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El Leviathan y la bomba de vaco

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El Leviathan y la bomba de vaco


Hobbes, Boyle y la vida experimental
UNIVERSIDAD NACIONAL DE QUILMES

Rector
Daniel Gomez

Vicerrector Steven Shapin


Jorge Flores
Simon Schaffer

Universidad
Nacional
deQuilmes
Editorial

1
Coleccin "Ciencia, Tecnologa y Sociedad"
Dirigida por Pablo Kreimer
ndice

Shapin, Steven ; Schaffer, Simon


El Leviathan y la bomba de vaco. Hobbes, Boyle y la vida
experimental - 1a ed. - Bernal : Universidad Nacional de
Quilmes, 2005
512 p. ; 20 x 15 cm {Ciencia, tecnologa y sociedad
Presentacin, por Alfonso Buch .......................... 11
dirigida por Pablo Kreimer)

Traducido por: Alfonso Buch Nota sobre fuentes y convenciones........................ 25


ISBN 987-558-059-7
1. Sociologa del conocimiento - l. Buch, Alfonso, trad. 11.
Agradecimientos ..................................... 27
Ttulo
Captulo l. Entendiendo el experimento .................... 29
CDD 306.42
Captulo 2. Ver y creer: la produccin experimental de los hechos
neumticos ..................................... 53
Ttulo original: Leviathan an the Air-Pump. Hobbes, Boyle, and the
experimental life Captulo 3. Ver doble: la poltica plenista de Hobbes antes
de 1660 ...................................... 125
Traduccin: Alfonso Buch
Captulo 4. El problema con el experimento: Hobbes
versus Boyle . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . . 163
1985 by Princeton University Press LJ~J~\Er\.E:
Universidad Nacional de Quilmes. 200? Captulo 5. Los adversarios de Boyle: la defensa de la
[)~\J;:t ':/~--">,
Roque Senz Pea 352 experimentacin ................................ 219
(B IB76BXD) Berna!
Buenos Aires
Captulo 6. La reproduccin y sus problemas: las bombas
(54-11) 4365-7184
http://www.unq.edu.ar de vaco en la dcada de 1660 ...................... 309
editorial@unq.edu.ar
Captulo 7. Filosofa natural y Restauracin: intereses en disputa .. 383

Diseo de portada: Mariana Nemitz Captulo 8. Conclusiones: la organizacin poltica de la ciencia ... 449

Bibliografa ........................................ 465


..
Listado de ilustraciones

Figura l. La primera bomba de vacio de Boyle (1659), de New


Experiments .................................... 59
Figura 2. Portada del History of the Royal Society de Sprat,
mostrando la bomba de vacio rediseada ............... 66
Figura 3. Vieta de Boyle con instrumentos cientficos, de la
edicin de Thomas Birch de los Works de Boyle .......... 69
Figura 4. Portada de una coleccin francesa annima de ensayos
sobre filosofa natural de 1679 ...................... 70
Figura 5. Retrato de Hobbes a los 81 aos realizado por J. M.
Wrigh~ (1669) .................................. 197
Figura 6. Evidencia de la succin del funiculus presentada por
Franciscus Linus (1661) ........................... 223
Figura 7. Revisin de la bomba de vado realizada por Boyle
en su Continuation of New Experiments (1669) .......... 240
Figura 8. Ilustracin de los experimentos de Boyle para detectar
ter en su bomba de vacio sin aire ................... 2 54
~; ,.Figura 9. Ilustracin de los experimentos de Boyle sobre
adhesin de mrmoles (en Continuation) .............. 272
1
Figura 10. Mapa de distribucin de las bombas en los aos 1660 .. 313
Figura 11. Primer diseo de una bomba de vacio de Huygens
en noviembre de 1661 ............................ 326
Figura 12. Diagrama del experimento del vacio-dentro-del-vacio
de Huygens (diciembre de 1661)..................... 327
Figura 13. Diagrama de la llave y el mbolo (diciembre de 1661) .. 329
Figura 14. Diagrama del experimento de la suspensin anmala
de Huygens (diciembre de 1661) ..................... 330
'
J
Figura 15. Diseo de la segunda bomba de vaco de Huygens
(octubre de 1662) .............................. : 337
r
1

Figura J 6a. Dibujo de Boyle realizado por William Presentacin


Faithome (1664) ................................ 350
Figura 16b. Grabado de Boyle realizado por William Faithorne Alfonso Buch
(1664), mostrando su bomba de aire original ........... 351
Figura 17. Bomba de vaco de Boyle revisada; detalle de la
figura 2 ...................................... 352
Figura 18. Diagrama de la segunda bomba de vaco de Huygens, El libro de Shapin y Schaffer, El Leviathan y la bomba de vaco. Hobbes
enviado a Montmor Uulio de 1663) .................. 363 y Boyle y la vida experimental, constituye una referencia central de la
Figura 19. La bomba de v:acio de Huygens en la Acadmie llamada "nueva sociologa de la ciencia". Dos objetos, un libro can-
Royale des Sciences (mayo de 1668) ................. 366 nico de la filosofia poltica y un dispositivo neumtico que fue por
Figura 20. Bomba de vaco de Huygens revisada; en la Acadmie aos el simbolo de la Royal Society, establecen el marco de una inves-
Royale des Sciences, describiendo una visita imaginaria tigacin ya clsica que vincula intimamente dos esferas consideradas
de Luis XN y Colbert (1671) ....................... 372 habitualmente distintas: la esfera de la representacin cientifica de la
Figura 21. Segunda bomba de Otto von Guericke (1664) ....... 377 naturaleza y la esfera de los intereses polticos.
Figura 22. Primera bomba de Otto von Guericke (1657) ........ 453 A pesar de haber sido escrito hace ya veinticinco aos, el texto
que se ha traducido sigue siendo an un modelo de investigacin em-
prica y terica, dado que la abundancia de fuentes documentales con
las que trabaja se complementa con un sofisticado andamiaje terico
enraizado en las corrientes interpretativas de la sociologia. El anlisis
de las fuentes del orden a las que el texto se aboca, tanto en el plano
cognitivo como social, es de por s un tema crtico para todo el pen-
samiento cientifico acerca de la naturaleza y de la sociedad.
La tesis central del texto es la siguiente: se sugiere que las solu-
ciones al problema del conocimiento estri incorporadas en las solucio-
nes prcticas dadas al problema del orden social, y que diferentes so-
luciones prcticas al problema del orden social involucran soluciones
prcticas distintas al problema del conocimiento. De tal modo, por su
tesis y por su contenido, el texto forma parte -central de los estud.ios
sociales de la ciencia y la tecnologa del ltimo tercio del siglo XX.
La conclusin antes presentada constituye una generalizacin,
tal vez excesiva, derivada de un estudio de caso histrico en torno de
los debates suscitados por la creacin de la bomba de vaco armada
i
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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

por Robert Boyle, en paralelo a la conformacin de la primera socie- lidad de los hechos aducidos por el naturalista por una parte, y un mo-
dad cientfica inglesa, la Royal Society, en el contexto de la Restau- do de escritura que apelaba a la posibilidad de que el lector se consti-
racin Monrquica inglesa de 1660. Se trata del anlisis de un mo- tuyera en un testigo virtual del experimento por el otro, conformaban
mento fundacional: la crisis en torno de los fundamentos legtimos junto con el aparato en s, un trpode tecnolgico sobre el cual se apo-
del orden politico, producto de la Revolucin inglesa y la crisis reli- yaran los matter-of-fact, los ladrillos sobre los cuales poda elaborar-
giosa del perodo, gener un extenso debate al cual no seria ajena la se una teora cientfica. Sin embargo, los limites no siempre eran evi-
creacin de la sociedad cientfica que cobijara aos despus los tra- dentes: los autores mostrarn el modo en que para Boyle la presin del
bajos de Newton. De distintos modos las sociedades democrticas aire pas de ser una hiptesis o una conjetura a un hecho de la natu-
contemporneas son producto de un proceso histrico que es simul- raleza. De tal modo, el discurso de los hombres, que se expresaba co-
tneo al de la emergencia de las formas cientficas de adquisicin del mo teora, era naturalizado y tomado como un dato de lo real. La con-
conocimiento. De tal manera, los problemas en torno de los modos de clusin es que un hecho depende en su carcter de una convencin
organizar la ciencia, la sociedad politica y la conformacin de los he- que lo toma por tal: los filsofos de la ciencia, al hablar de la carga
chos cientficos quedan manifiestamente entrelazados. Comenzare- terica de la observacin, nos han acostumbrado a esta nocin.
mos este breve ensayo de presentacin analizando este ltimo aspec- La conformacin de los hechos cientficos era, al mismo tiempo,
!

to del problema. f la elaboracin de una epistemologa de la evidencia cientlfica. La tra-


1 dicin cientfica que se estaba creando en ese entonces involucraba la
creacin simultnea de un. modo de evaluar la fiabilidad del conoci-
LA PRODUCCIN DE HECHOS miento generado, especialmente a travs de garantizar su comunicabi-
lidad y su reproductibilidad. La ciencia ser concebida en este sentido
A partir de la transformacin de una mquina creada por Otto von como aquello que se opone al secreto de los alquimistas y al entusias-
Guericke, Boyle desarroll series experimentales que le permitieron mo de las personas que afirman haber recibido una revelacin divina
afirmar que haba generado un vacio dentro de su dispositivo, reali- precisamente porque lo que ella establece no es fruto de la inspiraci~
zando experimentos sobre el resorte y la presin del aire. Estas series individual, sino que es el resultado de una creacin colectiva.
experimentales, publicadas bajo el nombre "New Experiments Physi- Era de esperar por ello mismo que los hechos y las teoras defen-
co-Mechanical, touching the Spring of the Air [ I 660]", involucraban didas por Boyle no recibieran una aprobacin unnime.
una densa tecnologa material, social y textual que, aun pretendiendo Uno de los mayores opositores que encontr Boyle a sus afirma-
que no entraban en debates metafsicos acerca de la existencia o no ciones fue Thomas Hobbes, figura central de la filosofa anglosajona de
del vado, daban por existente un vacio operativo que explicaba nu-
i
la poca. En especial, Hobbes negara que fuese posible la creacin de un
!

merosos fenmenos fsicos y que demostraba, en sus propios trminos, vaco en la naturaleza, y ello no en virtud de argumentos fundados
la existencia de un resorte del aire. en el "horror al vado" aristotlico, sino en la naturaleza del aire y el
Si la existencia de una tecnologa material para la produccin de funcionamiento mismo de la bomba bajo discusin.
hechos resulta evidente para el caso de la bomba de are, menos evi- Por una parte cuestion el carcter estanco de la bomba creada,
dente resulta hablar de una tecnologa social y textual: la existencia afirmando que la misma permita el pasaje del aire por distintos luga-
de una prctica y de una teora del testimonio, que garantizaba la rea- res y que por lo tanto el vado supuestamente generado no era tal. Por

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

otra parte, y reflejando sus concepciones filosficas generales, Hobbes INDUCCIN Y CONVENCIN
seal que toda investigacin filosfica adecuada deba partir de de-
finiciones conceptuales slidas y precisas, sin entrar en contradiccio- A travs del anlisis de los argumentos esgrimidos los autores del li-
nes de sentido como producto de un mal uso del lenguaje: argumen- bro logran determinar de manera convincente el vnculo estrecho
t que en funcin de las definiciones correctas de lo que era el "aire" existente entre las afirmaciones en tomo a la bomba de vaco y apues-
o el "vado", el vaco en la naturaleza no era posible ... porque el vaco tas epistemolgicas de mayor rango. El debate en tomo a los hechos
no exista. y las teorias de la neumtica se vincula a un debate ms general en
Por varios aos se desarrollarla una discusin entre Hobbes y torno de los modos de conformar el conocimiento cientfico y a la raz
Boyle que, en el largo plazo, alejarla a Hobbes de los textos que se re- del orden cognitivo. All donde Boyle y la Royal Society conformaron
fieren a la filosofia natural: la derrota en el plano de las discusiones se un modelo plural e inductivista, donde el debate de los cientficos de-
reflej en la herencia histrica, dejando a Boyle como uno de los fun- ba ser un modelo de sociedad democrtica, Hobbes ahogarla por un
dadores de la filosofa natural en la tradicin inglesa y a Hobbes como modelo de conocimiento fundado en el conocimiento geomtrico,
autor de referencia central en los debates de la filosofa poltica. donde los axiomas, la deduccin y la razn articulaban la relacin
Sin embargo, el rechazo de Hobbes hacia el vaco no era otra co- epistmica central y donde la relacin vertical entre un maestro y un
sa que un rechazo al poder poltico de la Iglesia, fundado, segn l, en discpulo conformaba el tipo ideal de relacin social que permita el
la afirmacin de entidades inexistentes y autocontradictorias, como la saber. Debido a que para Hobbes el conocimiento era en lo fundamen-
de "ser inmaterial" o la de "espritu". El vaco deba ser alejado del tal un resultado del razonamiento deductivo fundado en premisas
mundo de lo posible porque era el fundamento del poder religioso y convencionales o humanas (incluso el conocimiento geomtrico, y en
pona en peligro la paz social: de tal modo el debate cientfico posea particulare1 conocimiento poltico), el acto del conocer era en lo fun-
un fuerte fundamento en un debate de naturaleza poltica y en la ex- damental la accin de un sujeto individual. Para Boyle, al contrario de
periencia de la guerra civil inglesa, producida, segn Hobbes, por cl- Hobbes, el conocimiento no exista como propiedad de un individuo
rigos irresponsables y ansiosos por menoscabar el poder real. Aceptar sino como propiedad de una comunidad.
la argumentacin de Boyle en ltima instancia no era slo errneo, era El modo de concebir el conocimiento natural reflejara concep-
peligroso. Por el contrario, al discutir en otros textos las concepciones ciones polticas ms amplias: en un caso la humildad propia de la
teolgicas de Hobbes, Boyle aceptaba de manera implcita el carcter . creacin y recoleccin de los hechos reflejarla el carcter en principio
genrico de lo que verdaderamente se estaba discutiendo. No eran s- ,.. abierto de los debates cientficos, un disenso controlado que se pre-
lo hechos, eran tambin concepciones polticas y religiosas. Se discu- ' sent como un modelo para clausurar los debates polticos de la po-
tan hechos y si la bomba de aire era o no estanca, pero tambin se ca; en el otro, el modelo geomtrico y deductivo del conocimiento
discuta la naturaleza de Dios y el poder de la monarqua. Shapin y propulsado por Hobbes reflejarla el monoltico modelo poltico elabo-
Schaffer muestran cmo el deslizamiento de los niveles a lo largo de rado en el Leviathan.
la discusin articula un debate general acerca de las fuentes del orden Las alternativas polticas que representaban estos modos de ad-
y del conocimiento. quisicin del conocimiento para resolver la crisis de legitimacin
abierta por la Revolucin inglesa y los debates religiosos de la poca
fueron un aspecto de la vida social de la Restauracin. La figura de

