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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)

Revista Espaola de Discapacidad Intelectual Siglo Cero

TRASTORNOS AUTISTAS DEL


CONTACTO AFECTIVO
Leo Kanner
Articulo original: Kanner, L. (1943).Autistic disturbances of affective contact.
Nervous Child,, 2, (217250). Traducido por Teresa Sanz Vicario. Publicado en
la Revista Espaola de Discapacidad Intelectual Siglo Cero www.feaps.org

Desde 1938, nos ha llamado la atencin alimentacin suplementaria hasta el


un nmero de nios cuya condicin final del octavo mes; hubo frecuentes
difiere de manera tan marcada y cambios de frmulas. La comida,
singular de cualquier otra conocida dice el informe, siempre ha sido un
hasta el momento, que cada caso problema con l. Nunca ha mostrado un
merece y espero que recibir con el apetito normal. Ver a los nios
tiempo una consideracin detallada de comiendo dulces o helados nunca le ha
sus fascinantes peculiaridades. Por supuesto una tentacin. La denticin se
razones inevitables de espacio se hace desarroll satisfactoriamente. Anduvo a
una presentacin condensada del los 13 meses.
material de los casos. Por la misma A la edad de un ao poda tararear y
razn, tambin se han omitido las cantar muchas tonadillas
fotografas. Puesto que ninguno de los correctamente. Antes de cumplir los
nios ha superado la edad de 11 aos dos aos, tena una memoria inusual
ste debe considerarse como un informe para las caras y los nombres, saba los
preliminar, que se ampliar a medida nombres de muchas casas en su pueblo
que los pacientes crezcan y se realice natal. Su familia le estimul a aprender
una observacin posterior de su y recitar poemas cortos, e incluso se
desarrollo. aprendi el Salmo XXIII y veinticinco
preguntas y respuestas del Catecismo
Presbiteriano. Los padres observaron
Caso 1 que no estaba aprendiendo a hacer
preguntas ni a responderlas, a no ser que
A Donald T. se le vio por primera vez las preguntas y respuestas pertenecieran
en octubre de 1938, a la edad de cinco a rimas o cosas por el estilo y, a
aos y un mes. Antes de que llegara la menudo, no preguntaba ms que con
familia desde su ciudad natal, el padre palabras aisladas. Su pronunciacin
envi una historia escrita a mquina de era clara. Lleg a interesarse por las
33 pginas que, aunque estaba llena de ilustraciones y muy pronto saba un
muchos detalles obsesivos, era una nmero excesivo de lminas de una
muestra excelente del pasado de serie de la Enciclopedia Compton.
Donald. Donald naci a trmino el 8 de Conoca los retratos de los presidentes y
Septiembre de 1933. Pes casi 3 Kg. conoca la mayora de los retratos de
Fue alimentado con pecho materno y sus antepasados y parientes por ambas

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ramas de la familia. Rpidamente se deslizara pareca paralizado por el


aprendi el alfabeto entero tanto hacia miedo. Sin embargo, a la maana
adelante como hacia atrs, y a contar siguiente, cuando no haba nadie
hasta 100. presente, sali, subi la escalera y se
desliz, y desde entonces lo ha hecho
Observaron muy pronto que estaba ms con frecuencia, pero slo cuando no hay
feliz cuando se le dejaba solo, casi ningn otro nio junto a l para
nunca lloraba para pedir ir con su deslizarse....Siempre estaba feliz y
madre, no pareca notar el regreso de su ocupado entretenindose consigo
padre a casa, y le eran indiferentes las mismo, pero se enfadaba si se le
visitas de los familiares. El padre apremiaba a jugar con ciertas cosas.
resaltaba especialmente el hecho de que
Donald incluso no lleg a prestar Cuando se le interrumpa tena rabietas,
ninguna atencin a toda la parafernalia durante las que era destructivo. Tena
que rodea a Santa Claus. un miedo terrible a ser pegado o
azotado, pero no poda asociar su
Parece estar autosatisfecho. No mala conducta con su castigo.
muestra ninguna reaccin aparente
cuando se le acaricia. No observa el En agosto de 1937, ingresaron a Donald
hecho de si alguien va o viene, y nunca en un preventorio de tuberculosis para
parece contento de ver a su padre, a su proporcionarle un cambio de
madre, o a cualquier compaero de ambiente. Mientras estuvo all, no
juego. Parece encerrado en su concha y mostr inclinacin a jugar con otros
vivir dentro de s mismo. En una nios, ni a hacer las cosas en las que
ocasin, sacamos de un orfanato a un normalmente los chicos de su edad
nio muy agradable de su misma edad, estn interesados. Gan peso, pero
y le llevamos a casa para pasar el desarroll el hbito de agitar la cabeza
verano con Donald, pero Donald jams de lado a lado. Continu haciendo girar
le hizo ninguna pregunta, ni le contest objetos, y saltaba extasiado mientras los
a nada, y nunca se puso a jugar con l. vea girar. Presentaba una abstraccin
Rara vez viene cuando se le llama, hay mental que le haca olvidarse por
que cogerle y llevarle a donde tenga completo de todo lo que le rodeaba.
que ir. Parece estar siempre pensando y
pensando, y para atraer su atencin
A los dos aos desarroll la mana de casi se requiere romper una barrera
hacer girar bloques, cazuelas y otros mental entre su conciencia interna y el
objetos redondos. Al mismo tiempo, mundo exterior.
manifestaba rechazo a los vehculos
autopropulsados, como Taylor-tots1, El padre, a quien Donald se parece
triciclos y columpios. Todava le dan fsicamente, es un abogado de xito,
miedo los triciclos, y parece que le entra meticuloso y trabajador, que ha tenido
casi pnico cuando se le obliga a montar dos crisis nerviosas por exceso de
en ellos, en ese momento intentar trabajo. Siempre se tom en serio sus
agarrarse a la persona que le est enfermedades, guardando cama y
ayudando. Este verano [1937] le siguiendo escrupulosamente las rdenes
compramos un tobogn y la primera de los mdicos, incluso por el resfriado
tarde, mientras los dems nios se ms insignificante. Cuando camina por
deslizaban por l, Donald no se acerc, la calle, est tan absorto en sus
y cuando le pusimos para que se pensamientos que no ve nada ni a nadie,

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y no puede recordar nada sobre el orden que utiliz su padre al


paseo. La madre, graduada enserselo por primera vez.
universitaria, es una mujer tranquila y
capaz, de la cual su marido se siente Tena tambin innumerables rituales
ampliamente superior. Tuvieron un verbales recurrentes a lo largo del da.
segundo hijo, un nio, el 22 de mayo de Cuando deseaba bajarse de la cama,
1938. despus de una siesta, deca, Boo [su
palabra para llamar a su madre], di
Cuando se examin a Donald en la "Don, quieres bajar?". Su madre le
Harriet Lane Home, en octubre de 1938, complacera, y Don dira: Ahora di
se le encontr en buenas condiciones "Bien".
fsicas. Durante la observacin inicial, y
en un estudio de dos semanas realizado La madre lo hara y Don se bajaba. A la
por los doctores Eugenia S. Cameron y hora de comer, repitiendo algo que
George Frankl en la Child Study Home obviamente se le haba dicho a menudo,
de Maryland, se obtuvo el siguiente deca a su madre, Di "cmelo o no te
cuadro: dar tomates, pero si no te lo comes, te
dar tomates" o Di "Si bebes eso,
Haba una marcada limitacin de reir y sonreir".
actividad espontnea. Deambulaba
sonriendo, haciendo movimientos Y su madre tena que aceptarlo porque
estereotipados con sus dedos, si no chillaba, gritaba y pona en tensin
cruzndolos en el aire. Balanceaba la todos los msculos del cuello. Esto
cabeza de lado a lado, susurrando o suceda durante todo el da por una cosa
murmurando la misma tonadilla de tres u otra. Pareca experimentar mucho
notas. Haca girar con gran placer placer al exclamar palabras o frases,
cualquier cosa de la que pudiera tales como: crisantemo; dalia, dalia,
apoderarse para tal fin. Tiraba objetos al dalia; negocio; jazmn trompeta;
suelo, y pareca deleitarse con los ruidos el derecho est encendido, el izquierdo
que producan. Ordenaba bolitas, palitos est apagado; a travs de las oscuras
o bloques en grupos de diferentes series nubes brillantes. Expresiones
de colores. Cuando terminaba una de irrelevantes como stas constituan su
estas actividades, chillaba y saltaba. forma habitual de hablar. Pareca estar
Aparte de esto, no mostraba ninguna siempre repitiendo como un loro lo que
iniciativa, y requera instrucciones haba odo que le decan en un momento
constantes (de su madre) para realizar u otro. Utilizaba los pronombres
cualquier actividad distinta de las pocas personales para las personas a las que
en las que estaba absorto. estaba citando, imitndoles incluso la
entonacin. Cuando quera que su
La mayora de sus acciones eran madre le quitara el zapato, deca:
repeticiones, llevadas a cabo Qutate el zapato. Si quera baarse,
exactamente de la misma forma en la deca: Quieres baarte?.
que se haban realizado en un principio.
Si haca girar un cubo, siempre tena Las palabras tenan para l un
que comenzar con la misma cara en la significado especficamente literal e
parte superior. Cuando ensartaba inflexible. Pareca incapaz de
botones, siempre los ordenaba en una generalizar, de transferir una expresin
cierta secuencia que no tena una regla a otro objeto o situacin similares. Si
determinada, pero que result ser el ocasionalmente lo haca, era una

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sustitucin, que se fijaba refirindose conjuntamente al pie que


definitivamente en lugar del significado estaba sobre el cubo como paraguas.
original. De este modo, bautiz a cada Cuando el obstculo se retiraba,
una de sus acuarelas con el nombre de olvidaba completamente el asunto. No
una de las quintillizas de Dionne: prestaba atencin a la presencia de otros
Annete para la azul, Cecile para la roja, nios, sino que segua con sus
etc. Despus, realizando una serie de pasatiempos favoritos, alejndose de
mezclas de colores, proceda de la ellos si eran tan atrevidos como para
siguiente manera: Annete y Cecile dan acercarse a l. Si un chico le coga un
prpura. juguete, lo permita pasivamente.
Garabateaba lneas en los libros de
La peticin coloquial de put that dibujo que los dems nios estaban
down [baja eso], para l significaba coloreando, retirndose o tapndose los
que tena que ponerlo en el suelo. Tena odos con las manos si le amenazaban
un vaso para la leche y un vaso para enfadados. La nica persona con la que
el agua. Cuando echaba la leche en el tena algn contacto era su madre, que
vaso del agua, la leche se converta as incluso pasaba todo su tiempo buscando
en agua blanca. formas de mantenerle jugando con ella.
La palabra s signific durante mucho Tras su regreso a casa, la madre envi
tiempo que quera que su padre le informes peridicos sobre su evolucin.
subiera a hombros. Esto tena un origen Aprendi rpidamente a leer con
definido. Su padre, tratando de fluidez, y a tocar melodas sencillas en
ensearle a decir s y no, una vez le el piano. Comenz, cuando se poda
pregunt: Quieres que te suba a captar su atencin, a responder a
hombros?. preguntas que requeran un s o un no
por respuesta. Aunque en alguna
Don expres su acuerdo repitiendo la
ocasin empez a hablar de s mismo
pregunta literalmente, de forma
como yo y de la persona a la que se
ecollica. Su padre le dijo: Si quieres
diriga como tu, continu durante
que lo haga, di "s"; si no quieres, di
bastante tiempo con la inversin
"no".
pronominal. Cuando, por ejemplo, en
Don dijo s al ser preguntado, pero a Febrero de 1939, tropez y estuvo a
partir de entonces, s pas a significar punto de caerse, dijo de s mismo: No
que deseaba que le subieran a los te has cado.
hombros de su padre.
Expresaba perplejidad ante las
No prestaba atencin a las personas que inconsistencias del deletreo: bite
le rodeaban. Cuando entraba en una debera ser deletreado bight para
habitacin, no tena en cuenta a la gente corresponderse con el deletreo de
e inmediatamente se diriga a los ligth2. Poda pasarse horas
objetos, sobre todo hacia los que podan escribiendo en la pizarra. Su juego se
ser girados. Las rdenes o acciones de volvi ms imaginativo y variado,
las que no poda desentenderse, eran aunque todava era bastante ritualista.
tomadas como intrusiones inoportunas,
Le trajeron de nuevo a reconocimiento
pero nunca se enfadaba con la persona
en mayo de 1939. Su atencin y
que le incordiaba. Molesto, apartaba la
concentracin haban mejorado.
mano que se interpona en su camino o
Mostraba mejor contacto con el entorno,
el pie que pisaba uno de sus cubos,

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y algunas reacciones directas ante accedido a admitir a Donald en el


personas y situaciones. Manifestaba primer grado de su escuela]. El primer
malestar cuando se le contrariaba; da les result muy difcil, pero ha
reclamaba los premios prometidos y mejorado mucho da a da. Don es
evidenciaba su contento si se le alababa. mucho ms independiente, quiere hacer
En el Child Study Home fue posible muchas cosas por s mismo. Sigue la
obtener, a base de insistir fila correctamente, contesta cuando se le
constantemente, cierta aceptacin de la llama, y es ms dcil y obediente.
rutina diaria y cierto grado de manejo Nunca cuenta voluntariamente ninguna
correcto de los objetos. Pero todava de sus experiencias en el colegio, y
segua escribiendo letras en el aire con tampoco pone pegas para ir....
los dedos, exclamando palabras -
punto y coma; mayscula; doce, Noviembre, 1939. He visitado su clase
doce; Muerto, muerto; podra esta maana y me ha sorprendido ver lo
poner una comita o punto y coma -, bien que cooperaba y responda. Estaba
masticando papel, ponindose comida muy callado y tranquilo, y escuchaba lo
en el pelo, tirando libros a la taza del que la profesora estaba diciendo
W.C., metiendo una llave en el desage, aproximadamente la mitad del tiempo.
subindose encima de la mesa y del No chilla ni corre por ah, sino que se
escritorio, cogiendo rabietas, rindose y sienta en su sitio como los dems nios.
murmurando autsticamente. Se apoder La maestra comenz a escribir en la
de una enciclopedia, aprendi unas pizarra. Esto atrajo inmediatamente su
quince palabras del ndice, y anduvo atencin. Ella escribi:
repitindolas una y otra vez. Se prest
Betty puede dar de comer a un pez.
ayuda a su madre para que intentara
desarrollar su inters y participacin en Don puede dar de comer a un pez.
situaciones de la vida cotidiana.
Jerry puede dar de comer a un pez.
Lo que sigue son extractos de cartas
enviadas posteriormente por la madre Cuando le lleg su turno, se levant y
de Donald: rode su nombre con un crculo. Luego
dio de comer a un pececillo de colores.
Septiembre, 1939. Sigue comiendo, A continuacin, se dio a cada nio el
lavndose y vistindose solo, libro de lectura de la semana, lo abri
nicamente con mi insistencia y ayuda. por la pgina correcta, siguiendo las
Est volvindose habilidoso, construye instrucciones de la profesora, y ley
casas con bloques, dramatiza historias, cuando sta le mand. Tambin
intenta lavar el coche, riega las flores contest a una pregunta sobre los
con la manguera, juega a las tiendas con dibujos. Varias veces, cuando estaba
comestibles, trata de cortar dibujos con contento, dio saltos y una vez agit la
las tijeras. An ejercen los nmeros cabeza al responder....
gran atraccin sobre l. Aunque su
juego est mejorando de forma clara, Marzo, 1940. La mejora ms importante
nunca ha hecho preguntas acerca de la que noto es su conciencia de las cosas
gente y no muestra inters en nuestras que le rodean. Habla mucho ms y hace
conversaciones. . . . . bastantes preguntas. No es frecuente
que de forma espontnea me cuente
Noviembre, 1939 [un director de cosas de la escuela, pero, si le hago
escuela, amigo de la madre, haba preguntas al respecto, responde

