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Simmel, G (1908): "El espacio y la sociedad" en Sociologia:

Estudios sobre las formas de socializaci6n, MGxico,


FCE, 2014, 596-604.

IX. El espacio y la sociedad

acontecimientos no

les. Esta sintesis del


UNODE LOS ERRORES mas frecuentes que comete el afan humano de explicar obstante parecer ((n
por sus causas las cosas consiste en tomar ciertas condiciones formales (sin las
que no pueden tener lugar determinados acontecimientos) como causas positi- Enumerabanse tres
vas productoras de estos. El ejemplo mas tipico es eso que se llama'el poder del de Flandes: la ((corn
tiempo. Esta frase nos engada incontables veces cuando tratamos de investigar teccion comun de II
10s motivos reales que producen atenuaciones o enfriamientos en las ideas, Qta se convertia en
procesos espirituales curativos o costumbres arraigadas. Con mucha frecuen-
cia ocurre algo semejante cuando se trata del espacio. Hay una teoria estitica
que considera como la mision esencial de las artes plasticas hacernos percepti-
ble el espacio; esta teoria desconoce que nuestro interes solo se dirige a la figu- territorio, a la manc
ra particular de las cosas, y no el espacio general que constituye su condicion
sine qua non, per0 que en ningdn mod0 forma su manera de ser especial ni es
tampoco su factor productivo. Cuando la historia se interpreta de mane-
espacio ra que el elemento espacial adquiere tal importancia que la extension o
pequeiiez de 10s imperios, la concentracion o dispersion de la poblacion, la
movilidad o estabilidad de las masas, etc., aparecen como fundamentos de toda unitarias, 10s efecto
la vida social, se corre el riesgo de tomar por causas positivas y activas todas
estas constelaciones, que necesariamente tienen una estructura espacial. Es
cierto que 10s imperios no pueden tener cualquier dimension; es cierto que 10s cuentemente, de ta
hombres no pueden estar proximos o alejados sin que para ello ofrezca el espa-
cio su forma, del mismo mod0 que aquellos acontecimientos que se atribuyen nio mas claro de la
a1 poder del tiempo no pueden ocurrir fuera de este. Pero 10s contenidos de
esas formas deben a otros motivos la particularidad que ofrecen. El espacio es ciales como una c a ~
una forma que en si misma no produce efecto alguno. Sin duda en sus modifi-
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EL ESPACIO Y LA SOCIEDAD

caciones se expresan las energias reales; per0 no de otro mod0 que el lenguaje
expresa 10s procesos del pensamiento, 10s cuales se desarrollan en las palabras
per0 no por las palabras. Una extension geografica de tantos miles de millas
cuadradas no basta para constituir un gran imperio; Cste depende de las fuer-
zas psicologicas que mantienen politicamente unidos a 10s habitantes de este
territorio, partiendo de un punto central dominante. No son las formas de la
proximidad o distancia espaciales las que producen 10s fenomenos de la vecin-
dad o extranjeria, por evidente que esto parezca. Estos hechos son producidos
exclusivamente por factores espirituales, y si se verifican dentro de una forma
espacial, ello no tiene en principio mas relacion con el espacio que la que una
batalla o una conversacion telefonica pueda tener con el, a pesar de que estos
acontecimientos no pueden efectuarse sin0 dentro de determinadas condicio-
nes espaciales. Lo que tiene importancia social no es el espacio, sin0 el eslabona-
miento y conexion de las partes del espacio, producidos por factores espiritua-
les. Esta sintesis del trozo espacial es una funcion psicologica especifica que, no
obstante parecer ((natural))y dada, se halla modificada individualmente; per0
las categorias de que parte estan en relacion mas o menos visible con el espacio.
Enumerabanse tres fundamentos de la asociacion en las ciudades medievales
de Flandes: la crcomunidad natural,,, esto es, la union de viviendas bajo la pro-
teccion comun de muros y fosos; el escabinato de la ciudad, por medio del cual
esta se convertia en persona juridica, y la asociacion de 10s habitantes en parro-
quias. Son completamente distintos estos tres motivos que concurren para de-
terminar la fusion de un mismo numero de personas dentro de un mismo nume-
ro de personas dentro del mismo trozo de terreno. Ocupando 10s tres el mismo
territorio, a la manera como las ondas de luz y de fluido recorren el mismo es-
pacio, determinan su unidad, sin que el de 10s ccmuros y fososn por ser mas ex-
teriormente perceptible tenga preferencia sobre 10s otros factores. En la necesi-
dad de que las figuras espaciales historicas esten determinadas por funciones
animicas especificas, reflejase el hecho de que el espacio no es mas que una ac-
tividad del alma, la manera que tienen 10s hombres de reunir, en intuiciones
unitarias, 10s efectos sensoriales que en si no poseen lazo alguno.
No obstante, no deja de estar muy justificada la importancia que se da a1
espacio para determinar cosas y acontecimientos. De hecho ocurren estos, fre-
cuentemente, de tal mod0 que la condicion positiva o negativa de su espacio
tiene particular importancia para su consideracion y nos suministra el testimo-
nio mas claro de las fuerzas reales que trabajan. Si bien un proceso quimico o
una partida de ajedrez estan tan sujetos en ultimo termino a condiciones espa-
ciales como una campaha guerrera o la venta de productos agricolas, la impor-
a en sus modifi- tancia que para el conocimiento tiene el espacio en un caso y en otro, es meto-
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SOCIOLOG~A:ESTUDIOS SOBRE LAS FORMAS DE SOCIALIZACION

