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LA MEMORIA Y LA PRCTICA ARTSTICA:

HACIA UN ESTADO DE LA CUESTIN1

Daniela Hermosilla Z.

Memoria: 1.f. Facultad psquica por medio de la cual se retiene y recuerda el pasado.
2.f. En la filosofa escolstica, una de las potencias del alma.

Una preocupacin fundamental que ha caracterizado el arte de la ltimas dcadas,


determinado por un proceso de globalizacin, ha sido el reformular identidades en
contraposicin a un Otro; la reivindicacin de roles o el restablecimiento de dinmicas
en un contexto post-colonial; la veracidad de la memoria en relacin a la imaginacin y
a una memoria ideal; la inquietud existencial, potica y poltica frente al paso del
tiempo, de las historias pasadas y de las memorias rescatadas en un presente conciente.

Al examinar este fenmeno artstico, cabe preguntarse sobre los distintos procesos de
memoria colectiva en estas prcticas, o, de manera inversa, sobre la influencia de estas
representaciones artsticas en la creacin de una memoria colectiva; o bien sobre la
posibilidad de algn cambio de paradigma en la percepcin de la memoria segn
contextos histricos, polticos y culturales que puedan determinar una memoria
colectiva.

Ya desde principios del siglo XX se ha visto un fuerte y creciente inters por estudiar y
entender el concepto de memoria y sus significados polticos, sociolgicos y culturales.
Es a mediados de este siglo que comienza la consolidacin del vasto campo
multidisciplinar de los Estudios de la Memoria (Memory Studies), proponiendo,
particularmente en el mundo acadmico, infinitas discusiones y debates en torno a las

1
Texto redactado como parte del proyecto de investigacin doctoral Estrategias de representacin visual
de la memoria en el arte contemporneo, propuesto para la Universidad de Barcelona en junio del ao
2012.
La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

ideas de memoria histrica, memoria colectiva, individual, cultural, a la ausencia, al


trauma, al olvido, a la identidad, a la post-memoria, entre muchos otros conceptos
elaborados desde diferentes perspectivas de estudio.

Especficamente, han sido los estudios de la memoria colectiva (Collecive Memory


Studies), los que han detonado los debates multidisciplinares en torno a la memoria y el
comportamiento social. Los postulados del socilogo francs Maurice Halbwachs,
precursor de los estudios en este campo, propuestos en el libro On Collective Memory2
sern la base terica de los estudios de la memoria colectiva y su definicin representa,
en parte, a los tericos que han continuado con su lnea de estudio3.

Sin embargo, la profundizacin de los estudios de la memoria desde la historia del arte
o los estudios visuales ha sido menor. En el siguiente texto se trazar un breve estado de
la cuestin de las diferentes aproximaciones que se han propuesto en torno a la memoria
desde la teora del arte, particularmente sobre la cuestin de su representacin en el arte
contemporneo.

Desde dicho enfoque, uno de los conceptos ms desarrollado ha sido el de la memoria


como trauma, es decir, la memoria generada a partir de conflictos polticos o sociales.
Por otro lado, se ha propuesto el tema de la utilizacin y creacin del archivo, tanto
como mtodo de almacenaje de una memoria como de aquel lugar donde conviven
mltiples posibilidades de narrativas y discursos.4

2
HALBWACHS, M. On Collective Memory. Chicago: University of Chicago Press, 1992
3
La teora de Halbwachs de la memoria colectiva, ser, entre otros, la base del concepto de Memoria
Cultural introducido por el alemn Jan Assmann en Cultural Memory and Early Civilization: Writing,
Remembrance, and Political Imagination, publicado en alemn en el ao 1992, concepto que tomarn
tericos como Andreas Huyssen quien lo llevar al contexto de la poca global.
4
Es necesario detenernos ac un momento, para insistir en que el principal punto de inters de este texto,
es revisar las publicaciones realizadas en torno a las diferentes narrativas y, en particular, a las estrategias
visuales utilizadas para poder traducir o representar la memoria en el arte contemporneo. Es por esta
razn que no se ha mencionado entre las perspectivas de estudio de la memoria y arte contemporneo,
importantes discusiones como el nacimiento de los museos o la creacin de los memoriales, ambos temas
muy presentes en el problema propuesto. Existen adems sub-temas presentes en las nociones de
trauma o utilizacin de archivos, como el concepto de Post-memoria, memorias autobiogrfcas o
lbumes familiares, que se incluirn en los respectivos anlisis.

