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Jean-Pierre Digard 205

A biodiversidade domstica,
uma dimenso desconhecida da biodiversidade animal

Jean-Pierre Digard
CNRS, Paris

Traduo: Bernardo Almeida e Guilherme Moura Fagundes

O movimento ecologista contemporneo tem contribudo para difundir uma


oposio maniquesta do mundo. Tal concepo caracterizada pela viso pes-
simista do Homem (diabolizado sob os traos de um ser essencialmente maldo-
so) e angelical da Natureza (reputada fundamentalmente como bela e boa). No
entanto, em oposio a esta triste crena largamente compartilhada, o Homem
no tem sido apenas um destruidor perptuo das outras espcies. certo que
o crescimento demogrfico e a urbanizao galopante provocaram destrui-
es considerveis. No obstante, o Homem tambm protegeu muito (Planhol,
2004,passim): domesticando os animais, transformou-os, diversificou-os, pos-
sibilitando o nascimento de novas variedades, novas raas e at mesmo novas
espcies, criando, assim, a biodiversidade domstica (Digard, 2010, passim).
O mnimo que se pode dizer que este conceito de biodiversidade domstica
carece de reconhecimento, haja vista que a ideia de uma biodiversidade cons-
truda apenas comea a emergir (Labut, 2010). Em geral, quando se fala sobre
biodiversidade, quase sempre referente biodiversidade selvagem (Masty et
al., 2005). Sem dvida, existe a uma longa herana do velho preconceito que
remonta a Buffon que via na domesticidade (domestication) um fator de dege-
nerao (dgnrescence) dos animais.
coerente que, uma vez desconhecida, a biodiversidade domstica seja tam-
bm negligenciada: na Frana, nem a Estratgia Nacional para a Biodiversidade
(ENB), elaborada em 2004, nem o Observatrio Nacional da Biodiversidade
(OSB), cuja criao foi anunciada em 22 de maio de 2012, a mencionam. Este
ostracismo se manifesta no abandono, em nome do produtivismo, das raas lo-
cais de animais domsticos em pequenos efetivos e pelo declnio dos arrenda-
mentos de gado correspondentes (Audiot, 1995).
Anurio Antropolgico/2011-II, 2012: 205-223
206 A biodiversidade domstica

Pior ainda, a biodiversidade domstica por vezes combatida, alguns a consi-


derando nociva em funo do princpio da biodiversidade selvagem. Infelizmente,
acaba-se de ter mais uma manifestao desta postura lamentvel: a erradicao,
decidida em 2009, de cerca de 600 bovinos marrons da ilha de Amsterdam,
introduzidos a partir de uma reunio em 1871 e que se tornaram selvagens.
O motivo, por certo discutvel, que estes bovinos residiam no territrio so-
breposto zona de nidificao do albatroz de Amsterdam, espcie endmica
da ilha. No entanto, alm do fato de estes pssaros no somarem mais de uma
trintena de casais, sua conservao muito mais ameaada pela predao por
parte dos gatos e dos ratos do que pela concorrncia com os bovinos. Segue-se
que, em consonncia com o comunicado difundido em 26 de maro de 2010 por
diversas personalidades representativas (Leroy et al., 2010), a erradicao dos
bovinos marrons significa uma incoerncia cujo principal resultado ser fazer
desaparecer para sempre o tesouro cientfico, gentico e zootcnico que consti-
tui este rebanho, que permaneceu em relativo isolamento por aproximadamente
150 anos. Com efeito, faz-se urgente e importante reconhecer e respeitar esta
biodiversidade domstica. Para comear, nada mais oportuno do que procurar
conhec-la melhor.

A biodiversidade animal e as sociedades humanas


A biodiversidade, fator de diferenciao externa e interna das sociedades
Uma primeira evidncia se imps ao Homem: no se encontram por toda
parte, na natureza, os mesmos animais. No por acaso que os bedunos das
Arbias criam dromedrios e os lapes da Noruega criam renas. Em funo dos
animais disponveis em cada bitopo, tipos diferentes de civilizaes pastoris
se estabelecem. Alm da civilizao das renas (Leroi-Gourhan, 1936) dos
lapes aos tchouktchis da Sibria e da civilizao do deserto, fundada com o
dromedrio (Montagne, 1947) bedunos, somalis, tuaregues, chaambas etc.
encontra-se tambm a civilizao das estepes, centrada no cavalo (Ferret,
2009) yacutes, kazakh, mongis etc. H ainda as civilizaes africanas base-
adas no gado pastores saheleanos (fulani) e nilotas (massai) os montanheses
nmades criadores de ovelhas distribudas desde o Afeganisto at o Atlas a
civilizao da lhama nos Andes etc. (Bonte, 1975).
A partir dos animais disponveis para cada sociedade, ela conduzida a efe-
tuar escolhas estratgicas em funo de vrias alternativas, podendo se ater
polivalncia de uma nica espcie (como, por exemplo, o dromedrio en-
tre os bedunos, a rena entre os lapes, o boi entre os nilotas etc.), ou ainda
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complementaridade entre espcies (cavalo + ovelha/ camelo + cavalo + ove-