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correctamente. Participa de manera real una semana, aos en un siglo, siglos en


en los juegos con los dems chicos. Un medio milenio?, etc. etc.; Cuntas
da hizo jugar a toda la familia a un pintas en un galn, cuntos galones para
juego que acababa de aprender, llenar cuatro galones?. Algunas veces
dicindonos a cada uno lo que tenamos preguntaba, Cuntas horas en un
que hacer exactamente. Come solo minuto, cuntos das en una hora?, etc.
mejor y es ms capaz de hacer cosas por Pareca pensativo y siempre quera una
s mismo.... respuesta. En ocasiones transiga
momentneamente respondiendo con
Marzo, 1941. Ha mejorado muchsimo, rapidez a alguna otra pregunta o
pero sus dificultades bsicas todava son requerimiento, pero enseguida volva al
evidentes.... mismo tipo de conducta. Muchas de sus
respuestas eran metafricas, o
En abril de 1941 trajeron a Donald para
peculiares en algo. Cuando se le pidi
otro reconocimiento. Ignor la
que restara cuatro de diez, respondi:
invitacin a entrar en el despacho, pero
Dibujar un hexgono.
se dej guiar complacido. Una vez
dentro, ni siquiera lanz una mirada a Era an extremadamente autista. Su
los tres mdicos presentes (a dos de relacin con los dems se haba
ellos los recordaba bien de sus visitas desarrollado slo para pedir ayuda o
anteriores), sino que inmediatamente se informacin. Incluso este tipo de
dirigi al escritorio y anduvo contacto cesaba en el momento en que
manipulando papeles y libros. Al se le deca o daba lo que haba
principio, contestaba a las preguntas con solicitado.
una respuesta estereotipada, No s.
Despus, se procur papel y lpiz y Una carta de su madre afirmaba en
dibuj y escribi pginas y pginas, octubre de 1942:
llenndolas de letras del alfabeto y unos
pocos dibujos muy sencillos. Dispuso Don todava se muestra indiferente ante
las letras en dos o tres lneas, leyndolas mucho de lo que le rodea. Sus intereses
en vertical en vez de en sucesin cambian a menudo, pero siempre est
horizontal, y estaba muy contento con el absorto en alguna clase de asunto tonto
resultado. Ocasionalmente haca de o sin relacin. Su rigidez mental es an
forma espontnea una afirmacin o muy marcada, quiere deletrear las
pregunta: Voy a quedarme durante dos palabras tal y como suenan, y
das en el Child Study Home. Ms pronunciar las letras de forma
tarde dijo, Dnde est mi madre?. consistente. Recientemente he
conseguido que Don haga algunas
Por qu la quieres?, le preguntamos. tareas domsticas para ganar dinero
con el que ir al cine. Ahora en verdad
Quiero abrazarla por el cuello. disfruta con las pelculas, pero no capta
el hilo, o la idea de una historia. Las
Utilizaba los pronombres
recuerda en el orden en que las ve. Otra
adecuadamente, y sus frases eran
de sus aficiones recientes son los
gramaticalmente correctas.
nmeros atrasados de la revista Time.
La mayor parte de su conversacin Encontr el primer nmero del 3 de
consista en preguntas de una naturaleza marzo de 1923, y ha intentado hacer
obsesiva. No se cansaba nunca de una lista de las fechas de publicacin
buscar variaciones: Cuntos das en de cada nmero desde entonces. Hasta

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el momento ha llegado a abril de 1934. general, las personas le resultan un


Ha calculado la cantidad de nmeros obstculo; las aparta de su camino. Si
de un volumen y tonteras por el estilo. alguien se le acerca demasiado, le
aparta. No quiere que yo le toque o que
le ponga el brazo alrededor, pero l si
que viene y me toca a m
Caso 2
Hasta cierto punto le gusta que todo
Nos trajeron a Frederick W. el 27 de
est igual. En una de las estanteras
mayo de 1942, a la edad de 6 aos, con
tenamos tres cosas en un orden
la queja del mdico de que su conducta
determinado. Cuando lo cambibamos,
adaptativa en el entorno social se
lo reordenaba y lo pona de la forma
caracteriza por ser tanto agresiva como
anterior. Aparentemente, no intenta
de retraimiento. Su madre
cosas nuevas. Despus de observar
manifestaba:
durante mucho tiempo, lo hace todo de
El nio siempre ha sido autosuficiente. repente. Quiere estar seguro de que lo
Poda dejarle solo y se entretena muy hace bien.
felizmente, dando vueltas, cantando.
Dijo al menos dos palabras [Pap y
Nunca he observado que llorase para
Dora, el nombre de la madre] antes
llamar la atencin. Tampoco se ha
de los dos aos. A partir de entonces,
interesado por jugar al escondite, sino
entre los dos y los tres aos, deca
que haca rodar una pelota de un lado a
palabras que parecan salirle como por
otro, miraba cmo se afeitaba su padre,
sorpresa. Las pronunciaba una vez, y
sostena la caja de la navaja de afeitar
nunca las repeta. Una de las primeras
y luego pona la navaja dentro,
palabras que dijo fue peto [ los
colocaba la tapa de la jabonera.
padres que nunca esperaban que
Nunca fue bueno en el juego contestara a las preguntas que le
cooperativo. No muestra inters en hacan, se quedaron sorprendidos
jugar con las cosas normales con las cuando una vez les dio una respuesta -
que juegan otros chicos, cualquier S ]. Alrededor de los dos aos y
objeto que tenga ruedas. Tiene miedo medio comenz a cantar. Cantaba
de los aparatos mecnicos; huye de aproximadamente veinte o treinta
ellos. Sola asustarle mi batidora, y se canciones, incluida una nana francesa.
queda absolutamente petrificado con el A los cuatro aos trat de hacer que
aspirador. Los ascensores son una pidiera las cosas antes de conseguirlas.
experiencia terrorfica para l. Le dan Tena ms fuerza de voluntad que yo y
miedo las peonzas. aguantaba ms tiempo, y aunque no lo
consiguiera, nunca se renda. Ahora
Hasta el ao pasado, ignoraba casi por puede contar hasta las centenas y leer
completo a los dems. Cuando tenamos nmeros, pero stos no le interesan en
invitados, no les prestaba ninguna su aplicacin a los objetos. Tiene una
atencin. Miraba con curiosidad a los gran dificultad para aprender el uso
nios pequeos y despus se iba solo. correcto de los pronombres personales.
Actuaba como si la gente no estuviera Cuando recibe un regalo, se dice a s
all, incluso con sus abuelos. Hace un mismo: T dices "gracias".
ao aproximadamente, empez a
mostrar ms inters por observarles, Juega a los bolos y, cuando los ve caer,
incluso acercndose a ellos. Pero, en salta con gran alegra.

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Frederick naci el 23 de mayo de 1936, con una novelista, sin obtener el


en un parto de nalgas. La madre tuvo divorcio de su primera esposa. La
algn problema de rin y se le hizo familia le considera como un carcter
una cesrea dos semanas antes de que fuerte, tipo-genio, que quera hacer todo
cumpliera el plazo. Estuvo bien despus el bien que pudiera.
del nacimiento. No present problemas
de alimentacin. La madre recordaba La abuela paterna es descrita como una
que nunca le vio adoptar una postura misionera fantica donde las hubiera,
anticipatoria cuando ella se dispona a muy dominante y difcil de tratar,
cogerle en brazos. Se sent a los siete actualmente monitora en el sur, en un
meses y anduvo hacia los 18. Tuvo colegio para montaeros.
algn resfriado ocasional, pero ninguna
El padre es el segundo de cinco hijos. El
otra enfermedad. No tuvieron xito los
mayor es un conocido periodista y autor
intentos de llevarle a una guardera: o
de un best seller. Una hermana casada,
se apartaba y se esconda en un rincn,
excitable y bastante precoz, es
o se abra paso hasta el medio del grupo
cantante. Le sigue un hermano que
y se mostraba muy agresivo.
escribe para revistas de aventuras. El
El nio es hijo nico. El padre, de 44 ms joven, pintor, escritor y
aos, graduado universitario v botnico, comentarista de radio, no habl hasta
ha viajado muchsimo debido a su cerca de los 6 aos, y las primeras
trabajo. Es un hombre paciente, de palabras que dijo, segn cuentan, fueron
temperamento equilibrado, ligeramente Cuando un len no puede hablar,
obsesivo; de nio no habl hasta puede silbar.
tarde y era delicado, se supone que
La madre coment de sus propios
por falta de vitaminas en la dieta que
parientes, Los mos son gente normal.
haba en Africa. La madre, de 40 aos,
Su familia est establecida en una
graduada universitaria, trabaj
ciudad de Wisconsin, donde el padre es
sucesivamente como secretaria de unos
banquero; su madre est ligeramente
mdicos, agente de compras, directora
interesada en los trabajos de la Iglesia,
de una escuela femenina de estudios de
y sus tres hermanas, todas ms jvenes
secretariado, y, en una ocasin, como
que ella, son seoras tpicas de clase
profesora de Historia, se la describe
media.
como saludable, de temperamento
equilibrado. Se admiti a Frederick en la Harriet
Lane Home el 27 de mayo de 1942.
El abuelo paterno organiz
Pareca estar bien alimentado. El
expediciones mdicas a Africa, estudi
permetro ceflico era de 21 pulgadas,
medicina tropical en Inglaterra, y lleg
el de su abdomen 21 pulgadas. Las
a ser una autoridad en minas de
regiones occipital y frontal eran
manganeso en Brasil, fue al mismo
marcadamente prominentes. Tena un
tiempo decano de una escuela de
pezn de ms en su axila izquierda. Los
medicina y director de un museo de arte
reflejos eran lentos, pero presentes.
en una ciudad americana, y est
Todas las dems observaciones,
registrado en Who is who bajo dos
incluyendo exmenes de laboratorio y
nombres diferentes. Desapareci en
rayos X de su cerebro, eran normales,
1911, su paradero no estuvo claro
excepto unas amgdalas grandes e
durante 25 aos. Despus se supo que
irregulares.
haba ido a Europa y se haba casado

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Le llev a la consulta del psiquiatra una de completar la yegua y el potro pareca


enfermera, que despus sali guiarse enteramente por la forma, hasta
inmediatamente de la habitacin. Su el punto de que no importaba que las
expresin facial era tensa, algo piezas estuvieran hacia arriba o hacia
aprensiva, y daba la impresin de abajo. Complet el tringulo, pero no el
inteligencia. Camin sin rumbo durante rectngulo. Con todos los tableros de
unos momentos, sin manifestar seales formas mostr buena perseverancia y
de percatarse de los tres adultos concentracin, trabajando con ellos de
presentes. Luego se sent en el sof, forma espontnea y con inters. Entre
emitiendo sonidos ininteligibles, y prueba y prueba deambulaba por la
despus, bruscamente, se tumb habitacin examinando diferentes
mostrando todo el tiempo una especie objetos o hurgando en la papelera, sin
de sonrisa como de estar soando. En importarle las personas presentes. Con
los casos en que responda a preguntas u frecuencia haca ruidos de succin y,
rdenes, lo haca repitindolas de forma ocasionalmente, se besaba el dorso de la
ecollica. El rasgo ms llamativo de su mano. Se qued fascinado con el crculo
conducta era la diferencia entre sus del tablero de formas, rodndolo por la
reacciones ante los objetos y ante las mesa e intentando, con algn acierto
personas. Los objetos le absorban ocasional, cogerlo justo antes de que
fcilmente, y mostraba buena atencin y cayera.
perseverancia al jugar con ellos. Pareca
considerar a las personas como intrusos Se matricul a Frederick en la Devereux
indeseados, a los cuales prestaba tan School el 26 de septiembre de 1942.
poca atencin como le permitiesen.
Cuando se le obligaba a responder, lo
haca de modo breve y volva a estar Caso 3
absorto en sus cosas. Si se extenda una
mano delante de l de forma que no Richard M. fue enviado al John
pudiera ignorarla, jugaba con ella Hopkins Hospital el 5 de febrero de
fugazmente como si fuera un objeto 1941, a los tres aos y tres meses,
aislado. Sopl una cerilla con expresin alegando sordera ya que no hablaba ni
de satisfaccin por el resultado, pero no responda a las preguntas. Despus de
mir a la persona que la haba su admisin, el mdico interno hizo esta
encendido. Al entrar una cuarta persona observacin:
en la habitacin, se refugi durante uno
o dos minutos detrs de la estantera, El nio parece bastante inteligente.
diciendo, No te quiero, y haciendo Juega con los juguetes en la cama, y
gestos para que se alejara; luego muestra curiosidad por los instrumentos
continu jugando, sin prestar ms utilizados en el examen. Parece
atencin ni a esa persona ni a ninguna bastante autosuficiente en su juego. Es
otra. difcil asegurar si oye, pero da la
impresin de que s. Obedece rdenes
Los resultados de los tests (escala de como sintate o tmbate, incluso
ejecucin de Grace Arthur) fueron cuando no ve al que habla. No presta
difciles de evaluar debido a su falta de atencin a la conversacin que hay a su
cooperacin. Lo hizo mejor con el alrededor y, aunque hace ruidos, no
tablero de formas de Seguin (el tiempo dice palabras reconocibles.
ms breve: 58 segundos). En la prueba

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Su madre trajo consigo numerosas notas ataque de diarrea y fiebre, del que se
que indicaban una preocupacin recuper en algo menos de una semana.
obsesiva por los detalles, y una En septiembre de 1940, al comentar la
tendencia obsesiva a atribuir toda clase ausencia de habla, la madre resaltaba en
de interpretaciones particulares sobre sus notas:
las actuaciones de su hijo. Observaba (y
anotaba) cada gesto y cada aspecto, No puedo estar segura de cundo dej
tratando de averiguar su significado de imitar los sonidos de las palabras.
especfico, y, al final, se decida por una Parece como si hubiera ido hacia atrs
explicacin peculiar, a veces muy mentalmente, de forma gradual, durante
inverosmil. De esta manera acumul un los dos ltimos aos. Hemos pensado
informe que, aunque muy elaborado y que era debido a que no revelaba lo que
ricamente ilustrado, en general revelaba haba en su cabeza, pero que estaba
ms su propia versin de lo que haba all. Ahora que hace tantos sonidos es
ocurrido en cada momento, que lo que desconcertante, porque ya es evidente
realmente haba ocurrido. que no puede hablar. Antes yo pensaba
que podra si quisiera. Me daba la
El padre de Richard es un profesor de impresin de una silenciosa
silvicultura en una universidad del sur. sabidura.... Una cosa sorprendente y
Est muy inmerso en su trabajo, casi que desanima es la gran dificultad que
hasta el punto de excluirse de los uno encuentra para obtener su
contactos sociales. La madre es atencin.
graduada universitaria. El abuelo
materno es mdico, y el resto de la En el examen fsico se le encontr con
familia, por ambas partes, se compone buena salud, excepto con unas grandes
de profesionales competentes. El amgdalas y adenoides, que le operaron
hermano de Richard, treinta y un meses el 8 de febrero de 1941. Su permetro
menor que l, es descrito como un nio craneal era de 54"5 cm. Su
normal y bien desarrollado. electroencefalograma era normal.