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La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

Expondremos, en primer lugar, aquellos textos que han abordado el tema general de la
representacin de la memoria en el arte contemporneo y luego acotaremos a los
subtemas que hemos detectado dentro de la representacin y discusiones tericas de la
memoria. Incluir todas las publicaciones que se han hecho sobre memoria, trauma o
archivo en las artes visuales puede resultar excesivo, por lo que nos centraremos slo en
aquellas que hemos considerado fundamentales para entender el estado actual del tema
propuesto.

II
Despus de una exhaustiva bsqueda, y corroborando una vez ms la falta de
publicaciones, podemos mencionar dos libros que tratan el problema de la
representacin de la memoria en el arte contemporneo5. Estos son: Making Memory
Matter: Strategies of Remembrance in Contemporary Art, publicado en el ao 20066 y
escrito por la historiadora del arte estadounidense Lisa Saltzman, y Contemporary Art
and Memory: Images of Recollection and Remembrance, de Joan Gibbons, publicado en
el ao 20077.

5
Se han publicado, adems, una serie de artculos que discuten sobre diferentes formas de expresiones
artsticas como forma de recuerdo, entre los que se encuentran: Charles Green The Memory Effect.
Anachronism, Time and Motion (2008); Karen E. Tull Artistic and Activist Memory-Work:
Approaching Place-Based Practice (2008), texto en el que se propone una revisin de los estudios de la
memoria a partir de las prcticas artsticas y sociales creadas para entender un pasado, en relacin a su
propio espacio o lugar; o bien el enfoque audiovisual del artculo escrito por la sociloga y terica del
cine inglesa Annette Kuhn, donde analiza ciertas interpretaciones de un pasado a travs de expresiones
como la performance, el cine, el video y fotografa en Memory Texts and Memory Work: Performances
of Memory in and with Visual Media (2012); por ltimo podemos mencionar el texto The
Epistemology of the Other. For a Cartography of Memory and Otherness de Anna Mara Guasch.
6
SALTZMAN, L. Making Memory Matter: Strategies of Remembrance in Contemporary Art. Chicago:
The University of Chicago Press, 2006
7
GIBBONS, J. Contemporary Art and Memory. Images of Recollection and Remembrance. Londres: I.B.
TAURIS, 2007

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La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

Como enuncia su ttulo, Lisa Saltzman se centra en las estrategias mnemnicas


aplicadas en ciertas obras realizadas principalmente durante la dcada de los noventa.
La expresin Making Memory Matter, es un juego de palabras que apunta tanto a la
importancia como a la materia, al convertirla en sujeto de representacin visual. Se trata
de una reflexin en torno a la materializacin de un pasado que ya no existe, para lo
cual establece, desde un inicio un puente con las ideas de Plinio el Viejo expuestas en su
Natural History, en el cual sita el origen de la pintura en el trazo, en la copia de las
siluetas de sombras perfiladas. As, a lo largo de todo el libro, Saltzman expondr sus
anlisis sobre diversas estrategias de representacin, recurriendo a una constante
analoga con la idea del origen de la pintura, concebida como un primer intento de
representacin visual de algo o alguien que no permanecera presente por mucho
tiempo; como un primer impulso de registrar, de recordar y de determinar los marcos
tangibles del recuerdo.

Bajo esta nocin, Saltzman va a explicar los procesos de representacin de la memoria


bsicamente desde tres conceptos, que respondern, a su vez, a la idea de lo Post-
Indexical, identificando el ndice como una estrategia de representacin, entendindolo
como forma ms que como una funcin representativa, como punto de referencia, como
vestigio (basada en las reflexiones que dcadas antes expondra Rosalind Krauss al
respecto8). Como primera estrategia esttica post-indexical, introduce la idea del
Memorial en tanto proyeccin, mediante las obras audiovisuales de Anthony McCall y
Krzysztof Wodiczko, reproducidas monumentalmente en espacios pblicos como una
manera de atestiguar por los ausentes desde la historia (vctimas y sobrevivientes).

En segundo lugar, y siguiendo el hilo conductor de las siluetas de Plinio el Viejo,


explica las obras de artistas como Kara Walker o Glenn Ligon en base al concepto de
las sombras, no solo como huellas de una presencia o bien la exaltacin de la ausencia,
sino tambin como una metfora de la delimitacin (o el permetro) de una identidad
individual.