dicamente tan distinta, que la cuestion sobre las condiciones e influencias del que Sean varios, a pesar
espacio y el lugar, en el primer0 se encuentra fuera, mientras que en el segundo h i c o del espacio se tra
esta completamente dentro. La accion reciproca que tiene lugar entre como llenando un espac
espacio hombres -prescindiendo de lo que en otros aspectos signifique- se casos en que solemos a
interpersonal
siente como el act0 de llenar un espacio. Cuando un numero de perso- todo en la tierra, que es
nas viven aisladas dentro de determinados limites espaciales, cada una de ellas las tres dimensiones del
llena, con su sustancia y actividad, tan solo el lugar que ocupa inmediatamente, m a determinada extens
y lo que queda entre este lugar y el ocupado por el projimo es espacio vacio, caracter unico y exclusi
practicamente nada. Pero en el momento en que estas dos personas entran en asociacion solo pueden r
accion reciproca, el espacio que existe entre ellas aparece lleno y animado. Na- en que se desarrollan no
turalmente, esto solo se debe a1 doble sentido que posee la palabra entre: la re- mismo espacio muchas
lacion entre dos elementos (que en sustancia no es mas que un solo movimien- son mutuamente perme,
to que se verifica en uno y otro, de un mod0 inmanente) tiene lugar entre ellos, espacio no puede haber I
en el sentido espacial. Si bien este doble sentido puede conducir a errores, en El caso mas puro de
este caso sociologico tiene la mayor importancia. El (centre)),considerado como no era una asociacion t
mera reciprocidad funcional, cuyos contenidos permanecen en sus portadores todo, unica, por tanto, e
personales, se realiza aqui como pretension del espacio que existe entre ellos; general esta opinion; per
se verifica siempre realmente entre 10s dos lugares del espacio, en el que cada cial. La asociacion que el
cual ocupa un sitio designado y que solo el llena. Kant define en una ocasion el da a1 territorio, que no 4
espacio como ((la posibilidad de la coexistencia~.Esto es el espacio tambikn, suelo. Hasta cierto puntc
desde el punto de vista sociologico. La accion reciproca convierte el espacio, de 10s limites de la ciuda
antes vacio, en algo, en un lleno para nosotros, ya que hace posible dicha rela- que surgiese una segund
cion. La socializacion ha producido, en las distintas clases de accion reciproca rio, sin0 en dos territoric
entre dos individuos, otras posibilidades de convivencia (en sentido espiritual); exclusividad del municir
per0 muchas de ellas se realizan de tal modo, que la forma especial en que accion de una ciudad qi
como todas, tienen lugar, justifica su acentuacion para nuestros fines de cono- geograficos, sin0 que se
cimiento. Asi, a1 tratar de conocer las formas de socializacion, hemos de inqui- ondas espirituales, econC
rir la importancia que las condiciones espaciales de una socializacion tienen en la administracion gener;
el sentido sociologico, para sus demas cualidades y desarrollos. cada parte con las del to
1 . En primer lugar, las formaciones de la vida social deben contar con cier- caracter exclusivo y se el
tas cualidades fundamentales del espacio. que este es el campo de a
a) Figura entre ellas la que puede llamarse exclusividad del espacio. Asi diversos municipios. De
como no hay mas que un unico espacio general, del que son trozos 10s espacios de sus limites inmediato:
particulares, asi cada parte del espacio es en cierto mod0 unica. Para este he- torio total, de tal manera
cho dificilmente se encuentra analogia. Pensar en plural una parte del espacio de ellos, aparte de su dis
localizada es un absurd0 y, justamente, esto hace posible que puedan existir a1 unico. Tambien dentro d
mismo tiempo un numero plural de otros objetos, en ejemplares com- colectiva. En 10s munici
Exclusividad
pletamente identicos, pues solo el hecho de que cada uno de ellos ocu- episcopales. Pero el mun
del espacio
pe una parte del espacio, en la cual no puede coincidir con el otro, hace ca de la ciudad, sin0 qut
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EL ESPACIO Y LA SOCIEDAD