Richard naci el 17 de noviembre de Se dej llevar sin oponerse a la consulta


1937. El embarazo y el parto fueron del psiquiatra y enseguida se enfrasc
normales. Se sent a los 8 meses y en un activo juego con los juguetes, sin
anduvo al ao. Su madre comenz a prestar atencin a las personas que
entrenarle a la edad de tres semanas, haba en la sala. De vez en cuando
dndole un supositorio cada maana miraba a las paredes, sonrea y emita
para que sus intestinos funcionaran unos sonidos breves, potentes y
como un reloj. La madre, al comparar entrecortados -Ee Ee
a sus dos hijos, recordaba que mientras Ee.Obedeci una orden verbal y
el ms pequeo mostraba una activa gestual de su madre para que se quitara
reaccin anticipatoria al ser cogido en las zapatillas. Al darle otra orden, esta
brazos, Richard no haba manifestado vez sin gestos, repiti la peticin
ningn signo fisonmico o postural de original y de nuevo se quit las
estar preparado para ello, y no haba zapatillas (que se le haban vuelto a
logrado ajustar su cuerpo cuando le poner). Realiz bien el tablero de
sostena ella o la niera. La nutricin y formas no rotatorio, pero no as el
el crecimiento se desarrollaron de forma rotatorio.
satisfactoria. Despus de la vacuna de la
viruela, a los doce meses, tuvo un

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
Revista Espaola de Discapacidad Intelectual Siglo Cero

Vimos de nuevo a Richard a la edad de Paul, hijo nico, haba venido a este
cuatro aos y cuatro meses. Haba pas desde Inglaterra con su madre,
crecido considerablemente y ganado aproximadamente a los dos aos. Su
peso. Al llevarle a la sala de examen padre, un ingeniero de minas del que se
grit y arm un gran alboroto, pero una cree que ahora est en Australia, haba
vez que cedi, continu de buena gana. abandonado a su esposa poco antes,
Inmediatamente se puso a encender y despus de varios aos de infeliz
apagar las luces. No mostr inters ni matrimonio. La madre, supuestamente
por el examinador ni por ninguna otra graduada universitaria, una mujer
persona, pero le atrajo una caja pequea inquieta, inestable y excitable,
que arroj como si fuera una pelota. proporcion una historia vaga y
flagrantemente contradictoria del
A los cuatro aos y 11 meses su primer ambiente familiar y del desarrollo del
movimiento al entrar en la consulta (o nio. Dedic mucho tiempo a resaltar e
cualquier otra sala) fue encender y ilustrar sus esfuerzos para hacer listo a
apagar las luces. Se subi a una silla y Paul, ensendole a memorizar poemas
de all a la mesa, para poder alcanzar el y canciones. A los tres aos saba las
interruptor de la lmpara de pared. No letras de ms de 37 canciones, y
comunic sus deseos sino que se puso diferentes y variadas rimas infantiles.
furioso hasta que su madre adivin lo
que quera y se lo facilit. No tena Naci con normalidad. Vomit muco
contacto con las personas, a las que durante su primer ao y se cambiaron
consideraba como intrusos cuando le frecuentemente, y con poco xito, las
hablaban o trataban de captar su frmulas de alimentacin. Ces de
atencin de cualquier otra forma. vomitar cuando empez a tomar
alimentos slidos. Ech los dientes,
La madre se senta incapaz de sostuvo la cabeza, se sent, anduvo y
dominarle por ms tiempo y le llevaron estableci el control de esfnteres a la
a una casa de acogida, cerca de edad normal. Tuvo sarampin, varicela,
Annapolis, con una mujer que haba y tosferina sin complicaciones. Le
mostrado un gran talento para tratar extrajeron las amgdalas a los tres aos.
nios difciles. Hace poco esta mujer le En el examen fsico se le descubri
oy decir claramente sus primeras fimosis como nica anomala respecto a
palabras inteligibles. Fueron: Buenas su, por otra parte, buena salud.
noches.
Los siguientes rasgos se observaron
durante sus visitas a la clnica, durante
cinco semanas de residencia en un
Caso 4
hogar de acogida, y unos pocos das que
Paul G. fue enviado en marzo de 1941 a se qued en el hospital.
la edad de cinco aos, para una
Paul era delgado, bien formado,
evaluacin psicomtrica de lo que
atractivo, su rostro pareca inteligente y
pensaban que era un dficit intelectual
animado. Tena buena destreza manual.
severo. Haba asistido a una guardera
Rara vez responda cuando se dirigan a
privada, donde su lenguaje incoherente,
l, aunque se le llamara por su nombre.
su incapacidad de adaptacin, y sus
En una ocasin recogi un bloque del
reacciones ante cualquier interferencia
suelo al pedrselo. Una vez copi un
con expresiones de rabia, daban la
crculo inmediatamente despus de que
impresin de debilidad mental.

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
Revista Espaola de Discapacidad Intelectual Siglo Cero

fuera dibujado delante de l. Algunas hotel; Te hiciste dao en la pierna?;


veces un enrgico No le haca Se acabaron los caramelos, el caramelo
interrumpir su actividad en ese est vaco; Te caers de la bicicleta y
momento. Pero normalmente, cuando se te golpears la cabeza. Sin embargo,
le hablaba, continuaba con lo que alguna de estas exclamaciones podra
estuviera haciendo como si no se le estar claramente relacionadas con
hubiera dicho nada. En cambio, nunca experiencias previas. Acostumbraba a
se tena la impresin de que fuera decir casi a diario, No tires al perro por
desobediente o dscolo a propsito. el balcn. Su madre se acordaba de
Obviamente se hallaba tan distante que que le haba dicho estas palabras sobre
lo que se le deca no le llegaba. Siempre un perro de juguete cuando todava
estaba ocupado de forma muy activa en vivan en Inglaterra. Al ver una sartn
algo y pareca estar sumamente exclamaba invariablemente: Pedro-
satisfecho, a no ser que alguien comedor. La madre recordaba que est
intentara de forma persistente particular asociacin haba comenzado
interrumpir las que haba elegido. cuando tena dos aos y a ella, por
Entonces, primero trataba de apartarse casualidad, se le cay una sartn
con impaciencia, y si no lo lograba, mientras le estaba recitando la rima
gritaba y pataleaba completamente infantil Pedro, Pedro, comedor de
enrabietado. calabazas. Las repeticiones de
advertencias sobre lesiones corporales
Exista un mareado contraste entre sus constituan la mayor parte de sus
relaciones con las personas y con los expresiones.
objetos. Al entrar en la habitacin, iba
inmediatamente tras de los objetos y los Ninguno de estos comentarios intentaba
utilizaba de forma correcta. No era tener valor comunicativo. Por su parte,
destructivo y los trataba con cuidado, no haba vnculo afectivo con las
incluso con afecto. Cogi un lpiz y personas. Se comportaba como si la
garabate en un papel que encontr en gente en s no importara o existiera. No
la mesa. Abri una caja, sac un haba ninguna diferencia entre hablarle
telfono de juguete cantando una y otra de forma amistosa o con dureza. Nunca
vez: Quiere el telfono, y se pase miraba a la cara de las personas.
por la sala con el auricular y el receptor Cuando tena alguna relacin con los
en posicin correcta. Se hizo con unas dems los trataba, o ms bien trataba a
tijeras y paciente y hbilmente cort una las partes de ellos, como si fueran
hoja de papel en trozos pequeitos, objetos. Utilizara su mano para que le
cantando muchas veces la frase: guiara. A veces, al jugar, golpeaba su
Cortando papel. Cogi una cabeza contra su madre, igual que en
locomotora de juguete y corri otras ocasiones lo haca con la
alrededor de la habitacin, almohada. Permita que las manos de su
mantenindola en alto y cantando una y cuidadora le vistieran, sin prestarle la
otra vez: La locomotora est volando. ms mnima atencin a ella. Cuando
Mientras estas expresiones realizadas estaba con otros chicos les ignoraba y se
siempre con la misma inflexin, estaban iba tras de sus juguetes.
ligadas claramente a sus acciones,
emita otras que no podan vincularse a Su pronunciacin era clara y posea un
situaciones inmediatas. Estos son buen vocabulario. La construccin de
algunos ejemplos: La gente en el frases era satisfactoria, con una
excepcin significativa: nunca usaba el

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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pronombre de primera persona, ni se Primera hija, nacida con normalidad el


refera a s mismo como Paul. Todas las 30 de octubre de 1933. Tom el pecho
declaraciones relacionadas consigo muy mal y se le dio bibern al cabo de
mismo las haca en segunda persona, una semana. Dej de tomar cualquier
como repeticiones literales de cosas que tipo de alimentacin a los tres meses.
se le haban dicho con anterioridad. Hubo que alimentarla por intubacin,
Expresara su deseo de caramelos cinco veces diarias, hasta el ao.
diciendo T quieres caramelos. Despus comenz a comer, aunque con
Apartaba su mano de un radiador gran dificultad hasta los 18 meses.
caliente diciendo T te haces dao. Desde entonces ha sido buena
En ocasiones repeta como un papagayo comedora, le gusta probar la comida,
las cosas que se le decan. saborear, y ahora es aficionada a la
cocina.
No se le pudo realizar una evaluacin
formal, pero ciertamente no se le poda Vocabulario normal a los dos aos,
considerar un dbil mental en el sentido pero siempre lenta a la hora de ordenar
ordinario. Despus de or a su cuidadora las palabras en frases. Excelente
bendecir la mesa tres veces, lo repiti habilidad para deletrear, leer y buena
sin error y lo recuerda desde entonces. escritura, pero an tiene dificultad en la
Saba contar y nombrar los colores. expresin verbal. El lenguaje escrito ha
Aprendi rpidamente a identificar sus ayudado al verbal. No puede con la
discos favoritos de entre un gran aritmtica, excepto como acto
montn, y saba ponerlos. memorstico.
Su cuidadora relat numerosas Repetitiva de beb y obsesiva ahora:
observaciones que indicaban una sostiene objetos en las manos, se lleva
conducta compulsiva. A menudo se cosas a la cama, repite frases,
masturbaba en completo abandono. persevera en una idea, un juego, etc., le
Corra en crculos emitiendo frases de da vueltas hasta la saciedad y pasa a
forma casi extasiada. Coga una otra cosa. Sola hablar utilizando t
pequea manta y la agitaba para ella misma y yo para su madre o
continuamente, gritando encantado para m, como si estuviera diciendo las
Ee Ee. Poda seguir de este modo cosas tal como haramos nosotros al
durante largo tiempo, y se irritaba hablar con ella.
mucho si se le interrumpa. Todas stas
y muchas otras cosas no eran slo Muy tmida, temerosa de lo que vara y
repeticiones sino que se sucedan da cambia, del viento, animales grandes,
tras da con una similitud casi etc. Fundamentalmente pasiva, pero a
fotogrfica. veces pasivamente obstinada. No
atiende, hasta el punto de que uno se
pregunta si oye (En efecto, oye). No
tiene ningn espritu competitivo ni
Caso 5 deseo de agradar a su profesora. Si
supiera algo ms que cualquier otro de
Trajeron a Barbara K. en febrero de
la clase no dara ningn indicio de ello,
1942, a los ocho aos y tres meses de
simplemente se mantendra callada,
edad. La nota escrita por su padre
quizs ni siquiera escuchara.
afirmaba:

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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En el campamento del verano pasado Hizo lo mismo repetidamente con otros


cay bien, aprendi a nadar, es grcil objetos. Varias veces dijo: Vamos a
en el agua (antes siempre haba ver a mi madre (que estaba en la sala
parecido desgarbada en sus de espera).
movimientos), super el miedo a los
poneys, jugaba mejor con los nios de 5 Lea de forma excelente, terminando la
aos. Durante el campamento padeci historia del fuego de Binet para los 10
avitaminosis y malnutricin, pero casi aos en 33 segundos y sin errores,
no se quej verbalmente. aunque era incapaz de reproducir de
memoria nada de lo que haba ledo. En
El padre de Brbara es un eminente las lminas de Binet no vio (o al menos
psiquiatra. Su madre es una mujer bien no lo demostr) ninguna accin o
educada y amable. Un hermano menor, relacin entre los elementos aislados,
nacido en 1937, goza de buena salud, es que enumeraba sin dificultad. Su
despierto y bien desarrollado. escritura era legible. Su dibujo (hombre,
casa, gato sentado sobre 6 patas,
Brbara daba la mano al solicitrselo calabaza, motor) era poco imaginativo y
(ofreciendo la izquierda al llegar y la estereotipado. Era diestra para escribir
derecha al irse), simplemente alzando pero utilizaba la mano izquierda para
una mano lnguida en la direccin todo lo dems, zurda de pie y diestra de
aproximada de la mano ofrecida por el ojo.
examinador; desde luego este
movimiento careca de la intencin de Saba los das de la semana. Comenz a
saludo. Durante toda la entrevista no nombrarlos: Sbado, domingo, lunes,
hubo ningn indicio de contacto entonces dijo: Vas a la escuela
afectivo. Un pinchazo con un alfiler (queriendo decir los lunes), y luego
tuvo como resultado la retirada del se detuvo como si hubiera terminado.
brazo, una mirada temerosa al alfiler
(no al examinador), y la emisin de la A lo largo de todas estas actuaciones, en
palabra Duele, no dirigida a nadie los que -a menudo tras varias
en particular. repeticiones de la pregunta o de la orden
obedeca casi de forma automtica,
No mostraba inters en la ejecucin de garabateaba espontneamente palabras:
los tests. El concepto de test, de naranjas; limones; pltanos;
compartir una situacin o experiencia, uvas; cerezas; manzanas;
pareca extrao para ella. Sacaba la albaricoques; mandarinas;
lengua y jugaba con su mano como si lo pomelos; zumo de sanda; a voces,
hiciera con un juguete. Atrada por una las palabras se entremezclaban unas con
pluma del escritorio, dijo: Pluma como otras, y obviamente no estaban escritas
la tuya en casa. Despus, al ver un para que otros las leyeran.
lpiz, pregunt: Puedo llevar esto a
casa?. Con frecuencia interrumpa cualquier
conversacin referente a transportes
Cuando se le respondi de motor y montar a caballito.
afirmativamente, no hizo ningn Ambas cosas, segn su padre, le haban
movimiento para cogerlo. Se le dio el preocupado durante bastante tiempo.
lpiz, pero lo apart diciendo: No es Por ejemplo, deca: Yo vi transportes
mi lpiz. de motor; vi montar a caballito
cuando iba al colegio.