lha/ bovino + asno + cavalo + cabra etc.). Cada sociedade pode, alm disso,
privilegiar a utilizao dos animais vivos (l, leite, trabalho) ou dos animais mor-
tos (carne, abate, couro, pelia).
Sem cair nos excessos do determinismo ecolgico, necessrio admitir que
essas escolhas influenciam o modo de vida, a economia e mesmo a organizao
das sociedades humanas. Em primeiro lugar, no se saberia explorar plenamen-
te a polivalncia dos animais se eles no fossem mantidos vivos o maior tempo
possvel. De fato, para a maioria dos pastores do Mundo Antigo, o abate dos
animais permanece excepcional e a retirada de produtos do animal morto de
pouca relevncia com exceo dos abates no momento em que o animal deixa
de ser utilizado em razo de sua idade ou, eventualmente, em casos de bito aci-
dental. Em segundo lugar, a passagem que vai da necessidade de abater o animal-
-produtor (como na caa) possibilidade de utiliz-lo vivo (fazendo-o trabalhar
ou ordenhando as fmeas) marca uma etapa decisiva na evoluo dos processos
de domesticao. Ora, o animal de trabalho perde a possibilidade de se nutrir
sozinho; ele deve, pois, no somente ser alimentado, como tambm ser alimen-
tado de maneira proporcional energia que ele gasta trabalhando. Seu alimento
deve ser recolhido, por vezes cultivado, condicionado e estocado pelo Homem.
Por conseguinete, para ser rentvel, o animal de trabalho deve produzir mais
trabalho que sua forragem consome do trabalho humano (Sigaut, 1980:32).
A rigor, mesmo em sistemas nos quais as extraes feitas do animal morto
so da maior importncia, essencial a possibilidade de mant-lo vivo em virtu-
de da escolha do melhor momento para o seu abate, seja em funo de seu estado
de engorda (para o aougue), ou de demandas sazonais do mercado, seja ainda
em virtude de um calendrio religioso (para os sacrifcios de animais) ou, enfim,
de uma estratgia de seleo (eliminao dos animais reprodutores indesejveis,
muito velhos, em nmero excedente etc.).
Duvidaramos se tudo isto no acarretasse consequncias na organizao
das sociedades concernidas, pois a criao de muitas espcies complementares
prepara uma diviso do trabalho mais estimulada, assim como prepara tam-
bm diferenciaes sociais mais acentuadas do que nas sociedades praticantes
da monocriao (Digard, 2007:219-230). Enquanto fator de diversificao das
sociedades humanas, a biodiversidade animal representa tambm um fator de
diferenciao interna dessas sociedades.
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Os meios da ao humana sobre a biodiversidade animal


O Homem dispe de muitas vias para agir sobre a biodiversidade animal. Em
primeiro lugar, ele pode combat-la, seja com conhecimento de causa lutando
diretamente contra espcies parasitas ou comensais, reputadas como nocivas ou
perigosas (diversos insetos, camundongos, ratos e serpentes...), seja contra os
grandes predadores do gado ou da caa (lobo, urso...), ou ainda contra os ri-
vais alimentares dos animais domsticos (javalis, cervdeos, cavalo selvagem na
Eursia, zebra na frica do Sul, canguru na Austrlia...).
O Homem pode tambm, em segundo lugar, modificar a configurao ge-
ogrfica da biodiversidade indireta e involuntariamente, contribuindo para a
destruio ou para o recuo de espcies autctones, em consequncia da introdu-
o imprudente de espcies alctones predadoras ou concorrentes da fauna na-
tiva. Como exemplos: a tartaruga da Califrnia, o contingente de um tero das
espcies de peixes presentes nos meios aquticos europeus, o rato preto (Rattus
rattus), o rato cinza ou ratazana (Rattus norvegicus), o rato almiscarado (Ondatra
zibethicus), o viso da Amrica (Mustela vision), o castor (Myocastor coypous) etc.
(Pascal, Lorvelec & Vigne, 2006). Ou direta e mais ou menos voluntariamente,
importando espcies domesticadas para regies onde estas no esto presentes.
Por exemplo: o cavalo, o boi e o porco transportados da Europa Amrica no
sculo XVI; ou, no sentido inverso, o peru, o canrio da Barbria e o porquinho
da ndia, que foram da Amrica para a Europa (Digard, 1992, 2007:166-172).
Como podemos ver, a domesticao constitui, na origem da biodiversidade do-
mstica, um meio privilegiado de ao humana sobre a biodiversidade animal.

A domesticao, criadora da biodiversidade domstica


Como antroplogo, entendo a domesticao isto , a ao que o homem
exerce sobre os animais que ele detm como criao,1 pois a ao domesti-
cadora no se limita s primeiras domesticaes, caras aos arquelogos. Ao
contrrio, a domesticao supe necessariamente uma ao contnua, entretida
dia aps dia. Tanto que os animais podem se desdomesticar, se asselvajar, at re-
tornarem vida selvagem o que se convencionou chamar de marronagem2ou
feralizao (Digard, 1995).
A domesticao assim compreendida no se limita vintena de espcies que
so reconhecidas como domsticas pelos zologos e zootcnicos (cachorro, gato,
porco, boi, ovelha, cabra, galinha etc.). Ao contrrio, podem ser recenseadas
perto de 200 espcies da ostra ao elefante, passando pelo bicho-da-seda so-
bre as quais o homem tem exercido uma ao de domesticao, em um momento
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ou outro, de uma maneira ou de outra, com resultados diversos.


