Sei sulla pagina 1di 10

ANTNIO MANUEL HESPANHA E A EXPERINCIA COLONIAL LUSO-

AMERICANA: MARCAS DE UMA RENOVAO HISTRICO-JURDICA

PEDRO PRAZERES FRAGA PEREIRA


PPGD-UFRGS
pedropfpereira@gmail.com

1. Introduo

Apontado como um dos primeiros pases a passar pelo processo de


modernizao e correspondente constituio de seu Estado Nacional, Portugal sempre
foi indicado como exemplo pioneiro na erradicao dos abusos e privilgios feudais,
arqutipo que s teria sido alcanado por seus vizinhos europeus com alguns anos de
atraso. Evocando a precocidade do processo de centralizao e de monoplio do poder
poltico-jurdico por parte da coroa portuguesa, vasta a historiografia que carregou de
tintas a imagem de um Portugal grande, cuja musculatura poltico-institucional seria a
chave explicativa da formao do vasto imprio ultramarino que comeava a se
constituir j nos idos dos quinhentos.

Essa interpretao bem se adequava, desde ento, aos desgnios


nacionalistas de uma elite poltica qual convinha ressaltar a necessidade ou mesmo a
inevitabilidade da mo forte da coroa portuguesa na administrao dos seus vastos e
heterogneos domnios territoriais. Contemporaneamente, tambm serviu bem a uma
historiografia lusitana alimentadora do mito de um passado nacional grandioso,
autocontemplao fundadora de um nacionalismo nostlgico que no deixa de se fazer
presente no imaginrio portugus.

Do lado de c do atlntico, esse tipo de viso tambm se acomodou bem


a uma narrativa histrica que apontava a herana ibrica-colonial como a grande
causadora dos males que assolavam o Brasil. Colocando o pas como vtima de uma
condio opressiva, que drenava seus recursos naturais por meio de uma economia
escravista-exportadora, projetava-se no imprio o tirnico entrave ao
desenvolvimento livre e emancipado de uma populao repressivamente subjugada em
sua relao com a metrpole.

Para alm de tais usos e funes ideolgicas aos quais a histria volta e
meia se presta, a construo dessa imagem de um Portugal vanguardista se insere nos
marcos mais amplos de um cnone interpretativo que via no Antigo Regime o limiar da
moderna figura do Estado-nao com sua correspondente unificao territorial e
centralizao poltica. Quando se reconhecia a existncia de certas continuidades em
relao quelas prticas e estruturas sociais prprias dos perodos medievais, estas eram
tomadas por meras reminiscncias, resduos de uma medievalidade tardia que a
nascente monarquia absoluta em boa hora se encarregava de erradicar.

Em consonncia com tais pressupostos, a historiografia colonial


brasileira se desenvolveu a partir de uma contraposio essencial entre metrpole e
colnia, formando um esquema explicativo com algumas caractersticas e inclinaes
perdurveis. Correndo algum risco de simplificao, possvel destacar, entre estas,
uma clara priorizao dos aspectos econmicos da empresa colonial, reconhecendo na
escravido um elemento central (e distintivo em relao realidade europeia) para
compreenso do perodo; e, de outro lado, uma nfase em anlises macroestruturais,
trao que persistiu desde a longnqua tradio ensastica brasileira at a historiografia de
meados de 1970.

Preocupado em decifrar o sentido da colonizao a partir do


desenvolvimento do capitalismo europeu (PRADO JR., 2011) ou a dinmica
macroeconmica da explorao colonial (FURTADO, 2007) , esse cnone interpretativo
(um tanto alargado para melhor servir ao argumento) pouco escrutinou as prticas e
instituies jurdico-polticas efetivamente vividas e praticadas naquela sociedade. A
partir de perspectivas e influncias hegemonicamente marxistas, geraes subsequentes
mantiveram um enfoque sistmico/estrutural na historiografia colonial brasileira,
destacando-se o reconhecido Portugal e Brasil na crise do antigo sistema colonial
(1986), de Fernando Novais, responsvel por (re)formulaes conceituais que at hoje
orientam investigaes sobre o tema.