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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Su madre coment: Todo lo que me han gustado los nios, posiblemente


sobresale de algn sitio le fascina, como como una reaccin por mi parte a la
una chimenea o un pndulo. Su padre restriccin de movimientos que suponen
haba comentado con anterioridad: una (al viajar), y a otras interrupciones y
reciente curiosidad en las materias alteraciones de menor importancia.
sexuales, rondando cuando nos
baamos, y un inters obsesivo en los De la madre de Virginia, su marido
cuartos de bao. manifestaba: no es de ninguna manera
la madre tpica. Su actitud [hacia un
Brbara ingres en las Devereux nido] es ms como hacia un mueco o
Schools, donde est haciendo algunos un animal domstico que otra cosa.
progresos en aprender a relacionarse
con la gente. El hermano de Virginia, Philip, cinco
aos mayor que ella, cuando nos lo
mandaron a los 15 aos por una
tartamudez severa, rompi a llorar al
Caso 6 preguntarle cmo iban las cosas en casa,
y solloz: La nica vez que mi padre
Virginia S. naci el 13 de septiembre de
ha tenido algo que ver conmigo, ha sido
1931, ha vivido en una escuela estatal
cuando me rea por hacer algo mal.
de formacin para dbiles mentales
desde 1936, excepto durante un mes, en Su madre ni siquiera contribua a tanto.
1938, en que la llevaron a una escuela Senta que haba vivido toda su vida en
de sordos para una oportunidad una atmsfera helada, con dos
educacional. La Dra. Esther L. extraos inasequibles.
Richard, que la vio varias veces,
reconoci claramente que no era sorda En Agosto de 1938, el psiclogo de la
ni dbil mental, y escribi en Mayo de escuela de formacin observ que
1941: Virginia poda responder a sonidos, a la
llamada por su nombre, y a la orden
Virginia destaca de otros chicos [de la Mira
escuela de formacin] porque es
absolutamente diferente de cualquiera No presta atencin a lo que se le dice,
de ellos. Es pulcra y limpia, no juega pero rpidamente comprende lo que se
con otros nios, y, en un examen a espera de ella. Sus ejecuciones indican
simple vista, no parece ser sorda discriminacin, cuidado y precisin.
aunque no habla. Se entretiene durante
horas haciendo puzzles y no se mueve Con los tems no verbales del test de
hasta que no los completa. La he visto Binet y del Merril-Palmer, obtuvo un
con una caja llena con las piezas de dos C.I. de 94. Sin ninguna duda,
puzzles averiguando gradualmente las coment el psiclogo, su inteligencia es
de cada uno. Todas las observaciones superior a esto....Es callada, solemne,
parecen indicar una anormalidad serena. No la he visto sonrer una sola
congnita, que se manifiesta como si vez. Se retrae en s misma, aislndose
fuese ms una anormalidad de la de los dems. Parece estar en su propio
personalidad que un defecto orgnico. mundo, ajena a todo excepto a lo que en
ese momento es su centro de inters. Es
Virginia, la menor de dos hermanos era fundamentalmente autosuficiente e
hija de un psiquiatra que deca de s independiente. Cuando los dems
mismo (en diciembre de 1941): Nunca invaden su integridad, los tolera con

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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indiferencia. No ha habido Recuerdan que le encanta el dulce y


manifestaciones amistosas o de inters dice Chocolate, Malvavisco, y
por las personas. Por otra parte, tambin Mam y Beb.
encuentra placer en la relacin con los
objetos, mostrando imaginacin e Cuando la examinamos, el 11 de
iniciativa. octubre de 1942, Virginia era una chica
de 11 aos alta, esbelta, muy bien
vestida. Responda al llamarla,
levantndose y acercndose, sin mirar
Tpicamente, no hay manifestaciones de nunca a la persona que la llamaba.
afecto.... Permaneci indiferente, mirando al
espacio. A veces, como respuesta a las
Nota del psiclogo en octubre de 1939.
preguntas, murmuraba: Mam, beb.
Hoy Virginia se encontraba mucho ms
Cuando se formaba un grupo alrededor
a gusto en el despacho. Recordaba
del piano, con un chico tocando y los
(despus de ms de un ao) donde
otros cantando, Virginia se sentaba
estaban guardados los juguetes y los
entre ellos, aparentemente sin percatarse
cogi. No se la pudo persuadir para que
siquiera de lo que estaba pasando, y
participara en las pruebas, ni siquiera
daba la impresin de estar absorta en s
esperaba a las demostraciones cuando
misma. No pareca darse cuenta de
eran necesarias. Movimientos rpidos y
cundo los nios dejaban de cantar. Al
hbiles. Ensayo y error con ms
dispersarse el grupo, no cambi su
discernimiento. Muy pocos movimientos
posicin y pareci no notar el cambio
intiles. Al pasar un retest
de escena. Tena una fisonoma
inmediatamente se redujo el tiempo y el
inteligente, aunque sus ojos posean una
nmero de errores en ms de la mitad.
expresin vaca.
Hay veces, la mayora, en las que est
por completo ajena a todo excepto a su
inmediato foco de atencin....
Caso 7
Enero, 1940. La mayor parte del tiempo
est callada, puesto que siempre ha Vimos a Herbert B. el 5 de febrero de
trabajado y jugado sola. No ha opuesto 1941, a los tres aos y dos meses de
resistencia a la autoridad ni ha causado edad. Se crea que tena un serio retraso
ningn problema especial. Durante las mental. No presentaba anormalidades
actividades de grupo se intranquiliza fsicas, exceptuando que los testculos
pronto, se revuelve, y quiere marcharse no le haban descendido. Su
para satisfacer su curiosidad sobre electroencefalograma fue normal.
cualquier cosa en otra parte. Emite
algunos sonidos voclicos, gritando si Herbert naci el 16 de noviembre de
se la reprime o si hay demasiada 1937, dos semanas antes de trmino,
oposicin por parte de otro nio. mediante cesrea; pes
Murmura para s misma, y en aproximadamente 3,5 kg. Vomit toda
Diciembre le o tararear perfectamente la comida desde el nacimiento hasta el
un villancico mientras estaba pegando tercer mes. Despus los vmitos cesaron
cadenas de papel casi de repente, y excepto por alguna
regurgitacin ocasional, la alimentacin
Junio, 1940. Las nias del colegio han continu de forma satisfactoria. Segn
dicho que Virginia pronuncia algunas la madre fue siempre lento y
palabras cuando est en la cabaa. tranquilo. Durante un tiempo creyeron

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que era sordo porque no registraba muchas palabras a los 18 meses, pero al
ningn cambio de expresin cuando se final del segundo ao no mostr
le hablaba o cuando haba otras mucho progreso en sus relaciones de
personas con l; tampoco haca ningn juego o en los contactos con otras
intento de hablar o formar palabras. personas. Quera que la dejasen sola,
Sostuvo la cabeza a los cuatro meses y danzaba en crculos, emita extraos
se sent a los ocho, pero no intent sonidos con la boca, e ignoraba
andar hasta los dos aos, cuando de completamente a las personas, excepto a
repente empez a caminar sin ningn su madre, a la que se agarraba con
gateo preliminar ni ayuda de sillas. miedo y agitacin generalizada. (Su
Persistentemente rehusaba tomar padre la odiaba de forma evidente). Su
lquidos en otra cosa que no fuera un lenguaje era muy pobre y careca por
recipiente de cristal. En una ocasin, se completo de expresin de ideas. Tena
pas tres das en el hospital sin beber dificultades con los pronombres, y
nada porque le ofrecan la bebida en repeta t y yo en vez de usarlos
tazas metlicas. Se asustaba para las personas apropiadas. Primero
tremendamente del agua corriente, de se dijo que era dbil mental, luego
los quemadores de gas y de muchas esquizofrnica, pero tras la separacin
otras cosas. Le contrariaba cualquier de los padres, (los nios se quedaron
cambio en un patrn acostumbrado: si con la madre), floreci. En la
nota algn cambio se irrita mucho y actualidad va a la escuela, donde avanza
llora. Sin embargo, le encantaba subir a buen ritmo; habla bien, tiene un C.I.
y bajar las persianas, romper cajas de de 108 y -aunque sensible y
cartn en trocitos y jugar con ellos moderadamente aprensiva - se interesa
durante horas, y abrir y cerrar las por la gente y se lleva razonablemente
puertas. bien con ella.
Los padres de Herbert se separaron Cuando examinamos a Herbert en su
poco despus de su nacimiento. El primera visita, mostraba una fisonoma
padre, psiquiatra, es descrito como un notablemente inteligente y buena
hombre de inteligencia poco corriente, coordinacin motora. Dentro de ciertos
sensible, inquieto, introspectivo, que se lmites, mostraba una decisin
toma muy en serio a s mismo, no asombrosa para la consecucin de sus
interesado en las personas, ms bien propias metas. De entre un conjunto de
viviendo aislado en s mismo, y bebedor bloques, instantneamente reconoca los
ocasional. La madre, mdico, habla de que estaban pegados al tablero y los que
ella misma como vital y extrovertida, estaban sueltos y se podan quitar.
que gusta de la gente y de los nios, Construa una torre de bloques tan alta y
pero con poca perspicacia para sus con la misma habilidad que cualquier
problemas, encuentra mucho ms fcil otro nio de su edad, o incluso mayor.
aceptar a los dems que tratar de No se consegua apartarle de sus
comprenderlos. ocupaciones autoelegidas. Se enfadaba
por cualquier interrupcin, empujando a
Herbert es el ms pequeo de tres los intrusos (sin siquiera mirarlos), o
hermanos, el segundo es un chico gritando si sus empujones no surtan
normal y de buena salud; la mayor, efecto.
Dorothy, nacida en Junio de 1934
despus de 36 horas de parto, pareca Le vimos de nuevo a los cuatro aos y
despierta y sensible de pequea y deca siete meses, y otra vez a los cinco aos

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y dos meses. Todava no hablaba. En contacto con ello, dibujndolo), y es


ambas ocasiones entr en la sala sin difcil obtener su atencin a causa de su
prestar la ms mnima atencin a las preocupacin....Tambin manifest el
personas que estaban en ella. Se dirigi problema de una excesiva fijacin al
al tablero de formas de Seguin e mundo de los objetos, y fracaso para
inmediatamente se puso a colocar las desarrollar la cantidad normal de
figuras en sus correspondientes huecos, conciencia social
sacndolos hbil y rpidamente. Cuando
se retiraba sigilosamente, notaba su Alfred naci en mayo de 1932, tres
ausencia de inmediato y se enfadaba, semanas antes de trmino. Durante los
aunque se le olvidaba nada ms dos primeros meses, su alimentacin
reponerla. nos caus una considerable
preocupacin, pero despus gan peso
A veces, tras calmarse de la rabieta rpidamente y lleg a ser un beb
originada por retirarle el tablero de inusualmente grande y vigoroso. Se
formas, saltaba por el sof con una sent a los cinco meses y anduvo a los
expresin de xtasis en su cara. No 14.
responda cuando se le llamaba o se le
diriga otro tipo de palabras. Estaba El desarrollo del lenguaje fue lento. No
completamente absorto en lo que haca pareca tener inters en l. Rara vez
en ese momento. Nunca sonrea. De vez cuenta experiencias. Todava confunde
en cuando emita sonidos inarticulados los pronombres. Nunca hace preguntas
con una cadencia montona. En una en forma de pregunta (con la inflexin
ocasin, acarici con suavidad la pierna adecuada). Desde que habla tiende a
de su madre y le toc los labios. Muy repetir una y otra vez una palabra o
frecuentemente se llevaba a la boca frase. Casi nunca dice una frase sin
bloques y otros objetos. Haba una repetirla. Ayer, mirando un dibujo, dijo
similitud casi fotogrfica en su conducta muchas veces: Algunas vacas estn en
durante las dos visitas, con la principal el agua. Contamos cincuenta
diferencia de que a los cuatro aos repeticiones, despus se par tras
mostraba aprensin, se retraa cuando se algunas ms y volvi a comenzar.
encenda una cerilla, mientras que a los
Tena un montn de preocupaciones:
cinco aos reaccionaba saltando
exaltadamente. Se irrita cuando ponemos a tostar el
pan, y le da miedo que ste se queme y
le duela. Se enfada cuando se pone el
Caso 8 sol. Se enfada porque la luna no
aparece siempre en el cielo por la
A Alfred L. le trajo su madre en noche. Prefiere jugar solo; se aparta de
noviembre de 1935, a la edad de tres un aparato tan pronto como se acerque
aos y medio, con la siguiente queja: otro nio. Le gusta hacer cosas con
cajas grandes (por ejemplo, un tranva)
Gradualmente ha mostrado un marcada y no quiere que nadie se suba o le
tendencia hacia el desarrollo de un moleste.
inters especial, el cual domina
completamente sus actividades diarias. Cuando se le impidi la conducta
Habla de poco ms mientras exista ese infantil de chuparse el dedo gordo
inters. Se impacienta si no puede mediante dispositivos mecnicos, lo
dedicarse a l (vindolo, estando en dej pero en su lugar se meta diversos