8
Ver: KRAUSS, R. Notes on the Index: Seventies Art in America (Part I), October 3 (primavera 1977)
pp. 68-81; Notes on the Index: Seventies Art in America(Part II), October 4 (otoo 1977) pp. 58-67.

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La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

Los conceptos generales escondidos tras una seleccin bastante precisa de estrategias de
representacin de la memoria, sern las que ya se haban comenzado a introducir desde
hace ms de diez aos, como el trauma, la identidad, la huella, el testigo, el memorial, la
ausencia, situados, en esta instancia, bajo definidos ejemplos y formas precisas de
representacin visual de la memoria.

Un ao despus se publicara el segundo y ltimo libro que se ha dedicado exclusiva y


panormicamente al problema de la representacin de la memoria en el arte
contemporneo hasta el da de hoy: Contemporary Art and Memory: Images of
Recollection and Remembrance. Joan Gibbons parte de la premisa de que, en la
actualidad, la Memoria ha adquirido una relevancia fundamental para el profundo
conocimiento tanto del mundo como del individuo, y que el arte se ha convertido en uno
de los medios ms importantes para llevar a cabo aquel trabajo de memoria (memory
work) que la cultura contempornea requiere. As, Gibbons abarca las maneras en que
la memoria ha sido valorada y utilizada, examinndola desde su exposicin y
representacin en el arte contemporneo, con el fin de lograr un mejor entendimiento
tanto del arte como de la memoria contempornea. A diferencia de Making Memory
Matter de Saltzman, Joan Gibbons coloca el eje, para analizar las prcticas discursivas,
en un contexto cultural determinado, profundizando no slo en las estrategias estticas,
sino tambin en la relacin de stas con las reflexiones e inquietudes propias del
individuo, de la sociedad y del arte contemporneo.

Desde esta postura, la autora va a estructurar el discurso segn seis aproximaciones


temticas al problema de la memoria y su representacin en el arte contemporneo.
Estas son: la autobiografa; la huella; las revisiones histricas; la post-memoria, las
representaciones, recreaciones y la memoria episdica y, por ltimo, la creacin de
museos y utilizacin archivos. As, destacar, mediante el anlisis de las obras
seleccionadas de artistas como Tracey Emin, Flix Gonzalez-Torres, Rachel Whiteread,
Miyako Ishiuchi, Nan Goldin, Judy Chicago, Doris Salcedo, Yinka Shonibare, Christian
Boltanski, Marcel Broodthaers o Susan Hiller, entre otros, la importancia, tanto a un
nivel colectivo como individual, de cuestionarse por un pasado, de recordar,
conmemorar o de descifrar cul es el significado de ste en el presente, mediante la
representacin del gesto del recuerdo, de la memoria. Su discurso contina un dilogo

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La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

con quienes ya se haban pronunciado sobre algunos de los problemas expuestos en


torno a la Memoria, como Walter Benjamin, Roland Barthes, Maurice Halbwachs,
Pierre Nora o Andreas Huyssen, entre otros, situando su discurso en un contexto terico
concreto.

Si bien la postura de Gibbons es sobre un panorama global, analizando variados artistas


y aproximaciones visuales, al mismo tiempo que diferentes tipos de memorias,
concebidas en una amplia escena artstica, su investigacin es bastante ms completa y
profunda que la aproximacin de Saltzman, al partir de la observacin del rol y de la
importancia otorgada a la memoria en la sociedad global y de la manera en que este
fenmeno se manifiesta en una escena artstica contempornea, idea que constituye el
principal aporte del libro a los estudios de la representacin de la memoria en el arte
contemporneo.

III
Desde una perspectiva ms acotada, y siguiendo las lneas de inters demostrado por las
publicaciones realizadas en torno a la memoria y a las prcticas artsticas
contemporneas, hemos realizado una seleccin de textos que se han publicado en torno
a los conceptos de memoria como trauma y al archivo como estrategia visual de una
memoria.

