda ponerse en duda. Pero realmente era ms. Era
el pueblo que se manifestaba en toda su grandeza [].34

33 L. E. M. SANUCCI, La sucesin, op. cit., pp. 89-90; La Nacin, 16/10/1879 (subrayado HS).
34 C. TEJEDOR, La defensa, op. cit., p. 70.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 121


De all en ms, esta retrica acompa la actuacin de los batallones
voluntarios, que lograron reunir miles de ciudadanos dispuestos a pelear por
lo que entendan era la defensa de Buenos Aires. A la cabeza, se encontraban
algunos militares de gran prestigio que terminaron renunciando a sus puestos
en el ejrcito de lnea para ocupar sus lugares tanto en los batallones volunta-
rios como en la Guardia Nacional, vuelta a reunir a mediados del ao 80.
Para la oposicin a Tejedor estas movilizaciones eran, en cambio, objeto
de dura crtica. Deca el diario La Pampa:

Empezamos con la jarana de los tiradores y de los bomberos, y vamos con-


cluyendo por el hecho gravsimo de que cualquier Perico de los palotes que
se le ocurra, levanta un batalln en cada barrio, en cada manzana, reune
candidatos servir de carne de can, pide suscriciones y compra uniformes
y remingtons y los hace sus soldados.35

Pero cuando en febrero del ao 80 el presidente orden el desarme de


los ciudadanos, en la ciudad se organiz una gran manifestacin en apoyo
a los rifleros y dems voluntarios, que los diarios opositores calificaron de
magnfica.
Estos hechos ponen de manifiesto dos maneras de entender lo que estaba
ocurriendo. En el espacio de la ciudad se desplegaba una de ellas, que vea
en la organizacin de voluntarios y milicianos de Buenos Aires una forma
de resistencia fundada en la potestad de la provincia y en el derecho y el
deber de los ciudadanos de armarse en defensa de sus libertades. Desde el
gobierno nacional, en cambio, se interpretaba esta movilizacin en clave de
insurreccin contra la autoridad legtima, que no poda sino ser reprimida en
pos del orden y de la integridad nacional. De ah la congregacin de fuerzas
bajo estricta comandancia del ejecutivo y luego, sus acciones militares des-
tinadas a doblegar a los rebeldes.
La resolucin de este enfrentamiento de poderes y de ambiciones, pero
tambin de visiones acerca del Estado y la ciudadana, se dio finalmente por
la va de las armas. Las fuerzas de la resistencia, integradas por milicias y
voluntarios bajo el mando de militares profesionales de larga experiencia, no
pudieron contra el ejrcito de lnea, bien armado y organizado y dispuesto
a terminar con las pretensiones de autonoma de una dirigencia poltica de
provincia, aunque sta se apoyara en la poderosa provincia de Buenos Aires.
Su derrota despej el camino para terminar con una ambigedad vieja: a partir
de ese momento, las milicias provinciales quedaron disueltas y la Guardia
Nacional fue puesta enteramente bajo el control del gobierno nacional.

35 La Pampa, 06/02/1880.

122 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
El resultado
As se resolvi, en 1880, el tema militar. Desde 1810, las dirigencias haban
intentado regular y organizar el uso de la fuerza y lo hicieron de maneras muy
diversas. Durante varias dcadas, hubo una coexistencia de dos formas de
organizacin militar, que remitan tanto a las tradiciones hispnicas como a
los ms antiguos y ms recientes ejemplos republicanos. Y aunque en principio
milicias y ejrcito profesional pueden considerarse como sistemas alternativos,
en la Argentina, como en otros casos, convivieron por mucho tiempo. De hecho,
despus de la unificacin de la repblica, se combinaron ambas formas en el
Ejrcito Nacional, que inclua el de lnea, la Guardia y las milicias provinciales.
Se superponan as dos principios en relacin con la defensa de la patria: el de la
ciudadana armada y el del servicio profesional. Adems, dado que las milicias
tenan una historia que las ligaba a las provincias y que segn la legislacin,
sus gobiernos retenan una cuota de poder en relacin con su organizacin y
funcionamiento, el poder militar resultaba parcialmente fragmentado.
Esta coexistencia creaba superposiciones y tensiones en varios planos.
Desde el punto de vista simblico, mientras la figura del soldado pago haba
sido con frecuencia asociada a la del mercenario, la del miliciano, en cambio,
portaba el aura del ciudadano. A esa distincin, que se remonta a la poca
clsica, se sumaba en la Argentina como en otros pases de Amrica Latina,
la que provena de un corte que podramos llamar social o socio-cultural. El
soldado profesional se asimilaba en general al pobre que se alistaba porque no
tena otro medio posible de vida o an peor, al delincuente, vago y malentre-
tenido en los trminos de la poca, reclutado por la fuerza, destinado.
Milicianos eran, en cambio, todos los ciudadanos, lo que jerarquizaba en
principio a la propia fuerza y a sus integrantes.
Al mismo tiempo, los derechos y las funciones que correspondan a unos
y otros era, en la letra, diferentes. El soldado, que haca de la vida militar su
profesin, se incorporaba a una estructura jerrquica en cuya definicin no tena
influencia alguna. Y como miembro del ejrcito, deba ir adonde lo mandaran
en cumplimiento de las funciones propias de la defensa segn las rdenes del
gobierno nacional. Los milicianos, por su parte, solo tenan la obligacin de
estar enrolados, asistir a los ejercicios militares regulares, e incorporarse efec-
tivamente a los regimientos cuando les fuera requerido. Haba plazos mximos
estipulados para la permanencia en el frente, tiempo durante el cual se les pagaba
un estipendio. Tenan alguna participacin en la designacin de sus superiores,
aunque sta fuera cada vez ms limitada. Como fuerza, la Guardia Nacional era
una reserva del ejrcito de lnea, que solo poda movilizarse ante circunstancias
graves, de conmocin interna o guerra exterior.36

36 A. G. RODRGUEZ, Resea histrica, op. cit., Cap. II; F. MACAS, Guardia nacional,
op. cit., pp. 12-13.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 123


Estas diferencias en varios planos no necesariamente se correspondan
con clivajes efectivos. En trminos de su composicin social, las milicias
tambin reclutaban mayoritariamente, aunque no de manera exclusiva, a
varones provenientes de las capas populares de la poblacin. Sus derechos
eran con frecuencia violados, se los retena en servicio mucho ms tiempo del
reglamentario, se los enviaba al frente en las mismas condiciones que a los
regimientos de lnea, y se los castigaba con mtodos iguales a los usados para
los soldados. En cuanto a sus funciones, con mucha frecuencia se superponan
y en ocasiones como la Guerra de la Triple Alianza contra el Paraguay y en el
servicio regular de frontera era difcil distinguir entre una y otra fuerza.
An as, Guardia Nacional y ejrcito de lnea respondan a principios
diferentes, que resultaban claros para los contemporneos. Quienes defendan
a los milicianos de los abusos del sistema, lo hacan sealando la violacin de
los principios sobre los cuales ste deba fundarse. Por su parte, la retrica de
la ciudadana en armas cumpla un papel importante en la vida poltica, tanto
para las dirigencias como para sectores ms amplios de la poblacin que se
identificaban con esa figura. Las milicias funcionaban, adems, como redes
concretas de organizacin poltica. Y sobre todo, eran una fuerza parcialmente
descentralizada, que fragmentaba el poder militar.
Que estas diferencias no eran menores nos lo demuestran las disputas de
la poca. De alguna manera, estaba en juego el modelo de Estado. De un lado,
la centralizacin efectiva del poder militar y la concentracin del uso de la
fuerza en una institucin el ejrcito de lnea, que dependa directamente
del gobierno nacional; del otro, un sistema menos vertical, en el que el poder
militar era compartido entre el gobierno nacional y los provinciales, y que
mantena vigente, en la institucin de la Guardia Nacional, el principio de la
ciudadana en armas. Si bien resulta sin duda excesivo ver en las propuestas
que se enfrentaron en el ao 80 la expresin de dos modelos alternativos de
Estado, lo cierto es que pusieron de manifiesto que haba maneras diferentes
de pensar la defensa, el uso de la fuerza y el grado de concentracin del
poder de coercin por parte del Estado nacional.37 El desenlace del 80 result
en el predominio de una sobre otra. No se trat, sin embargo, del resultado
lineal de un proceso progresivo de formacin del Estado, sino del triunfo de
un tipo de Estado por sobre otros posibles, que estuvieron en juego durante
varias dcadas. Y esa definicin finalmente se resolvi por la va de las
armas esas mismas armas cuyo control constitua uno de los ejes centrales
de la disputa.

37 Sobre este punto resulta sugerente el anlisis sobre el caso norteamericano realizado en el citado
artculo de D. H. DEUDNEY, The Philadelphian system, op. cit..

124 1. Cada lector es un brazo armado. Apuntes para una historia de las milicias... | Hilda Sabato
2

La configuracin del poder en la


provincia de Tucumn.
Entre el asamblesmo y la institucionalizacin,
1810-1860
Mara Celia Bravo 

E
l colapso de la monarqua espaola abri un conflictivo y azaroso
proceso signado por la necesidad de construir un nuevo orden pol-
tico. En un escenario dominado por la guerra, de la independencia
y posteriormente por las civiles, afloraron las primeras manifestaciones de
autonomismo de pueblos y ciudades que terminaron modificando el espacio
institucional-administrativo legado por la colonia. En consecuencia, la revo-
lucin gener la necesidad construir una estructura poltica fundada en el
carcter electivo de los gobernantes. En este contexto, el trabajo analiza el
conflictivo proceso de configuracin del poder provincial en Tucumn, las
nociones que lo sustentaron y la gravitacin de la guerra y de la militarizacin
en las prcticas polticas.

1. Pronunciamientos militares y asambleas populares


en la configuracin del poder provincial

Al igual que otras provincias argentinas, la de Tucumn se delimit como


cuerpo poltico en el curso del proceso revolucionario. Entre 1810 y 1814
dependa de la Provincia-Intendencia de Salta y era regida por tenientes gober-
nadores nombrados por el gobierno de Buenos Aires. Al influjo del triunfo de
la batalla de Tucumn en 1814, el Director de las Provincias Unidas del Ro
de la Plata, Gervasio Posadas, dividi la Gobernacin Intendencia de Salta y
otorg a la ciudad de San Miguel de Tucumn el rango de cabecera de provincia
con potestad sobre los territorios de Santiago del Estero y Catamarca. En el
marco de esta nueva circunscripcin poltica se manifestaron los primeros

 Universidad Nacional de Tucumn (UNT) y CONICET, Argentina.


 En la dcada de 1820 Tucumn adquiri su dimensin territorial actual, con la separacin de
Santiago del Estero y Catamarca que fueron reconocidas como provincias, en 1820 y 1821,
respectivamente.

125
signos de afirmacin del poder local. El primer gobernador intendente de la
flamante provincia de Tucumn, Bernab Aroz, fue designado por el Director
Supremo pero el cabildo no slo recibi el nombramiento como se estilaba, el
nuevo mandatario jur ante la corporacin municipal el 14 de noviembre de
1814. Posteriormente, su nombramiento fue refrendado en junio de 1815 por
una asamblea popular de la ciudad y la campaa cuyas resoluciones fueron
ratificadas, ese mismo da, por un cabildo abierto reunido a ese efecto. La
documentacin alude a la numerosa concurrencia de la asamblea estimada
en 4.000 personas, integrada por vecinos de distinta condicin social, entre
los que se destacaban jueces y jefes militares acompaados por sus tropas.
En esa oportunidad, se ratific la representacin del cabildo y se eligieron
tres representantes para el Congreso que deba reunirse en Tucumn el ao
siguiente.
En estos procedimientos se manifestaron dos concepciones en torno a la
organizacin poltica. La tradicin centralista derivada de los usos y costum-
bres coloniales que se inclinaba por la concentracin del poder y la nocin de
autonoma que sostena la implementacin del autogobierno en las provincias.
En este caso, se mantuvo el poder del Directorio como fuente de autoridad para
la designacin del gobernador intendente; en tanto el cabildo que expresaba
la representacin de los vecinos de la ciudad reciba el nombramiento como
marcaba la tradicin. Sin embargo, se agreg un nuevo ritual, el juramento
al nuevo magistrado, que se efectu ante el cabildo como expresin del poder
local. Probablemente, el carcter netamente municipal del ayuntamiento indujo
a la convocatoria de la asamblea Popular que representaba al pueblo de la
provincia. Se trataba de una prctica plebiscitaria que exceda la jurisdiccin
municipal del cabildo al reunir a los vecinos de la campaa que no tenan
participacin en los asuntos polticos.
El nuevo magistrado, Bernab Aroz, perteneca a una vasta y poderosa
familia de comerciantes, hacendados y carreteros, de arraigada tradicin
capitular, puesto que, varios integrantes de ese clan se desempearon como
cabildantes durante 26 aos, entre 1750-1810. Su designacin indicaba
que junto a la afirmacin del poder local expresado por el ayuntamiento se
introdujo la prctica del asamblesmo para fortalecer la legitimidad de los
nuevos gobernantes. En Buenos Aires el recurso de la asamblea fue percibido
por la elite poltica como fuente de disturbios e ingobernabilidad debido al
protagonismo de la plebe portea, aunque en Tucumn no se registr un estado

 Gabriela TIO VALLEJO, Antiguo Rgimen y Liberalismo, 1770-1830, Tucumn, Cuadernos de


Humanitas, Universidad Nacionald de Tucumn, 2000, p. 238.
 Ana Mara BASCARY, Familia y vida cotidiana a fines de la colonia, Universidad Nacional
de Tucumn, 1999, p. 192.

126 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


de movilizacin equivalente en los sectores populares. Por el contrario, el
principal foco de conflicto residi en las disidencias en la elite poltica acti-
vadas por la instalacin del poder provincial, emancipado de las decisiones
del gobierno central.
El rgimen de autogobierno desat rivalidades y divisiones entre grupos
de notables que compitieron por controlar las distintas instancias de decisin
poltica y por definir la forma de organizacin adaptable a la nueva situacin.
En esos conflictos se involucraron las guarniciones que haban pertenecido
al ejrcito del norte y las milicias que haban colaborado con esas fuerzas
regulares durante la guerra de la independencia. En lo sucesivo, los jefes de
estas fuerzas, vinculados con los grupos locales en pugna, recurrieron a los
pronunciamientos militares con el objetivo de instalar en el gobierno a man-
datarios afines. Esta prctica se inaugur en 1819 cuando una asonada militar
derroc al coronel catamarqueo Feliciano Bota Motello, ltimo gobernador
intendente designado por el poder central expresado en el Directorio. El des-
enlace permiti el retorno al poder de Bernab Aroz en calidad de gobernante
provisorio. Su nombramiento se efectiviz por una designacin del Cabildo
impuesta por los oficiales amotinados del residual ejrcito del norte.
A partir de 1820 con la disolucin del gobierno central se reforzaron las
autonomas de las provincias que se condujeron como entidades cuasi sobe-
ranas. En ese contexto, se consolid el protagonismo poltico de los oficiales
del fragmentado ejrcito nacional que intervinieron en las rencillas locales
secundados por la tropa. Entre 1821 y 1832 se sucedieron en la provincia vein-
ticuatro gobernadores, de los cules la mitad fueron generales que llegaron al
poder con la ayuda de las armas. De este grupo, slo cuatro asumieron direc-
tamente el gobierno sin apelar posteriormente al consentimiento del cabildo
o de la Sala de Representantes; en dos oportunidades se formaron asambleas
populares para designar gobernador: en 1821 se eligi un mandatario militar
y en 1826 uno civil. Ninguno de los gobernadores de este perodo lleg a
completar un mandato de dos aos, la mayora dur unos cuantos meses y el
magistrado de mayor permanencia en el cargo slo alcanz a gobernar 1 ao
y 9 meses. Estos datos revelan la profunda inestabilidad poltica desatada
por la revolucin, el papel relevante asumido por los oficiales del ejrcito en

 Marcela TERNAVASIO, La revolucin del voto. Poltica y elecciones en Buenos Aires, 1810-
1852, Buenos Aires, Siglo XXI, 2002; Gabriel DI MEGLIO, Los miembros de la plebe urbana
portea y los conflictos de 1820, en Hilda Sabato y Alberto Lettieri (comps.), La poltica en
la Argentina del siglo XIX. Armas, votos y voces, Buenos Aires, FCE, 2003, pp 173-189.
 Tulio HALPERIN DONGHI, Revolucin y Guerra. Formacin de una elite dirigente en la
argentina criolla, Buenos Aires, Siglo XXI, 1972, pp. 331-333.
 La Sala de Representantes se form en 1823. Al ao siguiente decidi la disolucin del Cabildo
al argumentar que se trataba de un cuerpo municipal insignificante y sin objeto por haber asu-
mido el gobierno las funciones de alta y baja polica. Lizondo BORDA, Historia de Tucumn,
Siglo XIX, Tucumn, 1943, p. 59.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 127


disponibilidad y las dificultades de la elite local para establecer un sistema
de autogobierno sobre la base del sufragio directo.
Durante la dcada de 1830 la situacin poltica local comenz a estabilizarse
con el fortalecimiento del poder de los gobernadores. Un indicio claro de este
proceso reside en la prolongacin de los mandatos del Poder Ejecutivo. El
coronel Alejandro Heredia gobern entre 1832 y1838, mientras que Celedonio
Gutirrez se mantuvo en el poder desde 1841 hasta 1852. Ambos goberna-
dores fueron reelegidos a la manera rosista por la Sala de Representantes
despus de haber concluido el bienio reglamentario. Otro aspecto distintivo
fue la proclamacin de estos mandatarios por Asambleas Populares, aunque
posteriormente se realiz la eleccin de rigor en la Sala de Representantes.
De modo que, las asambleas populares de la ciudad y la campaa expresa-
ron una instancia informal y plebiscitaria para proclamar a los gobernadores.
Probablemente esta prctica evocaba la difuminada autoridad de los vecinos,
herencia de los desaparecidos cabildos abiertos. No obstante, existan dife-
rencias notables porque las asambleas incluan a los habitantes de la campaa
que no fueron representados por los ayuntamientos y porque los cabildos
abiertos expresaban mbitos de deliberacin y resolucin, procedimientos
vedados en las asambleas donde el debate no exista. Simplemente, se rati-
ficaba la imposicin determinada por el pronunciamiento a travs de la
aclamacin popular.
La formacin de la Sala de Representantes resolvi la ambivalencia en
torno a la forma de eleccin del Ejecutivo. Conceptualmente este cuerpo
expres la soberana provincial en tanto los diputados surgan de elecciones
directas y estaban habilitados para elegir al gobernador propietario de la
provincia. Sin embargo, la presencia de la Sala no erradic la prctica del
asamblesmo. Los gobernadores ms poderosos del perodo Alejandro
Heredia y Celedonio Gutirrez utilizaron este procedimiento que supona la
participacin directa de tipo de plebiscitario para reforzar la autoridad de los

 En 1820, Bernab Aroz y el Cabildo convocaron a los pueblos subalternos a elegir dos repre-
sentantes por la ciudad y la campaa con el objeto de decidir la forma de gobierno provincial.
El resultado de este Congreso fue la sancin de una constitucin que instaur la Repblica de
Tucumn. La misma sera gobernada por un Poder Ejecutivo Supremo, un Poder Legislativo
integrado por dos diputados por cada pueblo, uno civil y otro perteneciente al clero y una Corte
Suprema de Justicia que suplant al Cabildo. Esta entidad poltica slo dur 11 meses y fue
desbaratada por otra asonada militar que derroc a Aroz en agosto de 1821.
 La ley de elecciones de 1826 no especificaba restricciones para los domsticos y asalariados,
aunque condicionaba el ejercicio del voto a la posesin de un oficio til y lucrativo o propiedad
conocida. La no especificacin de domsticos y asalariados les permiti participar en los
comicios cuyos padrones registran una larga lista de jornaleros como votantes. Vese, Paula
PAROLO, Estructura socio-ocupacional y sectores populares en Tucumn. Primera mitad del
siglo XIX, Tesis de Doctorado. El proyecto constitucional de 1835 margin del sufragio a los
criados a sueldo, peones, jornaleros, soldados de lnea y los vagos, pero no lleg a aplicarse. En
Buenos Aires, a partir de 1821, slo se consideraba el nacimiento y el domicilio como requisito
para poder votar (M. TERNAVASIO, La revolucin del voto..., op. cit.).

128 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


gobernadores. Las asambleas se asociaban con los pronunciamientos milita-
res presentados como la manifestacin del pueblo tucumano que exiga el
nombramiento de su jefe militar como gobernador interino. Las asambleas
aprobaban los hechos consumados al proclamar al mandatario, procedimiento
que contribuy a limitar el poder de decisin de la Sala de Representantes y
a fortalecer al Gobernador, cuya autoridad devena del frreo control de la
milicia provincial. En consecuencia, el acceso al Ejecutivo se gestaba en los
pronunciamientos liderados por el jefe militar sublevado que buscaba acce-
der a la primera magistratura. La legitimidad de esta prctica se atribua a
la espontnea, libre y unnime manifestacin del Pueblo que mediante
su presencia armada en la plaza pblica expresaba su voluntad poltica y
su soberana proclamando al magistrado. La Sala se limitaba a legalizar una
eleccin realizada en otro mbito. Posteriormente reelega a los gobernadores
que respaldados en el poder efectivo de la milicia pasaron a desempear un
papel gravitante en la poltica provincial.
Las asambleas fueron consideradas un recurso eficaz pero ilegtimo en
tanto exista consenso en torno al sufragio como fuente de legalidad y como
fundamento del sistema representativo expresado en la legislatura provincial.
En consecuencia, no existan dudas en torno al papel de la Sala de Repre-
sentantes como nico cuerpo habilitado para elegir, a travs de la eleccin
indirecta, al gobernador propietario. Sin embargo, durante el perodo de la
Confederacin Rosista la Sala era un cuerpo eclipsado por la transferencia
de atribuciones especiales al Poder Ejecutivo Provincial bajo la figura de las
facultades extraordinarias o la suma del poder pblico10 que limitaban la
deliberacin y la decisin del cuerpo legislativo. En resumen, los gobernadores
podan acceder al poder a travs de los pronunciamientos y de la proclamacin
de las asambleas, mientras que la eleccin legal y las sucesivas reelecciones
se realizaban en la Sala de Representantes. Estos procedimientos revelaban la
dimensin militar del poder de los gobernadores, en tanto su origen devena
de la proclamacin del pueblo simbolizado por las milicias y la Asamblea.
Este rasgo no impidi la progresiva afirmacin del sistema representativo a
travs del sufragio.
El lapso comprendido entre 1843 y 1852 que comprendi la gestin de
Celedonio Gutirrez la Sala de Representantes estuvo integrada por un
reducido grupo de la elite que respald al Ejecutivo provincial al ocupar
cargos durante tres o ms perodos en la Legislatura. Este elenco estable

10 En 1834 la Legislatura cedi por primera vez las facultades extraordinarias al gobernador
Alejandro Heredia por el trmino de 45 das con el objetivo de mantener el orden interno. Este
gesto revelaba el inicio de un proceso de fortalecimiento del Poder Ejecutivo que alcanz su
mxima expresin en 1844 con la cesin de la suma del poder pblico al gobernador Celedonio
Gutirrez por todo el perodo de su gobierno. Tales facultades fueron renovadas en mandatos
sucesivos. (L. BORDA, Historia, op. cit., p. 34).

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 129


de representantes expresaba el sector ms concentrado de comerciantes
exportadores, propietarios de tropas de carretas que realizaban viajes hacia
el Litoral y que tenan tiendas mayoristas en la ciudad. La renovacin del
mandato del gobernador se realiz bajo el fundamento de la defensa del orden
pblico amenazado que requera de la unanimidad poltica para el regular
funcionamiento institucional.
Este esquema de poder se desmoron con el colapso de la Confederacin
rosista y se reflej en la erosin del poder del gobernador cuya reeleccin
sistemtica comenz a ser cuestionada y en la reactivacin de la Sala de
Representantes como institucin deliberativa. La redefinicin de las atribu-
ciones y la regulacin del mandato del Ejecutivo otorgaron necesariamente
un nuevo sentido a dos componentes imprescindibles del sistema republicano:
el sufragio y la Sala de Representantes. Sin embargo, en el perodo posterior
a Caseros las asambleas populares no declinaron, por el contrario, en un
escenario encrespado por la puja violenta de las facciones, volvi a utilizarse
este recurso para proclamar a gobernadores que accedieron al poder mediante
golpe de fuerza.

2. La guerra civil y la institucionalizacin de la provincia

En 1852 mientras el gobernador propietario Celedonio Gutirrez par-


ticipaba en la reunin de San Nicols convocada por Urquiza, la Sala de
Representantes lo destituy y design al general Alejandro Espinosa como
mandatario interino. La estrategia utilizada por la faccin liberal11 consisti
en modificar la composicin de la legislatura. A instancias del diputado Salus-
tiano Zavala se aprob una ley que invocaba el criterio demogrfico para
duplicar la representacin de los departamentos de Capital y Monteros, a los
que se acord 8 y 4 diputados, respectivamente.12 Los resultados electorales
fueron favorables a los candidatos liberales que superaron los 400 votos en el
distrito de Capital, mientras que los candidatos gutierristas slo consiguie-
ron 200 sufragios.13 De modo que, en ausencia del Gobernador propietario,
la dirigencia liberal que controlaba el Ministerio General demostr mayor
capacidad para movilizar al electorado y controlar la Sala de Representantes.
El efecto inmediato de esta eleccin consisti en la sancin de una ley de

11 Algunos miembros de esta faccin haban participado en la Coalicin del Norte de 1840 y haban
emigrado durante el rosismo.
12 Ley del 4 de junio de 1852. Documentos Tucumanos. Actas de la Sala de Representantes, Vol.
II, Universidad Nacional de Tucumn, 1939, p. 342.
13 En el distrito de Capital, Miguel Lpez obtuvo 474 sufragios, Jess Mara Aroz 472, Herme-
negildo Rodrguez 471 y Arcadio Talavera 462 votos. Los candidatos gutierristas, Miguel
Alurralde, Cornelio Santilln, Manuel Fernando Paz y Miguel Carranza, obtuvieron 173, 170,
164 y 168 votos, respectivamente. El sistema de eleccin era directo y uninominal.

130 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


destitucin del Gobernador Gutirrez a quien se acus de complicidad con
el rgimen rosista, de ejercicio prolongado de la suma del poder pblico y de
ostentar un mandato de origen ilegtimo, en tanto haba accedido al poder
con el respaldo militar de Oribe.14
A pesar de estos recaudos, el procedimiento elegido para derrocar al
Gobernador generaba sospechas en torno a la legalidad de la medida. Bajo
tales circunstancias, Urquiza, decidido a impedir la guerra en el norte, se
pronunci por la legitimidad del gobierno de Gutirrez pero acept la nueva
situacin poltica de la provincia para preservar la paz. En consecuencia,
orden al mandatario destituido a radicarse en San Nicols bajo su proteccin.
La ambigua decisin del Director Provisorio que aceptaba el status quo, pero
negaba legalidad a lo actuado, alent los reclamos del exgobernador quien
se consider habilitado para reasumir el mando. En consecuencia, invoc la
ilegitimidad del gobierno interino que careca del reconocimiento del Director
Provisorio y de gran parte de los gobiernos provinciales.
En lo sucesivo la guerra se instal en el territorio tucumano y se extendi
a las provincias vecinas. En ese contexto, el gobernador interino Espinosa se
propuso el control militar y administrativo del territorio: fueron reemplazados
los comandantes militares y los jueces de los departamentos y se procur
controlar el trfico de viajeros sin pasaporte hacia Catamarca. Esta provincia
reconoci la legalidad del mandato de Gutirrez e invoc el Acuerdo de San
Nicols para proporcionarle asilo y facilitarle los medios militares para recon-
quistar el poder.15 Este conflicto interprovincial se resolvi en agosto de 1852
con el tratado de Huacra, firmado entre Tucumn y Catamarca, esta provincia
se comprometa a expulsar a Gutirrez y desarmar su fuerza militar.16
Este triunfo diplomtico no disip el estigma de ilegitimidad de la nueva
administracin. Bajo tales condiciones, la Sala de Representantes sancion
el Estatuto Provincial destinado a delimitar las funciones y los poderes del
Estado y a conferir legalidad al gobierno en virtud del carcter constitucio-
nal que atribuy a este instrumento. El Estatuto otorgaba centralidad poltica
a la Legislatura, cuerpo que adems de sus funciones especficas, elega y
eventualmente juzgaba al Ejecutivo. En la misma direccin, se acotaron las
funciones del Gobernador al prohibir la delegacin de las facultades extraor-
dinarias, salvo cuestiones de conmocin interna. En este caso, los poderes
deban otorgarse por un tiempo determinado y el Gobernador deba rendir

14 AHT, Seccin Administrativa, Tomo 72, Ao 1852, f. 191.


15 El artculo 14 autorizaba al Encargado de las Relaciones Exteriores a sostener a las autoridades
legalmente constituidas y a solicitar la cooperacin de los restantes gobernadores.
16 Sobre las modalidades de la poltica facciosa en Tucumn entre 1852 y 1862, vase Mara
Celia BRAVO, La poltica armada. El proceso de recomposicin de la elite poltica en el norte
argentino (1852-1860), en H. Sabato y A. Lettieri (comps.), La poltica en la Argentina, op.
cit., pp. 243-259.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 131


cuenta de lo actuado ante la Legislatura. Asimismo, se estableca que el Eje-
cutivo slo poda ser reelegido luego de dos mandatos legales.
La dirigencia poltica liberal consideraba que el Estatuto organizara
institucionalmente la provincia y proporcionara legalidad a un gobierno
amenazado. Para conseguir ese propsito se organiz cuidadosamente el
juramento de rigor. Las autoridades civiles y militares de los departamentos
concurrieron a la Sala de Representantes y ante ella se comprometieron a
obedecer el Estatuto Provisional. Posteriormente, los distintos regimientos
reunidos en la plaza principal juraron respetar sus disposiciones.17 En esa opor-
tunidad el gobernador Espinosa manifest que el gobierno actual que es de
carcter libre y republicano acepta gustoso los lmites que se han prescripto al
gobierno que, desde hoy con noble orgullo se llama constitucional, protestando
de dejar en el perodo de su nombramiento un ejemplo prctico de pureza
en la administracin de rentas, de respeto a la independencia de poderes y
sujecin omnmoda a las leyes.18
Sin embargo, el Estatuto no logr plasmar el orden institucional que el
imaginario liberal atribua a las constituciones.19 En el marco de una fuerte
disputa por el poder provincial renunciaron cuatro diputados gutierristas
a la Legislatura. Este gesto antecedi a un pronunciamiento militar que se
produjo el 16 de enero de 1853 cuando un grupo armado entr a la ciudad,
control las milicias urbanas y convoc a los ciudadanos de la Capital y de
la campaa a una asamblea de ciudadanos. Al influjo del pronunciamiento
armado, la asamblea declar impopular la gestin de Espinosa por ser
contraria a la opinin pblica,20 ratific a Celedonio Gutirrez como gober-
nador propietario y eligi a Agustn Alurralde para ocupar el Poder Ejecutivo
provisorio otorgndole amplias facultades.
A diferencia de las anteriores, esta fue la primera asamblea que registr
sus decisiones en un acta firmada. El documento identificaba claramente los
dos componentes que participaron en la reposicin de Gutirrez: el pueblo
y los ciudadanos que rechazaron unnimemente un gobierno hostil
para restablecer la administracin legal, paternal y pacfica. Firmaban el
documento 93 ciudadanos. Encabezaban las rbricas de aquellos que haban
formado parte del elenco legislativo del gobernador Gutirrez durante su

17 AHT, Seccin Administrativa, Tomo 72, Ao 1852, f. 533.


18 AHT, Seccin Administrativa, Tomo 72, Ao 1852, f. 628.
19 En la Asamblea Constituyente, el diputado Segu afirmaba que: [] las convulsiones locales,
esos movimientos de crculo, esas revoluciones de intereses personales [...] no son ms que el
fruto del aislamiento provincial y de la falta de una ley general que declare y haga efectivos los
derechos y deberes de todos. Los trminos de este discurso fueron reiterados por la mayora
de los legisladores. Asambleas Constituyentes Argentinas, T. IV, Emilio Ravignani (seleccin),
Instituto de Investigaciones Histricas, Universidad de Buenos Aires, 1937, p. 486.
20 En este caso, la opinin pblica era concebida como la expresin unnime de la voluntad
del Pueblo armado a travs de la Asamblea.

132 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


prolongada gestin.21 En su forma, el acta reproduca los patrones de los
pronunciamientos militares. Gestados por el pueblo en armas, este acto
de fuerza se reforzaba a travs de la asamblea, en este caso de ciudadanos.22
La denominacin pueblo se reservaba a las milicias que manifestaban en
clave militar su voluntad poltica. La asamblea de ciudadanos expresaba a la
opinin pblica que se manifestaba de manera unnime y espontnea.
En ese sentido, se distinguan las dos vas que el documento asociaba con
la nocin de soberana provincial, la del pronunciamiento militar donde el
pueblo interpretado como cuerpo se manifestaba a travs de las armas23
y la asamblea que representaba la opinin pblica manifestada de manera
plebiscitaria.
Estas formas buscaban evadir la prctica del sufragio y de la deliberacin
que se consideraban antagnicas con el mantenimiento del orden pblico y
eran interpretadas como fuente de disidencias y enfrentamientos facciosos.
En ese sentido, la unanimidad era entendida como una condicin inherente
de la opinin pblica. De acuerdo a esta percepcin, la funcin deliberativa
de la Legislatura era perniciosa puesto que activaba las divisiones de partido
y el faccionalismo que ponan en peligro el orden pblico y la unidad de
la opinin. Bajo tales circunstancias, caba a la asamblea de ciudadanos la
proclamacin del mandatario provincial. Como puede observarse, durante la
dcada de 1850, al influjo de la guerra civil, la soberana provincial expresada a
travs del sufragio y de la deliberacin en la Sala de Representantes constituy
un procedimiento aceptado con ambivalencias por parte de la elite poltica
adscripta al gutierrismo. Primaba el principio de unanimidad procedente
del perodo rosista que continuaba gravitando en la dinmica poltica pro-
vincial. Sin embargo, los jefes militares de los departamentos que apoyaban
a Espinosa se resistieron a abandonar su puesto y no reconocieron al nuevo
gobierno argumentando que su autoridad no emana de un cuerpo legislativo
sino que ha tenido su origen en una revolucin que ha puesto en anarqua a
la provincia. Declaraban su respeto al Estatuto Provincial que estipulaba la
va legislativa para destituir al Gobernador.24 Las disidencias promovieron
el enfrentamiento armado entre liberales y gutierristas. Los argumentos

21 Entre los firmantes figuraban Manuel Paz, Vicente Gallo, Juan Manuel Tern, Miguel Carranza,
Crisstomo Villar, Agustn Alurralde, Patricio Acua, entre otros. Todos ellos haban secundado
a Gutirrez desde la Sala de Representantes. Asimismo, rubricaron el Acta cinco miembros de
la familia Posse que haban apoyado la separacin de Gutirrez, pero que, firmaron aceptando
la contundencia de los acontecimientos (AHT, Seccin Administrativa, Tomo 75, Ao 1853, f.
104).
22 Las Asambleas anteriores no recibieron el apelativo de ciudadanos, son designadas genri-
camente como Asambleas Populares.
23 Francois-Xavier GUERRA, Modernidad e Independencia. Ensayos sobre las revoluciones
hispnicas, Mxico, FCE, 1993, p. 362.
24 AHT, Seccin Administrativa, Tomo 75, Ao 1853, f. 126.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 133


esgrimidos por ambas facciones expresaban culturas polticas diferentes en
lo relativo al funcionamiento institucional y a la prctica de la poltica.
El contundente triunfo del ejrcito de Celedonio Gutirrez en Ro Colo-
rado, quien derrot a la faccin liberal integrada por contingentes santiagueos
y tucumanos dirigidos por Antonino Taboada y Alejandro Espinosa, fue
presentado como la afirmacin de la soberana y libertades de la provincia,
amenazadas por la invasin organizada por el gobierno de Santiago del Estero.
El resultado militar permiti el retorno al poder de la faccin gutierrista.
Las proclamas lanzadas por Miguel Carranza (gobernador delegado en reem-
plazo de Alurralde), dirigidas a los guerreros de la provincia actualizaban
el discurso militar de la dcada de 1840 al hacer referencia a una nocin de
patriotismo con fuertes connotaciones personales y exaltar la figura del sol-
dado patriota decidido a defender la soberana provincial.25
Asegurado el orden a travs de la proscripcin de los clubes polticos, la
prohibicin de transmitir opiniones polticas peligrosas y la confiscacin
de las armas a los particulares,26 el gobierno delegado procedi a convocar a
elecciones para reinstalar la legislatura paralizada por la emigracin de gran
parte de sus miembros. Los resultados electorales permitieron finalmente
el retorno de los diputados gutierristas a la Sala de Representantes.27 En
esa oportunidad los legisladores estuvieron sujetos al mandato imperativo,
puesto que, la Asamblea de la Capital encomend a los diputados electos la
elaboracin de un manifiesto sobre los motivos justificados que ha tenido la
provincia para el espontneo pronunciamiento del 16 de enero y que se tenga
ste por revestido y autorizado por el sufragio universal de la provincia,
segn previamente esta convenido con todas las asambleas de la Capital y
departamentos.28 Como puede observarse el rol de la legislatura cambiaba
de sentido en tanto reciba la autorizacin de la asamblea. A su vez, la
equiparacin del procedimiento plebiscitario con el sufragio revelaba el sig-
nificado que se atribua a las elecciones, subordinadas tambin al imperativo
de la opinin pblica.
Cumpliendo el mandato recibido la Sala comenz a desmontar el andamiaje
institucional establecido durante la gestin anterior. El acta de la asamblea del
16 de enero fue declarada ley suprema de la provincia en virtud de expresar la

25 Asimismo, reivindicaba el respeto a las autoridades nacionales y a la inminente sancin de la


constitucin nacional. Proclamas del 6 de marzo de 1853. (R. CORDEIRO y C. VIALE, Com-
pilacin Ordenada de Leyes, Decretos y Mensajes del Perodo Constitucional de la Provincia
de Tucumn que comienza en el ao 1852, Vol. II, pp. 421-422, pp. 123-125).
26 Archivo de la Honorable Legislatura, Caja N 7, Exp. 416, 14 de febrero de 1853 (en adelante
AHL).
27 Las elecciones realizadas el 12 de marzo de 1852 favorecieron a Moiss Aroz, Angel Cainzo,
Felipe Posse, Benjamn Colombres, Vicente Gallo, Crisstomo Villar, Fabin Ledesma, Manuel
Paz que volvieron a ocupar bancas en la Legislatura.
28 AHL, Caja N 7, Exp. 428.

134 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


opinin pblica unnimemente pronunciada a favor del orden y la paz.29 De
esta forma, el pronunciamiento y el asamblesmo fueron institucionalizados
mediante una ley de la provincia como manifestaciones genuinas de la volun-
tad popular, mientras que la Sala de Representantes fundada en el sufragio
se supeditaba a las decisiones de la Asamblea. Tambin se derog el Estatuto
Provincial impugnado por la pretensin de trabar al Ejecutivo y porque
se anticipaba y tal vez contrariaba a la Constitucin Nacional. Se dej sin
efecto la ley que adjudicaba mayor representacin a los distritos de Monteros
y Capital y se retorn a la inveterada prctica de igualdad departamental.30
Se declar nula la destitucin de Celedonio Gutirrez por haberse realizado
sin mediar un juicio previo y, en consecuencia, se lo restableci en el cargo.
En ese contexto, obedeciendo las instrucciones del Director de la Confe-
deracin se jur solemnemente la Constitucin Nacional que fue leda pbli-
camente en los distintos departamentos ante la presencia de las autoridades
provinciales. Se distribuyeron ejemplares impresos y se abri un registro
para que los ciudadanos expresaran su adhesin a la carta orgnica. En dicha
oportunidad, Urquiza recomend al gobierno provincial el ejercicio de la paz,
la tolerancia de los partidos y la religiosa observancia de los deberes pblicos
que pueden dar solidez a las instituciones nacionales.31 Sin embargo, estas
recomendaciones no fueron suficientes para asegurar la paz y la continuidad
del gobierno de Gutirrez. El ejrcito santiagueo que respaldaba a los liberales
de Tucumn invadi Tucumn y la Sala de Representantes con hegemona
gutierrista interpret la agresin como una violacin del derecho pblico e
internacional y consider que de hecho no existen las autoridades nacionales
que por la constitucin deben resolver estas cuestiones.32 En consecuencia,
el 24 de agosto de 1853 sancion una ley que autorizaba al Poder Ejecutivo
a disponer de los recursos provinciales, le otorgaba las facultades extraor-
dinarias y declaraba a la provincia en estado de asamblea para proveer a su
seguridad y su defensa.33 En ese marco se declar la guerra a la provincia de
Santiago del Estero. Su desenlace sell la derrota definitiva de Gutirrez en
la batalla de Los Laureles.
El 23 de octubre de 1853, durante el desarrollo de la guerra interprovincial,
se realiz una asonada militar dirigida por los coroneles de la faccin liberal
cuyo correlato civil se expres en una asamblea de Ciudadanos que declar
caduca la administracin de Gutirrez y design como gobernador provisorio

29 AHL, Ao 1853, Caja N 7, Legajo 447.


30 Memoria del gobernador delegado Miguel Carranza a la Sala de Representantes, 31/03/1852,
R. CORDEIRO y C. VIALE, Compilacin Ordenada, pp. 134-135.
31 AHL, Caja N 7, Exp. 457, f. 3 y 4.
32 La Legislatura equivoc su diagnstico al considerar que el levantamiento del sitio de Buenos
Aires obedeca a la acefala de las autoridades nacionales.
33 R. CORDEIRO y C. VIALE, Compilacin Ordenada, Vol. I, Tucumn, 1916, p. 159.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 135


al presbtero Jos Mara del Campo. Firmaban el acta 175 ciudadanos. Las
firmas que encabezaban el documento eran las de los jefes militares del
pronunciamiento, seguidas por notables de la ciudad (comerciantes, hacen-
dados, militares, notarios). El control del gobierno por parte de los liberales
se configur mediante prcticas polticas apegadas a la tradicin gutierrista
y las asambleas de ciudadanos continuaron funcionando durante esta primera
etapa. El 28 de diciembre el gobierno convoc una reunin del pueblo para
resolver las gratificaciones militares exigidas por los jefes del ejrcito de
Santiago del Estero. En dicha oportunidad se resolvi que los protagonistas
del movimiento del 16 de enero y los representantes de la legislatura que
haban autorizado la guerra deban responder con sus bienes, aunque tambin
se decidi que el gobierno designara una comisin encargada de distribuir la
suma exigida entre los ciudadanos. Firmaban el acta veinticinco notables, la
mayora de los ellos haba avalado la destitucin de Gutirrez en la asamblea
del 23 de octubre. Esta reunin constituy la ltima asamblea de Ciudada-
nos de la dcada de 1850.
A partir de 1854 el sufragio y la Sala de Representantes se consolidaron
como los vrtices centrales e indiscutidos del sistema poltico provincial. En
las elecciones de ese ao votaron 555 ciudadanos, sus resultados fueron favo-
rables a los liberales. Reinstalada la Sala se sancion la vigencia del Estatuto
Provincial de 1852 bajo el fundamento de representar el ms inexpugnable
baluarte contra la tirana y porque contiene verdaderas garantas al ciuda-
dano, y como tal fue jurado solemnemente en la capital y su campaa.34 En
rigor de verdad el Estatuto no era una constitucin en sentido estricto. Luego
de reiteradas demandas del Congreso Nacional la carta orgnica provincial
fue sancionada en 1856 y se tom como base el Estatuto de 1852.35 Su texto
introdujo una disposicin referida a las asambleas. Estas prcticas fueron
declaradas nulas de derecho, en consecuencia, se estipul que toda disposicin
del gobierno adoptada por la presin de fuerzas armadas o por decisiones de
asambleas no tena ningn fundamento legal.
En lo sucesivo la poltica provincial controlada por los liberales se cen-
tr en la competencia electoral para dirimir la composicin de la Sala de
Representantes que designaba al gobernador de la provincia. En ese sentido,
los esfuerzos se orientaron a definir y apuntalar el rol del representante. Al
respecto, el nuevo gobierno sostena que los representantes de la Provincia
son la verdadera y genuina expresin de sus comitentes, por su amor a la

34 Ibid., p. 179.
35 En diciembre de 1855 el gobernador Campo informaba a la Sala de Representantes que se ha
echado de menos en la ltima sesin del Congreso que la provincia de Tucumn es de las pocas
que no han presentado ya su constitucin provincial para su examen y aprobacin (Ibid., p.
311).

136 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


constitucin y por su decidida adhesin a todo lo que es legtimo.36 Tales pre-
ocupaciones reflejaban la centralidad de la legislatura en la dinmica poltica
de la provincia en desmedro de la autoridad del Ejecutivo que despleg una
intensa actividad para articular a los distintos crculos polticos que actuaban
en la Sala de Representantes.

3. Poder provincial, sustento militar y prctica poltica

La elite poltica liberal tena posiciones divergentes respecto del conflicto


entre el gobierno nacional y Buenos Aires y la poltica de fusin propuesta
por Urquiza que exiga redefinir el papel de la derrotada faccin gutierrista
en el nuevo esquema de poder local. Adems deba atender la competencia
por posiciones de poder entablada por los distintos crculos de notables que
actuaban en la legislatura, algunos de los cules configuraron vastas redes
familiares como la familia Posse. La faccionalizacin de la legislatura se
manifestaba tambin en las conflictivas relaciones entre el gobernador y la Sala
de Representantes. Aunque el gobierno tena un rol prominente en el armado
de las listas de diputados a travs del Ministro de Gobierno, la disidencia se
manifest a travs de candidatos alternativos al oficialismo patrocinados por
grupos que operaban en la Sala de Representantes. En tiempos electorales la
rudimentaria estructura del Estado se pona en movimiento y se transmitan
instrucciones a los jueces y a los comandantes de milicia. La concepcin de
prescindencia del gobierno en los comicios era totalmente ajena a la retrica
y a la prctica del liberalismo en la dcada de 1850. La prensa de la poca
reivindicaba la abierta intromisin del Ejecutivo en las elecciones al afirmar
que no hay gobernador al que le sea lcito permanecer neutral en las eleccio-
nes porque para eso sera necesario que este hombre no tuviera convicciones
polticas, que fuera un autmata.37
La debilitada autoridad del gobernador se manifest tambin en las rela-
ciones con los comandantes de milicias. Los jefes militares constituan el
fundamento del poder del gobernador y contribuan el funcionamiento de la
administracin provincial durante la etapa gutierrista. El primer gobernador
liberal, Campo propici un recambio de los Comandantes departamentales
y modific sus incumbencias para delimitar de una manera ms racional las
atribuciones de los funcionarios del Estado provincial. En tal sentido, se relev
a los jefes militares de ejecutar las rdenes de destituciones y castigos a los
empleados del Estado. En lo sucesivo, estas cuestiones fueron consideradas
facultades privativas de los jueces locales. De esta forma, se acotaron las

36 Ibid., p. 178.
37 Eco del Norte, 7 de Febrero de 1858.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 137


funciones del poder militar que fue despojado de sus atributos judiciales.38
Asimismo, se suspendi la atribucin de los Comandantes para intervenir en
los juzgados de los departamentos y se protegi a la poblacin de las requisas
de ganado estipulando que [...] cuando la reunin de alguna tropa para el
servicio se hiciere preciso racionarla con carne los jefes y oficiales pedirn a
la autoridad civil la que precisaren, de quien la recibirn sin la profusin
que se ha acostumbrado, con perjuicio de los propietarios [...] en ningn caso
ni por pretexto alguno puede un militar detener en su poder los (animales de
marca no conocida).39 Por otro decreto de Campo se determin que sera atri-
bucin del Ejecutivo provincial la decisin en torno a cooperaciones militares
con otras provincias de la regin.40 De esta manera, se procuraba mantener la
tradicional autoridad que el Ejecutivo haba ejercido sobre los jefes de milicias
y centralizar el poder militar en el nuevo Gobernador liberal.
Sin embargo, estas medidas no se plasmaron en la prctica porque la fac-
cionalizacin de la poltica involucr tambin a comandantes que se alinearon
con los distintos grupos de poder que actuaban en el liberalismo triunfante en
la provincia. En abril de 1856, cuando se decida la eleccin del gobernador
que deba suceder a Campo, Manuel Tabeada, mandatario de Santiago del
Estero, informaba a Anselmo Rojo, uno de los candidatos, que los jefes del
sur se reuniran en armas para oponerse a la continuacin de Campo, Posse o
Zavala.41 De igual manera, otro partidario suyo le comunicaba que un militar
hablaba ayer en Leales con su tropa en trminos sediciosos y agregaba que
el gobierno de la provincia es sin prestigio y que los hombres de prestigio y
simpatas son los Posse.42
La activa participacin poltica de los jefes militares en las distintas
fracciones del liberalismo expresaba el disminuido poder de los goberna-
dores del perodo post-Caseros. Para neutralizar los efectos disolventes de
la faccionalizacin del ejrcito provincial, Jos Mara del Campo dispuso
en 1854 la organizacin de la guardia nacional en la provincia en cumpli-
miento de un decreto del Poder Ejecutivo Nacional. Esta institucin militar
se estructur como fuerza complementaria del ejrcito de lnea sobre la base
de las reglamentaciones de las antiguas milicias cvicas provenientes de la
etapa gutierrista.43 No obstante, la concepcin de la nueva institucin militar

38 AHT, Seccin Administrativa, Tomo 76, Ao 1853, Fs 604/605.


39 Ibid., F 605.
40 Ibid., F 328.
41 AAR, Vol. II, Aos 1854-1856, f. 566.
42 Ibid., f. 752.
43 Si se analiza el decreto de enrolamiento de la Guardia nacional el rgimen de excepciones
presenta una importante similitud con las dispuestas para las milicias cvicas: ...quedan
exceptuados del servicio activo de la guardia nacional mientras permanezcan en sus destinos,
los miembros del Poder Ejecutivo, Legislativo y Judicial, los que ocupan empleos concejiles y
dems que correspondan a la administracin pblica, los mdicos, abogados y boticarios, los

138 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


se sustent en la figura del ciudadano-armado, donde el servicio de armas
se entenda como un compromiso individual y directo con la nacin. En
consecuencia, la nueva fuerza deba asumir la responsabilidad de proteger
el orden constitucional, en contraste con la prctica poltica facciosa y la
relacin de tipo clientelar difundidas en las milicias provinciales. Desde lo
discursivo se construy la imagen del ciudadano-armado que acuda en
defensa del orden institucional y cuyo mbito de expresin poltica se limitaba
al cumplimiento del deber cvico expresado en el sufragio. Esta concepcin
contrastaba con la imagen del soldado-patriota de la etapa gutierrista
que como integrante del pueblo encontraba su mbito natural de accin
poltica en el pronunciamiento militar.44 Con estos criterios Campo orden
la formacin de la Guardia Nacional en la Capital: he aprobado que se haya
organizado esa guardia y se hayan depositado las armas en la mejor clase
porque esa pleve (sic) estaba muy corrompida.45
La accin de la guardia nacional en defensa de la estabilidad institucional
se manifest durante el proceso de eleccin del sucesor de Campo. Para inti-
midar a la Sala de Representantes, el coronel Neirot, que integraba la faccin
de los Posse, rode la ciudad con 800 infantes y amenaz con disolver la
Legislatura si Rojo era elegido gobernador. Fue disuadido por la presencia de
la guardia nacional de la Capital y en la eleccin triunf Anselmo Rojo como
mandatario. Asimismo, la revolucin realizada por la familia Posse, efectuada
en abril de 1856, contra las rdenes del gobernador Rojo que orden la desti-
tucin como comandante de un miembro de esa familia, fue sofocada por la
intervencin decisiva de la guardia nacional. En consecuencia, este cuerpo
consolid la imagen de fuerza militar diferenciada de la milicia provincial y
comprometida con el orden institucional.
Sin embargo, las sucesivas renuncias de Anselmo Rojo y de su sucesor
Agustn Justo de la Vega revelaban la debilidad del poder ejecutivo que no
lograba controlar las distintas fracciones polticas que se agitaban en la legisla-
tura. En febrero de 1858 la Sala de Representantes adverta que se continuaba
relajando el principio de autoridad que tanto importa afianzar y robustecer [...]
esta serie de renuncias sucesivas podra redundar en el desprestigio interior,
lo que a toda costa debemos evitar.46 La conflictividad poltica derivada del

Jefes y oficiales retirados del ejrcitos de lnea y el hijo nico de madre viuda. Por considerarse
como un ttulo de honor pertenecer a la Guardia nacional, no podan enrolarse aquellos sobre
los que hubiese cado sentencia infamante. Decreto Organizando la Guardia nacional, Mayo
5 de 1854 en R. CORDEIRO y C. VIALE, Compilacin Ordenada, op. cit., p. 66.
44 Para un anlisis ms detallado de la organizacin y funcionamiento de la Guardia nacional en
Tucumn y sus vinculaciones con el proceso de construccin de la ciudadana vase Flavia
MACIAS, Ciudadana armada, identidad nacional y Estado provincial. Tucumn, 1854-1870,
en H. Sabato y A. Lettieri (comps.), La poltica..., op. cit., pp. 137-153.
45 AHT, Seccin Administrativa, Tomo 78, Ao 1854, f. 77.
46 R. CORDEIRO y C. VIALE, Compilacin Ordenada, op. cit., vol. II, p. 110.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 139


enfrentamiento de los crculos que actuaban en la Legislatura se manifest en
la confrontacin del legislativo con el ejecutivo que debilit la autoridad del
gobernador y fortaleci el protagonismo de la Sala de Representantes cuya
faccionalizacin contribuy a debilitar el orden institucional.
A partir de 1859 los trabajos electorales para la renovacin de la presiden-
cia y la conflictiva relacin del Estado federal con Buenos Aires sealaban
la inminencia de la guerra civil. En lo relativo a la eleccin presidencial el
gobierno de Tucumn respald la frmula Mariano Fragueiro-Marcos Paz,
para presidente y vicepresidente respectivamente, que expresaba un enten-
dimiento con el gobierno de Buenos Aires. Sin embargo, con el apoyo de
Urquiza triunf la combinacin Santiago Derqui-Juan Pedernera que soste-
na una poltica intransigente frente al conflicto con Buenos Aires y con los
gobiernos liberales del norte. En este nuevo escenario la primera provincia
afectada fue Santiago del Estero, cuyo gobernador Alcorta, enfrentado a los
Taboada, fue destituido por la Legislatura y solicit la intervencin federal. El
presidente encomend esta misin al gobernador de Tucumn quien procur
restablecer a Alcorta, sin desmontar el poder militar de los Taboada. Esta
solucin fue juzgada inviable por el gobernador derrocado, quien se neg a
retornar bajo tales condiciones. En ese contexto, el gobernador Marcos Paz
(1858-1860) escriba a Manuel Taboada en Santiago del Estero: se aproxima
la guerra.47
En ese contexto, en Tucumn las elecciones para renovar la legislatura
incrementaron la tensin poltica. La divisin del liberalismo tucumano se
profundiz dando lugar a la formacin de las primeras agrupaciones polti-
cas, los clubes electorales, que en Buenos Aires desde la cada de Rosas.48
A pesar de los esfuerzos del gobernador por conformar una lista unificada
se presentaron dos agrupaciones a los comicios, el Club Constitucional y el
Club Libertad. El primero expresaba una lnea de conciliacin con el gobierno
nacional, mientras que el segundo sostena el acercamiento con Buenos Aires
y la defensa del orden liberal en el norte amenazado por la poltica nacional. La
eleccin se caracteriz por un importante caudal de votantes (8266 sufragios)
y por el triunfo de los liberales.49
La presencia de clubes polticos revelaba que el gobierno haba perdido el
monopolio de la coaccin electoral ejercida bsicamente a travs de las mili-
cias, de la guardia nacional y de los juzgados y que era incapaz de lograr un
consenso reflejado en la presentacin de una sola lista. As, un nuevo actor,
el club, comenz a disputar al gobierno la movilizacin del electorado. Sin

47 AHT, AAR, f. 615.


48 Sobre este tema, vase Pilar GONZALEZ BERNALDO, Los clubes electorales durante la
secesin del Estado de Buenos Aires (1852-1861), en H. Sabato (coord.), Ciudadana poltica
y formacin de naciones. Perspectivas histricas de Amrica Latina, Mxico, FCE, 1999.
49 La cantidad de votos obtenida no fue superada durante la dcada de 1860.