Mais do que um elenco bibliogrfico, o que interessa destacar aqui,


seguindo a observao de Slvia Hunold Lara, o fato de que,
Em muitos trabalhos, a idia de uma unidade nacional ainda continuou a ser
projetada para a colnia, construindo-se uma histria que era do Brasil
colonial, no dos domnios portugueses na Amrica; que era da Nao, no de
sujeitos histricos mltiplos, desiguais e diferentes. Por isso, a oposio que
separava radicalmente o arcaico-escravista-colonial do moderno-capitalista-
nacional continuou de certo modo a ser a base das reflexes histricas sobre o
perodo colonial at bem pouco tempo atrs. (2005, p. 24)

A partir de meados dos anos 1980, observou-se uma renovao na


historiografia poltica, jurdica e institucional europeia sobre chamada poca Moderna.
Categorias como as de Estado, centralizao ou poder absoluto, por exemplo,
perderam sua centralidade na explicao dos equilbrios de poder nas sociedades
polticas de Antigo Regime (HESPANHA, 2001, p. 165). Alguns autores ibricos
assumiram papel de reconhecido destaque nesse processo de renovao1, no qual a obra
de Antnio Manuel Hespanha influenciou particularmente a historiografia brasileira.

Vrios foram os trabalhos e os historiadores brasileiros que, direta ou


indiretamente, sofreram influncia dessa renovao. E entre as temticas que emergiram
a partir de ento, aquela relativa experincia jurdica do universo colonial foi uma das
substantivas. Ao demonstrar as linhas marcantes dessa nova mirada interpretativa,
procurar-se-, neste breve ensaio, justamente anotar seus principais eixos de
desenvolvimento, explorando, por fim, algumas pistas e caminhos eventualmente
abertos compreenso do que se poderia chamar de direito colonial luso-americano.

2. Arquitetura institucional e imaginrio jurdico-poltico da sociedade


de Antigo Regime

1
ALBADALEJO, Pablo Fernndez. Fragmentos de monarquia: Trabajos de historia politica Alianza:
Madri, 1993. CLAVERO, Bartolom. Tantas personas como estados. Por una antropologia poltica de
la Historia Europea. Madrid: Tecnos, 1986. HESPANHA, Antnio Manuel. As vsperas do Leviathan.
Instituies e poder poltico. Portugal, sc. XVII. Coimbra: Almedina, 1986.
O pano de fundo dessa nova vertente historiogrfica reside numa
releitura sobre a dinmica e a estrutura das relaes de poder no Antigo Regime. Em
trabalho pioneiro sobre o assunto e extensamente apoiado em fontes jurdicas e
administrativas de Portugal do seiscentos, Hespanha esboou uma imagem
absolutamente inovadora do que passou a chamar de Monarquias Corporativas2. Onde
se supunha a existncia incipiente de um Estado forte e centralizador, o trabalho retrata
a presena resistente de uma constelao de poderes perifricos, compondo um quadro
de funcionamento essencialmente pluralista daquele sistema poltico.

A partir dessa perspectiva que constitui o eixo fundamental sobre o


qual se desenvolve o argumento de Hespanha , o poder real perde sua centralidade e
passa a ser compreendido a partir de suas relaes com esses corpos scio-polticos
particulares tais como famlia, cmaras municipais, senhorios e jurisdies
corporativas. Corpos cujo poder autnomo de auto-regulao era ento reconhecido
como natural (prprio natureza das coisas), em consonncia com a concepo
corporativa de sociedade subjacente ao imaginrio poltico do Antigo Regime.