que Sean varios, a pesar de ser indiferenciables por su estructura. Este caracter
unico del espacio se traslada a 10s objetos en cuanto nos 10s representamos
como llenando un espacio; y esto es importante para la practica en aquellos
I
casos en que solemos acentuar y utilizar el factor espacio. Asi sucede sobre
j todo en la tierra, que es la condicion para aprovechar en pro de nuestros fines,
1 las tres dimensiones del espacio. Cuando un organism0 social se confunde con
una determinada extension territorial o se hace solidario de ella adquiere un
rojimo es espacio vacio, caracter unico y exclusivo dificil de alcanzar de otro modo. Ciertos tipos de
dos personas entran en asociacion solo pueden realizar toda su forma sociologica cuando en el espacio
lleno y animado. Na- en que se desarrollan no hay lugar para otro. En otros casos pueden ocupar el
a palabra entre: la re- mismo espacio muchas asociaciones de la misma indole sociologica, porque
ue un solo movimien- son mutuamente permeables; como no tienen ninguna relacion intima con el
espacio no puede haber entre ellas colisiones espaciales.
El caso mas puro del primer tip0 es el Estado. Del Estado se ha dicho que
no era una asociacion entre muchas, sin0 la asociacion que lo comprendia
todo, unica, por tanto, en su genero. No se trata aqui de si es o no exacta en
e existe entre ellos; general esta opinion; per0 si lo es desde luego, en lo que toca a su caracter espa-
acio, en el que cada cial. La asociacion que el Estado crea entre 10s individuos esta de tal mod0 liga-
e en una ocasion el da a1 territorio, que no cabe pensar la existencia de otro Estado en el mismo
suelo. Hasta cierto punto el municipio tambikn tiene el mismo caracter; dentro
de 10s limites de la ciudad, solo puede haber una ciudad, y en el caso de
que surgiese una segunda, no habria dos ciudades en el mismo territo- Municipios
rio, sin0 en dos territorios unidos antes, per0 ahora separados. No obstante, la
exclusividad del municipio no es tan absoluta como la del Estado. La esfera de
accion de una ciudad que esta dentro de un Estado, no acaba en sus limites
geograficos, sin0 que se extiende de un mod0 mas o menos perceptible, por
ondas espirituales, economicas, politicas, a traves de todo el pais, encargandose
zacion tienen en la administracion general del Estado de combinar las energias e intereses de
cada parte con las del todo. Desde este punto de vista, el municipio pierde su
n contar con cier- caracter exclusivo y se extiende funcionalmente por todo el Estado, de manera
que este es el campo de accion comun para las expansiones ideales de todos 10s
diversos municipios. Desde el momento en que cada uno de ellos va mas a114
de sus limites inmediatos, se encuentra con todos 10s demas en el mismo terri-
ca. Para este he- torio total, de tal manera que no hay en kste ninguno que sea unico y cada uno
de ellos, aparte de su distrito propio, extiende su accion a otro, en el que no es
unico. Tambien dentro de la ciudad puede repetirse esta forma local de la vida
colectiva. En 10s municipios alemanes de la Marca, se desarrollaron ciudades
episcopales. Pero el municipio libre no habia sido nunca dueiio de toda la Mar-
ca de la ciudad, sin0 que con el coexistia un obispo, que tenia detras de si un
SOCIOLOG~A:ESTUDIOS SOBRE LAS FORMAS DE SOCIALIZACION