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objetos en la boca. En varias ocasiones, necesarios para que el padre viniera a


encontraron piedrecillas en sus heces. ver al nio.
Poco antes de su segundo cumpleaos
se trag el algodn de un conejillo de Al entrar en el despacho Alfred no
pascua, aspirando parte del algodn, de prest atencin al examinador.
manera que le tuvieron que hacer una Inmediatamente localiz un tren en el
traqueotoma. Pocos meses ms tarde se armario de los juguetes, lo saco,
trag queroseno, aunque sin efectos enganch y desenganch los vagones de
nocivos. una forma lenta y montona. Estuvo
diciendo muchas veces: Ms tren -ms
Alfred era hijo nico. Su padre, que tren -ms tren. Contaba
tena 30 aos cuando l naci, no se repetidamente las ventanas de los
lleva bien con la gente, es suspicaz, vagones: una, dos ventanas-una, dos
fcil de herir e irritable, hay que ventanas-una, dos ventanas-cuatro
arrastrarle para visitar a sus amigos, ventana, ocho ventana, ocho ventanas.
pasa su tiempo libre leyendo, No hubo forma de apartar su atencin
dedicndose al jardn y pescando. Es de los trenes. Se intent pasar el test de
farmacutico y graduado en una escuela Binet en una habitacin donde no haba
de derecho. La madre, de la misma trenes. Se pudo, con muchas
edad, es psicloga clnica, muy dificultades, pasar a travs de sus
obsesiva y excitable. Los abuelos preocupaciones de vez en cuando. Por
paternos murieron pronto. El padre fue fin obedeci la mayora de las veces, de
adoptado por un sacerdote. El abuelo un modo que indicaba que quera
materno, psiclogo, era deshacerse de tal intrusin; esto se
extremadamente obsesivo, tena repiti con cada tem individual de la
numerosos tics, y era dado a lavarse tarea. Finalmente obtuvo un C.I. de 140.
continuamente las manos, pensamientos
obsesivos, temor a estar solo, temor a Su madre no le volvi a traer despus de
un ataque cardiaco. La abuela una su primera visita, debido a su continuo
persona excitable y explosiva, ha malestar cuando se le pone ante un
hablado en pblico, ha publicado varios miembro de la profesin mdica. En
libros y es una pertinaz jugadora de agosto de 1938, a peticin nuestra,
solitarios, muy preocupada por los envi un informe escrito de su
asuntos de dinero. Un to materno desarrollo. De este informa citamos los
frecuentemente se escapaba de casa y de siguientes pasajes:
la escuela, se enrol en los marines, y
Le llaman lobo solitario. Prefiere jugar
ms tarde se adapt esplndidamente a
solo y evita los grupos de nios cuando
la vida comercial.
juega. No presta atencin a los adultos,
La madre abandon al marido dos excepto cuando quiere que le cuenten
meses despus del nacimiento de un cuento. Evita la competicin. Se lee
Alfred. El nio ha vivido con ella y con historias sencillas a s mismo. Tiene
los abuelos maternos. En la casa hay verdadero miedo de hacerse dao,
una guardera y un jardn de infancia habla mucho sobre el uso de la silla
(dirigidos por la madre), que crea cierta elctrica. Le dan ataques de pnico
confusin al chico. Alfred no vio a su cuando alguien por casualidad le tapa
padre hasta que tuvo tres aos y cuatro la cara.
meses, al decidir la madre que debera
conocer a su padre y di los pasos

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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Volvimos a ver a Alfred en junio de connotacin personal, sino que consista


1941. Sus padres haban decidido vivir en preguntas obsesivas sobre ventanas,
juntos. Antes de eso, el chico haba sombras, cuartos oscuros, en especial la
estado en once escuelas diferentes. sala de rayos X. Nunca sonrea. Ningn
Haba guardado cama a menudo debido cambio de tema le poda apartar del de
a resfriados, bronquitis, varicela, la luz y la oscuridad. Pero, mientras
infecciones de estreptococos, imptigo tanto, contest a las preguntas del
y una condicin vagamente descrita, examinador, las cuales a menudo tenan
que la madre -en contra de lo que que ser repetidas varias veces, y a las
pensaban varios pediatras insisti en que en ocasiones responda como
que era fiebre reumtica. Mientras resultado de un pacto -T respondes
estuvo en el hospital, parece que se mi pregunta, y yo responder a las
comport como un paciente manaco. tuyas. Era concienzudamente
A la madre le gusta llamarse psiquiatra especfico en sus definiciones. Un globo
y hacer diagnsticos psiquitricos del est hecho de un revestimiento de
nio. De su informe, en el que goma y tiene aire dentro, y algunos
combinaba una enumeracin excesiva tienen gas, y a veces suben por el aire, y
de ejemplos detallados con a veces se sostienen arriba, y cuando
explicaciones que intentaban probar tienen un agujero explotan. no es
la normalidad de Alfred, se reuni la cierto?. Un tigre es una cosa, animal,
informacin siguiente. rayado, como un gato, puede araar, se
come a la gente, salvaje, vive en la
Haba empezado a jugar con nios ms jungla y a veces en la selva, pero
pequeos que l, utilizndoles como mayormente en la jungla. no es
muecos -eso es todo-. Le haban cierto?. Esta pregunta No es cierto?
saturado con msica, teatro y recitales, la haca, definitivamente, con la
y posea una excelente memoria intencin de que se contestara; tena un
mecnica. An estaba terriblemente serio deseo de que le asegurasen que la
absorbido en su juego, no quera gente definicin era suficientemente
a su alrededor, simplemente no poda completa.
relajarse:
Con frecuencia manifestaba confusin
Tena muchos miedos, casi siempre respecto a los significados de las
relacionados con ruidos mecnicos palabras. Cuando se le mostraba un
(picadoras de carne, aspiradores, dibujo y se le preguntaba: Acerca de
tranvas, trenes, etc.). A menudo acaba qu trata este dibujo?, responda:
con un inters obsesivo por las cosas Acerca de la gente movindose?.
que tema. Ahora le da miedo el tono
agudo del ladrido de los perros. En una ocasin se detuvo y pregunt,
muy perplejo, por qu estaba impreso el
Alfred estuvo extremadamente tenso nombre del hospital en todas las hojas
durante toda la entrevista y con un del historial: Por qu tienen que
aspecto muy serio, hasta tal punto que, ponerlo?. Este era para l un problema
de no ser por su voz juvenil, podra de gran importancia, que requera una
haber dado la impresin de un pequeo gran cantidad de pensamiento y
viejo preocupado y atormentado. Al discusin. Ya que los historiales se
mismo tiempo, estaba muy inquieto y hacan en el hospital, por qu haba
mostraba una considerable urgencia en que poner el nombre en cada hoja, si la
el habla, que no tena ninguna persona que escriba en ellas saba

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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donde estaba escribiendo?. El Lo ms impresionante es su


examinador, del que se acordaba muy distanciamiento e inaccesibilidad.
bien de su visita seis aos antes, era Camina como una sombra. Vive en su
para l ni ms ni menos que la persona propio mundo, donde no puede ser
de la que esperaba las respuestas a sus alcanzado. No tiene sentido de relacin
preguntas obsesivas sobre la oscuridad con las personas. Pas una temporada
y la luz. citando gente; nunca ofrece nada por
iniciativa propia. Toda su conversacin
Caso 9 consiste en una rplica de lo que se le
ha dicho. Sola hablar de s mismo en
La madre trajo a Charles N. el 2 de
segunda persona, ahora utiliza la
febrero de 1943, a los cuatro aos y
tercera persona a veces; dira:
medio de edad, con la principal queja de
Quiere -nunca Quiero.
que lo que ms me molesta es que no
puedo comunicarme con mi pequeo. Es destructivo, a los muebles de su
Comenz su informe diciendo: Estoy habitacin parece que les faltan trozos.
intentando firmemente que mis Rompe una pintura por la mitad y dice:
observaciones no se basen en Tenas una bonita pintura morada y
conocimientos profesionales, que se han ahora est en dos piezas. Mira lo que
instalado ya en mi propia manera de has hecho.
pensar.
Se obsesion con las heces. Las
De beb el nio era inactivo, lento y esconda en cualquier parte (por
flemtico. Permaneca tumbado en la ejemplo, en cajones), me tomaba el pelo
cuna mirando sin ms. Actuaba como si si yo entraba en la habitacin, Te
estuviera hipnotizado. Pareca ensuciaste los pantalones y ahora no
concentrarse en hacer una sola cosa podrs tener tus pinturas.
cada vez. Sospecharon de
hipotiroidismo y le dieron extractos de Como resultado de esto, todava no est
tiroides, sin cambio alguno en su entrenado en el uso del W.C. Nunca se
condicin general. mancha en la guardera. Siempre lo
hace cuando viene a casa. Lo mismo
Su placer y aprecio por la msica me sucede con la miccin. Est orgulloso
animaron a ponerle discos. Cuando de mojarse, salta embelesado y dice:
tena un ao y medio, poda discriminar Mira el gran charco que l ha hecho.
entre 18 sinfonas. Reconoca al
compositor tan pronto como empezaba Cuando est con otras personas no las
el primer movimiento. Deca mira. En el pasado mes de Julio tuvimos
Beethoven. A la misma edad ms o gente en casa. Cuando Charles entraba
menos, comenz a hacer girar juguetes, era como si a un potro se le hubiera
tapas de botellas y de tarros, a todas dejado salir del encierro. No les
horas. Tena una gran destreza manual prestaba atencin, pero notaba su
para girar cilindros. Los miraba, se presencia. Al imitar una voz y al cantar,
excitaba muchsimo y saltaba extasiado. algunos no notaban ninguna
Ahora est interesado en reflejar la luz anormalidad en el nio. En la escuela
de los espejos y en atrapar los reflejos. nunca se involucra en un grupo,
Cuando tiene inters en algo, no puedes permanece separado del resto de los
modificarlo. No me la menor atencin si nios, excepto cuando est en la
yo entrase en la habitacin....

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asamblea; si hay msica se sita en cogi un papel de la mesa y escribi


primera fila y canta. algo parecido al nmero dos (un gran
calendario de mesa mostraba de forma
Tiene una memoria maravillosa para destacada el nmero dos; el da era el 2
las palabras. Su vocabulario es bueno, de febrero). Haba trado consigo un
a excepcin de los pronombres. Nunca nmero del Readers Digest, y estaba
inicia una conversacin, siendo sta fascinado con la foto de un beb. Dijo:
limitada y referida nicamente a los Mira el gracioso beb innumerables
objetos. veces, aadiendo en ocasiones: No es
gracioso? No es dulce?.
Charles naci normalmente, era un hijo
planificado y deseado. Se sent a los Cuando se le quit el libro luch con la
seis meses y anduvo antes de los 15 mano que lo agarraba, sin mirar a la
simplemente se puso de pie y comenz persona que se lo haba cogido. Al
a andar un da , sin gateo previo. No ha pincharle con un alfiler dijo: Qu es
tenido ninguna de las enfermedades esto?, y contest a su propia pregunta:
tpicas de la infancia. Es una aguja.
Charles es el mayor de tres hermanos. Mir tmidamente al alfiler apartndose
El padre, bachiller superior, es de futuros pinchazos, pero en ningn
comerciante de ropa; se le describe momento pareci relacionar el pinchazo
como una persona hecha a s misma, con la persona que lo sostena. Cuando
amable, tranquila y plcida. La madre se le quit el Readers Digest tirndolo
tiene un prspero negocio, un al suelo y poniendo un pie encima de l,
despacho de reserva de entradas de trat de quitar el pie como si fuera otro
teatro en Nueva York, de una notable objeto suelto que interfera su objetivo,
ecuanimidad. Los otros dos hijos de nuevo sin mostrar ninguna
tenan 28 y 14 meses cuando Charles preocupacin por la persona a la que el
visit la Clnica. La abuela materna, pie perteneca. Una vez se volvi hacia
muy dinmica, enrgica, hiperactiva, su madre y dijo acaloradamente:
casi hipomaniaca, ha escrito y Dselo a ti .
compuesto alguna cosa. Una ta
materna, psiconeurtica, muy brillante, Al presentarle el tablero de formas de
propensa a los ataques de histeria, ha Seguin, se interes principalmente en
escrito poemas y canciones. los nombres de las formas antes de
colocarlas en los huecos
De otra ta se deca que era la amazona correspondientes. A menudo haca girar
de la familia. Un to materno, las formas, saltando con excitacin
psiquiatra, tiene un considerable talento mientras se movan. Toda su ejecucin
musical. A los familiares paternos se les fue muy repetitiva. Nunca utiliz el
describe como gente normal y lenguaje como medio de comunicacin
corriente. con las personas. Recordaba nombres,
como: octgono, rombo,bloque
Charles era un chico bien desarrollado,
oblongo, pero a pesar de todo segua
de aspecto inteligente, que gozaba de
preguntando: Qu es esto?.
buena salud fsica. Usaba gafas. Cuando
entr en la consulta no prest la menor No responda cuando se le llamaba, y no
atencin a las personas all presentes miraba a su madre cuando ella le
(tres mdicos, su madre y su to). Sin hablaba. Al quitarle los bloques chill,
mirar a nadie, dijo: Dame un lpiz ,

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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patale y lloro, Te lo dar casarse. Es un tipo de persona


(queriendo decir dmelo). Era muy hipomaniaca; lo ve todo como un
hbil en sus movimientos. espcimen patolgico en vez de normal;
durante el embarazo estuvo muy
Charles ingres en las Devereux aprensiva, con temor a no sobrevivir al
Schools. parto. La abuela paterna es obsesiva
con la religin, y se lava las manos cada
pocos minutos. El abuelo materno era
Caso 10 contable.