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

flobbes, sospechoso de atesmo y promotor de la conformacin de una res~qu~ la ciencia afirma sostener para sealar la existencia de una red
nica iglesia centrada en la monarqua, contrastaba con el piadoso continua de creencias que sostienen ambas clases de rdenes. Un tjem-
Boyle, promotor de la tole.rancia religiosa y que debata con religiosos plo entre muchos es la creencia, puesta en cuestin en tiempos recien-
acerca de la existencia o no de fantasmas. tes, en el carcter necesariamente pblico del debate cientifico por una
parte, y del debate poltico por la otra. De ms largo alcance es la creen-
cia en que la ciencia, como la poltica, debe ser resultado de un debate
CIENCIA Y POLTICA en el cual se pongan en juego razones y ya no exclusivamente poderes.
Que el problema del conocimiento es inseparable del problema
Como lo sealan Shapin y Schaffer, el trabajo es tanto una contribu- del orden social es una derivacin de una cuestin ms general: para-
cin a la historia de la ciencia como a la historia de la poltica, y nues- fraseando e invirtiendo a Althusser, podra decirse que no hay. cono-
tra aspiracin al traducir este trabajo, en este sentido, es contribuir a cimiento si no es por y para sujetos. Es decir, no hay posibilidad de se-
la generacin de un dilogo necesario entre quienes se dedican a los parar la cuestin del conocimiento de la cuestin de lo social porque
estudios de la politica y quienes se dedican al estudio de la ciencia. Y no es posible separar el problema de la verdad de aquello que se hace
ello en virtud de una conviccin profunda que este libro .hace explci- con ella. Y el problema de qu se hace con la verdad (aquello que se
ta: la ntima conexin entre el problema de la poltica y el problema toma como tal) es inmediatamente un problema de naturaleza polti-'
del conocimiento. As como los estudios sociales de la ciencia han re- ca. La verdad ms sencilla est constitutivamente vinculada a un or-
conocido en esta prctica fenmenos antes atribuidos a la esencia de den moral que, por ejemplo, nos conmina a decir la verdad. Como sos-
la poltica (como la relevancia cen.tral de los intereses particulares), tiene Hobbes en el Leviathan, de un modo escptico: "a los hombres
hace mucho tiempo que la poltica ha manifestado su vocacin por ad- no les importa, en este asunto [la matemtica], lo que es la verdad, co-
quirir ra;gos propios de las actividades racionales de las cuales la mo una cosa que interfiera con las ambiciones, el provecho o las ape-
ciencia es su paradigma. Sin profundizar en el problema, podra indi- tencias de nadie. En efecto, no dudo de que si hubiera sido una cosa
car las reiteradas sealizaciones contemporneas a una supuesta "so- contraria al derecho de dominio de alguien, o al inters de los hom-
ciedad del conocimiento" y, ms en general, a que las organizaciones bres que tienen este dominio, el principio segn el cual los tres ngu-
polticas contemporneas estn estrechamente vinculadas a una forma los de un tringulo equivalen a los dos ngulos de un cuadrado, esta
de produccin y reproduccin del conocimiento. , .. doctrina hubiera sido si no disputada, por lo menos suprimida, que-
No existe orden social sin una determinada forma de organiza- mndose todos los libros de geometra, en cuanto ello hubiera sido po-
cin del conocimiento y las sociedades contemporneas han sido posi- sible al interesado''. Pero no slo se trata del deber de decir la verdad,
bles por la existencia de un compltjo entramado de conocimientos con los riesgos implicados en la comisin de un fraude cientfico: es
cientificos y tecnolgicos. De hecho basta pensar en el carcter absolu- posible afirmar que en toda organizacin dedicada a la produccin de
tamente critico del conocimiento cientifico y tecnolgico como fuente conocimiento existe un decoro epistemolgico, un sistema complejo
de estabilidad social (por el crecimiento econmico que garantiza), pa- de normas sociales que regulan la produccin del conocimiento cien-
ra comprender que el orden social y el orden cognitivo estn ntima- tfico. Este tema, analizado en el mismo contexto histrico, sera desa-
mente vinculados. No es necesario abundar en las estrechas relaciones rrollado extensamente por Shapin en un libro posterior, A social His-
existentes entre las sociedades capitalistas contemporneas y los valo- tory of Truth. La verdad nunca es el resultado de un acto epistmico

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r-

Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

ingenuo, sino el resultado de un entramado tico y poltico. Por el bases del conocimiento son convencionales, Hobbes tena razn, bien
contrario, toda accin tica y poltic~ involucra una determinada cn- podra decirse que los elementos que componen ese conocimiento no
cepcin del conocimiento y de la verdad. pueden aspirar a la certeza sin una clausura dogmtica. Boyle tambin
tena razn. Las verdades son entonces verdades relativas a los siste-
mas de convenciones (i.e. paradigmas), lo cual es perfectamente acep-
LA REFLEXIVIDAD Y EL DEBILITAMIENTO DE LAS CERTEZAS table excepto para quien aspira a un conocimiento de lo absoluto.
Se objeta habitualmente esta verdad por la paradoja relativista
Al situar el mtodo cientfico y las controversias acerca del mismo en que genera, argumentando que si los sistemas de convenciones son
un contexto social, Shapin y Schaffer no apelan a la sociedad en gene- histricos y por lo tanto transitorios, tambin son histricos y transi-
ral sin mediaciones. Lejos de los debates simplificadores entre extema- torios los sistemas conceptuales que afirman esta historicidad del co-
listas e intemalistas, el planteo constructivista parte de una evidencia nocimiento. Sin embargo, ms all del problema de los niveles de ar-
emprica: el mtodo cientfico, tal como hoy lo entendemos, constituye gumentacin, no se considera que la paradoja surge slo en la medida
una disciplina prctica que involucra un lenguaje cuyo rigor no es sino que se pretende un conocimiento que est fuera de la historia. Las con-
el resultado de un consenso alcanzado en los hechos y que no est da- venciones provienen de la historia, somos educados en ellas, lo cual
do como punto de partida. Y desde el punto de vista histrico, ese con- no las hace menos valiosas ni menos vlidas hasta que se demuestra
senso es resultado de una prctica cotidiana a la cual las sociedades la posibilidad o la necesida_d de un mejor sistema de convenciones. Y
cientficas no han sido ajenas. Ciencia y sociedad forman un continuo. reemplazar los sistemas de convenciones no es un trabajo de los estu-
La sociologa y la historia de la ciencia han concebido una no- dios sobre la ciencia sino de la ciencia misma. De tal modo, el traba-
cin dbil de verdad. Las verdades de la ciencia seran contextuales, jo cientifieo acumulado se transforma, al decir de Bourdieu, en un
producto de convenciones sometidas a negociaciones a veces visibles "trascendental histrico", un conjunto de saberes y habilidades objeti-
y otras veces invisibles. Producto de un anlisis reflexivo, que utiliza vadas que constituyen el punto de partida del trabajo posterior.
las herramientas de la ciencia para analizar la ciencia misma, estas Sin embargo, la paradoja abre otra puerta, la de la sociologa de
disciplinas han permitido un abordaje laico a un tipo de conocimien- la sociologa del conocimiento cientfico y, ms en general, la socio-
to que, alejado de las certezas religiosas, mantuvo y mantiene mucho loga de los campos metacientificos. Esto no involucra una fuga al in-
del carcter de las creencias metafsicas. En particular, el proceso de .finito (porque entonces se abrira una va a la sociologa de la socio-
especializacin ha dado lugar a un cierre de las fronteras de conoci- ' logia de la sociologa del conocimiento, etc.), sino a un anlisis de otro
miento, eliminando la posibilidad de un verdadero acceso democrti- tipo: por qu, para qu existen y son valiosos los estudios metacienti-
co al saber y conformando ncleos de certeza, en especial acerca de la ficos. Y la respuesta general, a nuestro juicio, slo puede ser una: pa-
importancia de lo que se hace. Como afirman Shapin y Schaffer, el co- ra comprender y controlar reflexivamente la ciencia y la tecnologa.
nocimiento ms abierto en teora se ha transformado en el ms cerra- Es decir, que si nos parecen valiosos los estudios metacientificos ello
do en la prctica. slo puede tener sentido si los mismos estn en funcin _de un control
El conocimiento surge, sin embargo, all donde se debilitan las reflexivo de la prctica cientfica.
certezas, porque las certezas no permiten la incorporacin de lo nuevo: Shapin y Schaffer concluyen su libro afirmando que estamos a
si Shapin y Schaffer concluyen su libro afirmando que, dado que las las puertas de una crisis de proporciones en lo que hace a los modos

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Steven Shapin y Simon Sc:haffer El Leviathan y la bomba de vaco

de organizacin cognitiva y politica, y que ni la ciencia ni la organi- Dado el alcance de sus planteas, el texto contiene a nuestro jui-
zacin politica de las. sociedades contemporneas puede darse por su- cio numerosos elementos que pueden interesar a especialistas de muy
puesta. En particular porque debemos damos cuenta que somos noso- diversas reas del pensamiento social: a los socilogos e historiadores
tros mismos, como seres humanos, los que creamos las instituciones y de la ciencia, dado que se trata de un texto clsico de su rea; a los
los contenidos cognitivos que generamos. Si la observacin es correc- " politlogos y filsofos de la politica, por tratarse de un texto que
ta, la pregunta que surge entonces es no slo por lo que vendr, sino ahonda en los origenes de su disciplina desde una perspectiva muy po-
tambin por lo que se puede hacer para que esos modos de organiza- co habitual, analizando desde una perspectiva poco clsica la relacin
cin se adapten ms a las formas de una sociedad democrtica y plu- entre el Leviathan y los debates del naturalismo del siglo XVII; y finalc
ral, posibilidad de accin en esta instancia encamada en el colectivo mente, a los epistemlogos y filsofos de la ciencia, debido a que trata
constituido por los cientficos e intelectuales. temas bsicos de este campo, como lo es el del descubrimiento/cons-
De tal modo, el problema del orden politico y el problema del or- truccin de los hechos.
den cognitivo no estn desvinculados, especialmente cuando se trata
del conocimiento social. Esto deriva en un problema clsico, el de la
constitucin de las ciencias sociales y su perenne lucha por la objeti- NOTA ACERCA DE LA TRADUCCIN
vidad. La sociologa de la ciencia tiene algo que decir al respecto, por-
que al iluminar aspectos de la prctica cientfica habitualmente irre- He sealizado las fuentes bibliogrficas en castellano en los casos en
flexiva, abre la puerta a un proceso de construccin cientfico los que existe traduccin. En particular, las citas del Leviathan de
reflexivo. La reflexividad, uno de los elementos del Programa Fuerte Thomas Hobbes fueron extradas de la edicin en castellano del Fon-
para la sociologa de la ciencia elaborado por David Bloor, no slo do de Cultura Econmica (Mxico, 1998). Agradezco especialmente
puede derivar en un anlisis de los instrumentos de la representacin las gestiones de Steven Shapin y Simon Schaffer para tramitar ante la
cientfica (como fueron las estrategias desarrolladas por Woolgar y Princeton University Press los derechos para traducir y editar el libro.
Ashmore) sino de un modo.ms inmediato en un anlisis y en un con- La traduccin cont con la colaboracin de Alberto Lalouf.
trol de los determinantes sociales que condicionan la elaboracin de
un conocimiento. En este sentido, Bourdieu situaba a la sociologa de
la ciencia como condicin de posibilidad de una sociologa cientfica.
Pero la reflexividad que permiten la sociologia y la historia de la
ciencia no slo puede abrir puertas a la mejor comprensin de los
modos en que se adquiere el conocimiento acerca de la sociedad, sino
tambin vincular a los cientficos naturales a una representacin ms
abarcadora de su propia prctica. Y ello no necesariamente en fun-
cin de incrementar la eficacia de los instrumentos cognitivos, sino
en funcin de valores modernos como la autonoma: slo un sujeto
consciente de las fuerzas sociales que guan su prctica puede aspirar
a controlar su destino.

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_L __
'
"Todas las tardes el Padre Nicanor se sentaba en el no-
gal rezando en latn, pero Jos Arcadio Buenda insista
en rechazar los trucos retricos y la trasmutacin del
chocolate, y demandaba el daguerrotipo de Dios como
nica prueba. El Padre Nicanor despus le llev meda-
llas y dibujos e incluso una reproduccin de la Verni-
ca; pero Jos Arcadio Buenda los rechazaba como
objetos artsticos sin ninguna base cientfica. Era tan
obstinado que el Padre Nicanor abandon sus intentos
de evangelizacin y lo continu visitando slo por sen-
timientos humanitarios. Pero despus fue Jos Arcadio
Buendi quien tom la iniciativa y trat de quebrar la
fe del cUra con trucos racionalistas. En una cierta oca-
sin, cua'ndo el Padre Nicanor llev un juego de damas
al nogal y lo invit a jugar, Jos Arcadio Buenda no
acept, debido a que l jams entendera el sentido de
una contienda en la cual los dos adversarios haban
acordado las reglas."
GABRIEL GARCA MRQUEZ, Cien aos de soledad.