O Poder era, por natureza, repartido; e, numa sociedade bem governada, esta
partilha natural deveria traduzir-se na autonomia poltico-jurdica (iurisdictio)
dos corpos sociais, embora esta autonomia no devesse destruir a sua
articulao natural (coherentia, ordo, dispositivo naturae) entre a cabea e a
mo deve existir o ombro e o brao, entre o soberano e os oficiais executivos
devem existir instncias intermdias. A funo da cabea (caput) no , pois, a
de destruir a autonomia de cada corpo social (partium corporis operatio
prpria), mas a de, por um lado, representar externamente a unidade do corpo e,
por outro, manter a harmonia entre todos os seus membros, atribuindo a cada
um aquilo que lhe prprio (ius suum cuique tribuendi), garantindo a cada qual
o seu estatuto (foro, direito, privilgio); numa palavra, realizando a justia.
(HESPANHA; XAVIER, 1993, p. 115)

A essa imaginao cosmolgica tardo-medieval correspondia, como no


poderia deixar de ser, uma concepo igualmente plural do fenmeno jurdico, dentro

2
Trata-se da j clssica tese de doutoramento de Hespanha publicada como As vsperas do Leviathan:
Instituies e poder poltico Portugal, sc. XVII. Coimbra: Almedina, 1994.
da qual a lei possua um papel francamente minoritrio e subordinado. Primeiro porque
eventuais inovaes legislativas eram inevitavelmente filtradas por um acervo
doutrinrio que tinha no direito natural (em outras palavras, nos fundamentos da
razo jurdica) sua fonte de inspirao e legitimao. De outro lado, a concepo
corporativa da sociedade reconhecia os poderes auto-regulamentadores daqueles corpos
perifricos como anteriores lei justamente porque provenientes da prpria natureza
da sociedade.

A este carter natural da ordem dos corpos polticos inferiores correspondia


um diferente princpio de construo da ordem jurdica, segundo o qual a norma
particular derrogava a norma geral, no seu particular domnio de validade.
Logo, o estatuto, tal como o privilgio, impunha-se lei, que, assim, ficava
entalada entre uma doutrina (do direito comum), que a limitava por cima, e
um direito dos corpos, que a esvaziava por baixo. (HESPANHA, 1993, p. 15)

Nesse modelo de distribuio do poder, qualquer possibilidade de


distino entre Estado e sociedade civil se torna impraticvel. O carter
globalizante dos mecanismos de poder e sua correlata disperso por uma multiplicidade
de clulas sociais so apontados por Hespanha como os traos polticos estruturais da
sociedade de Antigo Regime, cuja compreenso s se torna possvel a partir dessa
radical alteridade em relao ao paradigma estadualista ps-revolucionrio (1984, p.
34-35).

Como as hierarquias entre as diferentes ordens normativas eram sensveis ao


contexto (case-sensitive) e os modelos de transferncia (ou transcrio no eram
fixos, o resultado era uma ordem entrecruzada e mvel, cujas particularizaes
no podim ser antecipadamente previstas. a isto que se pode chamar a
geometria varivel do direito comum (ius commune). Em vez de um sistema
fechado de nveis normativos, cujas relaes estavam definidas uma vez por
todas (como os sistemas de fontes de direito do legalismo contemporneo), o
direito comum constitua uma constelao aberta e flexvel de ordens cuja
arquitetura s podia ser fixada em face de um caso concreto. (HESPANHA,
2006, p. 30)
Que no se imagine, nesse passo, que a ausncia da figura estatal
implique em qualquer tipo de fragilizao ou incompletude do direito moderno europeu.
A questo que se coloca justamente que a centralidade que o direito alcanou no
Antigo Regime certamente no se ajusta ao contemporneo imaginrio de um imprio
da lei; revelando-se, antes, na coexistncia de diferentes ordenamentos interpretados
por meio de juzos que muito mais prestigiavam as peculiaridades de cada caso do que
regras decisrias abstratas e apriorsticas. Era nesta tradio jurdica que ecoava a
percepo jurisdicionalista de poder, a indissociabilidade entre imperium e iurisdictio.

3. Um imprio centralizado(r)? A extenso da matriz pluralista aos


territrios ultramarinos

A partir dessa genealogia das relaes de poder no Antigo Regime


portugus, Hespanha procurou lanar novo olhar tambm sobre as realidades coloniais,
especialmente sobre a brasileira. Imersa em uma formao histrica complexa e
extensiva, a experincia jurdica colonial luso-americana constituiu um universo
multiforme, hesitante e repleto de nuances. Da porque incurses histrico-jurdicas
sobre aquele perodo sempre constituram empreitadas difceis, objeto de abordagens
extensamente variadas e no raras vezes contrastantes.