numero considerable de personas, dependientes, regidas por un derecho pro- logos) la constituyen d~
pio. Ademas, en la mayor parte de las ciudades, habia un distrito perteneciente tienen ninguna relacio
a1 rey, con un municipio de realengo, particularmente administrado; y existian con sus diversos punto:
claustros independientes y comunidades judias que vivian segun su derecho forme con todos 10s p~
propio. Por consiguiente, en las epocas antiguas habia municipios en las ciuda- y, por tanto, como mer;
des, per0 no habia un municipio propiamente dicho de la ciudad. Mas inevita- cio. El caso mas tipico (
/
blemente y partiendo del contact0 espacial, surgieron acciones reciprocas que do. Entre ambas hay fo
hallaron una expresion comun en la paz comunal de la ciudad, antes de que to- puede arrojar, pues, un
dos estos grupos separados se reuniesen en una ciudad unica. Gracias a esta organismos sociales el
paz, todos 10s moradores estaban amparados, por un derecho comun, en sus gados en un territorio t
particulares derechos personales. La esfera juridica de cada distrito se extendia que permiten un condc
mas alla de sus limites dentro de 10s cuales cada municipio era el unico, y se del territorio. La relacit
extendia de un mod0 comun a todos sobre un territorio total, que a todos com- dad o alejamiento, la ex
prendia. Con esta ampliacion perdio su exclusividad local.
Este tip0 constituye la transicion a1 grado superior de relaciones espaciales, b) Otra cualidad dc
en el cual 10s grupos no estan atenidos a determinados limites territoriales, reciprocas sociales, cor
per0 no pueden tampoco pretender ser 10s unicos dentro de la comarca. Asi, practico, trozos que se
podian subsistir en el territorio de una ciudad todos 10s gremios posibles de la como por efecto de ello
misma estructura sociologica. Cada uno de ellos era el gremio de toda la ciu- figuracion de la superfi
dad; se repartian la extension dada de un mod0 no cuantitativo, sin0 dibujamos en la ilimitac
COmunidades funcional: no se tropezaban en el espacio, porque, como organismos que separen trozos hor
y gremios
sociologicos, no estaban determinados espacialmente aunque si local- uno de cuyos lados gra
mente. Por virtud de su contenido, poseian la exclusividad espacial en cuanto espacio que un grupo sc
que no habia mas que un gremio para cada oficio en la ciudad, no quedando dad expresa y sostiene 1
lugar para un segundo. Pero por virtud de su forma podian llenar el mismo es- El marco, el limite que E
pacio, sin contradiccion, incontables organismos de este genero. El polo extre- ' cacion semejante a la q~
mo de este tip0 puede encontrarse en la Iglesia, a1 menos cuando, como la ca- nes, que propiamente n
tolica, pretende extenderse a todas partes, sin estar afectada por ningun limite obra de arte con el mun,
local. No obstante, podrian coincidir varias religiones de este genero, por ejem- que dentro de el hay ur
plo, en una ciudad. La comunidad catolica seria ((la comunidad catolica de la mundo que no esta son
ciudad)) -es decir, que estaria en una determinada relacion con la ciudad de A1 simbolizar la unidad (
un mod0 unitario-, y la de cualquier otra religion, lo seria asimismo. El prin- lece la realidad y la impr
cipio de la Iglesia es inespacial y, por esta razon, aunque se extiende sobre cual- racteriza como interiorn
quier espacio, no excluye que en ninguno de ellos haya un organism0 analogo. mitado por limites perl
Dentro de lo espacial, existe algo analog0 a1 contraste entre lo eterno y lo ((in- relacion funcional de tod
temporal)).Lo intemporal es independiente del ahora, del antes y del despues y, limite que sirve de marcc
por tanto, asequible y presente a cada momento; mientras que lo eterno es un sion, sobre todo del Estac
concept0 del tiempo, del tiempo infinito e ininterrumpido. En lo espacial, la (en ultimo termino pun
diferencia correspondiente (para expresar la cual no poseemos terminos ana- frontera que las determir,
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EL ESPACIO Y LA SOCIEDAD