"i Qu bendicin para la humanidad, por s mismo y por


sus escritos, fue el ingenioso, humilde y piadoso Mr.
Boylel Qu peste para la sociedad fue el falaz, orgullo-
so e impo Hobbesl De acuerdo con ello saludamos la
despedida del primero con serenidad, honor y la mayor
esperanza, mientras el otro se va en la oscuridad, con
odio cargando su nombre, as como tambin con terri-
bles aprehensiones respecto a un futuro desconocido."
W. DODD, The Beauties of History; or, Pictures
of Virtue and Vice Drawn from Examples of Men,
Eminent for Their Virtues or Infamous for
Their Vices (1796).

L ____ _
Notas sobre fuentes y convenciones

Para las citas de fuentes en pies de pgina hemos adoptado una con-
vencin econmica similar a la empleada en el The Printing Press as
an Agent of Change de Elisabeth Eisenstein. La informacin bibliogr-
fica es reducida al mnimo en las notas, ms all de la adicin ocasio-
nal de la fecha de publicacin cuando esta informacin no est dada
en el texto y es pertinente. Los ttulos completos y los detalles de la
publicacin son provistos en la Bibliografa. Los detalles completos de
las fuentes manuscritas inditas, los articulas de peridicos del siglo
XVII, y de papeles sobre el Estado y el parlamento son, sin embargo,
dados en l_as notas y no son repetidos en la Bibliografa.
Hemos hecho un uso liberal de la correspondencia y otros mate-
riales no publicados en el siglo XVII. Nuestros mayores intereses han es-
tado vinculados con el conocimiento que era pblico o estaba disea-
do para serlo, y esto ha afectado la extensin del uso que hemos dado
a esas fuentes. Cuando estamos interesados en material que era parcial-
mente pblico o, tal vez, intencionalmente restringido (como en el ca-
" .ptulo 6), nuestro uso del material manuscrito es correspondientemen-
te ms grande.
En el perodo en el que est involucrado este libro, en las Islas
Britnicas se empleaba un calendario diferente al que era usado en la
mayor parte de los pases continentales, especialmente los catlicos.
En las primeras se utilizaba el calendario Juliano (viejo estilo), que se
encontraba diez das atrasado respecto al Gregoriano (nuevo estilo)
empleado en el continente. Adems, el ao nuevo britnico se consi-
deraba que comenzaba el 25 de marzo. Debido a que tratamos con al-
gn detalle intercambios entre Inglaterra y el continente, damos todas

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Steven Shapin y Simon Schaffer

las fechas en la forma vieja y nueva, pero ajustamos los aos en co-
rrespondencia con el ao nuevo iniciado el 1 de enero. De tal mod el
6 de marzo de 1661 ingls se anota 6/16 de marzo de 1662; el 24 de Agradecimientos
julio de 1664 holands (quienes usaban el calendario Gregoriano an
siendo protestantes) se anota 14/24 de julio de 1664; y as en ms.
En nuestro uso, "hobbesiano" se refiere a las creencias y las prc-
ticas de Hobbes como individuo; "hobbismo" a las creencias y prcti-
cas de seguidores reales o alegados. Distinguimos entre la Disensin
(con mayscula) religiosa y la disensin (con minscula) intelectual y El material de este libro fue presentado en seminarios dictados en el
politica. Centro de Estudios de la Ciencia de la Universidad de Bath, el Depar-
tamento de Historia y Filosofia de la Ciencia de la Universidad de
Cambridge, el Instituto de Investigacin Histrica del University Co-
llege de Londres, el Groupe Pandora de Paris, el Departamento de His-
toria y Sociologa de la Ciencia de la Universidad de Pensilvania, el
Programa en Historia de la Ciencia de la Universidad de Princeton, y
el Instituto para la Historia y la Filosofa de la Ciencia y las Ideas de
la Universidad de Tel Aviv. Exposiciones basadas en este libro tambin
fueron pr~sentadas en una reunin conjunta de la Sociedad Britnica
para la Historia de la Ciencia y la Sociedad Britnica para la Filosofa
de la Ciencia en Leicester, y en un curso conjunto en historia del di-
seo en el Victoria Et Albert Museum de Londres. Agradecemos a los
participantes de estas reuniones por las criticas constructivas. Partes
de este manuscrito fueron ledos por David Bloor, Harry Collins, Peter
Dear, Nicholas Fisher, Jan Golinski, John Henry, Bruno Latour y An-
,. "drew Pickering. Les damos las gracias a todos por sus comentarios.
Tambin queremos reconocer los cuidadosos y cordiales informes de
los evaluadores de la Princeton University Press. Nuestras dems deu-
das, difusas y especificas, son demasiado numerosas para enumerar-
las, pero debemos mencionar la hospitalidad, el estmulo y la clida
amistad de Yehuda Elkana y la generosa asistencia bibliogrfica de
Jeffrey Sturchio de la Coleccin E. F. Smith de Historia de la Qumica
en la Universidad de Pensilvania. Tambin agradecemos a David Edge
(por el apoyo general), Michael Aaron Dennis (por su compromiso),
Moyra Forres! (por la correccin de errores del manuscrito), Alice Ca-

26 27
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Steven Shapin y Simon Schaffer

laprice (por el sabio constjo editorial), y Dorinda Outram (por d~cir


nos lo que no debamos hacer).
Durante 1979-1980 Shapin recibi una beca de investigacin de Capitulo 1
la John Simon Guggenheim Memorial Foundation. Este libro se origi- Entendiendo el experimento
n parcialmente en el trabajo realizado durante este tiempo. Shapin
quiere expresar su gratitud por todo el apoyo y la hospitalidad ofreci-
da en el transcurso de ese ao por los estudiantes y el personal del De-
Adso: -"Pero cmo ocurri", dije con admiracin, "que
partamento de Historia y Sociologa de la Ciencia de la Universidad de
pudo Usted resolver el misterio de la biblioteca mirn-
Pensilvania. La investigacin para el captulo 7 fue financiada por una dola desde el exterior cuando no pudo resolverlo desde
beca de la Royal Society de Londres, cuya ayuda reconocemos con el interior"? ,;

gratitud. William of Baskerville: -"Si Dios conoce el mundo, es


Una versin de una parte del captulo 2 fue publicado como porque lo concibi en su mente, como si fuera desde el
exterior, antes de que fuera creado, y no conocemos sus
"Pump and Circumstance: Robert Boyle's Literary Technology", en So- :
leyes, porque vivimos dentro de l, encontrndolo ya
cial Studies of Science, N 14, 1984, pp. 481-520. Agradecemos a Sa-
hecho':
ge Publications Ltd., por el permiso otorgado para usar este material. UMBERTO Eco, El nombre de la rosa
Por el permiso otorgado para citar manuscritos que se encuentran a su
cuidado, agradecemos a los sndicos de la Cambridge University Li-
brary y a los curadores de la British Library. Por el permiso para re- El tema d~ nuestro estudio es el experimento. Queremos comprender
producir material grfico que se encuentra a su cuidado, agradecemos la naturaleza y el estatuto de las prcticas experimentales y sus pro-
a la National Portrait Gallery, de Londres (figura 5); la Sutherland Co-
: ''
ductos intelectuales. stas son las preguntas que buscamos responder:
llection del Ashmolean Museum de Oxford (figura 16); la Cambridge qu es un experimento? Cmo se realiza un experimento? Cules i
1
University Library (figuras 17, 20, 21y22); la British Library (figuras 2 son los recursos por m.edio de los cuales se puede decir que producen I
y 4); y la Edinburgh Unversity Library (figuras 1, 3, 6, 7, 8, 9, 11, 12, hechos, y cul es la relacin entre los hechos experimentales y las "
!J
13, 14, 15, 18 y 19). Por el permiso para usar el epgrafe del captulo 1, construcciones explicativas? Cmo es identificado un experimento P

agradecemos a los tenedores del copyright original de El nombre de la exitoso, y cmo se distingue el xito del fracaso experimental? Detrs
rosa de Umberto Eco, Gruppo Edtoriale Fabbri, Bompiani, Sonzogno, de esta serie de preguntas particulares reposan preguntas ms genera-
Etas S.p.A, Miln. les: por qu se hacen experimentos con el fin de arribar a la verdad
cientifica? Es el experimento un medio privilegiado para arribar a un
Enero de 1985. conocimiento consensualmente acordado sobre la naturaleza, o hay
Aulthucknall, Derbyshire. otros medios posibles? Cules son las recomendaciones propias de la
va experimental en la ciencia frente a otras alternativas posibles?
Queremos que nuestras respuestas sean de carcter histrico. Pa-
ra este firi, trataremos con las circunstancias histricas en las cuales el
experimento surgi como un medio sistemtico para generar conoc-

28 29
Steven Shapin y Simon Schaffer ..
i
El Leviathan y la bomba de vado

miento sobre la naturaleza, las prcticas cientficas se institucionali- en el cual estaba incluido el caso histrico de Harvard y otros estudios
zaron y los hechos producidos experimentalmente devinieron en fun- como se. Queremos ver de nuevo los experimentos con la bomba de
damentos de lo que cuenta como conocimiento cientfico apropiado. vaco, formular nuevas preguntas a esos materiales y reformular los in-
Por consiguiente, comenzamos con un gran paradigma del procedi- terrrogantes tradicionales. No iniciamos nuestro proyecto con una mi-
miento experimental: las investigaciones neumticas de Robert Boyle rada que apunte a cuestionar los relatos existentes acerca del trabajo
y su empleo de la bomba de vaco. experimental de Boyle. De hecho, desde el principio tuvimos profundas
La bomba de vaco de Boyle posee un carcter cannico en los dudas de que pudiramos aadir mucho al trabajo realizado por los dis-
textos cientficos, en la pedagogia de la ciencia y en la disciplina aca- tinguidos estudiosos de Boyle del pasado. Sin embargo, en la medida
en que nuestro anlisis avanzaba, nos convencimos crecientemente que
dmica de la historia de la ciencia. Es posible pensar que de todos los
temas de la historia de la ciencia ste es un tpico acerca del cual debe- las preguntas que queriamos responder no haban sido planteadas de
manera sistemtica por escritores previos. Por qu no?
rian poder decirse pocas cosas nuevas. Es un relato habitual y, esencial-
mente, un relato ejemplar. En verdad hay muchos aspectos del trabajo La respuesta puede residir en la diferencia que existe entre los
experimental de Boyle y la institucionalizacin de la experimentacin . "relatos de los miembros" y los "relatos de los extranjeros". Ser miem-
acerca de los cuales tendremos muy pocas cosas nuevas para decir:
bro de la cultura que uno busca comprender posee enormes ventajas.
nuestra deuda con el trabajo historiogrfico previo es demasiado amplia En verdad es difcil pensar n cmo uno podra comprender una cul-
como para reconOeerla adecuadamente. Es necesario sealar que una
tura de la cual se es completamente extrao. Sin embargo, la perte-
excelente historia de los experimentos neumticos de los aos 1660 es nencia irreflexiva trae serias desventajas para la bsqueda de una
la primera de las celebradas series de los Harvard Case Histories in Ex- comprensin, y la principal de ellas puede ser llamado "el mtodo de
perimental Science. 1 Este estudio, realizado hace treinta y cinco aos, la auto-idencia". 2 Una razn por la cual los historiadores no han
establece de forma admirable nuestro punto de partida: muestra que los planteado las preguntas que queremos realizar de modo sistemtico y
experimentos de Boyle con la bomba de vaco fueron diseados para profundo es que han producido, en buena medida, relatos sesgados por
proveer un modelo heurstico sobre cmo poda asegurarse conocimien-
el mtodo de la autoevidencia que es propio de los miembros de una
to cientfico autntico (y en verdad lo han provisto desde entonces). cultura. En este mtodo las presuposiciones de nuestras prcticas cul-
De modo interesante, la historia de Harvard en s misma ha ad- turales rutinarias no son vistas como problemticas y necesitadas de
quirido un estatuto cannico: a travs de su justificado lugar en la en- . explicacin. Ordinariamente, nuestras creencias y prcticas culturales
seanza de la historia de la ciencia ha provisto un ejemplo concreto del son referidas a los hechos no ambiguos de la naturaleza o a los crite-
modo en que debe realizarse la investigacin en la disciplina, qu tipo rios universales impersonales de cmo la gente hace las cosas (o c-
de preguntas es pertinente hacer, qu tipo de materiales son relevantes mo las hacen cuando se comportan "racionalmente"). Si se le pregun-
para la investigacin, cules son pertinentes o no, y cul debiera ser la ta a un miembro lego a nuestra cultura por qu llama pjaro a un
avestruz, contestar probablemente a su inquisidor que los avestruces
forma general de la narracin y la explicacin histrica. No obstante,
es hora de cambiar el mtodo, las suposiciones y el programa histrico son pjaros, o apuntar a los criterios no problemticos del sistema de

1
Conant, "Boyle's Experiments in Pneumatics" y On Understanding Science 2
pp. 29-64. Vase, por ejemplo, Douglas, "Self-Evidence':