Tais dificuldades se devem a uma srie de fatores, no mais das vezes


relacionados s caractersticas de fundo prprias colonizao portuguesa. Em primeiro
lugar, a ausncia de circulao de um direito propriamente culto certamente dificulta
o acesso a fontes e prejudica anlises mais tangveis acerca daquele universo jurdico.
Alm disso, o fato de que praticamente toda regulamentao jurdica sobretudo as
ordenaes do Reino provinha do alm-mar poderia colocar em dvida a prpria
possibilidade de se falar de um direito colonial brasileiro.

Mais uma vez a questo do anacronismo. Partindo-se daquelas premissas


sobre os modos de articulao fenmeno jurdico nas sociedades de Antigo Regime, o
historiador que procura estudar o direito colonial no deve andar tanto volta de leis.
Nem deve pressupor uma capacidade de centralizao poltico-administrativa do
imprio ultramarino que, a par de impraticvel por razes demogrficas, em nada se
coadunava quele modelo corporativo logo, descentralizado cujas caractersticas
procurou-se destacar. Eis a a principal contribuio de Hespanha.

Essa nova matriz analtica buscou ressaltar que, por mais que o direito do
reino tenha pretendido uma validade absoluta no territrio imperial, f-lo a partir e nos
limites dos modos de articulao do direito da sociedade da poca. Se no centro
metropolitano o direito oficial j possua uma incidncia subordinada e minoritria,
nenhuma razo h para se supor que na vastido do territrio colonial luso-americano,
separado por distncias ocenicas da coroa, as coisas funcionassem de maneira
diferente.

Trata-se aqui de encarar a histria colonial brasileira como parte


integrante de um imprio cuja vastido comportava elementos e dinmicas sociais
bastante heterogneas. Nesse sentido, claro que o imaginrio tardo-medieval trazido
Amrica por aorianos e reinis no ecoou num deserto, refratando-se por meio do
contato com universos culturais outros, como aqueles das comunidades nativas e do
vasto contingente de africanos que aportaram no territrio ao longo do empreendimento
colonial. A essa diversidade cultural correspondia uma multiplicidade de estatutos com
os quais a teoria poltica corporativa estava tradicionalmente acostumada a lidar.

E tais interaes haveriam de ser juridicamente assimiladas por fora de


duas principais circunstncias. A primeira delas diz com a atuao essencialmente
"localista" das instituies monrquicas (tais como ordenanas, cerimnias catlicas e
cmaras municipais), o que favorecia o autogoverno das diversas comunidades. De
outro lado, a dinmica dos fatores locais da realidade colonial brasileira certamente
encontrou na contextura do ius commune a permeabilidade necessria tolerncia
qui institucionalizao daquelas prticas normativas e disciplinares particularistas,
estruturadas sobre o contato entre os diferentes agentes sociais (tais como potentados,
escravos, crioulos, ndios e pardos) que compunham as experincias jurdicas
perifricas existentes na sociedade colonial.

Trocando em midos, Hespanha procurar demonstrar que, se as prprias


limitaes de ordem demogrfica e poltico-institucional j dificultavam sobremaneira
qualquer presena centralizadora e expansiva por parte da coroa portuguesa, a
mentalidade jurdico-poltica tardo-medieval coadunava-se muito bem quele estado de
coisas.

O resultado seria um Imprio pouco imperial ou, nos termos da poca, com
pouca reputao: heterogneo, descentralizado, deixado ao cuidado de muitos
centros polticos no caso dos direitos relativamente autnomos, uns de matriz
europeia, outros de matrizes nativas, ponteado de solues polticas bastante
diversas e onde a resistncia do todo decorria da sua maleabilidade. (...)
raramente a ocupao portuguesa implicava mudanas formais na estrutura
administrativa precedente. Isto porque o regime de um auto governo, mais ou
menos tutelado, com a permanncia das instituies politicas locais e a
consequente devoluo para elas das tarefas de governo, era mais economico,
com a condio de no prejudicar as finalidades pragmticas do ocupante. (...)
Tudo isto transformava o governo numa atividade pouco rigorosamente
regulada, sobretudo dependente do acaso das pessoas e das situaes.
(HESPANHA, 2012, p. 105-107)