logos) la constituyen de una parte 10s productos superiores a1 espacio, que no


tienen ninguna relacion con este, pero que por lo mismo la tienen uniforme
con sus diversos puntos; y de otra parte aquellos que poseen una relacion uni-
vian segun su derecho forme con todos 10s puntos del espacio, pero no como indiferencia uniforme
municipios en las ciuda- y, por tanto, como mera posibilidad, sin0 como solidaridad activa con el espa-
e la ciudad. Mas inevita- cio. El caso mas tipico de la primera forma es la Iglesia; de la segunda, el Esta-
acciones reciprocas que do. Entre ambas hay formas intermedias a algunas de las cuales he aludido ya;
puede arrojar, pues, una luz particular sobre la naturaleza formal de muchos
unica. Gracias a esta I organismos sociales el grado que ocupen en la escala que va desde 10s arrai-
cho comun, en sus gados en un territorio exclusivo, a 10s plenamente independientes del espacio,
distrito se extendia que permiten un condominio de varios semejantes sobre una misma fraccion
del territorio. La relacion en que se halla el grupo con su territorio, la proximi-
/
I
dad o alejamiento, la exclusividad o pluralidad, es la raz6n y sirnbolo de su es-
tructura.
I
de relaciones espaciales, b) Otra cualidad del espacio, que influye esencialmente sobre las acciones
reciprocas sociales, consiste en dividirse en trozos para el aprovechamiento
o de la comarca. Asi, practico, trozos que se consideran como unidades y -tanto por causa
gremios posibles de la como por efecto de ello- estan rodeados de limites. Ya sea que la con- Divisibilidad
del espacio
figuracion de la superficie terrestre nos parezca imponer el marco que
no cuantitativo, sino dibujamos en la ilimitacion del espacio, o ya Sean lineas puramente ideales las
e, como organismos que separen trozos homogeneos del suelo (corno la divisoria de aguas, cada
uno de cuyos lados gravita hacia un centro distinto), siempre concebimos el
espacio que un grupo social llena de algun modo, como una unidad, y esta uni-
dad expresa y sostiene la del grupo siendo a1 mismo tiempo sostenida por ella.
llenar el mismo es- El marco, el limite que encierra un trozo, tiene para el grupo social una signifi-
cation semejante a la que posee para la obra de arte. En esta ejerce dos funcio-
ando, como la ca- nes, que propiamente no son sin0 10s dos aspectos de una sola; incomunica la
obra de arte con el mundo circundante y la encierra en si misma. El marco dice
que dentro de el hay un mundo que solo obedece a normas propias, un
midad catolica de la mundo que no esti sometido a las normas que rigen el medio arnbiente.
A1 simbolizar la unidad de la obra de arte que se basta a si misma, el marco forta-
lece la realidad y la impresion que aquklla causa. Igualmente, una sociedad se ca-
racteriza como interiormente unida cuando el espacio de su existencia esta deli-
mitado por limites perfectamente claros; y a1 contrario, la unidad mutua, la
relacion funcional de todos 10s elementos entre si, se expresa espacialmente por el
limite que sirve de marco. Quiza no haya nada que manifieste la fuerza de la cohe-
sion, sobre todo del Estado, como esta centripetalidad sociologica, esta coherencia
(en ultimo termino puramente espiritual) de las personalidades, dentro de una
frontera que las determina claramente. Pocos perciben netamente de que manera
SOCIOLOGIA ESTUDIOS SOBRE LAS FORMAS DE S O C I A L I Z A C I O ~