Quaisquer que sejam suas modalidades e suas determinantes satisfao de
necessidades econmicas, consideraes religiosas, curiosidade intelectual ou
pulses psicolgicas (Digard, 2007, 183-200, 214-218) o fato que a domesti-
cao produz longamente, entre os animais concernidos, modificaes mais ou
menos profundas. De incio, involuntrias, depois cada vez mais pesquisadas e
controladas, culminando no aprimoramento das utilizaes, bem como no aper-
feioamento, a partir do sculo XIX, dos mtodos da zootecnia.

A domesticao, fator de diversificao intraespecfica


De incio, as modificaes produzidas so anatmicas. Elas afetam o esque-
leto com particulares alteraes no nmero de vrtebras (entre os equdeos) e,
de forma mais geral, no tamanho das ossadas. Os processos de domesticao
animal tiveram como ponto de partida a diminuio anatmica, seguida de um
aumento contnuo a partir da Idade Mdia, at mastodontizao contempo-
rnea de certos animais de criao e seu paralelo, a miniaturizao dos animais
de companhia (Digard, 2005:46-50). As modificaes afetam tambm sua pe-
lagem, sua cor (por acumulao das mutaes que so eliminadas na natureza,
particularmente malhados ou claros, podendo ir at o albinismo), e seu compri-
mento e sua textura (l de ovelha, de cabras e de coelhos angors ou, inversamen-
te, raas de ovelha sem pelos da frica ou de ces nus da China, do Mxico e
do Peru). Afetam ainda o formato das caudas entre os candeos (tornadas muito
diversas; se enrolando ou se encurtando, por exemplo) modificaes que no
encontram nenhum equivalente entre os animais selvagens.
Resta notar, no entanto, que nem todas as espcies domsticas sofrem de ma-
neira idntica tais modificaes. As mais afetadas so evidentemente estas que
apresentam maior taxa de mutabilidade (cachorros, gatos, cavalos, pombos...) e/
ou ritmo de reproduo mais rpido. Este , em especial, o caso dos cachorros:
mais de 10.000 geraes separam os ces atuais de seus ancestrais da espcie
originria (Canis lpus), sobre os quais foi exercida a primeira domesticao.
As modificaes comportamentais geradas pela domesticao aparecem nos
etogramas especficos de forma mais limitada e at mesmo controversa. Certos
autores as julgam nfimas. Entre o repertrio comportamental do lobo e do ca-
chorro, as nicas diferenas observveis se limitam, grosso modo, aos latidos e
aos movimentos da cauda. Livre na natureza, um coelho de criao, cujos ascen-
dentes diretos jamais cavaram tocas, passa imediatamente a escavar como um
verdadeiro coelho do campo (ambos pertencentes mesma espcie Oryctolagus
210 A biodiversidade domstica

cuniculus). Para diversos autores, as nicas diferenas notveis so inteiramente


tributrias do fato de que o animal domstico aprende, por vezes, a responder
a estmulos que no esto normalmente presentes no seu habitat de origem
(Bourlire, 1974:1165).
Outros pesquisadores sustentam, ao contrrio, que os efeitos da domesti-
cao tendem a modificar, em algumas ocasies de maneira radical, os tipos
de comportamentos naturais pelos quais os animais selvagens se adaptaram a
modos de vida particulares no curso da seleo natural ou da aprendizagem in-
dividual (Griffin, 1988:22). Um dos exemplos mais significativos de tais adap-
taes oferecido pelo fenmeno da neotenia, que consiste na conservao, na
idade adulta, de certos caracteres comportamentais do animal jovem (submis-
so, mendicidade de alimento, ronronar do gato...).
Ao contrrio do caso do coelho citado acima, so tambm conhecidos nu-
merosos exemplos de animais domsticos que, livres na natureza, se revelaram
incapazes de encontrar sua subsistncia. Os animais de laboratrio, em especial,

foram submetidos a mudanas definitivas no curso de sua domesticao [...]


e so um material artificial e no mais natural [...]. Este o caso, por exem-
plo, do rato branco, um animal domstico favorito nas experincias de la-
birinto que utilizado em um nmero incalculvel de estudos [...]. O rato
selvagem foi muito mais difcil de manipular, sendo substitudo em 1895 pelo
rato branco, muito diferente de seus ancestrais, no entanto, mais dcil para as
experincias em laboratrio. assim que, ao invs de adaptar o mtodo expe-
rimental ao animal, criou-se um prottipo de animal conveniente ao aparelho
experimental (Hediger, 1968:97).