La representacin de la memoria como trauma ha sido uno de los enfoques de anlisis


ms utilizados y de los conceptos artsticos ms trabajados desde el inicio de los
estudios sobre la relacin memoria-arte. El trauma en las artes visuales ser, en un
principio, asociado con conflictos de carcter poltico o social y ms tarde se har,
adems, una distincin de traumas personales, traducidos mediante una memoria y
lenguaje individual. A su vez, los dos grandes objetos de estudio dentro de una memoria
traumtica en las artes visuales sern, por una parte, la temtica del Holocausto, hito
histrico que da origen a la perspectiva de trauma en la memoria histrica, colectiva y
social de las artes visuales, adems del concepto, largamente desarrollado por Marianne
Hirsch, de Post-memoria, que se refiere a la memoria traumtica de aquellos que no
vivieron directamente la experiencia traumtica propiamente tal (Hirsch lo utiliza

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La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

principalmente para hablar de las segundas generaciones del Holocausto)9. Por otra
parte, la utilizacin de la fotografa como medio documental de una memoria histrica
ser otro importante objeto de reflexin dentro de los estudios de la memoria como
trauma. As, la mayor parte de los textos que se pronuncian al respecto, abordarn el
tema del trauma en las artes visuales a partir de alguna de las mencionadas perspectivas.

El primer libro que quisiramos destacar enfrenta ambas perspectivas, al explorar las
posibilidades de representacin fotogrfica del Holocausto. Nos referimos a
Trespassing through Shadows: Memory, Photography, and the Holocaust de la
historiadora del arte estadounidense Andrea Liss. El libro, publicado en el ao 1998, se
centra en el problema de la reformulacin del discurso documental en la fotografa
contempornea o, mejor dicho, en la utilizacin del recurso fotogrfico para la
representacin del Holocausto en la actualidad. Para esto, Liss estudia y analiza las
distintas estrategias de utilizacin de la fotografa como documento histrico, tanto a
nivel expositivo en instituciones- memoriales como en la prctica de aquellos artistas
que han trabajado con dichas imgenes. Ve esencialmente el uso y las transformaciones
o adaptaciones de la imagen fotogrfica documental en las representaciones
contemporneas del Holocausto.

La importancia de esta publicacin, radica fundamentalmente en la apertura de la


discusin sobre la imposibilidad de representacin en las artes visuales, de un episodio
tan traumtico como el Holocausto. La paradoja que significa la unin de los conceptos
documental, arte y ficcin; o la contradiccin entre el pudor de representar a vctimas
annimas versus el valor social que este gesto adquiere en una escena artstica y
cultural; o al enfrentar las preocupaciones documentales del registro fotogrfico con las
estticas de la obra final; o bien, de la irrealidad de una memoria ajena (Post-memoria)
y de su reproduccin, contra la veracidad de un hecho histrico slido e irrefutable.

Este ltimo concepto, el de Post-memoria, ser otro ingrediente fundamental que


rescatar del libro en cuestin. Si bien, la implementacin y profundizacin del trmino

9
Ver: HIRSCH, M. The Family Gaze (Ed). Hanover: University Press of New England, 1999; Frames:
Photography, Narrative and Postmemory. Cambridge: Harvard University Press, 2002; The Generation
of Postmemory, Poetics Today 29:1 (primavera 2008), pp. 103-128

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en la teora del arte, como ya lo hemos mencionado, ha sido atribuida principalmente a


la historiadora Marianne Hirsch, quien, efectivamente, se ha preocupado a cabalidad
sobre las narrativas de la memoria de segundas generaciones, Andrea Liss, ser,
mediante este libro, una de las primeras autoras que va a utilizar el trmino de Post-
memoria relacionado con la memoria de Otros, es decir con un recuerdo ajeno o
indirecto, concepto fundamental para entender la problemtica actual de la memoria
contempornea.

As, Trespassing through Shadows, publicado en una dcada emblemtica, marcada por
cambios polticos y sociales, como la cada del muro de Berln, el fin del apartheid en
Sudfrica o por la recuperacin de la democracia en la mayora de los pases
latinoamericanos, dejar las puertas abiertas a nuevas discusiones sobre la
representacin de una memoria traumtica. Mediante un agudo y honesto anlisis, Liss
se har cargo del conflicto tico que significa la representacin de una memoria como la
del Holocausto, cuestionndose sobre la validez del uso documental en dichas
representaciones; sobre las polticas actuales de la memoria y, sobre todo, articulando
un debate esttico en torno la complejidad histrica, filosfica y artstica que cabe en el
problema de la representacin de la memoria como trauma en el arte contemporneo,
discusin que seguir tomando fuerza durante el nuevo siglo.