maravillosa la extension del espacio se abraza con la intensidad de las relacio- no la tendencia conserv
nes sociolo~icas,hasta que punto la continuidad del espacio permite trazar en negative, a1 revis de otra
todas partes limites subjetivos, precisamente porque, en efecto, no tiene en nin- resultado. El Nilo ofrece
gun sitio un limite absoluto. Comparado con la naturaleza todo limite es arbi- traordinaria uniformidac
trario, aun en el caso de las islas; pues en principio, el mar puede ser tambikn menor respecto a la acti~
objeto de posesion. Precisamente, no depender del espacio natural pone de re- te, la fecundidad de su v
lieve el poder formal de la cohesion social y la necesidad interna que satisface blacion no tiene ningun
por la determinacion precisa del limite fisico, una vez puesto. Por esa razon, vos de orden muy positi
acaso sea mayor la conciencia de la delimitacion, no frente a 10s llamados limi- repetition de las mismas
tes naturales (montaiias, rios, mares, desiertos), sin0 justamente frente a 10s li- y, gracias a ella, el valle c
mites meramente politicos, que no hacen sin0 trazar una linea geometrica en- miento conservador, q u ~
tre dos vecinos. Y esto, justamente, porque en este ultimo caso son mas faciles costas del mar Egeo.
las mutaciones, las ampliaciones, 10s estrechamientos, las fusiones; porque el ~l concept0 del limil
organismo, en su extremo, tropieza con limites vivos que actuan espiritual- ciones de 10s hombres e
mente y de 10s cuales parten, no solo resistencias pasivas sin0 repulsiones acti- c o n frecuencia indica ta
vas. Todo limite de este genero engendra defensiva y ofensiva; o quiza sea mas limite, en lo que se refie
exacto decir que es la expresion espacial de una relacion unitaria entre dos ve- miento o de goce, per0 s
cinos, para la cual no poseemos ninguna expresion singular y que podemos otro, que con su propi0
designar como el estado indiferenciado de defensiva y ofensiva, como un esta- mite sociologico lleva cc
do de tension en que ambas cosas se encuentran latentes. 10s dos elementos actua
Esto no quiere decir que neguemos que 10s limites psicologicos hallen ali- nido de esta actuation c
vio y acentuacion cuando coinciden con 10s naturales; el espacio adquiere mu- limite y, por consiguient
chas veces, por la estructura de su superficie, divisiones que colorean de un esta tomado de la deter]
mod0 particular las relaciones de 10s habitantes entre si y con 10s de afuera. El se considera mas honda
ejemplo mas conocido lo ofrecen 10s habitantes de las montaiias, con su sin- no son mas que la crist
gular fusion de amor a la libertad y conservadurismo, de rudo trato entre si y en 10s limites animicos,
adhesion apasionada a1 suelo, que, no obstante, crea entre ellos un lazo extraor- 10s paises, no son las tie
dinariamente fuerte.' El conservadurismo de 10s valles montaiiosos se habitantes o propietaria
Los montafieses
explica sencillamente por la dificultad de la comunicacion con el Cuando lindan dos pel
mundo exterior y la falta de sugestiones que les muevan a cambiar su manera cada una de ellas un ht
de ser, debida a este aislamiento. Cuando las montafias no ejercen esta influen- otros; producese una re
cia prohibitiva (como en algunas comarcas griegas), no domina en mod0 algu- establece entre ambos e
Esta paslon por la patna chlca, que se produce especlalmente entre 10s hab~tantesde palses montatio- recho positives de la PI
SOS,como t ~ p ~ carnorr~iia))
a (emoc~onpuramente ~ndlv~dual), acaso dependla de la dlferenc~anotable del poder y derecho no se e
suelo, que encadena la conclencla fuertemente a la partlcularldad de su configurac~ony frecuentemente a1
trozo de tlerra que pertenec~oa1 lndlvlduo o que este hab~tabaEn si mlsmo no hay nlnguna razon por
cia1 con efectos sociolog
vlrtud de la cual el hab~tantede las montafias deba amar su comarca mas que el de 10s palses llanos Pero la ~1principio idealista, SI
vlda sentimental se l ~ g amas fuertemente y de un modo mas eficaz a las configuraclones dlferenc~adas,In- dicho mas exactamentt
comparables, sentidas como unlcas, por ejemplo, a una vleja ciudad angulosa e Irregular mas que a una
c~udadmoderna, de calles rectas, y a la montafia, en la que cada trozo ofrece un aspecto lndiv~duale lnol- virtud de la cual d a m s
vldable, mas que a la llanura, cuyos fragmentos son todos ~guales que la forma del espac
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EL ESPACIO Y LA SOCIEDAD