140 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


embargo, prevaleca una visin negativa sobre estas asociaciones polticas
fundada en la valoracin positiva a la unidad de pensamiento y accin. Esta
concepcin unanimista se cristalizaba en la defensa de la fusin de par-
tidos como va de erradicacin de las diferencias polticas. En consecuencia,
las disidencias de opinin organizadas asociativamente eran consideradas
peligrosas, en tanto engendraban la divisin y el enfrentamiento que podan
concluir en los conflictos armados. En ese sentido se expresaba el goberna-
dor Zavala durante las elecciones de 1861 cuando deploraba los nimos
exacerbados por las recientes elecciones y por los sucesos que se desarrollan
en algunas provincias hermanas donde sopla furiosamente el espritu de par-
tido aunque reconoca que la provincia haba dado un gran paso en nuestro
sistema representativo [] el sufragio popular se ha ejercido sin trabas: la
autoridad militar que en otros tiempos haca las elecciones se ha contenido
dentro de sus justos lmites y ha dado un ejemplo de respeto a la ley y a las
rdenes del gobierno.50
El detonante de la guerra en el norte fue la designacin de Octaviano
Navarro jefe del IV cuerpo del ejrcito del centro, con jurisdiccin sobre
las milicias de Tucumn, Catamarca y Santiago del Estero como interventor
de Santiago del Estero. Navarro solicit al gobernador de Tucumn el envo
de las milicias y la autorizacin para que las tropas de Salta con destino a
Santiago del Estero ingresaran a la provincia.51 Esta exigencia que implicaba
el desarme de Tucumn y la concentracin del poder militar en el interven-
tor. Los liberales rechazaron esta demanda y argumentaron que vulneraba
la constitucin nacional que reservaba a las provincias el nombramiento de
sus jefes y oficiales. No obstante, al cumplir el gobernador esta exigencia
desat la activa oposicin del club Libertad. En dicho contexto, se organiz
una asamblea popular que forz la renuncia del mandatario, la que fue inme-
diatamente aceptada por la Sala. En su reemplazo design como gobernador
delegado al Ministro General que asumi el control de la provincia. La
negativa a cumplir con la orden del interventor y el cambio de gobierno en
la provincia determinaron el enfrentamiento de las fuerzas tucumanas con
el ejrcito nacional.
Navarro comandaba una fuerza de 3.500 soldados integrada por un des-
tacamento salteo en el que se encontraba Celedonio Gutirrez. El enfren-
tamiento con las milicias tucumanas tuvo lugar en el paraje del Manantial
donde triunf el ejrcito nacional. Bajo el impacto de la derrota una nueva
asamblea popular de signo gutierrista que eligi a Juan Manuel Tern como
gobernador interino y a Celedonio Gutirrez como jefe militar de la provincia.
Los liberales que no emigraron fueron encarcelados y confiscados y fueron

50 R. CORDEIRO y C. VIALE, Compilacin Ordenada, op. cit.


51 En el contingente salteo se encontraba el combatido Celedonio Gutirrez.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 141


saqueados la mayora de los establecimientos de fabricacin de azcar. Al
evaluar los daos se calculaba que 25.000 cabezas de ganado vacuno y 7.000
caballos y mulas fueron requisados de las haciendas y retiradas de la provincia.
El poltico liberal Agustn de la Vega consideraba que Tucumn ha quedado
arruinada y no se repondr en muchos aos.52
En este marco se conocieron los resultados de la batalla de Pavn que se
resolvi con la derrota del Estado Federal y la decisin de la provincia de Entre
Ros de recobrar su soberana. El nuevo contexto poltico nacional gener las
condiciones para una ofensiva de los liberales que recobraron el gobierno de
Tucumn luego de la batalla del Ceibal auxiliados por las fuerzas de Santiago
del Estero. Restaurada la Sala de Representantes se confi interinamente el
mando a Jos Mara del Campo, quien fue elegido gobernador propietario en
abril de 1862. La nueva etapa de la organizacin nacional liderada por Buenos
Aires se caracteriz por la paulatina afirmacin de la autoridad presidencial.
Este factor contribuy a suprimir la guerra provincial e interregional como
va de resolucin de los conflictos. El triunfo porteo permiti la consolida-
cin definitiva de los liberales en Tucumn, circunstancia que contribuy a
la desmilitarizacin de la prctica poltica.

4. Conclusiones

Durante la primera mitad del siglo XIX, el pronunciamiento militar y el


asamblesmo constituyeron recursos usuales para acceder al poder provincial.
Estas vas concebidas como formas alternativas de manifestacin de la sobe-
rana sustentaron la autoridad del gobernador cuyo poder devena del pronun-
ciamiento militar y del consentimiento unnime que expresaba a travs de la
asamblea. No obstante, este mandato se legitimaba en una instancia posterior
en la eleccin de la Sala de Representantes que para ese efecto funcionaba
como Colegio Electoral. Tal esquema de poder se sustentaba en el control
de la milicia y se reflejaba en el fortalecimiento del ejecutivo provincial. En
consecuencia, los comandantes de las fuerzas armadas provinciales ocupa-
ron un lugar central en el desarrollo de la poltica provincial y constituyeron
engranajes claves en la gestacin de un sistema de lealtades que converga
en la figura del primer mandatario. Tales prcticas se fundaban en la nocin
de unanimidad poltica y sus mbitos de expresin eran el pronunciamiento
militar y la asamblea.
Durante el perodo posterior a Caseros y bajo un contexto de guerra civil,
los pronunciamientos militares y las asambleas de ciudadanos fueron utili-
zados con asiduidad por las facciones gutierristas y liberales para consolidar
los virajes polticos generados por la dinmica de los acontecimientos blicos.

52 Archivo del Coronel Marcos Paz, cit., T. III, p. 225.

142 2. La configuracin del poder en la provincia de Tucumn | Mara Celia Bravo


El acceso al poder de los liberales se manifest en la debilidad del poder del
gobernador que expresada en la divisin de esta faccin y en el enfrentamiento
del ejecutivo con la legislatura. En ese marco, la constitucin provincial de
1856 que vincul institucionalmente la provincia con el Estado nacional se
reflej en el disminuido poder del gobernador y en el papel relevante que
se otorgaba a la Sala de Representantes. En tal contexto, los jefes militares,
como en el pasado, constituyeron un engranaje clave para el funcionamiento
del sistema poltico al orientar las lealtades generadas en la milicia hacia la
competencia electoral. De modo que, el faccionalismo poltico se proyect
al mbito militar a travs de la participacin activa de los comandantes de
departamentos y de la Guardia nacional en las elecciones. Asimismo, la
divisin del liberalismo reactiv la competencia electoral y gener el sur-
gimiento de los clubes polticos. Estas incipientes estructuras movilizaron
eficazmente a los votantes a juzgar por el aumento del nmero de sufragantes.
Sin embargo, la coyuntura blica de 1861 obtur la va electoral y revitaliz la
implementacin de las asambleas para la proclamacin de los gobernadores. El
triunfo definitivo de los liberales en la batalla de Pavn y del Ceibal clausur
definitivamente un ciclo poltico caracterizado por esta prctica que haba
sido explcitamente prohibida en la constitucin de 1856.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 143


3

La libertad de opinin y el honor


de los hombres.
Dilogo entre lo pblico y lo privado
(Santa Fe, 1850-1890)
Marta Bonaudo 

[] las injurias impresas se conservarn, se perpetuarn,


pues que los pedazos de la dbil hoja de papel en que esas
injurias se hallan estampadas tambin se han de conservar
y la humanidad en los siglos futuros tendr que escuchar la
voz del calumniador [] verdadero asesino de la honra de mi
representado []

E
l artculo intenta centrar su horizonte de anlisis en torno a las prcticas
y experiencias que se despliegan en el interior de la cultura poltica de
una sociedad en la que aun perduran las marcas de Antiguo Rgimen
y comienzan a dejar su impronta los cdigos liberales. La propuesta girar
en torno a la tensin que aparece en el ejercicio del derecho de opinin, entre
el honor de los hombres y la razn de Estado. En la medida que una de
nuestras preocupaciones para entrar en el debate sobre la ciudadana reside
en el problema de la subjetividad de los actores polticos, es que deseamos
detectar cmo juegan ciertos valores, creencias y sentimientos que organizan
la vida cotidiana de la gente y cmo se proyectan en el espacio pblico. La
idea es analizar la libertad de opinin como parte de una manera de pensar
y vivir la sociedad Esa sociedad burguesa dentro de la cual el universo de
valores se est resignificando, en la que se va gestando un fuerte reconoci-
miento a la condicin del individuo en cuanto tal, tambin vive fenmenos de
desacralizacin, avances de un sentido ms laico de la existencia y, en conse-
cuencia, privilegia otros capitales. Uno de ellos, sin duda, tiene que ver con
el honor que en tanto sentimiento de la propia dignidad y tambin en cuanto
estima que los dems tienen de una persona, aparece bajo nuevas claves. Se

 Universidad Nacional de Rosario (UNR) y CONICET, Argentina.


 Expedientes Criminales. Archivo Histrico Provincial. Tomo 1880, Expediente N 96, Sinforiano
Bergara contra Alvaro Alzogaray (hijo).

145
trata en este caso de un capital que no deviene de los lazos de sangre ni del
poder econmico y/o social sino que, como derecho, deriva directamente de
la identidad misma del ciudadano. Es el juego de la reputacin de que goza
ese individuo ciudadano el que le proporciona consideraciones o rechazos,
facilidades o dificultades en su devenir particular; es la honra que se trasunta
en reputacin la que puede ser calumniada y/o injuriada por quienes opinan,
particularmente por escrito. La situacin se complejiza si el honor en torno
al cual se opina es el de un ciudadano transmutado en funcionario pblico.
Por ende, la libertad de expresin puede afectar ese bien jurdico y, en con-
secuencia el legislador debe operar sobre aqulla.
Por ello y, paralelamente, conduciremos nuestra exploracin hacia el propio
espacio del Estado, en primer lugar porque en su interior se desarrollar la
dinmica legislativa y judicial en torno a la llamada libertad de Imprenta y
se gestarn los juicios de imprenta, cuya lgica de funcionamiento impactar
sobre la sociedad civil y tendr seguramente una fuerte proyeccin en la
estructura originaria de esa identidad ciudadana. En segundo lugar, porque si
bien aqulla es reconocida por el Estado como un derecho del ciudadano, que
opera tanto como un vehculo esencial para su informacin y concientizacin
cuanto como medio de control del poder, le proporciona a ste una herramienta
importante para supervisar todo lo que se escribe. En esa direccin legislar
sobre los requisitos que deben reunir los impresos publicados y delimitar lo
que es lcito de lo ilcito, abre el camino para discutir el espacio de las trans-
gresiones y dirimir, en clave de delito, lo que afecta al orden del Estado. De
all que al lado de conceptos como calumnias e injurias aparezcan otros como
contumacia, sedicin y/o subversin, introduciendo a la prensa escrita en la
compleja trama de la razn de Estado.
En el debate que se desarrolla, el liberalismo se enfrenta a sus propios
dilemas y generalmente no logra atravesar airoso las lbiles fronteras que
separan la libertad del abuso, lo pblico de lo privado.

1. Reminiscencias gaditanas en tierras santafesinas

En el espacio peninsular la legislacin en torno a la libertad de imprenta


precede y sucede a la sancin de la Constitucin de Cdiz. Las bases de dicha
libertad estn reguladas inicialmente a travs de los decretos de noviembre de
1810 y de junio de 1813. Apelando a la conformacin de juntas de censura
para la sede central y las provinciales, ambos decretos fijan los parmetros en
torno a los cuales se encuadrar el derecho a opinar por escrito. La estructura
organizativa emergente de los mismos articula la relacin entre las Cortes, los

 Coleccin de los decretos y rdenes que han expedido las Cortes Generales y Extraordinarias,
Madrid, Biblioteca Virtual Cervantes, Tomo IV, pp. 87-97.

146 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


ayuntamientos donde sesionan las juntas y la justicia ordinaria y dirime, a su
vez, el universo de exclusin para integrarlas (prelados, magistrados, jueces
y todos aquellos ciudadanos inhabilitados para ser diputados de Cortes o
que residan en un ayuntamiento diferente de la sede de la junta de censura).
Ambas regulaciones no slo definen los procedimientos a seguir frente a una
acusacin sino la calificacin de los impresos y las penas que recaern en
caso de encontrar culpables de delito a los responsables. Tanto estos primeros
decretos como el que extiende la libertad de imprenta en octubre de 1820 bajo
Fernando VII, fijan la responsabilidad en la figura de los editores, autores y,
en ltima instancia, impresores si los precedentes no pudieran ser llevados
a juicio. Del mismo modo, si bien establecen el derecho de todo ciudadano a
imprimir y publicar sus pensamientos sin necesidad de previa censura, pro-
tegen a todos aquellos escritos que versen sobre la Sagrada Escritura y sobre
los dogmas de nuestra santa religin, los cuales quedarn bajo el control
jurisdiccional del ordinario y, en cambio, penalizan a los autores de libelos
infamatorios, escritos calumniosos, subversivos, licenciosos y contrarios a la
decencia pblica. Ya bajo el paraguas de la Constitucin de 1812, el Regla-
mento de 1813 complementando el de 1810 establece una clara separacin
entre las cuestiones pblicas y privadas, distingue entre delitos comunes y de
prensa y coloca a todos los impresos bajo la mirada del Estado. Cuando las
acusaciones impresas involucraran a funcionarios pblicos pero tuvieran el
respaldo de pruebas, no caeran en ninguna de las figuras delictivas previstas.
Concomitantemente todas aquellas acusaciones que no tuvieran influencia
inmediata en el bien pblico sino que refirieran a delitos privados o defectos
domsticos seran derivadas a la jurisdiccin del derecho penal.
Las novedades que encierra el Reglamento del 22 de octubre de 1820 en
relacin a los precedentes son diversas. Tal vez, una de las ms significativas,
reside en la creacin de una junta de proteccin de la libertad de imprenta,
ttulo que deja atrs el precedente de censura y cuya organizacin, aun bajo
la tutela de las Cortes, se reproduce subordinadamente en Mxico, Lima y
Manila. Paralelamente instituye el juicio por jurados que se somete a la esfera
de injerencia de los ayuntamientos de las capitales de provincia, encargados
a partir de entonces de la eleccin de la tercera parte de los jueces. Dichos
jueces deban ser electos a pluralidad de sufragios entre los ciudadanos en

 Enrique GOMEZ-REINO Y CARNOTA, Aproximacin histrica al derecho de la imprenta y


de la prensa en Espaa (1480-1966), Madrid, Instituto de Estudios Administrativos, 1977, p.
249.
 Ibid.
 Coleccin de los decretos, op. cit., Art. XIII, p. 88.
 Ibid., Art. XXIX, p. 91.
 E. GMEZ-REINO Y CARNOTA, Aproximacin histrica, op. cit., Ttulo I, Art. 4, p.
250.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 147


el ejercicio de sus derechos, mayores de 25 aos y residentes en el lugar.
La prescriptiva establece la vinculacin de esta institucin con la justicia de
primera instancia, a cuyo cargo se encuentran la mayor parte de los trmites
que preceden y suceden al juicio; permite la recusacin, por parte de los
acusados, de hasta siete de los doce jueces insaculados y otorga posibilida-
des de apelacin del veredicto.10 A su vez, este reglamento no slo extiende
el carcter injurioso a los escritos que mancillen la reputacin o el honor de
los particulares, tachando su conducta privada sino que perfila con mayor
precisin las calidades de subversin, sedicin e incitacin a la violencia.11
Son esas marcas de la cultura poltica hispnica, fuertemente influenciada
por la tradicin francesa, las que se proyectan a travs de la denominada
libertad poltica de imprenta y las que alimentan el capital poltico de las
elites santafesinas a partir de la sancin del pacto constitutivo de 1856. Si bien
el pacto establece el derecho a opinar en su prescriptiva, la sancin de una
legislacin acorde para garantizarlo y evitar concomitantemente los abusos
deber esperar diez y seis aos. En el nterin sern las pautas internalizadas
de la tradicin gaditana las que irn neutralizando el vaco legal existente.
Un vaco legal que tanto desde el Estado en reconfiguracin como desde la
sociedad civil en desarrollo se indica recurrentemente, aspirando a encontrar
las vas de superacin del mismo.
A partir de esta etapa y desde muy temprano, se instalan en Santa Fe
empresas periodsticas que en su mayora establecen vnculos directos o
indirectos con el poder confederal o los grupos facciosos que pugnan por
controlar el Estado Provincial, situacin que de manera alguna garantiza ni
la continuidad de los emprendimientos ni verdaderos niveles de proteccin
para los editores.12 Estos no escapan en su ejercicio del derecho de informar
u opinar a la pervivencia de mecanismos de censura y son las tramas de la
tradicin precedente las que van signando la resolucin de los conflictos.
Pocos rastros quedan de enfrentamientos entre particulares, pero en
cambio stos reaparecen una y otra vez en relacin a los funcionarios Qu
informaciones o comentarios causan tanto revuelo entre stos? En primer
lugar aqullos que afectan a su reputacin en tanto ciudadanos desarrollando
funciones pblicas.

 Ibid., Ttulo VII, Artculos 37, 39. El artculo 40 volva a excluir de ese espacio a todo tipo
de funcionarios de la jurisdiccin civil o eclesistica. El artculo 11 del Ttulo VII de la ley
adicional del 12 de febrero de 1822 otorgaba a la Diputacin provincial la eleccin de los otros
dos tercios. Ver, Ibid., pp. 263-264.
10 Ibid., Ttulo VII, Artculo 54, p. 255; Ttulo VIII, Artculos 75, 76, 77, p. 258.
11 Ibid., Ttulo III, Artculos 10 a 18, pp. 250-251.
12 Ver Marta BONAUDO, De la opinin publicada a la opinin pblica en Marta Bonaudo
(comp.), Imaginarios y prcticas en un orden burgus. Rosario 1850-1930. Los actores entre
las palabras y las cosas, Rosario, Prohistoria, Tomo I, 2005, pp. 71-96.

148 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


Un ejemplo paradigmtico en este sentido lo plantea el caso de Federico
de la Barra. Este, como editor y periodista enfrenta con su peridico, La
Confederacin, creado en 1854 a instancias del gobierno Confederal, este tipo
de acusaciones. En un artculo del nmero 103 del diario se acusa al Capitn
del Puerto, Mariano Amigo, de no combatir adecuadamente con sus barcos
el contrabando que entra por el Boquern, frente al Saladero. El funcionario
cuestionado demanda al peridico probar la verdad de su comunicado y apela
al gobierno para que dirima en el litigio. Los ecos de la tradicin previa parecen
resonar en las palabras del representante gubernamental, Juan Segu: No
siendo el Poder Ejecutivo autoridad competente en los Juicios de Imprenta y
careciendo de facultades para crear una Tribunal especial, no puede deliberar
en la queja que ha elevado [].
Razn por la cual la deriva al Juez de 1 Instancia, en defecto de una ley
especial reguladora de los juicios para los delitos de imprenta, ya que a l
compete conocer y fallar en las acciones de injuria que se entablen contra los
Editores responsables de las publicaciones que se hagan por la prensa.13
Frente al planteo, de la Barra intenta proteger tanto al autor del artculo
como sus derechos de editor, y tambin l recupera en su defensa argumen-
taciones de esa tradicin cuando afirma que [] La misin del Editor de un
diario le impone deberes de que no debe prescindir con ligereza, y antes de
alzar el velo de la confianza depositada en l, ha debido saber si positivamente
la acusacin merece juicio [].14
O cuando, en virtud de que no existen disposiciones que reglamenten en
esta jurisdiccin el juicio por jurados y se deriva la causa al tribunal de 1
Instancia, no le reconoce competencia por cuanto no se guardan las formas
de un juicio de la especialidad del caso, puesto que si bien no hay derecho
que defienda la calumnia y la injuria gratuita, van tambin implicados
algunos principios constitucionales que son anexos a la facultad del uso de
la imprenta. Paralelamente reclama a dicho tribunal la clasificacin del escrito
acusado antes de fallar sobre la demanda.15
Das despus se reproduce en el mismo peridico una carta que Mariano
Amigo enva al Administrador de Rentas Nacionales en donde informa
sobre la retractacin pblica del articulista con lo que el acusador se da por
satisfecho. Su honra no ha sido afectada al no poder aquel probar la verdad
de su comunicado.16
El redactor, ms all de resaltar sus argumentos ante la acusacin,
est esgrimiendo a travs de la hoja periodstica su defensa mirando a sus

13 La Confederacin, 14/02/1855.
14 Ibid., 08/03/1855.
15 Ibid.
16 Ibid., 20/03/1855.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 149


interlocutores, sus lectores: [] Es muy probable que este negocio ser lle-
vado ms adelante, y tendremos cuidado de informar al pblico del resultado
de un juicio que formar un primer ejemplo en esta ciudad.17 Pero tambin
la estrategia se proyecta hacia el Estado a quien no solamente le est deman-
dando cubrir el vaco legal existente sino que al mismo tiempo, en virtud de
que el querellante es un funcionario pblico, le est indicando un orden de
prelacin en el ejercicio de las libertades y el nico destino posible por el
momento para conflictos que afectan el honor: una simple querella dirimida
en el tribunal ordinario.
Algo similar le sucede casi un ao despus por un artculo en el que se han
impugnado los procedimientos del Tribunal de Comercio que funciona en la
ciudad capital. Los miembros de dicho organismo, considerndose afectados
por los trminos de la publicacin le entablan querella. Nuevamente Federico
de la Barra sale en defensa de sus derechos y cuestiona la derivacin del caso
a la justicia ordinaria. Como en la experiencia precedente, el redactor no slo
reitera su demanda de tribunales competentes para tales juicios sino que ante
la ausencia de los mismos postula: [] y no existiendo en esta Provincia
Tribunal ni leyes especiales para decidir sobre juicios de imprenta, debemos
ser jusgados (sic) por las Leyes Espaolas, y nica y exclusivamente (sic) ante
el Juez Civil Ordinario de este Departamento.18
Si el editor elude, sin mayores costos, aquellos conflictos vinculados con
la reputacin pblica de determinados funcionarios no le es fcil enfrentar la
calificacin de uno de sus escritos como subversivo. El mismo se origina en
el interior de un fuerte clima de conflicto entre la Confederacin y el Estado
de Buenos Aires a consecuencia de un intento de invasin a este ltimo gene-
rado en Santa Fe. Las negociaciones de paz que suceden al frustrado ataque
conducen a un tratado en cuyo artculo 2 se establece: [] A fin de alejar
para siempre los motivos que han producido justas alarmas al Gobierno de
Buenos Aires, el Presidente de la Confederacin Argentina se compromete
a hacer retirar inmediatamente de la Provincia de Santa Fe, por el trmino
de dos aos, a todos los que han invadido el territorio de Buenos Aires, de
Oficial arriba o que sin ser militares hayan tomado una parte activa en
evitar o preparar dicha invasin.19
El gobernador Cullen, considera que de la Barra ha cado en los efectos
del artculo: 1 Por la notoriedad de su coparticipacin con las ideas de los
invasores; 2 Por su correspondencia publicada en Buenos Aires de cuya
autenticidad no duda este Gobierno y 3 Por los artculos publicados bajo su
responsabilidad [] contrados la mayor parte de ellos en los das en que se

17 Ibid., 08/03/1855.
18 Ibid., 22/04/1856.
19 Ibid., 15/03/1855.

150 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


proyectaba la invasin, a estimular, alentar y decidir a los invasores, asegu-
rndoles el ms prspero resultado.20
En consecuencia, lo conmina a salir de la provincia y se le dan tres das
para retirar su pasaporte. Ante la situacin, el editor apela al respeto de sus
derechos ciudadanos: [...] antes de recabar de la justicia de mi Patria, la
reivindicacin de mis derechos de ciudadano, debo protestar seor Gefe (sic)
Poltico, como decididamente protesto, contra la medida que arbitrariamente
se hace estensiva (sic) hasta m, puesto que en el tratado del 20 de diciembre
no ha podido entrar en cuenta el examen de conciencia del hombre y de sus
simpatas polticas. Se trata en l, de hechos consumados o de connivencia
en ellos, y no hay ley que condene entre dudas, ni poder tampoco superior a
los principios de inviolabilidad consignados en nuestra Carta [...].21
La defensa de sus garantas individuales lo conduce a otorgar slo al
poder judicial capacidad para fulminar fallos que hieran al ciudadano []
No estamos en tiempo en que deban regir las razones de Estado, que harto
han imperado por desgracia.22
La estrategia de utilizar el peridico para crear conciencia de lo que en
el devenir del trmite considera violaciones de sus libertades da, en esta
oportunidad, sus frutos. Ese sector de la opinin pblica al que ha preten-
dido representar peticiona en su nombre argumentando que como publicista
ha abogado permanentemente por los intereses bien entendidos del pas. A
las voces de miembros de la elite capitalina como las de Freyre, Echague,
Virasoro, se suman las de los extranjeros notables del Rosario (Lejarza, Fillol,
Rusiol, Dale, Puccio, Cafferatta, Castagnino, Bustinza, etc.) e incluso las
de las Damas de Beneficencia. La presin ejercida, particularmente sobre
el delegado presidencial Derqui, da sus resultados. Con el argumento de la
no instalacin hasta el momento de la Suprema Corte de Justicia ante quien
corresponde el conocimiento y decisin sobre este tipo de causas, se le permite
retornar al Rosario.23
El caso de la Barra, ya enfrentado a los juicios por calumnias e injurias, ya
a cuestiones que hacen a la razn de Estado, muestra adems las marcas de
la puja facciosa que enfrenta a los miembros de las elites y de las que no escapa
ni siquiera un editor que tiene canales fluidos de comunicacin con el poder
central. Y ste no aparece como el nico resonante ante la opinin pblica.
La preocupacin que ello genera en el mundo periodstico retorna una y otra
vez a los editoriales. As lo expone en 1859 El Litoral: [] Un Tribunal de

20 Ibid., 28/04/1855.
21 Ibid.,15/03/1855.
22 Ibid., 21/06/1855.
23 Ibid., 17/03/1855; 24/03/1855; 24/04/1855. Un ao despus, al reproducir la proclama del General
Juan Pablo Lpez contra el gobierno provincial, nuevamente es acusado de subversin. Ver, La
Confederacin, 24/07/1856.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 151


Imprenta que entienda en las acusaciones que puedan hacerse-sobre materias
periodsticas. Esta es un falta que da a da la estamos sintiendo y tanto mas
que la anarqua parece querer entrar en lo que nada hay que tachar. De este
modo quedaramos cubierto y sabramos que para ser castigados, primero
deberamos ser juzgados y la autoridad principal, es completamente agena
(sic) de estos asuntos [].24
En el imaginario del editor siguen vigentes las referencias de la tradicin
hispnica en relacin al juicio por jurados y la amenaza que representa para
la prensa la injerencia de los jueces del crimen, torna perentoria su viabiliza-
cin. No obstante, en la agenda estadual existen otras prioridades y habr que
esperar. Ello no quita que la libertad de opinin se vea nuevamente envuelta
en sucesivos conflictos.
Tal vez uno de los ms resonantes estalla hacia fines de la dcada del
sesenta e involucra a sectores liberales que podramos denominar progresis-
tas, a grupos conservadores, a la Iglesia y al Estado. Los primeros tienen la
conviccin de que una prensa libre permite abordar asuntos o situaciones hasta
entonces no puestas en cuestin. Indudablemente consideran que para avanzar
en las nuevas lgicas del paradigma liberal es necesario, tarde o temprano,
abrir el debate sobre las relaciones entre la Iglesia y el Estado. Esta es una de
las batallas centrales para consolidar la capacidad jurisdiccional de los nuevos
estados y, por ende, la posibilidad de penetrar en espacios de la sociedad civil
controlados precedentemente por la Iglesia. Existen adems otros motivos
de peso para este planteo derivados bsicamente de la necesidad poltica
de integrar al conjunto creciente de grupos inmigrantes particularmente
los no catlicos que estn pasando a formar parte de esa realidad social.
Santa Fe emerge en el perodo como una de las provincias donde el impacto
inmigratorio se est haciendo sentir al calor de los proyectos provinciales y
del Estado Central. Los inmigrantes son uno de los pivotes sobre los que se
asienta un modelo de desarrollo capitalista basado en la pequea o mediana
propiedad de la tierra. Y si bien no se cumple en todas sus dimensiones el
sueo de algunos publicistas de volcar hacia el mundo pampeano a las masas
de habitantes expulsadas de la Europa nrdica, llegan a estos espacios sig-
nificativos contingentes que no comparten la fe catlica. Son ellos los que
comienzan a plantear no slo la necesidad de institucionalizar o bien otras
iglesias o bien otras pautas que regulen ciertas instancias claves de la vida
cotidiana: el nacimiento, el matrimonio, la muerte. Con esa perspectiva, los
grupos liderados en 1867 por el gobernador Nicasio Oroo, partidarios del
club Libertad, adelantndose ms de quince aos al debate nacional, abren
la discusin tanto sobre el matrimonio civil como sobre la laicizacin de los
cementerios. Si particularmente los curas prrocos ejercen una gran resistencia

24 El Litoral, 03/04/1859.

152 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


a la transferencia de estos ltimos al control del Estado, ante el debate sobre
el matrimonio se desencadenan fuertes reacciones lideradas por el obispado
de Paran, dentro de cuya jurisdiccin se halla Santa Fe.
El gobernador no duda, inspirado seguramente en el artculo XXXII del
decreto de 181325 y en las calificaciones de los escritos de 1820, en declarar
atentatoria la soberana provincial y nacional, la protesta y declaracin
del Obispo del Paran.26 Las razones de la calificacin residen en que, segn
l, el documento implica abierta rebelin contra las Autoridades consti-
tuidas de la provincia [] y un atentado flagrante contra sus instituciones,
pues que manda la desobediencia abierta la ley [] fulminando penas de
excomunin mayor, no solamente contra los RR. de la soberana provincial,
sino contra todo aquel que la cumpliere []. Ellas se reafirman, a su vez, al
considerar que el texto es subversin del orden pblico, rebelin declarada
contra las Autoridades y negacin absoluta de los principios constitutivos
del Gobierno republicano, en una palabra, dislocacin de todos los vnculos
sociales, constituyendo el hecho el mayor crimen de lesa patria con que se
haya escandalizado la conciencia del pueblo.27
En consecuencia, ordena la confiscacin de los ejemplares de ese libelo
infamatorio y la prisin para quienes lo hagan circular. Paralelamente con-
sidera necesario llevar adelante una campaa de concientizacin a travs de
las oficinas pblicas y los establecimientos educativos. Para concretarla apela
a los aportes de publicistas y a la reproduccin de aquellos escritos de una
opinin ilustrada que demuestren la constitucionalidad de los principios y
doctrinas que han estado en la base del proyecto de ley del 26 de septiembre
sobre el matrimonio civil, y hagan hincapi en la necesidad de desarraigar
todas las prcticas que estn en pugna con nuestro modo de ser poltico y el
espritu de las leyes fundamentales del pas.28
En la bsqueda de consensos, estos sectores gobernantes estimulan a
la prensa que, a travs de sus editoriales, alimenta el debate y convalida el
proyecto. Concomitantemente estigmatizan las producciones opositoras.

25 Coleccin de los decretos, op. cit., pp. 91-92: Si alguna vez ocurriere que las pastorales,
instrucciones edictos que los M.RR: Arzobispos, RR. Obispos y dems prelados y jueces
eclesisticos impriman y dirijan sus diocesanos en el ejercicio de su sagrado ministerio,
contengan cosas contrarias la Constitucin a las leyes, el Rey, y en su caso la Regencia,
oyendo al Consejo de Estado en el modo y forma que previene la Constitucin respecto de los
decretos conciliares y las pontificias, suspender su curso, y mandar recoger los impresos.
Si adems hallare mritos para formacin de causa que induzca desafuero contra el autor
autores, pasar a este fin el impreso al Tribunal Supremo de Justicia, siempre que este sea de
Arzobispo Obispo, y la audiencia territorial si fuere de alguno de los dems prelados y
jueces eclesisticos.
26 Registro Oficial de la Provincia de Santa Fe. 1865-1867, Santa Fe, Tipografa de La Revolucin,
1889, Tomo V, pp. 461 y ss.
27 Ibid., Artculo 3 y 6, pp. 461-462.
28 Registro Oficial, op. cit., Tomo VI 1867-1869, decretos del 18/11/1867, pp. 44 y 45.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 153


En el interior de ese proceso se plantea en octubre de 1867 el sumario y la
prisin de Servando Bayo y Gabriel Carrasco, dos miembros claves del par-
tido o club opositor del Pueblo. Ambos son sometidos a la justicia criminal
de 1 Instancia, bajo las acusaciones de promocin (Bayo) y de reimpresin
(Carrasco) de la protesta del Obispo. En el sumario labrado que es publicado
por el recientemente creado diario La Capital, el argumento de Carrasco en
su defensa reside en primer lugar, en que slo considera haber ejercido una
industria libre y lcita, autorizada y garantida por la Constitucin, y, en
segundo lugar, que para l no existen fundamentos para juzgar como sub-
versiva tal protesta. En el caso de existir, cualquier responsabilidad debera
recaer sobre el redactor y no sobre quien la publica. Habiendo confirmado
que la edicin no ha circulado y, por ende, no se ha infringido el decreto del
gobierno, se los sobresee definitivamente. Ante la opinin ambos expresan
haber experimentado una verdadera conculcacin de sus derechos: [...] No
creamos se repitiesen jams, y menos en este siglo, las persecuciones que
ejercieron los protestantes con los catlicos de Irlanda [...] Pero de esto resulta
que una Ley dictada para beneficio de la sociedad y en pro de la libertad de
cultos disidentes ha venido a perjudicarnos personalmente y a atacar una
religin en provecho de otras que no lo han solicitado [...] Probado, pues,
la sin razn del proceder empleado con nosotros, quin nos resarce el mal
rato, la prisin, el disgusto de nuestras familias, y lo que es ms que todo, la
libertad individual y los derechos del ciudadano hollados?29
El proyecto ha impactado fuertemente sobre los modos en que esa socie-
dad vive y ha vivido su fe y no pocos sienten, como estos dos dirigentes,
que el otro recin arribado est impulsando cambios en las reglas de juego,
unos cambios que no comparten y en torno a los cuales van a expresar una
creciente resistencia. En esta dinmica el Estado intenta conducir a la libertad
de conciencia, de creencia al plano de lo estrictamente privado, tratando de
desplazarla de la esfera de lo pblico. Nuevamente la razn de Estado
frente a las libertades individuales?
A medida que se despliega, el conflicto se carga de faccionalidad y se
abre a nuevas tensiones. Mientras la dirigencia conservadora focaliza sus
ataques tanto sobre la violencia ejercida contra los opositores a las leyes laicas
como ante la operada en su rol de electores, en el universo de las colonias
la dinmica es otra. En ellas se experimenta una fuerte agitacin provocada
por el enfrentamiento de los grupos catlicos, en total coincidencia con las
propuestas del Obispado, con los sectores protestantes defensores de las pol-
ticas oroistas, amenazando con generar un levantamiento de las diferentes
reas. La crisis, en el marco de un complejo escenario provincial y con una
oposicin fortalecida, se proyecta nacionalmente a travs de una intervencin.

29 La Capital, 14/12/1867 y 15/12/1867.

154 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


No obstante, sta no logra evitar ni la cada del gobierno ni la anulacin de la
norma. Sectores importantes de esa sociedad ms all de sus otros mviles,
no estn dispuestos an a rediscutir en toda su complejidad los modos de vivir
sus creencias, esos ciudadanos no estn contestes de llevar el problema de su
fe al espacio de lo ntimo, desplazndolo de lo pblico. Otros, en cambio y pese
al bloqueo de la ley, siguen defendiendo la secularizacin y llegan todava a
someter a dos representantes de la orden jesutica, a la que vinculan con las
posturas del Obispado de Paran, a un cencerrazo en la colonia Esperanza,
casi ao y medio despus.
El conflicto social, la presin de nuevos actores van obligando a la adminis-
tracin provincial, ahora en manos de los liberales conservadores, a redefinir
ciertos espacios y determinadas prcticas de poder, entre ellas las que se
vinculan a la libertad de imprenta.

2. Las reconsideraciones del pacto y las Leyes de Imprenta

La primera Ley de Imprenta santafesina, sancionada en noviembre de


1872, se vincula, sin duda, a las nuevas estrategias polticas que se viabilizan a
partir de la reforma constitucional de ese ao. La prescriptiva de esta ltima da
cabida, por primera vez, a la organizacin formal de los espacios municipales
regulando su funcionamiento y dando respuesta a las recurrentes demandas de
esos nuevos actores que, instalados en los ncleos urbanos renovados o en las
colonias, pretenden incidir en las tomas de decisin de poder. En dicho mbito,
cuando se trate de departamentos cabeza de la circunscripcin judicial, va a
instalarse el jury para delitos de imprenta. El articulado de la ley, reproduce en
gran medida las pautas de los ordenamientos de la tradicin hispnica aunque
tambin introduce algunos cambios. Posiblemente el ms relevante es que el
jury de imprenta est presidido por un juez de 1 Instancia en lo Criminal (y
si no lo hubiere, en lo Civil), sin derecho a voto, y conformado por cinco ciu-
dadanos insaculados.30 Compete a los municipios, en este caso al de la ciudad
de Santa Fe (1 Circunscripcin) y al del Rosario (2 Circunscripcin), elegir
cada ao un listado de veinte ciudadanos vecinos, mayores de edad, que sepan
leer y escribir y paguen contribucin directa o tengan oficio que garantice
su subsistencia con el objetivo de integrarlo.31 La competencia otorgada en
1872 al mbito municipal es modificada en las dos normativas que la suceden.
En la primera de stas (1876), se asigna tal atribucin al Superior Tribunal

30 La ley de 1876 establece tambin la eleccin de tres suplentes. Tanto en 1872 como en 1876,
se permite que, antes de la insaculacin, los litigantes puedan recusar hasta 4 (1872) o hasta
8 (1876) nombres de los listados. Ver, Registro Oficial, op.cit., Tomo VIII, Artculo 10 y
Cdigos y Leyes vigentes en la Provincia de Santa Fe, Rosario, Librera de M. Alvarez, 1921,
Ttulo VII, Captulo II, Artculo 39.
31 Registro Oficial, op.cit., Tomo VIII, Artculos 6-7-9, pp. I-II-III.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 155


de Justicia quien ser el encargado de formar la lista de cuarenta vecinos de
cada circunscripcin, pautando las exclusiones pertinentes.32 En la segunda
(1882), tal poder termina transfirindose a la Cmara de Diputados provin-
cial. Las modificaciones, sin duda, estn ligadas a los avances que despus
de 1872 y hasta 1890 intentan realizar los poderes centrales en detrimento
de esos espacios de conflicto y de disputa que son los municipios. De ah
la importancia de quitarles potestad en relacin a la libertad de imprenta.
Pero no slo esto est en juego. Dirigindose a la Legislatura provincial en
1877, Servando Bayo hace un anlisis descarnado de la situacin y muestra
claramente sus objeciones ante el avance de esta institucin: /considerando
que no se han atrevido a constituir el Jurado sobre su base propia, la eleccin
popular/[...] yo interrogo a vuestra sabidura, a vuestra previsin y patriotismo
si no sera ms prudente, ms lgico y conveniente entregar a la jurisdiccin
ordinaria del crimen el conocimiento y decisin de las causas sobre delitos
de imprenta, ya que no sea posible establecer el Jurado sobre su base natural,
ni dar a sus funciones la extensin (sic) que le seala la naturaleza misma
de esta institucin. Yo debo en esta ocasin explicarme (sic) sin reservas,
y manifestaros que me siento fuertemente inclinado a creer que debemos
proceder de esta suerte. Tenemos para ello el ejemplo de otros pueblos mas
civilizados; tenemos en favor de nuestra opinin los precedentes de nuestra
legislacin y de nuestra jurisprudencia prctica anterior acerca del famoso
libelo ,tenemos tambin la razn jurdica: la libertad de la prensa no es
mas ni menos sagrada que cualquiera otra; no merece de nuestra parte
mas respetos o consideraciones que la seguridad personal, la propiedad
y dems derechos importantsimos del individuo, cuya lesin puede ser
perseguida por una accin criminal: y en tal concepto, no encuentro sino
las preocupaciones formadas acerca de aquella, que autorizen la excepcin
(sic) establecida por el juzgamiento (sic) de los delitos de imprenta.
Creo pues, o que debemos entregar al Jurado el conocimiento de todas
aquellas causas de que debe conocer, segn la naturaleza e ndole de esta
institucin, si es que la razn pblica ha alcanzado un suficiente grado de
desarrollo para ello, lo que no me atrevera a afirmar; o que debemos en caso
contrario, retirarle el conocimiento de las causas sobre delitos de imprenta,
y devolver estas a la jurisdiccin ordinaria del crimen, lo que me parece mas
seguro y provechoso en todo sentido, tanto para la buena administracin de

32 Cdigos y Leyes vigentes, op.cit., Ttulo VII, Captulo I, Artculo 36: No podrn ser jurados
los empleados a sueldo del P.E. nacional o provincial, con excepcin de los profesores en las
universidades y colegios; los que no hubieren cumplido veintids aos de edad, o no sepan leer
y escribir; los condenados o procesados por delitos que merezcan pena corporal; los propietarios
de imprenta, editores y redactores de publicaciones peridicas; los que no paguen contribucin
directa o patente por valor, al menos de treinta pesos fuertes. De acuerdo con la normativa
pueden ser excusados los mayores de sesenta aos, los que ya hubieran desempeado esa carga
pblica el ao precedente o no tuviesen asiento fijo en el lugar del juicio.

156 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


justicia en esta materia, como para el prestigio mismo de la institucin del
Jurado en lo venidero.33
El gobernador, como miembro de ese mundo notabiliar, no slo est expre-
sando sus temores ante una estructura que se abre al comn de los ciudadanos
libres e iguales de acuerdo con las prescriptivas constitucionales, sino adems
advirtiendo a sus pares sobre el riesgo que se corre con la emergencia de un
espacio jurdico potencialmente independiente, dirimiendo nada menos que
sobre la libertad de opinin, por lo cual se muestra obviamente decidido a
recuperar el control del mismo, sometindolo a la justicia del crimen supues-
tamente manipulable desde el Ejecutivo.
Las sucesivas normativas tambin van introduciendo modificaciones
en otros planos, si bien no afectan en general las pautas de desempeo del
jury que estaban en la primera ley. De acuerdo con ellas ste lleva adelante
un juicio sumario, cuya duracin no debe extenderse ms de cuarenta ocho
horas desde su iniciacin. No obstante, se establece el resguardo en aquellos
hechos que ameritan prueba (actos pblicos y polticos del individuo).34 Si
bien se regula que en el radio de la ciudad la misma debe darse en el trmino
de veinticuatro horas, puede demorar ocho das cuando se genere en el mbito
mayor de la provincia o hasta dos meses si es fuera de ella.35 Aun cuando los
fallos del jurado son inapelables, puede interponerse ante ellos el recurso de
nulidad por vicios de procedimiento.36
Los diferentes textos van tipificando cada vez con ms claridad, como
en el mundo hispnico, un amplio espectro de posibilidades en el campo de
la opinin (libertad para emitir juicios sobre ciencia, religin, costumbres
as como para denunciar crmenes, delitos, excesos cometidos en actos ofi-
ciales de la administracin, o bien por funcionarios pblicos, corporaciones
o individuos),37 no obstante ello, resta una brecha significativa por donde
puede colarse la censura. En este sentido, es la ley de 1876 la que con ms
detenimiento establece las caractersticas de cada delito, definiendo en cada
caso cundo una produccin debe ser considerada subversiva o sediciosa,
obscena o inmoral, calumniosa o injuriosa.38 Al definir en este contexto cada
uno de esos conceptos, si bien se parte de criterios amplios excepto cuando

33 Historia de las..., op. cit., Tomo IV, p. 34.


34 Registro Oficial, op.cit., Tomo VIII, Artculo 5: La prueba de los hechos no ser admitida en
el Juri en las denuncias por abusos al honor del individuo o de la familia en su vida privada.
35 Ibid., Artculos 14 y 15.
36 Cdigos y Leyes vigentes, op. cit., Ttulo VIII, Artculos 67 a 74.
37 Ibid., Ttulo I, Artculo 2.
38 Ibid., Ttulo I, Artculo 2; Ttulo III, Artculo 12 a 16. Para evitar elusiones en lo que refiere a
calumnia o injuria, se consideran tales aunque se disfracen con stiras, inventivas, alusiones,
anagramas o nombres supuestos (art.17). Paralelamente, se incluyen toda caricatura, grabado
o estampa obscena, [] por la representacin grfica del pensamiento [] (art. 18).

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 157


se hace una defensa explcita y excluyente del culto catlico39 se deja un
importante margen para interpretaciones arbitrarias. Tambin es ella la que
al reafirmar el juzgamiento de los abusos de libertad en un juicio de jurados,
marca la imposibilidad de ejercer clausuras o suspensin de publicaciones
sin orden de la autoridad competente.40
Pocas variaciones se establecen, en cambio, en el campo de las responsa-
bilidades personales que afectan a los autores, editores y/o impresores y en
sendas normativas, aun cuando se reitera el orden de prelacin que ubica como
directos responsables a los primeros, se puntualiza que la acusacin recaer
en los restantes slo en caso de no deteccin o no presentacin del mismo en
la instancia del juicio.41 Tampoco existen demasiadas innovaciones en torno
a las penas que se centran en multas o prisin, si estas no pueden pagarse.
Tal vez, la nica relevante en este sentido es la que determina variaciones en
los montos mnimos y mximos de las primeras.42
Lo que s se explicita con fuerza en la norma del 76 es el control del Estado
sobre la produccin periodstica. Dicho control que se realiza sobre imprentas,
editores, impresores y publicaciones, queda a cargo de cada departamento de
polica el que a partir de entonces llevar un registro minucioso de cada rubro
y de las modificaciones que se producen en el tiempo.43 Ellos sern, a su vez,
los encargados de hacer efectivas las penas. No es casual que la sancin de una
norma con tales caractersticas se haya dado bajo la impronta del liberalismo
conservador cuya visin ciudadana est constantemente en colisin con los
criterios de equidad y pluralismo. Si desde las esferas gubernamentales, el
derecho a la libre opinin se convierte en un factor revulsivo que afecta a la
trama de poder, la institucin del juicio por jurados aparece como extempo-
rnea en una sociedad en la que, desde su mirada, no se ha alcanzado aun un
grado de ilustracin y de adelanto en la razn pblica suficiente como para
entregar al pueblo la administracin de la justicia. Uno y otro aparecen de
por s peligrosos a los ojos de algunos gobernantes. Peligro por la libertad de
opinin, peligro por quienes juzgan a los que opinan.

39 Ibid., Ttulo III, Artculo 13, inciso 3.


40 Ibid., Ttulo I, Artculos 3 y 4. Ante el impedimento legal, las estructuras gubernamentales
recurrirn con frecuencia, para acallar a los opositores, a la destruccin o empastelamiento de
las imprentas que publicaban tales diarios.
41 Ibid., Ttulo V, Artculos 24 a 29.
42 En tanto, en 1872, la multa no puede ser menor de 25 pesos fuertes ni mayor de 500, para 1876
(crisis mediante), sta no bajar de 100 pesos fuertes ni exceder los 2000. Ver, Ibid., Ttulo
IV, Artculo 21 y Registro Oficial, op.cit., Tomo VIII, Artculo 17.
43 Ibid., Ttulo II, Artculos 5 a 11. En virtud de tales atribuciones se rechaza en determinadas
oportunidades, como en el caso de LEco delle Colonie, la propuesta de un nuevo editor por
carecer de respaldo econmico. Ver, Archivo General de la Provincia, Tomo C, 07/01/1881.
Tambin suelen cobrarse multas por no avisar cambios de imprenta. Tal es el caso en 1893 del
editor responsable de La Reaccin, quien para evitar represalias por el no pago se asila en el
Vice Consulado. Ver, Ministerio de Gobierno, Tomo 175, Expediente 29.

158 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


De hecho, en la prctica, la transferencia de esta esfera de la justicia al
fuero criminal va a terminar imponindose pero, particularmente entre los
70 y los 80, su dinmica aun intenta apegarse a las normas vigentes.

3. Jueces y jurys debatiendo entre las injurias y la sedicin

Si bien es reducido el nmero de expedientes que hasta el presente recupe-


ramos, ello no impide que podamos analizar algunos aspectos significativos
de ese proceso.
Un primer grupo de demandas para producir juicios de imprenta nos
coloca en un universo de disputas entre particulares, mediadas por un escrito
periodstico o un suelto. Lo que en estos casos est en juego es la honra de
los individuos ciudadanos y, por lo tanto, se propugnan juicios por injurias
y calumnias. Si bien los procesos o no terminan de dirimirse por ausencia
del acusado, subterfugio al parecer frecuente para evadir a una justicia cuya
jurisdiccin se agota en el espacio local, o no tienen entidad como para hacer
lugar a la causa, permiten observar la tensin que se despliega en el campo.44
Una tensin que por lo menos desde la prescriptiva enfrenta los cdigos socia-
les preexistentes como aparenta ser el caso que opone a Sinforiano Bergara
contra Alvaro Alzogaray (h), periodista ste ltimo del diario El Pueblo en
agosto de 1876. Luego de caracterizar al primero como un trabajador pobre,
su representante, Mariano Quiroga, remarca su derecho no slo de acusar al
periodista incuestionablemente miembro de la elite por injurias: [] mi
poderdante ha sido calificado con eptetos denigrantes y que menoscaban su
honra como ciudadano y que le hacen merecedor no solo del desprecio de
la sociedad, de que tambin de que sea severamente castigado por las auto-
ridades []. Sino a demandar la mxima pena que prev la ley: [] Puede
ser que se pretenda decir que por la calidad de pobre y de humilde condicin
del injuriado no se debe aplicar tal pena ala injuriante: pero los que esto
digan es necesario recordarles que tanto por la Constitucin Nacional como
por la Provincial, todos somos iguales, no hay fueros ni condiciones, estos
estn abolidos por nuestra liberal constitucin [].
El juicio se inicia como consecuencia de un incidente en la planchuela de
un barco. De acuerdo con el relato, Alzogaray cae al agua con un paquete
de peridicos y alega, en su defensa, que Bergara trat de matarlo. En con-
secuencia, lo interpela a travs del diario, tildndolo de asesino. Ms all de
la valoracin negativa sobre la prensa que realiza el representante legal de
Bergara, en un claro intento de desprestigiar al acusado, aparece la preocupa-

44 A veces, las denuncias, incluso, no llegan al espacio judicial y se dirimen por la propia prensa,
como es el caso de la defensa que La Capital hace de la honra del juez Fresco, acusado por El
Mercurio del delito de estupro y seduccin. Ver, El Mercurio, 08/03/1873.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 159


cin de cmo afectan la reputacin de un ciudadano las acusaciones pblicas:
[] Y aunque fuera cierto que es un asesino, Sinforiano Bergara, no debera
decrsele por la prensa, porque el delito de injurias es tal, tanto, cuando se
menoscaba la honra de un hombre probo, como cuando se le dice la verdad
al asesino y al ladrn [].45 En sus argumentos Mariano Quiroga intenta
recuperar uno de los principios jurdicos bsicos de la normativa liberal:
[] para las leyes todos los hombres son buenos y honorables mientras no
se les pruebe lo contrario []. Pero al mismo tiempo le preocupa la limitada
injerencia de la justicia en los asuntos privados: [] pero la ley no permite
la prueba de las injurias en el presente caso, porque no le importa que un
particular sea bueno o malo. Los que se encuentran perjudicados pueden
acudir a los Tribunales como lo ha hecho el injuriante, entablando querella;
mas las acciones privadas de los hombres que de ninguna manera ofenden el
orden o la moral pblicos estn reservados a Dios [].
Pese a que el procedimiento se inicia con normalidad, no puede continuarse,
por cuanto Alvaro Alzogaray se ausenta a Paran y no es obligado a presentarse
ante la justicia. Lo que deja al demandante enfrentado a lo que valora como
una situacin de impunidad: [] Es inconcebible Seor Juez, que la ley haya
pretendido jams escuchar al difamador pblico y que con el hecho de ausen-
tarse queden burlados los ms caros intereses de los ciudadanos: cuales son la
honra y fama que han adquirido por sus virtudes, el aprecio de sus semejantes
que fuerza de continuos desvelos solamente se obtiene [].
En otras oportunidades los particulares en disputa son peridicos. Tal es
el caso que opone a David Pea, editor de Nueva poca con el diario catlico
El Lbaro. Aunque en el mismo el jury alega que no h lugar a formacin de
causa, el desarrollo previo de la misma aporta nuevos elementos al anlisis.
El expediente se inicia porque el peridico catlico publica un artculo fuerte-
mente agresivo contra el editor Pea y su diario, tildndolo de calumniador,
ladrn de famas ajenas, ruin y degradado, por cuanto ste ha reproducido el
discurso pronunciado en la Sociedad Unione e Benevolenza de Rosario por
Emilio de Arana, publicado bajo el seudnimo de Eleazar Numidia, en el
que se plantean ideas contrarias las que profesa en religin la publicacin
acusada. El acusador, que adems se siente afectado por la devaluacin que
El Lbaro hace de su juventud (ese muchachuelo insolente), considera que los
procaces eptetos lanzados contra su diario y contra l, lastiman la honra y
exigen una reparacin legal. Con miras a fundamentar su causa, David Pea
acude a aquellos argumentos que desde la constitucin nacional, pasando

45 Algo similar se observa en el expediente Bertelli contra Troxler: [] ha pretendido con su


publicacin resucitar odios extinguidos (sic) y acarrearnos el descredito arrojando graves sos-
pechas de un hecho sobre el cual pesa la decisin de la justicia umana (sic) [] y nadie tiene
derecho para arrojarle al rostro de una persona ,sin cometer una injuria grave penada por la Ley
y mucho mas cuando se hace circular en gran nmero por medio de la prensa, introducindose
en el recinto de las familias y circulando por todos los pueblos [].