Este debate interessante em mais de um aspecto. Comea por ilustrar os


desacordos que subsistem entre os especialistas (bilogos, zootecnistas etc.) so-
bre o lancinante problema acerca da hereditariedade dos caracteres adquiridos,
inclusive os comportamentais. Alm disto, representativo da tendncia dos zo-
logos a rejeio aos animais domsticos, por vezes tratados como simples pro-
longamentos que pouco diferem das espcies selvagens correspondentes; por ou-
tras, ao contrrio, como animais artificiais e desnaturados, maneira de Buffon.
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Da diversificao intraespecfica diferenciao interespecfica (ou especiao) via


domesticao
Os bilogos definem a noo de espcie como um grupo de populaes
naturais no seio do qual os indivduos podem, real ou potencialmente, trocar
material gentico; toda espcie separada das outras por mecanismos de isola-
mento reprodutivo (Mayr, 1942, retomado por Le Guyader, 2002). Em outros
termos, os representantes de uma mesma espcie se caracterizam por sua uni-
dade fenotpica e por sua interfecundidade. A noo de espcie e seus recortes
deram lugar a debates tcnicos que persistem ainda hoje. Em particular, com o
advento da cladstica: nova classificao filogentica dos seres vivos, fundada no
somente sobre seus aspectos morfolgicos, mas sobre sua filognese tal como
ela pode ser reconstituda atravs do DNA (Le Guyader, 2002). A questo das
espcies domsticas ilustra muitos aspectos deste debate.
A concepo zoolgica clssica considera que a domesticao foi atingida no
momento em que os animais de uma espcie originria natural deram a luz, ao
cabo de um longo perodo de reproduo controlada pelo homem, a animais de
uma nova espcie reputada domstica e distinta da espcie selvagem originria.
Por exemplo: lobo (Canis lpus) ao cachorro (Canis familiaris); javali (Sus scrofa)
ao porco (Sus domesticus); auroque (Bos primigenius, espcie extinta em 1627 no
zoolgico de Varsvia) ao boi (Bos taurus); cabra selvagem (Capra aegagrus) cabra
(Capra hircus); carneiro monts (Ovis orientalis musimon) ovelha (Ovis aries); cava-
lo de Przewalski (Equus przewalskii) ao cavalo (Equus caballus) etc.
Mas o recorte nem sempre to evidente. De incio, porque a espcie sel-
vagem de origem e a espcie domstica permanecem comumente interfecun-
das: cachorro x lobo, porco x javali, cavalo x cavalo de Przewalski, gato (Felis
catus) x gato selvagem (Felis silvestris silvestris, Felis silvestris libyca)... Esta inter-
fecundidade foi assimilada pelos saberes populares e correntemente utilizada
nas criaes tradicionais sob a forma das tcnicas ditas de revigoramento:
porcas domsticas conduzidas por seus criadores na floresta para no somente
serem alimentadas (pelos frutos cados de carvalhos) como tambm fecunda-
das, se for o caso, por algum javali de passagem; cabras igualmente trazidas
aos cabritos monteses na Savoia, assim como entre os bedunos no deserto do
Neguev (Helmer, 1992:115); lhamas fmeas levadas s vicunhas machos na
Bolvia (Pujol & Carbone, 1990:1349); cachorras aos lobos em diversos lo-
cais (Gessain, 1981:228; Carbone, 1991:54-55) etc. Hoje, com a cladstica,
os zologos hesitam cada vez mais em distinguir uma espcie domstica de
uma espcie selvagem originria correspondente, desde que se verifique serem
212 A biodiversidade domstica

mutuamente interfecundas: a cladstica classifica desde ento todos os cavalos


sob o txon nico de Equus przewalskii, enquanto o porco e o javali esto sob o
txon de Sus scrofa etc.
Alis, e independentemente das mudanas produzidas pela cladstica na sis-
temtica animal, certas espcies s vezes apresentam sujeitos selvagens e sujeitos
domsticos. Tal o caso da rena (Rangifer tarandus), domesticada na Eursia, mas
no na Amrica (onde conhecida pelo nome comum de caribou); do camelo
bactriano (Camelus bactrianus); do elefante da sia (Elephas maximus); do coelho
(Oryctolagus cuniculus), incluindo tanto as numerosas raas de coelho de criao
como o coelho do campo; do avestruz (Struthio camelus); do peru (Maleagris gallo-
pavo); da galinha-dangola (Numida meleagris); do galo (Gallus gallus); do pombo
bravo cinzento (Columa livia) etc. todas as espcies que podem apresentar fe-
ntipos por vezes bastante diferentes, mas gentipos idnticos ou muito prxi-
mos, possibilitando a interfecundidade perfeita. Por consequncia, contraria-
mente ao que afirma o direito francs e o direito internacional (cf. Conveno
sobre o Comrcio Internacional das Espcies de Fauna e de Flora Silvestres
Ameaadas de Extino, assinado em Washington em 3 de maro de 1973, cha-
mada Conveno de Washington), a fronteira entre o selvagem e o domstico
nem sempre se passa entre as espcies, mas tambm no interior das espcies ou,
ao menos, de uma centena dentre elas (Digard, 2003).