30 31
r
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

Linneo de clasificacin por el cual los avestruces son categorizados de acerca de la naturaleza de los experimentos y su estatuto en nuestro
ese modo. Por contraste, este lego pensar un conjunto de raznes pa- mapa intelectual global-.
ra cuestionar una cultura que excluya a los avestruces de la clase de El relato de los miembros, y su mtodo asociado de la autoevi-
los pjaros. 3 En el caso de la cultura experimental, el mtodo de las au- dencia, tiene una gran atraccin instintiva; las fuerzas sociales que lo
toevidencias es particularmente notable en los relatos de los historiado- protegen y sostienen son poderosas. Los miembros que plantean pre-
res; Y es fcil apreciar por qu ste deberla ser el caso: los historiadores guntas embarazosas sobre lo que "todos saben" en la cultura compar-
estn ampliamente de acuerdo en identificar a Boyle como el funda- tida corren un serio riesgo de ser tratados como creadores de proble-
dor del mundo experimental en el cual los cientficos viven y operan mas o como idiotas. En verdad, para ser expulsado de una cultura, hay
hoy. De tal modo los historiadores comienzan con el supuesto de que pocas formas ms seguras que poner en cuestin nuestros esquemas de
ellos (y los cientficos modernos) comparten una cultura con Robert trabajo intelectuales sedimentados. 5 Jugar a ser un extrao es por ello
Boyle, y de acuerdo con ello tratan su tema: el historiador y el expe- un asunto difcil; sin embargo, es precisamente eso lo que necesitamos
rimentador del siglo XVII son ambos miembros de esa cultura. Para hacer respecto a la cultura del experimento. Necesitamos jugar a que
sostener este supuesto se puede recurrir a la trayectoria histrica de Ja somos extraos, no ser extraos. Un extrao genuino es un simple ig-
cultura experimental. El programa de Boyle triunf sobre sus alterna- norante. Lo que intentamos es suspender calculada e informadamente
tivas y objeciones; y en su propio pas lo hizo con tanta rapidez debi- las percepciones que damos por sentadas acerca de la prctica experi-
do a la amplia ayuda y al apoyo que provino de la vigorosa publici- mental y de sus productos. Jugando a que somos extraos esperamos
dad partisana de la Royal Society de Londres. El xito del programa distanciarnos de la autoevidencia. Queremos aproximamos a "nuestra"
experimental es habitualmente tratado como su propia explicacin.4 A cultura del experimento, tal como sugiere A!fred Schutz que se aproxi-
pesar de ello, la va usual a travs de la cual se presenta en la prcti- ma un exirao a una cultura ajena, "no [como] un refugio, sino [como]
ca historiogrfica el mtodo de la autoevidencia es ms sutil -no co- un campo de aventura; no como algo que va de suyo sino como un te-
mo un conjunto de afirmaciones explcitas sobre el surgimiento, la ma cuestionable de investigacin; no como un instrumento que permi-
aceptacin y la institucionalizacin del experimento, sino como una te. deSentraar situaciones problemticas sino, en s misma, como una
disposicin a no encontrarle sentido al planteo de ciertas preguntas situacin problemtica y difcil de dominar''. 6 Si pretendemos ser extra-
os a la cultura experimental, podemos buscar apropiamos de una gran
3 .-ventaja que ste posee frente a los miembros de esa cultura, explican-
Un lugar clsico para las discusiones sobre el carcter relativista o realista de las
clasificaciones y el mundo natural es Bulmer, "Why is the Cassowary not a Bird?''. El re- do las creencias y prcticas de la cultura especfica de la que se trata:
lato de Bulmer es crudalmente asimtrico: esa curiosidad slo surge en las culturas que el extrao est en una posicin adecuada para saber que hay alterna-
no clasifican al casuario como plljaro. Para tratamientos simtricos de esta cuestin tivas a esas creencias y prcticas.7 La conciencia de las alternativas y
vanse Bloor, "Durkheim and Mauss Revisited", y Knowledge and Social Jmagery, cap. 1; la pertinencia del plano explicativo van juntas.
Barnes Y Bloor, "Relativism, Rationalism and the Sociology ofKnowledge", especialmen-
te pp. 37-38.
4
Para una poderosa expresin decimonnica de esta visin, vase Herschel Pre- 5 Vanse ls "experimentos" de Harold Garfinkel cuestionando las reglas de la in-
liminary Discourse on the Study of Natural Philosophy, pp. 115-116. Entre muchos ~jem teraccin social tomadas de suyo, Studies in Ethnomethodology, especialmente el cap. 2.
plos del siglo XX, vase L. T. More, Life of Boyle, p. 239: "Las conclusiones [de Boyle] 6
Schutz, Collected Papers, vol. 11, p. 104.
fueron aceptadas universalmente, desdeando las objeciones de Linus y Hobbes, y fue 7 Las ventajas relativas de las perspectivas del miembro y del extranjero han si.:

inmediatamente proclamado como la mayor autoridad en ciencia': do debatidas por los socilogos a travs de la observacin participativa de la ciencia

32 33
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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

Por supuesto, no somos antroplogos sino historiadores. Cmo fundirlos con nuestro propio trabajo interpretativo: el historiador ha-
puede un historiador jugar a ser un extrao respecto de la cultura ex- bla por s mismo.
perimental, una cultura con la cual se nos dice que compartimos un La controversia de la que nos ocupamos tom lugar en Inglate-
pasado y que uno de nosotros es el fundador? Uno de los modos que rra entre la dcada de 1660 y principios de la de 1670. Los protagonis-
podemos utilizar es identificar y examinar episodios de controversias tas fueron Robert Boyle (1627-1691) y Thomas Hobbes (1588-1679).
en el pasado. Desde nuestro punto de vista, las instancias histricas de Boyle aparece como el mayor practiante de la experimentacin siste-
controversias sobre los fenmenos naturales o prcticas intelectuales mtica y uno de los ms importantes propagandistas del valor de las
tienen dos ventajas. Una es que muy habitualmente envuelven desa- prcticas experimentales en la filosofa natural. Hobbes toma el papel
cuerdos acerca de la realidad de entidades o propiedades cuya existen- del oponente local ms vigoroso a Boyle, buscando socavar las alega-
cia o valor son subsecuentemente tomadas como no problemticas o ciones particulares y las interpretaciones producidas por las investiga-
establecidas. En la metfora de H. M. Collins, las creencias institucio- ciones de Boyle y, crucialmente, movilizando poderosos argumentos
nalizadas sobre el mundo natural son como el barco en la botella, para explicar por qu el programa experimental no podia producir el
mientras que las controversias cientficas nos ofrecen la oportunida,d tipo de conocimiento que Boyle recomendaba. Hay un gran nmero de
de ver que el barco fue una vez una pila de varillas y cuerdas, y que razones por las cuales la disputa entre Hobbes y Boyle es particular-
estuvo fuera de la botella alguna vez. 8 Otra ventaja asociada al estu- mente difcil de analizar para el historiador. Una razn es el grado en
dio de controversias es que los actores histricos frecuentemente jue- el cual la figura de Hobbes como filsofo natural ha desaparecido de
gan un papel anlogo a nuestro pretendido extrao: en el transcurso la literatura. Karglon dice correctamente que "Hobbes fue uno de los
de la controversia intentan deconstruir las creencias y prcticas prefe- tres filsofos mecancstas ms importantes de mediados del siglo die-
ridas de sus antagonistas que se han sedimentado, y hacen esto tra- cisiete,junio con Descartes y Gassendi". 9 No faltan evidencias acerca
tando de desplegar el carcter artificial y convencional de esas de la seriedad con la cual eran tratadas las visiones de Hobbes sobre
creencias y prcticas. A partir del momento en que ste es el caso, los la filosofia natural en el siglo XVII, especialmente pero no exclusiva-
participantes de una controversia ofrecen al historiador recursos para mente, por aquellos que las consideraban seriamente defectuosas. Sa-
jugar a ser un extrao. Por supuesto, seria un gran error para el his- bemos que tan tardiamente como a comienzos del siglo XVIII los tra-
toriador simplemente apropiarse y validar el anlisis de una de las tados de filosofia natural de Hobbes formaban un importante
partes de la controversia cientfica, y no es esto lo que nos propone- wmponente de la curricula de la universidad escocesa. 10 Sin embargo,
mos hacer. Hemos hallado valioso notar las estrategias constructivas y hacia finales del siglo XVIII Hobbes haba sido ampliamente excluido
deconstructivas empleadas por ambos lados de la controversia, pero de la historia de la ciencia. La entrada de Hobbes en la terceraedicin
mientras utilizamos los relatos de los participantes no debemos con- de 1797 de la Encyclopaedia Britannica menciona muy brevemente
sus consideraciones cientficas e ignora totalmente sus tratados contra
moderna. Latour y Woolgar, en Laboratory Lije, cap. 1, estn alertas a los peligros me- Boyle. Lo mismo vale para la entrada Dissertation on the History... of
todolgicos de identificarse con los cientficos que estudian, en cambio Collins, en "Un-
derstanding Science", especialmente pp, 373-374, argumenta que slo deviniendo un
miembro competente de la comunidad bajo estudio puede uno comprobar con confian- 9 Kargon, Atomism in England, p. 54.
za su propia comprensin. 10 Shepherd, "Newtonianism in Scottish Universities", especialmente p. 70, y
8 Collins, "Seven Sexes" y "Son of Seven Sexes':
Philosophy and Science in the Scottish University, pp. 8, 116, 153, 167 y 215-217.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

Mathematical and Physical Science de la edicin de 1842 de la Ency- fueron perdidas aun ms espectacularmente, desapareciendo del regis-
clopaedia: Hobbes es recordado como un filsofo en tica, poltica, tro histrico aun ms acabadamente que su pelea con Boyle. Segn
psicologa y metafsica; la unidad de esos intereses con la filosofa de Lesle Stephens, en su entrada en el Dictionary of National Biography,
la naturaleza, tan enfatizados por Hobbes, ha sido desunida y la cien- los oponentes de Hobbes mostraron sus "mltiples absurdos"; el rela-
cia carece de toda consideracin. Incluso el articulo de Mintz sobre to ms extenso de Croom Robertson en la onceava edicin de la Ency-
Hobbes en el Dictionary of Scientific Biography est fuertemente ses- clopaedia Britannica se hace eco de este juicio y ningn historiador
gado hacia sus escritos morales, polticos y psicolgicos. 11 Afortuna- disiente. 14
damente para nosotros, desde la monografa sobre la filosofa mec- En los relatos histricos de las controversias de Hobbes con Boy-
nica de Hobbes de Brand! en 1928, la situacin ha comenzado a le la situacin es similar. No hay muchas cosas escritas sobre estas dis-
mejorar. En lo que sigue se har evidente nuestra deuda hacia traba- putas, y lo poco que hay posee algunos errores fundamentales. Por
jos sobre la ciencia de Hobbes realizados ms recientemente por par- ejemplo, un escritor ha afirmado que las objeciones de Hobbes a la fi-
te de especialistas como R. H. Kargon, J. W. N. Watkins, Alan Shapi- losofa natural de Boyle provenan de la creencia de Hobbes en el ho-
ro, Miriam Reik y Thomas Splangens. Sin embargo, estamos muy lej9s rror vacui aristotlico (lo que es completamente errneo). 15 Otro
de conocer el verdadero lugar de Hobbes en la filosofa natural del si- escritor ms sensible ha arg,umentado que Hobbes daba un lugar cen-
glo XVII, y, si este libro estimula investigaciones posteriores, una de tral a la experimentacin en la filosofa natural (lo que dolorosamen-
sus funciones habr sido satisfecha. te mostraremos que es errneo). 16 Es posible que parte de las razones
Kargon sugiere que una de las razones que explican el olvido de para esos errores, y para el olvido general de las controversias entre
Hobbes realizado por parte de los historiadores de la ciencia descansa Hobbes y Boyle, sea documental. Hasta donde hemos podido determi-
en el hecho de que estaba en desacuerdo con el hroe Boyle, y por ello nar, sola~ente dos historiadores dan indicaciones slidas de que han
sufri el ostracismo de la Royal Society de Londres. 12 No hay dudas abierto el texto crucial de esta controversia y que han digerido todos
de que las controversias cientficas de Hobbes en Inglaterra, todas las sus contenidos: el Dialogus physicus de natura aeris de Hobbes, de
cuales fueron consideradas perdidas por sus contemporneos, tienen 1661.11 En verdad, el Dialogus de Hobbes no ha sido nunca traducido
mucho que ver con este olvido de los historiadores. Dentro de la tra-
dicin histrica "Whig'', las partes perdedoras tienen poco inters, y en 14 Stephen, "Hobbes", especialmente p. 935 (cf. Stephen, Hobbes, pp. 51-54);
ningn tipo de historia ha sido esta tendencia ms evidente que en la ,..Robertson, "Hobbes", especialmente pp. 549-550 (cf. Robertson, Hobbes, pp. 160-185);
, A. E. Taylor, Thomas Hobbes, especialmente pp. 18-21 y 40-41. Vase tambin Scott,
historia de la ciencia clsica. 13 Este libro se ocupa de las controversias "John Wallis", p. 65. Para el trabajo sobre la geometra de Hobbes y las controversias
de Hobbes en filosofa natural, aunque sus disputas matemticas con con los profesores de Oxford, vanse Sacksteder, "Hobbes; Geometrical Objects", y
John Wallis y Seth Ward, que no podemos tratar con ningn detalle, "Hobbes: The Art of the Geometricians"; Breidert, "Les mathmatiques et la mthode
mathmatique chez Hobbes"; Scott, The Mathematical Work of Wallis, cap. 10.
15 Sobre la afirmacin acerca del horror vacui, vase Greene, "More and Boyle
11 Anon, "Hobbes"; Mackintosh, "Disertation Second", pp. 316-323 (sobre on the Spirit of Nature", p. 463; para una nota que seala el error, vase Applebaum,
filosofa de la tica); Playfair, "Disertation Third" (sobre matemtica y ciencia fisica, "Boyle and Hobbes':
donde Hobbes es escasamente mencionado); Mintz, "Hobbes: 16 .Watkins, Hobbes's System, p. 70n. Esa afirmacin es tratada con detalle en el
12 Kargon, Atomism in England, p. 54.
captulo 4, ms adelante.
13 La tendencia whiggish en el tratamiento de las disputas entre Boyle, Hobbes y 11 Las excepciones son Gargani, Hobbes e la scienza, pp. 278-285, y Lupoli, "La
Linus es brevemente sealada en Brush, Statistical Physics, p. 16. polemica tra Hobbes e Boyle': Gargani seala que el Dialogus "pertenece a una etapa

36 37
p
..
1....

Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan '.i la bomba de vaco

No examinaremos los trabajos subsecuentes a De Corpore [de 1655, seis


del latn original, lo que puede ser una forma de explicar este descui- aos antes al Dialogus physicus] [...] No menos de tres veces Hobbes se
do. Con estas dos exc;epciones, los historiadores han estado satisfechos dedic durante esos aos a su fsica para elaboraciones ulteriores [...],pe-
alinendose ellos mismos con el victorioso Boyle y sus asociados, re- ro retienen exactamente el mismo carcter que la. fsica de De Corpore.
pitiendo los juicios de Boyle sobre el texto de Hobbes, y manteniendo Este carcter deviene especialmente conspicuo en el ataque de Hobbes al
el silencio acerca de lo que Hobbes en verdad tena para decir. Inclu- famoso "New Experiments touching the Spring of the Aire" de Boyle.
so Brand!, quien ha escrito el estudio ms detallado acerca de la cien- Aqu de nuevo Hobbes muestra lo poco que comprende el significado de
cia de Hobbes, declin comprometerse con el Dialogus physicus y la experimentacin. A pesar de los continuos experimentos sobre el va-
otros textos posteriores de su filosofa natural. Tambin Brandt acep- co, a pesar de la invencin de la bomba de vaco, Hobbes an adhera a
t la evaluacin de Boyle acerca de las posiciones de Hobbes: su mirada del mundo pleno. Los ltimos aos de Hobbes fueron bastan-
te trgicos. No comprendi bien el gran desarrollo de la ciencia empri-
ca inglesa que tuvo lugar justamente en ese tiempo [...] Y cuando los
bastante avanzada de la carrera filosfica y cientfica de Hobbes''. Gargani no ve nada
original desarrollado en el Dialogus; por el contrario, ve en l una continuacin de la miembros de la Royal Society adoptaron el mtodo experimental de in-
18
fsica plenista y la critica al experimentalismo ingenuo de escritos ms tempranos vestigacin [...] Hobbes no pudo ms estar al tanto de ellos.
(especialmente el De corpore y el Short Tract on First Principles: vanse pp. 134- IJ.8. y
271-278). Pero Gargani slo cita las dos dedicatorias iniciales del Dialogus de Hobbes y
no presta ninguna atencin al texto o a los ataques al programa de la bomba de vaco Vemos aqu el germen de una estrategia historiogrfica estandarizada
de Boyle. Lupoli da una exposicin completa y valiosa de la respuesta de Boyle a Hobbes para tratarla controversia entre Hobbes y Boyle, y, se puede argumen-
en el Examen. Ubica la controversia en el contexto de los primeros ensayos sobre
neumtica en Italia y Francia en la dcada de 1640, especialmente el debate entre Pas.cal tar, para manejar el conocimiento rechazado en general. Tenemos un
y NOel. Lupoli sugiere que el ataqtte de Hobbes a Boyle se debi a su "desagrado a ser residuo, los rudimentos de una explicacin causal del conocimiento
excluido de la nueva asociacin cientfica, pero sobre todo por la desilusin y rechazado (que de manera implcita acta para justificar el residuo), y
preocupacin por ver ignorado su fundamento para la ciencia fsica" (p. 324). Lupoli
interpreta la prolijidad de la respuesta de Boyle como una respuesta a la critica realizada un manejo asimtrico del conocimiento rechazado y aceptado. Prime-
por Hobbes a la "retrica de la ingenuidad"; y la tctica de Boyle de responder punto por ro se establece que el conocimiento rechazado no es conocimiento si-
punto a las crticas empricas realizadas por Hobbes como un medio de evitar una no error. El historiador realiza esto tomando el lado del conocimiento
confrontacin directa con su programa fsico global (p. 329). Pero Lupoli est mucho ms
interesado en las declaraciones sobre el mtodo y en la Jilosofia experimental de Boyle,
aceptado y usando la explicacin causal de la parte victoriosa como
y no da ningn informe detallado de las fuentes de Hobbes que utiliza. Agradecemos a propia. Desde el momento. en que los vencedores han dispuesto de es-
Agostino Lupoli por darnos una_ copia de su artculo {recibido despus de que fuera , te modo el error, el descarte del historiador est justificado. 19 De este
escrito nuestro manuscrito): es la nica fuente que hemos encontrado que cita el Dialogus modo L. T. More seala que las "mofas" de Hobbes hacia Boyle eran
en detalle. Otras importantes fuentes recientes sobre la filosofa natural de Hobbes no
abordan con detalle las controversias que lo opusieron a Boyle y no examinan el detalle "un frrago de sin sentidos" y cita la respuesta decisiva de Boyle sin
del contenido de su Dialogus Physicus; vase, por ejemplo, Sprangens, The Politics of detallar cul era la posicin de Hobbes.20 McKie trata la disputa di-
Motion, especialmente el cap. 3; Reik, The Golden Lands of Hobbes, cap. 7; Goldsmith,
Hobbes's Science of Politics, cap. 2; cada una de estas obras presenta, sin embargo,
inters en otras direcciones. Por otra parte, la mayora de los especialistas de Hobbes 16 Brandt, Hobbes' Mechanical Conception, pp. 377-378.
hacen frecuentes alusiones a su trabajo cientfico. Han tendido a explotar su filosofa 19 Para aproximaciones sociolgicas e histricas alternativas al conocimiento
natural debido a la alta estima existente que los historiadores de las ideas han dado a sus rechazado, vase la contribucin de Wallis (ed.), On the Margins of Science, y Collins Y
teoras polticas y psicolgicas, y debido a su conviccin de que debe existir un patrn Pinch, Frames of Meaning.
comn en su pensamiento. Los historiadores de la ciencia, dada su baja evaluacin de la 20 L. T. More, Life of Boyle, p. 97. El ms reciente libro de Maddison, Lije of Boyle

filosofa natural y matemtica de Hobbes, no han intentado buscar ese patrn. (pp. 106-109) tiene an menos que decir acerca de la controversia.

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38
fo/''
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

ciendo sencillamente que "Boyle dispuso muy competentemente los vado a "Hobbes en una mal advertida controversia sobre temas que l
argumentos de Hobbes y con mucha gracia sus exabruptos contencio- no entendia".28 Leslie Stephen y Croom Robertson intentan explicar la
sos y biliosos". 21 John Laird concluye que "la justicia esencial de las incomprensin de Hobbes refirindose a factores que distorsionaron su
crticas de Boyle [a Hobbes] muestra [... ] que no hubiera sido benfico juicio o lo hicieron inadecuado para apreciar la validez del programa
examinar demasiado la fisica especial de Hobbes en detalle [...]". 22 boyleano: estaba mal calificado en matemtica y fisica; era demasia-
Peters afirma que las crticas de Hobbes "podran haber provenido me- do viejo y rgido en el momento de su controversia con Boyle; era de
jor de alguien [... ] que hubiera hecho por s mismo algunos experimen- un temperamento obstinado y dogmtico; tena convicciones ideol-
tos" (lo cual no puede ser la mejor forma de entender una controver- gicas muy firmes. 29 [Hasta donde sabemos ningn historiador ha su-
sia sobre la validez y el valor del expermento), 23 y R. F. Jones geridojams que Boyle pudo "no entender" a Hobbes.)
acuerda. 24 Otros historiadores van ms all, limpiando el registro his- Desde el momento en que nuestro procedimiento no va a utilizar
trico de toda oposicin significativa al programa experimental: Ma- la categora de "entender mal" y las asimetras asociadas a ella, son ne-
re Boas Hall, sin mencionar a Hobbes por su nombre, dice que "Na- cesarias algunas palabras acerca del mtodo que utilizaremos. No hace
die excepto un dedicado aristotlico" (que Hobbes ciertamente no era) falta casi decir que nuestro propsito no es evaluativo: es descriptivo y
"poda dejar de encontrar los argumentos de Boyle poderosos y c~n explicativo. Sin embargo, figuran centralmente en este libro preguntas
vincentes",25 y Barbara Shapiro, en su admirable consideracin del relacionadas con la evaluacin, y lo hacen de muchos modos. Hemos
empirismo y el expermentalismo ingls, concluye que "excepto por un dicho que pretenderemos adoptar una "perspectiva del extrao" respec-
minsculo grupo de crticos que se mofaron de los virtuosi" (cuyos to del programa experimental: haremos esto porque nos hemos pro-
nombres no menciona) "no hubo oposicin seria a la nueva filosofa". 26 puesto la tarea histrica de inquirir por qu las prcticas experimenta-
En forma dominante, los historiadores se han apoyado en la no- les fuero~ consideradas apropiadas y cmo estas prcticas fueron
cin de "incomprensin" (y las razones para ello) como la base de su tomadas en cuenta para la produccin de conocimiento confiable. Co-
relato causal y su rechazo a las posiciones de Hobbes. El Harvard Case mo parte del mismo ejercicio estaremos adoptando algo parecido a la
Histories relata que los argumentos de Hobbes contra Boyle "estaban "perspectiva del miembrb" en lo que hace al antiexperimentalismo
basados en parte en una incomprensin de las posiciones de Boyle''. 27 hobbesiano. Es decir, queremos ponemos a nosotros mismos en una
M. A. Stewart se refiere a la neumtica de Boyle como si hubiera lle- posicin en la que las objeciones al programa experimental parezcan
plausibles, sensibles y racionales. Siguiendo a Gellner estaremos ofre-
30
21 McKie, "Introduction", pp. xii*-xiii*. ciendo una "interpretacin caritativa" del punto de vista de Hobbes.
22 Laird, Hobbes, p. 117. Nuestro propsito no es ponemos del lado de Hobbes, tampoco resuci-
23 Peters, Hobbes1 p. 40. tar su reputacin cientfica (aunque sta, en nuestra opinin, ha sido
24 R. F. JoneS, Anciens- and Moderns, p. 128; de Beer, "Sorne Letters of Hobbes"

p. 197: Hobbes "fall en apreciar [...] el valioso alcance del experimento para decidir
cualquier cuestin de filosofa natural':
25 28 Stewart, "lntroduction", p. xvi. La hiptesis de la "incomprensin" de Hobbes
M. B. Hall, "Boyle" p. 379. Su Boyle and Seventeenth-Century Chemestry no
menciona la disputa entre Hobbes y Boyle; cf. Burtt, Metaphysical Foundations of Mo- afecta incluso los escritos de personas jvenes; vase Kuslan y Stone, Boyle: The Great
dern Science, p. 26. Experimenter, p. 26.
26
B. Shapiro, Probability and Certainly, p. 73; cf. p. 68. 29 Stephen, "Hobbes", p. 937; Robertson, "Hobbes" p. 552.
27 Conant, "Boyle's Experiments in Pneumatics", p. 49. 30 Gellner, "Concepts and Society"; cf. Collins, "Son of Seven Sexes", PP 52-54.

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L___
,,
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

seriamente subvalorada). Nuestra meta es romper el aura de autoevi- Sern tpicos de nuestra inquisicin, no recursos irreflexivos ut.ilizados
dencia que rodea a la va experimental de producir conocimento, y en esa investigacin. Cmo y por qu ciertas prcticas y creencias fue-
una "interpretacin caritativa" de la oposicin al experimentalismo es ron consideradas como apropiadas y verdaderas? Al valorar temas re-
un medio valioso para cumplir con este objetivo. Por supuesto, nuestra lativos al mtodo cientfico estaremos siguiendo el mismo camino. La
ambicin no es reescribir el juicio de la historia, que es claro: las pers- metodologa no ser tratada exclusivamente como un conjunto de afir-
pectivas de Hobbes encontraron muy poco apoyo en la comunidad fi- maciones formales acerca de cmo producir conocimiento y en ningn
losfica natural inglesa. Sin embargo, queremos mostrar que en ese caso como un determinante de la prctica intelectual. Estaremos inter-
contexto no haba nada evidente o inevitable que condujera a un con- mitentemente ocupados en afirmaciones verbales explcitas acerca de
senso filosfico natural en favor del programa experimental. Si hubie- cmo debieran conducirse los filsofos, pero estas afirmaciones acerca
ran existido otras circunstancias histricas s~steniendo esa comunidad del mtodo sern invariablemente analizadas en relacin con el esta-
filosfica, las perspectivas de Hobbes bien podrian haber tenido otra re- blecimiento preciso en el cual son producidas, en relacin a los prop-
cepcin. stas no fueron ampliamente aceptadas o credas -mas eran sitos de aquellos que las hacen, y en referencia a la naturaleza actual
crebles; no fueron consideradas correctas-, pero no haba nada inhe- de la prctica cientfica contempornea. 31 Ms importante para nuestro
rente a ellas que imposibilitara una evaluacin diferente. (En verd~d, proyecto es un examen del mtodo entendido como una actividad
haba puntos en los cuales las crticas de Hobbes estaban menos que prctica real. Por ejemplo, dedicaremos mucha atencin a preguntas
bien informadas, del mismo modo que haba aspectos de la posicin de como: cmo es en verdad producido un hecho experimental? Cules
Boyle que debieran ser vistas como mal informadas e incluso chapuce- son los criterios prcticos para juzgar el xito y el fracaso experimen-
ras. Si el historiador quisiera evaluar a los actores por los estndares tal? Cmo, y en qu extensin, son verdaderamente reproducidos los
actuales del procedimiento cientfico, encontrara que ambos eran vul- experimeritos, y qu es lo que permite que tenga lugar la reproduccin?
nerables.) Por Otra parte, nuestro tratamiento del experimentalismo de Cmo es en verdad manejada la frontera experimental entre los he-
Boyle enfatizar los papeles fundamentales de la convencin, el .acuer- chos y la teoria? Hay experimentos cruciales? Y, en ese caso, sobre
do prctico Y el trabajo en la creacin y evaluacin positiva del cono- qu fundamento son tomados como cruciales? Ms adelante nos esfor-
cimiento experimental. Intentaremos identificar aquellos rasgos de la zaremos en ampliar nuestras apreciaciones usuales de aquello en lo que
situacin histrica por los cuales las decisiones intelectuales que se to- consiste el mtodo cientfico y cmo el mtodo en la filosofa natural
maron se consideraron apropiadas y por los que se afirm que esas .se relaciona con procedimientos intelectuales en otras reas de la cu!-
conv~nc_iones eran apropiadas, que ese acuerdo era necesario,-y que el . tura y en la sociedad en general. Uno de los modos en que trataremos
trabajo mvolucrado en la produccin de conocimiento experimental de hacer esto es situando el mtodo cientifico y las controversias acer-
era valioso y preferible al de otras alternativas. ca del mismo en un contexto social.
Lejos de evitar preguntas sobre la ''verdad", la "objetividad" y el Usualmente se entiende que el concepto de "contexto social" re-
"mtodo apropiado", estaremos confrontando estos temas centralmen- fiere a la sociedad en general y, en gran medida, estaremos interesa-
te. Pe:o los trataremos de un modo ligeramente diferente a lo que ca-
ractenza a alguna historia y a mucha filosofa de la ciencia. La
31 Para ejemplos de estudios empricos que valoran las afirmaciones metodolgi-
"verdad", la "adecuacin" y la "objetividad" sern tratadas como resul- cas en estos trminos, vase B. Wood, "Methodology and Apologetics"; Miller, "Method
tados, como productos histricos, como juicios y categorias de actores. and the 'Micropolitics' of Science"; Yeo, "Scientific Method and the Image of Science':