160 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


por la provincial y las sucesivas leyes de Imprenta, colocan a la prensa en
un papel de apertura y renovacin: [] esto, Seor Juez, no puede jams
considerarse ni como una leve culpa, desde el momento que la prensa es el
Tribunal de la opinin pblica, donde van los miembros de esa opinin a
emitir sus pensamientos sin censura, ya sean polticos, religiosos, cientficos,
de costumbres [].
El proceso se plantea en 1886, dos aos despus del debate nacional sobre
las leyes laicas, particularmente las de educacin y matrimonio civil, y en
un clima en que si bien no han desaparecido los conflictos, avanza la secula-
rizacin. El juicio, por ende, reabre una discusin no saldada y esa sociedad
capitalina vuelve a mostrar su resistencia cuando no su intemperancia a colocar
en clave de opinables a los asuntos religiosos. Paralelamente marca las difi-
cultades que tiene la propia prensa para escapar a una de las caras fuertes de
la faccionalidad: la agresin y el insulto como vas de discusin. Finalmente,
y como era previsible, el desarrollo del juicio pblico que involucra a ambos
peridicos tiene impacto en cierta opinin que aparece bajo la imagen de una
barra que en un momento determinado debe ser desalojada. Si bien como dice
Pea se trata de un Jurado Popular, la posibilidad que en el mismo hicieran
uso de la palabra las partes en la audiencia alegando excepciones, cierra esta
ltima a la mirada del pblico. En un espacio fuertemente sensibilizado,
deben haber sido significativas las presiones ejercidas por los grupos con-
servadores en el poder que forman parte o tienen fuertes vnculos con la
grey catlica operando a favor de El Lbaro y de su editor, Lorenzo A. de
Monasterio.46 En consecuencia, no resulta extrao el desenlace del mismo.
Qu similitudes y diferencias nos plantean los expedientes en los que uno
de los actores del juicio de imprenta es una figura pblica o se desempea
como funcionario? En este caso, la prescriptiva nos obligara a desplazarnos
desde el mbito estricto de las injurias, pertinente cuando se trata del honor
de cualquier persona, al de las calumnias, que afecta la esfera de la publicidad
cuando estn involucrados hombres pblicos. No obstante, en cada demanda
ambos conceptos se entrecruzan y, a veces, son utilizados como equivalentes
por los litigantes o sus representantes. Para analizar las caractersticas de
este tipo de conflictos y recuperar algunas claves interpretativas nos es til
introducirnos a travs del juicio entablado por Guillermo Lehmann contra
El Serrucho de Esperanza. El acusador ha sido no slo un colono importante
en Esperanza sino que merced a un significativo proceso de acumulacin
se convirti en un empresario exitoso del rea y en uno de los pioneros de
la expansin colonizadora hacia el oeste santafesino (Rafaela, Eguzquiza,
Lehmann, Sunchales, etc.). Rpidamente se vincula a miembros de la elite

46 Adems de formar parte de ese mundo de notables de la ciudad de Santa Fe, Monasterio ha
integrado en diferentes oportunidades los jurys de imprenta.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 161


santafesina, desarrolla una carrera pblica que lo coloca ya en el juzgado de
paz, ya en la Jefatura Poltica del Departamento las Colonias e interviene
activamente en la vida poltica del mismo. En esa dinmica se enfrenta en
diversas oportunidades a los grupos catlicos de la colonia Esperanza, ligados
al peridico involucrado en el conflicto. Tambin l hace uso de la prensa a
travs de sus relaciones con El colono del Oeste y participa en rspidas luchas
electorales. La acusacin se centra en lo que considera ataques injustificados,
bajo el velo del annimo, publicados en el diario y que pretenden daar su
reputacin frente a la opinin pblica. El desarrollo del proceso que conduce
al jury de imprenta va mostrando una compleja trama de enfrentamientos y
conflictos a travs de los cuales el autor de los artculos, Carlos Brockes de
Morry, pretende delinear un perfil corrupto de su acusador tanto en sus nego-
cios privados como en su experiencia pblica, ya como juez de paz (1869), ya
como presidente de la Sociedad Suiza (1878). A travs de las noventa y tres
fojas del expediente es posible seguir las instancias de produccin de pruebas
a partir de la presencia de un nmero considerable de testigos que van revir-
tiendo los argumentos del periodista. Tambin resulta factible seguir la trama
de la conformacin del jury y cmo operan en su interior las recusaciones
y las autoexclusiones, algunas en virtud de la existencia de fuertes lazos de
amistad con el acusador. No obstante el triunfo de Lehmann en el juicio y la
sentencia contra el periodista para que se haga cargo del pago de costas, el
conflicto queda abierto. Como Broches no puede afrontar dichas costas y la
regulacin de honorarios de los abogados del demandante, pese a la reduc-
cin que el juez del crimen le concede, cumple cincuenta das en prisin, tal
como lo pauta la ley, equivaliendo cada da a dos pesos fuertes. Excarcelado,
se aleja del lugar sin haber saldado el monto total de la deuda, motivo por el
cual el acusador reinicia su demanda, esta vez contra la administracin del
diario representada en la persona de uno de sus adversarios polticos, Carlos
de Vart, al que considera el verdadero responsable de la situacin.47
La puja poltica que se despliega en la colonia Esperanza nos muestra su
contracara en la solicitud de juicio que Eugenio Stoessel, en ese entonces juez
de paz de la misma, presenta en 1881 por injurias contra El Colono del Oeste.
De acuerdo con la demanda, las imputaciones realizadas por el peridico atri-
buyndole hechos inmorales cometidos en ejercicio de sus funciones, ofenden
no solo su persona sin la autoridad que desempea y de la que se dice
haber abusado, y por consiguiente no solamente hay calumnia [] sino tam-
bin hay mas injurias [].48 A diferencia de lo que sucede en los ejemplos

47 Al parecer, Broches le envi una carta luego de partir [] para vengarse de este modo de los
que l crey sus amigos y que lo abandonaron en la prisin []. Ver, Expedientes Criminales,
Tomo 2, 1882, N 23, foja 92 vuelta.
48 Expedientes Criminales, Tomo 1, 1881, N 1.

162 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


precedentes, las argumentaciones del representante de Stoessel, el Procurador
General Cipriano Arteaga, no apelan a la jurisprudencia que regula el delito
de imprenta sino al derecho Romano y a las leyes de Partida, aunque desde la
dimensin procedimental operan en consonancia con la misma. Tratndose
de un caso en el que funcionario est en ejercicio, la calumnia adopta aqu la
perspectiva de una imputacin que versa sobre un delito de accin pblica,
situacin que se ve reforzada por lo que se considera un agravio privado o
injuria. Pese a la calificacin de libelo infamatorio que se hace del suelto,
al correr de los das Stoessel retira la demanda. Es difcil precisar si lo hace
porque lleg a un acuerdo con el autor y se produce una rectificacin o porque
est intentando reducir su exposicin pblica en una coyuntura poltica difcil
para la colonia. Tanto en la vida pblica como privada este tipo de conflictos
crea evidentes trastornos a las partes49 y es muy posible que el juez de paz
haya resuelto limitar su impacto.
Es perceptible en este devenir que hacia mediados de la dcada del ochenta
los liberales conservadores estn cada vez ms dispuestos a encerrar el delito
de imprenta en las tramas de la justicia ordinaria. Una de las vas a utilizar,
cuando de funcionarios se trata, la ofrecen los artculos 82 y 83 de la ley de
1876 al tipificar las conductas a seguir frente a la presuncin de un delito
pblico.
Un ejemplo de ello lo plantea la demanda asumida por el Jefe Poltico Juan
M. Zavalla contra el peridico La Libertad. El funcionario acusa al diario no
slo de deprimir insultar la persona del primer Magistrado de la provincia
sino de concitar los habitantes del Estado no oir ni obedecer las rdenes
que este dicte en uso de sus facultades constitucionales [].50 El conflicto
se despliega en una coyuntura de crisis del partido de gobierno, tras la des-
aparicin de dos dirigentes fuertes del mismo: Simn de Iriondo y Servando
Bayo. La figura gubernamental que sucede al primero, vinculada a ste por
lazos de parentesco, aparece como una figura endeble y manipulable por su
entorno. Evidentemente la prensa opositora trata de marcar la debilidad y
falencias del nuevo gobernante, profundizando sus crticas. El desarrollo del
proceso que paradjicamente no concluye en juicio por los recurrentes desis-
timientos de los jueces que deben tomar la demanda, muestra, no obstante,
algunas novedades en cuanto a la dinmica jurdica del mismo. Es el primer
caso en el que detectamos la apelacin directa al fuero penal por un delito

49 Un ejemplo de ello lo plantea el autor de un artculo en el peridico El Pueblo, acusado por


Ramn Lassaga por injurias y calumnias. En el desarrollo del pleito, solicita una resolucin
rpida del litigio por cuanto la situacin no hace otra cosa que [] producir efectos dainos
en el crdito comercial y social de mi persona, trayendo adems todo gnero de trastornos,
sin incluir los domsticos []. Ver, Expedientes Criminales, Tomo 4, 1886, N 43. El propio
Lassaga o bien debi verse afectado por el juicio o bien no pudo producir las pruebas suficientes
por cuanto lo deja caducar, presentando su acusacin fuera de los trminos legales.
50 Expedientes Criminales, Tomo 2, 1885, N 15.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 163


cometido por la prensa: [] Que no obstante de ser este delito cometido por
la prensa, l por su carcter de pblico no queda eximido de la legislacin
general penal siendo su conocimiento, muy por el contrario del resorte de la
justicia ordinaria, segn la misma ley de imprenta lo establece en sus artculos
(82 y 83) [].51 El Jefe Poltico a su vez pariente del gobernador apela a la
Polica para sustanciar el sumario contra el autor de los artculos considerados
delictivos y citar al editor responsable. Este ltimo es Ramn Gallegos, un
empleado de la Administracin Nacional, que ha entregado la regencia del
peridico a un tal Correa, a quien a su vez se le solicita la recoleccin de los
originales. Luego de la primera indagatoria, el editor retorna a la sede policial
donde identifica como autor de los artculos (Gobernados por un idiota y El
cura Zavalla) a Alfredo Acosta y presenta incompletos los textos originales.
El autor, por ser menor de edad, est representado en esta instancia por un
curador. Tanto Acosta, que si bien reconoce su autora no est dispuesto a
presentar su descargo si no es ante un jurado de imprenta, como Gallegos
quedan detenidos preventivamente en virtud de la tipificacin de los escritos
cual injuriosos y sediciosos. Frente a esta situacin esgrimen un recurso de
habeas corpus, desconociendo las atribuciones policiales ante asuntos de esta
naturaleza. Remitido el sumario al juez de feria, Mariano Quiroga, ste desiste
de asumir la causa porque existe de su parte resentimiento hacia Gallegos
y teme quedar sujeto a un futuro juicio poltico. La prosecucin del trmite
muestra la enorme dificultad de conseguir un juez que asuma la causa. Por eso,
tras sucesivos desistimientos de postulantes, el fiscal pide el sobreseimiento
y se pone en libertad a los acusados. Si bien el desarrollo del conflicto se va
desplegando en el interior de la justicia ordinaria, la polica no omite, a fin
de ratificar la clasificacin del delito pblico, apelar a la ley de imprenta. No
obstante, dicha apelacin slo pretende enmascarar el camino real por el que
se sustancia el trmite, es decir, el de la justicia del crimen.52
El objetivo de criminalizar la libertad de opinin se hace ms patente a
medida que nos acercamos a la primera gran crisis de legitimidad del rgi-
men poltico. En esa coyuntura, al calor de las revoluciones radicales y de la
consecuente intervencin militar de la provincia en 1893, se multiplican las
persecuciones a los diarios opositores. Un rea sensible en esta direccin es,
sin duda, la de las colonias. En ellas se despliegan paralelamente un agudo
conflicto contra las leyes del cereal, que pesan sobre los agricultores, y
movilizaciones recurrentes en defensa del voto municipal para los extranjeros.
Dos centros significativos en este proceso y en los que el Partido Radical tiene
importantes adeptos son Esperanza y Rafaela.

51 Ibid., foja 2.
52 Ver Expedientes Criminales, Tomo 2, Expediente 15, 1885.

164 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


En los dos conflictos detectados, tanto el que afecta al diario La Unin de
las Colonias de Esperanza como el que emerge en torno a La Unin Provincial
de Rafaela, los trmites se desarrollan en la esfera de injerencia del Ministe-
rio de Gobierno y los sumarios sustanciados derivan de las denuncias de los
respectivos jefes polticos ligados en ese momento a la Intervencin Federal.
Estas no apelan a las acusaciones de injurias o calumnias sino directamente
a las de subversin y sedicin. La situacin se ve agravada por el hecho de
que ambos editores han tenido publicaciones precedentes clausuradas53 con lo
que podran, como se amenaza al esperancino Francisco Velzquez Pujadas,
incurrir por su reincidencia en el delito de contumacia. La mayor preocupacin
de los funcionarios reside en que tanto la prdica cotidiana de los peridicos
como los artculos cuestionados incitan al desconocimiento y oposicin sis-
temada a la autoridad. En una instancia crtica para el rgimen poltico los
editoriales de estos rganos, a los que se considera fuertemente ligados a la
Unin Cvica Radical, estimulan, por un lado, las protestas y el rechazo de una
normativa que tildan de inconstitucional (la de cereales), y, por el otro, ponen
al descubierto la confusa y oculta trama de un enfrentamiento que culmina
con la muerte de Magdalena Cerrutti, a la que se califica como asesinato. En
el desarrollo de los sumarios ambos editores se hacen responsables de los
escritos aun cuando se reconocen no autores de los mismos y, particularmente
en el caso de Velzquez Pujadas, existe no slo una negativa a proporcionar
informacin sobre la autora hasta que no se sustancie el juicio por los canales
orgnicos sino tambin a aceptar que se coarte su libertad de expresin: []
En cuestiones de poltica local, cree el dicente que es libre de emitir opinin
ya como miembro de un partido poltico y como periodista.54
Para los representantes santafesinos cuestionados por los levantamientos
radicales como para la Intervencin Federal, tanto la resistencia de los colonos
a la vigencia de un impuesto que condiciona sus posibilidades de acumulacin
como la violencia que conduce a la muerte de Cerrutti, reinvindicada a su
vez por lo que desde la Jefatura Poltica se considera el rgano de un crculo
microscpico de anarquistas,55 no encierran otra cosa que un verdadero
desconocimiento del principio de autoridad. Frente a tal situacin Ricardo
Piaggio, el Jefe Poltico de la Intervencin en Rafaela, propone al Ministro
de Gobierno que como medida de higiene moral, dada la poca anormal
porque atravezamos (sic), deberan suprimirse esas insidiosas publicaciones
de carcter subversivo (sic) y sedicioso, que no tienen otro propsito que el de

53 El Liberal rafaelino y Las Colonias de Esperanza. Ver, Ministerio de Gobierno, Tomo 176,
Expedientes 18 y 19.
54 Ministerio de Gobierno, Tomo 176, Expediente 18.
55 Ibid., Expediente 19. El interventor parece referirse a los dos peridicos bonaerenses que
refirieron en primera instancia la noticia, La Patria degli Italiani y LOperario Italiano.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 165


alterar el espritu pblico, incitndolo la desobediencia y desconocimiento
de autoridades que deben respetarse.56
Uno y otro episodio culminan con una resolucin similar. Si bien Fran-
cisco Velsquez Pujadas y Alfredo Fava son liberados, ven clausurados sus
peridicos y cerradas sus imprentas. Con esta alternativa, sostenida en una
decisin del gobierno provincial, Piaggio pretende no slo eludir una medida
violenta, que evala sera negativamente receptada por la poblacin, sino
reparar de algn modo su reputacin: [] Pero, mi propia dignidad no me
permite aceptar los cargos gratuita y malvolamente inferidos contra m y si
como particular y como soldado podra exijir (sic) reparacin, como Gefe (sic)
Poltico, no puedo adoptar ese proceder, sino con la autorizacin correspon-
diente de mi Superior inmediato que es esa Intervencin [].57
Resulta interesante la disquisicin que en sus argumentaciones hace el
interventor entre su honor como particular y como soldado del que atae al
funcionario. En estas sociedades las acusaciones al hombre pblico tambin
lo eran al hombre privado y viceversa. Si bien en los casos que estamos anali-
zando y en los cuales se pone en tensin el problema de la fama pblica-honor
privado el escenario es el de una imprenta, en otros puede ser cualquier lugar
pblico. Un ejemplo de ello lo brinda la denuncia ante el juzgado criminal
que el Jefe Poltico de Coronda, Pedro Larrechea hace contra un potencial
adversario poltico, el coronel Jos M. Almendra, por sus dichos en la calle,
en la puerta de una casa y en un caf, los cuales implican el delito de calumnia
grave y calificada contra mi persona como particular y empleado superior.58
Si el primero puede repararse, como lo sugiere Piaggio, a travs del duelo o la
justicia ordinaria, el segundo generalmente implica una cuestin de estado.
El interventor Piaggio lo resuelve apelando a sus superiores, Larrechea a la
justicia del crimen.
En el despliegue de la profunda crisis de legitimidad que se abre en 1890,
el rgimen muestra cada vez ms descarnadamente su dificultad para tolerar,
para aceptar el disenso.

4. Algunas reflexiones finales

A lo largo de estas pginas hemos intentado analizar la estrecha vincu-


lacin que parece existir en estas sociedades decimonnicas entre el honor

56 Ibid., Expediente 19.


57 Ibid.
58 El conflicto concluye con la sancin de Almendra, quien finalmente se retracta y slo debe
pagar las costas. Ver, Expedientes Criminales, Coronda, 1886, Expediente 4. Un universo simi-
lar nos proponen ciertas reflexiones en el espacio mexicano. Ver, Pablo PICCATO, Jurados
de imprenta en Mxico: el honor en la construccin de la esfera pblica, 1821-1882, en Paula
Alonso (comp.), Construcciones impresas, Buenos Aires, FCE, 2003.

166 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


de los ciudadanos, particulares o pblicos, y la libertad de opinin. No nos
es posible dirimir an como se lo hace en otros espacios latinoamericanos si
el primero era el ltimo lmite universalmente aceptable para la segunda. En
cambio s estamos en condiciones de afirmar que a lo largo de las experiencias
recuperadas, el honor aparece como un valor incuestionable, fuertemente
internalizado y que atae a la cotidianeidad de los actores como lo revelan los
perjuicios causados cuando se lo pone en cuestin. En este sentido nos interesa
destacar cmo el mismo se juega en una recurrente tensin entre lo pblico
y lo privado. Una tensin que se observa tanto en el plano de la publicidad,
de la prensa, como en el de la calle o los mbitos de sociabilidad cuando las
opiniones consideradas calumniosas o injuriosas se vierten ante testigos. Y
las mismas no slo afectan a la fama pblica de los involucrados sino tambin
a su vida familiar y de negocios. No obstante, es el acceso a la vida pblica
o el prestigio alcanzado en ella lo que somete a los actores en mayor grado
al escrutinio de la opinin y dirime, a su vez, el difuso lmite entre calumnia
y razn de Estado. Tanto acusados como acusadores establecen una fuerte
conexin entre ambos planos, el de la vida privada y el de la pblica, ya sea
como instancia argumentativa, ya sea por su peso simblico, ya como intento
de acentuar el demrito que recae sobre ellos.
Si bien sobre este universo de conflictos sobrevuela la realidad o el
fantasma de la justicia penal, qu papel juega en l la conformacin de un
campo especfico para juzgar este tipo de delitos cuando ellos se vinculan a
la palabra escrita?
Tanto la normativa que lo sustenta como las prcticas nos hacen presumir
que este campo de derecho ofrece al periodismo mayores garantas que la
esfera del derecho penal. Son recurrentes las apelaciones al mismo (antes y
despus de la sancin de las leyes de Imprenta) y las resistencias a que se
derive el conflicto al fuero criminal. Dicho campo aparece como ms garan-
tista y estas garantas residen, en primer lugar, en el plano de igualdad en que
coloca a los sujetos frente a la ley, desdibujando por lo menos en la posibilidad
de acusacin o defensa las jerarquas y cdigos sociales preexistentes. En
segundo lugar, por las posibilidades que los juicios proporcionan para recha-
zar jurados, hablar ante ellos en las audiencias, apelar a su nulidad frente a
errores de procedimiento, etc. En un tercer plano, no es menos importante el
acceso a la participacin que a travs de las pautas de integracin de los jury
tienen diversos actores. Ello no quita que la calidad de vecino, o sea el hecho
de detentar esa ciudadana territorial que se converta en la llave de acceso a
aqul, en no pocas oportunidades quede atrapada en una compleja trama de
vnculos de amistad, reciprocidad, parentesco dentro de la cual se mueven
los grupos de poder. Esto permite explicar, por una parte, la recurrencia de
algunos nombres entre los jurados insaculados y, por otra, los dictmenes
favorables en procesos que involucran a notables, publicistas y/o polticos

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 167


destacados del rea (Eudoro y Gabriel Carrasco; Carlos Casado del Alisal;
Guillermo Lehmann entre otros). Sin embargo, las potencialidades que la
instalacin de dichos jurados presuponan, reflejan la preocupacin y urgencia
de los grupos dominantes por reformular la prescriptiva originaria y alejar la
eleccin de los mismos de la soberana local, centralizndola sucesivamente
en el Tribunal Supremo de Justicia y/o en la Cmara de Diputados.
Finalmente, deseamos resaltar el impacto que sobre los ciudadanos
debieron tener las resoluciones de estos delitos de imprenta, ya colocados en
la rbita de los jury, ya girando en la justicia criminal. Uno de los argumen-
tos recurrentes que surge de los expedientes se centra en el modo en que la
defensa de esa libertad de opinar puede lesionar la honra de un ciudadano,
su libertad individual, su libertad de conciencia. Pero, como contrapartida,
tambin se detecta en los documentos el interrogante de cmo la violacin
de la misma recorta el derecho a la informacin, las tomas de conciencia,
la formacin de un juicio crtico, la emergencia de una opinin pblica. La
resolucin de los conflictos se dirime o bien a travs de una sancin econmica
o, en su defecto, con la prisin pero cuando se sale de su esfera de injeren-
cia y se ingresa a la justicia penal el riesgo suele ser mayor. Si antes de la
vigencia de la primera ley de Imprenta, el costo de que sus escritos pasaran
de la calificacin de calumnia a la de subversin le signific a Federico de
la Barra su expulsin de la comunidad, su prdida de calidad ciudadana a
travs del retiro del pasaporte y el compromiso de alejarse de la provincia;
no fue mejor la situacin de aquellos editores que en la dcada de los noventa
vieron clausurados sus emprendimientos y bloqueada su posibilidad de opinar
y crear opinin. Sin embargo, cuando el principio de autoridad se impone al
estado de derecho las resistencias no se hacen esperar. Ese pblico/pueblo
complejo y heterogneo al que apelan periodistas y editores como los de La
Unin de las Colonias o La Unin Provincial se moviliza y peticiona por la
libertad de sus representantes. Paulatinamente el espacio pblico en el que
se dirime el derecho a opinar se ir ampliando, no por la vigencia real de las
normas sino porque pese al reiterado intento de ocluir dicha libertad desde el
poder, nuevos actores, otras voces dejarn en l sus huellas, complejizando el
debate, modificando sus fronteras, replanteando las agendas

168 3. La libertad de opinin y el honor de los hombres | Marta Bonaudo


4

Las polticas sociales


de homogeneizacin ciudadana.
Educacin y salud como campos de anlisis
Elida Sonzogni 

L
a organizacin de nuestro pas como estado-nacin implic entre
otros esfuerzos, la superacin de conflictos poltico-jurisdiccionales
y la organizacin de un sistema republicano de gobierno, propsitos
que apuntaron a sentar las bases de la distribucin y usufructo del poder.
Dadas las caractersticas altamente heterogneas de sus destinatarios por
una parte, inmigrantes extranjeros concebidos como motores y garantes de
la civilizacin y por otra, poblacin originaria portadora de una cultura a la
que era necesario erradicar, se apelaron a diversos instrumentos a travs
de polticas sociales emanadas desde las propias gestiones gubernamentales,
cuyo criterio central era claramente la homogeneizacin de la sociedad, procu-
rando alcanzar un arquetipo de ciudadana en el cual confluyeran, a travs de
mecanismos internalizadores, una identidad nacional y una escala de valores
y normas que respondieran adecuadamente a las demandas del Estado y del
Mercado. Las acciones oficiales adoptaron el carcter de verdaderos asun-
tos de Estado y se dirigieron a la totalidad de la vida social, siendo nuestro
inters examinar dos esferas fundamentales en donde aquellos esfuerzos
uniformadores se desplegaron: el de la educacin y el de la salud. Seleccio-
nado como campo de anlisis el contexto ofrecido por la realidad santafesina
y ms especficamente la rosarina en los finales del siglo XIX y albores del
XX, se la procura analizar en tanto escenario donde se aplican los objetivos
acuados desde el Estado central, destacando asimismo, las peculiaridades
que incluyeron las realidades regionales.
Desde la perspectiva ideolgico-poltica, tales propsitos se inscribieron
en el clima de modernidad abierto con jbilo, aunque tambin con preven-
ciones, constatable con el advenimiento del siglo. Pasada la crisis econmica
de la dcada del 90, que anticip las fisuras del rgimen oligrquico, la nueva
centuria se abra bajo los auspicios del progreso tcnico pero tambin inun-

 Universidad Nacional de Rosario (UNR), Argentina.

169
dada de reclamos y conflictos sociales que inauguraron nuevas modalidades
de participacin en el espacio pblico. En tal encuadre, la consolidacin del
sistema de partidos como alternativa moderna de ejercicio de la ciudadana
explicaba el crecimiento incuestionable de la Unin Cvica Radical as como
en el ms gradual y acotado del Partido Socialista o las primeras propuestas
programticas de la Liga del Sur, en los distritos adyacentes al puerto de
Rosario, que recuperaban los reclamos de los contribuyentes rosarinos y
de su rea de influencia frente a lo que consideraban el desmedido discre-
cionalismo de las gestiones provinciales. Junto a los partidos polticos, se
propagaban las ideas contestatarias al orden establecido cuyos portadores
procedan bsicamente de un proletariado ms asociado al sector de servi-
cios que al de transformacin, al que se sumaban los entrenados en oficios
diversos, humildes cuentapropistas, ms el universo annimo pero siempre
presente de changarines, peones y otros trabajadores de escasa calificacin
y mnimos salarios. Entre ellos surgieron los seguidores de las ideologas
forneas, epteto anticipatorio de diversas formas de xenofobia, levantado
por las clases dominantes: el anarquismo primero y ms tarde el sindicalismo
revolucionario y el comunismo, desenlaces de la vocacin fragmentadora del
socialismo. A ellos debe aadirse, para el caso de Rosario, la fuerte y sistem-
tica presencia del Crculo Catlico de Obreros, una suerte de ariete sostenido
por la iglesia catlica, pero cuya presencia no pocas veces impidi conflictos
y enfrentamientos de sus miembros con la jerarqua eclesistica.
El panorama descripto encuentra en el ao 1880 su umbral convencional,
abriendo el perodo en el cual comenzaron a ponerse en prctica las primeras
acciones renovadoras en torno a las polticas sociales. El Estado moderno tuvo
en el gobierno de Julio Argentino Roca su representante ejecutivo, aunque fue
la plyade conocida como la generacin del 80 la promotora y autora de esas
lneas modernizadoras. Y en ellas, tanto la instruccin del futuro ciudadano
como la salud del conjunto social se convirtieron en campos privilegiados de
la preocupacin oficial. Ambos, desde alguna perspectiva, ensombrecan el
horizonte augurado por el progreso indefinido, asumindose como verdaderos
costos del proyecto civilizatorio de la sociedad argentina. Por una parte, su
constitucin estructural se ciment en una poltica de puertas abiertas a la
poblacin excedente europea que ms all de otras diferencias incorporaron
como constante, la diversidad de origen tnico y cultural. Por otra, el desa-
rrollo urbano particularmente destacable en las distintas zonas de la regin
pampeana engendr nuevos problemas en las condiciones de habitabilidad y
salubridad. A ellos se sumaban, desde la visin de la antinomia sarmientina,
los problemas pendientes de transformacin de indgenas y criollos, apegados
todava a tradiciones y prcticas consuetudinarias que poco o nada servan
para aquellos idelogos al progreso del pas y en definitiva, al triunfo de
la civilizacin sobre la barbarie.

170 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


En la agenda educativa, la lucha contra el analfabetismo que retrasaba la
formacin de recursos aptos para ser absorbidos por el mercado de trabajo
capitalista, como la batalla para conseguir el predominio de la lengua espaola
por sobre el resto de idiomas y dialectos propios de esa heterogeneidad tnica,
constituan verdaderos problemas de Estado. Una cuestin adicional pero no
menos significativa, se ubicaba en la tensin entre el Estado y la Iglesia en
torno a las incumbencias de cada entidad respecto de la educacin popular.
La Ley de Educacin Comn 1420, sancionada tras arduos debates en el pre-
liminar Congreso Pedaggico de 1882 y en el que tuvo lugar en el Parlamento
nacional, constituy un primer hito en el avance del Estado sobre este terreno,
no sin provocar nuevos frentes de lucha a nivel nacional. Uno de ellos tuvo
su expresin en la intransigencia de los sectores catlicos a admitir la neutra-
lidad religiosa en los planes educativos, la cual condujo incluso a conflictos
diplomticos con el Vaticano. Estos enfrentamientos en realidad, ya se haban
manifestado anteriormente, en ocasin de otros ensayos secularizadores adop-
tados por las provincias. Si bien la tensin entre la laicidad y los principios
dogmticos derivaban de posiciones terico-ideolgicas que la alimentaban
desde voces antagnicas, los aspectos tcnicos y operativos requeridos para
efectivizar los alcances de la ley, no aportaron desafos menores.
Cmo definir los criterios rectores de la gradualidad prescripta por la ley
y a cules procedimientos compatibles con el mtodo cientfico apelar para
generar una enseanza adecuada a la capacidad de aprendizaje de la poblacin
escolar; cmo seleccionar las disciplinas cientficas y sus respectivos conte-
nidos inherentes al curriculum escolar; a travs de qu medios garantizar el
carcter obligatorio de la instruccin primaria al segmento etario implicado;
en fin, qu recursos financieros, materiales y humanos eran necesarios para
dar cumplimiento a aquellas prescripciones legales, fueron todos escollos que
necesitaban resolverse con urgencia y celeridad.
En el campo de la salud, no menos graves fueron los retos: el crecimiento
urbano acelerado experimentado por algunas concentraciones poblacionales,
comenzando por Buenos Aires y siguiendo por aquellas ciudades que se
constituyeron en las naturales receptoras de la poblacin convocada (Rosario,
Crdoba, Baha Blanca, entre otras) mostraron rpidamente la inadecuacin
entre las necesidades de esos contingentes humanos en cuanto a vivienda,
trabajo, salud, etc. y la infraestructura de servicios y equipamiento urbano
que ellas ofrecan. De este modo, a lo largo de la segunda mitad del siglo
XIX, la frecuencia de epidemias, pestes o enfermedades agudas y crnicas
fue incrementndose sin solucin de continuidad. A tales impactos derivados
de los fenmenos de urbanizacin, se agregaba la fuerte persistencia de con-
ductas vinculadas a la salubridad y a la higiene, propias de la poblacin nativa
ms proclive a repetir las prcticas aprendidas en sus tradiciones culturales
que a admitir las propuestas provenientes del campo cientfico. La secuela de

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 171


enfermedades contagiosas concebidas muchas de ellas como epidemias aso-
laron los espacios de mayor aglomeracin urbana, provocando un conjunto
de problemas de urgente aunque complicada solucin. Como bien se indica
en numerosos trabajos sobre el tema, las asechanzas se agravaban, teniendo
en cuenta su carcter contagioso, por la contigidad existente entre las reas
habitacionales en las cuales todava no se haban agotado las soluciones segre-
gacionistas, separando o recluyendo a la poblacin indeseable no compatible
con la cultura burguesa en ascenso. Las primeras propuestas generadas por los
estudios de los pioneros facultativos de orientacin francamente positivista,
como Angel Gallardo, Guillermo Rawson, Jos Mara Ramos Meja, Eduardo
Wilde, Pedro Mallo entre otros, se conjugaron para racionalizar las acciones
decididas desde el Estado tratando de acotar los efectos negativos ofrecidos
por el panorama sanitario. De tales iniciativas, emanaron las instituciones
especficas relacionadas con la salud y con la salubridad en distintos nive-
les: planificacin y organizacin del mapa sanitario con el correspondiente
diagnstico y seguimiento estadstico de los potenciales usuarios; polticas
de formacin sistemtica de los recursos humanos (profesionales mdicos y
personal paramdico); instrumentacin de obras pblicas en el rubro: hospi-
tales, manicomios, casas de aislamiento, dispensarios; deteccin, seguimiento
y control de los pacientes. La jerarquizacin del Departamento Nacional de
Higiene y la creacin de la Asistencia Pblica emprendimientos ambos
asociados a la presencia de un tpico exponente de las ideas positivistas, Jos
Mara Ramos Meja acompaaron el crecimiento de hospitales y casas de
salud o de reclusin para enfermos, ancianos, dementes y mendigos.
No obstante su puesta en marcha, todava en 1918, Emilio Coni reco-
noca la precariedad e insuficiencia de los alojamientos hospitalarios para
constituirse en verdaderos receptculos superadores de las condiciones de
salud de la poblacin. Al rememorar su experiencia en el Hospital General
de Hombres, aseguraba:

[...] los pobres operados sucumban fatalmente de infeccin purulenta, infec-


ciones ptridas, gangrenas y podredumbre de hospital, fantasmas de una
poca en que no se conoca la asepsia y la antiasepsia... parecame justificada
la invencible repulsin al hospital en las clases menesterosas.

Pero estas soluciones no agotaban la problemtica de la salud y menos


an la obligada intervencin de los poderes pblicos en ella. En realidad,
tal cuestin se lig estrechamente con las nuevas condiciones de vida y de
trabajo que el avance la sociedad industrial provoc, cambios que lograron

 Emilio CONI, Memorias de un mdico higienista. Contribucin a la historia de la higiene


pblica y social argentina (1867-1817), Asociacin Mdica Argentina, Biblioteca Mdica, Tomo
I, Buenos Aires, Talleres Grficos A. Flaiban, 1918, Prlogo al Lector, p. XVII.

172 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


una difundida conceptualizacin, la de la cuestin social que desde distin-
tas aristas condensaba la contradiccin entre capital y trabajo. El discurso
sociolgico de neto tinte positivista apel, para describirla, a un vocabulario
organicista, redefiniendo el principio de la solidaridad evanglica y mutndolo
como estadio evolutivo asociado al progreso. Desde la perspectiva catlica,
la encclica De Rerum Novarum de Len XIII en 1891 reconoci el carcter
inaugural de tales cambios y convoc desde su perspectiva a comprenderlos
y mitigarlos, en la clave de la caridad y de la asistencialidad, terciando en la
disyuntiva entre liberalismo y socialismo.
Pero ms all de los discursos, las cuestiones centrales en trminos
de tal contexto proclamados por los mdicos depositarios de la palabra
autorizada , alertaban sobre la perduracin de enfermedades infecciosas e
inherentes de contagio, como la tuberculosis, cuyos destinatarios directos se
vincularon con los escenarios de pobreza, desnutricin o mala alimentacin,
falta o insuficiencia en las tareas de aseo de viviendas y habitantes, pero que
a travs de otro logro de la modernidad la escolarizacin haba infectado a
los docentes, en general pertenecientes a los estratos de la pequea burguesa
urbana. Esta incidencia ocasion un engranaje de problemas diversos: por
una parte, los relacionados con la salud y la vida de los maestros y maestras
aquejados por el bacilo, lo cual en funcin del grado de avance de la ciencia
mdica no impeda mantener su carcter de enfermedad terminal. En segundo
lugar, la propia afeccin y su naturaleza transmisiva sustrajo estos recursos
profesionales del mbito escolar, haciendo ms compleja la accin educativa,
que arrastraba una insuficiencia crnica en lo referido al personal docente
capacitado para el ejercicio de las funciones pedaggicas en la enseanza
elemental. A ese fantasma se agregaron los efectos nocivos reaparecidos
por la insuficiencia sanitaria como el tifus o la peste bubnica, que al igual
de aquellos otros morbos originados en los riesgos que conllevaron nuevos
hbitos de consumo, explicaban la insistente moralina desprendida del dis-
curso mdico y su constante reclamo de la accin estatal sobre los problemas
de salud. Nuevamente las afirmaciones que hiciera Emilio Coni en su texto
autobiogrfico se orientaron hacia esa finalidad:

No hay duda que las ideas sobre esta materia se van modificando [...] entre
todas las naciones modernas, an en las ms hostiles a la extensin del rol del
Estado, como la Inglaterra y la Holanda. La ciencia moderna ha inspirado a los
pueblos ideas de resistencia contra las enfermedades epidmicas y contagiosas
y, como era forzoso que sucediese, el Estado ha sido el encargado de organizar
aqulla. Ser un nuevo problema poltico el conciliar con la libertad individual
las exigencias [...] crecientes y [...] legtimas de la higiene pblica.

 Ibidem, p. 102.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 173


1. Rosario en las primeras dcadas del siglo XX
Los inicios del nuevo siglo encontraron a la ciudad-puerto, beneficiada
durante la Confederacin, respondiendo a su destino manifiesto. Su pecu-
liaridad resida precisamente porque aquel imprevisto privilegio posibilit
la concrecin de su rasgo fundamental, el cosmopolitismo, expresado en la
dimensin mensurable de nacionalidades, etnas y credos esparcidos a lo largo
del ejido y que en trminos simblicos, sustent una escala de valores que la
legitimaron como la ciudad moderna por antonomasia.
Aquella mensurabilidad se exhiba, en primer trmino, en el ritmo de
crecimiento experimentado por Rosario desde el Primer Censo Nacional de
Poblacin de 1869 hasta el Quinto Censo Municipal de 1926. En ese lapso,
la poblacin de Rosario haba crecido dieciseis veces desde la fecha inicial y
ese fenmeno se nutra en la progresiva presencia de extranjeros que pas de
representar del 25% al 45% en el mismo perodo indicado.
A su vez, a lo largo de todos esos aos, la ciudad fue consolidando super-
ficies territoriales que, aunque heterogneas en cuanto a su composicin
social, se extendieron incesantemente, expansin que oblig a las gestiones
municipales a responder a las demandas de servicios de infraestructura y de
equipamiento social que aseguraran el bienestar, la higiene y el ornato de sus
moradores, logros que la ascendente burguesa local los reputaba como pro-
ductos de su propio esfuerzo. Durante esas primeras dcadas del XX, el ejido
rosarino as ampliado aumentaba consecuentemente los reclamos para proveer
acciones y obras necesarias que aliviaran el dficit habitacional, garantizaran
el suministro de aguas corrientes, red cloacal, electricidad, recoleccin de
residuos y transporte, as como surtieran a los distintos vecindarios, de escue-
las, hospitales, dispensarios, espacios verdes, centros recreativos y culturales.
Ya desde las dos primeras dcadas, aquella expansin se constataba con el
surgimiento del Barrio Refinera, el de la Estacin Fisherton vinculada al
ferrocarril y ms tardamente, la incorporacin del antiguo Pueblo Alberdi
en el norte del municipio.
Pero si la dimensin cuantitativa convalidaba aquellas transformaciones,
su ndole cualitativa le agreg elementos multiformes y variados. Los sec-
tores de la burguesa rosarina ya adueados del casco cntrico de la ciudad
con la usual denominacin de vivir entre bulevares podan ostentar
los excedentes acumulados en sus actividades econmicas (bancarias, mer-
cantiles, agropecuarias, ms algunas de transformacin), en las mansiones
construidas segn diseos que repetan el eclecticismo de esa particular
esttica cosmopolita.
La expansin demogrfica y territorial se explicaba por el vigor de la
economa urbana, que articul actividades surgidas en las primeras etapas
del proceso modernizador con aqullas que eran su natural producto. Entre
las primeras, acrecentaban su significacin las instalaciones portuarias que

174 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


aseguraban el embarque de los bienes agroexportables procedentes del hinter-
land rosarino a travs del otro gran emprendimiento inversor, los ferrocarriles.
Su sostenido ritmo ofreca su natural consecuencia en la multiplicacin de
otras actividades en el resto de los sectores econmicos: una incipiente pro-
duccin manufacturera completaba la fisonoma de los talleres artesanales
y demandaba una mayor amplitud y complejidad en el mercado ocupacional
del sector terciario. En la zona sur de la ciudad, la instalacin de la planta
frigorfica del Swift modific el escenario barrial a travs de procesos de
proletarizacin de los trabajadores y de fuga de los sectores de la burguesa
que abandonaron sus casas solariegas, procurando otros espacios urbanos
menos contaminados. Al final de los 20, la desaparicin de la Refinera de
azcar no borr su carcter de significante barrial que combinaba un habitat
que haba sido cuna de tempranos conflictos sociales y laborales por lo cual se
lo tema con la colorida manifestacin de la cultura proletaria. Los vecinos
respetables recelaban del barrio por haber sido territorio de movilizaciones
y luchas durante las huelgas de Refinera o por haber participado conjunta-
mente con otras zonas en la famosa huelga de inquilinos de 1907, episodio
simultneo al rebrote de la peste bubnica, lo cual acrecentaba su peligrosidad.
Pero a su vez, en el contexto del cosmopolitismo como rasgo unificador, en
ella se adverta la simbiosis de culturas diversas, generando intercambios
materiales y simblicos entre italianos, espaoles, polacos, judos, cordobe-
ses, santiagueos o correntinos. Esas experiencias compartidas generaron
progresivamente una red de solidaridad igualitaria junto a una conciencia de
clase que adquiri consistencia terica y prctica en la vida cotidiana.
En otros espacios urbanos, la impronta del progreso indefinido tom
cuerpo en las reas adyacentes de los centros ferroviarios, especialmente
las vinculadas con la empresa britnica del Central Argentino, que conjug
el transporte de cargas y de pasajeros con las actividades requeridas por su
propio funcionamiento interno. El mantenimiento y reparacin de maquinarias
y equipos constituyeron potenciales puestos de trabajo para una poblacin
econmicamente activa de distinto grado de calificacin, pero tambin de
distinta procedencia tnica. La zona aledaa a la Estacin Rosario Norte
result ser un mojn significativo por su doble funcin: por una parte, separar
el centro de la ciudad que exhiba la prosperidad, de la periferia obrera, cuya
fisonoma denunciaba los costos de aqulla; por otra, asumirse como centro
de distribucin de la actividad prostibularia del barrio Pichincha. La distinta
extraccin social evidenciada en los puestos de trabajo volva a repetirse
en las estrategias habitacionales. El llamado Barrio Ingls se diferenciaba
internamente entre el Batten Cottage destinado al personal jerrquico al
igual que la sede suburbana del barrio Fisherton, y el Morrison Building que
albergaba a los obreros especializados. En torno al complejo de viviendas
se fue organizando un rea de reclutamiento de personal subalterno de la

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 175


empresa ferroviaria ubicado en categoras ocupacionales que diferan en
capacitacin y en estabilidad. Italianos, franceses o alemanes se distribuan
en cargos que exigan aptitudes y destrezas, tales como maquinistas, fogo-
neros o guardas de tren. En cambio, los trabajadores nativos se repartan las
tareas ms rudimentarias pero tambin las ms pesadas de carga y descarga,
limpieza y mantenimiento de locales, oficinas y galpones y an otras faenas
de carcter ocasional.
Esta somera descripcin del Rosario finisecular que continu en los
primeros aos del siglo XX dio cabida a otras transformaciones sociales
vinculadas a distintas esferas de la vida social. La actividad poltica, las
prcticas asociativas, la profesionalizacin y divulgacin de los conocimientos
cientficos, la incorporacin de pautas de consumo que obligaron a aprendi-
zajes tcnicos, inaugurando nuevos hbitos, las ramas de actividad econ-
mica que debutaban con esas innovaciones, etc. constituyeron los naturales
escenarios donde tales mudanzas transitaron. En este sentido, tanto el campo
de la educacin como el de la salud conformaron los sitios por antonomasia
para poner en marcha las polticas oficiales en consonancia con los nuevos
tiempos, acciones que fueron acompaadas por iniciativas y responsabilida-
des asumidas desde la sociedad civil tendientes a la difusin y apropiacin
por el ciudadano rosarino de valores insustituibles para la perspectiva
liberal. Tales valores que en el territorio de la Repblica de las Ciencias
homologaba los alcances igualadores de la Repblica poltica estuvieron
representados por el enciclopedismo como vehculo de la imposicin de
una cultura ilustrada y el higienismo en tanto corpus de prescripciones
mdicas que garantizaran la salud- y obviamente, sus destinatarios fueron
los ciudadanos del Rosario.

2. Los esfuerzos colectivos por imponer una educacin


formal y sistemtica en el prspero pero inculto Rosario

Ya al crearse la Municipalidad del Rosario en 1858, la Carta Orgnica


que expresaba esta fundacin monopoliz en una Comisin Municipal, las
funciones relativas a los problemas concernientes a la seguridad, a la higiene
y a la educacin, miscelnea de responsabilidades cuya eficacia estuvo ms
sujeta al azar que a la previsin. En el caso de la educacin, la Comisin deba
supervisar todo lo concerniente a la ilustracin y moral de las personas de
ambos sexos, atendiendo al cuidado de las escuelas de primeras letras, a las
escuelas de Artes y Oficios y de Agricultura, a las casas de juego, a las de
expsitos y dems de beneficencia, a la inspeccin de los hurfanos aprendices
y muchachos abandonados, a la vigilancia de los criados domsticos, a impedir

176 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


todo lo que pueda ofender la honestidad pblica y corromper las costumbres.
Tanto la mixtura de reas de incumbencia como la explicitacin de las tareas
rectoras que la Comisin debi asumir, advertan el doble referente ideolgico
que orientaba su accin: la funcin educativa como artefacto de preservacin
o regeneracin moral destinada a quienes eran sospechados, por parte de las
clases burguesas urbanas y el carcter instrumental de la instruccin, que
apareca como garante del desarrollo de habilidades, aptitudes y destrezas,
en consonancia con los reclamos del mercado.
La iniciativa adoptada en las prescripciones legales respondi por una
parte, a las demandas internas de una ciudad en constante crecimiento; por
otra a suplir ms que coadyuvar- a la atencin procedente de la provincia.
Aun cuando la instruccin elemental y la de formacin de expertos en oficios y
en agricultura adornaron hasta el cansancio los Mensajes de los gobernadores
ante la Legislatura provincial, las efectividades resultaron siempre escasas,
principalmente generadas por otra escasez: la de recursos disponibles. El Rosa-
rio sufri todava ms ese olvido, pues precisamente era el Estado provincial
quien busc permanentemente engrosar sus arcas fiscales con exacciones a
las recaudaciones obtenidas por el municipio de Rosario. De esta manera, la
funcin alfabetizadora se realiz con el auspicio municipal, a travs de magras
remuneraciones a los idneos en la materia que atendieron a los sectores
ms desposedos de la poblacin con el objetivo de alcanzar una somera
escolarizacin. En la puesta en prctica de estos cursos de accin, teniendo
en cuenta ese rasgo distintivo de una prosperidad alcanzada por el esfuerzo
multicultural de sus clases pudientes, se ampli la oferta educativa desde el
seno de la sociedad civil. Las colectividades extranjeras principalmente las
que agrupaban a italianos y espaoles, pero tambin a alemanes, britnicos y
franceses as como las congregaciones religiosas acompaaron la empresa
alfabetizadora municipal. En este ltimo caso, el accionar de las rdenes
catlicas se articul con las polticas desarrolladas en la clave asistencialista
por las damas de la elite, a travs de la caridad o de la beneficencia. Bajo la
responsabilidad de los integrantes de la Corporacin Municipal, una propuesta
emanada de la iniciativa norteamericana, puso nuevamente sobre el tapete
la cuestin religiosa, reflejando la lucha entre los partidarios de imponer la
doctrina catlica por ser sta la religin del Estado provincial y quienes se
apartaban de tales convicciones. Un educador norteamericano que haba
llegado a Rosario como pastor de la iglesia metodista, el reverendo Thomas
Wood, interes en 1871 a dos reconocidos miembros de la elite rosarina los
doctores Pedro Rueda y Juan F. Monguillot as como al cnsul de su pas, el
Ing. Samuel Wheelwright, en su proyecto de crear la Escuela Americana, para

 En Rosario. Su origen, sus progresos. Cincuentenario de su Municipalidad, Publicacin oficial,


Talleres La Repblica, Rosario, 1910, p. 97.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 177


lo cual solicit de la Municipalidad su aprobacin y algunos recursos pecunia-
rios para su sostenimiento. La curricula propuesta inclua la enseanza de la
lengua espaola en sus diferentes aspectos al igual que el ingls enfatizando
en ste la capacitacin traductoria y coloquial; matemticas, historia y geo-
grafa, msica, dibujo, educacin fsica la completaban y adems, atenda
especializaciones terminales en nociones de agrimensura, tenedura de libros
e informacin bsica de ciencias naturales. El proyecto prevea, asimismo,
clases nocturnas para obreros, gratuidad para la poblacin infantil sin recursos
y conferencias de especialistas sobre Historia Americana, Derecho Constitu-
cional Argentino y Economa Poltica. En la propia nota de presentacin del
reverendo se aclaraba que, amparndose en los derechos acerca de la libertad
de credos implantados constitucionalmente, su propsito no era:

[...] hacer una escuela de religin. Por el contrario, el descubrimiento de una


de las ms preciosas ventajas del sistema americano, sobre el antiguo rgimen
de los viejos pueblos de Europa, consiste en dejar a la familia y a la iglesia la
enseanza religiosa, y a la escuela la enseanza de la educacin y de la ciencia
bajo los preceptos de la sana moral y de la correcta conciencia.

Rpidamente, la iniciativa provoc la airada contestacin de la autoridad


eclesistica, el prroco de Rosario Martn Piero, oponindose a la apertura
del establecimiento porque, le recordaba al Presidente de la Corporacin
Municipal:

[...] que el Derecho de Gentes en los pases donde la Religin Catlica Apos-
tlica Romana es la religin del Estado, no se puede abrir una escuela de esa
clase sin herir profundamente la justa susceptibilidad de lo ms caro para
la familia [...].

El episodio reactiv la activa controversia del mismo tenor que haba


acabado con la gestin de Nicasio Oroo como gobernador. Por su parte, la
prensa escrita rosarina principalmente La Capital y La Opinin Nacional se
asumi como baluarte de los principios de tolerancia religiosa que la Carta
Magna aseguraba a los habitantes del pas. Abiertamente, el diario de Ovidio
Lagos editorializ:

 Transcripto en Wladimir MIKIELIEVICH, Frustrada iniciacin de la enseanza laica en


Rosario, Revista de Historia de Rosario, Rosario, n 1, p.1963.
 Ibid., p. 44.

178 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


Dadnos hombres para las ciencias y para las artes y dejad la fe de bautismo
y la creencia religiosa para la conciencia de esos jvenes y de esos hombres,
y la sociedad marchar hacia su perfeccionamiento.

La opinin periodstica fue compartida por vastos sectores de la burguesa


urbana que, como se indic previamente, era altamente heterognea en sus
tradiciones culturales y religiosas y en donde tal cosmopolitismo vivido en
la cotidianeidad se haba cristalizado frecuentemente en uniones conyugales
de carcter mixto. Ms all del desenlace final de aquella iniciativa, este
sentimiento generalizado de fe secularizadora se tradujo aos despus en la
incorporacin de miembros de este sector en el Concejo Deliberante y en la
representacin que Rosario envi al Congreso Pedaggico de 1882.
Pero problemas menos metafsicos enfrent la empresa educativa pro-
puesta desde la ciudad y uno no menor consisti en la falta de expertos en
la materia. En ese camino y en auxilio de la ardua tarea, desde el Estado
nacional se proveyeron los instrumentos necesarios para resolver uno de
los problemas atentatorios del xito del emprendimiento. En 1874, bajo la
presidencia de Domingo F. Sarmiento y la actuacin de Nicols Avellaneda
como ministro del rea, Rosario se vio beneficiado con la instalacin del
Colegio Nacional. Precisamente fue el propio Avellaneda quien anticip el
propsito de tal creacin en el discurso que pronunciara al colocar la piedra
fundamental del edificio:

Quin puede decir lo que valdr una casa de educacin para el desenvolvi-
miento futuro de un pas; quin puede vaticinar lo que valdrn cien o mil
nios educados, o lo que valdr uno slo, si al hacerse hombre gobierna como
Washington, piensa como Newton o inventa como Fulton?