no la tendencia conservadora. Por consiguiente, no tiene mas que un efecto


io permite trazar en negativo, a1 reves de otras determinaciones geograficas que producen el mismo
cto, no tiene en nin- resultado. El Nilo ofrece a 10s moradores de sus orillas, por una parte, una ex-
todo limite es arbi- traordinaria uniformidad en cuanto a 10s productos que les concede y otra no
menor respecto a la actividad necesaria para aprovecharlos; mas, por otra par-
o natural pone de re- te, la fecundidad de su valle es tan grande que una vez establecida en el la po-
interna que satisface blacion no tiene ningun motivo para hacer movimientos inquietos. Estos moti-
vos de orden muy positivo dan a la comarca la uniformidad que procede de la
10s llamados limi- repeticion de las mismas cosas; le proporcionan la regularidad de una maquina
y, gracias a ella, el valle del Nilo se ha mantenido durante siglos en un estanca-
linea geometrica en- miento conservador, que no era posible concebir por razones geograficas en las
case son mas faciles costas del mar Egeo.
ELj, hsiones; porque el El concepto del limite es extraordinariamente importante en todas las rela-
ciones de 10s hombres entre si, aunque su sentido no sea siempre sociologico.
Con frecuencia indica tan solo que la esfera de una personalidad ha hallado un
limite, en lo que se refiere a1 poder o a la inteligencia, a la capacidad de sufri-
ria entre dos ve- miento o de goce, per0 sin que en este extremo comience la esfera de
otro, que con su propio limite haga mis visible el del primero. El li- sociolsgico
a, como un esta- mite sociologico lleva consigo una accion reciproca muy singular. Cada uno de
10s dos elementos actua sobre el otro en cuanto le pone el limite, per0 el conte-
nido de esta actuacion consiste en no querer o no poder actuar mas alla de este
limite y, por consiguiente, sobre el otro. Este concepto general del mutuo limite
esta tomado de la determinacion de 10s limites espaciales; pero, en realidad, si
se considera mas hondamente la cosa, se vera que este ultimo, o estos ultimos,
no son mas que la cristalizacion o especializacion de 10s procesos que actuan
en 10s limites animicos, unicos reales. Los que se limitan mutuamente no son
10s paises, no son las tierras, no es el radio de la ciudad y el del campo; son 10s
montaiiosos se habitantes o propietarios que ejercen la accion mutua que acabo de indicar.
Cuando lindan dos personalidades o complejos de personalidades, adquiere
cada una de ellas un hermetismo propio; sus elementos son referidos unos a
otros; producese una relacion dinamica con el centro. Y justamente por eso se
establece entre ambos eso que se simboliza en el limite espacial: el poder y de-
I recho positivos de la propia esfera se completan por la conciencia de que este
I
1 poder y derecho no se extienda en la otra esfera. El limite no es un hecho espa-
/ cia1 con efectos sociol6gicos, sin0 un hecho socioldgico con una forma espacial.
El principio idedista, segun el cual el espacio es una representacion nuestra, o
dicho mas exactamente, que es producido por aquella actividad sintetica por
virtud de la cual damos forma a1 material sensible, se especializa aqui diciendo
que la forma del espacio, a que llamamos limite, es una funcion sociologica.
/
SOCIOLOG~AESTUDIOS SOBRE LAS FORMAS D E SOCIALIZACION