No es posible detenernos con profundidad en todas las publicaciones que se han


realizado en torno a la representacin de la memoria como trauma en las artes visuales
posteriores a la obra de Andrea Liss10, sin embargo, no podemos pasar por alto las
aportaciones que ha hecho la terica del arte australiana Jill Bennett a la discusin.

10
A modo de ejemplo podemos mencionar algunas publicaciones como Polticas y estticas de la
memoria. Santiago de Chile: Editorial Cuarto Propio, 1999, ensayos editados por la crtica del arte
chilena-francesa Nelly Richard donde dedica un captulo a la fotografa como medio artstico de
resistencia y memoria durante la dictadura en Chile; o bien Spectral Evidence: The Photography of
Trauma. Cambridge: MIT Press, 2002, de Ulrich Baer; o el conjunto de ensayos en torno al problema de
representacin del Holocausto en el arte editado por Shelley Hornstein y Florence Jacobowitz y publicado
en el ao 2003: Image and Representation: The Holocaust in Art. Bloomington: Indiana University Press,
2003.

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En el ao 2003 Bennett public, junto a Rosanne Kennedy como editoras, una serie de
ensayos reunidos bajo el ttulo World Memory: Personal Trajectories in Global Time. A
travs de autores como Andreas Huyssen, Anne Brennan o Esther Faye, entre otros,
Bennett y Kennedy proponen una discusin transversal en torno a las diferentes
narrativas y estrategias de estudio de las memorias postcoloniales, mediante el anlisis
de diferentes discursos globales y micro-historias locales.

Si bien este libro abarca el tema del trauma y la memoria desde una perspectiva
interdisciplinaria, y, por lo tanto, no se centra en las representaciones artsticas, va a
significar un primer y profundo acercamiento hacia una descentralizacin de las
memorias globales, lo que aportar, a su vez, una nueva perspectiva para analizar las
diferentes narrativas de representacin de la memoria.

As lo har la misma Bennett en el ensayo Tenebrae after September 11: Art, Empathy,
and the Global Politics of Belonging11, incluido en esta edicin, en el cual elige a la
artista colombiana Doris Salcedo como referente de una memoria descentrada.
Mediante este texto, Bennett introduce el anlisis a la obra de la artista, proponiendo
una nueva discusin en torno a la percepcin de la vctima en un hecho traumtico, a
travs de dos conceptos claves: empata e identificacin. Bennett sita la obra de
Salcedo en el propio terror del episodio traumtico; en la experiencia en s misma.
Define la estrategia visual de la artista como una manera de empatizar al espectador
mediante la experiencia de los otros; de todos y de nadie a la vez.

Tanto Jill Bennet como los otros autores de los ensayos que componen este libro, van a
explicar el trauma como un tipo de memoria. El problema principal que se plantea es el
de la comprensin y traduccin (identificacin-empata y representacin) de las
memorias traumticas no-oficiales, relacionando esta identificacin con un proceso
selectivo, una idea preestablecida por un consciente colectivo implcito y cultural. Es
por eso que se propone, ya con el ttulo del libro, la idea de World Memory aludiendo a
un espacio donde quepan todas las experiencias traumticas (o no) del pasado,
respondiendo as a una memoria diversa, propia de una poca global.

11
BENNETT, J.; KENNEDY, R. World Memory. Personal Trajectories in Global Time. New York:
Palgrave Macmillan, 2003. Pp. 177-194

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La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

Si en Trespassing through Shadows, Andrea Liss ya propuso la cuestin tica y esttica


de la imposibilidad de la representacin del Holocausto o de una memoria traumtica,
en World Memory se continuar con dicha preocupacin pero llevndola a otro nivel, a
un nivel crtico, poltico, social. La pregunta sobre la representacin de una experiencia
traumtica se har en otro orden, basado principalmente en la idea de micro-historias
que conviven e interactan entre s en un contexto global, pero de manera jerrquica,
como si fuera parte de la estructura poltica universal. Situado ste problema como eje
del libro, es decir, la coexistencia de tantas memorias como realidades existen en el
mundo, se desprendern subtemas como la imposibilidad de representacin de ellas si
no existe una empata con la memoria del otro (evidenciando as un problema de
identificacin nacional / cultural).

Con estas mismas problemticas culturales de la memoria, como la empata, la nocin


de la memoria del otro (la validacin e identificacin), Bennett construir un discurso
aplicado especficamente al arte contemporneo, mediante el libro que publicara en el
ao 2005 Emphatic Vision: Affect, Trauma, and Contemporary Art12, donde reitera su
preocupacin por la manera en que es transmitida la experiencia traumtica mediante el
lenguaje visual, cuestin expuesta como objeto central del, ya mencionado, anlisis
sobre la obra de Doris Salcedo.