Si el bachillerato enciclopedista ideado a imagen y semejanza de los


europeos estuvo destinado a conformar el semillero de la clase poltica,
los requerimientos de la educacin elemental para disponer de personal apto
y formado bajo los criterios de la moderna pedagoga motivaron la creacin
de la Escuela Normal en 1879. El establecimiento se enhebraba con la pol-
tica normalista concretada en otras ciudades del pas: en 1869, se inaugur
la Escuela Normal de Paran y tres aos despus se abri la de Concepcin
del Uruguay; entre 1874 y 1878, se crearon otros establecimientos en Buenos
Aires, Tucumn y Catamarca. Tal modalidad de formacin en la rama del
magisterio en Rosario permiti a las jvenes egresadas pertenecientes a las
elites rosarinas, el acceso a puestos de trabajo en el espacio pblico, ejerciendo

 Ibid., p. 58.
 Extrado de Calixto LASSAGA, Libro de Oro. Homenaje de sus amigos, Rosario, 1948, p. 53.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 179


una profesin concebida como prolongacin de los roles genricos domsticos:
constituirse en el primer agente socializador de la infancia. La afinidad de
ambos establecimientos se evidenci justamente en los inicios, dado que no
slo compartan el mismo edificio, sino tambin la conduccin del estableci-
miento. Enrique Corona Martnez, director del Colegio Nacional, asumi en
aquel momento esa doble responsabilidad hasta la llegada de la profesional
norteamericana Isabel B. de Coolidge y proporcion buena parte del plantel
docente del nuevo instituto con los profesores del Colegio Nacional.
El clima de cambios modernizadores emprendidos por el gobierno de Julio
A. Roca lleg tambin a Rosario y a pesar de que la ley de educacin sancio-
nada con el nmero 1420 tena jurisdiccin slo en el mbito capitalino y en
los territorios nacionales, Rosario cre en 1887 el Consejo Escolar Municipal
el cual se dio una organizacin similar a la prescripta por la ley nacional en
cuanto a la ausencia curricular de contenidos confesionales, retomando los
fallidos intentos de 1871 y diferencindose entonces de las adoptadas en la
provincia durante los aos 1884 y 1886. Si bien las lneas de accin poltica
de la Provincia y de la Municipalidad coincidan en la necesidad de alcanzar
la universalidad de la educacin primaria, venciendo al analfabetismo gene-
ralizado en la poblacin nativa y sentando las bases de una instruccin que
otorgara identidad nacional a la poblacin extranjera residente en el territorio
provincial, tales coincidencias se desvanecan respecto de la inclusin o no
de la enseanza religiosa en los planes de estudio. En realidad, la Provincia
haba adoptado como ley de educacin comn el proyecto que no sali airoso
en el debate parlamentario nacional. De esta manera, los gobiernos provin-
ciales convalidaron la legitimidad de la influencia de la Iglesia catlica en la
cuestin educativa. La elite capitalina se diferenci drsticamente de su par
de la ciudad-puerto del sur en este ltimo aspecto. Los taxativos juicios que
muchos intelectuales rosarinos de la poca emitieron, como Estanislao Zeba-
llos, Serafn Alvarez y su hijo Juan ratificaban tal diferencia, describiendo el
primero a la capital provincial como la ciudad de los campanarios y la siesta
o los segundos destacando la nefasta influencia del Colegio de la Inmaculada
y de sus moradores los jesuitas a quienes consideraban partcipes necesarios
del retraso de Santa Fe en acceder a los umbrales de la modernidad. En 1886
lleg al ejecutivo provincial Manuel Glvez, reconocido sin embargo en la
historia oficial santafesina, como el gobernador modernista. Perteneciente
al cenculo de notables y educado como tal en el Colegio de la Inmaculada
Concepcin, recorri el funcionariado gubernamental hasta asumir prime-
ramente el Ministerio de Gobierno, Justicia y Educacin bajo la gestin del
cannigo Zavalla en 1884, accediendo a la gobernacin dos aos despus.
Lejos del credo sarmientino y an ms de los alcances de la Ley General

180 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


de Educacin nacional de 1884, Glvez redujo la injerencia estatal al plano
de activo promotor y estimulador de la accin privada. Si bien reconoca el
valor de la educacin en la superacin de la barbarie cuando enunciaba que:
El porvenir de la Provincia [...] se cifra principalmente en la difusin de la
enseanza (y) toda diligencia y empeo que se ponga para mejorarla ser
siempre poca [...] pues ninguna cuestin como esa es ms rica en fecundos
grmenes de civilizacin y cultura para el pueblo no adhera a la idea de
monopolizar en el Estado tal objetivo. De esta manera, realiz una crtica
encubierta a la ley nacional al aseverar: Existe entre nosotros [...] la viciosa
costumbre de abandonar al Estado la iniciativa y ejecucin de las obras que
exige el desenvolvimiento de nuestro progreso y considero un acto de buen
gobierno estimular la accin privada (siendo) el medio ms eficaz fomentar
la fundacin de escuelas particulares por medio de premios y recompensas
pecuniarias [...].10
No obstante, su gestin comprometi los recursos provinciales en una
ambiciosa poltica edilicia y emul al gobierno nacional en la creacin de
escuelas normales a fin de formar los recursos humanos necesarios a la
extensin de la instruccin primaria. Esas decisiones partan de un negativo
diagnstico del mapa educativo frente a la carencia de maestros diplomados
por una parte y a la insuficiencia de edificios escolares, por otra. De tal
panorama previo, instaba a una accin en donde se conjugaran los esfuerzos
de los tres poderes (nacional, provincial y municipal) con los provenientes
del sector privado para la construccin de escuelas y la proliferacin de los
Normales. Pero donde su posicionamiento se alejaba de los aires renovadores
del clima poltico a nivel nacional era precisamente el referido a la cuestin
de la neutralidad religiosa en materia educativa. Mientras ejerca el cargo
ministerial en el gabinete de Zavalla se produjo un conflicto de magnitud
entre la poderosa corporacin jesutica y la no menos significativa accin
secularizadora del elenco ministerial del presidente Roca. Un especial segui-
miento de los recursos financieros, docentes y de equipamiento de los que
gozaba el Colegio de la Inmaculada a cargo de los funcionarios nacionales,
entre quienes no estuvieron ausentes ni el Ministro Eduardo Wilde ni el
intelectual orgnico del roquismo Paul Groussac, se tradujo en un ascendente
conflicto que acarre diversas medidas por parte del gobierno para debilitar
la influencia de la congregacin y provocando la decisin a cargo de las
autoridades del Colegio de clausurar el establecimiento. En aquel momento,
ni el gobernador ni su ministro asumieron un lugar equidistante o neutral;
por el contrario, ambos se manifestaron en abierta adhesin a los seguidores
de San Ignacio de Loyola. Al ocupar Manuel Glvez la primera magistratura

 Historia de las Instituciones, Publicacin Oficial, Santa Fe, Mensajes de Gobernadores.


10 Ibid.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 181


provincial y aplacado el fervor agnstico en el gobierno nacional, se logr la
reapertura del Colegio y como reivindicacin se lo eligi como sede de un
proyecto an ms ambicioso, la creacin de la Universidad de Santa Fe, que
constituy el primer estadio de la futura Universidad Nacional del Litoral,
que abriera sus puertas en 1919.
Pero ms all de estas desavenencias, Rosario concret en la creacin
de 1887 los ensayos precedentes de participacin popular en los propsitos
educativos. Las acciones llevadas a cabo desde las colectividades que en
general se traduca en la apertura de instituciones escolares vinculadas a las
tradiciones culturales de los inmigrantes europeos, fueron progresivamente
reemplazndose por asociaciones que incluan otros actores sociales, tales
como egresados y egresadas de las escuelas normales a los que se sumaban
profesionales universitarios, en especial aqullos que provenan de los cam-
pos del derecho o de la medicina. Sociedades pedaggicas, de proteccin y
fomento de la educacin popular, asociaciones de maestros constituyeron los
peldaos previos del Consejo Escolar Municipal. Desde esta perspectiva, el
cambio cualitativo de aquella participacin se dio precisamente en el reem-
plazo de la representacin de los vecinos de prestigio o autorizados, por los
nuevos actores habilitados precisamente por su formacin profesional. De esa
manera, las maestras graduadas en el Normal intervinieron en el cumplimiento
de las funciones educativas, particularmente en lo referido a las tcnicas y
procedimientos apropiados para las distintas asignaturas, en el seguimiento
de los alumnos protagonismo que conclua en el estadio de evaluacin y pro-
mocin. Pero principalmente, el espritu del Consejo Escolar Municipal se
alineaba junto a las medidas de laicidad promovidas desde la Nacin, lo cual
engendr dificultades con el gobierno provincial. Finalmente, la controversia
qued zanjada alrededor de 1890, cuando la Legislatura santafesina entre
otras medidas tendientes a la centralizacin de las polticas gubernamentales
en desmedro de la participacin de la ciudadana dio por concluida la labor
del Consejo Escolar Municipal transfiriendo las escuelas dependientes hasta
entonces de ese mbito, al Consejo General de Educacin de la Provincia. Este
organismo haba sido creado en el marco de la sancin de la ley provincial
de educacin comn en 1886, siendo su propsito entender y administrar
todo lo concerniente a la esfera educacional, tales como la confeccin de
los presupuestos anuales; el nombramiento o cese del personal docente ms
todo lo atinente a la recepcin, administracin y distribucin de subsidios,
bienes y equipamiento escolares. Ejerca la presidencia del organismo el
propio ministro del ramo y la presencia ciudadana devena de la designacin
discrecional del gobierno provincial. La falta de autonoma se adverta asi-
mismo en los tramos operacionales del Consejo, el cual se completaba con
representantes locales en aquellas comunas cuya poblacin exceda a los
quinientos habitantes nombrados tambin verticalmente y con un cuerpo de

182 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


inspectores seccionales a cargo de las visitas peridicas a los establecimientos,
del examen y control del material didctico y de otras tareas afines. Como en
anteriores proyectos, la labor del Consejo se vio crnicamente enfrentada a la
insuficiencia de recursos econmicos de ninguna manera compensados con
las mnimas subvenciones enviadas desde el gobierno central. Pero un hecho
ocurrido a principios de la primera dcada del siglo XX a nivel nacional vino a
solucionar escaceses y contradicciones. La sancin de la Ley Lainez, en 1904,
resolvi la exigidad presupuestaria disponible por la provincia y extendi
el hlito secularizador a los establecimientos escolares. El Consejo Nacional
de Educacin estableca directamente en las provincias que lo solicitaran,
escuelas elementales, infantiles, rurales y mixtas, en las cuales los contenidos
de enseanza estaban atenidos a lo prescripto por la ley nacional de educacin
comn N 1420. Una vez gestionado el servicio ante la nacin por parte de la
jurisdiccin provincial correspondiente, se determinaban los lugares de su
emplazamiento de acuerdo con el porcentaje de analfabetos declarados por
los gobiernos provinciales como requisito de la recepcin de subsidios. La
remuneracin de los docentes era la misma asignada a los directores y maestros
de las escuelas de territorios sobre los cuales tena incumbencia la ley 1420, en
cuyos sueldos se contemplaban tanto los pasajes como un incremento salarial
justificado por su permanencia en zonas no favorables.11
Se trat de una medida que posibilit la presencia de la Nacin en las
jurisdicciones provinciales, sin mengua del principio constitucional del
federalismo sino como un aporte que la accin poltica nacional realizaba en
aqullas, fundamentalmente dirigida a extender la escuela a los lugares ms
alejados de la disponibilidad del servicio, particularmente los ofrecidos por
las reas rurales. En realidad, el concurso nacional ya se haba experimentado
en estos niveles de enseanza con el anexo del Departamento de Aplicacin
de carcter graduado a las escuelas normales, donde los futuros maestros
ejercitaban con diversas destrezas y resultados sus habilidades pedaggi-
cas. Desde esta perspectiva, la Nacin volva a comprometer sus esfuerzos
orientados particularmente hacia una verdadera accin alfabetizadora la
gradualidad disminua el nmero de instancias de formacin ms que hacia
una formacin bsica universal, que garantizara la certificacin de los estudios
cursados. De todas maneras, el proyecto procur alfabetizar desde dos lectu-
ras: la requerida por la masa de poblacin iletrada ostensible principalmente
entre los nativos y la exigida para sentar las bases de una identidad nacional
argentina, subordinando las tradiciones preexistentes en las colectividades
extranjeras. Se adicion adems, una economa de escala con la planificacin

11 Legislacin Argentina. Coleccin completa de Leyes Nacionales sancionadas por el H. Con-


greso (1852-1917) recopiladas y coordinadas por Augusto DA ROCHA, La Facultad, Buenos
Aires, 1918.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 183


descentralizadora de los recursos humanos a los cuales, seducindolos con la
oferta de los haberes a percibir, se los alejaba de los grandes conglomerados
urbanos tendientes a reubicar en reas con baja densidad demogrfica, a ese
magisterio que en las primeras dcadas del 20 provena ya de una cierta
superpoblacin normalista. En la provincia de Santa Fe, la localizacin de
estos establecimientos fue paulatinamente excediendo los alcances indicados
por el articulado de la ley. Si en el inicio los vecinos afincados en las cha-
cras y colonias requeran de los gobiernos provincial y nacional la apertura
de escuelas de este tipo, con el tiempo fueron los caseros, pequeas villas
o centros departamentales en donde se abrieron las Lainez como se las
denominaba coloquialmente en todo el territorio provincial. Incluso, con
el tiempo, hasta la populosa Rosario alberg esa particular accin educativa
nacional en su periferia urbana.
Todos estos esfuerzos mancomunados tanto desde las polticas oficiales
como desde las organizaciones que encarnaron el asociacionismo en esa socie-
dad cosmopolita fueron sentando las bases, o mejor an los encuadres, de un
proceso de universalizacin de la instruccin elemental que: orientaban hacia
la formacin de ciudadanos aptos para el ejercicio del selfgovernment [...]
(dispuesta a vencer all) [...] donde la ley consuetudinaria aclimata y estanca
los factores primitivos de la evolucin, si no se lleva la obra sistemtica y
nacionalista de la escuela [...].12
Pero simultneamente, la instalacin de otros establecimientos de ense-
anza media, tanto los orientados a proveer de una cultura general bsica e
ilustrada, de acuerdo con los cnones del enciclopedismo como aqullos con
terminalidades de capacitacin (magisterio, artes y oficios, contabilidad, etc.)
se convirtieron en las herramientas que esculpieron bajo los mismos cno-
nes un fondo de reserva ciudadana alfabetizado, medianamente ilustrado que
hizo suyo otro de los sueos del inmigrante pero tambin de un criollo cada
vez ms mixturado: el de mhijo el dotor. Aunque ste result un sueo y
pocas veces un logro efectivo para la mayora, aquella reserva se constituy
colectivamente en el pblico lector de una produccin literaria de variado
gusto, contenido, formato y lenguaje.

3. La salud otro frente de lucha para las


medidas profilcticas

Si el enciclopedismo fue el valor al que los forjadores de un pas moderno


y civilizado acudieron para convertirlo en emblema social, los principios pro-
puestos desde el higienismo tieron las realizaciones llevadas a cabo, tambin

12 Victoria Marcos, Ley Lainez N4874. Su interpretacin. Conferencia radiofnica sin fecha.

184 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


en este caso, desde el poder oficial y desde los mbitos de la sociedad civil
para homogeneizar una poblacin que a su crecimiento deba garantizrsele
el aumento de la esperanza de vida, mejores condiciones habitacionales, de
alimentacin, de trabajo y de esparcimiento. Como en el campo educativo,
tal problemtica implic su institucionalizacin como cuestin de estado,
que incorpor la planificacin de las lneas de accin y su potencial usuario,
concomitantemente con la provisin permanente de recursos presupuestarios,
a las cuales se agreg la formacin sistemtica de los cuadros profesionales.
Pero tambin como en las cuestiones relacionadas con la alfabetizacin y con
la enseanza elemental, esos cursos de accin estuvieron atravesados por un
desigual diagnstico en torno a los destinatarios. El mejoramiento o an ms,
la optimizacin del estado sanitario de la poblacin del municipio reconoca
mayores chances de xito entre los sectores con altos o medianos ingresos,
que exhiban otros tantos indicadores positivos en cuanto a sus condiciones
de vida, que en el caso de los inquilinos de conventillos o los residentes en
las barriadas obreras alejadas del casco cntrico de la ciudad. Desde esta
perspectiva, tres tipos de problemas jaquearon las buenas intenciones de las
polticas pblicas que expresaban las clusulas de la higiene social: por una
parte, se trataba de vencer los desafos que epidemias y pestes de riesgosa
incluso pavorosa capacidad de transmisin provenan precisamente de las
condiciones de salubridad escasa que manifestaban las nuevas aglomeraciones
urbano-industriales; en segundo lugar, aqullas que como en el caso de la
denominada peste blanca requirieron para su superacin un avance signifi-
cativo en la microbiologa y en la bacteriologa. La tuberculosis represent la
temida patologa infecto-contagiosa, cuyo carcter terminal dependa en buena
medida de la extraccin de clase de los afectados. Finalmente, el conjunto de
enfermedades devenidas de los nuevos hbitos sociales que visiblemente
conectados a la urbanizacin rpidamente fueron reputados como factores
patolgicos. Tal percepcin revelaba el discurso mdico trasmutado casi en
arenga blica contra las prcticas del consumo de alcohol, tabaco u otras
ingestas consideradas peligrosas, as como la asiduidad de las relaciones con
prostitutas favorecida por la presencia de las casas de tolerancia.
Frente a este panorama, se explic la temprana creacin del Departa-
mento Nacional de Higiene desarrollando una decidida actuacin a lo largo
y a lo ancho del pas, as como de la Asistencia Pblica que rememoraba
su smil francesa constituyndose ambas en las herramientas de aquellas
convicciones estrechamente ligadas al corpus positivista de sus creadores.
No obstante la tendencia centralizadora que tales organismos exhibieron en

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 185


su accionar, muchas veces debieron ceder la potestad decisional ante espacios
ms acotados, como las provincias y los municipios o comunas. En realidad,
las manifestaciones agraviantes de la salud pblica asociadas de este modo a
la urbanizacin creciente, convertan la ayuda procedente desde el gobierno
central exigua y frecuentemente tarda. Como indica Adriana Alvarez,13 los
centros de ms alta densidad demogrfica reclamaban soluciones a travs
de sus corporaciones municipales que ni el gobierno nacional ni el estado
provincial podan facilitar, debido a lo amplio de sus atribuciones. Slo los
moradores de esos centros urbanos alcanzaban a avizorar la exacta dimensin
de los problemas que los afectaban.
Y la poderosa Corporacin Municipal de Rosario fue uno de esos espa-
cios de poder poltico local que procur, apelando a distintos mecanismos,
enfrentar epidemias, bacilos y dems morbos. La poblacin rosarina haba
sido golpeada en las ltimas dcadas del siglo XIX, por epidemias diversas
que arrojaron una cantidad importante de vctimas fatales, sin distincin de
sexo, edad ni clase social. El clera y la viruela con sus respectivos rebrotes,
la fiebre amarilla, la difteria, ms las crnicas escarlatinas, fiebres tifoideas,
afecciones gastrointestinales, gripes o influenzas haban obligado a conjugar
las iniciativas emanadas desde lo pblico y lo privado. La amenaza constante
de aquellos padecimientos inst desde los feligreses catlicos a organizar
procesiones pidiendo a San Roque que liberara a la ciudad de tales pestes. Pero
a causa de estas emergencias y ms all de estas respuestas, los sectores que
descrean de los atributos milagrosos del santo, viabilizaron medidas especfi-
cas de prevencin y control de la salud pblica. Estas se refirieron a dos esferas
diferenciadas: por una parte, la atinente a lo estrictamente mdico, que exigi
la intervencin profesional sobre los sujetos afectados por la morbilidad; por
otra, a las cuestiones tendientes a convertir el medio urbano en un ambiente
propicio que eliminara o por lo menos, amenguara las enfermedades. En este
ltimo aspecto, ya recordaba Juan Alvarez las psimas condiciones sanitarias
que aquejaban a la ciudad alrededor de las dcadas del 70 y 80 del XIX: Como
las restantes ciudades argentinas, Rosario carece de cloacas [...] La mayora
de los vecinos consume agua de pozos situados cerca del que contiene los
residuos; y en esos surtidores expuestos a contaminacin, navegan larvas de
mosquitos [...] An la gente acomodada ha de utilizar para su higiene personal
(el agua) barrosa que los aguateros traen del ro [...].14
Frente a estos hbitos, concebidos por la opinin cientfica como nefastos
para la salud pblica, las primeras acciones prescriptas por el gobierno munici-

13 Adriana ALVAREZ, Ramos Meja: salud pblica y multitud en la Argentina finisecular en


Mirta Lobato (ed.), Poltica, Mdicos y Enfermedades, lecturas de historia de la salud en la
Argentina, Buenos Aires, Biblos-UNMdP, 1996, p. 83.
14 Juan ALVAREZ, Historia de Rosario, Santa Fe, 1981, p. 455.

186 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


pal adoptaron aristas represivas, tales como las prohibiciones de lavar ropa, de
baos personales o de animales en los cursos de agua, a las cuales se agregaba
un veto an ms severo, como el de sacar agua de la orilla para el consumo
de la poblacin. En consecuencia, el disciplinamiento social procur conse-
guirse a partir de sanciones pecuniarias a los infractores de estas ordenanzas.
Precisamente, esta falencia en el mejoramiento de la salubridad ciudadana se
haca ms evidente cuando el afn renovador de la urbe se afianzaba con otros
adelantos, como la progresiva eliminacin de las calles de tierra, la puesta en
marcha de un transporte colectivo como el de los tranways y el alumbrado.
Pero, en poco tiempo, el tesn de los municipales rosarinos que mantenan
con inversionistas y empresarios residentes una estrecha vinculacin que
entrelazaba amistad, familia, negocios y poder poltico, consigui que para el
ao 1887 se abriera el servicio de agua potable a travs de su concesin a uno
de aqullos. A su suministro sigui facilitado por el primero la instalacin
de cloacas domiciliarias y complementariamente, una red de desages urbana.
Desde estas innovaciones primigenias, las condiciones de salubridad y de
provisin ampliada de la infraestructura de servicios si bien fue eliminando
progresivamente los factores de riesgo para los vecinos de entre bulevares,
no tuvo igual repercusin en los barrios ms alejados, restando all los deman-
dantes postergados o crnicamente privados de esos derechos asociados a
las condiciones de habitabilidad. En las primeras dcadas del siglo XX, las
preocupaciones se extendieron a lo referido a locales, equipos, materia prima,
personal encargado del abastecimiento o consumo de alimentos. Prximo a
los aos veinte, el Consejo de Higiene de Rosario segua inquietndose por las
condiciones del examen bromatolgico de los productos alimenticios. Si bien
reconoca que la situacin en la ciudad escapaba de aquella inquietud, dado la
existencia de la Oficina Qumica Municipal, su falta en el resto de la provincia
remita el peligro de alimentos contaminados a los consumidores rosarinos;
en tal situacin, se registraba a chancheras, fbricas de gaseosas, queseras y
otros productos lcteos como potenciales portadores de enfermedades.15 Desde
la perspectiva de la planificacin de la salud pblica, la temprana fundacin
del Hospital Rosario en 1888 y dos aos ms tarde la del Departamento de
Asistencia Pblica constituyeron los resultados de las preocupaciones de un
conjunto de mdicos y de otros profesionales afincados en Rosario, imbuidos
de las consideraciones mdicas y de disciplinas cientficas afines, teniendo
como lema al higienismo social aplicado en el escenario de la ciudad. Como
lo seala Diego Armus16, [...] mdicos, ingenieros sanitarios, estadgrafos

15 Consejo de Higiene de Rosario, Memoria del ao 1919, Rosario, Ca. Gral. de Artes Grficas,
1920.
16 Diego ARMUS, Enfermedad, ambiente urbano e higiene social. Rosario fines del XIX y
comienzos del XX, en D. Armus (comp.), Huelgas, habitat y salud en el Rosario del Nove-
cientos, Rosario, UNR Editora, 1995, p.77.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 187


y abogados fueron definiendo no slo su especfico espacio de poder sino
tambin los rasgos de una empresa poltico-mdica donde la filantropa, la
ciencia y la economa se interpenetraban de tal modo que cada una de ellas
se transformaba en condicin de las otras. Y ese esfuerzo mancomunado que
adquira en ocasiones el rango de cruzada, condujo tras la discusin cientfica,
a un cierto consenso acerca de las condiciones de habitabilidad de la clase
trabajadora, la peligrosidad que para la salud significaba la insuficiencia de
servicios que dispona y la exposicin a ser presa de algn tipo de enfermedad,
circunstancias todas que redundaran en la desaparicin o disminucin del
aporte de esa mano de obra en el mercado de trabajo. Las conclusiones de
esos debates motivaron un nuevo enfoque en el tema de la salud pblica: las
medidas de carcter preventivo en primer lugar y el control y seguimiento de
la poblacin enferma, como su corolario. Sobre la base de tales conclusiones,
se organizaron aquellas dependencias vinculadas a la temtica de la salud.
En 1905, se reglamentaban las funciones de la Asistencia Pblica local. Bajo
la Intendencia de Luis Lamas durante 1902, esos servicios se ofrecieron en
el Palacio Canals, cuyo propietario Juan Canals fue un singular exponente
de la burguesa mercantil rosarina. La nueva dependencia recibi igual cali-
ficativo que la mansin, destacando ahora su valiosa misin, el Palacio de
la Higiene. La atencin ofrecida a la poblacin era de carcter gratuito y
estaba dirigida especialmente a los usuarios insolventes o a quienes, pudiendo
hacerlo, aportaban una pequea colaboracin la cual era derivada a la oficina
de Contadura. Los consultorios y las visitas domiciliarias estaban a cargo
del respectivo profesional competente. La estructura organizativa abarcaba
el servicio de emergencia de primeros auxilios que brindaba atencin per-
manente durante las 24 horas del da, los consultorios, sala de curaciones,
farmacia, odontologa, laboratorio de bacteriologa, servicio de desinfeccin
y mantenimiento, ambulancias y carros fnebres, dispensario de salubridad.
El personal asignado a la planta de la reparticin se integraba con un director,
ocho mdicos, un dentista, veterinarios encargados de inspeccionar lugares
de abastecimiento de carnes y productos lcteos vacunadores, enfermeros,
cocheros y personal administrativo y de mantenimiento. Correspondan al
director una profusa cantidad de tareas y de responsabilidades que cubran
la secuencia lgica que se supona deba incluir el servicio de atencin de la
poblacin demandante. Estos menesteres exigan mantener en permanente y
sistemtica actualizacin, el diagnstico de las condiciones de la salud pblica,
cuyos resultados eran asentados en estadsticas peridicas de mortalidad
y morbilidad; investigar el tipo de afecciones, detectando sus causas y las
razones de su propagacin; inspeccionar corrales, mercados, carniceras y
otros negocios al menudeo a fin de evitar el consumo de animales o sustancias
nocivas; controlar los efectos negativos para la salud procedentes del ritmo
y caracterstica del trabajo en los establecimientos industriales; visitar las

188 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


casas donde hubiera enfermedades contagiosas, epidmicas o infecciosas,
procurando las medidas adecuadas para su solucin o alivio. Desde 1902,
desde la Casa de Aislamiento se traslad la estufa a vapor que fue utilizada
para el saneamiento de los domicilios afectados por enfermedades infecto-
contagiosas. A travs de distintas vas, desde la sociedad civil se contribuy
a similares objetivos. Comunidades extranjeras, sociedades filantrpico-
religiosas y clnicas o nosocomios privados incrementaron el parque mdico
de la ciudad: los Hospitales Italiano Garibaldi y Espaol materializaron la
voluntad de las colectividades ms numerosas y representativas del Rosario.
A ellos, se agregaban el Hospital de Caridad sostenido por la accin caritativa
de sus Damas ms los emprendimientos sanatoriales de particulares: Santa
Mara, Palace, Maternidad Lloved y Clnica Mazzini. Una ambiciosa empresa
en esta direccin se dio en ocasin de los festejos en torno al centsimo ani-
versario de la Revolucin de Mayo. Por suscripcin popular, impulsada por
prohombres rosarinos Cornelio Casablanca, Lisandro de la Torre, Jorge
Ral Rodrguez, Angel Muzzio, entre otros tuvo lugar la ereccin del Hos-
pital del Centenario que, siguiendo los cnones cientficos, anexaba su propia
Escuela de Medicina, antecedente de lo que aos ms tarde, se transformara
en la Facultad de Ciencias Mdicas. Los promotores declaraban en ocasin
de los festejos: El entusiasmo con que se han recibido los primeros trabajos
de propaganda nos convence de que la idea responde bien a los anhelos del
Rosario. Entre una obra puramente artstica y otra que, sin excluir el arte,
fuese a la vez de beneficio, de enseanza cientfica y de utilidad inmediata,
hemos preferido la segunda.17
En realidad, el objetivo mediato del emprendimiento fue precisamente
crear en consonancia con el reclamo de una universidad nacional en la Provin-
cia su Facultad de Medicina, para cuyo funcionamiento no careca la ciudad
de una congregacin mdica especializada, de la cual se esperaba inaugurara
el plantel de profesores aguardando el ingreso de estudiantes del propio radio
urbano, pero tambin de otros lugares de la propia provincia y an de otras que
hasta el momento deban optar por trasladarse o a Buenos Aires o a Crdoba,
nicos centros universitarios de la rama mdica. El equipamiento de la salud
inclua asimismo asilos, orfelinatos, casas de aislamiento y manicomios, cuyo
principio orientador estaba guiado por la concepcin segregacionista, adonde
iban a parar enfermos terminales, dementes, viejos y hurfanos, categoras
cuyo tratamiento no distaba de la recibida por quienes haban delinquido.
Pero si los empeos realizados desde diversos lugares alcanzaron resul-
tados moderadamente exitosos, un flagelo acompa en forma implacable
como en otros espacios urbanos el escenario rosarino. La tuberculosis

17 Jos A. Guardiola Holtz, Historia de la Medicina en la ciudad de Rosario, Tomo IV,


p. 32.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 189


vena asolando desde dcadas a la poblacin y en los primeros aos del siglo
mantena no slo su virulencia sino su gravitacin como causal de muerte,
muchas veces superior a la contabilizada por las epidemias. La propagacin
de la enfermedad durante el siglo XIX fue incesante y recin veinte aos antes
de terminarlo, el microbilogo Robert Koch descubri su bacilo. No obstante
su carcter generalizado, las estadsticas mdicas evidenciaban que eran los
sectores populares los principales atacados por el germen, lo cual inst a estra-
tegias de curacin sustentadas en una alimentacin sana y diversas medidas
de proteccin, que incluyeron el aislamiento, el saneamiento ambiental del
entorno domiciliario, cuidados mdicos adicionales o la prdica de una vida
sana en los medios rurales, alejados de los focos contaminantes de las ciudades
y de sus fbricas. La perplejidad de profesionales, gobernantes, filntropos
y dems actores comprometidos no cejaba frente a la persistencia de la peste
blanca e incluso en algunos momentos las medidas adoptadas traslucan la
impotencia de sus autores, como ocurri en 1903 en el Concejo Deliberante
de Rosario cuando se declara en lucha contra el bacilo, ordenando: la decla-
racin obligatoria de la enfermedad de la tuberculosis por parte del mdico;
desinfeccin del domicilio; prohibicin de recibir enfermos tuberculosos en
hospitales comunes; no contratar tuberculosos en trabajos de elaboracin y
venta de sustancias alimenticias; barrido de las calles previo riego [...].18
Las iniciativas fueron variadas, mltiples e ineficaces todas. Bajo la gestin
del intendente Lamas, se promovi desde el gobierno municipal la adquisicin,
por parte de los sectores populares, de la llamada cocina econmica que,
segn el Lord Mayor, supona: con esta alimentacin regular y medidas de
higiene pblica, se evitar la propagacin de una enfermedad que se mantiene
latente en la parte menesterosa de la poblacin, la tuberculosis.19
Desde el campo mdico, ms all de las hiptesis planteadas como sim-
ples enmiendas, su accin se concentr en las tareas de la asistencia clnica
a los infectados y de divulgacin sobre cuestiones bsicas de prevencin,
deteccin y diagnstico de la enfermedad. Entre las primeras se inscribi la
aparicin no slo de la Casa de Aislamiento que de esa manera mudaba de
huspedes pasando por las tcnicas de reclusin domstica, sino tambin
la apertura de un Dispensario para enfermos de tisis, promovida por el Dr.
Clemente Alvarez y su par porteo, Emilio Coni. Un meritorio miembro
de la elite, Cornelio Casablanca, propuso una suscripcin popular, que fue
sostenida particularmente por los notables rosarinos, logrando recaudar
ms de $2000 y contando entre sus aportantes al propio gobierno provincial.
El porvenir del dispensario Emilio Coni estuvo sujeto sin embargo, a
las vicisitudes econmicas que, en general, fueron resueltas con el socorro

18 Ibid., p.18.
19 Ibid., p.19.

190 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


de la burguesa local. La segunda lnea de accin estuvo encarnada en las
contribuciones alrededor del Comit Rosario de la Liga Argentina contra la
Tuberculosis, entidad en la cual participaron los mdicos de renombre de
la ciudad, como Isidro Quiroga, Director de la Asistencia Pblica y figura
convocante, al que acompaaban Clemente Alvarez, Toms Cerutti, Camilo
Muniagurria, entre otros. De ese modo, en los primeros aos del siglo XX,
dio inicio a su labor el Comit. Sus actividades se caracterizaron por incluir
conferencias de carcter cientfico, destinadas a sus pares y por distribuir
materiales informativos sobre cuestiones preventivas o de profilaxis, redac-
tados en lenguaje accesible. Esa modalidad incorporaba palabras claves
para la propia cultura de los interpelados: Instrucciones populares contra la
tuberculosis y Catecismo Antituberculoso deban asumirse como lecturas
obligatorias por las clases populares. En realidad, el foro de discusin cientfica
interpares alojaba controversias de carcter ideolgico. Como lo han sealado
muchos estudios sobre el tema,20 el higienismo social levantado por nuestros
cientficos positivistas, consideraba a la salud como variable dependiente de
caractersticas gentico-hereditarias, ambientales y raciales. Ese encuadre
multifactorial se resista a atender los ltimos descubrimientos realizados en
el campo de la bacteriologa y prefera adherir a aquellos convencionalismos
que apuntaban a un cierta predestinacin respecto de poblaciones estigmati-
zadas o bien a estimular una cruzada de regeneracin social, sustentada por
la visin durkheimiana organicista no igualitaria. En esa campaa quedaban
anatematizados ciertos consumos juzgados degradantes al tiempo que se
estereotipaban percepciones y actitudes hacia lo que resultaba extico y
por ende, peligroso, figurando los extranjeros como los objetos habituales a
quienes se adjudicaba tal peligrosidad. Pero no todas las voces autorizadas
suscribieron tales creencias. Por el contrario, algunas aplicaron sus fuertes
convicciones tendientes a neutralizar argumentaciones que, levantadas en
nombre de la razn cientfica, representaban su opuesto. Una de esas figuras
que descollaron en el escenario local fue Clemente Alvarez. De sus escritos,
seala Paola Piacenza que (se advertan) dos preocupaciones centrales; [...] su
inters por reorientar las tendencias ideolgicas en torno a la enfermedad que
la sindicaban como una verdadera plaga social no nicamente en el sentido
epidemiolgico, sino moral: la tuberculosis apareca como una evidencia de
la decadencia o degeneracin de los individuos y de la sociedad. [...] Y en

20 Cf. entre otros, M. LOBATO (ed.), Poltica, mdicos, op. cit.; D. ARMUS (comp.), Mundo
Urbano y Cultura Popular, Buenos Aires, Sudamericana, 1990; Huelgas, habitat..., op. cit;
Hctor RECALDE, La higiene y el trabajo, Buenos Aires, CEAL, 1988; Oscar TERAN, Vida
intelectual en el Buenos Aires de fin de siglo (1880-1910), Buenos Aires, FCE, 2000; Eduardo
ZIMMERMANN, Los liberales reformistas, Buenos Aires, Sudamericana-Universidad de San
Andrs, 1994; Nicols ROSA y M. Ins LABORANTI, Moral y enfermedad, Rosario, Laborde
Edit., 2001; Paola PIACENZA, Clemente Alvarez: la palabra que sana en Elida Sonzogni y
Gabriela Dalla Corte (comps.), Intelectuales rosarinos entre dos siglos; Clemente, Serafn y
Juan Alvarez, Rosario, Prohistoria &Manuel Surez Edit., 2000.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 191


relacin, procuraba concientizar a la comunidad mdica y a la poblacin en
general acerca de la relatividad de los supuestos higienistas en el tratamiento...
despus de las conclusiones arrojadas por el descubrimiento del bacilo [...]
en 1882.21
Finalmente, el conjunto de enfermedades derivadas de hbitos esparcidos
a lo largo de la urbe y que indudablemente eran producto de un Rosario que se
haba convertido en una ciudad abierta, sustituyeron en parte las modalida-
des de accin teraputica en cuanto a la prevencin, deteccin y seguimiento
por aqullas directamente vinculadas al disciplinamiento social. Como se
sealara en pginas anteriores, esas enfermedades estaban referidas a las
aficiones que con prontitud se trasmutaban en adicciones, hacia el alcohol
y el tabaco, as como a las prcticas sexuales mercantilizadas. Como en el
caso de otros azotes de la vida moderna, tales hbitos fueron inmediatamente
atribuidos a los extranjeros, portadores del veneno racial y focos del peligro
social adjetivos que englobaban diversos indicadores de degeneracin de la
especie humana. Frente a estos retos, la sociedad rosarina incluy tareas de
difusin de las alertas frente a aquellos consumos riesgosos de la salud y de
la vida, como un conjunto de reglamentaciones respecto del comercio sexual
que procuraba reubicarlo bajo el formato de mal necesario, haciendo gala de
aquella doble moral que ti la tradicin victoriana. En realidad, el ejercicio
de la prostitucin ya era reconocido en el municipio desde las ltimas dcadas
del siglo XIX, contextuado por la doble accin de las variables demogrficas:
por una parte, la magnitud constante del ingreso de extranjeros a Rosario,
afluencia bsicamente representada por poblacin masculina, lo cual motiv
el ascenso de las tasas de masculinidad. A su vez, a los ojos de las clases
dirigentes de la ciudad, imbuidas de aquella doble moral, el quehacer de esas
mujeres pblicas era percibido en ltima instancia, como un bochorno que,
de alguna manera, resguardaba la sacralidad del matrimonio y de la familia
como los valores virtuosos. De esta concepcin y dentro del canon impuesto
por la doctrina higienista, una vez ms se hizo necesario la intervencin de
los poderes pblicos municipales. Ella volva a derivar de la necesidad de
imponer el orden requerido por la sociedad moderna, procurando simul-
tneamente, mitigar los costos en la salud de la poblacin. Como en el caso
de la tuberculosis, la corporacin municipal dict normas meticulosas que
intentaban delimitar un territorio material y simblico de tales excesos.22
El afn reglamentarista se orientaba hacia tres cuestiones: por un lado, las
propias prostitutas, por el otro, las denominadas casas de tolerancia o menos

21 Paola PIACENZA, Clemente Alvarez, op. cit., p. 143.


22 Cf. Mara Luisa MUGICA, La prostitucin en Rosario. Reglamentaciones y controles entre
fines del siglo XIX y principios del XX, en Ricardo Falcn y Myriam Stanley (comps.), La
historia de Rosario, Rosario, Homosapiens Edic., 2001, t. I, pp. 295 y ss.; El sexo bajo control.
La prostitucin reglamentada..., Rosario, UNR Editora, 2002.

192 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


eufemsticamente, prostbulos y, finalmente, el establecimiento del espacio
fsico en el cual podan ser lcitos tales encuentros. El reglamento de la Asis-
tencia Publica adjudicaba al Dispensario de Salubridad el cumplimiento de las
normas establecidas por el Reglamento de la prostitucin. Bajo la supervisin
del mdico director, las prostitutas eran examinadas peridicamente como
requisito previo para su habilitacin como tales. En el Dispensario solici-
taban su inscripcin como prostitutas aquellas mujeres que se encontraran
encuadradas en la normativa vigente, la cual estableca la mayora de edad
18 aos como umbral etario aceptado. Las menores que concurrieran a la
dependencia con aquella intencin sern enviadas en el acto al Buen Pastor
a disposicin del Defensor de Menores.23 Las libretas emitidas, documento
de habilitacin que deba ser exhibido ante los clientes, incluan informacin
sobre profilaxis de la sfilis, otras enfermedades venreas y tuberculosis. El
silencio pareca rodear toda esta operacin negndoles a las mujeres mantener
conversaciones en la sala de espera del consultorio, desplazndose tal recato
a la prohibicin de vocear a la clientela u ostentar desenfrenos pblicos.
De la misma manera, rdenes, vigilancia y restricciones se orientaron
hacia las encargadas de los burdeles, hacindolas responsables de los contro-
les sanitarios peridicos de sus pupilas y recibiendo a mdicos y empleados
en las visitas hechas a las casas de tolerancia, inspecciones que incluan
aspectos tanto vinculados estrictamente al rubro, cuanto a las condiciones
de habitabilidad y salubridad brindadas por los locales. La tercera cuestin,
acorde con el principio propio de la cultura epocal de segregar lo peligroso
o indeseable, se refera a la localizacin de los lupanares. Obviamente, su
ubicacin posible siempre respet la respetabilidad del centro de la ciudad.
Aun cuando se generaron en el seno del poder local diversas iniciativas de
nuevas aperturas en distintos radios urbanos, los barrios del sureste y el clsico
Pichincha aledao a la zona de influencia del ferrocarril se constituyeron,
especialmente el segundo, en smbolos de la actividad prostibularia.
Pero, en trminos de la salud pblica, ms all de estas cuestiones de carc-
ter organizativo, interesaba el problema de la transmisin de las enfermedades
venreas, riesgo que estadsticamente atacaba a las generaciones ms jvenes.
La gravedad de la situacin haba planteado como en la actualidad una
controversia que tocaba incluso el campo educativo, acerca de la necesidad
o no de ofrecer a esa juventud informacin y educacin sexual. Desde esa
perspectiva, reflexionaba en 1917, Emilio Coni en sus Memorias...:

La sociedad abord tambin una cuestin de palpitante inters, [...] la edu-


cacin sexual en ciertos establecimientos de educacin, asunto que an sigue
debatindose en la actualidad. Se han formado al respecto dos bandos, para

23 Reglamento Interno de la Asistencia Pblica, op. cit., p. 28.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 193


saber si debe o no hacerse conocer a los adolescentes y jvenes de ambos
sexos los secretos de la reproduccin y los peligros que su alteracin o entor-
pecimiento provocan en la salud y en la perpetuidad de la especie humana.
Los unos sostienen que ocultar estas verdades a los adolescentes y jvenes de
ambos sexos es incurrir en una falta que puede costarles muchas lgrimas y
determinarles grandes infortunios, es despreciar una sana profilaxis de males
fsicos y morales y es, en suma, una exigencia de la higiene evitar enfermedades
conociendo sus causas. El otro bando es opuesto terminantemente a que de
un modo directo y sin esperar a que los sucesos de la vida o las circunstancias
sociales lo justifiquen, se exciten en los jvenes y adolescentes las pasiones,
despertndoles apetitos adormecidos an, sin que se haya llegado a una edad
en que puedan ponerse frenos o evidenciar sus peligros. Llegan stos a con-
ceder que se puedan llega a estas crudezas con el varn de naturaleza ms
dura que la pudorosa nia, pero que a stas les hagamos palpar el estercolero
de la vida tan temprano y sin que haya una causa poderosa que lo motive,
lo consideran inaudito. Slo porque haya un peligro en lontananza que la
madre y hasta el padre aleccionados pueden evitar, no debe descenderse a lo
que califican de verdadero escndalo.24

Finalmente, la formacin del campo mdico especfico aunque finaliz


su consolidacin con la creacin de la Facultad de Medicina, cont con un
umbral promisorio desde fines del siglo XIX y principios del siguiente, gracias
al aporte de los jvenes graduados en las Universidades de Buenos Aires y
de Crdoba, donde compartieron el perfil que suplant el costado asisten-
cialista-humanitario por el nutrido en el conocimiento cientfico. A ellos se
sum un grupo de mdicos europeos afincados en la ciudad, imbuidos por
similar ideario. A diferencia de lo planteado por Ricardo Gonzlez Leandri
para el caso de Buenos Aires, la generacin de diplomados eman y convivi
con la de los notables, en funcin de las caractersticas apuntadas acerca de
Rosario.25 Asimismo, las vinculaciones de esta avanzada con sus pares de
otras grandes ciudades explicaban la homologacin de las acciones en pro-
cura de la institucionalizacin del campo mdico. Pero fue indudablemente
el fin de la primera dcada del siglo XX lo que marc un hito definitorio. En
primer lugar, la creacin del hospital Centenario ms all de lo analizado
en otras pginas exhibi una innovacin adscripta al progreso cientfico:
la anexin de la Escuela de Medicina. Manifestaba la Comisin promotora
en ocasin de los faustos conmemorativos: El instituto de medicina es un
progreso que nos encuentra en condiciones de intentar. De profesionales puede

24 Emilio CONI, Memorias, op. cit., p. 608.


25 Ricardo GONZALEZ LEANDRI, La profesin mdica en Buenos Aires: 1852-1870, en M.
Lobato (ed.), Poltica, mdicos, op.cit.

194 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


proveerse de nuestro cuerpo mdico y especializado y alumnos, adems de
los del Rosario, tendremos los que van a otras partes. Las dos facultades de
medicina de la repblica no alcanzan dar profesionales suficientes. Todava
tenemos que aceptar diplomas extranjeros dudosos y sin revalidar. Conviene
fomentar la iniciativa privada, mucho ms en el Rosario, que no dispone de
las ciudades sede de gobierno26 y al mismo tiempo se propona incluir en las
funciones de la prxima entidad a crearse, el fomento de toda otra iniciativa
conveniente en el orden cientfico o de beneficencia.27 La conviccin de una
sede local que garantizara la formacin cientfica de los mdicos de manera
sistemtica se presenta en el clima ciudadano, aguzado por los infortunios
que peridicamente sufra la ciudad en la esfera de la salud pblica. Un ao
antes del Centenario, Lisandro de la Torre haba propuesto instalar en la
ciudad una facultad libre de medicina, a la usanza de las que proliferaban en
Estados Unidos, idea aplaudida por la elite rosarina, retomada para su con-
crecin por Cornelio Casablanca, a la sazn gerente del Banco Espaol del
Ro de la Plata. Ms all de las sucesivas postergaciones que la creacin de la
Universidad tuvo, el avance mdico en ciertas reas se hizo sostenido, gracias
fundamentalmente a continuos perfeccionamientos que mdicos rosarinos
realizaban en pases europeos. Esos adelantos guiaron los mejoramientos en
los procedimientos quirrgicos, en la lucha antirrbica, influyendo adems
en la progresiva divulgacin del suero antidiftrico, a instancias del director
del Hospital Rosario, el mdico Rubn Vila Ortiz.
En segundo lugar, ese campo profesional cobr una mayor fortaleza con la
creacin, tambin en 1910, del Crculo Mdico que se constituy en uno de los
baluartes de su institucionalizacin en tanto corporacin efectiva encargada
de legitimar la profesin. La primera Comisin Directiva del Crculo decidi
lanzar una publicacin especializada en temas mdicos, la Revista del Crculo
Mdico confiando a Clemente Alvarez entre otros la tarea. Si bien inau-
guralmente la Revista dio testimonio escrito de las discusiones mantenidas
en la institucin en torno a investigaciones y trabajos de sus asociados, con
el tiempo alcanz mayor complejidad: por una parte, estimul los aportes de
los profesionales locales, as como la difusin de las observaciones y conclu-
siones empricas aportadas por el trabajo hospitalario, por otra, se hizo cargo
de comunicar los avances cientficos alcanzados en el pas o en el exterior,
finalmente incluy el registro de publicaciones peridicas, aadiendo ocasio-
nalmente comentarios bibliogrficos. El Crculo se concentr tambin desde
sus orgenes en la formacin de una Biblioteca, organizando un sistema de
canje con revistas extranjeras, procedentes de instituciones similares. Si bien
la profesionalidad mdica pareca estar asegurada, como realmente lo estuvo

26 J. A. HOLZ GUARDIOLA, op. cit., p. 32.


27 Estatuto del Hospital e Instituto de Enseanza Mdica del Centenario, Rosario, Establecimiento
Tipogrfico E. Fenner, 1911.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 195


particularmente desde la creacin de la Facultad, no menos importante resul-
taba la capacitacin de otros recursos en el mismo campo, que garantizaran
la efectividad de la accin de los primeros. La figura de Clemente Alvarez
volva a ser la encargada de concretarla. Un ao ms tarde que el Hospital-
Escuela, se creaba la Escuela Municipal de Enfermeros, evidenciando una vez
ms la aceitada relacin entre las distintas instituciones oficiales y privadas,
gracias a la mltiple pertenencia de los miembros de la elite rosarina. En
esta reciprocidad, el propio Alvarez, con el aporte docente de los doctores
Artemio Zeno, Toms Cerutti y Esteban Massini, dirigi el establecimiento.28
La Escuela procur dar respuesta a dificultades ostensiblemente evidentes en
hospitales, asilos, hospicios y otros centros de reclusin, las cuales residan
principalmente en una percepcin devaluada de la propia figura del auxiliar
de enfermera, devaluacin que impeda el reconocimiento de una esfera de
funciones propias asignadas a ese rol. Decidida a revertir esa tendencia, la
accin de la Escuela de Enfermeros se dedic a su formacin administrando
equilibradamente la dosis de conocimientos tericos que apuntalaran la fun-
cin prctica de esos auxiliares. Como complemento indispensable y quizs
para ser adoptado como libro de cabecera, Clemente Alvarez escribi el
Manual del Enfermero, que desde alguna perspectiva continuaba los esfuerzos
pedaggicos de otros colegas, como el de Eduardo Wilde, de fines del XIX
sobre nociones de higiene o el ms cercano en el tiempo y en la temtica de
Cecilia Grierson, quien en su texto Cuidado de Enfermos reivindicaba para
la mujer, ese tipo de tareas paramdicas, siguiendo la tradicin de Florencia
Nightingale. Estos textos de intencionalidad formativa especfica se com-
pletaron con otros surgidos en campos prximos y vinculados a la tarea del
mdico, como instrucciones a farmacuticos, recetarios y otros bocetos de
informacin, entrenamiento o divulgacin.
La palabra impresa form parte del arsenal de los mdicos profesionales
en el frente de lucha contra el ejercicio ilegal de la medicina llevada a cabo
por los llamados mdicos irregulares que posean ttulos dudosos pero
fundamentalmente contra el curanderismo. Profusamente esparcidas en las
reas rurales o en las pequeas localidades, las prcticas de medicina alter-
nativa devenidas de tradiciones y costumbres que conformaban el corpus
del curanderismo se constituyeron en un enemigo casi ms poderoso que
flagelos y bacilos para los mdicos habilitados. Por una parte, los curanderos
y curanderas disputaban en el terreno de la competencia entre los sectores
sociales ms renuentes a aceptar los adelantos de la ciencia. La transmisin
de saberes populares en forma oral y de generacin en generacin impactaba

28 De estos profesionales, el Dr. Zeno impuso la esterilizacin con formol de guantes para ciruga,
en 1913 y un ao despus, otra iniciativa hacia la Municipalidad parte del doctor Massini, a
travs del Crculo Mdico, pidiendo autorizacin para la realizacin de autopsias en recintos
hospitalarios. J. A. HOLZ GUARDIOLA, op. cit.

196 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


tanto en los grupos de nativos como en las comunidades extranjeras. De este
modo, esos idneos se constituyeron en los obligados referentes en los temas
de salud y enfermedad. Si la destreza ms reconocida y visible corresponda
a la comadrona habilitada para los alumbramientos, la preparacin de
brebajes, pcimas, emplastos o unturas adems de las curas de palabra,
tambin pertenecan al dominio de ese tipo de especialistas. Por otra, su
existencia y reconocimiento de los usuarios, teniendo en cuenta las condi-
ciones socioeconmicas de estos ltimos, restaba una clientela potencial en
el mercado de los servicios mdicos. Estas cuestiones estaban en la base de
las distintas estrategias de lucha del gremio mdico para eliminar aquella
competencia a la que reputaban desleal. Cuadernillos informativos, manua-
les, instructivos, opsculos repartidos en hospitales, escuelas, asociaciones
voluntarias y por la prensa, aparecieron entonces como los vehculos de las
verdades cientficas frente a la charlatanera de esos verdaderos otros. En
aras del combate, una estrategia frecuentemente utilizada consisti en las
persistentes presentaciones, peticiones y reclamos ante los poderes pblicos
para conquistar que estas prcticas fueran declaradas ilegales. La inquietud
quedaba permanentemente registrada incluso en memorias e informes en
los cuales se aluda al curanderismo como un mal hbito frente al cual la
corporacin mdica se mostraba inerme.29

4. Reflexiones finales

El panorama descripto se orienta a describir las polticas pblicas res-


pecto de la educacin y la salud contextuadas en una realidad particular, la
de la ciudad de Rosario, examinando instituciones, usos y normas as como
sujetos involucrados en esa empresa. El encuadre temporal procura destacar
en escala local, esos procesos histrico-sociales inscriptos en la Argentina
moderna. La mirada entonces se detiene en el espectro de comportamientos
sociales, sus motivaciones y sus propsitos, que reflejan la propuesta proce-
dente de las capas dirigentes. En ese universo van emergiendo dentro de la
burguesa ilustrada local nuevos actores que resultan ser los portadores de
una ideologa y de un sistema axiolgico que remite a las bases doctrinarias
del liberalismo. Esa ideologa y esos valores se vinculan por una parte, con el
enciclopedismo como cuerpo de ideas motoras derivados de la Ilustracin
y de la filosofa racionalista que sustentan la formacin de una conciencia
social, la bsqueda razonada del conocimiento acumulado por la humanidad,
incorporando simultneamente un saber ilustrado y una reflexin crtica,

29 En 1918, Roberto Dabat informa sobre sumarios realizados, de los cuales la mayora est
referida al ejercicio ilegal de la medicina, evidenciada en las infracciones a la ley de farmacia,
a la obstetricia, etc., lamentndose de los escasos recursos disponibles para triunfar sobre el
curanderismo. En Consejo de Higiene, Memoria..., op. cit.