Retorno diversificao intraespecfica, neste caso intencional (ou racializao)


A ao domesticadora extrapola seu limiar quando, no interior de uma dada
espcie, tem por objetivo a produo de tipos de animais adaptados a necessi-
dades particulares: ces de guarda (molossos) ou ces de caa para perseguir os
animais de caa (lebru), cavalos de cela ou cavalos de trato etc. O Homem se-
leciona ento os reprodutores que supostamente portam as aptides procuradas
(ao passo que se pressupe afastar os outros indivduos da reproduo), eventu-
almente cruzando animais de linhagens ou provenincias diferentes, em seguida
fazendo reproduzirem-se entre eles os mestios assim obtidos.
At o sculo XVIII, a mestiagem constituiu no Ocidente um dos principais
meios de melhoria de animais domsticos e, ao mesmo tempo, de luta contra a
sua degenerescncia (a degenerao de Buffon) por consanguinidade (pois esta
favorece, lembremos, a expresso fenotpica dos alelos recessivos indesejados,
ainda que seja difcil avaliar a medida exata). Isto porque, uma vez obtido o
bom cruzamento, deve-se conserv-lo e fazer reproduzirem-se entre eles ani-
mais domsticos de uma mesma linhagem, no intuito de fixar as caractersticas
Jean-Pierre Digard 213

visadas este o inbreeding, princpio central de criao em consanguinidade


das raas puras, cuja inveno pelo criador Robert Bakwell (1725-1795), de
Dishley Grange (Leicestershire), representou uma verdadeira revoluo agro-
nmica e foi o ponto de partida para o desenvolvimento, no sculo XIX, da
zootecnia e das raas domsticas: cerca de 400 para os cachorros, aproximada-
mente uma centena para os gatos, muitas centenas para os bovinos e os ovinos
etc. (Mason & Porter, 2002).
Neste ponto, um comentrio se impe sobre a noo de raa. A influncia
inconsciente do antirracismo para os humanos conduziu, entre certas pessoas
mal informadas, a uma reao de rejeio existncia de raas entre os animais
(lembremo-nos, por exemplo, das acusaes de racismo que foram proferidas
no momento da promulgao da lei de janeiro de 1999 relativa aos ces peri-
gosos). Para termos clareza sobre esta noo de raa, importante distinguir
trs nveis de fatos aparentemente prximos, mas, na realidade, com fortes di-
ferenas. O que est em questo aqui a raa zootcnica (Denis, 1982), que
se define como populao homognea de animais de uma mesma espcie sele-
cionados em funo de um modelo e/ou aptides particulares inscritas em um
livro genealgico (herdbook, studbook...) e que levada a se reproduzir entre eles
(Digard, 2010:67).
As raas zootcnicas, fenmeno exclusivamente antrpico, devem ser cuida-
dosamente distinguidas, primeiramente, em relao ao fenmeno natural que
corresponde s antigas raas geogrficas dos zologos, tornadas subespcies
geogrficas (Ggrass, 1946:13) e/ou espcies filhas (Jay Gould, 2006:851,
1090-1091), resultantes de situaes de endemismo prolongado que ocorre no
mago de uma mesma espcie. Em segundo lugar, elas devem ser distinguidas
do fenmeno ideolgico das raas humanas que possam ter existido em um
passado bem distante, no sentido de raas geogrficas, cuja inexistncia bio-
lgica foi posta em evidncia desde os anos 1970 pela hemotipologia (Ruffi,
1983, vol. II:97-195) e depois pela gentica das populaes (Collectif, 2006), de
modo que hoje em dia deixaram de ser realidade diante do fato da mestiagem
generalizada e prolongada. Com efeito, para esclarecer e tornar saudvel o deba-
te, o melhor reservar o txon raa para a sua acepo antrpica e zootcnica
(Digard, 2010:67).
Como os tipos de animais domsticos que constituem sua prefigurao em-
prica, as raas aparecem, pois, como criaes do Homem em geral recentes
(segunda metade do sculo XIX e primeira metade do sculo XX). Criaes
obtidas intencionalmente por selees mais ou menos conduzidas, sobretudo
h algumas dcadas, e/ou pelos cruzamentos de raas ou tipos preexistentes
214 A biodiversidade domstica

resultando nos animais melhorados. semelhana dos tipos primitivos, mas


ainda mais que eles, as raas de animais domsticos respondem a finalidades
materiais, econmicas puro sangue ingls para corrida, ovelha merino para a
l, gado charols para a carne, gado holands para o leite... e tambm a mo-
tivaes estticas, simblicas e at mesmo identitrias cavalos distintivos da
nobreza e da burguesia europeia (Lizet, 1989), bois com chifres hipertrofiados
entre os fulani e os nilotas... muito mais do que s caractersticas fsico-qumi-
cas dos solos, caras aos agrnomos.