42
L, 43
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

dos en mostrar las conexiones entre la conducta de la comunidad de monio de nuestras deudas en ese terreno. Nuestras deudas metodolgi-
los filsofos naturales y la sociedad de la Restauracin en genral. Sin cas tambin se extienden en muchas otras direcciones, y son demasia-
embargo, queremos decir algo ms cuando utilizamos el trmino "con- do extensas y profundas para ser reconocidas adecuadamente. Entre los
texto social". Intentamos exhibir el mtodo cientfico como forma cris- especialistas en Hobbes, estamos particularmente en deuda con J. W. N.
talizada de organizacin social y como medio de regular la interaccin Watkins (por su insistencia sobre las relaciones entre la filosofia natu-
social dentro de la comunidad cientfica. Para este fin haremos un uso ral y la moral), aun cuando disentimos en lo que hace a las actitudes de
liberal e informal de las nociones de "juego de lenguaje" y "formas de Hobbes hacia el experimento; y con Quentin Skinner (por aspectos de su
vida" de Wittgenstein. Nuestra intencin es considerar el mtodo cien- historiografia), aun cuando disentimos respecto a las relaciones de
tfico como una parte integrante de ciertos patrones de actividad. Del Hobbes con la Royal Society. Entre los historiadores de la ciencia he-
mismo modo que para Wittgenstein "la expresin 'juego de lenguaje' mos encontrado inspiracin substancial en los estudios recientes sobre
debe poner en relieve aqu que hablar el lenguaje forma parte de una la verdadera naturaleza de la prctica experimental: tenemos especial-
actividad o una forma de vida", trataremos las controversias sobre el mente en mente el trabajo de Robert Frank y John Helibron. La orien-
mtodo cientfico como disputas sobre distintos patrones de hacef.!as tacin particular a la comprensin del experimento cientfico que he-
cosas y de organizar a los hombres para fines prcticos.32 Sugerire~os mos encontrado ms valiosa deriva del trabajo de los microsocilogos
que las soluciones al problema del conocimiento estn incorporadas britnicos y franceses: H. M. Collins, T. J. Pinch, Bruno Latour Y An-
en las soluciones prcticas dadas al problema del orden social, y que drew Pickering, y del trabajo pionero de Ludwik Fleck.
diferentes soluciones prcticas al problema del orden social involucran Si bien esas deudas son obvias y evidentes, es interesante recono-
soluciones prcticas distintas al problema del conocimiento. Esto era cer dos trabajos de historia emprica cuyas conexiones con nuestro pro-
aquello sobre lo cual versaba la controversia entre Hobbes y Boyle. pio proyecto pueden ser menos evidentes, pero que ejemplifican
No escapar a nuestros lectores que este libro es un ejercicio de orientaciones similares a las aqu empleadas. John Keegan abre su mag-
sociologa del conocimiento cientfico. Se puede tanto discutir la posi- nifico estudio sobre la historia de las batallas con la siguiente confesin:
bilidad de la sociologa del conocimiento como practicar!a.33 Hemos
optado por la segunda opcin. Se deriva de nuestra decisin que hare- No he visto ninguna batalla; ni de cerca ni de lejos, ni he visto sus re-
mos relativamente pocas referencias a la literatura terica de la socio- sultados [...) He leido sobre batallas, por supuesto, he hablado sobre
loga de la ciencia, la que ha sido una fuente de inspiracin fundamen- batallas, he dado lecciones sobre batallas [...] Pero .no he estado jams
tal Y permanente para nuestro proyecto. Sin embargo, confiamos en que en una. Y me he convencido crecientemente que tengo muy poca no-
nuestros procedimientos histricos prcticos ofrecern suficiente testi- cin de lo que puede ser una verdadera batalla. 34


32
Wittge.nstein, ~hilosophical Investigations, 1, 23, y Blue and Brown Books, pp.
Viniendo de alguien que ha enseado en Sandhurst, y que ha dado
17, 81, Bloor, Wittgenstein, cap. 3. El concepto de "discurso" de Foucault posee interesan- cursos a los ms grandes especialistas de historia militar, es una ele-
tes Y ~umerosas. si~ilitudes con el concepto de _'juego de lenguaje" de Wittgenstein, pero gante forma de reconocer su ignorancia. Sin este reconocimiento Kee-
prefenmos es~e ultim~ debido a su nfasis en la primaca de la actividad prctica. Para Jos
usos fo~~aulttanos, vease, especialmente, The Archaeology of Knowledge, caps. t-2.
, . El esta~o actual de la sociologa del conocimiento cientfico como una prctica 34 Keegan, The Face of Battle, p. 15; vase tambin el relato ms detallado de las
emp1nca es examinada en Shapin, "History of Science and lts Sociological Reconstructions': series de batallas de la Segunda Guerra Mundial en Keegan, Sir Annies in Normandy.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

gan habra sido incapaz de escribir la vvida y movida historia que en a la historia militar, pero estamos contentos de estar implicados en la
verdad ha producido. Cuando iniciamos la investigacin para ste li- misma empresa historiogrfica.
bro, nos sentimos en una situacin similar a la de Keegan. Hemos le- El otro modelo inesperado est ms cerca en su foco emprico a
do mucho acerca de experimentos, ambos hemos incluso realizado al- nuestros objetos de estudio: The Art of Describing de Svetlana Alpers.
gunos como estudiantes, pero no sentimos que tengamos una idea De manera desafortunada el libro de Alpers fue publicado cuando el
satisfactoria d~ lo que es un experimento y cmo produce ste cono- nuestro estaba sustancialmente terminado, y no hemos podido invo-
cimiento cientfico. El paralelo con el estudio de Keegan acerca de las lucramos con l tanto como hubiramos querido. Sin embargo, los pa-
batallas se extiende incluso ms all. Keegan distingue una forma do- ralelos con nuestro proyecto son altamente importantes, y queremos
minante de historia militar, modelada por el Conde van Moltke, que sealarlos brevemente. Alpers est interesada en el arte descriptivo
llama "Historia del Estado Mayor': En la Historia del Estado Mayor lo holands del siglo XVII. En particular, quiere entender los presupues-
ms significativo es el papel de los generales, sus planeamientos es- tos que se encontraban detrs de las preferencias holandesas por la
tratgicos, sus decisiones racionales y su influencia en el resultado fi- pintura descriptiva y las convenciones empleadas al realizar estas pin-
nal de la batalla. Lo que es sistemticamente dejado de lado es la cono turas. Escribe: "Presuponer que encontrar y hacer, que nuestro descu-
tingencia Y la confusin del combate real, el papel de los pequeos brimiento del mundo y nuestros modos de modelarlo, era una sola
grupos de soldados, la relacin entre el combate en el terreno y el pla- cosa, era un presupuesto particular del siglo diecisiete". 36 Muestra que
neamiento de los generales. No es excesivo reconocer un parecido de estos presupuestos se expandieron a travs de distintas reas de la cul-
familia entre la Historia del Estado Mayor y las tendencias hacia las tura: proyectos en tomo a lenguajes universales, el programa experi-
"reconstrucciones racionales" en la historia y la filosofa de la ciencia. mental en ciencia, y la pintura, y que eran particularmente
Los "von Moltke" de la historia de la ciencia han mostrado el mismo pronunciados en los Paises Bajos y en Inglaterra. Tanto la pintura des-
rechazo para involucrarse con la prctica cientfica real, prefiriendo criptiva holandesa como la ciencia emprica inglesa involucraban una
las idealizaciones y simplificaciones a las contingencias desordenadas
'
los discursos sobre esencias a la identificacin de convenciones, las re-
. metfora perceptiva del conocimiento: "Entiendo por ello una cultura
que asume que conocemos lo que conocemos a travs de una mente
ferencias a los hechos no problemticos de la naturaleza y los criterios que refleja la naturaleza". 37 La base para cierto conocimiento era ser
trascendentes del mtodo cientfico al trabajo histrico hecho por los testigo de la naturaleza. El arte del pintor, y el arte de los experimen-
actores cientficos reales. 35 Es demasiado pensar que hemos aadido a talistas, era, por lo tanto, hacer representaciones que imitaran confia-
la historia de la ciencia una fraccin de lo que Keegan ha contribuido .,, blemente el acto del ver sin mediaciones.

35
El profundo sesgo en contra del estudio de la prctica experimental manifes- 36 Alpers, The Art of Describing, p. 27. Ejercicios similares en la historia del ar-
t~do por los historiadores de la ciencia ha sido notado por muchos escritores; vase, por te que ofrecen valiosos recursos a los historiadores de la ciencia inclinados hada la so-
ejemplo, Eklund, Je Incompleat Chemist, p. l. Incluso los filsofos estn comenzando ciologa incluyen el trabajo de Baxandall, Painting and Experience, su Limewood
ah?r~. a adn~.itir los p~ejuicios de su disciplina en pro de las teoras y en contra de las Sculpors of Renaissance Gennany, y el The Renaissance Discovery of Linear Perspecti-
practicas: vease Hack1ng, Representing and Intervening, cap. 9, especialmente 149-150: ve de Edgerton.
"La historia de las ciencias naturales es siempre escrita como una historia de la teorfa. 37 Alpers, The Art of Describing, p. 45-46. Alpers alude al import.an~e trabajo. de
La filosofa de la ciencia ha devenido tanto filosofa de la teora que ha sido negada la Rorty acerca del desarrollo de las teoras especulares acerca del conoc1m1ento: Phtlo-
verdadera existencia de observaciones o experimentos pre-tericos." sophy and the Mirror of Nature, especialmente el cap. 3.

46 47
~
Steven Shapin y Simon Schaffer .1 El Leviathan y la bomba de vado

1
Hay dos puntos de especial inters para nosotros en el trabajo de ! mentales deban ser generados, validados y formados como bases pa-
Alpers. Uno es el contraste que plantea entre las concepciones septen- ra el consenso. Ponemos especial atencin al manejo de la bomba de
trionales de la pintura (y particularmente la holandesa) y las caracte- 1
vaco y a los medios a travs de los cuales los experimentos que uti-
rsticas de la pintura italiana. En la ltima, la pintura era concebida lizaban este dispositivo podan ser realizados para producir aquello
primariamente como la glosa de un texto; en la primera, el significado que se consideraba conocimiento irrefutable. Discutimos las prcticas
textual de la pintura era dispensado en favor de una directa aprehen- sociales y lingsticas que Boyle recomendaba a los experimentadores,
sin visual de la realidad natural. A pesar de que los detalles del con- mostrando cmo stas eran importantes elementos constitutivos en la
traste no pueden ocuparnos aqu, Alpers concluye que las diferentes produccin de hechos y en la proteccin de estos hechos frente a los
teoras acerca de la pintura expresaban distintas concepciones del co- elementos del conocimiento que se pensaba que podan generar dis-
nocimiento: el texto versus el ojo. El paralelo con las controver~ias en- cordia y conflicto. Nuestra tarea aqu es identificar las convenciones
tre Hobbes y Boyle, y el conflicto subyacente entre sus respectivas por medio de las cuales se deba producir conocimiento experimental.
teoras acerca del conocimiento, est lejos de ser exacto; sin embargo, En el captulo 3 discutimos el estado y los objetos de la filosofia
en el caso de los conflictos sobre lo apropiado del mtodo experimen- natral de Hobbes antes de la publicacin de los New Experiments de
tal vemos una similitud notable en la disputa a propsito de la fiabill- Boyle en 1660. Nuestro objetivo principal aqu es leer el Leviathan
dad del ojo, y del testimonio, como bases para la generacin de (1652) como un texto de filosofia natural y de epistemologa. En tanto
conocimiento. En segundo lugar, Alpers adopta lo que hemos denomi- que tratado de filosofa poltica el Leviathan tena por objeto mostrar
nado la "perspectiva del extrao" hacia la naturaleza realista de las las prcticas que habran de garantizar el orden en el Estado. Este or-
imgenes. Su capacidad para reflejar la realidad es tratada como un den poda ser amenazado (y durante la Guerra Civil lo haba sido) por
producto de la convencin y del arte: "Para parecer viva, una pintura intelectuales clericales que se arrogaban una autoridad civil para la
debe ser pintada con minuciosidad". El arte de la representacin realis- cual no posean ninguna prerrogativa; Sus principales recursos para es-
ta es predicada conforme a la aceptacin de las convenciones para la tos actos de usurpacin eran, de acuerdo con Hobbes, una falsa onto-
realizacin de afirmaciones realistas en la ciencia: la "mano sincera" y loga y una falsa epistemologa. Hobbes trabaj para demostrar el
el "ojo fiel''. 38 Con la aceptacin de estas convenciones relativas al co- absurdo de una ontologa apoyada en substancias incorporales y esp-
nocimiento, ,y con la adquisicin de las habilidades apropiadas para ritus inmateriales. De tal modo, construy una ontologa plenista y en
ejecutar las representaciones, el carcter artificial de hacer representa- el proceso erigi una teora materialista del conocimiento en la cual los
ciones desaparece, y adquieren la cualidad de ser espejos de la realidad. " fundamentos del conocimiento eran nociones de causas, y dichas cau-
Nuestro proyecto es, entonces, el mismo que el de Alpers: poner en re- sas eran la materia y el movimiento. Una empresa desarrollada en el
lieve aquello que responde a las convenciones y al saber hacer. nombre de la filosofa deba ser causal en su naturaleza y modelada por
En el prximo captulo examinamos la forma de vida que Boyle las empresas demostrativas de la geometra y de la filosofa poltica. Lo
propuso para la filosofia experimental. Identificamos las prcticas tc- que era crucial era que deba producir aceptacin gracias a su carcter
nicas, literarias y sociales por medio de las cuales los hechos experi- demostrativo. El asentimiento deba ser total y deba ser impuesto.
La filosofa de Hobbes, tanto en el Leviathan como en el De cor-
38
Alpers, The Art of Describing {citando la Micrographia de Robert. Hooke pore (1655) haba tomado ya cuerpo cuando se hizo pblico el progra~
[1665], sig a2'). ma experimental de Boyle en el ao de la Restauracin. Hobbes replic

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11"""" . .