Las escalas de la historia comparada | En lo poltico 197


rasgos que se combinan en la accin educativa; por otra, los fenmenos aso-
ciados al desarrollo urbano-industrial promueve la prdica desde el campo
profesional, de los principios del higienismo y de la medicina social. Los
blancos a los que apunta el discurso higienista se refieren a las cuestiones
relacionadas con la salubridad, es decir, a las medidas necesarias para elimi-
nar los focos de infeccin del ambiente; a una extensin de la definicin de
salud pblica incorporando, los aspectos tanto biolgicos como actitudinales,
recuperando el viejo adagio de mens sana in corpore sano. Para ambos obje-
tivos, se interpela al Estado en tanto garante del orden social a una accin
comprometida y sistemtica, llevada a cabo a travs de diversos instrumentos
materiales, institucionales e ideolgicos. Pero tanto el enciclopedismo como
el higienismo no pueden sustraerse de la visin organicista en procura de
una armona difcilmente asequible en una organizacin social asentada
sobre la desigualdad, la explotacin y sobre un concepto de libertad que slo
aparece en clave retrica sin alcanzar la universalizacin que pretendiera la
proclamacin de los derechos del hombre y del ciudadano.
En consecuencia, la asignatura pendiente es orientar ahora la mirada hacia
el mundo de esos otros actores desde abajo, con la intencin de conocer en
su especificidad, su cultura de clase, examinando cmo traducen, procesan,
seleccionan, rechazan, mixturan o resignifican aquellas concepciones que
vienen desde arriba.

198 4. Las polticas sociales de homogeneizacin ciudadana | Elida Sonzogni


EN LO JURDICO

199
PRESENTACIN

Derechos, justicias y conflictividad social:


prcticas y lenguajes
Daro G. Barriera

D
urante los ltimos veinte aos del siglo XX se produjo el deshielo
de la barrera que separaba los estudios de historia del derecho de
los de la historia social y poltica. El escenario del metafrico pro-
ceso, propio de la era de la informacin caracterizada por la posibilidad
de una veloz circulacin de textos e ideas y por el uso ms o menos masivo
de medios de comunicacin gracias a los cuales la distancia fsica dej de
ser bice para sostener frecuentes e intensos intercambios no fue tal o cual
historiografa nacional, sino redes institucionales e interpersonales de pro-
duccin de conocimiento: las marcas nacionales o territoriales hicieron lo
suyo en lo que concierne a los mbitos donde culturas, estilos y polticas
de estado impactan en las condiciones de produccin. Aunque ejemplifique
algunas de mis afirmaciones con estudios sobre el pasado rioplatense tardo
y poscolonial, se podra adjuntar sin mucho esfuerzo pero estropeando la
brevedad estudios similares sobre otros espacios coetneos.
El deshielo, claro est, no ocurri sencillamente: se produjo, quiere decir
que fue el producto incluso no por todos deseado de una actividad profesio-
nal intensa y atrevida. Horizontes de investigacin que parecan inconciliables
(por motivos temticos, tericos y metodolgicos pero tambin ideolgicos
y polticos) fueron aproximndose. Este acercamiento promovi la aparicin
de miradas sobre lo jurdico menos encerradas en la historia interna del
derecho y ms contextualizadas y sensibles a un enfoque ms holstico que
lo pensaba como fenmeno social.
Desde los ltimos aos del siglo XX se produjo otro desplazamiento
diferente: los historiadores preocupados por los problemas que rpidamente

 Por ejemplo, los trabajos de Gabriel Haslip Viera, Rodolfo Aguirre Salvador, Elisa Speckmann
Guerra, Charles Cutter, Rafael Diego Fernndez de Sotelo e Isabel Marn (sobre diferentes
regiones de Mxico), Carlos Aguirre, Renzo Honores o Jos de la Puente Brunke (Per), Ronny
Viales Hurtado, Juan Jos Marn y Eugenia Rodrguez Sanz (Costa Rica), Roxana Barragn
(Bolivia), Herib Caballero (Paraguay) Vctor Uribe Urn y Rogelio Prez Perdomo (Colombia),
entre otros.

201
pueden clasificarse bajo la etiqueta de historia social dejaron de mirar al
orden jurdico como un elemento extrao y fueron familiarizndose con l y
considerndolo un elemento ms ni el ms importante ni el ms insignifi-
cante en la composicin de abordajes sobre procesos econmicos, prcticas
polticas, conflictos sociales o representaciones culturales sobre la realidad.
La historia del campo jurdico se vio enriquecida por una serie de preguntas
que no aparecan en la agenda de los juristas y por la inclusin del derecho
en estudios construidos a partir de metodologas bien diferentes a las de los
historiadores del derecho.
Por ltimo, una cierta intensificacin de la explotacin de las fuentes
judiciales como insumo para hacer historias cualitativas y cuantitativas
parece fundar la tnica de otro conjunto de trabajos ms o menos recientes:
el foco de los anlisis se balancea en este caso desde el mundo de la elabora-
cin del derecho y de las doctrinas hacia el del funcionamiento de la justicia
administrada, campo donde algunas veces se puede hablar de aplicacin de
las leyes pero que en muchsimas ocasiones encuentro mucho ms legtimo
caracterizar como de administracin de derechos a las partes.
El renovado inters de los historiadores por los legajos judiciales, sin
embargo, desde hace unos pocos aos puede desplegarse en un contexto excep-
cional: tanto quienes los visitan por primera vez como quienes los revisitan
portan en este momento un capital propio y corporativo de saberes sobre el
contexto de produccin de la fuente o simplemente unas propuestas con las
cuales es posible dialogar y a las cuales hay que interpelar, que permiten leer
en estos expedientes muchsimo ms de lo que poda obtenerse de ellos hace
slo dos dcadas, antes del desarrollo de estas prcticas historiogrficas. En
los expedientes judiciales, los historiadores encuentran hoy mucho ms de
lo que pudieran haber encontrado hace veinte aos cuando Carlos Mayo
hurgaba en ellos, casi solitario, las claves de la vida cotidiana de hombres y
mujeres del siglo XVIII bonaerense, habindose testeado que las prcticas
y los saberes judiciales inciden y son incididos por el mundo social ordinario.

 En este sentido ha sido importante la influencia que entre no pocos historiadores argentinos
tuvieron los planteos de E. P. Thompson, sobre todo los formulados en Customs in common
Al respecto vase, por ejemplo, Ral FRADKIN, Segn la costumbre del pays: costumbre y
arriendo en Buenos Aires durante el siglo XVIII, Boletn del Ravignani, n 11, 1996 y tambin
su recientemente libro publicado La historia de una montonera. Bandolerismo y caudillismo
en Buenos Aires, 1826, Buenos Aires, Siglo XXI, 2006, 220 pp.
 R. FRADKIN et al, Los vagos de la campaa bonaerense. La construccin histrica de una
figura delictiva (1730-1830), Prohistoria, V, 5, Rosario, 2000, pp. 171-202.
 Desde perspectivas diferentes pero complementarias, como las ofrecidas por los trabajos de
Ricardo Salvatore y Osvaldo Barreneche. Osvaldo BARRENECHE, DENTRO DE LA LEY,
TODO. La justicia criminal de Buenos Aires en la etapa formativa del sistema penal moderno
de la Argentina, La Plata, Ediciones Al Margen, 2001; Ricardo SALVATORE, Wandering
Paysanos. State Order and Subaltern Experience in Buenos Aires during the Rosas era, Durham,
Duke University Press, 2003.

202 Presentacin | Daro Barriera


Este crecimiento posibilit ltimamente la factura de obras historiogrficas
tan resistentes a una clasificacin simplista como notables en su calado
comprensivo.
El mbito del derecho y el de la justicia, el de sus administradores y el de
sus usuarios, fue asediado desde las miradas de la historia social, enfocando
diferentes temas. De este modo, historiadores que hasta finales del siglo
pasado haban dedicado sus esfuerzos a esclarecer la historia del agro, de la
iglesia, de la poltica y del conflicto social, se involucraron con esta dimensin
vital del derecho y de la justicia, revisando las imgenes disponibles sobre el
pasado rioplatense de los siglos XVIII y XIX.
Esta seccin rene trabajos de investigadores de distintos medios acad-
micos que, indagando sobre experiencias histricas diversas, dan cuenta de
la ampliacin de miradas sobre el mundo jurdico y judicial, pero tambin
del impacto que tuvo sobre los enfoques de historia social la presencia fuerte
del derecho y la justicia como dispositivos de interrogacin sobre aspectos
medulares de la historia de nuestras sociedades que impactan hasta el da
de hoy.
A tal efecto, Toms Mantecn se pregunta si las penas de Antiguo Rgi-
men eran tan diferentes a las nuestras cuando se piensa en la bsqueda de
una utilidad comn; su preocupacin lo lleva a examinar la relacin entre la
modernizacin de los criterios para pensar las penas, los castigos mismos, los
recursos penales y la sociedad en las cuales estas son implementados. A uno
u otro lado del Atlntico, en la justicia penal preindustrial que en realidad
fue tendiendo cada vez ms a una dulcificacin que a un endurecimiento en

 Dentro de las cuales R. FRADKIN, La historia de una montonera, o para un periodo poste-
rior Juan Manuel PALACIO, La paz del trigo. Cultura legal y sociedad local en el desarrollo
agropecuario pamepano, 1890-1945, Buenos Aires, Edhasa, 2004, son claros y destacados
ejemplos.
 Finas muestras de este asedio constituyen los trabajos de Juan Carlos GARAVAGLIA incluidos
en Poder, conflicto y relaciones sociales, el Ro de la Plata (Siglos XVIII-XIX), Rosario, Homo
Sapiens, 1999, donde conviven artculos dedicados a explicar la relacin entre la organizacin
institucional y el orden social con otros que hurgan en los expedientes judiciales a la manera
de un antroplogo del pasado, sacando partido de datos aparentemente secundarios para resti-
tuir vivencias y concepciones sobre el mundo rural bonaerense tardo y poscolonial. Tambin
Jorge GELMAN, Justice, tat et socit. Le rtablissement de lordre Buenos Aires aprs
lindpendance (1810), tudes Rurales, n 149-150, Pars, 1999, pp. 111-124.
 Como el de la tipificacin de delitos y delincuentes o el del funcionamiento real de las institu-
ciones o el examen de los debates por la instalacin de una justicia letrada en la campaa. R.
SALVATORE, Los crmenes de los paisanos: una aproximacin estadstica, Anuario IEHS,
n 12, 1997, pp. 91-100.; O. BARRENECHE, DENTRO DE LA LEY,, op. cit.. Tambin su
trabajo incluido en J. M. PALACIO y Magdalena CANDIOTI, Justicia, poltica y derechos en
Amrica Latina, Buenos Aires, Prometeo, 2007.
 Daro BARRIERA, Escalas de observacin y prcticas historiogrficas. La construccin
de horizontes alternativos de investigacin, en Gabriela Dalla Corte, Pilar Garca Jordn y
otros (coords.), X Encuentro Debate Amrica Latina Ayer y Hoy: Homogeneidad, Diferencia
y Exclusin en Amrica, Barcelona, Publicaciones de la Universidad de Barcelona, 2006, pp.
15-36.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 203


lo que concierne a las sanciones, la ejemplaridad y rudeza de los castigos
no parece ser la causa de los descensos de las tasas de criminalidad urbana,
fenmeno para el cual Mantecn propone otras explicaciones.
Su reflexin es historiogrficamente relevante pero tambin polticamente
urgente: una justicia que aplica castigos ms severos promueve una sociedad
menos violenta? Su trabajo nos sugiere que esto parece difcil de comprobar
histricamente y nos invita a pensar en los diferentes caminos de la difusin de
la violencia interpersonal desde el fortuito lance de cuchillos en la calle hasta
las polticas de estado, el anacronismo de la pena de muerte o agrego sin su
consentimiento la irracionalidad de una propuesta de tolerancia cero.
Entre 1750 y 1850 aproximadamente, el rea rural que circunda la ciudad
Buenos Aires se convirti en uno de los espacios agrarios ms pujantes y
mejor adaptados al crtico contexto que sigui a la disolucin del vnculo
colonial: como lo dice Ral Fradkin, ese espacio fue la base de sustentacin
regional de un nuevo estado provincial y de una nueva clase dominante que
terminaron por ser la matriz del estado nacional y la direccin de la sociedad.
Su trabajo narra los avatares y los sentidos de los proyectos que los gobiernos
bonaerenses disearon para ordenar esa campaa. No desestima los rostros
del proceso que parecen surgir del seno de las acciones del estado, pero
el peso fuerte de la construccin de este orden lo asigna a agentes de carne
y hueso que reunan autoridad, jurisdiccin y vinculacin concreta con el
territorio y los hombres: jueces de campaa, comisarios, alcaldes y tenientes
de barrio, entre otros. Analiza la irrupcin de las nuevas instituciones posre-
volucionarias conjuntamente con las relaciones que los agentes (algunos de
ellos verdaderos mediadores culturales) entablaron entre s: jueces y policas
se mezclan con pobladores y forasteros, con quietos y alzados, con gente
decente y facinerosos. Fradkin explica as los distintos momentos de cons-
truccin del estado bonaerense, muchas veces mirando desde el llano. En el
cuadro, se superponan jueces legos sin remuneracin y comisarios rentados;
instituciones y funciones viejas, de raigambre colonial y otras nuevas. Al
finalizar la lectura de su texto, el tejido institucional del estado bonaerense no
parece haber sido la tarea distante y solitaria de los espabilados rivadavianos
ni la fcil imposicin de la voluntad de un patrn de estancia: en el centro de la
trama asoman, densas y potentes, las relaciones locales, condicionando y hasta
marcando con fuerza las modalidades posibles de ejercicio de la autoridad
y de la construccin del poder institucional en un rea donde por entonces,
como en casi todo el territorio que luego fue el de la Repblica Argentina,
justicia y polica estaban todava tozudamente unidas.
La conflictividad rural en los aos previos a la revuelta zapatista de 1910
en Chalco, estado de Mxico, es el marco elegido por Alejandro Tortolero
para examinar las razones de algunas revueltas y aportar nuevos elementos
a los anlisis sobre los levantamientos rurales: a las explicaciones agraristas,

204 Presentacin | Daro Barriera


polticas y culturales, el historiador mexicano aade la clave ecolgica. Pero
no lo hace desde la perspectiva de una ecologa simplemente atenta a los
recursos naturales, sino a la conflictiva convivencia de los grupos sociales
ms diversos. Examina la lucha en el campo de los derechos y en el campo
de la fuerza por recursos que son a la vez bsicos para la sobrevivencia de
los campesinos pero tambin imprescindibles para que los poderosos puedan
desarrollar sus economas de escala. El autor revisita trabajos previos sobre
la criminalidad en el rea y, con razn, detecta que las disputas por mon-
tes, tierras o aguas comunales aparecen ocluidas tras otro tipo de delitos o
sencillamente diluidos en insurrecciones agrarias, mostrando entonces que
exista una colisin entre derechos de propiedad y costumbre pero tambin
dificultades para tipificar prcticas que, a pesar de que lesionaran derechos
de propiedad, segn algunas leyes no eran delitos. Siempre es bueno recordar
que las disputas ganadas en el campo del derecho no deben perderse en el de
la fuerza El caso que examina Tortolero en la ltima parte de su contribu-
cin, cuyo protagonista se llam, lo quiso el azar, Julio Lpez, lo demuestra
de manera palmaria. En la Argentina de hoy, el efecto ecoico de la historia
de la mano del nombre es tan inevitable como chocante.
Y cmo se pensaron los derechos de propiedad entre los juristas rioplatenses
antes de ser formulados como tales en el Cdigo Civil argentino de 1871?
Blanca Zeberio cruza las ideas con los agentes, los contextos jurdicos con la
dinmica de las selecciones y los desplazamientos de conceptos con el derro-
tero de tradiciones y principios. Para hacerlo, examina sobre todo aunque no
solamente los saberes y los esquemas valorativos de legisladores y juristas. A
partir de una atenta lectura de las tesis de Jurisprudencia de la Universidad de
Buenos Aires, de legislacin colonial y republicana, de debates parlamentarios
y de literatura jurdica y poltica, Zeberio pone a prueba la primicia de las
nuevas definiciones de algunos derechos civiles (en particular el de propiedad)
y en qu medida la novedad de estas normativas implicaron o no una ruptura
profunda con la concepcin colonial de las mismas: su propuesta deja a las
reformas liberales decimonnicas en el centro de la tormenta.
Diferente en la manera pero convergente al menos en la ltima consecuen-
cia es mi propio trabajo, en el cual rastreo el lento abandono de la voz crimen
en el lenguaje jurdico especializado y tambin su contrapartida, verbigracia,
la vitalidad de la que gozan los estratos conceptuales ms antiguos y catlicos
de la misa, voz en su uso cotidiano. Definir qu cosa era un delito desde una
perspectiva civil, estatal y sobre todo desacralizada, parece haber requerido
desplazar un concepto hasta quitarlo del repertorio: en el Cdigo Penal argen-
tino la voz crimen slo es convocada para designar el delito de apologa del
crimen [tratado como del delito]. Reviso su desvinculacin del lenguaje
jurdico penal argentino en particular y en la lengua espaola en general,
repasando la historia de la voz como concepto, desde Alfonso de Palencia (a

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 205


fines del siglo XV) hasta las declaraciones formuladas en abril de 2007 por
Felipe Arizmendi Esquivel, actual obispo de San Cristbal de las Casas.
Los trabajos de esta seccin, metodolgicamente diversos, no terminan
aqu reunidos por el mero hecho de compartir la preocupacin por el mbito
de las leyes, las justicias, los derechos o los enfoques sociales sobre estos
problemas: lo estn porque comparten sobre todo la pasin de pensar la his-
toria como un ejercicio de objetividad que no proscribe la libertad a la hora
de vincular nuestras inquietudes sobre el pasado con las que tenemos sobre el
presente y el futuro: para nosotros, parafraseando a Walter Benjamin, todos
esos tiempos estn llenos de ahora. En el origen de este posible est el acierto
de las organizadoras del encuentro, a quienes agradezco la planificacin de
la oportunidad.

206 Presentacin | Daro Barriera


1

La justicia y el castigo del cuerpo


en la Castilla moderna (Espaa)
Tomas A. Mantecn Movelln 

H
ace treinta aos Michel Foucault comenzaba su libro sobre Suveiller
et punir mostrando un contraste entre los sistemas punitivos del
Antiguo Rgimen y los liberales que emergan en la Europa de las
primeras dcadas del siglo XIX. Los primeros focalizaban su atencin sobre
el castigo infligido en los cuerpos de los criminales, ritualizando el tormento
con una finalidad disciplinaria, mientras que los segundos, por medio de la
vigilancia, el examen analtico de los sujetos, la regulacin del tiempo y de
las actividades de cada da, intentaban actuar sobre las mentes de aquellos
quienes fueran individualizados y etiquetados como desviados o criminales
para, en lugar de cuerpos torturados o aniquilados, obtener cuerpos dciles
que, clasificados por su utilidad, fueran recuperados para una vida normali-
zada. Para comprobar la veracidad de este agudo contraste entre la justicia
preindustrial y la liberal ha de realizarse un anlisis cultural de los sistemas
penales y las formas de punicin del Antiguo Rgimen. En este artculo se
discuten estas materias desde el estudio de evidencias empricas de la Castilla
de la Edad Moderna.

1. Una justicia sanguinaria?: los castigos corporales

En 1492, el mismo ao del descubrimiento de Amrica y antes de que


Cristbal Coln se reuniera con el rey Fernando de Aragn en Barcelona, las
guerras campesinas de los payeses de remensa, a las que el monarca haba
tratado de dar arbitraje seis aos atrs, an resonaban en el campo cataln. En
ese encuadre, uno de los lderes campesinos, Joan de Canyamars atent contra

 Esta investigacin se enmarca dentro del proyecto Ciudades en conflicto (siglos XVI-XVIII),
financiado por el Ministerio de Ciencia y Tecnologa (BHA 2003-08918). Agradezco a Blanca
Llanes la indicacin de las referencias de las notas 5 y 6.
 Universidad de Cantabria (Espaa).
 Michel FOUCAULT, Suveiller et punir. Naissance de la prison, Pars, Gallimard, 1975.

207
la vida del rey con una espada corta, justo cuando el monarca abandonaba
el palacio real. El rey Fernando result herido y Canyamars fue considerado
mentalmente insano; sin embargo, se le encerr en prisin el 7 de diciembre
de ese ao y cinco das despus fue descuartizado y ejecutado debido a su
fallido regicidio. Sus angustiosos y agnicos ltimos momentos de vida
fueron bastante similares a los de Franois Ravaillac, que acab con la vida
del rey Enrique IV de Francia en 1610, o incluso el propio Robert Damiens,
cuya tortura y muerte el 28 de marzo de 1757 fue descrita con minuciosidad
por Michel Foucault con el fin de mostrar los valores que subyacan a la
forma preindustrial de punir, asentados sobre el castigo corporal y el cere-
monial pblico, frente a los que caracterizaran a las formas de disciplinar a
los penados en los sistemas que emergan en el siglo XIX, progresivamente
preocupados por el modo en que se poda reconstruir o remodelar al criminal
para hacer de su cuerpo un instrumento dcil y til para la disciplina que
implicaran actividades cuidadosamente reguladas, pautadas y temporalmente
dispuestas, particularmente en la actividad laboral. El objetivo sera, pues un
modo especial de reinsercin social.
Todos los ejemplos mencionados de criminales ejecutados por medio de un
ceremonial apoyado en el sufrimiento corporal tienen en comn el hecho de
que el condenado haba intentado poner fin a la vida de su rey, lo que implicaba
la comisin de un delito de alta traicin. El castigo que se les aplicara deba
mostrar, por lo tanto, la versin ms dura y spera del derecho y autoridad
real para castigar a los criminales. A pesar de todo, no siempre quienes inten-
taron cometer un regicidio recibieron el mismo tratamiento que Canyamars,
Ravaillac y Damiens. James Hadfield, hombre mentalmente desordenado que
atent contra el rey Jorge III de Inglaterra en 1800 en el londinense Drury
Theatre, despus de su accin fallida fue tenido por demente y sufri reclu-
sin en el Bedlam Hospital de la capital inglesa, donde, al parecer, consumi
pacficamente el resto de sus das. Este ltimo ejemplo parece mostrar una
imagen algo ms matizada de la punicin en el Antiguo Rgimen, an contra
los protagonistas de los ms graves crmenes.
Sinceramente creo que los castigos torturantes contra algunos de los
criminales mencionados ofrecen la expresin de unas formas tan extraordi-
narias de castigo como excepcional era tambin el tipo de delito cometido.
El ltimo de los casos mencionados, concerniente con James Hadfield, como

 Sobre el incidente ver V. GUAL I VILA, Matar lo rei: Barcelona, 1492, Barcelona, Rafael
Dalmau, 2004.
 La descripcin de su accin puede leerse en The Complete Newgate Calendar, Londres, Navarre
Society Ltd. 1926, vol. IV, pp. 242-244. Tambin describe el castigo practicado con Franois
Ravaillac. Sobre este ltimo caso puede consultarse A. M. WALTER y E.H. DICKERMAN,
Mind of an assassin: Ravaillac and the murder of Henry IV of France, Canadian Journal of
History, Ag. 1995.

208 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
otro bastante similar ejemplo de intento de regicidio protagonizado por un
muchacho desequilibrado contra el propio Enrique IV de Francia en 1605,
que acab siendo perdonado por el propio monarca y remitido a una institu-
cin para dementes, dan muestra de un rostro bien diferente de los castigos
al que ofrecen los dems casos referidos. Lo mismo ocurre en algunos otros
episodios de esta naturaleza conocidos en la corte espaola durante el reinado
de Felipe IV.

A 27 [julio de 1623] se publicaron las sentencias siguientes: [] a Don Anto-


nio Monfort, flamenco, paje que haba sido del rey y teniente capitn de la
guarda de Arqueros, del hbito de Santiago, porque intent dar hechizos al
rey y veneno al conde de Olivares; y pidiendo misericordia que le dejasen
con la vida por su mocedad y haber sido engaado, se la concedi el rey,
echndoles al Pen perpetuamente, sin que jams se pudiese pedir por l
ni salir de all.

No acab todo ah. Confiscronle todos sus bienes, y le llevaron con doce
guardias. Otros implicados tambin fueron castigados.

[A] una mujer conocida suya que haba de hacer los hechizos la dieron doscien-
tos azotes y desterraron de los reinos de Espaa para siempre; y a un fraile de
San Francisco, descalzo, confesor que fue del duque de Lerma, que tambin
era culpado, reclusin perpetua en una celda cerca la ciudad de Cuenca; a
Don Pedro de Arellano, camarero que fue del duque de Uceda, desterrado
de los Reinos de Espaa perpetuamente.

Todo parece indicar que se trataba de un ingenuo complot cuya orques-


tacin y origen no qued esclarecido. Sin embargo, la interpretacin oficial
no debi conceder excesiva importancia al suceso, puesto salvo la hechicera
azotada, no se dispuso la aplicacin de castigo corporal torturante contra
ninguno de los dems afectados. El objetivo ltimo de las sentencias dictadas
fue alejarles definitivamente de la corte.
Unos aos ms tarde, el 16 de mayo de 1634, tambin en el entorno de
Felipe IV se produjo otro episodio que ofrece algunas informaciones dignas
de comentario. Ese da, a deshora, la guardia top con un hombre en la ante-
cmara real. Al parecer el aspecto del intruso gener cierta desconfianza en
quienes le vieron. Se trataba de un hombre perturbado, aunque no furioso,
que, aprovechando obras que se estaban realizando en la parte trasera del
palacio, accedi sin ser visto hasta el lugar donde se le hall. Al ser descubierto

 A. GONZALEZ PALENCIA (ed.), Noticias de Madrid (1621-1627), Madrid, Artes Grficas


Municipales, 1942, p. 68, (aviso del 27 de julio de 1623).

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 209


se alborot. El rey oy el ruido y sali de su estancia. Cuando pregunta-
ron al extrao el motivo de que estuviera all dijo: vengo a que el rey, mi
hermano, me de la mitad del reino. El perturbado fue prendido y se le tom
confesin, y visto que no traa, fuera de su espada, otra arma que un cilicio y
disciplina, le soltaron. Este episodio recuerda el lance que vivi Enrique IV
con el demente que le asalt en 1605 y del que personalmente pudo zafarse.
En ambos casos, al igual que en el ingenuo complot de 1623 ya sealado, los
desenlaces, las sentencias y condenas ni se acercaron siquiera al dramatismo
de los castigos corporales sufridos por Canyamars, Ravaillac o Damiens.
Evidentemente la resolucin de sus acciones implicaba una actuacin de la
justicia, pero, al igual que en el tardo ejemplo de James Hadfield, la justicia
mostr un rostro bien distinto al que enfatiz Michel Foucault en Suveiller
et punir y expresaban los tormentos y descuartizamientos de otros regicidas
reales o presuntos, cuyas ejecuciones han sido aqu mencionadas.
En realidad, la pena capital era un desenlace no solo trgico sino tambin
muy excepcional de la conversacin que, despus de producirse el crimen,
tena lugar en tres planos: entre el criminal, la justicia y la parte de la vctima.
Bastan unas pocas referencias para demostrarlo. De acuerdo con los estudios
de Pieter Spierenbrug, cada ao se daban entre tres y cuatro ejecuciones en
msterdam durante los cien aos que siguieron a 1650, proporciones que
componan la tasa promediada para este periodo de 1,5 ejecutados anualmente
por cada 100.000 habitantes en la capital holandesa. Estas cifras son particu-
larmente bajas si se comparan con las de otras grandes ciudades de la Europa
Atlntica, como Glasgow, Londres o Sevilla. Esta ltima, durante su etapa ms
dorada que abarcaba las ltimas dcadas del siglo XVI y las dos primeras
del XVII, con una poblacin de alrededor de 130.000 habitantes conoci
entre veinticuatro y veinticinco ejecuciones anuales, de donde se deriva que
la ratio anual por cada cien mil habitantes era de 21 ejecutados. Entre todos
estos condenados en la capital andaluza, al menos uno cada ao lo fue por
crimen de sodoma, a pesar de que slo uno de cada cinco acusados por este
motivo en los tribunales de Inquisicin conoca generalmente la hoguera.10
En populoso Londres de la poca victoriana, de acuerdo con las estadsticas

 Relato extrado de Cartas de algunos padres de la Compaa de Jess, sobre los sucesos de la
monarqua entre los aos 1634 y 1648, en Memorial Histrico Espaol, Madrid, Real Academia
de la Historia, 1861, t. XIII, p. 48.
 P. SPIERENBURG, The Broken Spell. A Cultural and Anthropological History of Preindustrial
Europe, N. Brunswick, Rutgers University Press, 1991, p. 229.
 T. A. MANTECON, La economa del castigo y el perdn en tiempos de Cervantes, Revista
de Historia Econmica, 2006.
10 Mi recuento sobre la Sevilla de Cervantes es ms o menos coincidente con los de Mary Perry
y Rafael Carrasco. M. E. PERRY, The Nefarious Sin in early modern Seville, Journal of
Homosexuality, 1989, p. 71 y R. CARRASCO, Inquisicin y represin sexual en Valencia.
Historia de los sodomitas (1565-1785), Barcelona, 1985, p. 77.

210 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
elaboradas por Jeaffreson,11 conocido anticuario, editor y erudito londinense,
la proporcin de ejecutados anualmente por cada cien mil habitantes era de
unos sesenta.
El dato londinense no slo convierte en microscpicas las cifras menciona-
das sobre otras ciudades del Antiguo Rgimen, sino que muestra el creciente
recurso a la pena capital en las decimonnicas y liberales sociedades del occi-
dente europeo. En Glasgow, sin embargo, hubo sesenta y cinco ejecutados en
los casi cincuenta y seis aos que se comprendan entre los inicios de 1765 y
finales de 1820,12 lo que haca que se asistiera a la ejecucin de un hombre, o
cuando ms dos, cada ao en la vida de la ciudad escocesa de este periodo. Esa
proporcin contrasta agudamente con la de Londres y era extraordinariamente
pequea para una ciudad que estaba llamada a convertirse la segunda urbe
del Reino Unido. En esas fechas Glasgow asista a un notable crecimiento de
la poblacin que, atrada por la diversificacin de los negocios y la inversin,
dinamizaba la vida urbana.
De este modo, la modesta urbe escocesa, que a mediados del siglo XVIII
rondaba los 24.000 habitantes, vera duplicados sus efectivos demogrficos
entre esas fechas y hasta la altura de 1780 y casi multiplicados por cuatro a
la de 1801, cuando alcazaba los 77.000 habitantes, que se duplicaran desde
entonces hasta 1820. Este impresionante crecimiento demogrfico se explica
en sus primeros momentos por el activo comercio de tabaco que, desde media-
dos del XVIII hasta la independencia de las colonias, hizo gravitar dos tercios
del trfico britnico de este producto en torno a Glasgow. Despus la ciudad
y su burguesa fueron capaces de aprovechar las posibilidades que ofreca la
industria del algodn, permitiendo una nueva fase de prosperidad econmica.13
Pues bien, en ese contexto, las proporciones de ejecuciones, que no alcanzaban
la tasa de un ejecutado anual por cada 100.000 habitantes, como se ve, eran
ridculas en comparacin con otros entornos europeos y, por supuesto, con
otras magnitudes britnicas incluso de cronologas posteriores.
Sin necesidad de insistir en los casos ms extremos, parece que estas refe-
rencias cuantitativas dan la impresin de que las ejecuciones pblicas eran en
la Europa occidental del Antiguo Rgimen un instrumento excepcionalmente
utilizado por los gobernantes para desarrollar sus polticas de control social
y mantenimiento de la paz pblica. Por esta razn, para conocer la lgica de
estas prcticas desarrolladas por los gobernantes y jueces, ms importante
que refugiarse detrs de las cifras de ejecutados es analizar la informacin
sociolgica que puede ser estudiada: sobre el crimen cometido por los delin-

11 J. SHARPE, Dick Turpin. The Myth of the English Highwayman, Londres, Profile Books, 2005
(1 ed. 2004), p. 89.
12 Public executions, en The Word of the Street, W. Carse Printer, 127, Trongate, Glasgow
(1820).
13 Ver, A. GIBB, Glasgow, the Making of a City, Londres, Croom Helm, 1983.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 211


cuentes; sobre las circunstancias que rodearon a stos; la contenida en sus
discursos y actitudes en los ltimos momentos de su vida; en sus vivencias
en prisin los das inmediatos a la ejecucin; en el ceremonial de conduccin
al cadalso o, incluso, la que emerge de las reacciones que se produjeran justo
en las jornadas siguientes al trgico acontecimiento del ajusticiamiento.14
Hace ms de una dcada que Peter Linebaugh ofreci un panorama global
de esta materia al confeccionar una tyburnografa, es decir, un anlisis de
los casos concernientes con 1.242 hombres y mujeres que visitaron el cadalso
londinense de Tyburn en doscientas cuarenta y tres jornadas de ejecuciones
que transcurrieron entre 1703 y 1772.15 La muestra analizada por Linebaugh
afectaba en realidad a menos de la mitad de las proporciones reales de personas
ejecutadas en la capital britnica. No obstante, permiti comprobar algunas
interesantes regularidades. En el Londres del siglo XVIII, como ocurra en
la Sevilla del XVI o en la completa Corona de Castilla del siglo XVIII,16 la
mayor parte de estos ejecutados eran jvenes varones adultos; menores de
treinta aos. Este era, igualmente, un patrn europeo, por lo que hemos sabido
con posterioridad al estudio de Linebaugh.17 Casi siempre, el motivo de la
condena haba sido un delito de homicidio.
En la Sevilla de los tiempos de Cervantes quienes fueron conducidos
anualmente al cadalso de la plaza de San Francisco haban sido condenados no
slo por delito de homicidio, sino tambin por todo un conjunto de crmenes
que se consideraban de extrema gravedad como allanamiento con agresin,
heridas u homicidio, sodoma o bandidaje en los caminos que daban acceso a
la metrpolis andaluza. A pesar de todo, para trazar los autnticos perfiles de
los rasgos y significados de las ejecuciones pblicas en la sociedad de Castilla
del Antiguo Rgimen merece la pena analizar algunas concreciones de ejecu-
ciones reales dispuestas contra delincuentes que haban cometido crmenes de
diferente naturaleza al de lessa majestad protagonizado en distintos tiempos,
con diversa suerte por Canyamars, Ravaillac, Damiens o Hadfield entre otros
y causa de los dramticos tormentos que tanto impresionaron a Foucault.
El mismo ao en que la armada espaola fue derrotada en Inglaterra, en
Sevilla era ejecutado el nieto de un distinguido y acreditado militar espaol

14 J. SHARPE, Last dying speeches: religion, ideology and public execution in 17th-century
England, Past and Present, 107 (1985).
15 P. LINEGAUGH, The London Hanged. Crime and Civil Society in the Eighteenth Century,
Londres, Penguin Books, 1993 (1 ed. 1991), pp. 91-111.
16 Ver, T. A. MANTECON, Criminals and royal pardon in the eighteenth century Spain, en
Xavier Rousseaux, Jacqueline Hoareau-Dodinau y Pascal Texier (eds.), Pardon in Anthropology
and History, monogrfico de Cahiers de lInstitut dAnthropologie Juridique de Limoges, n 3,
Universidad de Limoges, 1999, pp. 477-506.
17 La caracterizacin no difera sustancialmente de los trazos observados en otros entornos
europeos por Peter Linebaug y Manuel Eisner. P. LINEGAUGH, The London Hanged op.
cit.; M. EISNER, Long-term historical trends in violent crime, Crime and Justice: A Review
of Research, vol. 30, 2003, pp. 114 ss.

212 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
que haba participado en las guerras de frica en tiempos de Fernando II.
Este joven, llamado Francisco de Vera, a pesar de su condicin noble como
hidalgo no pudo librarse de la pena capital debido a que haba cometido un
homicidio premeditado. El 25 de febrero el condenado asista dentro de la
procesin de reos que eran conducidos desde la crcel y por las calles pblicas
de la ciudad hasta la Plaza de San Francisco, teatro urbano del espectculo del
sufrimiento que implicaban los castigos corporales y ejecuciones pblicas.
La procesin de convictos de ese da sintetizaba muy bien lo que significaba
el ceremonial del tormento y castigo en el marco de la sociedad urbana del
Antiguo Rgimen.
Junto a Francisco de Vera en esa ocasin eran conducidos otros condena-
dos a muerte. Seis de ellos eran salteadores de caminos. Uno era un morisco,
que luego fue ejecutado al lado de otros dos miembros de su misma cuadrilla
de bandidos. Estos siete criminales abocados a la muerte ceremonial en la
mencionada plaza caminaban juntos hacia el lugar de ejecucin. Despus del
ahorcamiento, todos los salteadores de caminos deban ser descuartizados
y las piezas en que se dividieran sus cuerpos ser colocadas en lugares visi-
bles, a propsito, en los caminos que daban acceso a la capital andaluza.
Sus cabezas, separadas del tronco, se encontraran lugar en una especie de
jaulas localizadas en las puertas de la ciudad. En la procesin de criminales
al cadalso, este grupo de delincuentes iba detrs de otro formado por siete
personas que seran azotadas en pblico ese mismo da, justo antes de ser
remitidas a galeras como remeros forzados por tiempo de ocho aos, a causa
de sus fraudes econmicos o del empleo de trucos y engaos para aprovecharse
econmicamente de otras personas.
En la misma procesin se encontraba tambin una mujer llamada Ana
Mara de Sotomayor. Era una viuda que estuvo casada en su da con el
administrador de un bao pblico cerca del distrito urbano de San Juan de la
Palma, en Sevilla. Otro grupo de criminales convictos era conducido al lado
de esta mujer. Entre ellos se encontraba un esclavo mulato llamado Jernimo,
que sufra una dramtica tortura durante su conduccin a travs de las calles
de Sevilla. El motivo del tormento pblico de este hombre era conocido en
la ciudad: haba mantenido relaciones amorosas con su ama. sta no era otra
que Ana Mara de Sotomayor. Juntos, los dos amantes haban preparado y
consumado la muerte del marido engaado. La tortura que sufra el esclavo
Jernimo por su traicin domstica no difera mucho a la que en distintos
momentos y por otro tipo de traicin conocieron Joan Canyamars o Franois
Ravaillac y Robert Damiens. Cerca del esclavo iba un jesuita que lavaba las
heridas producidas con tenazas al rojo vivo en el cuerpo de Jernimo.
Frente a la puerta del bao pblico en que el mulato serva a su amo, se
cort a Jernimo su mano derecha. En eso tambin el ritual que conoca este
hombre recordaba el tormento practicado contra algunos de quienes protagoni-

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 213


zaron tanto en Francia como en Espaa tentativas exitosas o no de regicidio. La
mano alzada contra el monarca deba ser separada del cuerpo de forma ritual
antes de la ejecucin del reo. Analgicamente, la que se haba alzado contra
el padre o el amo adquira connotaciones de este tipo. Esa traicin domstica
era de la peor calaa. Despus de la mutilacin del esclavo, la procesin de
convictos lleg a la Plaza de San Francisco. All se practicaron los castigos
correspondientes a cada reo. Una vez finalizadas las ejecuciones, los cuerpos
muertos de Jernimo y su ama Ana Mara de Sotomayor fueron transportados
otra vez al bao pblico que regentaba su vctima. En ese lugar, los cuerpos
de los dos amantes convictos fueron reducidos a cenizas pblicamente, en
una gran hoguera.
Este del esclavo Jernimo y su ama Ana Mara de Sotomayor era un caso
jurdicamente sin etiquetar en el derecho castellano, pero procesalmente haba
sido tratado de manera similar a como lo hacan los tribunales britnicos, que
s tenan una palabra y un concepto penal con que sealarlo: era una petty
treason. Se trataba de un homicidio del seor a manos de su esclavo, lo que,
eso s, en Castilla era considerado una alteracin del orden natural dentro de la
casa, una involucin de autoridad entre amo y esclavo que estaba agravada por
el hecho de ser el segundo amante de la esposa del primero. Los dos amantes,
traidores hacia el paterfamilias, y particularmente el esclavo, deban padecer
tormento; sufrir el castigo y, luego, ser reducidos por las llamas a nada ms
que polvo. Slo de este modo lo ocurrido, el excesivo comportamiento de
los traidores domsticos quedara borrado absolutamente de la memoria de
las gentes. An cuando el recuerdo brotara, deba tambin llevar consigo las
connotaciones del castigo.
El esclavo deba darse cuenta de lo que haba hecho, ser consciente de que
haba cometido un crimen horrendo y antinatural al utilizar su mano para
poner fin a la vida de su seor. Por esa razn sufri la mutilacin antes de
ser ahorcado. El jesuita Pedro de Len seal con particularidad el ejemplo
ofrecido por el mulato en su tormento, al describir la procesin de condenados
de ese da y las ejecuciones que se practicaron. Todos murieron como buenos
cristianos, sin embargo, lo ms impactante para l fue la resignacin de
Jernimo. Relataba el jesuita que ni las tenazas al rojo actuando contra su
cuerpo ni la amputacin de su mano llevaron al esclavo a expresar ninguna
emocin. Solamente gritaba: []por amor de Dios[], []merezco peor cas-
tigo[], []Nuestro seor Jesucristo padeci muchos ms sufrimientos que yo
y sin ninguna falta y yo tengo muchas y debo padecer gran penitencia[].18

18 Pedro de LEON: Compendio de las industrias en los ministerios de la Compaa de Jess con
que prcticamente se demuestra el buen acierto en ellos. Dispuesto por el Padre Pedro de
Len de la misma Compaa y por orden de los superiores. 1628. Manuscrito 573. Segunda
parte. Apndice 1. (Biblioteca Universitaria de Salamanca), ff. 300-305. He cotejado esta ver-
sin manuscrita con la edicin preparada por Pedro HERRERA PUGA en 1981: Grandeza y

214 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
Este espectculo ceremonial, formado por todos los mencionados ritos, era
perfectamente reconocido en sus significaciones por el pblico que asista a la
ejecucin. Por esa razn los jueces a veces incluan tambin algunas disposi-
ciones particulares a la hora de redactar sus sentencias. Trataban de obtener el
impacto mayor que se pudiera en los momentos de la ejecucin. Por ejemplo,
en caso de sodoma entre un hombre y un muchacho muy joven, el primero
era condenado a la hoguera y el segundo a ver ese tormento y, posteriormente,
ser pasado luego a travs de las llamas para que pudiera sentir en su piel el
calor del fuego y recordar, as, esa experiencia en su vida futura. El 17 de
junio de 1579 un hombre fue tambin quemado en Sevilla por acusacin de
sodoma. No fue un ajusticiamiento ordinario de un sodomita. El mismo da
de su ejecucin, en la ciudad hispalense, fue ahorcado tambin el asno con el
que el sodomita fornicaba. Mientras estuviera viva la bestia, su sola existen-
cia podra actuar en la mente de las gentes recordando los comportamientos
contranaturales del sodomita. Esa imagen no poda consentirse.19
Algunos aos despus de este evento, el 21 de octubre de 1585, tambin
en Sevilla, fue conducido al cadalso y quemado en la hoguera un hombre
conocido como Machuca El Negro. Era un antiguo esclavo liberado que
mantena an buenas relaciones y contactos dentro de las elites de la ciudad
andaluza y, debido a esto, actuaba como intermediario entre hombres de esa
oligarqua urbana que buscaban encuentros ocasionales y contactos sexuales
con jvenes de otros grupos sociales de la urbe. Para algunos ciudadanos era
una especie de perro de caza cuya actividad propiciaba el entretenimiento
sexual de jvenes sodomitas de las elites urbanas. Ninguno de estos jvenes
experimentaron, ya no slo el castigo, sino incluso el riesgo de ser juzgados
o punidos por ningn juez en la capital hispalense; sin embargo, la ejecucin
del Negro Machuca fue una excelente ocasin para expresar los riesgos a que
poda conducir el integrarse dentro de una red clandestina de sociabilidad
sodomita.
Se produjo una gran expectacin en la ciudad el da de la ejecucin de
Machuca. La atencin se concentraba en la procesin de condenados desde la
crcel pblica hasta la plaza de San Francisco. El predicador Pedro de Len,
antes de que El Negro fuera ajusticiado, se dirigi a la multitud, dentro de la
que se encontraban muchos de los sodomitas que participaban en los crculos
de sociabilidad de Machuca. El jesuita se dirigi, en su soflama, particu-
larmente a aquellos que se mostraban con buena apariencia, bien vestidos,
rizaditos, y les espet que se le asemejaban a condenados y que le olan a

miseria en Andaluca. Testimonio de una encrucijada histrica (1578-1616), Granada, Facultad


de Teologa, 1981.
19 Pedro de LEON, Compendio op. cit. f. 251 v.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 215


humo de la hoguera.20 El efecto dramtico del discurso se reforzaba por la
expectacin que haba creado esta ejecucin en la capital y se acentuaba por la
forma en que el condenado haba sido conducido hasta el lugar previsto para
su muerte. El Negro haba sido transportado en una carreta, mostrndose con
su pelo rizado y su cara maquillada de forma muy exagerada. A su lado iban
otros dos sodomitas condenados, dos muchachos bien parecidos y con sus
rostros igualmente maquillados. Los tres formaban un grupo que visualmente
expresaba el delito. Machuca iba tomando a los otros dos por sus manos, esce-
nificando que daba matrimonio a los jvenes. En la Plaza de San Francisco,
la hoguera era presentada como el lgico e ineludible punto de arribada para
una vida como la de Machuca y la de cuantos se dejaran seducir por gentes
de esta ralea. Al igual que en el caso del esclavo Jernimo y Ana Mara de
Sotomayor, la hoguera eliminara todo vestigio de los comportamientos contra
natura de los condenados y de sus descarriadas vidas.
Si es cierto que, a pesar de su cierta regularidad entre los ceremoniales
urbanos del Antiguo Rgimen, la pena de muerte era un desenlace extraordi-
nario en la conversacin sostenida entre los criminales y la justicia, tambin
lo es que sta deba demostrar hasta dnde poda llegar el brazo de la ley para
castigar a los enemigos de la paz pblica. Bastaba mostrar que las mutilaciones,
tormentos y castigos corporales e infamantes podan llegar a ser el punto final
de la vida del delincuente para, as, lograr el efecto docente pretendido por
la justicia. La dramatizacin de estos castigos extraordinarios se expresaba
con cdigos y significados fcilmente comprensibles por cuantos asistan al
espectculo. El efecto del ceremonial se cifraba en la preservacin de la paz
pblica, expresin del bien comn.

2. Una justicia negociadora?

La paz pblica poda preservarse no slo por medio del castigo torturante
y un ceremonial calculado. La justicia desarrollaba otros instrumentos tan
eficaces o ms que stos, incluso, obviamente, evitando conscientemente el
tormento fsico de los criminales. En la segunda mitad del siglo XVIII una
buena parte de los ms relevantes tratadistas penales espaoles evidenci
una gran preocupacin sobre cmo entender los castigos y evaluar su pro-
porcionalidad de acuerdo con el crimen cometido. Esto exiga atender a las
circunstancias particulares de cada caso, materia sobre la que la tradicin
reflexiva era profunda y larga, cuando menos desde la poca del Renacimiento.
La publicacin de la obra Dei delitti e delle pene por Cesare Beccara en 1764,
as como su traduccin al castellano diez aos despus de la edicin italiana,
abri en Espaa, a pesar de las censuras de la Inquisicin en 1777, un serio

20 Ibid., f. 311.

216 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
debate sobre la tortura o tormento. Cuando el libro de Beccara se tradujo,
un joven llamado Juan Pablo Forner justo haba empleado su primer ao de
estudios de Derecho en la Universidad de Salamanca. En 1778 obtuvo su
ttulo como abogado en otra universidad, la de Alcal. Sus reflexiones sobre
la tortura an tendran que esperar un poco en expresarse de forma escrita.
Sin embargo, el debate en torno a esta materia fue adquiriendo fuerza dentro
de los proyectos de reforma de la ley penal y de los aparatos judiciales que se
fueron manifestando en Castilla durante la segunda mitad del siglo XVIII.
En 1782, don Manuel Lardizbal y Uribe, uno de los ms influyentes
penalistas espaoles de la Ilustracin, incluy en su Discurso sobre las penas
un debate con Beccara sobre el modo en que debiera evaluarse la justicia,
oportunidad y legalidad de los castigos. Mientras para Beccara la medida
de la gravedad de un delito y, por lo tanto, la oportunidad de la intensidad de
la pena estaba en la estimacin del dao que el crimen hubiera provocado en
la vctima y en la sociedad, segn Lardizbal el nimo del delincuente, su
voluntariedad para la comisin del delito, deba ser tenido en cuenta como un
factor decisivo para evaluar la proporcionalidad de la pena que correspondiera
a la accin.21 El jurista italiano optaba por una percepcin ms materialista
y el castellano por una ms psicologicista. El problema que subrayaba el pri-
mero era la dificultad de conocer el autntico nimo o voluntad del criminal
para realizar su accin. En todo caso, para ambos penalistas la tortura era un
instrumento innecesario e inapropiado para la justicia.
Una dcada despus de la publicacin del libro de Lardizbal y, abundando
en la crtica a la aplicacin del tormento, Juan Pablo Forner, ya segundo fiscal
de la audiencia de Sevilla, se haca eco de una larga tradicin tratadstica
castellana y retomaba el impulso reformista que haba guiado tanto a Beccara
como a Lardizbal. Ese ao Forner redact un Discurso sobre la tortura y
dos aos ms tarde public otro en una lnea reformista que entroncaba con
proyectos ya trazados a mediados de siglo, entre otros por Pedro Rodrguez
de Campomanes. Esta segunda aportacin de Forner, su Discurso sobre el
modo de formar unas buenas instituciones de derecho en Espaa, recibi
el respaldo de la Real Academia Espaola del Derecho. A pesar de todo
esto, el primero de los discursos de Forner, su ensayo sobre la tortura, no
fue publicado antes de 1843.22 Mucho antes que Forner algunos tratadistas
haban cuestionado ya la oportunidad y licitud de la aplicacin de la tortura
en el procedimiento penal.

21 M. LARDIZABAL y URIBE, Discurso sobre las penas, contrahdo a las leyes criminals de
Espaa para facilitar su reforma, por Don Manuel Lardizbal y Uribe, del Consejo de S. M.
su alcalde del crimen y de hijosdalgo de la Real Chancillera de Granada, Madrid, 1782.
22 He consultado una edicin reciente. J. P. FORNER, Discurso sobre la tortura, Barcelona,
1990.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 217


El propio Jovellanos, en el periodo en que desarroll sus servicios en la
audiencia de Sevilla (1768-1778) haba expresado puntos de vista muy crticos
sobre la tortura, manifestando su escepticismo para considerar este medio
como infalible para acreditar el testimonio del acusado, a pesar, incluso, de
que fuera administrado slo en casos muy particulares, por personas peritas
y bajo determinadas circunstancias. Para Jovellanos se trataba de una expre-
sin de la inocencia oprimida.23 Con vocabulario ms de nuestros das
sera la punicin de un presunto inocente. Forner tambin subray que el uso
del tormento dentro del proceso penal causaba la paradoja de que se infliga
castigo contra el cuerpo del acusado antes de que se probara su culpabilidad,
puesto que el acusado era castigado antes de dictarse su sentencia y, por
lo tanto, prejuzgado como culpable y punido sin prueba. Para el ilustrado
jurista esto era la quiebra misma de los fines de la justicia, puesto que, como
indicaba, era mejor dejar sin castigo a un criminal que condenar y punir a
un inocente.24 A pesar de todo esto y de que la prctica del tormento como
instrumento de prueba judicial o como pena se haba ido erosionando a lo
largo del siglo XVIII, an a fines de los aos setenta hubo voces en defensa
de esta prctica,25 justo despus de que fracasara un intento gubernativo para
su abolicin legal, que tuvo que esperar hasta 1808.
En el pensamiento penal castellano del Antiguo Rgimen se experiment
un proceso de sensibilizacin que se arraigaba en el siglo XVI contra el uso
judicial del tormento y el recurso al castigo de los cuerpos. Tambin el jesuita
Pedro de Len, a principios del siglo XVII, lamentaba los efectos de la tortura
en los cuerpos de los acusados y para lograr que confesaran sus supuestos o
reales delitos. Sus argumentos no eran penales, sino de humanidad o caridad
para con el inculpado. Un buen conocedor del mundo carcelario sevillano
como era el jesuita informaba que en ocasiones los salteadores de caminos,
contrabandistas y ladrones famosos de casas y templos, como haban sido,
por ejemplo, Alonso Roldn y el portugus Juan Fernndez, pblicamente
asaeteados en Sevilla el ao de 1615, llegaban al lugar dispuesto para la
ejecucin en psima condicin fsica, heridos de gravedad o mortalmente, a
causa de la tortura que haban sufrido durante el proceso. A su juicio llegar a

23 G. M. JOVELLANOS, El delincuente honrado, acto II, tomo XIV, Madrid: BAE, 46 (1773).
24 J. P. FORNER, Discurso... op. cit. pp. 172-175.
25 Pedro de Castro public en 1778 su Defensa de la tortura, una ya entonces anacrnica contribu-
cin al debate que se estaba produciendo en Espaa y en el conjunto de Europa occidental sobre
esta materia. Su obra cuestionaba la argumentacin crtica contra la aplicacin del tormento
en el procedimiento penal ya formulada ocho aos antes por Alonso Mara de Acebedo. A. M.
ACEBEDO, De Reorum absolutione objecta crimina negantium apud equuleum: ac de hujus
usu eliminando, praesertin ab ecclesiasticis tribunalibus exercitatio, Madrid, Joaqun Ibarra,
1770. P. de CASTRO, Defensa de la Tortura y Leyes Patrias que la establecieron: e inpugnacin
del tratado que escribi contra ella el Doctor D. Alfonso Mara de Acevedo, Madrid, Miguel
Escribano, 1778.