En Emphatic Vision, donde revisa las obras de artistas como Dennis Del Favero,
William Kentridge o Gordon Bennett, entre otros, analiza la interaccin bsica de tres
elementos: la obra, el mensaje y el receptor. Se pregunta sobre las diferentes estrategias
visuales trabajadas por el artista para poder traducir una sensacin de trauma, creando
as un efecto emptico en el espectador. Las obras a las que se refiere Bennett no hablan
necesariamente de una experiencia traumtica de manera explcita, sino que hace
hincapi en las traducciones de experiencias o en lo que llama transaccin afectiva.

De esta manera, trasladando las preocupaciones tericas actuales de campos de estudio


como Memory Studies o Trauma Studies al campo de los estudios visuales, y basada en

12
BENNETT, J. Emphatic Vision: Affect, Trauma, and Contemporary Art. California: Stanford
University Press, 2005

10
La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

las ideas de Jacques Derrida, Roland Barthes, Hal Foster y, particularmente, de Gilles
Deleuze, Bennett mantendr el foco de la discusin contempornea de arte y trauma en
las operaciones afectivas del arte contemporneo y sobre cmo el lenguaje visual de la
prctica artstica puede mostrar el trauma, con toda la complejidad que el concepto
encierra, al espectador.

Han habido algunas otras publicaciones posteriores a Emphatic Vision, que se han
preocupado de conceptualizar el problema del trauma en un contexto artstico
contemporneo13, sin embargo, consideramos las aportaciones de Jill Bennett
suficientes para hacer un esbozo de lo que han sido los principales dilogos y
preocupaciones con respecto a la percepcin esttica del trauma.

IV
El siguiente punto que hemos detectado para estudiar los modos de representacin de la
memoria en las artes visuales, es el del archivo como fuente narrativa. A partir de las
dos ltimas dcadas del siglo XX (particularmente en los aos 90), se evidencia un
creciente inters, tanto en la teora como en la prctica artstica, por el archivo como
estructura visual, referente documental o bien como fuente de mltiples opciones
narrativas.

La antesala a este fenmeno se le atribuye principalmente a los trabajos, realizados


entre los aos veinte y treinta, por el historiador del arte Aby Warburg con su Atlas
Mnemosyne (1925-1929) y el filsofo Walter Benjamin, particularmente por su obra El
libro de los pasajes (1927-1940). Sin profundizar en sus trabajos, quisiramos
mencionar la importancia de ambas obras, no solo a nivel esttico, adelantndose a las
reflexiones artsticas que surgiran treinta aos ms tarde, sino particularmente desde
una perspectiva antropolgica, a partir de la reflexin en torno al archivo y a su

13
Ver: RAY, G. (Ed.). Terror and the Sublime in Art and Critical Theory: From the Holocaust to
Hiroshima to September 11. New York: Palgrave Macmillian, 2005; SALTZMAN, L.; ROSENBERG, E.
(Eds.). Trauma and Visuality in Modernity. Darthmouth: University Press of New England, 2006;
GUERIN, F.; HALLAS, R. (Eds.). The Image and the Witness: Trauma, Memory and Visual Culture.
London: Wallflower Press, 2007; BRODERICK, M.; TRAVERSO, A. (Eds.). Trauma, Media, Art: New
Perspectives. Cambridge: Cambridge Scholars Publishing, 2010.

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La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

significado ms profundo: ambos vieron la transicin hacia la sociedad moderna, con


nuevos espacios, nuevos ritmos y ajustes culturales, y reaccionaron frente a tal
transformacin proponiendo una nueva manera de percibir y de escribir la historia desde
la modernidad.

A partir de este contexto, surgen durante la segunda mitad del siglo XX los primeros
textos en torno al tema del archivo y el arte (prcticamente todas estas publicaciones
fueron artculos publicados en revistas especializadas).