Cuando se ha convertido en un product0 espacial y sensible, en algo que dibu- ble sobre cuya revelac
jamos en la naturaleza con independencia de su sentido sociologico y practico, diversidad, en esta lin
esto ejerce una influencia retroactiva sobre la conciencia de la relacion entre las la vida social; en epoc
partes. Mientras esta linea no hace mas que marcar la diferencia de la relacion tas ampliaciones psicc
que existe entre 10s elementos de una esfera, entre si y con 10s de otra, adquiere inspiran sera menor c
una energia viva, que impulsa a unirse mas estrechamente a aquellos elemen- cias complicadas. En n
tos, y se coloca entre ambos como una fuerza fisica de la que emanan repulsio- en la relacion entre p
nes hacia 10s dos lados. camaradas de guerra.
una vez mas, para pol
adquieren 10s proceso
DIGRESION SOBRE LA LIMITACION SOCIAL limite es un ac0nteci1-r
transformarse en una
Quiza sea importante de uno u otro mod0 el concept0 del limite en la mayoria aspect0 positivo comc
I de las relaciones que existen, tanto entre individuos como entre grupos. Siem- nudo tambien una rig
1 pre que 10s intereses de dos elementos se refieren a1 mismo objeto, la posibili- paracion de las fuerza!
dad de su coexistencia depende de que haya una linea fronteriza den- se halla, por tanto, en
Conocim~ento Otro problema de
del pr6jimo
tro del objeto que separe sus esferas. Esta linea divisoria, si es un limite
juridic0 puede significar el fin de la contienda; si es un limite de poder versas medidas en q~
acaso signifique su comienzo. Me limitark a recordar un caso de inconmensu- en este. El distinguir e
rable importancia para toda existencia social humana, caso del que ya he ha- supone un limite entrc
blado detalladamente, considerandolo desde otro punto de vista, en el capitulo tenece. Supone tambic
acerca del secreto. Toda convivencia estrecha descansa en el hecho de que, lineas de derechos y c
merced a hipotesis psicologicas, cada cual sabe del otro mas que lo que este le para algunos element
muestra de un mod0 inmediato y voluntario. Pues si tuviesemos que atenernos otros no existen. Y, pc
puramente a lo manifestado por el, en vez de encontrarnos con un hombre no admitido completa
unitario a quien comprendemos, y con el que podemos contar, no tendriamos su personalidad que e:
ante nosotros mas que fragmentos casuales e inconexos de un alma. Es preciso, ocasiones resultar una
pues, que por medio de deducciones, interpretaciones e interpelaciones, com- un individuo pertenec
pletemos 10s fragmentos de que disponemos, hasta conseguir una persona correspondiente, sin0
completa, como la necesitamos interiormente para la practica de nuestra vida. lidad no se le otorga si
Pero frente a este indudable derecho social a penetrar en el otro, quiiralo o no, Es caracteristico ( j
hallase su propiedad privada respecto a su ser animico, su derecho a la discre- bros parciales, dentro
cion, incluso a aquella discrecion que renuncia a reflexiones y combinaciones, de 10s miembros total
por medio de las cuales pudiera penetrarse, contra la voluntad del otro, en sus destine de la asociacit
intimidades y secretos. Pero idonde esta el limite entre esta construccion per- mientos o goces que le:
mitida, y hasta indispensable del alma ajena, y la indiscrecion psicologica? Mas acontece a1 todo y sei
este limite objetivo, precario, no es mas que el limite entre las dos esferas de la ocupen en el grupo. El
personalidad; significa que la conciencia del uno no debe cubrir mas que hasta aspectos determinado
un cierto limite la esfera del otro, y que en este limite comienza la parte inviola- general, lo que le sepal
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