O caso particular da hibridao
A fim de se beneficiar de animais que apresentam aptides reforadas (de rus-
ticidade, de resistncia s temperaturas extremas...), o Homem tem, alm disso,
tentado e praticado com sucesso, dentro de certos contextos, a delicada operao
da hibridao, ou seja, o cruzamento (quando este possvel) de animais de esp-
cies diferentes: asno x jumentos = mula; cavalo x asna = bardoto; pato (Anas pla-
tyhynchos) x pato da Barbria (Cairina moschata) = pato hbrido mulards, produtor
de foie gras;1 camelo macho x dromedrio fmea no Ir; iaque (Bos grunniens) x vaca
(B. taurus) no Tibet etc. O sucesso de tais cruzamentos se explica pela heterose,
termo que designa o conjunto das qualidades de vigor e precocidade observadas
nos cruzamentos consanguneos na maioria dos casos de hibridao qualidades
estas das quais resultam suas vantagens, particularmente para a adaptao aos
meios naturais e/ou s condies de criao e utilizaes difceis.
Em contrapartida, os hbridos tambm apresentam inconvenientes. A pr-
tica da hibridao passa, contudo, pela resoluo de trs problemas: 1. as esp-
cies interfecundas so relativamente pouco numerosas: teve de se comear pela
identificao e pela experimentao de sua interfecundidade ( possvel que os
Bouvard et Pcuchet da Pr-Histria e da Antiguidade se tenham permitido, assim
como os heris do romance de Flaubert, tentativas de alianas anormais entre
bode e ovelha, co dogue e porca, pato e galinha...); 2. salvo raras excees,
no existe, ou existe pouco, apetncia sexual interespecfica: o acasalamento
de reprodutores de espcies diferentes deve ento ser provocado, at mesmo
encorajado ou estimulado, por diferentes tcnicas (cf. o brelandage, conjunto
de efeitos sonoros e de cantos que acompanham tradicionalmente o mpeto da
jumenta reprodutora de mulas pelo asno do Poitou); 3. numerosos hbridos so
estreis (mulas) ou, quando so interfecundos, do produtos que degeneram em
algumas geraes (hbridos camelo x dromedrio) e necessitam de cruzamentos
peridicos de revigoramento. Na maior parte dos casos, a produo de hbridos
Jean-Pierre Digard 215

sadios passa ento, obrigatoriamente, pelos acasalamentos interespecficos e


tambm pela reproduo intraespecfica de estoques suficientes de animais de
cada uma das duas espcies concernidas. Apenas por esta razo, a hibridao tem
interesse para a manuteno de certa biodiversidade domstica.

A biodiversidade domstica to necessria e ameaada quanto a


biodiversidade selvagem
Por que a biodiversidade domstica necessria?
Assim como a biodiversidade selvagem, a biodiversidade domstica constitui
uma fonte de recursos para o amanh, e o mnimo que se pode dizer que no
se sabe nada do que ser feito. Sem dvida, til comear lembrando que mui-
tas espcies animais devem sua salvao domesticao, sejam as mais antigas
cavalo no sc. IV a.C. ou as mais recentes avestruz na frica do Sul e no
Oriente Prximo; oryx da Arbia (Oryx leucoryx); cervo de Eld (Cervus eldi) na
ilha de Hainan, ao sul da China; arara vermelha (Ara macao) na Costa Rica etc.
No esqueamos tambm que um tipo de mariposa, o bicho-da-seda (Bombyx
mori), o pice da domesticao, pois, criado em condies inteiramente artifi-
ciais (Digard, 2007:156-160), desapareceria imediatamente se o Homem cessas-
se de se interessar pela sua seda.
A diversidade domstica tambm uma necessidade vital para o Homem.
Antes de mais nada, ela contribui para a satisfao de suas necessidades energti-
cas (trabalho animal), alimentares (carne, leite, ovo, mel...), indumentrias (l,
pele, couro, seda...) e outras. Alm disso, uma biodiversidade domstica rica e
equilibrada constitui um insubstituvel instrumento de gesto ambiental ela
permite conter ou reduzir a proliferao de espcies indesejadas e significa
preveno sanitria, isto , a manuteno de uma diversidade racial significativa
representa uma garantia contra a catstrofe sanitria e alimentar que poderia
provocar uma epizootia sobre uma espcie domstica com um nmero muito
pequeno de raas dominantes.

Quais perigos ameaam a biodiversidade domstica?


De acordo com os consagrados Dr. Jekyll e Mr. Hyde, o Homem no cessa
de comprometer a biodiversidade que ele mesmo produziu. O principal perigo
reside na tendncia atual de reduo do nmero de raas domsticas e, sobretudo
depois dos anos 1970, no recuo das raas rsticas polivalentes, culminando no
desaparecimento de vrias delas, em proveito de um pequeno nmero de raas
hiperespecializadas (gado holands para o leite, gado charols para a carne...).
216 A biodiversidade domstica