218 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
esos extremos era completamente reprensible. As, el convicto Alonso Rol-
dn, cuando se dispona a ser conducido al cadalso, abandon la crcel en un
estado tan lamentable que sus brazos rotos y medio corrompidos apestaban
y conmovan a todos cuantos lo vean. Estaba tan gravemente castigado
que tuvo que sentarse detrs de l, en la misma montura, otro hombre para
sujetarlo y que no se descabalgara con el movimiento del paso de la bestia
que lo transportaba. A pesar de todo, Roldn no resisti el nuevo tormento
que supona acceder de este modo al cadalso y muri, de esa guisa, en el
camino. El jesuita aprovech la ocasin para condenar la crueldad inhumana
del tratamiento sufrido por este hombre.
La cuadrilla de compinches de Roldn haba estado asaltando casas, tem-
plos y conventos de monjas en Sevilla y sus alrededores desde haca cinco
aos. Otro de los miembros de este grupo, un hombre llamado en realidad
Hernando Glvez, pero mejor conocido en Sevilla como Hernando Morales,
fue asaeteado en la ciudad andaluza veintin aos ms tarde. Cuando se le
captur y se le iba a aplicar la cuestin de tormento en el interrogatorio para
averiguar sus cmplices, l mostr sus brazos, llenos de cicatrices. Ya haba
recibido tortura en interrogatorios judiciales en otras ocasiones y nunca ese
castigo corporal haba servido para arrancarle ninguna confesin interesante o
til para los fines del acusador. En esta ocasin, se le inform que otros varios
delincuentes, ya ejecutados en diferentes momentos, le haban delatado como
su cmplice. Su delito apareca judicialmente probado. En esta ocasin, por
lo tanto, el tal Hernando prefiri ahorrarse el tormento y dio, sin ms, una
completa descripcin de sus propias actividades delictivas, pero sin delatar a
ninguno de los individuos de la red de criminales en que se integraba.
Haba delincuentes, como Hernando Glvez, que se mostraban espe-
cialmente resistentes a la tortura. Esta caracterstica, al parecer, tambin
diferenciaba entre gneros. As lo perciba, al menos, Pedro de Len, despus
de varios aos actuando como confesor de convictos en la crcel. Segn el
jesuita, slo dos de cada veinte mujeres que reciban tortura confesaban la
comisin del crimen, puesto que si resistan sin confesin en el momento en
que eran desnudadas para el tormento, luego de rebasar la vergenza de este
momento y superar sus temores, no confesaban de ninguna de las maneras.26
Sin embargo, obviamente, no hay modo de comprobar si esta interpretacin
moral del fenmeno que daba el religioso era tal como l describa.
A pesar de todo, estaba claro el riesgo de utilizar el tormento. Al menos
esto era as para los reformadores del siglo XVIII y para algunos tratadistas
y pensadores precedentes. Ante todo, la tortura poda inducir la produccin

26 Ciertamente, en 1616 una mujer distribuidora de objetos robados de la cuadrilla de Pedro


Guerra manifest una resistencia inusitada al tormento que le fue aplicado. Pedro de LEON,
Compendio op. cit. ff. 387-387 v.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 219


de un error judicial por parte del juez. En todo caso, como parte del procedi-
miento de prueba previo a dictar sentencia, el tormento ocasionaba un castigo
innecesario e injusto antes de sealarse al inculpado como efectivamente
culpable y merecedor de punicin. Progresivamente, tambin se fue asentando
a lo largo del siglo XVIII una sensibilizacin contra el espectculo pblico
del sufrimiento de los condenados. La justicia del Antiguo Rgimen, a pesar
de cuanto se ha explicado en las pginas precedentes, no era absolutamente
insensible ni a la crudeza de los castigos corporales ni a la falibilidad que
poda derivarse del uso tanto del tormento como de otros instrumentos de
presin sobre los acusados o sobre los que se vean sometidos a juicio en toda
circunstancia.
Existan en la Castilla Moderna muchas alternativas para evitar ser indi
vidualizado y etiquetado como criminal condenado, merecedor de pena cor-
poral o capital y recibir la pena que dictara la sentencia. Recientes estudios
demuestran que en Castilla, a mediados del siglo XVII menos de un 12%
de los criminales condenados a muerte que solicitaban un indulto real no lo
consiguieron. Incluso para los convictos por homicidio con premeditacin esta
era una va posible para eludir la pena capital. Es cierto que en este ltimo
caso, los que gozaron de un indulto no lograron una absoluta ausencia de
castigo, sino que tres cuartas partes de los reos que se encontraban en esta
situacin lo que consiguieron del rey fue una conmutacin del castigo capital
por otro menos cruel: generalmente el de destierro o condena a realizar ser-
vicios militares en estratgicos lugares fronterizos en el Caribe o en el Norte
de frica. Estas tambin eran opciones que podan afectar a convictos de
homicidio involuntario u ocasional; sin embargo, entre estos ltimos casi
la mitad de cuantos solicitaban indulto del rey, lo obtenan sin conmutacin
por otra ninguna pena corporal.27
Cada Consejo del rey canalizaba una suprema jurisdiccin y representaba
la voluntad judicial del rey en cada esfera de competencia. Sin embargo, la
elevacin de un suplicatorio de perdn no era algo barato ni sencillo. Por lo
tanto, incluso dentro de las clases populares, cuanto ms pobre fuera un acu-
sado o culpado, cuanto menores los recursos que pudiera activar para llegar a
los burcratas de los consejos reales menor era su oportunidad de lograr un
exitoso suplicatorio de indulto real. A pesar de ello, bastante a menudo, se
daban negociaciones por entre las partes en cada una de las diferentes escalas
judiciales por las que pasara el juicio para lograr alguna forma de arreglo o
arbitraje que pusiera fin a los autos y evitara la sentencia y ejecucin. En este
ltimo punto cobraba importancia la negociacin que se realizara tanto con la
parte de la vctima como con los oficiales del correspondiente tribunal o, caso

27 T. A. MANTECON, Criminals and royal pardon in the 18th century Spain, op. cit., pp.
477-506.

220 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
de pretender indulto, en el oportuno consejo para facilitar la gracia del rey.
Ante todo, era imprescindible lograr el perdn de la parte de la vctima. ste
poda ser facilitado cuando la viuda o viudo, los hijos o padres de la vctima
acusaban una fragilidad econmica. En estos casos se poda ajustar el precio
del perdn, pero despus de este nivel de negociacin sta deba continuarse
en otra esfera: entre el criminal y la Corona.
En este momento cobraban importancia una amplia gama de argumentos
que pudieron, quiz, haber merecido o no previamente la atencin o la consi-
deracin del juez o jueces que conocieron la causa. Circunstancias atenuantes
del delito como la embriaguez, el juego, la defensa propia, la juventud o por
el contrario la edad avanzada, la demencia, el hecho de ser muy laborioso o
haber sabido que el cnyuge era adltero, el haber prestado servicios civiles
o militares a la Corona eran de nuevo evaluadas y podan convertirse en
decisivos argumentos para obtener el indulto y, as, una conmutacin de
condena. Adems, por supuesto, era de gran ayuda si se lograba despertar
el inters de algunos burcratas de los consejos que podan aplicarse para
que el suplicatorio discurriera satisfactoriamente por las distintas salas y
dependencias hasta llegar al despacho definitivo. Esto tambin supona un
esfuerzo econmico que, a veces, no poda costearse con las propiedades del
reo y exiga un respaldo familiar y vecinal importante.
Todas estas caractersticas expresan una imagen de la justicia penal caste-
llana en el Antiguo Rgimen como el escenario donde negociar asuntos crimi-
nales entre las partes afectadas y entre ambas con la Corona. Por todo ello, a
pesar de que los ms speros y crueles castigos, como los dispuestos contra los
regicidas, todava aterrorizaban a las gentes que acudan a las plazas pblicas
para ver desmembrar cuerpos inertes y colocar piezas en lugares visibles de
sus ciudades, todo parece indicar que este tipo de castigos y ceremoniales
eran extraordinarios y dispuestos contra especficos tipos de criminales.
En efecto, la pena de muerte no fue ejecutada de forma tan profusa como
podra suponerse ni en las ciudades ni en las sociedades de la Castilla y de la
Europa Moderna. El ejemplo de la ciudad de Sevilla expresa una proporcin
de ejecuciones pblicas bastante similar a los promedios que se conocan en
otras ciudades de la Europa Atlntica. Exista en el caso castellano una larga
y profunda reflexin sobre la tortura y el castigo corporal en pblico que se
expresaba ya con energa en los tiempos en que Robert Damiens era ejecutado
por un procedimiento que conmovi a Michel Foucault siglos despus y que,
ya en el siglo XVIII, trataba de devaluar la relevancia del castigo pblico y
reducir o extinguir el tormento de los penados. Adems, si casi el noventa por
ciento de los condenados a muerte que solicitaban indulto lo conseguan ya a
mediados del siglo XVIII, eso quiere decir que la prctica de la justicia y las
alternativas que sta propiciaba avanzaban en una direccin no demasiado

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 221


diferente a la de la opinin de juristas abolicionistas de la tortura, como eran
sealadamente los penalistas Lardizbal o Forner.
Las ejecuciones en pblico cada vez fueron ms excepcionales actos de
justicia. No obstante, como se ha podido apreciar, elevar un suplicatorio de
indulto precisaba el desarrollo de una completa estrategia para obtener el
favor de burcratas de las salas y dependencias centrales de la Corona, que
deban conducir el asunto al consejo correspondiente; para satisfacer a la parte
de la vctima y lograr una escritura notarial que demostrara que perdonaba
la ofensa y, finalmente, para enfrentarse a los gastos que se derivaban de la
intervencin de los aparatos judiciales en cada una de las escalas por las que
el asunto hubiera discurrido. Al final, la suerte del suplicante dependa de los
apoyos y recursos sociales, econmicos y burocrticos de que dispusiera para
seguir adelante, hasta el fin, con su suplicatorio de indulto. Las redes familiares
y comunitarias, la lealtad y la solidaridad eran elementos fundamentales para
conducir la splica de indulto y enfrentarse a las costas que todo esto produca
en cada peldao judicial hasta la ms alta instancia. Por todo esto an es un
reto el conocer cuntas de las sentencias promulgadas eran efectivamente
ejecutadas. Muchas de ellas, redactadas en trminos no muy diferentes a los
que se han enunciado en estas pginas, nunca fueron ejecutadas.
Desde luego, en una historia de los castigos y de la prctica de la justicia
penal resulta muy til examinar la semntica de las sentencias para penetrar
en el conocimiento de los valores y fines de la penalidad del Antiguo Rgi-
men. En este sentido, el anlisis de las sentencias y ejecuciones de penados
como Canyamars, Ravaillac o Damiens son de una utilidad histrica indu-
dable. A pesar de ello, analizar estas ejecuciones no es ejercicio suficiente
para caracterizar la justicia penal preindustrial. La investigacin no puede
detenerse ah, pues hacerlo implicara asumir el riesgo de deformar nuestro
conocimiento del problema. Es un hecho probado que se redactaron otras
muchas sentencias de este o diferente corte, incluso para similares delitos de
regicidio o tentativa del mismo, en las que los propios jueces eran conscientes
de que sus dictmenes nunca seran ejecutados en modo alguno. Todas estas
actuaciones tambin eran actos de justicia en el Antiguo Rgimen. Un ejemplo
como el que sigue, procedente de un archivo local y referido a una sentencia
de primera instancia basta para comprobar este otro rostro no tan dramtico
de la justicia, pero quiz ms cotidiano y realista que el de la dramtica y
cruel muerte de Damiens.
En la aldea de Quijas, ubicada en la regin septentrional castellana de
Cantabria, el ao de 1708 un campesino llamado Felipe Gutirrez puso fin
de forma violenta a la vida de su suegra y acuchill de gravedad a su esposa
al punto de casi perder tambin su vida. En el juicio criminal que se le ins-
truy el alcalde mayor y justicia ordinaria del valle el homicida explic que
su mujer se influa ms por su propia madre que por l, que era su marido

222 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
y, hacindolo, le faltaba el debido respeto y obediencia que un marido ha de
esperar de su esposa. Este cuestionamiento implcito de la autoridad marital
como paterfamilias en su espacio domstico le pareca argumento suficiente
como para explicar y justificar el crimen que acababa de cometer.
Con independencia de todos esos argumentos esgrimidos, el juez consi-
der probados los cargos y consider que este hombre era merecedor de pena
capital. Dicho sea de paso en los tribunales de justicia de primera instancia
de esta regin, como al parecer ocurra en otros de la cornisa cantbrica, la
sentencia de condena a muerte era extraordinariamente excepcional. No se
llegaron a contar siquiera cinco sentencias en las jurisdicciones de los valles
de Reocn, Alfoz de Lloredo y Cayn todos ellos en la misma regin de Can-
tabria, en que ocurri el episodio descrito durante los siglos XVII y XVIII,
a pesar de que la litigacin judicial era un recurso crnico de las gentes de
estos valles y el volumen total de intervenciones judiciales en estos valles
tanto motivadas por materias civiles como criminales se acercaba a los
cuatro mil pleitos.28 Lo cierto es que el juez que tuvo que resolver el caso del
parricida Felipe Gutirrez le conden a ser decapitado no poda morir en la
horca debido a su condicin hidalga, a pesar de ser un campesino y redact
la sentencia en los siguientes trminos:

En caso de que esta sentencia se ejecutase, el convicto deber ser sacado de la


crcel pblica donde estuviere y puesto sobre una mula, aparejada con ropas
de luto. As deber cruzar las ms pblicas calles de la villa detrs de un pre-
gonero que proclame su culpa. El condenado deber ser conducido as hasta
el lugar que indicase como ms conveniente para la ejecucin (porque por
el momento no hay ninguno dispuesto en este valle). All deber construirse
un cadalso donde el verdugo corte la cabeza del condenado, que se colocar
en un poste en Quijas (donde el criminal cometi su crimen), en la torre de
la iglesia, o en otro lugar a propsito [].29

El juez de este valle del Norte de Espaa saba perfectamente que su sen-
tencia tena muy pocas posibilidades de ser efectivamente ejecutada. Redact
su condena en trminos no demasiado diferentes a otras que condenaban a
salteadores de caminos, homicidas, esclavos o criados que pusieron fin a la
vida de sus amos, contrabandistas... incluso, regicidas. Lo hizo as porque
saba que la sentencia sera leda en pblico y tendra sus efectos de inhibicin
y autocensura entre los asistentes. En muchos casos, como en este, los crimi-

28 Estudios regionales as lo demuestran. T. A. MANTECON, Conflictividad y disciplinamiento


social en la Cantabria rural del Antiguo Rgimen, Santander, Servicio de Publicaciones de la
Universidad de Cantabria/Fundacin Botn, 1997.
29 AHPC (Archivo Histrico Provincial de Cantabria), Reocn, leg. 126, doc. 19, f. 41-42.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 223


nales podan haber huido de la justicia antes de que se dictara una sentencia
contra ellos. La causa criminal se seguira entonces en rebelda, es decir, sin
la presencia del acusado. De ese modo, se poda llegar a dictar sentencia sin
tener cautivo al acusado. ste, no obstante, poda iniciar su suplicatorio de
indulto y, por lo tanto, sus negociaciones con la parte de la vctima y con la
Corona antes de que se llegase a una sentencia en el proceso criminal, incluso
estando fugado. Poda darse el caso de que obtuviera el indulto antes que se
llegara dictar el fallo judicial. Al inculpado se le podan acumular varias causas
pendientes y, as, era posible que llegase a suplicar el perdn para todas ellas,
unas con sentencia y otras pendientes de ella. Poda darse el caso incluso de
que todo el caso o un conjunto de expedientes judiciales contra el delincuente
hubieran sido ya resueltos por la justicia. En este supuesto, el delincuente pre-
sentaba, no obstante, el suplicatorio aos despus y generalmente lo obtena.
En el caso mencionado, referido al campesino parricida Felipe Gutirrez, el
juez ni siquiera indic donde deba construirse el cadalso y no mostr una
autntica intencin de ejecutar la sentencia, ofreciendo as una oportunidad
al reo de lograr un pacto mejor con la parte de su vctima y con la justicia.

3. Una justicia pactada entre las partes?


Conclusiones

Todo lo comentado permite entender por qu las ejecuciones pblicas


fueran excepcionales desenlaces de las conversaciones sostenidas entre
agresores, vctimas y la justicia sobre materias criminales. Llegaron a formar
un ceremonial regular en las ciudades de la Europa del Antiguo Rgimen,
como, por supuesto, tambin lo fueron en Castilla. Llevaban aparejado un
ritual muy minuciosamente estudiado para lograr el efecto de estmulo a la
autocensura y el autocontrol de los asistentes, la inhibicin y prevencin del
delito. Bajo esta lgica se preparaba el ceremonial. El ajusticiamiento del
Negro Machuca y los dos efebos que lo acompaaron en la carreta camino
al cadalso de la sevillana plaza de San Francisco resultan desde este punto
de vista tan expresivos y singulares como la ejecucin, tambin en Sevilla,
del esclavo Jernimo y su amante y seora Ana Mara de Sotomayor. Ambos
rituales pretendan los mismos fines que la ejecucin de los regicidas reales o
frustrados Canyamars, Ravaillac o Damiens: restaurar el orden o evitar que
se resintiera la paz pblica por razn del delito. Para ello no era necesario
castigar a todos los criminales, sino mostrar a la ciudadana lo que la Corona
era capaz de activar para custodiar la paz pblica e indemnizar a las vctimas.
Por esa razn no eran tantas ejecuciones practicadas como las que fueron
redactadas en las sentencias condenatorias. Unas pocas ejecuciones pblicas,
pero regulares y bien orquestadas, sujetas a un ceremonial con significaciones

224 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
fciles de comprender por cuantos asistan a estos eventos, bastaban para
lograr los fines pretendidos.
En este punto tambin es conveniente subrayar que la mayor parte de los
ejecutados responda al real o supuesto caso de un protagonista de crimen
horrendo, es decir, aquel que no poda dejarse sin castigo y que, por la pro-
pia naturaleza del delito, ofreca una magnfica ocasin para que la Corona
y los tribunales mostraran el vigor y la extensin del brazo de la justicia. El
propio recurso a la hoguera y la expresin simblica que adquira en algunos
ceremoniales la ejecucin permite comprobar tambin estos argumentos. La
bestia que ofreci placer al sodomita deba ser borrada de la memoria. No
deba quedar resto de su existencia, acaso slo de su castigo. Lo mismo ocu-
rra con la mano alzada contra el amo, el progenitor o el rey. La amputacin
y el fuego dotaban de esta significacin al ceremonial de ejecucin en que
el sufrimiento deba ser reparador. Al menos as present el jesuita Pedro de
Len la resignacin del esclavo Jernimo en su tormento a travs de las calles
de Sevilla el 25 de febrero de 1588. El muchacho inocente, seducido por un
varn adulto, deba ver cmo su amante se consuma en la hoguera y sentir
en su propia piel el calor cuando, luego, l mismo era pasado por entre las
llamas. Todos estos rituales adquiran una significacin desde la perspectiva
del control social, pero todo parece indicar que reyes y gobernantes no pre-
tendan que todos los individuos merecedores de pena capital sucumbieran
en el cadalso; no era su objetivo convertir a todos los criminales en cuerpos
sufrientes, ni aniquilar a todos los criminales. Se trataba de identificar y
condenar las acciones reprensibles e inhibir que ese tipo de comportamientos
proliferara en la sociedad perturbando la paz pblica.
La mayor parte de los condenados a pena capital por sentencia, as como
de cuantos esperaban una condena de este tipo y se encontraban fugados de
la justicia, por lo tanto, podan lograr el perdn regio por medio de un indulto,
quiz no completo, pero que, en todo caso, posibilitaba eludir la pena de
muerte y, quiz, cualquier otra pena corporal. Otros quiz pudieron eludir el
rigor extremo de la estricta aplicacin de la ley sencillamente porque, como
en el caso mencionado del parricida Felipe Gutirrez, no se dieron las condi-
ciones para que se ejecutara la sentencia y, as, el reo tuvo nuevas opciones.
En regiones con un fuerte componente rural como Cantabria o Galicia todo
parece indicar que esta naturaleza de la justicia penal abra todo un campo de
accin a negociaciones y arbitrajes que subyacan a cada proceso e incluso se
expresaban en los juzgados. A veces las partes indicaban que haban llegado
a una solucin extrajudicial o que se retiraban los cargos; pasando a escritura
notarial la composicin, transaccin o acuerdo entre las partes, quiz con la
mediacin de hombres buenos y buenos consejeros. Ms generalmente, el
silencio pasaba al primer plano y los autos criminales quedaban suspendidos
sin continuidad. En el caso de estas dos regiones de la Espaa Atlntica la

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 225


inmensa mayora de las sentencias quedaron sin pronunciarse y los procesos
criminales fenecieron por desistimiento de una de las partes y por la inaccin
de los jueces para seguir los autos toda vez que las partes parecan haber lle-
gado a un acuerdo o transaccin.30 Esta es la dimensin ms cotidiana de la
justicia del Antiguo Rgimen, no la de los tormentos. Esa es tambin la versin
de la justicia que ms afectaba a los administrados pero, si todo fallaba, si se
llegaba ms arriba en la escala de los juzgados, si le conoca una sentencia
condenatoria a pena capital, la gracia del rey todava era una alternativa ptima
tanto para que el rey mostrara el rostro clemente de la justicia como para que
el criminal evitara su visita al cadalso o a la hoguera.
En todo este esquema de relaciones entre ajusticiados y jueces, agresores,
vctimas y representantes de la Corona... emerge una imagen de la justicia
del Antiguo Rgimen compleja, que no puede ser descrita exclusivamente
por su accin torturante sobre los cuerpos de los penados para actuar sobre
el ceremonial del castigo y el sufrimiento del condenado. Ese era uno de sus
componentes, pero ni el ms cotidiano, ni el ms relevante. En la Castilla del
Antiguo Rgimen la justicia penal mostraba dos perfiles inseparables: por un
lado, el de la va del rigor procedimental y judicial que llevaba a la redaccin
de sentencias judiciales; por otro lado, el de la negociacin, entre las partes y
de ambas con la Corona y sus aparatos judiciales. Estos eran dos perfiles del
mismo rostro y, as, de ambos dependa el sostenimiento de la paz pblica. Por
lo tanto, en ambas esferas se aplicaban las partes implicadas en cada caso. Eso
explica que hubiera jueces redactando sentencias dursimas a sabiendas que
seran ledas pero, muy probablemente nunca ejecutadas. Tambin permite
entender las formas y medios con qu se poda lograr eludir la pena capital.
En el fondo haba una cierta percepcin utilitarista por parte de la Corona
que permita al criminal condenado ofrecerse para propiciar servicios ms
provechosos al reino, a la Corona y a la parte de la vctima que cuanto pudiera
derivarse slo de la mera destruccin de la vida del criminal y la aplicacin
del tormento a su cuerpo.
Parece evidente, con todo esto, que el esquema foucaultiano, sin duda muy
til para observar grandes transformaciones a largo plazo y para subrayar la
necesidad de aplicar un agudo sentido crtico ante las fuerzas y coerciones

30 T. A. MANTECON, Conflictividad op. cit., R. IGLESIAS, El recurso a la justicia como va


de resolucin de la conflictividad criminal gallega a fines del Antiguo Rgimen. El ejemplo
de Santiago de Compostela (1700-1834), Studia Histrica: Historia Moderna, 26 (2004), pp.
349-374. Tambin, en un tono ms general, T. A. MANTECON, El peso de la infrajudicialidad
en el control del crimen durante la Edad Moderna, Estudis, 2002, pp. 43-75. Ibid. Popular
culture and arbitration of disputes in the Northern Spanish 18th century, en Louis A. Knafla
(ed.), Crimes, punishment and Reform in Europe. Criminal Justice History, 18 (2003): 39-55.
Ibid. Social control from below: popular arbitration of disputes in the Spanish Old Regime, en
P. Spierenburg y H. Roodenburg (eds.), History of Social Control, vol. 1, Ohio University Press,
2004. pp. 267-287.

226 1. La justicia y el castigo del cuerpo en la Castilla moderna (Espaa) | Toms Mantecn
que implica la prctica cotidiana y sutil de la microfsica del poder en las
sociedades histricas, mostraba dos arquetipos de represin de la penalidad
que ms bien podan corresponderse con una especie de tipos ideales en
el genuino sentido weberiano el de justicia preindustrial y el de justicia
liberal que expresar descripciones analticas de realidades histricamente
observables. Por otro lado, el aniquilamiento de los convictos sigui siendo
prctica comn, incluso estadsticamente ms notable en algunas sociedades
occidentales del siglo XIX y del XX que en las del Antiguo Rgimen. Las
disciplinas para la conversin de los desviados, criminales y antisociales en
cuerpos dciles coexistieron entonces, quiz antes y, con toda seguridad,
despus con la prctica del castigo torturante.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 227


2

Orden jurdico y forma poltica


en un concepto desplazado crimen
(siglos xvii-xx)
Daro G. Barriera 

1. Crmenes y delitos

C
rimen y delito, en lengua espaola, existen como significantes dife-
rentes y no significan ni significaron lo mismo no tienen ni tuvieron
illo tempore ni hic et nunc un significado idntico. Desde la tradicin
griega y, como escribi Koselleck, a pesar de los estoicos la fuerza de las
palabras consiste en permitirnos comunicar y hasta experimentar lo vivido.
Las palabras, y sobre todo los conceptos, comunican con la hermenutica de
las formas sociopolticas que los producen y en las cuales operan. La relacin
entre comunidades, sociedades y conceptos es un aspecto de la experiencia
histrica: su registro, una fuente que permite estudiar la relacin y la expe-
riencia.
Es que algunos delitos son un crimen y otros no lo son? Habr crmenes
que no son delitos? Son estas voces, delito y crimen, sinnimos? Y si lo son
en qu registros? Adems lo fueron siempre? Si expresan cosas distintas qu
es lo que regula esa diferencia? Cul es, como dira Cornelius Castoriadis,
el legein que organiza esa diferencia? Y detrs de esta diferencia y de la
composicin de ese legein a qu valores de la comunidad lingstica y de
la comunidad poltica o de la sociedad podemos tener acceso?

 Una primera versin de este texto fue presentado en el Primer Encuentro de la Red Internacional
de Estudios Comparados en Historia Europa-Amrica Latina Marc Bloch, celebrado en Tandil
entre el 17 y el 19 de mayo de 2006. All recib los comentarios de Toms Mantecn y Blanca
Zeberio, a quienes agradezco. Otros fragmentos fueron considerados en el seminario del grupo
Res Pblica, de la Universidad de Murcia, en junio de 2007. Debo a Elisa Caselli lecturas de
larga data y el aporte de datos utilsimos.
 Universidad Nacional de Rosario/CONICET (Argentina).
 Reinhart KOSELLECK, Futuro Pasado. Para una semntica de los tiempos histricos, Paids,
Barcelona, 1993 [Verlag, Francfort, 1979], p. 105 y ss.
 Cornelius CASTORIADIS, La institucin imaginaria de la sociedad. 2: El imaginario social
y la institucin, Tusquets, 2. ed, Buenos Aires 1993 [Linstitution immaginaire de la societ.

229
Estos interrogantes para m funcionan como un horizonte, y obtener una
respuesta para ellos no constituye un fin en s mismo. Frente a lo registrado
por lexicgrafos, juristas y legisladores, frente a esos discursos aparente-
mente iluminadores que expresan los componentes del concepto con gran
claridad, estas preguntas ingenuas buscan poner un poco de opacidad. La
historia conceptual de crimen puede rastrearse entre usuarios especialistas
de la lengua, productores de conceptos con fuerza de ley, pero tambin en
reas de convergencia entre agentes sociales heterogneos y experiencias
histricas cronolgicamente distantes. Pensar en los usuarios de una lengua
como productores de lenguajes de justicia involucra entonces al universo de
los agentes letrados como el de los legos. Por la amplitud de la problemtica
y de la base imponible de recursos documentales que implica enfocar los
diversos segmentos de ambos universos, voy a presentar aqu un recorte
sobre algunos registros de productores-usuarios de la lengua espaola que son
letrados. Tomar en cuenta solamente definiciones de tesoros y diccionarios
de la lengua, diccionarios jurdicos (en espaol y bilinges) y otras aparecidas
en literatura, tratadstica y doctrina.

2. Transparente y opaco

En lengua espaola el vocablo crimen aparenta una transparencia que favo-


rece se lo asocie con nociones simples: algo malo se ha hecho y, adems, algo
grave. Ese algo es o debiera de ser un delito. Las nociones de trasgresin
y gravedad aparecen soldadas a la palabra: se piensa en homicidios, asesinatos
o en vejaciones donde la vctima no pierde la vida, pero frente a su agresor
presenta condiciones de indefensin (el vocabulario periodstico y la opinin
pblica en general mentan como crmenes los abusos a menores, las torturas,
las violaciones incluso si no son seguidas de muerte o, en su concepcin
catlica, el aborto); la condicin de la vctima la indefensin frente a un
abuso de fuerza es lo que parece propiciar el uso de crimen sin que aparezca
una sensacin de inadecuacin. No es difcil consensuar que cualquiera de
aquellos delitos son verdaderos crmenes. Lo cual, no es obvio.
Hay que reconocer, s, que los delitos listados tienen un comn denomina-
dor: los abarca el fuero penal. De este modo parece sencillo: seran crmenes
los delitos comprendidos en el mbito penal. Sin embargo, el mismsimo
cdigo penal francs, en su primer artculo retomado por tratadistas hispanos
y americanos permanentemente define al crimen a partir del tipo de pena (las
aflictivas) con la que se castiga la infraccin a la ley que prescribe el delito.
As las cosas, algunas infracciones comprendidas por la jurisdiccin penal

2: limmaginaire social et linstitution, Ed. du Seuil, Pars 1975], trad. de Marco Aurelio
Galmarini.

230 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
podran no ser crmenes, dado que se castigan con penas no infamantes.
Como puede verse, el panorama es poroso y opaco.
Qu pasa si vamos a los diccionarios? Despunta la historia. En su primera
acepcin en la vigsimo segunda edicin del Diccionario Usual de la Len-
gua Espaola (DULE) publicado por la Real Academia Espaola (RAE) en
2002, crimen es definido como delito grave. Algunos diccionarios jurdicos
agregan (ms ajustadamente pero sin pasar por delito) que se trata de la ms
grave infraccin punible, retomando el concepto primigenio de infraccin
(trasgresin de una ley) y sosteniendo la idea de gravedad y penalidad: nada
dicen del fuero ni del carcter de la pena.
Los usos coloquiales de la voz crimen parecen haber recibido la atencin
de los acadmicos durante los ltimos aos del siglo XX, donde ajustaron,
tratando de domesticar un uso todava corriente, la sinonimia entre crimen y
algo mal hecho o un desperdicio. En la 21 edicin del Diccionario Usual de
la RAE, crimen es definido en su segunda acepcin como accin indebida
o reprensible; accin o cosa reprobable. Esto es mucho menos pesado que
delito grave. La Academia ejemplific esa acepcin con un uso familiar
aceptado: Cualquier cosa que el que habla considera mal hecho: Ese cuadro
es un crimen. Esto se sostuvo slo hasta la edicin del Diccionario Manual
de 1989: la acepcin y el ejemplo aparecen curiosamente desplazados y
reemplazados de crimen (donde ya no aparece en la edicin de 1992) a delito
(donde no apareca en 1989): Comer tanto es un delito, ejemplo que, como se
ver al final, acerca curiosa y claramente el uso del tpico a crimen dado que
no remite a algo mal hecho (un cuadro) sino a una conducta reprobable (en
este caso una conducta pecaminosa, con referencia a la gula, que adems,
es uno de los pecados capitales. Con Palencia, seguimos la genealoga de
pecado hasta un uso antiguo, quizs pre-cristiano, que designaba los delitos
graves (como hoy la RAE define crimen), las injusticias y las trasgresiones
relativas al uso del cuerpo: todo pecador es suzio [] Pecador se llama quasi
pelicator por vsar con la concubina. El qual nombre fue antiguamente de los
que cometan graues delictos mas despus passo en nombradia de todos de
los injustos. Pecado se refiere al cuerpo.
En los estratos letrados de la arqueologa del concepto: tesoros de la lengua,
diccionarios, doctrina, registros jurdicos.

 El mismo dice: Linfraction que les lois punissent de peines de police est une contravention.
Linfraction que les lois punissent de peines correctionnelles est un dlit. Linfraction que les
lois punissent dune peine afflictive ou infamante est un crime, Code Pnal annot daprs
la doctrine et la jurisprudence, cinquante-huitime dition, Dalloz, Paris, 1961. La ley citada
fue decretada el 12 de febrero de 1810 y promulgada el 22 del mismo mes y ao.
 Por ejemplo el Diccionario Jurdico de editorial La Hora, Quito, Ecuador, 2003.
 Agradezco a Miriam Moriconi el haberme sealado este pasaje en el texto de Alfonso de
Palencia.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 231


a) La superioridad: crimen fue ms que delito (Ss. XIII-XIX)

En 1611 se public el primer Tesoro de la Lengua Castellana. Su autor,


Sebastin de Covarrubias, no descartaba los significados latinos de la palabra,
pero afirm que su etimologa tambin remita al griego y devena de crimo,
que significaba algo que deba ser juzgado y castigado. Covarrubias entenda
que entre crimen y delito haba una relacin jerrquica y estaba clara: crimen
dize ms que delicto, escribi.
La idea de gravedad estaba evidentemente contenida, pero sobre todo
enfatizaba que los resortes del proceso judicial y del castigo deban ser activa-
dos por la autoridad. Un crimen pareca exigir imperiosamente que la justicia
se manifestara como proceso y rematara en la sancin de una pena. Esta
exigencia era poltica y, desde el deber ser, moral. Sin embargo, la distincin
era difcil de establecer al momento de la formulacin: en el siglo XVII, la
Justicia era la Justicia del Rey y constitua la columna vertebral sobre la cual
se sostena el buen gobierno. Administrar bien, recta, fiel y cristianamente
la justicia era el buen gobierno y, desde las Partidas, su administracin est
asociada con Dios y la verdad arraigada en el parecer de los sabios. El Rey
la administraba [...] puesto en la tierra en lugar de Dios para cumplir la
justicia e dar a cada uno su derecho [...] ya que [...] slo l ha podero de
facer justicia [...]. En el ttulo 30 de la Sptima, aparece adems la funcin
de su ejecucin pblica paladina y pedaggica por lo que los otros que le
vieren et le oyeren reciben ende miedo et escarmiento. Vocalizaba medie-
valmente Alfonso los versculos decimonono y vigsimo del Deuteronomio:
Y los que quedaren oirn y temern, y no volvern a hacer ms una maldad
semejante [...].

b) rdenes y justicias, crmenes y pecados

El crimen exiga el mximo celo en la prctica del buen gobierno. Pero lo


ms interesante de trabajo de Covarrubias es la primera definicin que ensaya
para crimen: pecado grave. Esto evidencia que el orden trasgredido (el pecado
es una infraccin a una normativa) gravemente es el de la ley de dios, por lo
tanto, el primer ofendido por un crimen es Dios. Crimen era ms que delito
porque se trataba de un pecado (una infraccin y, si volvemos a Palencia, en
su uso antiguo las voces se emparentan en pelicator) grave. Define entonces
la gravedad el destinatario de la ofensa (Dios) y la gravedad no parece referir

 ALFONSO X, Las Siete Partidas. Edicin de la Imprenta de Antonio Bergnes, Barcelona 1843,
Tomo I, Partidas II y III, ttulos 1 y 5 respectivamente.
 Sebastin de COVARRUBIAS, Tesoro de la lengua castellana [1611] crimen, orig. f. 247,
Edicin de Martn de Riquer (Barcelona, 1988), p. 370.

232 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
a una economa de escalas sino a que el destinatario de la ofensa era, sin ms,
el autor del orden normativo trasgredido. La economa de la ofensa y del cas-
tigo desde su raz judeocristiana parece, pues, que puede tener algn inters
para comprender conceptual e histricamente los desarrollos posteriores de
la ciencia penal y de la criminalstica del siglo XIX.
La utilizacin de crimen y pecado como sinnimos no es exclusiva de la
lengua espaola. Tambin aparece en otras lenguas de comunidades polti-
cas cristianas. Es esa falta que debe ser imperativamente castigada. En las
conferencias Eclesisticas de la Dicesis de Amiens (1695) se recomendaba
a los confesores que fueran afables y dulces, porque no hay que espantar al
penitente, al contrario, hay que animarlo a acusarse de todos sus crmenes,
por enormes y sucios que estos sean.10

c) Capitalmente diferentes (Siglos XV-XVI)

En su Universal vocabulario en latn y romance, Alfonso de Palencia


(Sevilla, 1490) list como crmenes capitales el sacrilegio, el homicidio, el
adulterio, el falso testimonio, y el robo. Agreg, adems, que haba otros
crmenes que corrompen las costumbres: soberbia, envidia, avaricia, larga saa
y embriaguez continuada: es decir aclar lo que produca mal a otros.11
En aquella misma dcada, Antonio de Nebrija (autor de lo que se denomina
como la primera gramtica de la lengua castellana) defini crimen, en
castellano y en latn, como sinnimo de gran pecado.12 A comienzos del siglo
XVI, Hugo de Celso, citando el libro IV del Fuero, lo haba puesto en trminos
muy claros: es provecho de la cosa pblica que los crmenes y delictos no
queden sin punicin.13 De Celso fue generoso basculando entre la discrimi-
nacin y la fusin: escribi que algunos crmenes lo eran segn la iglesia
y otros segn el fuero seglar... Pero al clasificar los crmenes entre graves,
medianos y menores, a la hora de los ejemplos, se apoy menos en terrenales
infracciones que en la capital taxonoma de Gregorio I, el Magno.
No es entonces ni del todo casual y mucho menos inapropiado que en
la literatura y en los registros sobre usos cotidianos de la voz crimen, ante-
riores al siglo XVII, est contenido un concepto que hoy permanece como

10 Citado por Jean DELUMEAU, Laveu et le pardon. Les difficults de la confessiion, XIIIe-XVIIIe
sicle, Fayard, Pars, 1992 [1964], p. 22.
11 Alfonso de PALENCIA, Universal vocabulario en latn y romance, Sevilla, 1490, Edicin
Facsimilar.
12 Antonio de NEBRIJA, Dictionarium latinum-hispanincum, Salamanca, 1492; la entrada inversa
en Dictionarium hispano-latinum, Salamanca, 1495.
13 Hugo de CELSO, [1538] Reportorio vniversal de todas las leyes destos reynos de Castilla /
abreuiadas y reduzidas en forma de reportorio decifiuo por Hugo de Celso, estudio preliminar
de Javier Alvarado Planas, CEPC, Madrid, 2000 [Edicin Facsimilar de la Medina del Campo,
por Iuan Mariada Terranova y Iacome de Liarcari, de 1553].

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 233


excrescencia en nuestro lenguaje cotidiano. Esto, desde luego, lo debemos a
la matriz catlica de nuestra cultura: crimen era una manera de designar algo
que era tambin un pecado. Todo pecado, al ofender a Dios, era en s mismo
un crimen (mas, no necesariamente un delito). Poda criminalizarse (lo cual
quiere decir hoy, ser convertido en un delito, penalizar una conducta), pero
antes del siglo XVIII, con toda claridad, existan (y creo que existen hoy,
arropados en el uso cotidiano de la lengua) crmenes que claramente no eran
delitos. Y eran crmenes todos los pecados porque se pona en marcha un
mecanismo como el que Covarrubias exiga: una autoridad deba inmediata-
mente penarlo. No siendo asunto de la justicia ordinaria, sino de autoridades
vinculadas con el reino celeste y la conducta de las almas. Son esclarecedoras
al respecto las consideraciones que Bartolom Clavero realiza sobre el tema
de la masturbacin en la Espaa del barroco, donde un acto que a ojos del
observador contemporneo es a todas luces ntimo y privado era pecado y
crimen por el mero hecho de que la prctica atentaba contra el orden natural
de las cosas. Algo similar suceda con las preferencias homosexuales, ana-
temizadas como contranatura y condenadas inclusive judicialmente por la
ofensa implicada contra el orden natural entendido, desde luego, como la
voluntad de Dios.14

Del corazn proceden los malos deseos, asesinatos, adulterios, inmoralidad


sexual, robos, mentiras, chismes. Esas son las cosas que hacen impuro al
hombre [...] (Mateo, 15: 19-20).

d) Trasgresiones a las leyes: la voluntad de la ofensa

Esta es la base de la nica distincin que Tern Lomas encontraba entre


delito y pecado: la voluntad es suficiente para constituir el pecado. El delito,
en cambio, requiere el acto, la manifestacin externa.15 Se trata, en suma,
de la dimensin del pecado como acto interior del hombre, esfera propia y
diferencial con el delito.16 Carrara enseaba que en la Edad Moderna cada
delito era pecado porque todos ofenden a la Divinidad. Aparte esto, muchas
son las esferas en que, en el marco del pensamiento catlico y por ende en el
universo jurdico de la Monarqua Hispnica, la diferenciacin cede ante las
semejanzas. Su carcter comitivo u omisivo, la equivalencia entre delitos y

14 Bartolom CLAVERO, Delito y Pecado, en Francisco Toms y Valiente y otros, Sexo Barroco
y otras transgresiones premodernas, Alianza, Madrid, 1990, passim.
15 Roberto TERN LOMAS, Delito y Pecado, Revista de Ciencias Jurdicas y Sociales, UNL,
n 96-97, Santa Fe, 1959. Separata, p. 11.
16 Para Palencia, en el Universal, el pecado era posterior a la iniquidad: mientras que sta refera
a la aspereza de la mente, el pecado lo haca a la manifestacin que se segua (lo que mal de
obra o comete).

234 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
penas (que acerca a Beccaria al concepto eclesistico de gravedad del pecado
y cuantificacin del mal, mensurando la ofensa a Dios y as el mrito de un
mayor o menor castigo), la naturaleza del acto, su deliberacin, en defini-
tiva, sus circunstancias. Pero delictum et peccatum todo significa una cosa,
escribi Sebastin de Covarrubias, a propsito del primero. Y no poda ser de
otra forma si se recuerda, con Clavero, que el Omnis legis transgresio facit
dignum penae, principio recogido por Surez en su Tractatus de Legibus ac
Deo legislatore, se sobreimprime en una realidad donde la [...] ley es todo el
orden, tanto religioso como jurdico, con su determinacin tradicional. Deus
legislator: Dios lo determina.17
Es importante retener la definicin de pecado como trasgresin a una
ley. La ley trasgredida no refiere a la ley de los hombres pero la ley de
Dios no era excluyente de la otra, entonces, comportaba el sentimiento de
trasgresin a una ley que era parte de un ordenamiento corporativo, de un
pueblo, de una comunidad imaginada, segn la feliz expresin de Benedict
Anderson. Esto fue vlido al menos para la monarqua hispnica hasta el
final del antiguo rgimen y, en algunos estratos sociales y lugares, puede
mostrarse que su presencia sobrevivi a la monarqua y al antiguo rgimen.
Esta explicacin era, desde luego, completamente innecesaria en el siglo XVII.
La distincin entre universos jurdicos humanos y sagrados se perfila entre
juristas de diferentes territorios de la monarqua despus de la segunda mitad
del siglo XVIII. Luego, es necesario preguntarse por las matrices iusnatura-
listas de algunos liberales, sobre todo los catlicos, y puede verse cmo se
acarrea en este sector de la interseccin conceptual todo el peso que para una
comunidad signific y en algunos casos significa todava la indistincin
entre leyes de los hombres y leyes sagradas. El mundo musulmn tiene cosa
que ensearnos al respecto.

e) De una considerable trasgresin de la ley a delito grave (S. XVIII y


contina)

A comienzos del S. XVIIII, la por entonces flamante Real Academia


Espaola (creada en 1713), contradijo al autor del Tesoro de la Lengua Cas-
tellana al menos en un punto: definieron crimen al igual que Nebrija como
voz puramente latina que designa a diferencia de sus predecesores la
trasgresin considerable de una ley.
Qu es lo que volva considerable la trasgresin?, es decir cul era,
para la Academia, el principio organizador de la asociacin entre trasgresin
y gravedad? Los ejemplos elegidos apuntan a la naturaleza de la parte daada:
se deca considerable un delito que ocasionaba dao a una comunidad, civil

17 B. CLAVERO, Delito y Pecado, en Sexo Barroco, op. cit., p. 66.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 235


o religiosa.18 Beccaria (1764) sostena lo mismo: segn su propia expresin, la
medida de los delitos est dada por el dao que recibe la sociedad o quienes
la representan.19 Los ejemplos tomados por la RAE apuntaban en el siglo
XVIII a lo que el clebre milans en otra de las lenguas de la Monarqua
Catlica puso en abstracto. El dao era ms grave cuando perjudicaba a un
colectivo o a los representantes de ese colectivo. En la misma lnea se poda
anotar lo que Alfonso de Palencia, en el siglo XV, haba caracterizado como
esos delitos que [] no matan saluo infaman, daando el nombre del otro
que, se sabe, conlleva el dao a los que portan el mismo nombre.20
De cualquier modo, el dao al bien comn era considerado el ms grave
de todos desde antiguo: en las Partidas (Tt III, ley 3 de la VII Partida) se
considera este dao de una gravedad tal que el criminal poda ser acusado
incluso despus de su muerte; el rey poda juzgar al muerto por traicin e
infamia, y quitar los bienes que el heredero del traidor hubiera por parte suya.
Esta es, y es importante, la nica forma de traicin que permita acusar a un
criminal despus de su muerte: la traicin contra la persona del rey o contra
[] la pro comunal de toda la tierra.21
La edicin del Diccionario de la RAE de 1791 ahorra comentarios y define
crimen como delito culpa.22 La definicin corta de crimen como delito grave
es decir, la que hoy ha quedado acordada en la ltima edicin apareca
tambin como la primera acepcin en las ediciones del siglo XIX. Queda
por desarrollar, para esta etapa anterior a la cultura del cdigo, la cuestin
de quines estaban en condiciones de saber de buena tinta este principio
organizador, este patrn de jerarquizacin. Para algunos, como Beccaria,
esta distincin formaba parte de los principios ms generales y, por lo tanto,
era por todos conocida.23

3. Definicin jurdica, desplazamiento en la legislacin


(Ss. XIX y XX)

Ral Goldstein, autor de un Diccionario de Derecho Penal, defini crimen


como [] el hecho que condiciona la aplicacin de la ley penal, considerado
en grado de mayor gravedad. Estn presentes en este tramo la ligazn entre
gravedad, criminalidad y penalidad. Reconoci la existencia de una []

18 RAE, Autoridades, 1729, p. 629.


19 Cesare BECCARIA, De los delitos y las penas [1764], Losada, Buenos Aires, 2004, pp. 41-
42.
20 A. de PALENCIA, Universal vocabulario en latn y romance, Sevilla, 1490, Edicin Facsimi-
lar.
21 ALFONSO X, Siete Partidas, Tt III, Ley 3, Part VII.
22 RAE, 1791.
23 C. BECCARIA, De los delitos y las penas [1764], Losada, Buenos Aires, 2004, pp. 41-42.

236 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
sinonimia con la palabra delito, utilizndose sta para los hechos menos
graves que los considerados crmenes.24 En 1831 Escriche previno sobre esta
homologacin de sentido. Para el autor del Diccionario Razonadocrimen
era el delito grave y esta gravedad estaba connotada por la naturaleza de la
pena con la cual la infraccin era castigada:

Aunque crimen y delito suelen tomarse en un mismo sentido, usase sin


embargo la palabra crimen para significar las acciones que la ley castiga con
penas aflictivas o infamantes, y la palabra delito para denotar los hechos
menos graves que no se castigan sino con penas menores.25

La postura de Goldstein se funda en que la voz crimen no se utiliza en


el Cdigo Penal argentino, excepcin hecha del artculo 213 (apologa del
crimen) y all slo se esgrime en el ttulo del artculo, dado que en el texto se
utiliza delito. En el Cdigo Civil Argentino, por su parte, se utiliza la expre-
sin criminal para delimitar el rea de derecho o de las acciones legales
que proceden, por ejemplo, en el caso de los daos causados por un delito:
mientras que la accin criminal busca establecer la pena para la comisin
del delito que provoc dao, para lograr una indemnizacin de ese dao slo
procede una demanda por accin civil independiente de la accin criminal.26
Que lo criminal pertenece al mbito del derecho penal es lo que muchos
han vuelto cierto para un periodo anterior a la era de la existencia de los
cdigos y que, como hemos visto, tampoco basta para definir universal y
eternamente la dimensin conceptual de crimen. Aos antes, Escriche haba
escrito ya que de las obligaciones producidas por un delito (la de reparar los
daos y perjuicios que ha causado amn de recibir su autor la pena establecida)
la contencin de los otros y la satisfaccin de la vindicta pblica se segua por
la va de cuatro tipos de acciones: la accin persecutoria de la cosa, la accin
penal, la accin mixta y los daos y perjuicios.27
Goldstein sostuvo tambin que, segn el sistema de triparticin, [] se
clasifican los hechos en crmenes, delitos y contravenciones, correspondiendo
las penas que las leyes castigan con penas de polica a las contravenciones; la
infraccin que las leyes castigan con penas correccionales, a los delitos y las

24 Ral GOLDSTEIN, Diccionario de Derecho Penal, Omeba, Buenos Aires, 1962, p. 121.
25 Joaqun ESCRICHE, Diccionario Razonado de Legislacin y Jurisprudencia [1831], nueva
edicin, aumentada con artculos por Juan Guim, Pars, 1851, Vol I: voz crimen. En el Diccio-
nario Espaol-latino de Valbuena (edicin corregida de 1863), solamente figura como Delito o
culpa, lo que permite afirmar la idea de que se tratara de sinnimos. Este ltimo defini delito
como Quebrantamiento de una ley. Manuel de VALBUENA, Diccionario Espaol-Latino,
Nueva Edicin, Librera de Garnier Hermanos, Pars, 1863, 1033 pp.
26 P. ej., art. 1096 del Libro II, Seccin II, Cap. IV Del ejercicio de las acciones para la indem-
nizacin de los daos causados por los delitos, CCA, 1926.
27 J. ESCRICHE, Diccionario Razonado, op. cit., p. 534.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 237


que castigan con pena aflictiva o infamante a los crmenes, segn el cdigo
penal francs.28 Este cdigo, el francs, comienza efectivamente con unas
disposiciones preliminares muy concretas, estableciendo en su primer artculo
(una ley de 1810) la distincin resumida por Goldstein.29 Y aqu aparece un
desplazamiento muy importante respecto del consenso del settecento: el sello
que distingue el crimen radica en la naturaleza de la consideracin social en
la que cae el sujeto castigado con penas infamantes, fenomenolgicamente
ligadas al cuerpo del sujeto de la accin trasgresora (aflictivas). Una pena
es aflictiva cuando es corporal, fsica, fisiolgica, carnal, orgnica, material,
sexual o dolorosa. Evidentemente estamos de nuevo frente a la postura de
Escriche. Sin embargo, la segunda parte de la definicin de ste proporciona
pistas para mostrar en el concepto la convivencia de vertientes que empas-
taban poco:

[] la palabra delito es general y comprende toda infraccin de las leyes


penales, mientras que la palabra crimen es solo especial y no recae sino sobre
las infracciones ms perjudiciales al orden pblico; de modo que todo crimen
es un delito, pero no todo delito es un crimen.30

Escriche planteaba la generalidad del delito y no particulariza el crimen


en funcin de la naturaleza de la causa o del ordenamiento jurdico de las
leyes. Desaparece la hiptesis que asociaba crimen con mbito penal (tan
dominante todava hoy en algunas definiciones) y lo que aparece en el centro
es la naturaleza del sujeto del dao u ofensa: su mxima preocupacin es, otra
vez, la comunidad (el orden pblico).
La distincin que realiza entre crimen y delito se vincula con la distincin
entre delito y pecado: el horizonte del dao es el orden bien comn en
las definiciones anteriores al XVIII, travestido en Escriche y otros en orden
pblico dao que no es sino la alteracin de la quietud y la paz de las
comunidades de antiguo rgimen. Esto se aclara si se ve la clasificacin que
Escriche hizo de los delitos, en pblicos y privados.
Los delitos pblicos, deca,

[] son aquellos que perjudican inmediatamente al cuerpo social producen


algun peligro comun todos sus miembros: tales son los que se cometen contra
la libertad independencia de la nacin, contra el soberano, contra la religin,

28 R. GOLDSTEIN, Diccionario de Derecho Penal, Omeba, Buenos Aires, 1962, p. 121. nfasis
mo.
29 Quien no hizo sino transcribir el artculo 1 del Code Pnal francs La ltima edicin oficial
del Code Pnal francs es la de 1832, casi coetnea con la primera edicin del Diccionario
Razonado, de Escriche.
30 J. ESCRICHE, Diccionario Razonado, op. cit., voz crimen.

238 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
contra la seguridad esterior interior del Estado, contra la tranquilidad y
rden pblico, contra la salud pblica, contra la fe pblica, contra las buena
costumbres; los que cometieren los funcionarios pblicos como tales en el
ejercicio de sus funciones; y todos aquellos que, aunque cometidos contra los
particulares, amenazan la seguridad de todos, como el asesinato, la violencia,
el incendio, el robo, las falsificaciones y otros semejantes.31

Estos ltimos son los elementos que definen a un crimen. La concepcin de


crimen que trasmite Escriche finalizando el primer tercio del siglo XIX es la
de un delito grave, donde la imagen corporativa de la comunidad aparece no
slo sugerida sino dicha, como cuerpo social, y donde el orden pblico atae
a todos los miembros de este cuerpo: las novedades en el vocabulario poltico
no impiden desde luego la presencia de sentimientos corporativos y comunales
arraigados en un lenguaje no tan desacralizadamente contractualista como
algunos pretenden. No obstante, el cambio existe y es importante.
Se han perdido algunas cosas en el camino. Por una parte, las definicio-
nes aparecidas en las ediciones dieciochescas continuaron impregnadas del
sentido corporativo en la ilustracin del sujeto del dao pero desplazaron la
palabra pecado; por la otra, se dio una diferenciacin. Mientras que en el
siglo XVIII crimen era claramente ms que delito, el concepto lleg al XIX
significando un delito grave, pero no ms que un delito. Se asegur que era un
tipo de delito, que las penas que le correspondan eran corporamente aflictivas
y socialmente infamantes o que la diferencia la haca segn se ha visto la
naturaleza del sujeto del dao y, en las diferentes etapas de la codificacin, si
se toma como referencia la muy difundida teora de la triparticin presente
en el primer artculo del Code Pnal francs, el mbito de derecho aplicable
al hecho que por comisin u omisin ha trasgredido una ley (correccional,
civil o penal). El contenido religioso del concepto fue lentamente dejado
de lado en la agregacin letrada que soldaba significados seleccionando un
sentido jurdico desacralizado. Su viejo vnculo con el pecado fue quedando
relegado a lo que la Real Academia reconoci, hasta 1989 al menos como parte
de la acepcin del trmino en su uso coloquial, desplazado desde la edicin
de 1992, significativamente, hacia delito. La circulacin de los significados
en la semntica de los conceptos conduce a pensar que la trasgresin a la
infraccin, desde el punto de vista de los usuarios de la lengua, no tiende a
diferenciar muchsimo entre las naturalezas escindibles de los rdenes nor-
mativos transgredidos.