Si bien filsofos como Foucault, Deleuze o Derrida, escribieron sobre el concepto de


archivo, ser el artista y crtico de arte francs Allan Sekula uno de los primeros en
hacer una conexin entre la prctica archivstica y la artstica (mediante la fotografa) en
el artculo The Body and the Archive, publicado en 1986. En el texto, se refiere a la
importancia del archivo en el nacimiento de la fotografa (centrndose en sus primeros
usos en la criminologa) y luego entre los fotgrafos y artistas de la modernidad, como
August Sanders o Walker Evans14. La importancia de este texto radica en ser uno de los
pioneros en plantear el rol del archivo en el arte contemporneo, trazando una lnea
desde los orgenes del archivo fotogrfico en la frenologa hasta sus usos artsticos y
documentales, a partir de la necesidad de un registro, mediante un dilogo entre
imgenes (o la equivalencia entre ellas) en un profundo nivel cultural de la sociedad,
tanto cientfica como artstica. A partir de estos registros, la memoria pasara a ser un
elemento objetivo, y las imgenes, fuentes de mltiples narrativas a su disposicin.

Ms tarde, luego de algunos artculos y exposiciones realizadas en torno al arte y el


archivo particularmente en Estados Unidos y Europa15, el terico del arte Hal Foster

14
SEKULA, A. The Body and the Archive, October 39 (invierno 1986), pp. 3-64
15
En el ao 1998 se inaugur la exposicin Deep Storage. Collecting, Storing and Archiving in Art, en
Munich, Berln y Dsseldorf. El ao siguiente se traslad parte de la muestra a Nueva York y Seattle. Se
centraba en artistas contemporneos (estounidenses y europeos) que trabajaran con el archivo, tanto
conceptual como formalmente. Algunos de los artistas presentados fueron Marcel Duchamp, Gerhard
Richter, Marcel Broodthaers y On Kawara, entre otros. Dos aos despus se inaugur en el Muse dart
moderne de la Ville de Paris la exposicin titulada Voil (le monde dans la tte), donde reunieron obras
de ms de sesenta artistas internacionales que exploraban el tema de la memoria y los recursos
archivsticos. Entre otros se encontraban obras de Christian Boltanski, Felix Gonzalez-Torres, Jonas
Mekas, Annette Messager, Anri Sala y Seydou Keta.

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La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

escribir en el artculo An Archival Impulse (2004) sobre la importancia de la relacin


arte-archivo-memoria, centrndose particularmente en las obras de Thomas Hirschhorn,
Sam Durant y Tacita Dean. En su ensayo, Foster destacar la necesidad del archivo,
presentndolo como un mtodo mediante el cual los artistas podan traer al presente
ideas, documentos o informacin histrica que en la mayora de los casos se extraviaban
en el tiempo. Ve en el gesto del artista, un desafo a la temporalidad a travs del rescate
de sus registros, y de su Post-produccin16 artstica. La importancia de este texto
radica fundamentalmente en la validacin del archivo en el arte contemporneo como
una verdadera red o rizoma, refirindose a sus infinitas lecturas y conexiones tan lgicas
como instintivas, tan reales como ficticias17.

Despus de otras publicaciones, como catlogos de exposiciones, antologas y


diferentes textos18, se publicar en el ao 2008 The Big Archive. Art from Bureaucracy,
del alemn Sven Spieker, libro que habla del archivo como inspiracin para artistas y
tericos del siglo XX. Contraponindose a la idea general del archivo como un espacio
ordenado de historia lineal, su postura es que los archivos son sitios de caos, de variedad
y desorden de elementos, que esperan ser organizados en funcin a una narrativa
precisa, considerando el trabajo sin fin de coleccin y reorganizacin de los elementos
que componen un archivo. Mediante el anlisis de obras de artistas como Ilya Kabakov,
Andy Warhol, Marcel Duchamp y Hans-Peter Feldman, entre otros, el libro de Spieker
constituye una primera edicin que explica analtica y genealgicamente el desarrollo
del archivo en el arte contemporneo19.

Justamente este propsito (el de trazar una genealoga del archivo en las artes visuales),
ser el de la historiadora y crtica de arte Anna Maria Guasch en el ltimo libro escrito
sobre el tema, Arte y archivo, 1920-2010: Genealogas, tipologas y discontinuidades,
publicado en el ao 2011. En este libro Guasch analiza, desde los antecedentes tericos