Mais precisamente, o perigo duplo: 1. o desaparecimento de raas do-


msticas conduz ao empobrecimento do patrimnio gentico das espcies; 2. a
hiperespecializao descuidada de algumas raas conduz ao seu empobrecimen-
to em virtude da ausncia de reservatrios genticos que poderiam assegurar
o estoque de variabilidade. Assim, os 2,5 milhes de gado holands da Frana
representariam o equivalente gentico de apenas uma centena de vacas no apa-
rentadas, isto , sem ascendentes comuns em cinco geraes. justamente da
que se desdobram os riscos importantes de deriva gentica, pela diminuio da
heterozigotia e a acentuao da expresso dos genes recessivos, das mutaes
deletrias e da vulnerabilidade em face das epizootias.
Ora, em escala mundial, a constatao assustadora: das mais de 7.600 ra-
as domsticas recenseadas, 190 (das quais 60 bovinas, ovinas, caprinas, sunas
e equinas) desapareceram entre 1990 e 2005 (ou seja, uma por ms) e 1.500
outras (20%) so ameaadas de extino (FAO,4 2007). Os riscos ambientais,
sanitrios e alimentares evocados mais acima no concernem somente aos cria-
dores. A criao tambm contribui para os meios de existncia de 1 bilho de
pessoas no mundo: 70% dos camponeses pobres do planeta tiram sua subsistn-
cia das raas domsticas. A criao representa, alm disso, 30% do PIB agrcola
dos pases em desenvolvimento, cifra que deve passar para cerca de 40% de hoje
at 2030 (FAO, 2007).

Das causas aos remdios
Os determinantes desta perigosa evoluo esto to bem identificados que
fica difcil enumer-los sem aparentemente fragment-los em tantos lugares co-
muns. So justamente o produtivismo e o mercantilismo que impulsionam a
eliminao de tudo que no seja recurso de mais-valia imediata. A concentrao
industrial e a tendncia monopolista dos grandes grupos agroalimentares, por
seu turno, se mostram prontas a tudo, incluindo aqui o escandaloso licencia-
mento de seres vivos para eliminar seus concorrentes.
ainda o idealismo mope de grande parte dos movimentos de proteo
animal que, involuntariamente ou no, faz o jogo dos monoplios industriais,
em especial, praticando o terrorismo do bem-estar animal engodo subje-
tivo e hipcrita; meio cnico de impor normas de produo que, j se sabe de
antemo, estaro fora do alcance dos menos favorecidos. Que pensar, enfim,
desses agrnomos ou zootecnistas sem conscincia que trabalham na elaborao
de critrios de bem-estar (saciedade, sono, conforto...), para a elite do gado
europeu, que so desconhecidos por um tero da humanidade? (Bourdon, 2003;
Jean-Pierre Digard 217

Digard, 2009:102-105; Porcher, 2011:109-117). Em face da gravidade dos riscos


e da importncia das apostas, os perigos, se eles se concretizarem, necessitaro
acionar meios enormes. Neste domnio, como em muitos outros casos concer-
nentes seguridade sanitria e alimentar da humanidade, melhor prevenir do
que remediar. E prevenir, aqui, preservar a biodiversidade domstica o que,
como se viu no comeo deste artigo, est longe de ser o caso.
Nesta perspectiva, o objetivo prioritrio preservar e valorizar, sempre e
em toda parte, as raas domsticas em pequenos efetivos raas as mais comu-
mente rsticas e polivalentes, adaptadas a terrenos e a ambientes particulares, e
que representam reservatrios genticos insubstituveis (Bougler, 1975; Ryder,
1976; Audiot et al., 2005) assim como os saberes e as tcnicas ancestrais em
matria de criao e explorao dos recursos naturais que vo de par com es-
tas raas (Shepherd, 2010; Thwis et al., 2005), completados e enriquecidos
pelas ltimas aquisies cientficas e tecnolgicas (Jussiau, Montmas & Papet,
2006). Este objetivo de salvaguarda no tributrio de nenhum arcasmo, pri-
mitivismo ou esprito retrorrevolucionrio (segundo as palavras de Amselle,
2010). Ao contrrio, ele procede simplesmente de precauo e de realismo. De
resto, os imperativos da proteo da biodiversidade domstica convergem, o lei-
tor concordar, para alguns dos grandes embates cvicos deste comeo do ter-
ceiro milnio.

Concluses
O Homem e, por consequncia, a antropologia, esto relacionados pelos de-
safios da biodiversidade em trs nveis. O primeiro o da biodiversidade natural
que se impe s sociedades, estas se submetendo quela e se adaptando com
maior ou menor sucesso. O segundo nvel o da biodiversidade modificada que,
aumentada ou reduzida inconscientemente pelo Homem, aponta, ento, para a
antropizao. O terceiro, enfim, o da biodiversidade domstica propriamente
dita, que , de fato, uma biodiversidade produzida, construda pelo Homem. Em
todos estes trs nveis encontra-se uma dosagem varivel de intencionalidade e
de no intencionalidade, de racionalidade e de irracionalidade, inclusive nas so-
ciedades tecnologicamente avanadas, nas quais o acionamento de tcnicas cien-
tificamente fundamentadas no impede a interveno de determinantes sociais
e culturais subjetivos.
Last but not least, a viso pessimista do Homem como um eterno predador e
grande destruidor da biodiversidade, que certos ecologistas e animalistas poli-
ticamente corretos tendem atualmente a difundir, uma concepo injusta e
parcial. Certamente, o Homem pode se mostrar destruidor: a tendncia atual
218 A biodiversidade domstica

reduo do nmero das raas domsticas demonstra isto de maneira suficiente.