31 J. ESCRICHE, Diccionario Razonado, op. cit., p. 534.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 239


4. Acepciones desplazadas

En el transcurso del siglo XVIII se produjo una novedad. Lo que todava


aparece como una ofensa a Dios en la definicin de la RAE de comienzos del
siglo XVIII (por una parte la presencia de la comunidad religiosa catlica en
los ejemplos y por la otra la definicin ampliatoria de crimen de lesa majestad
como el crimen por excelencia) desaparece por completo en las acepciones
ofrecidas por la misma Academia en 1791, que refrenda el ejemplo beccariano
de un dao recibido por el rey por el estado. Entre 1611 y 2002, fechas de
las ediciones de los 29 diccionarios consultados, la voz crimen perdi la com-
paa de su frmula ejemplificadora ms antigua, crimen de lesa majestad.32
sta apuntaba a ilustrar el hecho con su mximo posible,33 lo cual orienta la
distincin entre delito y crimen en la naturaleza del objeto del dao la majes-
tad y nos acerca a la segunda parte de la definicin de Escriche. El crimen
de marras implicaba la trasgresin a la superioridad (la majestad) terrestre
pero a la vez celeste: el Rey no slo en su persona sino en su majestad y en
su soberana (su mayora) y en l Dios de quien reciba la legitimidad, la
majestad y la mayora y por ello toda la comunidad, eran los ofendidos. Como
lo sintetiz Palencia en 1490 Son condenados en crimen contra la majestad
los que ofendieron la real majestad: o los traydores contra la republica: o los
que fueron de acuerdo con los enemigos contra los naturales.34
Si entre las definiciones propuestas por Covarrubias y por la RAE en 1729
hay algunas diferencias la posible filiacin griega de la palabra y al peso
otorgado al pecado en el Tesoro de 1611 no debe soslayarse la similitud: para
ambos instrumentos es fundamental insertar tras la definicin de crimen como
delito grave una explicacin sobre el crimen de lesa majestad. Tanto para el
autor del Tesoro como para los miembros de la Real Academia, era patente
que el crimen de lesa majestad representaba al menos hasta finales del siglo
XVIII el crimen por antonomasia. En las ediciones de 1729 y de 1791, la
RAE defini crimen como delito o culpa, pero otorg un lugar importante
a la definicin del crimen de lesa majestad. Esta caracterstica est presente
hasta la ltima edicin del siglo XIX (1899), pero completamente ausente en
las del siglo XX. En stas, despus de las acepciones que definen crimen, la
frmula de lesa majestad se encuentra siempre, pero no se le asigna defini-
cin. Se remite a Delito de lesa majestad, homologando crimen con delito y

32 Lo que conforma un trabajo completamente aparte, consagrado del desplazamiento de Crimen


de Lesa Majestad de los instrumentos lexicogrficos, jurdicos y legislativos.
33 Los diccionarios bilinges que no resultaron muy especficos para quienes buscaban traducir
crimen como diferente de delito son sintticamente claros en este punto: trasladan delito de
lesa majestad como high treason, conservando el nudo entre el delito, su gravedad y su mxima
expresin: la alta traicin. Antonio RAMIREZ, Diccionario Jurdico Espaol-Ingles / Ingls-
Espaol, Gestin 2000, Barcelona, 2003.
34 A. de PALENCIA, Universal vocabulario en latn y romance, Sevilla, 1490. Resaltado mo.

240 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
descargando de la definicin de la palabra lo que soportaba su connotacin
de gravedad.
En Escriche (1831) la aclaracin pegada a la voz crimen todava pervive,
Crimen de lesa majestad: pero la definicin aparece amputada, remitiendo
al segundo tomo, donde debe consultarse lesa majestad.35 Escriche matiz las
definiciones de la RAE del siglo XVIII: para el jurista, exista la posibilidad
de dividir los crmenes de agravio u ofensa a la majestad en dos: segn se
hubiera daado la majestad divina o la majestad humana. La primera era una
ofensa cometida contra Dios (ejemplificado con delitos como la apostasa, la
hereja, la blasfemia, el sacrilegio, el sortilegio y la simona, que no son sino
pecados no todo pecado es delito aunque todo delito es pecado, principio
no tomado en cuenta por Escriche en esta instancia)36 y el crimen de lesa
majestad humana, connotado por los atentados cometidos contra el soberano
contra el Estado.37 Esta ltima distincin entre soberano y estado puede
encontrarse en el RAE de 1791, no as la divisin de las majestades en divina
y humana, impensable antes del siglo XIX y que expresa claramente no slo
un signo firme de desacralizacin de la monarqua sino un cambio rotundo en
la forma de pensar el cuerpo, el orden y la forma de poder poltico.38
La definicin de crimen de lesa majestad, definido en 1729 como El
que se comete contra la Persona, Dignidad o Estado del Rey, fue en la de
1791 el cometido contra la persona del Rey, contra su dignidad, contra el
estado.39 Este perfil de la definicin de crimen de lesa majestad se mantuvo
hasta la edicin de 1899. Hasta finales del siglo XIX, cualquier delito de lesa
majestad, por la gravedad que comportaba, era un crimen. Por lo tanto, que
la definicin de crimen de lesa majestad haya desaparecido como ampliacin
de sentido de crimen en los diccionarios del siglo XX, indica que algo haba
cambiado. Seguro que muy lentamente, pero haba cambiado ya. Adems, al
estado del Rey (1729) lo reemplaz un taxativo contra la persona del Rey
contra el estado.

35 En Valbuena, por ejemplo, ni siquiera aparece la entrada Lesa Majestad. En Majestad, que
s existe, no hay ninguna definicin, sino dos palabras en latn: majestatis crimen. M. de
VALBUENA, Diccionario Espaol-Latino, Nueva Edicin, Librera de Garnier Hermanos,
Pars, 1863.
36 Lo que francamente llama la atencin, porque est tomado en cuenta, en su definicin de Delito,
tomo I, p. 534, cuando distinguindolo de la culpa, por ejemplo, afirma contundentemente que
la voluntad no hace al delito, exponiendo los argumentos que vuelven quasi delito o culpa a un
hecho que quebranta la ley pero que ha sido cometido sin estar presente la intencin de hacer
el dao. Bien saba Escriche (por Jurista y por Catlico; nosotros podemos saber que lo saba
por esas cualidades suyas y tambin porque lo escribi), que ninguna de estas circunstancias
era aplicable a la comisin de un pecado.
37 J. ESCRICHE, Diccionario Razonado, op. cit., II, 1160-61.
38 El nudo que mantiene fuertemente unidos los contenidos que corren por el carril del cambio y
los del carril de las continuidades est dado por lo que Sbriccoli denomin la obsesin por la
traicin, que trasmut en el siglo XIX de crimen de lesa majestad a delito poltico.
39 RAE, 1791. Aparece exactamente igual en la edicin de 1899. Resaltado mo.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 241


En los diccionarios de la RAE de 1936, 1939, 1983 crimen de lesa majes-
tad no se define y se remite a delito de lesa majestad. En el ltimo (2001)
se dice que la expresin delito de lesa majestad pertenece al vocabulario
jurdico (Der.) y reza En derecho antiguo, el que se cometa contra la vida
del soberano o sus familiares.40 La modernidad se ha expresado y ha vindi-
cado el sentido de 1611 y 1729, eliminando de los damnificados al mismsimo
estado, tmidamente introducido en 1791.

5. No se las lleva el viento

La circulacin de la palabra por redes de significados que forman parte


de un concepto (por ejemplo, el concepto crimen en el lenguaje jurdico),
contribuye a su polivalencia. Lo que ocluye el trmino no puede descubrirse
sencillamente: requiere realizar distinciones precisas, conocer rdenes (dispo-
nibles, como el legal e indisponibles, como los mandamientos o los mandatos
religiosos en general) pero tambin demuestra que ese conocimiento conduce
menos a una definicin segura que a asociaciones polticamente significati-
vas. Condensan la historia, la aprietan, y suponen un lector histricamente
constituido, que si no est instruido formalmente en materia de derecho al
menos debe portar otro tipo de conocimientos no necesariamente presentes
en el instrumento diccionario: para ponderar qu infracciones o delitos son
comprendidos en la categora de graves (definicin de la RAE) es necesario
conocer la existencia y el contenido de una jerarqua objetiva como en el
caso de las definiciones que aparecen en el diccionario, consensuadas por
o impuestas a una comunidad de la gravedad de los delitos. Para nuestra
actual concepcin del derecho, segn la cual existen principios generales de
los cuales es posible deducir razonadamente cuestiones particulares (la huella
de Leibniz),41 esto implica saber cul es el criterio que determina cundo un
delito es tan grave como para que se le considere un crimen. Es preciso saber,
claro est, quines y cmo lo fijan y qu consecuencias comporta.
En su uso banal, crimen conserva su vinculacin con el concepto jurdico:
se ha producido una trasgresin respecto de unas normas que no son siempre
las leyes del estado nacional. El concepto crimen dice algo a quienes pue-
den compartir una cierta distincin entre el bien y el mal que incluye el
orden legal de una institucin jurdico poltica pero que lo excede. La palabra
refiere a la infraccin a un orden que es sobre todo indisponible y que forma
parte de un consenso que no se discute ordinariamente: el orden de la vida,

40 RAE, Diccionario Usual de la Lengua Espaola, 22da. Edicin, Madrid, 2001. El nfasis es
mo.
41 Vase Giovanni TARELLO, Cultura jurdica y poltica del derecho, FCE, Mxico 1995 [Cultura
giuridica e politica del diritto, Bolonia 1988], trad. de Isidro Rosas Alvarado, 439 pp.

242 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
de ciertas leyes naturales o cierta normatividad no escrita, un orden del
mundo.42 El concepto de delito, en cambio, refiere sin ningn tipo de duda a
un orden disponible, el de las leyes positivas de un estado nacional, discutido
y modificado permanentemente por el pueblo legislador.
La imprecisin que comporta el vocablo aparece en su empleo en eruditos
y legos, porque su uso metafrico no desactiva su carga conceptual (bien al
contrario, se nutre de su historia) y tambin porque la historia que carga el
concepto es un verdadero carril de comunicacin entre representaciones de
pocas, dominios y registros distantes entre s: es decir, funciona como un
corredor entre lenguajes en lo que concierne a la calificacin de sus usuarios
pero tambin a su especificidad y su historicidad. En suma, pone de relieve
los aspectos ms actuales del pasado al tiempo que los menos contemporneos
de la contemporaneidad.43
Queda evidentemente una tarea muy vasta: la de comunicar estos estratos
letrados con los registros legos del concepto. No se trata solamente de pensar
en que estas ideas de los letrados eran transmitidas a los legos, sino justamente
de ir registrando como circulaban, porque no es improbable que lo escrito
registrara lo odo del mismo modo que provocara, lo escrito, emisiones orales
de doctrina. Qu cosas escuchaba un hombre o una mujer comn en la iglesia
cada domingo? Es importante considerar eso que se les lea en las misas, los
catecismos, un conocimiento milenario que se reiteraba permanentemente
como dogma religioso,44 pero tambin ver qu cosas consideraban eran los
mayores crmenes, qu otras eran justas, cmo vivan y sobre todo cmo decan
su propio universo jurdico los sbditos legos de la monarqua: all estn los
archivos judiciales y la literatura popular de tradicin oral. La relacin entre

42 Como sucede con las bases sociales de aquello que da asco y aquello que no. Cfr. William
MILLER, Anatoma del asco, Taurus, Madrid, 2000. Por su parte, Miller subray las conexio-
nes entre estos procesos que aparentemente tienen que ver con sensaciones privadas o ntimas
(nuestras relaciones con los alimentos, excrementos, secreciones, el propio cuerpo y el de los
otros) y la funcionalidad poltica de estos valores. Por la otra, puede realizarse un ejercicio
antropolgico frente a la TV en la propia casa: ciertos documentales nos permiten ver esce-
nas de nios que, en la India, se cran compartiendo el abrevadero de leche con ratas, lo que
demuestra palmariamente que, ms all de las razones bacteriolgicas (que no dejan de ser
culturalmente higinicas) existe una distancia cultural entre esa experiencia y la nuestra que
radica en la relacin histricamente constituida entre ambas sociedades y esos roedores.
43 Vanse al respecto los trabajos de R. KOSSELLECK, Futuro Pasado. Para una semntica de
los tiempos histricos, Paids, Barcelona 1993, 368 pp. Lexperience de lhistoire, Gallimard-
Le Seuil, Pars 1997, 247 pp. Sobre reactualizacin semntica vase el excelente trabajo
de Claudio INGERFLOM, El pasado es imprevisible. Entre los archivos y la hermenutica:
elementos para pensar la experiencia comunista, Prohistoria, IV, 4, Rosario 2000, pp. 11 a
26 y Cmo pensar los cambios sin las categoras de ruptura y continuidad?, Res Publica.
Revista de Filosofa Poltica, Murcia, 2006, 16, pp. 129-152.
44 Sobre el carcter pedaggico de las reformas tridentinas vase J. DELUMEAU, Laveu et le
pardon, cit. Tambin Robert MUCHEMBLED, Linvention de lhomme moderne, Fayard, Pars,
1988, 513 pp.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 243


doctrina, polica, obediencia y ius commune no necesariamente debe tener
una historia unilateral.
La gravedad que todava comporta el uso no especializado de crimen, su
carga histricamente conceptual, proviene tanto de su antiguo y fuerte vnculo
con el pecado como con la traicin una de las vetas no del todo explotadas
en este trabajo, muy relacionada con la instalacin de judas como cono de la
traicin a Cristo, tambin un rey. El concepto crimen excede el orden jurdico
moderno: su historia lo vincula con transgresiones a rdenes normativos reli-
giosos, naturales, morales y hasta econmicos la idea del desperdicio como
crimen apunta a una economa de la escasez y de la justicia distributiva en el
sentido que la entendieron los economistas cristianos del siglo XX.45 Otra veta
a explorar es la de su vinculacin con la ingesta de alimentos (y con la gula)
pero tambin con todo lo que se relaciona al principio de contaminacin.46
Bajo la Monarqua Catlica, esas dimensiones eran bajamente diferencia-
bles o bien indiferenciadas. La creacin del Estado, de una forma de poder
poltico que por primera vez en la historia plantea una escisin entre los
agentes (convertidos contractualmente en sociedad) y una forma jurdico-
poltica que les es ajena, una forma de poder poltico que requiri plantear
como independientes entre s capacidades trasliteradas en poderes los de
legislar, de administrar justicia y de gobernar una forma de poder poltico
que subordin la religin como su apndice llamndola oficial atribuyndose
la capacidad de reconocerla (reemplazando as su carcter instituyente, central
en la Monarqua Catlica, por ejemplo) y que apel a la creacin de rdenes
normativos que debieron aparecer frente a los sujetos como independientes
e incontaminados o relacionados entre s a partir de pautas muy precisas
fijadas segn el principio de triparticin de los poderes, gener tambin la
adecuacin de los vocabularios y de las voluntades: crimen es un concepto
que en ese proceso fue vaciado de su contenido jurdico, desplazado de la
jerga especializada (recal en la criminologa como estudio de las conductas
de los delincuentes) y prcticamente eliminado del lxico de la codificacin
facturado por los legisladores.
Por el contrario, su uso cotidiano y despreocupado repone en los entresijos
del lenguaje, en los descuidos del habla, una historia de asociaciones y una
memoria que saca a flote nudos de significados otrora claros.

45 John RYAN, Justicia distributiva, Poblet, Buenos Aires, 1950, traduccin de Juan Carlos
Villagra [Distributive Justice, Macmillan Company, NY], 380 pp.
46 Cfr. mi trabajo La pequea matanza de gatos y el sabor de la liebre. Gastronoma, identidad
y poltica del barrio a la nacin (Argentina, 1996), en Contrahistorias, I, 1, septiembre 2003-
febrero 2004, Mxico, 2003, pp. 87-94.

244 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
5. Post-scriptum

Que las relaciones entre delito, crimen, moral y religin no han sido
desterradas para siempre acaba de ponerlo muy claro el escndalo que pro-
tagonizaron autoridades de la Iglesia Catlica Apostlica Romana (vaticana
y mexicana) y el alcalde y algunos diputados de la ciudad de Mxico, donde
el pasado que venimos de recorrer se reactualiz semnticamente. El 30 de
abril de 2007, el Corriere della Sera titul: Legge pro aborto, scomunica ai
politici,

La pena dopo che la vituperata legge rende legale linterruzione di gravi-


danza nel paese cattolico centroamericano
CITTA DEL VATICANO- Larcidiocesi di Citt del Messico ha scomunicato
il sindaco di Citt del Messico, Marcelo Ebrard, e tutti i deputati del Distrito
federal che hanno votato e approvato la settimana scorsa il provvedimento
di depenalizzazione dellaborto.

El Vaticano sali rpidamente a clarificar el tema: segn el Cdigo de


Derecho Cannico, se prev la excomunin automtica latae sententiae 47
solamente para los que ejercen el aborto y lo consiguen las mujeres y los
mdicos, aclara (oscureciendo) La Jornada.48 Ms conciso, el secretario del
Pontificio Consejo para los Textos Legislativos, Juan Jos Arrieta, explic
que [] la tradicin catlica establece que esa pena se aplica a quienes
materialmente realizan el aborto, es decir la mujer, los mdicos involucrados,
adems de las personas que indujeron u obligaron a la consumacin del
hecho [] y que [] ese canon no se aplica a quienes aprueban una ley de
despenalizacin del aborto, aunque al votar una legislacin del tipo incurren
en una falta moral ms grave []. Arrieta, hombre de fe y letrado, record
que el derecho eclesistico no se ocupa de los delitos sino de faltas morales.
La accin de los diputados sera moralmente grave porque no es ir a matar
directamente, pero s aprobar asesinatos indiscriminados.
Cuntas similitudes para consignar. No obstante, la reactualizacin semn-
tica del pasado en el concepto haba sido puesta al da en marzo, cuando el
Obispo de San Cristbal de las Casas, Felipe Arizmendi Esquivel, public un
documento en el que afirm que aprobar el aborto en el DF sera un crimen
hitleriano.49 En una operacin que puede presumir de gran densidad concep-
tual y jactarse de ser polticamente soberbia, el Obispo atac el aborto, lo dot

47 Defeccin obligada del catolicismo de un fiel al cual tambin se niega el acceso a los sacramen-
tos.
48 La Jornada, Mxico, 2 de mayo de 2007.
49 La Jornada, Mxico, 14 de marzo de 2007.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 245


de las peores connotaciones, lo carg fuerte con un sentido del exterminio
lejano a la leyenda negra del siglo XVI pero cercano a la mala conciencia del
siglo XX y se condoli de aquellos a quienes otros catlicos, como l, persi-
guieron y endilgaron la consecucin del tramo final de la tarea de Judas.

246 2. Orden jurdico y forma poltica en un concepto desplazado crimen | Daro Barriera
3

Justicia, polica y sociedad rural.


Buenos Aires, 1780-1830
Ral O. Fradkin 

C
mo eran juzgados los hombres? Para un sistema social, no
hay mejor piedra de toque que sta. Con esta frase, que lleg
a ser clebre en los estudios de historia social de la justicia,
iniciaba Marc Bloch su captulo Las justicias en el tomo segundo de La
sociedad feudal y con ella nos ofreca una clave de lectura del funcionamiento
de la complejidad social no slo del mundo medieval europeo. Con sutileza,
invitaba al lector y convocaba a la comunidad de historiadores a realizar una
lectura que escapara del formalismo legal sin desatender las significaciones
de las normas y del derecho, a percibir que an el desorden poda ser un
gran hecho histrico y que no deba ser azaroso que en el mundo feudal la
justicia viese extender su acepcin hasta el punto de designar el conjunto de
poderes seoriales del mismo modo que el rey fuera el supremo justicia de
sus pueblos. Aunque la historiografa que Bloch estaba propugnando bus-
caba afanosamente apartarse de lo que hasta entonces haba sido la historia
institucional, su lectura de lo social no poda obviar esta dimensin y, en
especial, el ejercicio de la justicia. No casualmente, estas pginas luminosas
y todava frtiles estaban inscriptas en un volumen destinado a indagar las
complejas relaciones entre Las clases y el gobierno de los hombres en
una obra que intentaba ser al mismo tiempo el anlisis y la explicacin de
una estructura social y sus relaciones, como l mismo adverta en la intro-
duccin. Una obra que, adems, aspiraba ms que a develar las razones de
la existencia de estructuras semejantes en mundos muy diferentes a incitar
el desarrollo futuro de la historia comparada, como conclua al finalizar el
libro. Tal tarea, sin embargo y pese a los notables esfuerzos de Bloch por
impulsarla ha quedado en cierto modo como una promesa inconclusa de la

 Universidad Nacional de Lujn/Instituto Ravignani, Universidad de Buenos Aires (Argen-


tina).
 Marc BLOCH, La sociedad feudal, Madrid, Akal, 1986. Las citas provienen de las pp. 377-378
y 390.

247
generacin fundadora de los Annales aunque la aspiracin de retomarla no
haya dejado de volver a postularse. Pero, como el mismo Bloch nos enseara
en sus agudas reflexiones acerca de las potencialidades y los desafos de la
historia comparada El descubrimiento de los fenmenos siempre es anterior
a la descripcin de los mismos.
Desde esta perspectiva, la contribucin que presentamos busca descubrir
y describir algunos fenmenos especficos producidos en un contexto histri-
camente determinado a sabiendas que su comprensin y autntica explicacin
requieren de un esfuerzo sistemtico de historia comparada. Lo que aqu nos
interesa es indagar algunas facetas del modo en que eran gobernados los
hombres en el mundo rural bonaerense durante la agitada transicin del orden
colonial al post-revolucionario, un contexto en el cual tambin las justicias y
el desorden que signaba el medio humano en que se desenvolvan pueden
revelar aspectos sugestivos.
Bloch tambin nos haba advertido en la introduccin de aquella obra
liminar que las palabras son como monedas muy usadas: a fuerza de circular
de mano en mano pierden su relieve etimolgico. Justicia y polica, son dos
de esas palabras de azarosa historia y cambiantes significados y atenderlos
puede ser un buen comienzo de nuestra indagacin. Un repaso somero de
los sucesivos diccionarios de la Real Academia Espaola nos indica que
para 1734 justicia segua siendo definida como una de las cuatro virtudes
cardinales y como un atributo de Dios y que en 1780 se afirmaba tambin
que se toma regularmente por los ministros que la ejercen. Por su parte,
hacia 1737 el trmino polica estaba lejos de designar una estructura estatal
diferenciada destinada al control y la coercin de la poblacin: por el con-
trario, la palabra mentaba ms un ideal social que una realidad, un modo y
un estilo de vida urbano: La buena orden que se observa en las Ciudades y
Repblicas, cumpliendo las Leyes u Ordenanzas, establecidas para su mejor
gobierno y en otra acepcin se aclaraba que Vale tambin cortesa, buena
crianza y urbanidad, en el trato y las costumbres. Fue recin en 1884 que
junto a esta antigua definicin polica designaba ahora tambin a un cuerpo
encargado de vigilar por el orden pblico y la seguridad de los ciudadanos,
alas rdenes de las autoridades polticas. Antes que en los diccionarios, en
las prcticas y los discursos de la lejana Buenos Aires, justicia y polica
iban a designar estructuras estatales aunque los desafos de hacerlos efectivos
en el mundo rural no iban a ser escasos.

 Harmut ATSMA y Andr BURGUIERE (eds.), Marc Bloch aujourdhui. Historie compare
& sciences sociales, Pars, EHESS, 1992.
 M. BLOCH, A favor de una historia comparada de las civilizaciones europeas, en Historia e
historiadores, (Textos reunidos por tienne Bloch), Madrid, Akal, 1999, p. 118.
 Todas las referencias han sido tomadas del sitio www.rae.es.

248 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


En este sentido, conviene partir de una constacin: dentro del conjunto de
iniciativas que emprendieron las autoridades de Buenos Aires al comenzar
la dcada de 1820 para organizar el nuevo estado provincial la reforma de la
administracin de justicia ocup un lugar central. Indisolublemente ligada
al diseo de un nuevo rgimen poltico esta reforma se despleg a partir de
la disolucin de los cabildos de Buenos Aires y Lujn (los dos nicos exis-
tentes en la jurisdiccin) y pretenda barrer uno de los mayores obstculos
para la concentracin del poder poltico en la Legislatura y la Gobernacin.
La reforma vena entonces a sustituir el antiguo rgimen de justicia capitular
por un sistema de Jueces letrados de Primera Instancia y pretenda asegurar
una ms firme y efectiva implantacin estatal en la campaa. Para ello el
programa inclua la organizacin de tres departamentos judiciales de cam-
paa y reemplazar a los antiguos Alcaldes de Hermandad dependientes de
los Cabildos por Jueces de Paz dependientes del gobierno provincial. Pero
las aspiraciones gubernamentales iban por ms y pretendan separar las fun-
ciones judiciales y policiales y organizar un sistema de polica centralizado,
directamente dependiente del gobierno y estructurado en la campaa a travs
de ocho comisaras de seccin.
Una dcada despus, slo parte de estos objetivos haban sido cumplidos.
Junto al Tribunal Supremo, la Justicia de Primera Instancia se haba consoli-
dado como una estructura decisiva de la justicia letrada civil y criminal. Sin
embargo muy pronto, ya en 1824, el gobierno haba tenido que abandonar
la pretensin de implantarla efectivamente en el mbito rural y dispuso su
concentracin exclusiva en la ciudad. Los Juzgados de Paz, en cambio, se
consolidaron como la instancia principal de justicia rural pero no sin dificul-
tades. Y la formacin de una polica rural tuvo un decurso por dems azaroso:
hacia 1824, las comisaras de campaa fueron momentneamente disueltas
y si bien muy rpidamente volvieron a formarse e incluso se aument su
nmero, al comenzar la dcada de 1830 paulatinamente sus funciones fueron
traspasadas a los Jueces de Paz hasta resultar prcticamente indistinguibles.
En otros trminos, el doble propsito de organizar sistemas de justicia y
polica diferenciados y especficos para el mundo rural haba fracasado y
no fue sino hasta la dcada de 1850 que el Estado de Buenos Aires afront
nuevamente esta tarea. Fue por entonces que se decidi la formacin de
departamentos de justicia criminal de campaa (y, bueno es destacarlo, slo
de justicia criminal) y un nuevamente la separacin de las funciones de los
comisarios y los jueces de paz.
El propsito de este trabajo es indagar las razones y las implicancias de
este doble fracaso de la dcada de 1820. Partimos del supuesto que pueden
iluminar algunas facetas poco transitadas de la naturaleza del estado que
se estaba formando en la medida que el anlisis de estos proyectos y de sus
fracasos, de las tradiciones que los informaban y de los resultados obtenidos,

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 249


suministran indicios reveladores acerca de las relaciones del estado con la
sociedad rural. Con este propsito, prestaremos particular atencin a una
dimensin hasta ahora poco transitada de esta construccin institucional:
las caractersticas que la polica en el mundo rural, una faceta mucho menos
conocida y atendida que la administracin de justicia aunque imposible de
analizar sin sus estrechas relaciones. Este enfoque deviene de dos consi-
deraciones bsicas. Por un lado, porque la historia de la administracin de
justicia ha ocupado un lugar mucho ms relevante en nuestra historiografa y
mucho menos atencin ha merecido la historia de la polica que, hasta ahora,
ha sido muchas veces patrimonio de comisarios puestos a historiadores. Por
otro, porque estudios recientes han mostrado que el funcionamiento efectivo
de la administracin de justicia criminal de la poca resulta incomprensible
sin atender a la enorme incidencia que termin teniendo la polica. Nuestra
aproximacin, por lo tanto, buscar aprovechar las evidencias suministradas
por esta historiografa as como los aportes recientes que sobre la justicia se
han hecho desde las perspectivas de la historia social y tambin de un cmulo

 Manuel IBAEZ FROCHAM, La organizacin judicial argentina (ensayo histrico). Epoca


colonial y antecedentes patrios hasta 1853, Buenos Aires, La Facultad, 1938; Ricardo ZORROA-
QUN BEC, La organizacin judicial argentina en el perodo hispnico, Buenos Aires,
Librera del Plata, 1952. En esta historia de la justicia, los juzgados de paz se convirtieron
rpidamente en un tema clsico: Benito DAZ, Organizacin de la justicia de campaa en la
Provincia de Buenos Aires (1821-24), Trabajos y Comunicaciones, n 4, La Plata, 1954, pp.
39-54 y Juzgados de Paz de campaa en la Provincia de Buenos Aires (1821-1854), La Plata,
1959; Carlos STORNI, Investigaciones sobre historia del derecho rural argentino. Espaoles,
criollos, indios y gauderios en la llanura pampeana, Buenos Aires, Instituto de Investigaciones
de Historia del Derecho, 1997.
 Francisco L. ROMAY, Historia de la Polica Federal Argentina, Buenos Aires, Biblioteca
Policial, 1963, t. I (1580-1820) y t. II (1820-1830) y Adolfo E. RODRGUEZ, Cuatrocientos
aos de polica en Buenos Aires, Buenos Aires, Editorial Policial, 1981. Sin embargo, cabe
destacar que el mejor estudio disponible sigue siendo Abelardo LEVAGGI, La seguridad de la
campaa bonaerense entre los aos 1821 y 1826. Establecimiento, supresin y restablecimiento
de las comisaras de campaa, Investigaciones y Ensayos, n 20, 1976, pp. 377-410, y datos
importantes pueden encontrarse en su colaboracin incluida en Csar GARCA BELSUNCE
(dir,), Buenos Aires, 1800-1830, II: salud y delito, Buenos Aires, Emec, 1977.
 Osvaldo BARRENECHE, Dentro de la Ley, TODO. La justicia criminal de Buenos Aires en la
etapa formativa del sistema penal moderno de la Argentina, La Plata, Ediciones Al Margen,
2001; Richard SLATTA y Karla ROBINSON, Continuities in crime and punishment. Buenos
Aires 1820-1850, en L. Johnson (ed.), The Problem of Order in Changing Societies, Albuquer-
que, University of New Mexico Press, 1990, pp. 2-45.
 Daro BARRIERA, La ciudad y las varas: justicia, justicias y jurisdicciones (ss. XVI-XVII),
Revista de Historia del Derecho, n 31, 2003, pp. 69-98; Oreste C. CANSANELLO, Ciudada-
nos y vecinos. De la igualdad como identidad a la igualdad como justicia, Entrepasados, n
14, 1998, pp. 7-20; Juan Carlos GARAVAGLIA, La justicia rural en Buenos Aires durante la
primera mitad del siglo XIX (Estructuras, funciones y poderes locales), en Poder, conflicto y
relaciones sociales. El Ro de la Plata, XVIII-XIX, Rosario, Homo Sapiens, 1999, pp. 89-122;
El juzgado de Areco durante el rosismo (1830-1852), en R. Fradkin, M. Canedo y J. Mateo
(comps.), Tierra, poblacin y relaciones sociales en la campaa bonaerense (siglos XVIII y
XIX), Mar del Plata, GIHRR-UNMDP, 1999, pp. 211-236, y La apotesis de Leviathn: el
estado de Buenos Aires durante la primera mitad del siglo XIX, Latin American Research
Review, vol. 38, n 1, 2003, pp. 135-168; Jorge GELMAN, Crisis y reconstruccin del orden
en la campaa de Buenos Aires. Estado y sociedad en la primera mitad del siglo XIX, Boletn

250 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


diverso y heterogneo de fuentes inditas producidas desde los mbitos
periodsticos, judiciales, policiales y gubernamentales.
Cabe una consideracin adicional. El nfasis que pondremos en esta pre-
sentacin en analizar el entramado y las prcticas policiales deviene de su
importancia para comprender el funcionamiento de la justicia y para indagar
la formacin del estado en el mundo rural. Diversos estudios coinciden en
destacar la impronta militarista que adquiri la organizacin de los sistemas
policiales tanto en nuestro pas como en el resto de Latinoamrica cuando
comenzaron a configurarse definitivamente durante la segunda mitad del
siglo XIX y principios del XX y cuyos ejemplos paradigmticos fueron
la Guardia Civil espaola (que comenz a formarse hacia 1844 y que una
dcada despus se implantaba en Cuba y Puerto Rico), los temidos rurales
que impusieron el orden en el campo mexicano durante el Porfiriato o los
Carabineros de Chile, organizados en la dcada de 1920. Tambin coinciden
en resaltar que esta impronta militarista sign el desarrollo posterior de las
instituciones policiales hasta nuestros das.10 Nuestro enfoque no contradice
estos argumentos sino que busca enfatizar dos dimensiones complementarias.
Por un lado, que la concepcin militarizada de la organizacin policial y de
sus prcticas tena una larga historia anterior que de alguna manera parece
haber suministrado un substrato rico en implicancias para el despliegue de
los proyectos policiales liberal racionalistas de finales del siglo XIX. Por
otro, que este militarismo policial se haca especialmente notable cuando se
trataba del medio social rural y era parte del esfuerzo, tan persistente como
infructuoso, de imponer criterios de orden y disciplina forjados en torno a
la experiencia urbana al diseo de dispositivos de control de la poblacin y
los territorios rurales.
En este sentido, la experiencia francesa es aleccionadora. Las iniciativas
de la monarqua absolutista desplegadas durante los siglos XVII y XVIII
resultaron de decisiva inspiracin de las estrategias y las concepciones des-
plegadas en el mundo hispanoamericano desde fines del XVIII. En Francia,
por entonces, se haba forjado una concepcin de polica en el sentido de
dispositivo administrativo particular y especializado destinado a la gestin
urbana y nunca desgajado completamente del mbito jurdico del que emerga:

del Ravignani, n 21, 2000, pp. 7-32; Ral FRADKIN, Reprsentations de la justice dans la
campagne de Buenos Aires (1800-1830), tudes Rurales, n 149/150, 1999, pp. 125-146.
10 Jos M. RICO, Crimen y justicia en Amrica Latina, Mxico, Siglo XXI, 1998. Para la Argen-
tina, ver O. BARRENECHE, Jueces, polica y la administracin de justicia en Buenos Aires,
1810-1850 y Mximo SOZZO, Usos de la violencia y construccin de la actividad policial en
la Argentina, en S. Gayol y G. Kessler (comps.), Violencias, delitos y justicias en la Argentina,
Buenos Aires, Manantial/Universidad Nacional de General Sarmiento, 2002, pp. 207-224 y
225-258; Sandra GAYOL, Entre lo deseable y lo posible: perfil de la polica de Buenos Aires
en la segunda mitad del siglo XIX, Estudios Sociales, n 10, 1996, pp. 123-139. Para Mxico, el
clsico estudio de Paul VANDERWOOD, Desorden y progreso. Bandidos, policas y desarrollo
mexicano, Mxico, Siglo XXI, 1986.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 251


la instauracin de los comisarios de barrio y los cuerpos de ronda as como la
constitucin de una gendarmera investida de amplias atribuciones de polica
rural y emanada de una originaria funcin de polica militar eran parte esencial
de esta orientacin. Sin embargo, aun en Francia, el desarrollo de la polica
fue lento y dificultoso durante el siglo XIX: perdur en su organizacin y
actividades una funcin esencialmente poltica e informativa y una implanta-
cin ms parisina que efectivamente francesa. Mientras tanto, en los campos
ms eficaz parece haber sido el despliegue de la gendarmera.11

1. El dificultoso proceso de organizar una justicia


y una polica rural

Aunque no podamos desplegarlo aqu es imprescindible partir del marco


de transformaciones estructurales que se estaban produciendo sin el cual
es imposible ponderar el significado de estos esfuerzos institucionales y las
constricciones que enfrentaron. Un conjunto de decisivas transformaciones
ocurrieron en Buenos Aires entre mediados del siglo XVIII y mediados del
XIX y como resultado aquel el estrecho y despoblado corredor que con-
formaba el rea rural bonaerense hasta bien entrado el siglo XVIII se fue
transformando en una de las economas agrarias de exportacin que mejor
se adaptaron a los desafos que trajo consigo la crisis del orden colonial y,
al mismo tiempo, en la base de sustentacin regional de un nuevo estado
provincial y de una nueva clase dominante que terminaron por ser la matriz
del estado nacional y la direccin de la sociedad. En el transcurso de esas
transformaciones el medio siglo transcurrido entre 1780 y 1830 tiene una
importancia decisiva y puede aventurarse que fue en esos aos que se oper
el proceso de estructuracin de la sociedad rural bonaerense. La rapidez e
intensidad de estas transformaciones seran inexplicables sin el sostenido
crecimiento de la poblacin y la ampliacin notable del rea productiva que
posibilit. El dinamismo de esta sociedad rural puede advertirse mejor si se
considera que su crecimiento demogrfico se produjo a un ritmo aun mayor
que el que presentaba la ciudad y que, para la dcada de 1830, por primera
vez en su historia, la poblacin rural haba superado a la urbana.12 Dado el
dinamismo de esta sociedad rural, las autoridades debieron realizar ingentes

11 Nicole CASTAN, La justice expditive, Annales, n 2, 1976, pp. 331-361; Philippe ROBERT
y Ren LVY, Historia y cuestin penal, Historia Social, n 6, 1990, pp. 47-88.
12 El lector encontrar un anlisis pormenorizado de estas transformaciones en J. C. GARAVA-
GLIA, Pastores y labradores de Buenos Aires. Una historia agraria de la campaa bonaerense,
1700-1830, Buenos Aires, Ediciones de la Flor/IEHS/Universidad Pablo de Olavide, 1999, y
contribuciones ms recientes en R. Fradkin y J. C. Garavaglia (eds.), En busca de un
tiempo perdido. La economa de Buenos Aires en el pas de la abundancia, 1750-1865, Buenos
Aires, Prometeo Libros, 2004.

252 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


esfuerzos para acrecentar su capacidad de control, un desafo maysculo
pues hasta la dcada de 1780 ella no slo era extremadamente reducida sino
que ni siquiera haba estado en el centro de las preocupaciones oficiales. Su
resolucin slo fue posible con la implantacin efectiva del estado en el medio
rural, una tarea mproba para un estado provincial en formacin. Los esfuer-
zos institucionales desplegados para obtener esta capacidad de control de un
mundo rural en expansin fueron as parte central del conflictivo proceso de
desintegracin del orden colonial y de la azarosa construccin de un nuevo
orden postrrevolucionario.
Antes de internarnos en el anlisis de los renovadores proyectos de la
dcada de 1820 resulta conveniente revisar brevemente el proceso anterior
a su puesta en prctica. La ambigua y compleja relacin entre las funciones
judiciales y policiales que est en el centro de los problemas de la reforma
judicial y policial de los aos 20 (y de la historia de la polica bonaerense
hasta nuestros das) provena de la misma matriz institucional y conceptual
del orden colonial y de la monarqua hispana que as como no distingua entre
poltica y religin tampoco lo haca entre justicia y polica. Si muy diversas
autoridades ejercan a un mismo tiempo atribuciones de gobierno, justicia y
polica en pocas ello era ms claro que en los Cabildos y en particular, en esa
institucin que de ellos dependa: los Alcaldes de la Santa Hermandad, sin
duda el embrin de una agencia de policial rural. La institucin haba sido
pensada para ejercer funciones de polica represiva pero paulatinamente fue
adquiriendo crecientes atribuciones judiciales, polticas y administrativas aun-
que nunca perdi una funcin precisa: la persecucin de ladrones de ganados
y de los salteadores de caminos en yermos y despoblados. Sin embargo, el
acrecentamiento de las funciones asignadas no tuvo como correlato un forta-
lecimiento acorde de su capacidad operativa. Por el contrario, los Alcaldes no
eran remunerados y si bien disponan de la facultad de designar cuadrilleros no
exista un fondo de recursos destinado al efecto; de este modo, sus auxiliares
deban ser sostenidos con los montos recaudados por multas, pero muchas
veces recaa en el propio Alcalde. Este problema antiguo no se resolver con
la sustitucin de los Alcaldes por los Jueces de Paz sino que fue heredado e
ilustra con precisin las limitaciones que tena el proceso de conformar una
burocracia y una logstica estatal en la campaa.
Un rasgo distintivo de los proyectos reformadores de la dcada de 1820
era que pretendan organizar una fuerza policial centralizada y mvil. Sin
embargo, no era una idea completamente nueva aunque s lo fueran los argu-
mentos y los discursos con que fue legitimada. Fallida, al respecto, haba sido
la conflictiva coexistencia del cabildo con un Alcalde Provincial de la Santa
Hermandad que al comenzar el siglo XIX segua en su mxima tensin. En
estas condiciones, durante casi todo el perodo colonial la campaa bonaerense
cont con dos incipientes estructuras paralelas y superpuestas de polica rural

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 253


pero ninguna de ellas lleg a consolidarse. Sin embargo, conviene registrar que
esta experiencia pona de manifiesto dos concepciones: una, encarnada en el
Cabildo, impulsaba una estructura policial subordinada al cuerpo, reclutada
entre vecinos, de designacin temporaria y sin un presupuesto asignado. Otra,
ms centralizada, se encarnaba en el Alcalde Provincial, se integraba por un
funcionario que haba comprado el cargo, que designaba sus subordinados
y que buscaba sostenerlos con el resultado de las multas que pudieran cobrar.
De alguna manera, ambas concepciones reaparecieron modificadas en los
debates de la dcada de 1820.
Esa concepcin centralizadora se haba manifestado espordicamente
con anterioridad a la instauracin del virreinato. Por ejemplo, en 1755 el
gobernador Andonaegui quiso instituir la figura de un Preboste que deba
contar con una partida volante de seis hombres con el preciso objetivo de
perseguir cuatreros y expulsar vagabundos, pero la propuesta fue rechazada
y se resolvi dejar este accionar a las milicias, es decir una fuerza armada
descentralizada y estructurada en torno a los lazos de vecindad. Mientras
tanto, el Cabildo porteo (y desde 1756, tambin el de Lujn) intentaron rei-
teradamente ampliar sus dotaciones de Alcaldes de Hermandad, un propsito
persistente y bastante exitoso aunque entrara en reiterado conflicto con las
autoridades superiores. Menos xito tuvieron, en cambio, en lograr que fuera
realmente efectiva la colaboracin de las milicias pues, para decirlo con las
palabras de un Alcalde en 1795, la guardia de los soldados que se le imparte
de auxilio por los oficiales militares es de milicianos voluntarios que estos
hacen lo que quieren y al mismo tiempo es menester que el Alcalde Juez los
gratifique y mantenga.13 Mientras tanto, las autoridades superiores apela-
ron una y otra vez a la designacin de jueces comisionados con funciones
acotadas y para jurisdicciones especficas pero sin llegar a conformar una
estructura permanente.
En contraste, el accionar policial tenda a hacerse ms slido en el mbito
urbano. Hacia 1772 empezaron a funcionar comisarios o alcaldes de barrio
y se dividi a la ciudad en 16 barrios que para 1794 ya eran 20 y en 1809 la
ciudad fue dividida en cinco cuarteles cada uno de los cuales comprenda
cinco barrios. En torno a esta figura urbana se evidenciaron las mismas ten-
siones entre el Cabildo y el virrey y quizs nunca fueron tan evidentes como
en 1800 cuando el Virrey design un Intendente de Polica, pero la medida
fue revocada tras peticin del Cabildo, una muestra ms de la resistencia
del cuerpo a conformacin de una estructura centralizada que escapara a su
control y de su capacidad para lograrlo.
La crisis revolucionaria puso en primer plano la necesidad de conformar
un poder de polica ms efectivo y riguroso y la tensin entre las tendencias

13 AGN, IX-19-7-7.

254 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


opuestas se fue inclinando decididamente a favor de los propsitos centraliza-
dores. Ya en 1811 el informe que present el Alcalde Toms Grigera comisio-
nado por la Junta revolucionaria para demarcar los cuarteles de los arrabales
expresaba algunas de las ideas en danza: all propona que toda la campaa
fuera dividida en cuarteles de moderada extensin y particularmente las
tierras destinadas a la siembra de granos14 y fue a partir de este informe
que en el rea de las quintas que rodeaba a la ciudad fueron establecidos 12
cuarteles cuya misin era cuidar una zona infestada de cuatreros.15
Mientras tanto, la tendencia centralizadora tom mayor fuerza con la
institucin de un Intendente de Polica (con jurisdiccin sobre la ciudad y
los arrabales) y de un Gobernador Intendente para ejercerla en el resto de la
campaa. Ya el Reglamento Provisional de Polica aprobado en 181216 con-
templaba que uno de los comisarios recorrer la campaa cada dos meses
para tomar conocimiento de si los Alcaldes cumplen con las obligaciones,
un paso destinado a organizar una incipiente polica rural que someta a los
Alcaldes de Hermandad a una dependencia funcional, superior y centrali-
zada o, al menos, estableca una supervisin de su accionar independiente
del poder capitular. Conviene retener la definicin conceptual que contena:
La intendencia de Polica no es una magistratura de pura dignidad, es la
ejecucin y el brazo activo del Gobierno y su subdelegado inmediato en este
ramo. Sin embargo, hacer efectiva en la prctica esta distincin conceptual
se iba a demostrar harto complejo y dificultoso.
Un paso ms fue la designacin de un Comisario de Campaa en 1816
para hacer efectivo el famoso bando de polica rural del ao anterior y la
designacin de cuatro comisarios celadores para la campaa. Para 1819 la
concepcin que orientaba la idea de un Intendente General de Polica estaba
claramente delineada en sus instrucciones: all se distingua entre la polica
de seguridad pblica (encargada de conocer la poblacin, distinguir en ella
los facciosos, seguir la huella de los malvados) y la de costumbres (que
importa la represin y reforma de acciones y abusos que ofenden la moral y
decencia pblica de un modo escandaloso. La visin que el gobierno tena
por entonces del mundo rural era clara y precisa: en la de campaa no hay
seguridad y sta falta porque no hay polica.17
Una manifestacin de la misma tendencia fue la reiterada inclinacin
a militarizar el incipiente accionar policial. Ya en 1783, cuando el cuerpo
capitular lujanense fue suspendido, sus funciones fueron transferidas al

14 AGN, IX-19-6-3.
15 AGN, IX-19-2-5.
16 F. ROMAY, Historia de op. cit., t. I, pp. 227-237.
17 Ibid., pp. 278-283.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 255


Comandante de Frontera en condicin de juez subdelegado18 y desde entonces
las disputas entre el Cabildo y la Comandancia fueron crecientes. Para 1812,
el gobierno haba perdido la paciencia con el cabildo de Lujn y alarmado
porque se ha alterado desgraciadamente en esta Villa la tranquilidad gene-
ral y porque hoy se experimentan efectos muy contrarios a la unidad de
que tanto necesitamos para salvar el Pas resolvi nombrar interinamente de
Comandante Militar y Presidente de ese Ayuntamiento al sargento mayor
Carlos Belgrano.
Sin embargo, otras decisiones del poder central afectaban seriamente la
jurisdiccin del Cabildo y no iban en la direccin de formar una estructura
formal y centralizada. En 1813 Josef Enrique Castro fue nombrado por el
Gobierno como comisionado de su propia estancia en la Caada de Escobar
cuyo punto por dicho desamparo es susceptible de que lo invadan los sal-
teadores y facinerosos que infestan la campaa y facilita al mismo tiempo
el embarco y desembarco de los enemigos y lo facult para que cele el
referido destino, y persiga toda clase de facinerosos que se acercan a l.
La situacin que esta decisin creaba es sugerente: el poder revolucionario
apareca retomando la antigua prctica colonial de designar comisionados
con el agravante de que en esta oportunidad estaba efectuando una peligrosa
delegacin de poder que en los hechos autorizaba la conformacin de una
verdadera jurisdiccin particular de neto corte policial confiriendo poderes
jurisdiccionales a un particular para ejercerlos en sus propios dominios
mientras al mismo tiempo sustraa a esta zona de la caada de Escobar de la
jurisdiccin efectiva del Cabildo lujanense. No era la primera vez que ello
suceda: a principios de siglo los capitulares de Lujn haban debido lidiar con
una pretensin semejante en Navarro de otro gran propietario.19
De este modo, por detrs de la inestabilidad poltica que caracteriz a la
dcada de 1810, se fue operando una suerte de proceso de sedimentacin de
instituciones, prcticas y concepciones mediante el cual iba tomando forma
un estado provincial dentro de un impreciso e inestable poder central de las
Provincias Unidas. Una de sus manifestaciones ms evidentes fue la recreacin
del cargo de Gobernador Intendente que haba tenido fallida eficacia durante
la administracin borbnica de Buenos Aires. Otra, la ampliacin de una
estructura policial. De esta forma, puede verse la dificultosa afirmacin de

18 Enrique BARBA, La ereccin de la Villa de Lujn y el pleito jurisdiccional con el Cabildo


de Buenos Aires, Investigaciones y Ensayos, n 31, Buenos Aires, ANH, 1981, pp. 263-273;
Dedier N. MARQUIEGUI, Estancia y poder poltico en un partido de la campaa bonaerense
(Lujn, 1750-1821), Buenos Aires, Biblos, 1990; Carlos BIROCCO, La estructuracin de un
espacio de poder local en la campaa bonaerense: las Alcaldas de la Santa Hermandad de los
partidos de Areco y la Caada de la Cruz (1700-1790), en G. Gresores y C. Birocco, Tierra,
poder y sociedad en la campaa rioplatense colonial, Cuadernos del PIEA, 5, Buenos Aires,
1998, pp. 53-95.
19 AHPBA, Real Audiencia, 1803, 5-3-41-13.

256 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


una tendencia centralizadora que erosionaba los roles del Cabildo y que si
bien provena de la fase borbnica haba cobrado mayor vigor con el proceso
revolucionario.
Pero fue la resolucin de la crisis de 1820 la que abri el curso para la
configuracin de un estado provincial y de una justicia y una polica rural.
Sin embargo, en un primer momento de la crisis, el Cabildo porteo pareci
recuperar su podero al punto que en marzo de 1820 la Junta de Representantes
disolvi la Intendencia de Polica y sus funciones volvieron a ser ejercidas
por el Cabildo. Ms an, en abril fueron extinguidas las comandancias mili-
tares y algunas de sus funciones asumidas por los Alcaldes de Hermandad.
Pero se trat de una coyuntura efmera que acab cuando el nuevo gobierno
provincial dispuso en abril de 1821 un reglamento de polica que insista en
la vigencia de las disposiciones anteriores. El paso decisivo vino con la ley
del 24 de diciembre de 1821 que suprimi los Cabildos de Buenos Aires y
Lujn 20 que habilit la creacin de los dos Juzgados de Primera Instancia en
la ciudad y los tres de la campaa, los Juzgados de Paz, las seis comisaras
de ciudad y las ocho de campaa.
Para entonces, las crticas a la administracin justicia en la campaa
arreciaban y as lo muestra una serie de notas aparecidas en La Gaceta de
Buenos Aires. Una de esas crticas apuntaba a la imposibilidad de impartir
justicia con slo dos Alcaldes Ordinarios y haca referencia al clamor vulgar
de los jueces de la campaa porque los detenidos que eran remitidos a la
capital lejos de castigarlos, los sueltan luego ms insolentes, y ms encona-
dos con los jueces de hermandad, que los remitieron.21 Un ao despus ese
clamor era calificado no ya de vulgar sino de general22 y se adverta
que era preciso tener un conducto seguro y pronto que slo podra lograrse
poniendo a disposicin de las justicias y tribunales soldados de la polica
montados. De este modo, se iba delineando una doble conclusin: la necesidad
de sustituir a los Alcaldes Ordinarios y a los de Hermandad y la de organizar
simultneamente una Polica eficaz. Un punto central en este diagnstico no
puede ser obviado: La Gaceta adverta acerca de una situacin de general
insubordinacin y desprecio de la autoridad de la justicia que atribua entre
otros motivos, al envilecimiento que han sido reducidas las magistraturas
de justicia en la revolucin.23 La reforma del sistema de justicia y polica
rural fue as concebida como una parte central de la reconstruccin del
orden social rural. Pero importa advertir que ello se buscaba no slo a travs

20 Marcela TERNAVASIO, La supresin del cabildo de Buenos Aires: crnica de una muerte
anunciada?, Boletn del Ravignani, n 21, 2000, pp. 33-74.
21 Contina el artculo sobre la administracin de justicia, La Gaceta de Buenos Aires,
22/11/1820.
22 Administracin de justicia, La Gaceta de Buenos Aires, 25//07/1821.
23 Administracin de justicia, La Gaceta de Buenos Aires, 05/09/1821.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 257


de la sustitucin de las justicias previamente existentes sino tambin de
la organizacin de una polica. No era la nica voz que se escuchaba: en El
Patriota apareci un plan para el mejor arreglo y polica de los montes y
el peridico reclamaba que se deba Oir con preferencia (por no decir con
exclusividad) en asuntos de la misma campaa a los diputados de ella.24 As,
en agosto de 1821 el gobierno solicitaba un proyecto al Tribunal Superior de
Justicia que propuso organizar siete departamentos judiciales de campaa a
cargo de Jueces Mayores.
En este clima se sancion la ley del 24 de diciembre de 1821 aunque la
legislatura termin adoptando decisiones menos ambiciosas. Un cambio
decisivo se estaba delineando y tenda a formar dos instancias judiciales bien
separadas de la organizacin policial. En este sentido, si bien se estipul ini-
cialmente que los Jueces de Paz tendran las mismas atribuciones que haban
gozados los Alcaldes de Hermandad, en realidad se veran sustancialmente
limitadas por la presencia de los comisarios de polica.
Pero, no iba a ser nada fcil la puesta en marcha de la nueva estructura
de poder. Ya en febrero de 1822 el gobierno debi aclarar que por falta de
suficientes oficiales de polica encargaba a los Jueces de Primera Instancia
y de Paz que actuasen como comisionados. Sin embargo, una concepcin se
delineaba: los jueces son propiamente jueces y pertenecen a la magistratura
y, en cambio, los alcaldes y sus tenientes son unos oficiales civiles a quienes
no corresponde en caso alguno juzgar.25 De este modo, el personal subalterno
de los Juzgados de Paz quedaba bajo la dependencia funcional de dos autori-
dades superiores con distintas funciones y jurisdicciones territoriales.
De todas las dificultades que afrontaba el ambicioso proyecto, una de las
ms complicadas estaba en el reclutamiento del personal. Al Jefe de Polica
se le haba estipulado una remuneracin de 2.000 pesos anuales, a los comi-
sarios de la ciudad de 800 y a los inspectores de mercados y abastos y a los
comisarios de campaa de 600 pero ya en 1823 las remuneraciones de los
comisarios urbanos y rurales fueron equiparadas. Esta conduccin policial
tena un origen militar, aunque hacia 1824 el gobierno se vanagloriaba de que
ha puesto en manos de ciudadanos el servicio puramente civil de que antes
se cargaba impropiamente a individuos del ejrcito.
De este modo, en mayo de 1822 el Jefe de Polica que contaba en la ciudad
con cuatro comisarios y 50 hombres en la partida celadora, se quejaba de que
los hombres de juicio miran con repugnancia los empleos de Alcaldes de
Barrio y que se han colocado siempre a la frente de los Cuarteles sujetos sin
principios, desidiosos y abandonados.26 El gobierno decidi entonces mejorar

24 El Patriota, 08/12/1821.
25 F. ROMAY, Historia de laop. cit., t. II, pp. 125-126.
26 Ibid., p. 128.

258 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


nombrar cuatro comisarios segundos y ellos tenan un rol decisivo: eran los
encargados de la persecucin de la vagancia y, por lo tanto, de organizar
la leva. Esta era su obligacin preferente. Pero, el propio gobierno dudaba
acerca de la direccin que deba tomar y al comenzar el ao 1823 prohiba a
los comisarios instruir los sumarios de las causas que estuviesen bajo cono-
cimiento de la justicia ordinaria y a fin de ao trat de dejar exclusivamente
en manos de los jueces las causas sobre vagos en proceso verbal. Lo que
es claro es que el gobierno esperaba de los comisarios es que ejercieran un
estricto control de sus territorios: por eso, los de la ciudad deban informar
diariamente sobre los crmenes y delitos que se cometieran en su seccin y
los de la campaa deban hacerlo en partes mensuales. Pero las dudas del
gobierno iban ms all y el debate se generaliz en la legislatura, la prensa y
hasta en el propio mbito judicial y policial. Una cuestin central estaba en
discusin: deban mantenerse los departamentos judiciales y las comisaras
de campaa?