16
Foster hace referencia a diferentes textos de Foucault, Deleuze y en este caso, al libro del francs
Nicolas Bourriaud titulado justamente Post-produccin.
17
FOSTER, H. An Archival Impulse, October 110 (otoo 2004), pp. 3-22
18
A modo de ejemplo podemos mencionar: GUASCH, A. M. Los lugares de la memoria: El arte de
archivar y recordar, MATERIA 5 (2005), pp. 157-183; MEREWETHER, C. The Archive, Documents of
Contemporary Art. Cambridge: MIT Press, 2006
19
SPIEKER, S. The Big Archive. Art from Bureaucracy. Cambridge: The MIT Press, 2008

13
La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

y prcticos del arte del siglo XX y XXI, el nacimiento de lo que llama el paradigma del
archivo como una tipologa discursiva basada en la relacin arte-archivo. La
construccin de esta genealoga la realizar a partir de los primeros acercamientos a la
reflexin en torno al archivo y relacin de las imgenes de Aby Warburg y Walter
Benjamin. Seguir tambin una base terica fundamentada en las contribuciones de
Foucault y luego de Derrida sobre el paradigma del archivo20, y a partir de sta
plataforma, va a explicar las ideas de Allan Sekula o Hal Foster, y a relacionarlas con
las obras de artistas como Hannah Hch, Christian Boltanski, Hanne Darboven,
Douglas Huebler, Antoni Muntadas, The Atlas Group, entre muchos otros. Esto lo har
siguiendo las diferentes perspectivas y usos del archivo en el arte contemporneo,
entendindolo no como un espacio de almacenaje de informacin o documentos, sino
como una fuente discursiva que apunta hacia una memoria colectiva. As, analizando las
miradas de todos los actores de ste dilogo, desde los tericos, curadores, las
exposiciones que se han realizado al respecto y por su puesto, los artistas, Guasch va
establecer un gran estado de la cuestin, incluyendo, a diferencia de otros autores, los
trabajos de artistas no pertenecientes a los crculos centralizados de Estados Unidos y
Europa, como Fernando Bryce, Rosangela Ren o The Atlas Group.

Arte y archivo, 1920-2010 constituye una verdadera cartografa del planteamiento y re-
planteamiento del archivo en la obra de arte, y un aporte fundamental en la bibliografa
del tema, al exponer y relacionar todos los elementos estticos, sociales, histricos y
culturales que articulan el paradigma del archivo en el arte contemporneo21.

Por ltimo, quisiramos tan slo mencionar un aporte reciente a la discusin de la


memoria y produccin artstica desde la perspectiva sociolgica. Nos referimos al libro
del socilogo Pascal Gielen quien public en el ao 2009 el libro The Murmuring of the
Artistic Multitude: Global Art, Memory and Post-fordism, donde, desde la teora crtica
social hacia una sociologa del arte, estudia los comportamientos de la escena artstica
contempornea en un contexto global. Propone una interesante discusin a partir de la
idea de que el mundo del arte pas de pertenecer a una escena marginal (dcada de los

20
Ver: FOUCAULT, M. LArchologie du savoir. Pars: Gallimard, 1969; DERRIDA, J. Mal darchive:
une impression freudienne. Pars: Galile, 1995
21
GUASCH, A.M. Arte y archivo, 1920-2010: Genealogas, tipologas y discontinuidades. Madrid:
Ediciones Akal, 2011

14
La Memoria y la prctica artstica: hacia un estado de la cuestin

ochenta) a ser el corazn del sistema global capitalista de la sociedad contempornea.


Gielen destina un captulo a la reflexin en torno a la situacin de la memoria en una
poca global, determinada principalmente por la funcin de los museos22.

V
Al igual que los Estudios de la Memoria corresponden a un extenso y multidisciplinar
campo de estudio, las aproximaciones a las estrategias de representacin de la memoria
desde la teora del arte tambin han requerido diferenciar y matizar sub-conceptos y
perspectivas para lograr un acercamiento adecuado. Es por esta razn que, desde que
comienzan a publicarse los primeros acercamientos tericos sobre la memoria en el arte,
a mediados del siglo XX, aparecen tambin los distintos marcos, o contextos en los
cuales ha sido preciso entender el proceso mnemnico. As, surgen los ya mencionados
conceptos de la memoria como trauma, la Post-memoria, la autobiografa, el lbum
familiar, el paradigma del archivo, los museos como lugar de la memoria, etc. Y en
la medida en que las problemticas de la memoria sigan siendo un eje interdisciplinar
central en las sociedades contemporneas, seguirn apareciendo nuevas, y cada vez ms
acotadas, perspectivas de estudio que intenten comprender y explicar la complejidad de
la memoria y de su registro.

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