A John F. le vimos por primera vez el A John le trajeron a la consulta sus


13 de febrero de 1940, a la edad de dos padres. Anduvo dando vueltas por la
aos y cuatro meses. habitacin, constantemente y sin rumbo
fijo. Excepto en el garabateo espontneo
El padre dijo: Lo que ms me nunca relacionaba conjuntamente dos
preocupa es la dificultad en la objetos. No respondi a las rdenes ms
alimentacin, esto es lo esencial, y, en simples, salvo cuando sus padres, con
segundo lugar, su lentitud en el mucha dificultad, elicitaron los gestos
desarrollo. Durante los primeros das de de adis, palmitas y cuc-tras,
vida no tom el pecho de forma realizados con torpeza. Su actitud
satisfactoria. Despus de 15 das se le habitual hacia los objetos era arrojarlos
cambi al bibern, pero tampoco lo al suelo.
tomaba bien. Es una larga historia la
referente a la comida. Hemos intentado Tres meses despus su vocabulario
absolutamente todo. Ha sido siempre mostraba una notable mejora, aunque su
inmaduro. A los 20 meses comenz a articulacin era defectuosa.
andar. Se chupa el pulgar y rechina los Describieron tendencias obsesivas
dientes con frecuencia, y se balancea de leves, como apartar la primera
lado a lado antes de dormirse. Si no cucharada que se le daba de cada plato.
hacemos lo que quiere grita y chilla. Sus excursiones por la consulta eran
ligeramente ms intencionales.
John naci el 19 de septiembre de 1937;
pes casi 4 kg. Sufri frecuentes Al final de su cuarto ao era capaz de
hospitalizaciones debido a los entablar un tipo muy limitado de
problemas de alimentacin. No le contactos afectivos, y solamente con un
encontraron ningn problema fsico, nmero muy reducido de personas. Una
excepto que la fontanela anterior no se vez que tal relacin se haba establecido
cerr hasta los dos aos y medio. tena que continuar exactamente en los
Padeci repetidos resfriados y una otitis mismos trminos. Construa frases
media, que requiri una miringotoma elaboradas y gramaticalmente correctas,
bilateral. pero empleaba el pronombre de la
segunda persona al referirse a s mismo.
John fue hijo nico hasta febrero de Utilizaba el lenguaje no como medio de
1943. El padre, psiquiatra, es una comunicacin, sino principalmente
persona muy plcida y tranquila, como repeticin de cosas que haba
emocionalmente estable, el elemento odo, sin alterar el pronombre personal.
apaciguador de la familia. La madre, Tena una marcadsima tendencia a
bachiller superior, trabaj de secretaria obsesionarse. Las rutinas diarias deban
en un laboratorio de patologa antes de realizarse rgidamente; el ms leve

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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cambio ocasionaba estallidos de pnico. Lo deca muy seriamente. Su padre


Tena infinitas repeticiones de frases. coment algo acerca de los cuadros que
Posea una excelente memoria mecnica tenan en casa en la pared. Esto molest
y poda recitar muchas oraciones, rimas a John en cierta forma. Corrigi a su
infantiles y canciones en diferentes padre: Los tenemos cerca de la pared
idiomas; la madre hizo mucho (en aparentemente significaba para l
hincapi en este aspecto y estaba en lo alto de o encima de)3.
orgullosa de estos logros: Puede
distinguir los discos por el color, y si Al ver un penique mencion Penique.
identifica una cara del disco, recuerda lo Eso es donde se juega a los bolos. Le
que hay en la otra. haban dado peniques cuando tiraba los
bolos jugando con su padre en casa.
A los cuatro aos y medio empez
progresivamente a utilizar los Vio un diccionario y dijo a su padre:
pronombres de forma correcta. Aunque Es ah donde dejaste el dinero?.
su inters directo se centraba
En una ocasin, su padre haba
nicamente en los objetos, se esforz
guardado dinero en un diccionario y
mucho para atraer la atencin del
pidi a John que se lo dijera a su madre.
examinador (la Dra. Hilde Bruch), y en
obtener sus elogios. En cualquier caso, Su padre silb una meloda y John, de
nunca se dirigi a ella directa y manera instantnea y correcta, la
espontneamente. Quera asegurarse de identific como el concierto para
la invariabilidad del entorno violn de Mendelssohn. Aunque
manteniendo, literalmente, las puertas y describa las cosas como grandes o
ventanas cerradas. Cuando su madre bonitas, era totalmente incapaz de hacer
abri la puerta para romper su comparaciones (Cul es la lnea ms
obsesin, se puso violento para grande? La cara ms bonita?, etc.).
cerrarla de nuevo, y finalmente, al
interferirle otra vez, rompi a llorar En diciembre de 1942 y enero de 1943
desconsoladamente y totalmente tuvo dos series de convulsiones, con
frustrado. predominio del lado derecho,
acompaadas de desviacin de los ojos
Se enfadaba muchsimo si vea algo roto a la derecha y parlisis temporal del
o incompleto. Advirti dos muecas a brazo derecho. El examen neurolgico
las que antes no haba prestado no mostr anormalidades. El fondo de
atencin. Vio que una de ellas no tena ojo era normal. El electroencefalograma
sombrero y se agit mucho, indicaba Alteracin focal en la regin
deambulando por la habitacin en su occipital izquierda, pero una buena
busca. Cuando se trajo el sombrero de parte del registro no se pudo leer debido
otro cuarto, perdi inmediatamente todo a las continuas interferencias, causadas
inters por las muecas. por la falta de colaboracin del nio.
A los cinco aos y medio tena un buen
dominio del uso de los pronombres.
Haba empezado a comer solo Caso 11
satisfactoriamente. Vio una fotografa
de grupo en el despacho y pregunt a su A Elaine C. la trajeron sus padres el 12
padre: Cundo van a salir de la foto y de abril de 1939, a la edad de siete aos
entrar aqu?. y dos meses, a causa de un desarrollo

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anormal: No se adapta. Vive no relacionadas con la situacin del


abstrada. No entiende los juegos de los momento, o relacionadas de manera
otros nios; no mantiene inters en las peculiar y metafrica. Tena un
historias que se le leen; deambula y vocabulario excelente, saba en especial
camina en solitario; le gustan mucho los los nombres y clasificaciones de
animales, ocasionalmente los imita, animales. No empleaba los pronombres
andando a cuatro patas y emitiendo correctamente, pero utilizaba bien los
ruidos extraos. plurales y los tiempos verbales. No
saba usar las formas negativas, aunque
Elaine naci el 3 de febrero de 1932, a reconoca su significado cuando otros
trmino. Pareca saludable, acept bien las usaban.
la alimentacin, se sostuvo de pie a los
7 meses y camin antes del ao. Deca Haba muchas, peculiaridades en su
cuatro palabras al final de su primer relacin con las situaciones:
ao, pero no hizo ningn progreso en el
desarrollo del lenguaje durante los Sabe contar mecnicamente. Puede
siguientes cuatro aos. Se sospech de poner la mesa para mucha gente, si se
sordera pero se descart. A los 13 le dan los nombres o si son numeradas
meses, debido a una enfermedad febril, de algn modo, pero no sabe poner la
se interpretaron sus crecientes mesa para tres. Si se la manda a por
dificultades como un posible trastorno un objeto especfico a un lagar
postenceflico. Otros acusaron a la concreto, no es capaz de traerlo si est
madre de tratar a la nia en otro sitio, aunque est a la vista.
inadecuadamente. Otro diagnstico fue
Se asustaba de los ruidos y de
el de debilidad mental. Durante 18
cualquier cosa que se moviera hacia
meses le dieron preparados para la
ella. Tena tanto miedo del aspirador
pituitaria anterior y las tiroides.
que ni siquiera se acercaba al armario
Algunos mdicos, sorprendidos por
en el que estaba guardado, y, cuando lo
su fisonoma inteligente, pensaron que
utilizbamos, sala corriendo al garaje,
era normal y dijeron que mejorara con
tapndose los odos con las manos.
la edad.
Elaine era la mayor de dos hermanos.
A los dos aos la enviaron a un jardn
Su padre, de 36 aos, estudi Derecho y
de infancia, donde iba
Letras en tres Universidades (incluida la
independientemente a su aire, sin hacer
Sorbona). Era publicista, una de esas
lo que los dems hacan. Por ejemplo,
personas crnicamente delgadas, de una
cuando les estaban enseando a cuidar
energa nerviosa que se manifiesta de
las flores se beba el agua y se coma la
forma rpida. Anteriormente haba
planta. Desarroll un temprano inters
sido editor de una revista. La madre, de
por los dibujos y fotografas de
32 aos, una persona autocontrolada,
animales. Aunque normalmente era
plcida, lgica, haba hecho trabajo
inquieta, se permaneca concentrada
editorial para una revista antes de
durante horas mirando dichos dibujos,
casarse. El abuelo materno era editor de
especialmente los grabados.
un peridico, la abuela era
Cuando empez a hablar, emocionalmente inestable.
aproximadamente a los cinco aos,
A Elaine le haba examinado un
comenz con frases completas, aunque
psiclogo de Boston cuando tena casi
simples, que eran frases mecnicas,

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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siete aos. El informe constataba entre Eugenia S. Cameron y George Frankl.


otras cosas: Mientras permaneci all, aprendi
rpidamente los nombres de todos los
Su actitud ante el examinador se nios, saba el color de sus ojos, la cama
mantuvo vaga y distante. Incluso en la que dorma cada uno, y muchos
cuando la molestaba ponindole algn otros detalles sobre ellos, pero nunca
obstculo, empujaba enrgicamente a estableci relacin con ellos. Cuando la
un lado la mesa o la mano que la llevaban al patio se irritaba mucho y
estuviera reteniendo con un grito, pero corra a su habitacin. Era muy inquieta
nunca hizo ninguna peticin personal pero cuando se le permita ver dibujos,
de ayuda o compasin. En los jugar sola con los bloques, dibujar o
momentos favorables era competente ensartar cuentas, poda estar entretenida
manejando sus pinturas, o ensamblando ella sola tranquilamente durante horas.
piezas para formar dibujos de animales. Cualquier ruido o interrupcin le
Poda nombrar una amplia variedad de molestaban. Una vez, estando sentada
imgenes, incluyendo elefantes, en el W.C., oy un golpeteo en las
caimanes y dinosaurios. Utilizaba el tuberas; durante varios das despus,
lenguaje estructurado en frases simples, incluso ponindole un orinal en su
pero rara vez contestaba a una cuarto, no movi los intestinos,
pregunta directa. Mientras juega repite esperando escuchar ansiosamente el
una y otra vez frases que son ruido. A menudo emita frases
irrelevantes a la situacin inmediata. estereotipadas, como por ejemplo: Los
dinosaurios no lloran; Cangrejos,
Fsicamente la nia tena buena salud.
tiburones, peces y rocas; Los
Su electroencefalograma era normal.
cangrejos y los tenedores viven en las
Cuando la examinamos en abril de barriguitas de los nios; Las
1939, estrech la mano al mdico mariposas viven en los estmagos de los
cuando se le pidi, sin mirarle; despus nios, y tambin en sus calzoncillos;
corri hacia la ventana y mir hacia Los peces tienen dientes afilados y
afuera. Automticamente atendi a la muerden a los nios pequeos; Hay
sugerencia de sentarse. Su reaccin a las una guerra en el cielo; Rocas y riscos,
preguntas -tras varias repeticiones- era matar (agarrando la manta y
repetirlas ecollicamente, o si la golpendola contra la cama); Las
pregunta era demasiado larga, repetir la grgolas muerden a los nios y beben
parte final. No tuvo un contacto real con aceite; Aplastar a la vieja lombriz,
las personas en la consulta. Su muerde a los nios (rechinando los
expresin era suave, aunque no de falta dientes y dando vueltas en crculo muy
de inteligencia, y no utilizaba gestos excitada); Las grgolas tienen bolsas
comunicativos,. En una ocasin, sin de leche; Cabeza de alfiler. Pip rosa.
cambiar su fisonoma, dijo de repente: Tienes la pierna amarilla. Cortando el
Los peces no lloran. Despus de un ciervo muerto. Ciervo venenoso. Pobre
rato, se levant y sali de la habitacin Eileen. No hay renacuajos en la casa.
sin pedir permiso o mostrar temor. Los hombres rompieron la pierna del
ciervo (mientras recortaba de un libro
el dibujo de un ciervo); Tigres y
gatos; Focas y salamandras; Osos y
La internaron en la Child Study Home zorros.
de Maryland, donde estuvo tres semanas
y fue examinada por los doctores

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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A continuacin se presentan unos todo rastro de aquella fiereza animal


extractos de las observaciones: que peridicamente mostraban en la
poca en que usted la conoci. Habla
Su lenguaje siempre tiene la misma bien sobre casi cualquier tema, aunque
cualidad. Su habla nunca va con una entonacin un poco rara. Su
acompaada de expresiones faciales o conversacin es todava una charla
gestos. No mira a la cara. Su voz tiene divagante, a menudo con un toque
una peculiar falta de modulacin, como divertido, y es slo ocasional,
spera; articula las palabras de forma deliberada e informativa. Lee muy bien
abrupta. pero rpido, mezclando palabras, sin
pronunciar claramente y sin hacer los
Su gramtica es inflexible. Utiliza las
nfasis adecuados. Su gama de
frases tal y como las oye, sin adaptarlas
informacin es realmente muy amplia, y
gramaticalmente a la situacin del
su memoria casi infalible. Es obvio que
momento. Cuando dice quiero que yo
Eileen no es normal. El fracaso en
dibuje una araa, quiere decir quiero
cualquier cosa le lleva a un sentimiento
que t dibujes una araa.
de derrota, de desesperanza y a un
Afirma repitiendo una pregunta momentneo acceso de depresin.
literalmente, y niega no haciendo caso.
Su habla raramente es comunicativa.
REFERENCIAS
No tiene relacin con los nios, nunca
ha hablado con ellos para entablar Los once nios (ocho chicos y tres
amistad o para jugar. Se mueve entre chicas), cuyos historiales han sido
ellos como un ser extrao, como uno se brevemente presentados, ofrecen, como
mueve entre los muebles de la era de esperar, diferencias individuales
habitacin. en el grado del trastorno, en la
manifestacin de rasgos especficos, en
Insiste siempre en repetir la misma
el entorno familiar, y en su evolucin en
rutina. Su interrupcin es una de las
el curso de los aos. Pero incluso una
causas ms frecuentes de las rabietas.
rpida revisin del material hace
Sus propias actividades son simples y
inevitable que surjan una serie de
repetitivas. Puede pasarse horas en una
caractersticas comunes esenciales.
especie de ensoacin y parece
Estas caractersticas conforman un
encontrarse muy feliz as. Muestra
nico sndrome, no referido hasta el
inclinacin por los movimientos
momento, que parece bastante
rtmicos, que siempre son
excepcional, aunque probablemente sea
masturbatorios. Se masturba ms en
ms frecuente de lo que indica la
periodos de excitacin que durante los
escasez de casos observados. Es muy
momentos de calma.... Sus movimientos
posible que algunos de ellos hayan sido
son rpidos y hbiles.
considerados como dbiles mentales o
Elaine ingres en una escuela privada esquizofrnicos. De hecho, varios nios
de Pennsylvania. En una carta reciente del grupo nos fueron presentados como
el padre nos inform de unos cambios idiotas o imbciles, uno todava reside
bastante sorprendentes: en una escuela estatal para dbiles
mentales, y dos haban sido
Es una chica alta y fuerte, con ojos considerados anteriormente como
claros que hace tiempo que han perdido esquizofrnicos.