2. Los jueces de campaa

Conviene detenerse en las opiniones que circularon en el mbito judicial.


Desde la primera dcada del siglo la Real Audiencia instaurada en la dcada
de 1780 haba ido tomando a su cargo buena parte de la administracin de la
justicia criminal de la campaa circunscribiendo notablemente el campo de
ejercicio de la justicia capitular. Con la revolucin el mximo tribunal virreinal
fue sustituido por una Cmara de Apelaciones que en el nuevo diseo estatal
de comienzos de la dcada de 1820 se transform en el Tribunal Superior de
Justicia de la Provincia. Tantos cambios, sin embargo, no pueden ocultar una
constante: las mximas autoridades judiciales tenan una visin muy nega-
tiva de la administracin de justicia en la campaa y ella se haba acentuado
notoriamente a mediados de los aos 20.
Esas preocupaciones se inscriban en una mayor: segn el Tribunal a partir
de la revolucin del pas en 25 de Mayo de 1810 haban caducado todas
las leyes fundamentales y aun las municipales y las leyes administrativas
padecieron tambin de hecho una alteracin notable: las que deciden de los
derechos particulares, si no quedaron abolidas quedaron desvirtuadas por un
efecto necesario del estado de revolucin. Por que en este estado las erradas
ideas de una mal entendida libertad engendran un sentimiento de licencia y
un espritu de animosidad que degenera fcilmente en hbito de insubordi-
nacin. Al mismo tiempo se quejaba de los clamores contra la injusticia
de las leyes cuando en su opinin deban imputarse a las actuaciones de
los magistrados y en especial al hecho de que los magistrados inferiores
se han visto muchas veces sin autoridad y sin garantas para actuar. En
estas condiciones, las distintas medidas legislativas llevaron a que las leyes

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 259


antiguas remendadas por las nuevas formaren un cuerpo sin sistema y sin
consecuencia al punto que afirmaba que muchas de las leyes penales vigen-
tes no eran adaptables a la forma de nuestro gobierno ni a la naturaleza de
nuestros delitos. Con todo, el Tribunal consideraba de manera muy distinta
la situacin en la capital y en la campaa tanto que mientras en esta capital
se han disminuido notablemente los desrdenes y excesos pblicos y si se ha
aumentado el nmero de reos y de procesos no es en razn del aumento de
delitos sino de vigilancia en la campaa, la situacin no es la misma: La
Polica de la Campaa no esta todava en el grado de celo y de actividad con-
veniente precaver los crmenes que escandalosamente turban la seguridad
de las personas y de las propiedades. El Tribunal recibe frecuentes noticias de
robos y homicidios cometidos en los departamentos. Las comisaras rurales,
quiz estaran mejor servidas por hombres acostumbrados a las fatigas y a los
usos del campo, que tengan conocimiento de los lugares y de los habitantes
para prevenir los delitos y perseguir con suceso a los delincuentes. Sus con-
clusiones, con todo, no iban slo contra las comisaras rurales. El Tribunal le
planteaba al gobierno que Si han de continuar los juzgados de 1a. Instancia
de campaa que ha juicio del Tribunal no han producido los buenos resultados
que se esperaban [] es de absoluta necesidad primero, que tengan crceles
seguras; segundo, que los comisarios sean auxiliares y no perturbadores del
ejercicio de la jurisdiccin; tercero, que sus departamentos sean visitados
anualmente por uno de los miembros de la Cmara, conforme a la ley. Ms
an, para el Tribunal no exista una completa separacin de poderes ya que
el Judicial no est bien deslindado mientras el Ejecutivo pueda intervenir en
el llamado ramo privilegiado y pueda nombrar comisiones para cualquier
clase de juicios o pueda remover magistrados y estos no tengan una dotacin
que pudiera asegurar su subsistencia.27
Estas opiniones del mximo Tribunal recogan algunas de las ideas que le
haban acercado los Jueces de Primera Instancia de la campaa.28 Conviene
detenerse en algunas de sus consideraciones. El 1 de enero de 1823 el Juez de
Primera Instancia del Primer Departamento de Campaa pidi autorizacin
para sustanciar las causas criminales con la sola audiencia del reo en su
confesin alegando la falta de personas que hagan de fiscales y defensores.
La Cmara recin se expidi en diciembre y se opuso terminantemente dado
que nada sera ms disonante que juzgar y sentenciar a los ciudadanos bajo
una forma en la capital y bajo de otra ms peligrosa y menos favorable en la
campaa. Sin embargo, la Cmara reconoca que eran ciertas las trabas men-
cionadas tanto que en las causas criminales solo los reos que tenan bienes o
relaciones accedan a los abogados de la capital. El Tribunal insisti que la

27 Informes del Tribunal de Justicia al Gobierno, 1822-1842, AGN, Biblioteca Nacional, N 6609,
Leg. 387.
28 AGN, X-14-5-4.

260 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


experiencia haba demostrado que estos obstculos no son remediables y que
el ensayo de jueces ordinarios en la campaa no ha correspondido a los nobles
objetos que se propuso el celo del Gobierno y que, en tales condiciones, la
solucin sera aumentar el nmero de jueces en la capital y designar expresas
atribuciones a los Jueces de Paz en la Campaa. La sentencia de muerte de
los juzgados letrados de campaa estaba dictada.
Pero, cules eran las opiniones que tenan los Jueces de Primera Instancia?
El 13 de enero de 1824 desde San Nicols el juez Juan B. Villegas ratificaba
las dificultades de los habitantes de la campaa para acceder a la justicia por
los traslados a grandes distancias que les significaba dirigirse a la capital
del departamento judicial y, porque no encuentran en l persona alguna que
pueda o quiera servirles de apoderado ni mucho menos quien pueda hacerles un
leve escrito. En tales condiciones, el juez relataba que se haba visto forzado
a alterar los procedimientos previstos para el funcionamiento de la justicia
letrada: El conocimiento de estos males oblig al juzgado de mi cargo a no
seguir por escrito sino es casos demasiado forzosos las causas civiles de estos
infelices y si llamarlos a juicio verbal, deslindar sus respectivos derechos,
dar a cada uno lo que es suyo y en casos dudosos hacer mas bien de un juez
arbitrador e invitarlos a terminar sus diferencias por medio de una transaccin
racional y amistosa. En otros trminos, la prctica judicial haba recuperaba
un atributo esencial del juez colonial que era ms un vecino inteligente y
socialmente reconocido que un juez de profesin: deba seguir actuando como
juez arbitrador o componedor. Sin embargo, estas soluciones no eran
aplicables a las causas criminales por lo que el juez insisti en la necesidad
absoluta de que cada juzgado contara con un fiscal y un defensor dado que
estos oficios no pueden desempearse como corresponde sino es por los
profesores del derecho pues sin ellos seran los jueces de 1 Instancia como
lo han sido hasta aqu como unos arquitectos que se empean en construir
suntuosos edificios donde no hay operarios. Para el juez, por lo tanto, no
haba dudas de que la verdadera solucin requera fondos presupuestarios
y para encontrarlos sugera suprimir aquellos gastos que la experiencia le
demostraba que son intiles, innecesarios y acaso perjudiciales. Cules?
Aquellos con que se sostena a los Comisarios de Polica de la Campaa de
quienes an esta por saberse que han hecho hasta aqu en beneficio del pblico,
o que es lo que harn en adelante que no puedan hacerlo los jueces de paz
en sus respectivos partidos, con mas conocimiento, con mas facilidad y con
mayor actividad y celo. La inquina del juez frente a los comisarios no tiene
lmites: los acusa de ineficaces, de abandonar los puntos ms distantes de sus
secciones a las pequeas luces de los tenientes y Alcaldes de barrio quienes
lejos de perseguir a los vagos y criminales les otorgan salvoconductos o
autorizan clandestinamente las ms horribles transacciones entre el ofensor
y el ofendido. Para el juez Villegas, el objetivo primordial era ilustrar los

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 261


habitantes de la campaa, acostumbrndolos poco a poco a conformar sus
operaciones con las reglas invariables de la justicia y de la verdadera moral,
consistiendo esta en que los miembros de una sociedad conozcan que deben
vivir honestamente, no perjudicar a nadie y dar a cada uno lo que es suyo, de
tal modo que jams obren por pasiones y deseos desarreglados.
Desde la Villa de Lujn, el 16 de enero de 1824 el juez Juan Jos Cernadas
ofreca una perspectiva semejante: el cometido de los jueces era propender a
la prosperidad y moralizacin de la campaa y adverta que los beneficios
slo se haran sentir gradualmente y con mas lentitud en un Pas que
como el nuestro [que] se est educando y moralizando, principalmente su
campaa. An as, no dejaba de destacar el notable contraste con el sistema
anterior en el cual las demoras eran mayores y la justicia criminal tocaba la
raya del escndalo. La accesibilidad a la justicia vuelve a presentarse como
una cuestin cardinal: en el viejo sistema los habitantes de la campaa se
vean en el fatal contraste de renunciar a sus derechos de abandonar sus
hogares y a lo sumo, designaban apoderados cuyas cuentas de gastos no
podan pagar; en cambio, con los jueces de Primera Instancia en la campaa
las distancias, los costos y los despachos eran ms cortos. Por lo tanto, el
juez deba buscar una feliz transaccin y era un deber de la autoridad el
promoverla para cortar las ruinosas consecuencias de un litis y las discordias
entre las familias que son de tan funesta trascendencia al orden pblico. En
otros trminos, para Cernadas la concentracin en la ciudad de los Jueces de
Primera Instancia sera lisa y llanamente un regreso al antiguo sistema y los
viejos problemas de la justicia capitular. Por ello, no pona esperanza alguna en
la solucin de ampliar las atribuciones de los Juzgados de Paz: Es preciso no
conocer el estado de ignorancia y apata, como igualmente de malicia y mala
fe en que yace la gente de la campaa. De qu sirve dispensar atribuciones
a individuos que son incapaces de recibirlas? De qu ampliar facultades a
quienes no son capaces de llenarlas? La amplitud de ellas no les servir sino
de mayor confusin colocndolos en la posicin de obrar mil absurdidades.
Independientes en sus respectivos partidos, sin los conocimientos necesarios
para administrar justicia, sin la inmediacin de un superior que a tiempo
contenga sus extravos y excesos propios de la ignorancia y ms de una vez
de una vil venganza, como frecuentemente est sucediendo, harn resucitar
los males que afligieron en otro tiempo a la campaa cuando estuvo sometida
a la ignorancia de los Alcaldes de Hermandad. De tal modo, el propio juez
relata que acord formar por m mismo los sumarios, porque la experiencia
me acredit, muy al principio, que los formados por los jueces de paz a los
reos aprendidos en sus respectivos partidos por los vicios e informalidades
de que ordinariamente adolecan oponan trabas al pronto despacho.
Por ltimo, desde Chascoms, el 30 de enero de 1824 contest el juez
Domingo Guzmn. Tambin enfatiz los beneficios de esta institucin

262 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


benfica y til al Pas no sin dejar en claro que solo el curso del tiempo har
conocer su importancia y valor. Para Guzmn, la ausencia de proteccin en
la campaa ha sido tambin un principio de inmoralidad sancionado por la
ignorancia y rusticidad y la natural apata que junto con la distancia haca
mas difcil el acceso a las autoridades de la Ciudad, quienes por lo comn
tampoco tenan una idea justa de la campaa y de sus costumbres. Su relato
vuelve a poner sobre el tapete una situacin reiterada: sostiene que an en
las causas criminales he hallado como un dogma sancionado por la cos-
tumbre el componerse el agresor con el agredido o daado, cualquiera que
sea su crimen, sin ser mas perseguido o juzgado por los jueces ignorantes,
que no lo sern menos por mas que se les designen o amplen atribuciones.
La justicia letrada tena, por tanto, una funcin superior: En fin yo entiendo
que el Gobierno por la creacin de jueces de primera instancia en la cam-
paa no solo se ha propuesto darle la proteccin e importancia que merece,
mas tambin civilizarla difundiendo las luces aisladas en la Capital, hacer
que prospere el Pas y que las que hoy son aldeas tristes, puedan ser maana
grandes ciudades, como ha sucedido en la Francia, la Inglaterra, la Alema-
nia. Pero, a diferencia de sus colegas, no consider imprescindible reforzar
el plantel judicial: para Guzmn, en una causa criminal el juez era tambin
actor y defensor y poda otorgar suficientes garantas a los reos, mxime
porque se les nombraba un padrino de confesin y porque sus condenas eran
consultadas al tribunal superior.
Las tres respuestas iluminan aspectos del funcionamiento efectivo de la
administracin de justicia que suelen ser opacos a la observacin histrica. Una
primera cuestin es muy clara: el reducido tamao que el sector letrado tena
en el medio rural era una limitacin prcticamente insuperable. Si los jueces
tenan una misin civilizatoria deban cumplirla en absoluta soledad y aisla-
miento Como hemos advertido en otros trabajos,29 esta escasez determinaba
no slo las modalidades efectivas que adquiran los procedimientos judiciales
que dependan completamente de la colaboracin de vecinos legos dotados de
un saber consuetudinario sino que tambin haca evidente en el mismo entra-
mado institucional las tensiones entre antiguas concepciones y prcticas y las
nuevas que pretendan imponerse desde las mximas autoridades polticas y
judiciales. En estas condiciones, la misin civilizadora que sentan los jueces
que les estaba reservada tenda a ejercerse en una extrema soledad.
Vinculado a ello, aparece una segunda cuestin no menos decisiva. Las
respuestas de estos jueces tienen la virtud de desplazar nuestra atencin de
una visin demasiado formalista de la administracin de justicia que slo
atienda a las normas y procedimientos prescriptos y que pueda habilitar otra

29 R. FRADKIN, Cultura jurdica y cultura poltica: la poblacin rural de Buenos Aires en una
poca de transicin (1780-1830), Ley, razn y justicia, n 11 (en prensa).

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 263


que registre las prcticas efectivamente existentes. Los Jueces de Primera
Instancia eran jueces letrados y deban administrar justicia a travs de un
procedimiento escrito en el cual el imperio del saber profesional implicaba
una mediacin social especializada. El dispositivo normativo vigente esta-
bleca los procedimientos que deban emplearse en cada tipo de juicios y
con bastante claridad los que deban tramitarse en forma verbal o en forma
escrita, ante los Jueces de Paz o ante los de Primera Instancia. Sin embargo,
las condiciones en que se imparta justicia (y entre ellas, la tradicin de la
prctica judicial no era una de menor importancia) hacan que la realidad
judicial fuera bastante ms compleja. Por ejemplo, el ideal judicial ilustrado
conceba su misin civilizatoria a travs de una dimensin precisa: que las
disputas entre las personas se resolvieran de acuerdo a las normas vigentes y
a travs de una instancia judicial. Pero, el ideal social vigente no slo adverta
que los pleitos ocasionaban y agudizaban las disputas entre las personas (y,
sobre todo, entre las familias) de una comunidad amenazando su armona.
En tales condiciones, si alguien actuaba civilmente y recurra con dema-
siada frecuencia a la justicia corra el riesgo de ser calificado de pleitista y
recibir una condena social. Dos ideales sociales entraban en pugna. De modo
semejante, a un juicio escrito se supona que slo tenan acceso las autoridades
intervinientes y las partes involucradas: sin embargo, una lectura cuidadosa
de los expedientes permite advertir que an en las reas rurales ms alejadas
buena parte del vecindario sola estar al tanto de lo que en el juicio suceda y,
ms an, que las ms de las veces lo que formalmente se presentaba como una
demanda individual sola esconder disputas de facciones sociales mucho ms
amplias. En otros trminos, la actividad judicial estaba sometida a una suerte
de escrutinio comunitario. En estas circunstancias, algunas de las respuestas
de los jueces muestran que el ideal del juez arbitrador segua manteniendo
plena vigencia y sugiere que las formas infrajudiciales y parajudiciales
de administrar justicia estaban en pleno vigor.30
En tercer trmino, estas respuestas remiten los dos aspectos quizs ms
problemticos que afrontaba la administracin de justicia rural: la accesibili-
dad a la justicia de la poblacin rural y la capacidad del estado para canalizar
los conflictos a travs del entramado institucional. El problema exceda a
los jueces de Primera Instancia y se refiere al conjunto de las formas que
haba adoptado la administracin judicial. En este sentido, la experiencia del
Cabildo de Lujn es aleccionadora pues ilustra los desafos inmensos que
afrontaba el ejercicio de la justicia capitular en el medio rural. Ante todo,
porque ilustra con claridad de qu manera la multiplicacin de jurisdicciones
territoriales era el modo que la autoridad tena de seguir los pasos de una

30 Toms MANTECN, El peso de la infrajudicialidad en el control del crimen durante la Edad


Moderna, Estudis, n 28, 2002, pp. 43-75.

264 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


poblacin creciente y en movimiento y de tratar de implantar una justicia
oficial en un mundo atravesado por prcticas informales. Cuando se repasa
los fundamentos empleados por este Cabildo para justificar la institucin de
nuevos partidos puede verse que siempre remitan al muy copioso el nmero
de vecinos, y otras gentes que se han colocado y poblado tanto como a las
varias querellas que se suscitaban y que por no tener Juez en la inmedia-
cin de sus Poblaciones se toman las mas de las ocasiones por propia mano
el resarcimiento de los daos recibidos, originando de esto no pocas reyertas
y quimeras de consecuencias bastante funestas y casi irremediables. A su
vez, este mismo tipo de argumentos era esgrimido por los vecinos cuando
eran ellos quienes solicitaban la formacin de un partido. El fcil acceso
de los vecinos, justamente, era el argumento esgrimido por Juan Manuel de
Rosas en 1820 para rechazar su designacin como Alcalde de Hermandad.31
Si esta cuestin era decisiva para seleccionar Alcaldes de Hermandad o
Jueces de Paz, mucho mayor importancia cobraba para el caso de los Jueces
de Primera Instancia cuyos departamentos tenan tan solo tres capitales y
ms an cuando el gobierno dispuso reducir los cinco Juzgados a cuatro (dos
civiles y dos criminales) todos localizados en la ciudad.32
Con esta decisin llegaba a su fin la efmera intencin de montar un
sistema de justicia letrada en la campaa que, a su vez, haba significado el
fin de la nica instancia de justicia capitular implantada en el medio rural.
Sin embargo, la supresin de estos juzgados no supuso la eliminacin de la
divisin de la campaa en Departamentos, aunque stos se redujeron slo a
dos (Norte y Sur) y tuvieron un carcter militar. Podemos dar un paso ms
para analizar este problema de la accesibilidad de la campaa a la justicia a
partir de algunos datos cuantitativos.33 Ante todo, una aclaracin: los datos
contenidos en la Tabla 1 no expresan la totalidad de los juicios ni son homog-

31 Julio IRAZUSTA, Vida poltica de Juan Manuel de Rosas a travs de su correspondencia,


Edicin corregida y aumentada, Buenos Aires, Jorge Llopis, 1974, t. I, pp. 79-81.
32 AGN, X-14-5-4.
33 Estos datos provienen de trabajos de relevamiento realizados por un equipo de investigacin
en la Universidad Nacional de Lujn en el Archivo General de la Nacin. Cabe advertir que
expresan la totalidad de los juicios, dado que una estimacin precisa y definitiva de los juicios
criminales requerira de un relevamiento anlogo del Fondo del Juzgado del Crimen con-
servado en el Archivo Histrico de la Provincia de Buenos Aires. Por este motivo, nuestros
datos tienden a decrecer notablemente en la dcada de 1820. Algo semejante sucede con los
sumarios militares, cuya serie empieza ms tarde y representa mal la situacin de esa dcada:
seguramente, el panorama cambiara con una consulta igualmente sistemtica del Archivo del
Ejrcito. Los datos sealados como Civiles provienen del Fondo Tribunal Civil y el relevamiento
fue realizado con la colaboracin de Mara E. Barral, Gladys Perri, Marcelo Ferreyra, Marcelo
Luna, Nidia Robles y Silvina Peicoff, quin adems realiz el procesamiento de la informacin.
Los datos indicados como Criminales provienen de tres fondos documentales conservados en
dicho Archivo y el relevamiento fue realizado con la colaboracin de Gustavo Fabin Alonso,
Gladys Perri y Vernica Correa, quin adems realiz el procesamiento de la informacin. Los
datos indicados como Militares provienen del fondo Sumarios Militares y el relevamiento fue
realizado por Silvina Peicoff y el procesamiento por Vernica Correa.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 265


neos en su cobertura temporal. Sin embargo, su congruencia es contundente
y habilita una conclusin: el ejercicio de estas tres formas de justicia escrita
parece haber sido abrumadoramente urbano y es interesante que las tres
series documentales arrojen resultados congruentes, superiores al 70%. En
otros trminos, todo indica que esa poblacin rural en notable y rpido cre-
cimiento era abarcada muy parcialmente por estas formas de administrar la
justicia y que, por lo tanto, el modo primordial haba sido la justicia verbal que
impartan los Alcaldes de Hermandad primero y los Jueces de Paz, despus,
aunque una estimacin equivalente resulte imposible de realizar. Nuestra
evidencia es mucho ms firme y completa para la justicia civil y muestran
que el nmero de juicios civiles tuvo un notable incremento tras la reforma
judicial de 1821 y hasta 1828. Indican tambin que la primaca del mbito
urbano nunca estuvo en cuestin pese al notable incremento de la poblacin
rural y sugiere que la implantacin de los departamentos judiciales de cam-
paa tuvo algn xito inicial pero que rpidamente la situacin se reverti.
Sin embargo, tambin es posible advertir que la capacidad de insercin de
la justicia letrada era mayor en los partidos rurales cercanos a la ciudad que
contuvieron el 35% de los juicios civiles y criminales abiertos en la campaa;
pero, a la inversa, en ellos se abrieron tan slo el 8% de los sumarios militares
de la jurisdiccin que tambin abrumadoramente se haca en la ciudad y en un
muy lejano segundo rango en los partidos de la frontera. En otros trminos,
el intento de organizar los departamentos judiciales de campaa no slo no
alter los patrones bsicos de la administracin de justicia en la campaa que
se definieron en la poca colonial sino que su rpido fracaso los perpetu.
La infrajudicialidad haba sido importante y probablemente lo mucho ms a
medida que creca esta poblacin rural.

Tabla 1: Distribucin de los juicios en la jurisdiccin de Buenos Aires

Civiles Criminales Militares


Aos 1800-1834 1780-1830 1809-1830
Total Ciudad 3567 557 550
% Ciudad 73 70,2 81,8
Total Campaa 1262 206 122
% Campaa 26 26,1 18,2
Sin datos 67 30 0
% sin datos 1 3,7 0
Total 4896 793 672

Fuente: AGN, Tribunal Civil, Tribunales Criminales y Sumarios Militares

266 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


3. Los comisarios de campaa

Una segunda decisin result an ms controvertida de implementar y


tuvo resultados menos claros. El 25 de febrero de 1825 el Gobierno decidi
tambin anular las comisaras de campaa y trasladar sus funciones a los
Jueces de Paz. Con ello se renunciaba al esquema previsto de producir una
separacin neta de funciones entre jueces de paz y polica rural y, ms an,
se dispuso que cada uno tendra una partida de tres milicianos los cuales
debern recaer en personas avecindadas y de conocimiento en el Partido
y que a stos se les pagaran $8 mensuales y quedaban exentos del servicio
militar. En sus fundamentos el decreto recuperaba parte de las crticas que se
venan haciendo a la administracin de justicia, sobre todo, la ineficacia de
unas comisaras que estaban fijas en los pueblos principales de su seccin. Sin
embargo, no debe pasarse por alto que la decisin parece haber sido ms que
un plan gubernamental una iniciativa de la oposicin en la Legislatura.34
Pero la decisin no implicaba la desaparicin de la polica rural sino, ms
bien, un cambio en su organizacin. De este modo, la estructura de base de
la polica (los Alcaldes y Tenientes de Barrio y las partidas celadoras) no
desaparecan sino que adems se insista en un criterio que no dejaba de ser
conflictivo: el reclutamiento de estos policas dentro del vecindario del partido
donde iban a cumplir funciones y se fij que fueran a diferencia de los Jueces
de Paz remunerados. Tampoco pueden exagerarse los efectos de la decisin:
en realidad los comisarios rurales dejaron de actuar efectivamente recin el 1
de junio de 1825 aunque varios fueron empleados en comisiones especiales.
Ms an, mientras la supresin de los Juzgados de Primera Instancia en la
campaa fue una decisin perdurable hasta la dcada de 1850, no sucedi lo
mismo con la anulacin de las comisaras de campaa. Por el contrario, en
julio de 1825, la Sala de Representantes aprob la iniciativa del Gobierno de
reponer las ocho comisaras de campaa y sus respectivos comisarios. En la
prctica, por tanto, las comisaras no haban llegado a desaparecer.
Conviene detenerse un momento en la discusin. Uno de sus aspectos ms
interesantes es que excedi el mbito de la legislatura, se extendi a la prensa
y supuso una movilizacin de grupos vecinales rurales en favor y en contra.
De este modo, algunos de los Jueces de Paz canalizaron reclamos de sus
vecindarios para restituir las comisaras. Al parecer, era el mismo Gobierno
el que buscaba un activo compromiso de los vecinos en la resolucin del
problema de la polica rural al punto que en una circular del 18 de marzo de
1825 el ministro Manuel Garca35 los convocaba a que propusieran medidas

34 A. LEVAGGI, La seguridad, op. cit., p. 387.


35 Manual para los Jueces de Paz de campaa, Buenos Aires, Imprenta de la Independencia,
1825.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 267


para un futuro reglamento de polica. De este modo, en junio el Juez de Paz
de San Nicols Joaqun Francisco Campany elev las conclusiones de una
comisin que haba formado con cinco destacados vecinos que propusieron
un reglamento de 23 artculos y el Juez de Paz de Exaltacin de la Cruz
convoc a una reunin de hacendados que eligi una comisin. Un detallado
documento annimo propona formar un padrn de cada partido, por orden
alfabtico (a diferencia de los anteriores que se realizaban respetando el orden
jerrquico y la ubicacin espacial de las unidades censales) e incluyendo a
los vecinos, hacendados y propietarios de terrenos, y en el mismo lugar los
nombres y apellidos de los individuos de su familia, domsticos y peones;
la cantidad de varas que contengan sus terrenos, la de los ganados vacunos,
caballares y lanares; se inscribir tambin la marca, o marcas que tenga, como
tambin su firma. El propsito de este padrn era bien preciso: se buscaba
identificar a todas las familias e individuos que no tengan terrenos propios,
y no se hallen enrolados en el nmero de las familias de los propietarios, se
recogern a los pueblos cabezas de partido, o a las guardias de la frontera en
donde se les proporcionar por los Jueces de Paz los medios necesarios para
que ocupen sus brazos en la agricultura, y otros trabajos tiles. 36
El Jefe de Polica pareciera haberse encargado especialmente de hacer
llegar algunas de las peticiones y probablemente de impulsarlas. Apoyndose
en ellas el 31 de mayo se diriga al gobierno expresando la necesidad urgente
de reponer a los comisarios. Todo su argumento se centraba en presentar una
catica situacin generada por la separacin de los comisarios: Tan luego
como se han retirado los comisarios de polica de campaa se repiten con
mucha frecuencia los asesinatos, los robos y toda clase de desordenes. Lo
ms importante, en todo caso, es la precisa concepcin de la polica que se
ha consolidado en la jefatura: los jueces de paz estaran imposibilitados a un
mismo tiempo el desempeo de dos ramos que tienen entre si una diferencia
notable y que principalmente el de la polica demanda una actividad siempre
amovible contraria a la permanencia que necesita en su oficina la judicatura
de paz, me han hecho concebir que es imposible conservar el orden y tran-
quilidad de la campaa sin funcionarios rentados y sin el lleno de atribucio-
nes con que se han expedido los comisarios. En otros trminos, movilidad
constante, remuneracin permanente y amplias atribuciones aparecen como
los tres atributos por excelencia dado que es tal el desorden que los mismos
jueces de paz huyen de los compromisos porque estn relacionados en los
partidos y porque su estabilidad en el mando es muy temporal y hasta esos
mismos jueces sin emolumento alguno para cubrir sus gastos han principiado
a imponer otro derecho a su favor sobre las guas y contratas.37 Las peticiones

36 A. LEVAGGI, La seguridad, op. cit., pp. 387-395.


37 AGN, X 13.9.2.

268 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


legitimaban las pretensiones de la jefatura y sta parece haber orientado las
decisiones del gobierno. Ellas tambin fueron invocadas por el gobernador
Las Heras cuando elev el proyecto de ley de restitucin de las comisaras
de campaa. Entre sus fundamentos conviene advertir que el gobierno haca
mencin a las necesidades de reclutamiento que haba abierto la guerra con
Brasil y a las dificultades que encontraban los Jueces de Paz por falta de una
autoridad vigorosa, y desligada de compromisos.
El debate periodstico permite registrar un dato esencial: la estrecha rela-
cin que haba entre la decisin gubernamental de reponer las comisaras y
el reclutamiento forzado. As en las pginas de El Argos de Buenos Aires se
afirmaba que sera el cumplimiento de la ley del 11 de mayo (aquella que man-
daba completar las plazas de la provincia en el ejrcito nacional en formacin
servirn para conocer en esta ocasin el celo y la actividad de los comisarios.
El debate acerca de la polica rural se inscribi de este modo en las luchas
polticas y adopt como era habitual la forma de un debate entre peridicos.
Mientras El Nacional haca una firme defensa de su actuacin, El Argentino
arremeti con dureza en su contra. La prdica del peridico opositor apuntaba
a cuestionar las imprecisas atribuciones que tenan, a destacar los comisarios
se erigieron en jueces, entorpeciendo y mezclndose en las funciones de los de
paz y aun en las de los de primera instancia y sustentaba su argumento en los
dichos de los representantes de la campaa en la Sala de que jams se haban
notado mas crmenes que desde que ellos fueron nombrados. Por su parte,
ofreca una imagen mucho ms positiva de los tenientes alcaldes y vecinos
comisionados y consideraba que esta parte de la reforma la experiencia
tambin demostr ser obra de la novedad contraria al bien de la campaa y
solo favorable al despotismo. Y, en esta lnea avanza un paso ms al denunciar
la influencia de los comisarios en las elecciones diciendo que Han llegado
al extremo de ofrecer designar a las armas y aprisionar a los que votaban o
repartir listas contrarias a las que ellos invocando el nombre del gobierno
daban.38 Meses despus, el mismo peridico volva a ocuparse de la polica,
hacindose eco de reclamos que llegaban de la campaa contra las tropelas
de los comisarios relatando varios hechos y apuntando expresamente a que
se atribuan la facultad de establecer delitos sin intervencin judicial.39 Y,
al poco tiempo agregaba que La seguridad individual sufre sin duda desde
luego que la polica se da abrogado la facultad de prender a los ciudadanos
por cualquier demanda.40 Al ao siguiente otro peridico opositor ofreca
un panorama an ms siniestro del accionar de los comisarios de campaa
restablecidos. A fines de 1826 El Tribuno denunciaba el accionar de bandas

38 El Argentino, 14/01/1825.
39 El Argentino, 20/08/1825.
40 El Argentino, 17/09/1825.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 269


de salteadores y En medio de este terrible mal omos preguntar: Qu hace
la numerosa y costosa Polica? Qu su suavsimo y politiqusimo Gefe? Qu
los comisarios de campaa quines por intiles la legislatura provincial ech
fuera? Lo indudable es, que cuando el departamento no consuma al estado
la vigsima quinta parte que al presente, los caminos estaban seguros, y los
robos se cometan raras veces.41
En otros trminos, la discusin pona claramente en evidencia la centralidad
que tena para el gobierno contar con una fuerza policial rural desgajada del
medio social local ya que sin ella la autoridad local quedaba embretada por
ese espritu de contemporizacin, de egosmo, y aun de proteccin de los
delincuentes, que se observa por lo regular en la Campaa y que ha llegado
ya a formar una costumbre, que en verdad ser trabajoso vencer.42 El diag-
nstico no era nuevo pero no poda ser ms preciso: para ser eficaz la accin
policial no slo deba tener una conduccin centralizada sino que era preciso
que estuviera conformada por una fuerza desligada de compromisos locales,
un rasgo que la misma concepcin y naturaleza de los Jueces de Paz no poda
adquirir. Es decir, se haca evidente la pretensin gubernamental de construir
un organismo de estado separado de la sociedad e impuesto sobre ella.
Prestamente, el Jefe de Polica design una comisin integrada por tres
ex comisarios rurales encargada de redactar el reglamento que deba regir
sus propias actividades.43 En l propusieron elevar de 8 a 10 las comisaras de
seccin de la campaa y recogiendo las crticas recibidas se estipul que el
Comisario debe precisamente estar en continua amovilidad en todo el distrito
de su seccin. Adems, el proyecto contemplaba que cada comisario contara
con una fuerza mejor dotada (una partida de 12 hombres y 1 cabo) y buscaba
solucionar algunos de las cuestiones que generaban las frecuentes quejas
vecinales, entre ellas, que el estado se hiciera cargo de desarrollar una logstica
para sostener la accin policial y disminuir al menos las contribuciones que las
hacan odiosas al vecindario. En tal sentido, los comisarios propusieron que
se formara un depsito de 50 caballos del estado por seccin para no gravar
a los vecinos de la campaa, con perjuicio del derecho de su propiedad, como
ha sucedido y sucede hasta la fecha y requirieron que se instalaran prisiones
y crceles en cada pueblo. Por otra parte, y respondiendo a las perentorias
necesidades disciplinadoras y reclutadoras del estado los comisarios seran no
slo los encargados de aprehender a los delincuentes vagos y sospechosos
sino que ser de su privativa inspeccin clasificar los vagos y remitirlos a
quien corresponda, despojando de este modo a los Jueces de Paz de esta
decisiva atribucin, esencial para sostener el equilibrio social local en que se
sustentaba su autoridad en el partido. Tanta modernidad, empero, tena un

41 El Tribuno, 06/12/1826.
42 A. LEVAGGI, La seguridad, op. cit., pp. 398-399.
43 AGN, X-13-9-2.

270 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


lmite preciso: a la hora de definir los criterios para el reclutamiento de las
partidas los comisarios insistieron en un criterio antiguo: que fueran ellos
mismos quienes eligieran a los miembros y los reclutasen entre individuos
avecindados en su seccin.
Rpidamente, el 22 de julio, la ley fue aprobada en la legislatura e inme-
diatamente se dict el decreto reglamentario que restableci las 8 comisaras,
disminuyendo (por ahora) las pretensiones de los comisarios. Poco despus
se autoriz la organizacin de otras dos comisarias (una en Monsalvo y otra
seccin para los partidos de Navarro, Lobos y Matanza). No ser suficiente.
A fines de 1826 la conmocin social sacuda la campaa44 y ella habilitar
nuevos proyectos y decisiones. En un proyecto presentado por el Jefe de Polica
Hiplito Videla el 18 de diciembre de 1826 volva a insistir en la necesidad de
reencargar a los comisarios, alcaldes y tenientes la persecucin vagos y mal
entretenidos y de hacerlos responsables as como ordenar a cada comisario
que visitase al menos dos veces por mes todos los pueblos y partidos de su
seccin. Mientras tanto, el 15 de diciembre, el gobierno haba tomado otra
medida decisiva: estableci dos comisarias de polica ms, sin una juris-
diccin territorial precisa pues estaban especialmente destinadas para la
aprehensin de delincuentes y desertores en todo el territorio de la capital y
la Campaa. Cada una tendra una partida armada de 25 hombres y tenan
precisas instrucciones de estar en movilidad constante.
Como puede observarse, las polticas oficiales y las concepciones que las
informaban oscilaban entre dos posibilidades. Una concepcin era ms cen-
tralizadora y tenda a concebir un accionar policial directamente dependiente
del gobierno que tuviera los lazos menos firmes posibles con la sociedad
local. De acuerdo con ella, las fuerzas policiales deban ser esencialmente
mviles y esta movilidad deba expresarse de dos maneras, al menos: por un
lado, disponiendo precisamente que las comisarias de seccin no tuvieran
residencia fija en un pueblo sino que se movieran constantemente por toda
la seccin; por otro, contando con una fuerza armada complementaria que
pudiera desplegarse por toda la campaa. En esta concepcin, que como vimos
tena una clara raz borbnica, la polica rural operaba con una organizacin
de tipo militar y en la prctica sus funciones eran, bsica y principalmente,
las de servir de apoyo a la organizacin militar. Ambas eran, en todo caso,
las dos organizaciones estatales ms separadas de la vida social, y ms cen-
tralizadas en poder del estado.
La otra concepcin, tenda a producir una descentralizacin y tena como
paradigma la solucin coyunturalmente dispuesta con la transitoria disolucin
de las comisarias: convertir a cada Juez de Paz en el comisario de su partido
y unificar bajo su mando tanto a los Alcaldes y Tenientes de Barrio como a la

44 Hemos realizado un detallado anlisis en R. FRADKIN, La historia de una montonera. Ban-


dolerismo y caudillismo en Buenos Aires, 1826, Buenos Aires, Siglo XXI, 2006.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 271


partida celadora de que dispusiese. Esta concepcin provena de tradiciones
ms antiguas pero muy arraigadas y tenda a entrelazar mucho ms al estado
en la sociedad local.
Cul de ellas termin por predominar? Conviene advertir que la idea de
volver a transformar a los Jueces de Paz en comisarios de su partido estuvo
lejos de desaparecer tras las decisiones gubernamentales de 1825 y 1826. Por el
contrario, en varias ocasiones algunos la propusieron. Ms an, las peticiones
vecinales solicitando la designacin de comisionados especiales no dejaban de
sucederse tal como ocurri en enero de 1828 desde Pilar y Caada de Escobar
aunque el gobierno fue reacio a tales nombramientos extraordinarios aunque
design tres comisarios volantes para perseguir a los malhechores.45
La crisis abierta en diciembre de 1828 llev el accionar de las comisarias
de seccin al colapso aunque el gobierno de Lavalle intent, por un momento,
nombrar algunos comisarios volantes.46 Por ello, los cambios se harn
notar con claridad durante el primer gobierno de Rosas. As, en enero de
1830 el nuevo gobernador dispuso llevar el nmero de comisaras de seccin
de 10 a 21: era una decisin destinada a dotar al gobierno provincial de un
instrumento de control directo sobre las comunidades locales. Sin embargo,
simultneamente el mismo gobierno iba convirtiendo en forma paulatina a
diversos Juzgados de Paz en comisaras de su partido, una poltica que qued
generalizada en octubre de 1836 para todos los juzgados: de este modo, los
Jueces de Paz volvan a ser comisarios y con ello obtenan una renta para el
ejercicio de esta funcin al mismo tiempo que el mando directo de la partida
celadora de su partido. La solucin de Rosas era, por tanto, una transaccin
entre las dos concepciones, una particular combinacin de innovacin ms
bien convendra decir profundizacin y perfeccionamiento y perduracin de
antiguos criterios y prcticas. Mientras tanto, el mismo gobernador recurri
una y otra vez a la administracin militar del orden rural: as, en febrero de
1830, poco despus de haber duplicado el nmero de comisaras, dispuso
que el comandante Gervasio Rosas quedaba autorizado omnmodamente
para que se ocupe por si y en persona de toda la Seccin del Sud en todos
los puntos y por esta decisin todas las justicias civiles y militares deban
prestarle cooperacin y obediencia.47

Los Alcaldes y Tenientes de Barrio

Esta mirada de los problemas que afrontaba la organizacin de la justicia


y la polica rural sera incompleta si no contemplamos otra dimensin de la
cuestin, ms opaca pero no por ello menos iluminadora: los problemas que

45 AGN, X-14-8-7.
46 AGN, X-15-1-4 y AGN, X.-15-1-5.
47 F. ROMAY, Historia de la op. cit., t. II, pp. 286-287.

272 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


tena la organizacin y reclutamiento del personal subalterno, los Alcaldes y
Tenientes de Barrio y las partidas celadoras. Comencemos por los primeros.
El objetivo de ejercer un mayor control de la ciudad y su periferia inme-
diata, primero y de la campaa completa despus se evidencia en varias
medidas. Pero quizs ninguna lo muestre mejor que la sistemtica y persis-
tente multiplicacin de los cuarteles y del nmero de Alcaldes y Tenientes
de Barrio. Esta institucin de origen colonial urbano y claras atribuciones
policiales fue trasladada paulatinamente a la campaa.48
Lo que es muy claro es que la mayor preocupacin estaba concentrada en
la ciudad para la cual los Alcaldes de Barrio pasaron de 20 a 33. Hacia 1813
se dispuso que estos Alcaldes de Barrio estaran directamente sometidos
en materia de Polica al Intendente y de este modo acentuaban an ms su
carcter policial al tiempo que se dispuso dotar a cada Alcalde de Hermandad
con cuatro hombres armados y una asignacin de 10 pesos mensuales, con lo
cual no slo se los dotaba de mayores atribuciones sino que ahora pasaban a
disponer de una partida policial bajo su mando directo reclutada entre sujetos
de toda su confianza.
Con todo, la recurrente aspiracin gubernamental de seleccionar Alcaldes
y Tenientes entre vecinos destacados de cada partido enfrentaba limitaciones
que se mostraran insuperables y a veces tambin para cubrir los cargos de
Jueces de Paz. Por ejemplo, en 1825 el de Ranchos comentaba que esos car-
gos recaan por lo general en aquellos que son menos capitalistas, o quizs
hombres principiantes en los negocios y a este tipo de sujetos, opinaba, les
es imposible el desempeo, ya porque muchas veces se hallan obligados a la
condescendencia por necesidad, o ya porque los mayores capitalistas hacen
poco aprecio a las rdenes que stos comuniquen, por su mayora de capital y
relaciones en la ciudad, de que estos Jueces se ven obligados a callar y quedar
abochornados. El cuadro de situacin que ofreca era, as extremadamente
grave dado que muchos de los Jueces de Campaa [] se hallan siempre
cortos a la mayora de capitales, contra quienes por su fuerza y relaciones no
pueden obligarlos a obedecer49
Este personal haba sido diferenciado por el gobierno de los Jueces de Paz
quienes se defini- son propiamente jueces y pertenecen a la magistratura
mientras que los Alcaldes y sus Tenientes eran definidos como unos oficiales
civiles a quienes no corresponde en caso alguno juzgar. Por lo tanto, ellos
tambin quedaban subordinados al Jefe de Polica50.

48 Hemos realizado una estimacin de su ramificacin y dotacin en Mara E. BARRAL y R.


FRADKIN, Los pueblos y la construccin de las estructuras de poder institucional en la
campaa bonaerense (1785-1836), Boletn del Ravignani, n 27, 2005, pp. 7-48.
49 Citado en C. GARCA BELSUNCE (dir), Buenos Aires op. cit., t. II, p. 232.
50 Citado en B. DAZ, Los juzgados op. cit., p. 94.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 273


Sin embargo, en la prctica, Alcaldes y Tenientes tendan a fungir de
verdaderos jueces de sus cuarteles. Veamos un ejemplo: el 28 de diciembre
de 1825 el Teniente Alcalde Pedro Olmos envi desde Zrate un detallado
informe al Comisario de seccin de sus actividades de ese ao. Desde enero
haba remitido detenidos a 22 personas (16 por vagos, uno por ebrio y peleador,
tres por desercin y dos por ladrones). No siempre estas remisiones haban
sido muy efectivas. Juan Po Cuevas, por ejemplo, que era un ladrn de los
finos y vago, fue preso dos veces pero se escap en ambas ocasiones y andaba
fugitivo. Doroteo Ulloa, calificado de ladrn y desertor, haba sido preso el ao
anterior pero desert, y este ao preso fue destinado a los Hsares y volvi
a desertar, por lo que el teniente informaba que volvi a prenderlo pero se
escap otra vez. Eusebio Trejo, ebrio, vago y peleador, acometi contra m
con el cuchillo, a los tres hachazos consegu rendirlo, anda en libertad. En
algunas ocasiones, el propio Teniente tom la decisin sobre el destino de
los detenidos: as a Jos Barragn, vago y mal inclinado, lo despatri del
Partido con la familia. El teniente Olmos parece estar bastante satisfecho de
sus tareas y describi que adems de haber perseguido a los perversos haba
logrado que no hubiere muerte ni robo alguno en este pueblito ni en todo el
distrito de mi Jurisdiccin. Menos xito haba tenido en evitar las peleas en
las pulperas que han sido indispensables algunas, pero estas las he atajado a
tiempo y las he ido aminorando a fuerza de palo y cepo, de cuyas resultas, se
me han inutilizado tres sables. Para estas tareas haba mantenido a mi costa
a los milicianos que me acompaaron en Patrullas, Prisiones y Correras.51
Para el reclutamiento de estos Alcaldes y Tenientes las autoridades se
hallaban ante dilemas que no pudieron resolver. Necesitaban hombres que
conocieran bien la poblacin que deban controlar pero deban tratar de impedir
que los lazos sociales que mantenan pudieran erosionar su subordinacin al
estado. Requeran de un personal con cierta capacitacin pero los recursos
asignados eran escasos y la remuneracin no era atractiva. As, en 1822 el Jefe
de Polica se quejaba de que los hombres de juicio miran con repugnancia
estos empleos y que se han colocado siempre a la frente de los Cuarteles
sujetos sin principios, desidiosos y abandonados. Para colmo, en enero de
1826 el Jefe de Polica informaba que los oficiales de milicias no deben ser
encargados en los empleos de Jueces de Paz, Alcaldes y Tenientes.52 Pero
era esa misma jefatura la que adverta reiteradamente a los comisarios acerca
de la falta de celo de algunos Jueces, Comisarios, Alcaldes y Tenientes por
relaciones u otros intereses que se anteponen indebidamente al bien general
de la Provincia.53 Tanto desconfiaba de ellos la jefatura que en setiembre de

51 AGN, X-35-11-13.
52 AHEZ, Juzgado de Paz, 1824/1826, doc. 102/1.
53 AHEZ, Juzgado de Paz, 1824/1826, doc. 187/1.

274 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


1826 ordenaba a los comisarios que en la persecucin de los vagos que deban
ser destinados al ejrcito no libre absolutamente esta operacin importante
a los Alcaldes y Tenientes por que por experiencia estamos convencidos que
no es bastante este arbitrio para llevar cualquiera medida que la embotan
regularmente los compromisos de relacin o intereses particulares.54
Para el gobierno, los Jueces de Paz, sus Alcaldes y Tenientes aparecen
como enredados en una densa trama de compromisos y relaciones que al
mismo tiempo que les daba el conocimiento preciso para poder ejercer su
autoridad los limitaba y hasta los tornaba desconfiables. Para sus vecinos en
la pertenencia a esa trama resida la misma legitimidad del ejercicio de su
autoridad y deben haber aparecido como el canal lgico para vehiculizar sus
demandas. Su autoridad, por tanto, no devena directa ni principalmente del
acto de designacin y era este mismo entramado el que les otorgaba capa-
cidad de accin y le fijaba sus lmites. De este modo, no puede exagerarse
la capacidad de Jueces, Alcaldes y Tenientes para movilizar sus relaciones
vecinales. As parece haberlo advertido Rosas quin en 1828 le enviaba una
carta al Juez de Paz de Magdalena dndole precisas instrucciones acerca de
cmo deba realizar una recogida de caballos: sta era una responsabilidad
del Juez y para ello iba a recibir instrucciones de la Polica, pero Rosas por
entonces Comandante General de Milicias prefera decirle que apelara a sus
vnculos personales, que no se valiera tan solo de sus Alcaldes y Tenientes
pues no todos tienen squito y persuasin sino tambin de todos aquellos
individuos que posean estas cualidades. Para Rosas, el Juez deba moverse
con cautela y siempre que pueda deba actuar asociado de algunos sujetos
que considere dispuestos a favor de esta obra, reunindose en ciertos puntos
los vecinos, y all los invitase y persuadiese. Esto acaso producira mejores
efectos que las invitaciones por los Alcaldes, Tenientes y Vecinos.55 El ejerci-
cio de la autoridad formal funcionaba entonces dentro de una maraa de redes
informales que podan o no coincidir en alguno de sus nudos articuladores
con la jerarqua estatal.56 Y si bien la polica era pensada como una fuerza
que deba ser desgajada de este entramado, en el plano local este propsito
estaba muy lejos de haberse logrado. Y no son pocos los ejemplos que hemos
encontrado que un entramado semejante rodeaba no slo a estos Alcaldes y
Tenientes de Barrio sino tambin al accionar de los propios comisarios de
seccin.57 Inscriptos en una doble relacin de compromisos, tanto con sus

54 AHEZ, Juzgado de Paz, 1824/1826, doc. 223.


55 Adolfo SALDAS, Papeles de Rozas, t. I, 1820-1834, Buenos Aires, Antrtida, 1948, pp. 76-
77.
56 La mejor reconstruccin de estas redes interpersonales en Jos MATEO, Poblacin, parentesco
y red social en la frontera. Lobos (provincia de Buenos Aires) en el siglo XIX, Mar del Plata,
UNMDP/GIHRR, 2001.
57 AGN, X-11-4-5 y 35-11-3.

Las escalas de la historia comparada | En lo jurdico 275


vecinos entre quienes eran reclutados y como con las autoridades que los
investan de autoridad, jueces, alcaldes y tenientes quedaban as dentro de
un campo de fuerzas en permanente tensin.

4. Las partidas celadoras

Como hemos visto, uno de los problemas bsicos para configurar una
organizacin de polica rural fue dotarla de una fuerza armada propia y para
ello, las autoridades fueron apelando a organizar distintos dispositivos. Uno,
que provena del perodo colonial se sigui aplicando posteriormente: tanto los
Alcaldes de Hermandad como los Jueces de Paz deban requerir la colabora-
cin de los regimientos de milicias para efectuar sus procedimientos pero ello
generaba constantes fricciones de jurisdiccin y de lealtad. As, a mediados
de la dcada de 1820 el Alcalde de la crcel de San Pedro denunciaba que de
los veinte soldados milicianos que existen nombrados para la custodia de la
crcel de este pueblo, jams puedo conseguir el que se hallen reunidos ni aun
la mitad, as es que me valgo muchas veces de unos presos para custodiar
otros. Como deca el Juez Domingo Guzmn poca o ninguna confianza
debe tenerse en la guarnicin de soldados milicianos, que de ordinario son
relacionados con los presos, a quienes disimulan y acaso presten arbitrios para
su ocultacin o fuga.58 Y, sin embargo, una y otra vez Jueces y Comisarios
recurran a los mismos presos para resolver sus necesidades de dotacin: en
enero de 1827 el comisario de Lujn informaba que haba recibido 17 presos
de los cuales tom cinco para el completo de su Partida.59
Tambin desde la poca colonial, se apel a imponer algunas obligacio-
nes policiales a los vecinos como integrar patrullas que efectuaran rondas
nocturnas. Tambin estas exigencias provocaron tensiones entre autoridades
y vecinos as como duras disputas entre diferentes autoridades aunque en
algunos casos sirvi para acabar con los tres o cuatro robos que se producan
cada noche como suceda en San Isidro en abril de 1829 o para practicar
detenciones de individuos destinados al servicio de las armas.60 De modo
semejante, en enero de 1826 los vecinos de la ribera del ro deban vigilar
la costa61 y al mismo tipo de servicio quiso recurrir en 1827 el Juez de Paz
de Monte para conservar el orden pblico y perseguir a los desertores,
aunque la medida que haba sido acordada con el comandante de la Guardia
enfrent la firme oposicin de los vecinos principales.62 Desde mediados

58 Citado en C. GARCA BELSUNCE (dir.), Buenos Aires op. cit., p. 196.


59 AGN, X-32-11-2.
60 AGN, X-15-3-1.
61 AGN, X-32-10-7.
62 AGN, X-14-7-5.

276 3. Justicia, polica y sociedad rural | Ral Fradkin


de la dcada de 1810 se introdujo una prctica que termin por ser rutinaria
durante el rosismo: la recompensa para aquellos vecinos que detuvieran a un
delincuente. Pero, lejos estaba de ser una accin exclusivamente voluntaria:
por el contrario, en julio de 1823 un decreto dispuso que todos los ciudadanos
estaban obligados a prestar su cooperacin para evitar cualquier atentado
o crimen por va de hecho o para aprender a su perpetrador, s