4. Consideraes finais

Como se procurou demonstrar, as novas perspectivas e proposies


analticas de Antnio Manuel Hespanha constituem um instrumental terico-
metodolgico de grande valia para estudos acerca das experincias coloniais, sobretudo
a luso-americana. A potencialidade dessa nova matriz interpretativa reside
especialmente em encarar os territrios coloniais como parte integrante de um imprio
cujas prticas e instituies carregavam as marcas renitentes do Antigo Regime
portugus.

A partir dessa compreenso de fundo, os grandes esquemas explicativos


(como a ideia de Antigo Sistema Colonial) e seus correlatos dualismos pouco
flexveis (como a oposio Metrpole-Colnia), bastante caractersticos da
historiografia brasileira, perdem definitivamente sua fora. Mais do que oferecer um
modelo esttico para analisar o passado colonial luso-americano, Hespanha delineia as
bases a partir das quais aquele universo foi constantemente reinventado e refratado na
dinmica imperial.

A prpria noo de imprio sofre um grave redimensionamento. Onde se


supunha a existncia de um imprio omnipresente e centralizador, Hespanha demonstra
uma sociedade corporativa marcada por relaes polticas complexas e plurais, nas
quais o pacto e a negociao prevaleciam sobre a obedincia hierrquica. Sociedade em
que o direito oficial sofria intransponveis mediaes, perdendo centralidade por
limitaes de ordem territorial, cultural, simblica e poltica, com forte prevalncia de
valores e instncias decisrias locais.

No obstante esta breve exposio tenha abordado apenas as questes


mais imediatamente ligadas experincia jurdica, fcil notar que as contribuies de
Hespanha ultrapassam em muito os limites da histria do direito. Se verdade que os
impactos dessa nova matriz interpretativa se fazem sentir com cada vez mais constncia
na historiografia brasileira, tambm o que h muito campo a ser explorado. As
potencialidades da obra de Antnio Manuel Hespanha, mais do que somar ao acervo
historiogrfico brasileiro, abrem caminho para uma agenda verdadeiramente nova de
investigaes histrico-jurdicas.

Referncias bibliogrficas

FURTADO, C. Formao econmica do Brasil. So Paulo: Companhia das letras,


2007.

HESPANHA, A. M. Poder e instituies na Europa do Antigo Regime: colectnea


de textos. Fundao Calouste Gulbenkian, 1984.

______. Justia e litigiosidade: histria e prospectiva. Fundao Calouste


Gulbenkian, 1993.

______. As vsperas do leviathan: instituies e poder poltico: Portugal, sc. XVII.


1994.
______. A constituio do Imprio portugus. Reviso de alguns enviesamentos
correntes. O Antigo Regime nos trpicos: a dinmica imperial portuguesa (sculos
XVI-XVIII). Rio de Janeiro: Civilizao Brasileira, p. 163-188, 2001.

______. Porque que existe e em que que consiste um direito colonial brasileiro. In:
PAIVA, E. F. (Ed.). Brasil-Portugal: sociedades, culturas e formas de governar no
mundo portugus (sculo XVI-XVIII). So Paulo: ANNABLUME 2006. p.21-41.

______. Modalidades e limites do imperialismo jurdico na colonizaao portuguesa.


Quaderni fiorentini per la storia del pensiero giuridico moderno, v. 41, n. 1, p. 101-
135, 2012.

HESPANHA, A. M.; XAVIER, . B. A representao da sociedade e do poder.


Histria de Portugal, v. 4, p. 133, 1993.

LARA, S. H. Conectando historiografias: a escravido africana e o Antigo Regime na


Amrica portuguesa. Modos de Governar: idias polticas no imprio portugus
sculo XVI-XIX. So Paulo: Alameda, p. 21-38, 2005.

PRADO JR., C. Formao do Brasil contemporneo. Editora Companhia das Letras,


2011.