Steven Shapin y Simon Schaffer .. El Leviathan y la bomba de vaco


....

..

inmediatamente las propuestas radicales de Boyle. El anlisis del Dialo- controversia podia ser utilizada para fundamentar los hechos del co-
gus physicus de Hobbes forma el andamiaje del captulo 4. En este tex- nocimiento experimental-.
to Hobbes intent refutar el experimentalismo de Boyle desde diversas En los captulos 2, 4 y 5 discutimos el papel central de la bom-
perspectivas: argument que la bomba de vado de Boyle careca de in- ba de aire en el programa experimental y el modo en que los crticos
tegridad fsica (filtraba aire) y que, por lo tanto, sus hechos no eran de podan utilizar las imperfecciones de su modo de trabajo para atacar
ninglin modo hechos; utiliz la filtracin de la bomba para ofrecer una el experimento en s mismo. En el captulo 6 intentamos hacer dos co-
explicacin fsica alternativa a los hallazgos de Boyle. La bomba, le- sas. Primero vemos cmo la bomba en s misma evolucion como ob-
jos de producir un vaco operacional, estaba siempre llena de una frac- jeto material en los aos 1660, argumentando que estos cambios
cin de aire atmosfrico. Las explicaciones plenistas del comportamien- involucraban respuestas a crticas tempranas, especialmente a las rea-
to de la bomba eran superiores a las de Boyle, y Hobbes atac a Boyle lizadas por Hobbes. Exhumamos informacin sobre el pequeo nme-
como si fuera un vacuista, a pesar de las negativas de este ltimo a dar ro de bombas que fueron construidas con xito en esa dcada, y
sentido cientfico a los debates del pasado entre el vacuismo y el ple- mostramos que, a pesar de las prcticas informadas por Boyle, nadie
nismo. De mayor importancia epistemolgica fue el ataque de Hobbes fue capaz de construir una bomba y hacerla operar sin ver la original.
al modo de generar hechos, a la constitucin de estos hechos en los Esto plantea problemas de reproduccin que poseen mayor inters que
fundamentos consensuales del conocimiento, y a la separacin de los el que le han reconocido previamente los historiadores. La reproduc-
hechos respecto a las causas fsicas que podan explicarlas. Estos ata- cin es tambin central para la segunda tarea de este captulo. En el
ques apuntaban a sostener que, fuera lo que fuese el programa expe- capitulo 2 argumentamos que la constitucin de los hechos involucra-
rimental de Boyle, ste no era .filosfico. La filosofa era una empresa ba la multiplicacin de los testigos, y que Boyle estimulaba l mismo
causal, y como tal, aseguraba un asentimiento total e- irrevocable, no la reiteracin de sus experimentos. Sin embargo, poco despus de que
el asentimiento parcial que impulsaba Boyle. El ataque de Hobbes fue publicado el New Experiments, otro filsofo en Holanda, Cristiaan
identificaba el carcter convencional de los hechos experimentales. Huygens, produjo un hallazgo (la as llamada suspensin anmala del
En el captulo 5 mostramos el modo en que Boyle replic a Hob- agua) que pareca invalidar uno de los recursos explicativos ms im-
bes y a otros dos adversarios en los aos 1660: el jesuita Franciscus portantes de Boyle. Examinamos cmo fue tratada esta importante
Linus y el platonista de Cambridge Henry More. Examinando la natu- anomalia y concluimos que el buen funcionamiento de la bomba de
raleza y el estilo distinto de las respuestas de Boyle, identificamos yacio fue calibrado por medio de compromisos previos acerca de si es-
aquello que Boyle estaba ms interesado en proteger: la bomba de va- te fenmeno podia existir o no. Analizamos la respuesta a esta ano-
do como medio para generar conocimiento filosfico legitimo y la in- ma!ia como una manifestacin de la forma de vida experimental y de
tegridad de las reglas que haban de regular la vida moral de la las convenciones empleadas en la comunidad experimental para pro-
comunidad experimental. Boyle trataba a Hobbes ms como un expe- tegerse a s misma respecto a desacuerdos internos que fueran fatales.
rimentador fracasado que como a alguien que propona una forma dis- Tanto el experimentalismo de Boyle como el modelo demostra-
tinta de construir el conocimiento filosfico. Utiliz las oportunidades tivo para la obtencin de conocimiento planteado por Hobbes fueron
otorgadas por sus tres adversarios para exhibir el modo en que las ' ofrecidos como formas de solucionar el problema del orden. En el ca-
controversias experimentales podan ser manejadas sin destruir la em- pitulo 7 intentamos situar las soluciones a este problema en el debate
presa experimental en s misma -en verdad, para mostrar cmo la 1

ms amplio de la Restauracin acerca de la naturaleza y las bases del


i
1
50
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Steven Shapin y Simon Schaffer

asentimiento y el orden en la sociedad. Este debate provey el contex-


to en el cual los diferentes programas para la produccin y la protec-
cin del orden fueron evaluados. Buscamos mostrar aqu la naturaleza Captulo 2
de la interseccin entre pensamiento y accin. Una solucin (la de Ver y creer: la produccin experimental
Boyle) consista en mantener el orden en el seno de la filosofa natu- de los hechos neumticos
ral remediando sus divisiones y suprimiendo todo lazo conflictivo con
la filosofa poltica. De tal modo regenerada, la comunidad de los fi-
lsofos naturales poda establecer su legitimidad en la cultura de la
Restauracin y contribuir ms efectivamente para garantizar el orden [...] Los hechos son nios testarudos, y no quieren que
y la religin correcta en la sociedad. La otra solucin (la de Hobbes) se los contradiga.
ROBERT BURNS, A Dream
demandaba slo que el orden se asegurase erigiendo una filosofa de-
mostrativa que no permitiera ninguna frontera entre lo natural, lo hu-
mano y lo social, y ningn disenso dentro de ella. 1 Robert Boyle afirmaba que el conocimiento adecuado en la filosofa
En el captulo final sacamos algunas de las implicaciones de este .1 natural deba ser generado a travs del experimento, y que el funda- !-~~
estudio para la historia de la ciencia y para la historia de la poltica. mento de ese conocimiento deba estar constituido por los hechos pro- CJ L
,_.,-l
Argumentamos que el problema de generar y proteger el conocimien- ducidos experimentalmente. Thomas Hobbes estaba en desacuerdo. <
to es un problema en la poltica, y, al revs, que el problema del orden Desde su punto de vista los procedimientos de Boyle no podan nunca (~'j (
poltico siempre involucra soluciones al problema del conocimiento. llevar al grado de certeza que requeria cualquier empresa que pudiera 5
,,-~.~~

ser llamada vlidamente filosfica. Este libro trata acerca de esa dispu- ?:;;

ta y acerca de las consecuencias que se derivaban de su resolucin.


La posicin de Hobbes tiene el atractivo histrico de ser extica.
Cmo era posible para un hombre racional negar el valor del experi-
mento y el carcter fundacional de los hechos? Por contraste, el pro-
grama de Boyle parece exudar la banalidad de lo autoevidente. En es-
yte captulo intentamos orientamos al problema de la autoevidencia
,.. disecando y desplegando los mecanismos por medio de los cuales los
/ procedimientos experimentales de Boyle eran considerados capaces de
producir conocimiento y, en particular, la variedad de conocimiento
llamada "hechos". Mostraremos que la produccin experimental de he-
chos involucraba un inmenso cmulo de trabajo, que descansaba sobre
la aceptacin de ciertas convenciones sociales y discursivas, y que de-
penda de la produccin y proteccin de una forma especial de organi-
zacin social. El programa experimental era, en trminos wittgenste-
nianos, un "juego de lenguaje" y una "forma de vida". La aceptacin

52
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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y Ja bomba de vado

0 el rechazo de ese programa equivala a la aceptacin o al rechazo de Robert Boyle buscaba asegurar la aceptacin por medio de he-
esa forma de vida que Boyle y sus colegas proponan. Una vez sea- chos generados experimentalmente. Los hechos eran ciertos, otros
lado esto, no debera resultar autoevidente ni la aceptacin del pro- tems del conocimiento lo eran mucho menos. Boyle fue en conse-
grama experimental ni el estatuto epistemolgico de los hechos. cuencia uno de los actores ms importantes del movimiento ingls del
En las convenciones del mundo intelectual que habitamos aho- siglo XVII que impuls una concepcin probabilista y falibilista delco-
ra, no hay un elemento de conocimiento que sea tan slido como los nocimiento humano de la naturaleza. Antes de la mitad del siglo XVII,
hechos. Podemos revisar las vas para darles sentido a los hechos y po- como lo han mostrado Hacking y Shapiro, aquello que contaba como
demos ajustar su lugar en el mapa general del conocimiento. Nuestras "conocimiento" y "ciencia" era rgidamente diferenciado de aquello
teoras, hiptesis y sistemas metafsicos pueden ser rechazados, pero que contaba como "opinin".2 Del primero se poda esperar la certeza
los hechos permanecen innegables y permanentes. Obviamente pode- absoluta de la demostracin, ejemplificada por la lgica y la geome-
mos rechazar hechos particulares, pero el modo de hacerlo aade so- tra. La meta de los cientficos fsicos deba ser moldear su empresa, en
lidez a la categora de hecho. Una teora descartada sigue siendo una la medida de lo 'posible, sobre las ciencias demostrativas y aspirar a la
teora, hay "buenas" teoras y "malas" teoras -teoras corrientemente clase de certeza que compela la absoluta aceptacin. Por contraste, los
vistas como verdaderas por todo el mundo y teoras que nadie cree ya experimentadores ingleses de mediados del siglo XVII y ms an en
que sean ciertas-. Sin embargo, cuando rechazamos un hecho, le qui- adelante, adquirieron la conviccin de que todo lo que se poda espe-
tamos el titulo a la designacin: jams fue un hecho. rar del conocimiento fsico era la "probabilidad", rompiendo de tal
Nada es tan dado como un hecho. En el lenguaje cotidiano, tan- modo la distincin radical entre "conocimiento" y "opinin". Las hip-
to como en la filosofa de la ciencia, la solidez y la permanencia de los tesis fsicas eran provisionales y revisables; la aceptacin a ellas no
hechos reside en la ausencia de agencia humana en su aparicin. Los era obligatorio, como lo era en las demostraciones matemticas; y la
agentes humanos producen teoras e interpretaciones y por lo tanto ciencia fsica era, en diversos grados, desplazada del terreno de lo de-
pueden deshacerlos. Pero los hechos son vistos como los "espejos de la 111ostrativo. La concepcin probabilista del conocimiento fsico no era
naturaleza''. 1 Como la novela ideal de Stendhal, los hechos son consi- vista por sus proponentes como un lamentable retroceso frente a me-
derados como el resultado pasivo de sostener un espejo frente a la na- tas ms ambiciosas: era celebrada como un sabio rechazo a un pro-
turaleza. Aquello que los hombres hacen, ellos mismos pueden yecto fracasado. Por medio de la adopcin de la visin probabilista del
deshacerlo, pero lo que la naturaleza hace ningn hombre puede dis- conocimiento se poda aspirar a una certeza apropiada y apuntar a
putarlo. Identificar el papel de la agencia humana en la produccin de una aceptacin legtima frente a los enunciados cognoscitivos. La bs-
un tem de conocimiento es tambin identificar la posibilidad de que queda de una aceptacin necesaria y universal a las proposiciones f-
sea de otro modo. Transformar, en cambio, la agencia humana en una sicas era vista como algo inapropiado e ilegtimo: perteneca a una
realidad natural es estipular los cimientos para un aceptacin univer- empresa "dogmtica'', y el dogmatismo era visto no slo como un fra-
sal e irrevocable. caso, sino como un peligro frente al conocimiento genuino.
Si la aprobacin universal y necesario no era en la ciencia un re-
1 Para una discusin de los origenes histricos de la teora del conocimiento de

la correspondencia y la tarea de la filosofa, vase Rorty, Philosophy and the Mirror of 2 Hacking, The Emergence of Probability, especialmente caps. 3-5; B. Shapiro,