Mas ele sabe tambm se revelar como protetor e mesmo produtor de biodiver-
sidade, como testemunha a biodiversidade domstica. Esta biodiversidade, no
obstante, permanece desconhecida e frgil. , pois, importante e urgente torn-
-la mais bem conhecida, reconhecida e respeitada. um combate pela nature-
za. tambm um combate pelo Homem, por sua sobrevivncia e tambm, de
imediato, pela correo de sua imagem injusta e grosseiramente caricaturada
imagem esta que deve ser retificada se no se deseja que destruio da natureza
se agreguem uma postura pejorativa em relao ao Homem e o desaparecimento
dos valores humanistas.

Recebido em 12/06/2012
Aceito em 16/09/2012

Jean-Pierre Digard zologo, orientalista e antroplogo, diretor emri-


to de pesquisa no CNRS (Centre National de la Recherche Scientifique, Paris),
Jean-Pierre Digard trabalha e publica principalmente sobre a etnologia do Iran.
Possui ainda estudos sobre a antropologia da domesticao animal, tendo publi-
cado LHomme et les animaux domestiques. Anthropologie dune passion. Paris: Fayard,
1990 (reeditado em 2007).
Jean-Pierre Digard 219

Notas

1. Lembremo-nos de que esta definio de domesticao centrada na ao humana


maneira dos antroplogos (Digard, 2003) difere um pouco da definio zoolgica cls-
sica (Denis, 2003).
2. N.T: De acordo com Digard (2007: 166), o termo marronagem derivado do

espanhol cimarrn, cujo significado remonta aos animais domsticos que eventualmente
saram do controle humano e passaram a viver em estado selvagem. O termo ainda apli-
cado
para designar a populao de origem africana, trazida Amrica hispnica em regime
escravocrata, que fugiu das plantaes coloniais e se refugiou nas reas de floresta densa.
3. N.T: Pat proveniente do fgado de pato ou ganso que foi submetido ao processo de
superalimentao.
4. Organizao das Naes Unidas para a Alimentao e a Agricultura.
220 A biodiversidade domstica

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Jean-Pierre Digard 223

Resumo Abstract

Contrariamente a uma opinio comum, Contrary to a widespread opinion, hu-


o Homem no foi apenas e nem sempre manity has not only and always destroyed
destruidor das outras espcies. Certa- other species. True, we have wrought
mente ele destruiu bastante, mas tam- much destruction, but we have also done
bm protegeu de maneira considervel. much in the way of protection. Besides,
Alm disso, domesticando os animais, ele humanity has, by domesticating ani-
os transformou e os diversificou, dando mals, transformed and diversified them,
nascimento a novas espcies e no inte- whence the emergence of new species
rior das espcies a novas raas, crian- and breeds. Mankind has thus created a
do assim a biodiversidade domstica. domesticated biodiversity, which, un-
Esta, diferente da biodiversidade natu- like natural biodiversity, is little-known
ral, desconhecida e negligenciada. No and often overlooked. To make up for
intuito de preencher esta lacuna e cor- this, this article first demonstrates that
rigir este equvoco, o artigo comea por all human societies have taken part in
mostrar que todas as sociedades humanas animal biodiversity, the latter having
esto em relao direta com a biodiver- played a decisive role in the external and
sidade animal, esta ltima cumprindo internal differentiation of human soci-
um papel determinante na diferenciao eties. The means of this domestication
externa e interna das sociedades huma- understood as the action of mankind
nas. Descreve, a seguir, por quais meios on animals are then described that have
a domesticao entendida como ao generated biodiversity: speciation, ra-
do homem sobre os animais produz ciation, crossbreeds, hybridization, etc.
biodiversidade: especiao, racializao, This domesticated biodiversity is neces-
mestiagem, hibridao etc. Mais adian- sary, since, if it is not preserved, human-
te, detm-se para demonstrar por que a ity will be exposed to several risks:an
biodiversidade domstica necessria, impoverished gene pool, food short-
bem como a quais perigos a humanidade ages, epizootics. The means of warding
se expe ao no preserv-la: empobreci- off these dangers are discussed, among
mento do patrimnio gentico, risco de them the protection of breeds with small
penrias alimentares, fragilidade em face populations. The article pleads for not
das epizootias. Os caminhos acionados only a domesticated biodiversity but also
na preveno destes perigos so tambm a restoration of the image of humanity,
discutidos, dentre eles a proteo das ra- which has not been just a predator but
as em pequenos efetivos. O texto ape- also a creator.
la, por fim, no apenas para a noo de
biodiversidade domstica, mas ainda no Keywords: Animals, biodiversity, do-
sentido da restaurao da imagem da hu- mestication, breeding/livestock, zool-
manidade, entendida no somente como ogy
predadora, mas tambm criadora da bio-
diversidade.

Palavras-chave: Animais, biodiversi-


dade, domesticao, criao, zoologia