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El desorden fundamental, suficientemente objetiva como para


patognomnico, sobresaliente, es su merecer ulterior observacin y registro.
incapacidad para relacionarse de forma
normal con las personas y situaciones Esta experiencia universal es
desde el comienzo de su vida. Sus suministrada por la frecuencia con la
padres decan de ellos que siempre que un infante es cogido por su madre y
haban sido autosuficiente; otras personas. Es pues altamente
encerrado en su concha; ms feliz significativo, que casi todas las madres
cuando se le deja slo; actuando de nuestros pacientes recordaran su
como si la gente no estuviera all; asombro por el fracaso de los nios para
totalmente ajeno a todo lo que le asumir una postura anticipatoria,
rodeaba; dando la impresin de una preparatoria para ser cogidos. Un padre
sabidura silenciosa; fracasando en el se acordaba de que su hija (Barbara)
desarrollo de la cantidad normal de durante aos no cambi lo ms mnimo
conciencia social; actuando casi su fisonoma o posicin cuando los
como si estuviera hipnotizado. Esto no padres, al volver a casa tras unas horas
es, como en el caso de los nios o de ausencia, se acercaban a la cuna
adultos esquizofrnicos, una desviacin hablndole y preparndose para cogerla.
de una relacin inicialmente presente,
El nio normal aprende durante los
no es una retirada de una
primeros meses a ajustar su cuerpo a la
participacin que exista con
postura de la persona que lo sostiene.
anterioridad. Desde el principio hay una
Nuestros nios no fueron capaces de
soledad autstica extrema que cuando es
hacerlo durante dos o tres aos.
posible no tiene en cuenta, ignora,
Tuvimos la oportunidad de observar a
impide entrar cualquier cosa que llegue
Herbert, a los 38 meses de edad, en tal
al nio desde el exterior. El contacto
situacin. Su madre adecuadamente le
fsico directo o los movimientos o
inform de que le iba a levantar,
ruidos que amenacen romper la soledad,
extendiendo los brazos en su direccin.
son tratados bien como si no
No hubo respuesta. Procedi a
estuvieran all, 0 si esto ya no es
levantarlo y l le permiti hacerlo,
suficiente, sentidos dolorosamente
permaneciendo completamente pasivo
como una interferencia penosa.
como si fuera un saco de harina. Fue la
De acuerdo con Gesell, el nio normal, madre quien tuvo que realizar todo el
a los 4 meses de edad, realiza un ajuste ajuste. En ese momento Herbert era
motor anticipatorio mediante la tensin capaz de sentarse, permanecer de pie y
facial y una actitud de encogimiento de caminar.
hombros, cuando se le levanta de una
Ocho de los once nios adquirieron la
mesa o se le coloca sobre ella. Gesell
habilidad de hablar o a la edad normal o
coment:
con algn retraso. Tres (Richard,
Es posible que una evidencia menos Herbert, Virginia) han permanecido
clara de tal ajuste pueda encontrarse mudos hasta ahora. En ninguno de los
tan tempranamente como en el periodo ocho nios que hablan, el lenguaje ha
neonatal. Aunque un hbito debe ser servido durante una serie de aos para
condicionado por la experiencia, la transmitir significados a otras personas.
oportunidad para la experiencia es casi Con la excepcin de John F. podan
universal, y la respuesta es efectuar una articulacin y una fonacin
claras. La nominacin de objetos no

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presentaba ninguna dificultad; incluso psicopatolgica. Tambin es difcil


aprendan y retenan palabras largas y imaginar que no haya afectado
poco usuales con una facilidad profundamente al desarrollo del
considerable. Casi todos los padres lenguaje como una herramienta para
informaron, normalmente con orgullo, recibir o impartir mensajes
que los nios haban aprendido a significativos.
repetir, a una edad temprana, un nmero
extraordinario de rimas infantiles, listas Por lo que a las funciones
de animales, la lista de presidentes, el comunicativas del habla se refiere, no
alfabeto hacia adelante y hacia atrs, e hay diferencias fundamentales entre los
incluso canciones de cuna en un idioma ocho nios que hablan y los tres que no
extranjero (francs). Aparte de la hablan. La cuidadora de Richard le oy
recitacin de frases contenidas en decir casualmente buenas noches de
poemas ya hechos u otras piezas manera clara. El justificado
recordadas, transcurri mucho tiempo escepticismo sobre esta observacin se
antes de que empezaran a unir palabras. disip ms tarde, al ver en la consulta a
En vez de eso, el lenguaje consista este nio mudo gesticulando con la
principalmente en nombrar, en boca para repetir silenciosamente
nombres identificando objetos, adjetivos palabras, cuando se le pidi que dijera
indicando colores y nmeros que no ciertas cosas. A la muda Virginia -
indicaban nada especfico. como insistan sus compaeros del
albergue se le oy decir repetidamente
Su excelente memoria mecnica junto chocolate; malvavisco; mam;
con la incapacidad para utilizar el beb.
lenguaje de cualquier otra forma, a
menudo condujo a los padres a Cuando finalmente se forman frases
atiborrarles de ms y ms versos, son, durante mucho tiempo,
nombres zoolgicos y botnicos, principalmente repeticiones, como
compositores y ttulos de discos, y cosas loros, de combinaciones de palabras
similares. Por lo tanto, desde el odas. A veces, son repetidas
principio, el lenguaje -que los nios no inmediatamente, pero a menudo son
usaban con propsito comunicativo- fue almacenadas por el nio y emitidas
desviado en gran medida hacia un ms tarde. Podra hablarse, si se quiere,
ejercicio de memoria, autosuficiente, de una ecolalia demorada. La
semntica y conversacionalmente sin afirmacin se indica mediante la
valor o muy distorsionado. Para un nio repeticin literal de una pregunta. S
de dos o tres aos todas estas palabras, es un concepto que tardan muchos aos
nmeros y poemas (Preguntas y en adquirir. Son incapaces de usarlo
respuestas del Catecismo como smbolo general de asentimiento.
Presbiteriano; el Concierto para Donald aprendi a decir S cuando su
Violn de Mendelssohn; el Salmo padre le dijo que le subira a hombros si
XXIII; una nana francesa; una pgina deca s. De este modo, esta palabra
del ndice de una enciclopedia) apenas vino a significar solamente el deseo
podran tener ms significado que las de ser subido a hombros de su padre.
series de slabas sin sentido para los Tard muchos meses en poder separar
adultos. Es difcil saber con certeza si el la palabra s de esta situacin
saturarles con estas cosas ha contribuido especfica, y mucho ms tiempo en ser
esencialmente al curso de la condicin capaz de utilizarla como trmino
general de afirmacin.

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Trastornos Autistas del Contacto Afectivo (Leo Kanner, 1943)
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El mismo tipo de literalidad existe El hecho de que los nios repitan cosas
tambin respecto a las preposiciones. Al odas no significa que presten
preguntar a Alfred Acerca de qu atencin cuando se les habla. A
trata este dibujo?, respondi: Acerca menudo, se necesitan numerosas
de la gente movindose. reiteraciones de preguntas u rdenes
antes de que siquiera respondan como
John F. corrigi la afirmacin de su un eco. Al menos siete de los nios se
padre sobre los cuadros de la pared; los consideraron, por tanto, sordos o duros
cuadros estaban cerca de la pared4. de odo.
Cuando a Donald T. se le pidi que
bajase algo (put dawn), rpidamente lo Hay una absoluta necesidad de no ser
puso en el suelo. Aparentemente, el molestado. Todo lo que le llegue del
significado de una palabra se hace exterior, todo lo que cambie su
inflexible y no puede utilizarse con ambiente externo, e incluso interno,
ninguna otra connotacin que la representa una terrible intrusin.
adquirida originalmente.
La comida es la intrusin ms temprana
No presentan dificultad con los plurales que llega al nio desde el exterior.
y los tiempos verbales. Pero la ausencia David Levy observ que los nios con
de formacin de frases espontneas y la falta de cario, cuando se les lleva a
reproduccin ecollica, han hecho hogares de acogida, donde son bien
surgir, en todos y cada uno de los nios tratados, al principio piden excesivas
que hablan, un fenmeno gramatical cantidades de comida. Hilde Brook, en
peculiar. Los pronombres personales se sus estudios sobre nios obesos,
repiten tal como se oyen, sin ninguna descubri que el sobrealimentarse a
modificacin para ajustarse al cambio menudo se produca cuando la
de situacin. El nio, una vez que su afectividad de los padres era
madre le ha dicho: ahora te dar tu insuficiente, o se consideraba
leche, expresa el deseo por la leche insatisfactoria. Nuestros pacientes, a la
exactamente con las mismas palabras. inversa, deseosos de mantener alejado el
As, llega siempre a hablar de s mismo mundo exterior, indicaban esto
como t, y de la persona a la que se rehusando la comida. Donald, Paul
dirige como yo. No slo se retienen (vomit mucho durante el primer
las palabras, sino tambin la entonacin. ao), Brbara (tuvo que ser
Si la expresin original de la madre se alimentada por intubacin hasta el ao
ha hecho en forma de pregunta, se de edad), Herbert, Alfred y John,
reproduce con la forma gramatical y la presentaron importantes problemas de
inflexin de una pregunta. La alimentacin desde su nacimiento. La
repeticin: Ests preparado para tu mayora de ellos, despus de una lucha
postre?, significa que el nio est sin xito, constantemente obligados, al
preparado para su postre. Existe una final se rendan y, de pronto, empezaban
frase establecida, no-modificable, para a comer con normalidad.
cada ocasin especfica. La fijacin
pronominal permanece hasta Otra intrusin procede de los ruidos
aproximadamente el sexto ao de vida, fuertes y de los objetos que se mueven,
en que el nio, de forma gradual, ante los que, por tanto, se reacciona con
aprende a hablar de s mismo en horror. Triciclos, columpios,
primera persona, y del individuo al que ascensores, aspiradores, agua corriente,
se dirige en tercera persona. quemadores de gas, juguetes mecnicos,

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batidoras, incluso el viento, en varios das, podan reordenar un montn


ocasiones podran causar un gran de bloques con precisin, de la misma
pnico. Uno de los nios hasta tena manera desorganizada, con el mismo
miedo de acercarse al armario en el que color de cada bloque boca arriba, con
se guardaba el aspirador. Las cada dibujo o letra de la cara superior de
inyecciones y los exmenes con cada bloque mirando en la misma
estetoscopio u otoscopio, originaban direccin que antes. La ausencia de un
graves crisis emocionales. Con todo, no bloque o la presencia de uno de ms, era
es el ruido o el movimiento en s lo que advertida inmediatamente, y haba una
se teme. La perturbacin proviene del imperativa demanda de que se repusiera
ruido o del movimiento que amenaza el que faltaba. Si alguien quitaba un
estorbar la soledad del nio. Este, por su bloque, el nio luchaba por recuperarlo,
parte, puede hacer alegremente un ruido y se enrabietaba hasta que lo recobraba;
tan grande como el que teme, y mover entonces, rpidamente, ms tranquilo,
objetos segn le apetezca. retornaba al modelo y volva a colocar
el bloque.
Sin embargo, los ruidos y los
movimientos del nio, y todas sus La insistencia en la igualdad llev a
actuaciones, son tan montonamente varios de estos nios a molestarse
repetitivas como sus expresiones mucho ante la visin de cualquier objeto
verbales. Hay una marcada limitacin roto o incompleto. Empleaban gran
en la variedad de sus actividades parte del da exigiendo, no slo la
espontneas. Su conducta est igualdad en los trminos de una
gobernada por un deseo ansiosamente peticin, sino tambin en la secuencia
obsesivo por mantener la igualdad, que de los acontecimientos. Donald no se
nadie, excepto el propio nio, puede levantara de la cama despus de la
romper en raras ocasiones. Los cambios siesta, hasta que l hubiera dicho: Boo
de rutina, de disposicin del mobiliario, di. "Don quieres bajarte?", y la madre
del modelo, del orden en que se realizan le hubiera complacido. Pero esto no era
los actos de cada da, pueden llevarle a todo. El acto todava no se consideraba
la desesperacin. Cuando los padres de completo. Donald continuaba, Ahora
John se preparaban para cambiar de di "bien". De nuevo la madre tena que
casa, el nio se puso frentico al ver a acceder, o habra gritos hasta que la
los hombres de mudanzas enrollar la actuacin se completara. Todo este
alfombra de su habitacin. Estuvo muy ritual era una parte indispensable del
enfadado hasta que, en la casa nueva, acto de levantarse despus de la siesta.
vio sus muebles dispuestos de la misma Cualquier otra actividad tena que
manera que antes. Pareca complacido, completarse desde el principio hasta el
toda la ansiedad desapareci de repente, final, de la manera en que se haba
y dio vueltas por la habitacin comenzado originalmente. Resultaba
palmeando cariosamente cada mueble. imposible volver del paseo sin cubrir el
Una vez que los bloques, las cuentas, mismo camino que antes se haba
los palos, se han juntado de una recorrido. La visin de un travesao
determinada forma, se reagrupan roto en una puerta de garaje en su paseo
siempre exactamente igual, incluso diario habitual, trastorn tanto a
aunque no hubiera un diseo definido. Charles, que continu hablando y
La memoria de los nios era fenomenal preguntando sobre ello durante semanas
en este aspecto. Despus de un lapso de sin interrupcin, incluso cuando estuvo

