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Allume di potassio

Il solfato doppio di alluminio e potassio dodecaidrato 1 Acquerello


o potassio-allume pi noto come allume di potassio e
allume di rocca un sale misto di alluminio e potassio L'allume di rocca utile nella tecnica pittorica
dell'acido solforico e a temperatura ambiente si presenta dell'acquerello per imbibere la carta prima di lavo-
come un solido incolore ed inodore. rare con i colori, la supercie cos trattata pi uniforme
Sin dall'antichit era usato in numerose attivit produt- e, assorbendo meno il colore, intensica l'eetto pittorico
[3]
tive e in vari settori. Nelle industrie tessili era usato co- a macchia tipico di questa tecnica.
me ssante per colori, il suo uso era quindi basilare nel-
la tintura della lana, nella realizzazione delle miniature
su pergamena e nella concia delle pelli. Serviva poi al- 2 Uso domestico
la produzione del vetro ed in medicina era usato come
emostatico.
Nel Medioevo era un prodotto di importanza strategica,
di cui la Repubblica di Genova possedeva il monopolio
grazie alla colonia di Focea in Anatolia che disponeva di
grandi riserve minerarie di questo prodotto, che veniva
esportato principalmente nelle Fiandre e a Firenze per la
lavorazione dei tessuti. La produzione dell'allume avveni-
va per arroventamento e successiva dissoluzione in acqua
dell'alunite, un solfato basico di potassio ed alluminio che
si trova in natura.
Attualmente usato come deodorante per il corpo parti-
colarmente economico ed ecace, nonch come rimedio
contro il cattivo odore dei piedi.
In Italia vi sono importanti giacimenti nei Monti della
Tolfa, scoperti nel 1462 da Giovanni di Castro presso
l'attuale comune di Allumiere e rimasti in uso con alter-
ne vicende no al 1941. Altre cave di allume si trovano
a Montioni, nei pressi di Follonica dove presente anche
una cava di manganese.
Il termine "allume" si riferisce a solfati doppi di un metal-
lo monovalente e di un metallo trivalente (es. l'alluminio
o il cromo, suo ione vicariante) dodecaidrati. Questo un
allume potassico, da non confondere con cristallo di po-
tassio, infatti quest'ultimo in natura non esiste, il potassio
in natura si trova solo sotto forma di sali.
Nell'Isola di Vulcano (Eolie), in provincia di Messi-
na, esisteva una specica Grotta dell'Allume. Vi si
estraeva l'allume e lo si commerciava con tutta Europa.
L'allume veniva gi estratto all'epoca dei Romani ed era
esportato in anfore che si sono ritrovate n nei pressi
dell'Inghilterra. Ci in quanto l'allume estratto era una
sostanza rara e ricercata; un potentissimo cicatrizzante, Blocco di allume di potassio
nonch ottimo per la concia delle pelli. In prossimit del-
la parete della Grotta stato rinvenuto un minerale, la Nell'uso domestico l'allume di rocca, oltre che come deo-
magnesioaubertite (Mg, Cu)Al(SO4)2Cl 14H2O.[2] dorante personale naturale anallergico ed emostatico,
utilizzato anche come assorbi-odori in frigorifero e si tro-
va in vendita sia sotto forma di polvere bianca, simile

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2 4 COLLEGAMENTI ESTERNI

al sale no da cucina, che come cristallo smussato.


molto usato anche come dopobarba per le sue capacit
astringenti ed emostatiche.
Si pu facilmente produrre un cristallo di allume partendo
dalla polvere disciolta in soluzione satura in acqua, soli-
tamente calda, nella quale viene immerso, una volta che
le temperatura calata leggermente, un piccolo cristal-
lo (germe o seme di cristallizzazione) mantenuto sospeso
mediante un sottile lo nel centro della soluzione messa
a riposare in un barattolo in un luogo tranquillo per 2 o
3 settimane. Si ottiene un cristallo con caratteristica for-
ma a piramidi doppie (ottaedri) o combinazioni varie ed
incomplete di queste forme. Inoltre pu essere usato per
rendere ignifugo un qualsiasi tessuto.

3 Note
[1] scheda del solfato di alluminio e potassio su IFA-GESTIS

[2] VULCANO, Tre secoli di mineralogia. URL consultato il


01 febbraio 2015.

[3] Gino Piva Manuale Pratico di Tecnica Pittorica - Ulrico


Hoepli Editore - 1959.

4 Collegamenti esterni
Allume di potassio in Tesauro del Nuovo soggetta-
rio, BNCF, marzo 2013.
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5 Fonti per testo e immagini; autori; licenze


5.1 Testo
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