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pasando unos das en una ciudad Donald, por ejemplo, se alteraba tanto
distante. Una de las nias not una por el hecho de que ligth [luz] y
grieta en el techo de la consulta, y bite [mordisco]5, teniendo la misma
estuvo preguntando ansiosa y cualidad fontica, se deletrearan de
repetidamente quin haba agrietado el forma diferente.
techo, sin calmarse con ninguna
respuesta. Otro nio, viendo una Los objetos que no cambian su
mueca con sombrero y otra sin l, no apariencia y posicin, que mantienen su
pudo ser tranquilizado hasta que se igualdad y nunca amenazan con
encontr otro sombrero y se le puso a la interrumpir la soledad del nio, son
mueca. Entonces, inmediatamente, rpidamente aceptados por el nio
perdi inters en las dos muecas; la autista. Tiene buena relacin con los
igualdad y la integridad haban sido objetos, le interesan, es capaz de jugar
restablecidas, y todo estaba bien de con ellos alegremente durante horas.
nuevo. Puede encariarse o enfadarse con ellos
si, por ejemplo, no consigue encajarlos
El miedo al cambio y a lo incompleto en un espacio determinado. Cuando
parece ser el factor principal en la juega con los objetos tiene una
explicacin de la repetitividad gratificante sensacin de absoluto poder
montona, y en la resultante limitacin y control. Donald y Charles, a partir del
en la variedad de las actividades ao de edad, comenzaron a ejercitar este
espontneas. Una situacin, una poder haciendo girar todo lo que
actuacin, una frase, no se considera pudiera girarse, y saltando extasiados
completa si no est construida con cuando vean dar vueltas a los objetos.
exactamente los mismos elementos que Frederick saltaba con gran alegra
estaban presentes en el momento en que cuando jugaba a los bolos y los vea
el nio se enfrent con ella por primera caer. Los nios sentan y ejercan el
vez. Si el ms mnimo elemento se mismo poder sobre sus propios cuerpos,
altera o se quita la situacin total, ya no balancendose y con otros movimientos
es la misma y, por tanto, no se acepta rtmicos. Estas acciones y la excitacin
como tal, o se rechaza con impaciencia, que las acompaaba indican claramente
o incluso con una reaccin de profunda la presencia de una gratificacin
frustracin. La inhabilidad para las exttica masturbatoria.
expresiones globales, sin tener en
cuenta las partes constituyentes, Su relacin con las personas es
recuerda de alguna manera la condicin completamente diferente. Todos los
de los nios con una incapacidad nios, al entrar en la consulta, se
especfica para la lectura, que no dirigieron inmediatamente hacia los
responden al sistema actual de bloques juguetes u otros objetos, sin
instruccin de lectura global; y se les prestar la ms mnima atencin a las
debe ensear a construir palabras a personas que estaban all. Sera errneo
partir de sus elementos alfabticos. Esta decir que no eran conscientes de su
es quizs una de las razones por las que presencia. Pero las personas, siempre y
algunos nios de nuestro grupo, que cuando dejaran al nio tranquilo,
eran lo suficientemente mayores como representaban para l aproximadamente
para ensearles a leer de inmediato se lo mismo que el escritorio. Cuando se le
preocupaban en exceso por el diriga la palabra no se enfadaba.
deletreo de las palabras; o por lo que Optaba, bien por no responder en
absoluto o bien, si una pregunta se le

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repeta con demasiada insistencia, por mientras estn a su alrededor, sin


acabar de una vez con ella y mantener con ellos contacto corporal,
continuar con lo que estuviera haciendo. facial o verbal. No participa en juegos
Las idas y venidas, incluso de la madre, competitivos. Simplemente est ah, y si
no parecan notarse. La conversacin alguna vez casualmente se acerca a un
mantenida en la sala no despertaba grupo pronto se aparta y permanece
ningn inters. Si los adultos no solo. Al mismo tiempo, rpidamente se
intentaban entrar en los dominios del familiariza con los nombres de todos los
nio, a veces, cuando se mova entre nios del grupo, puede conocer el color
ellos, tocaba suavemente una mano o del pelo de cada uno y otros detalles
una rodilla, al igual que en otras individuales.
ocasiones daba palmaditas al escritorio
o al sof. Pero nunca miraba a nadie a la Existe una relacin mucho mejor con
cara. Si un adulto se entrometa a la las fotografas de las personas que con
fuerza, cogiendo un bloque o pisando ellas mismas; las fotos, despus de todo,
un objeto que el nio necesitaba, ste no pueden interferir. Charles estaba
peleaba y se enfadaba con la mano o afectuosamente interesado en la foto de
con el pie, a los que trataba como algo un nio en un anuncio de una revista.
independiente y no como partes de una Hizo repetidos comentarios sobre la
persona. Nunca diriga una palabra o dulzura y la belleza del nio. Elaine
una mirada al propietario de la mano o estaba fascinada por los dibujos de
el pie. Al recuperar el objeto su humor animales, pero no se acercaba a un
cambiaba bruscamente hacia la animal vivo. John no haca distinciones
placidez. Cuando se le pinchaba entre personas reales y personas
mostraba miedo del alfiler, pero no de la fotografiadas. Al ver una fotografa de
persona que le pinchaba. grupo, pregunt seriamente cuando iban
a salir de la foto y entrar en la sala.
La relacin con los miembros de la
familia o con otros nios no difera de la Aunque la mayora de estos nios
que tena con las personas de la fueron considerados en un momento u
consulta. Una profunda soledad domina otro dbiles mentales, todos estn
toda la conducta. El padre o la madre indudablemente dotados de buenas
pueden haber salido durante una hora o potencialidades cognitivas. Todos
un mes; a su regreso no hay ninguna tienen fisonomas sorprendentemente
indicacin de que el nio se haya dado inteligentes. Al mismo tiempo sus caras
cuenta siquiera de su ausencia. Despus dan la impresin de seriedad, y en
de muchas explosiones de frustracin presencia de otros de una ansiosa
gradualmente y a regaadientes aprende tensin, probablemente a causa de la
a participar cuando no encuentra inquietante anticipacin de una posible
escapatoria, obedece ciertas rdenes interferencia. Cuando estn solos con
cumple con la rutina diaria, pero objetos, a menudo tienen una sonrisa
siempre insiste estrictamente en que se plcida y una expresin de beatitud, a
mantengan sus rituales. Si hay visita se veces acompaadas por un murmullo y
mueve entre la gente como un un canto feliz aunque montono. El
extrao o, como deca una madre, sorprendente vocabulario de los nios
como un potro al que se ha sacado de que hablan, la excelente memoria para
su encierro. Cuando est con otros acontecimientos sucedidos varios aos
nios no juega con ellos. Juega solo antes, la fenomenal memoria mecnica
para los poemas y los nombres, y el

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preciso recuerdo de modelos y compras, directora de estudios de


secuencias, demuestran inteligencia en secretariado en una escuela para chicas
el sentido en que este trmino se utiliza y profesora de Historia. Entre los
habitualmente. Los tests de Binet o abuelos y parientes hay muchos
similares no pudieron aplicarse debido a mdicos, cientficos, escritores,
la limitada accesibilidad. Pero todos periodistas, estudiosos de arte. Todas
ellos obtuvieron buenos resultados con las familias excepto tres, estn
el tablero de formas de Seguin. reseadas bien en Who is Who in
Amrica, bien en Amrica men science,
Fsicamente, los nios eran o en ambas.
esencialmente normales. Cinco tenan
cabezas relativamente grandes. Varios Dos de los nios son judos, los otros
eran algo torpes en el andar y en las son todos de ascendencia anglosajona.
ejecuciones motoras gruesas, pero todos Tres son hijos nicos, cinco son los
eran muy hbiles desde el punto de vista primognitos de dos, uno es el mayor de
de la coordinacin muscular ms fina. tres, otro es el menor de dos y otro el
Los electroencefalogramas fueron menor de tres.
normales excepto el de John, cuya
fontanela anterior no se cerr hasta que
tuvo dos aos y medio, y que sufri a
COMENTARIO
los cinco aos y tres meses dos series de
convulsiones predominantemente del La combinacin de autismo extremo,
lado derecho. Frederick tena una tetilla obsesividad, estereotipia y ecolalia,
de ms en su axila izquierda; no haba relaciona el cuadro global con algunos
ms casos de anomalas congnitas. de los fenmenos esquizofrnicos
bsicos. De hecho, a algunos de los
Existe otro denominador comn muy
nios se les haba diagnosticado de ello
interesante en los antecedentes de estos
en un momento u otro de su vida. Pero a
nios. Todos procedan de familias muy
pesar de las notables similitudes, la
inteligentes. Cuatro padres son
condicin difiere en muchos aspectos de
psiquiatras; uno un abogado brillante;
todos los otros casos conocidos de
otro farmacutico y graduado en una
esquizofrenia infantil.
escuela de Derecho, est empleado en la
Oficina de Patentes del Gobierno; hay En primer lugar, incluso en los casos
adems un botnico, un profesor de con los ataques ms tempranos de
silvicultura, un publicista graduado en esquizofrenia registrados, incluyendo la
Derecho que ha estudiado en tres dementia praecoccisima de Santis y
universidades, un ingeniero de minas, y la dementia infantilis de Heller, las
un prspero hombre de negocios. Nueve primeras manifestaciones observadas
de las once madres son graduadas fueron precedidas de al menos dos aos
universitarias; de las dos que slo tienen de desarrollo esencialmente normal; los
bachiller superior, una es secretaria de historiadores resaltan en particular un
un laboratorio patolgico, y la otra llev cambio ms o menos gradual en la
un despacho de reservas de entradas de conducta de los pacientes. Todos los
teatro en Nueva York, antes de casarse. nios de nuestro grupo han mostrado su
Entre las otras haba una periodista extrema soledad desde el nacimiento, no
independiente, una mdico, una respondiendo a nada que proceda del
psicloga, una enfermera y, la madre de mundo exterior. Esto est muy
Frederick fue sucesivamente, agente de caractersticamente expresado en la

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repetida informacin sobre el fracaso colegio para dbiles mentales, muestran


del nio para asumir una postura una evolucin muy interesante. El deseo
anticipatoria al ser cogido, y para bsico de soledad e igualdad ha
ajustar el cuerpo al de la persona que lo permanecido esencialmente inmutable,
sostiene en brazos. pero ha habido variaciones en el grado
de emergencia de la soledad, una
En segundo lugar, nuestros nios son aceptacin de al menos algunas
capaces de establecer y mantener una personas como parte de su mbito de
excelente, intencionada e inteligente consideracin y un incremento en el
relacin con los objetos, que no nmero de modelos experimentados,
amenaza con interrumpir su soledad; sin suficiente para refutar la primera
embargo, desde el principio se muestran impresin de extrema limitacin del
ansiosa y tensamente impenetrables contenido ideacional del nio. Tal vez
respecto a la gente, con la que por se podra expresar de la siguiente
mucho tiempo no han tenido ningn manera: Mientras el esquizofrnico
tipo de contacto afectivo directo. Si el intenta resolver su problema saliendo de
trato con otra persona se hace un mundo del que ha formado parte y
inevitable, entonces se forma una con el que ha estado en contacto,
relacin temporal con la mano o el pie nuestros nios se comprometen
de la persona, como un objeto gradualmente, acercndose
claramente separado, pero no con la cautelosamente a un mundo en el que
persona misma. han sido completamente extraos desde
el comienzo. Entre los cinco y los seis
Todas las actividades y expresiones
aos abandonan poco a poco la ecolalia
estn gobernadas, rgida y
y aprenden espontneamente a utilizar
consistentemente, por el poderoso deseo
los pronombres con la referencia
de soledad e igualdad. Su mundo debe
adecuada. E1 lenguaje se hace ms
parecerles constituido de elementos que,
comunicativo, al principio en el sentido
una vez experimentados en cierto marco
del ejercicio de pregunta-respuesta, y
o secuencia, no pueden tolerarse en
despus en el de una mayor
ningn otro marco o secuencia; ni puede
espontaneidad en la formacin de
este marco o secuencia tolerarse sin
frases. La conducta se acepta sin
todos los ingredientes originales, en
dificultades. Los ruidos y los
idntico orden espacial o cronolgico.
movimientos se toleran mejor que antes.
De aqu la obsesiva repetitividad. De
Las rabietas disminuyen. La
aqu la reproduccin de frases sin alterar
repetitividad toma la forma de
los pronombres para ajustarse a la
preocupaciones obsesivas. El contacto
ocasin. De aqu , tal vez tambin, el
con un nmero limitado de personas se
desarrollo de un memoria realmente
establece de dos maneras: la gente se
extraordinaria que permite al nio
incluye en el mundo del nido mientras
recordar y reproducir modelos
satisfaga sus necesidades, responda a
complejos sin sentido, sin importar lo
sus preguntas obsesivas, y le ensee a
desorganizados que sean, exactamente
leer y a hacer cosas; en segundo lugar,
de la misma forma en que fueron
aunque an se considera a la gente
construidos.
molesta, sus preguntas son respondidas
Cinco de nuestros nios tienen ahora y sus rdenes son obedecidas aunque a
entre nueve y once aos de edad. regaadientes, con la implicaci6n de
Excepto Vivan S., internada en un que sera mejor acabar con estas

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interferencias para volver cuanto antes a La soledad de los nios desde el


su todava muy deseada soledad. nacimiento hace difcil atribuir el
cuadro general exclusivamente al tipo
Entre los seis y los ocho aos de edad de relaciones parentales tempranas con
empiezan a jugar en grupo, por ahora nuestros pacientes.
nunca con los otros miembros del grupo
de juego, pero al menos cerca, al lado Por tanto, debemos asumir que estos
del grupo. La habilidad lectora se nios han llegado al mundo con una
adquiere pronto, aunque leen incapacidad innata para formar el
montonamente, y una historia o un contacto afectivo normal con las
dibujo animado se experimentan como personas biolgicamente
partes inconexas en vez de en su proporcionado, al igual que otros nacen
totalidad coherente. Todo esto hace que con deficiencias intelectuales o fsicas
la familia sienta que, a pesar de la innatas. Si esta hiptesis es correcta, un
diferencia admitida respecto a otros estudio ms profundo de nuestros nios
nios, hay un progreso y una mejora. puede ayudar a proporcionar unos
criterios ms concretos relativos a las
No es fcil evaluar el hecho de que todava difusas relaciones sobre los
todas nuestras pacientes procedan de componentes constitucionales de la
padres muy inteligentes. Es cierto que respuesta emocional. Por el momento
hay una gran obsesividad en el entorno parece que tenemos ejemplos puros de
familiar. Los detalladsimos diarios e trastornos autistas innatos del contacto
informes y los frecuentes recuerdos tras afectivo.
varios aos de que los nios haban
aprendido a recitar 25 preguntas y
respuestas del Catecismo Presbiteriano,
a cantar 37 rimas infantiles, o a NOTAS
diferenciar ocho sinfonas, proporciona
1 Marca comercial de juguetes (N. de
una expresiva ilustracin de la obsesin
T.)
parental.
2 En ingls bite y bight se
Otro hecho destaca prominentemente:
pronuncian /bait/, y ligh , /lait/ . [N.
en todo el grupo hay muy pocos padres
del T.]
y madres realmente clidos; la mayora
de los padres, abuelos y otros 3 Para Charles la preposicin on
familiares, son personas muy slo tiene el significado de encima
preocupadas por abstracciones de de; por eso corrige a su padre cuando
naturaleza cientfica, literaria o artstica, dice The picture is on the wall, por
y con un limitado inters genuino por la The picture is near the wall (cerca de).
gente. Incluso algunos de los [N. del T.].
matrimonios ms felices son a menudo
fros y formalistas en sus relaciones. 4 Vase nota 2
Tres de los matrimonios fueron un
fracaso total. Surge la pregunta de si, o 5 Vase nota 1
hasta qu punto, este hecho ha
contribuido a la condicin de sus hijos.

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