Nature, especialmente pp. 129 y siguientes. Probability and Certainty, especialmente cap. 2.
1

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.....
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

sultado esperado de las construcciones explicativas, cmo habra de bre daba testimonio, incluso cuando estaba rgidamente controlada,
ser entonces fandada la ciencia~ adecuada? Boyle y los experimenta- no constitua un hecho adecuado. Si la experiencia era posible de ser
dores ofrecieron los hechos como el fundamento del conocimiento extendida a varios, y en principio a todos los hombres, entonces el re-
apropiado. En el sistema del conocimiento fsico el hecho era el tem sultado poda constituirse en un hecho. De este modo, el hecho debe
sobre el cual se poda tener el mayor grado de seguridad probabilista: verse como una categora tanto epistemolgica como social. El tem
la "certeza moral". Una frontera crucial fue construida en tomo a lo fundacional del conocimiento experimental, y lo que contaba en ge-
fctico, separando los hechos de aquellos tems que podan ser de otro neral como conocimiento fundamentado apropiado, era un artificio de
modo, y sobre los cuales no se esperaba una certeza absoluta, perma- la comunicacin y de toda forma social que se considerase necesaria
nente e incluso "moral': En la enraizada metfora de la filosofa me- para sostenerlo y mrjorar su comunicacin.
cnica, la naturaleza era un reloj: el hombre poda tener certeza de la Mostraremos que el establecimiento de los hechos en el progra-
hora que mostraban sus agujas, de los efectos naturales, pero los me- ma experimental de Boyle utilizaba tres tecnologas: una tecnologa
canismos por medio de los cuales esos efectos eran realmente produ- material involucrada en la construccin y operacin de la bomba de
cidos, el trabajo del reloj, podan ser diversos. 3 En este captulo vaco; una tecnologa literaria por medio de la cual los fenmenos
examinaremos los medios a travs de los cuales los hechos experimen- producidos por la bomba eran dados a conocer a aquellos que no ha-
tales eran producidos. ban sido testigos directos; y una tecnologa social que incorporaba las
convenciones que deban usar los filsofos experimentales al tratar
con los otros y para considerar los enunciados cognoscitivos. 4 A pe-
LA MECNICA DE LA FABRICACIN DE LOS HECHOS: TRES TECNOLOGAS sar de la utilidad de distinguir las tres tecnologas empleadas en la
construccin de hechos, no debe dar la impresin de que estamos tra-
Boyle propona que los hechos fueran establecidos por el agregado de tando con tres categoras distintas: cada una involucraba la otra. Co-
las creencias individuales. Los miembros de un colectivo intelectual mo veremos, las prcticas experimentales que empleaban la tecnologa
deban asegurarse mutuamente -entre ellos- y a otros que la creencia material de la bomba de vaco cristalizaron en formas especficas de
en una experiencia emprica estaba garantizada. Los hechos eran el re- organizacin social; estas formas sociales valoradas eran enfatizadas
sultado del proceso de tener una experiencia emprica, garantizndo- en.la exposicin literaria de los hallazgos experimentales; el reporte
se a s mismos y asegurando a otros que los cimientos d~ su creencia y literario de las realizaciones de la bomba de aire extenda una expe-
eran adecuados. En ese proceso era fundamental la multiplicacin de riencia que era vista como esencial para la propagacin de la tecnolo-
las experiencias testimoniales. Una experiencia de la que slo un hom-
4 El uso que damos a la palabra tecnologa al referirnos al "software" de prcti-
1
La forma usual en la que Boyle sealaba esto era que Dios poda producir los cas literarias y de relaciones sociales puede parecer chocante, pero es importante y eti-
mismos efectos naturales a travs de muy diversas causas. De aqu que "es un error muy molgicamente justificado, como Car! Mitcham lo muestra de manera sutil: "Philosophy
fcil para los hombres concluir que dado que un efecto puede ser producido por una and the History Of Technology'', especi::i.lmente pp.172-175. Mitcham demuestra que
causa determinada, debe ser el caso, o verdaderamente es el caso: Boyle, "Usefulness of Platn distingua entre dos tipos de techne: una que consista principalmente en traba-
Experimental Natural Philosophy", p. 45; vase tambin Laudan, "The Clock Metaphor jo fsico y otra que estaba estrechamente asociada con el discurso. Utilizando la pala-
and Probabilism"; Rogers, "Descartes and the Method ofEnglish Science"; Van Leewen, bra tecnologia para referirnos tanto a prcticas sociales y literarias como a mquinas,
The Problem of Certainly, pp. 95-96; B. Shapiro, Probability and Certainty, pp. 44-61. 1 queremos enfatizar que las tres eran herramientas para la produccin de conocimiento.

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fi
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

FIGURA I
ga materal o incluso como un sub~tituto vlido frente al testimonio Primera bomba de vaco de Robert Boyle, tal como apareci en un grabado en New
directo de los despliegues experimentales. Si queremos entender cmo Experiments Physico-Mechanical (1660). (Cortesa de la Edinburgh University Library).
Boyle trabaj para construir los hechos neumticos, debemos conside-
rar cmo era utilizada cada una de estas tres tecnologas y cmo con-
duca a las otras. 1


f/,/_11,

LA TECNOLOGA MATERIAL DE LA BOMBA DE VACO

Comenzamos haciendo notar lo obvio: los hechos en la nueva neum-


tica de Boyle eran producidos con una mquina. Su filosofa mecnica
utilizaba la mquina no slo como una metfora ontolgica sino tam-
bin, crucialmente, como medio para la produccin intelectual. Los he-
chos que constituan los fundamentos de la nueva ciencia se
manifestaban por medio de una mquina cientifca construida a prop-
sito. sta era la bomba de vaco (o "ingenio neumtico", o, de manera
epnima, machina Boyleana), que fue construida para Boyle por el fa- 1
bricante de instrumentos Greatorex y, especialmente, por Robert Hooke
entre 1658 y 1659. Para entender su papel en la produccin de hechos
debemos describir cmo se ensambl la mquina y cmo funcionaba.
Boyle se propuso mejorar el diseo del dispositivo elaborado por
Orto von Guericke, descripto por Caspar Schott en su Mechanica hy-
draulico-pneumatica de 1657. De acuerdo con Boyle, esta mquina
(vase figura 22) posea varias desventajas prcticas: 1) debia ser su-
mergida en un gran volumen de agua; 2) era una vasija maciza, de mo-
do que no era posible insertarle aparatos experimentales; y 3) era
extremadamente difcil de operar, requiriendo, como sealaba Boyle "el
continuo trabajo de dos hombres fuertes por varias horas" para vaciar-
la.5 Boyle y Hooke buscaron superar estos problemas. La figura 1 es un
grabado de esta primera mquina que fue utilizada para producir los

5 Boyle, "New Experiments", pp. 6-7. (El titulo de muchos de los ensayos de Boyle

comienzan por "New Experiments... "; utilizamos este ttulo corto para referimos exclusiva-
mente al "New Experiments Physico-Mechanical, touching the Spring of the Air [1660]':)

58 59
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y Ja bomba de vaco

cuarenta y tres experimentos del New Experiments Physico-Mechani- era subido a la parte superior del cilindro; en este punto no haba ai-
cal.6 La mquina posea dos partes principales: un globo de vidri~ (o re entre el mbolo y la cima del cilindro. Luego el mbolo se bajaba y
"recipiente") y el aparato de bombeo en s mismo. El recipiente conte- la llave se abra, permitiendo el pasaje de una cantidad de aire del re-
na el espacio del cual deba quitarse el aire atmosfrico. Su volumen cipiente al cilindro. Se cerraba la llave, se quitaba la vlvula y el m-
era de aproximadamente 30 litros: a pesar de que Boyle hubiera desea- bolo era forzado a subir, expulsando de tal modo el aire al exterior. El
do, idealmente, uno ms grande, este era el lmite de las habilidades de proceso se repeta, requiriendo cada vez ms fuerza a medida que dis-
los vidrieros. En algunos de sus New Experiments Boyle utiliz recipien- minua el aire remanente en el recipiente. {Este relato de cmo funcio-
tes ms pequeilos, algunos tan pequeilos que slo tenan un litro de vo- naba la mquina para quitar aire, debe seilalarse, se adecua al relato
lumen, esperando que fueran ms fciles de vaciar (lo que se demostr provisto por Boyle y los comentadores modernos. Como veremos,
falso). 7 El aparato experimental poda ser colocado en el recipiente por Hobbes afirm que el recipiente permanecia siempre lleno; de aqui que
medio de una apertura de aproximadamente diez centmetros situada en su mirada acerca de cmo funcionaba la bomba, y que detallaremos
el extremo superior ("B-C"), y podan hacerse arreglos especiales para en el captulo 4, fuera radicalmente distinta.) Las bombas de vaco
los instrumentos, como en el caso del experimento de Torricelli, que posteriores que se construyeron en los aos 1660 y 1670 (descriptas
eran ms voluminosos que el mismo y en cuyo caso parte del aparato en los captulos 5 y 6) diferan respecto de este diseo original en va-
sobresala a travs de la apertura superior del recipiente. rios aspectos: el cilindro y el recipiente estaban indirectamente conec-
El recipiente se estrechaba en su base de modo que se ajustaba a tados, y luego de la innovacin de 1676 realizada por Denis Papin,
un dispositivo de latn ("N") conteniendo una llave ("S"). ste, a su vez, haba dos cilindros de bombeo con vlvulas autnomas. Aun cuando
estaba conectado a un cilindro vario de latn ("3"), de cerca de 45 cm aqu estaremos ocupados casi exclusivamente con la bomba de vaco
de largo y de aproximadamente 10 cm de dimetro interno. En el labio de Boyle como un ingenio para rarificar el aire, podia ser utilizado pa-
superior del cilindro haba un pequeilo agujero en el cual, si era reque- ra comprimir el mismo en el recipiente, simplemente revirtiendo las
rida, poda insertarse una vlvula de latn ("R"). Dentro del cilindro ha- operaciones por medio de las cuales era retirado. 8
ba un pistn de madera (o "mbolo") coronado por "una buena y espesa La evacuacin del aire del recipiente en la bomba de vado ori-
pieza de cuero curtido" ("4"), que permita un mejor deslizamiento del ginal de Boyle era un asunto extremadamente dificil, tal como lo era
pistn al interior del cilindro. El pistn era accionado de arriba hacia mantener este vado durante un cierto tiempo. Entre las principales di-
abajo por un sistema compuesto por una cremallera de hierro ("5" y "7"), ficultades se encontraba el problema de su carcter estanco. Un gran
reposando el conjunto de la mquina sobre un zcalo de madera. ;uidado deba tenerSe para asegurar que el aire externo no se insinua-
ste es el modo en que el ingenio trabajaba para sacar el aire del ra de regreso en la bomba o el recipiente a travs de un conjunto po-
recipiente: con la llave cerrada y la vlvula "R" insertada, el mbolo sible de vias. ste no es de ningn modo un punto trivial y meramente
tcnico. La capacidad de la mquina para producir hechos. dependa
7
Boyle, "New Experiments", p. 25. crucialmente de su integridad fsica o, con ms precisin, del acuerdo
Este relato est largament~ tomado del provisto por Boyle en "New Experi-
6
colectivo de que era estanca para todo propsito prctico. Boyle deta-
ments~', pp. 6-11. Una de las mejores descripciones modernas de la bomba y su forma
de operar es Frank, Harvey and the Oxford Physiologists, pp. 129-130. Los mejores re-
latos globales siguen siendo los ensayos decimonnicos de Wilson, su Religio chemici, 8 Como es sealado, por ejemplo, por Wilson, Religio chemici, pp. 197-198; y

pp. 191-219, y, especialmente, su "Early History ofthe Air-Pump". vase Boyle, "New Experiments", p. 36.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

liaba las medidas que haba tomado para sellar la mquina frente a to- demos en los detalles de la integridad fsica de la bomba de vaco, y
da intrusin del aire externo. Por ejemplo, la apertura superior dl re- los pasos dados por Boyle para garantizarla, sern claras ms adelan-
cipiente fue sellada con un cemento especial llamado diachylon, una te. Por el momento, sealaremos slo tres puntos: !) que tanto la in-
mezcla "que [... ] en razn de su exquisita amalgama de sus pequeas tegridad fsica del ingenio como su limitado carcter estanco fueron
partes, y su contextura cerrada, impedira todo acceso de aire exter- para Boyle importantes recursos para la validacin de sus hallazgos
no''.9 Boyle no dio la receta del diachylon, pero probablemente fuera neumticos y para su apropiada interpretacin; 2) que la integridad f-
una mezcla de aceite de oliva y otros jugos vegetales hervidos junto sica de la mquina fue vital para la integridad percibida de los cono-
con xido de plomo. Describi cmo la llave fue ftjada y mejorada pa- cimientos que la mquina ayudaba a producir; y 3) que la falta de
ra que no perdiera, utilizando una mezcla de "pez fundida, resina y ce- integridad fsica fue una estrategia utilizada por sus crticos, particu-
nizas de madera''. Y tom especiales cuidados para sealar cmo haba larmente por Hobbes, para deconstruir las afirmaciones de Boyle y
sido lubricado el anillo de cuero alrededor del mbolo, tanto para fa- sustituirlas por relatos alternativos.
cilitar el movimiento en el cilindro como para "impedir con mayor
exactitud que el aire se insine entre l y las paredes del cilindro": una,
cierta cantidad de "aceite comn" era vertido tanto en el recipiente co- LA BOMBA DE VACO COMO EMBLEMA
mo en el cilindro, y ms aceite era utilizado para lubricar y sellar la
vlvula "R". Boyle not que a veces la mezcla de aceite y agua demos- La mquina de Boyle era un poderoso emblema de una nueva y pode-
traba ser un sellador y lubricante ms efectivo. 10 Por otra parte, la m- rosa prctica. Como lo ha sealado Rupert Hall:
quina corra el riesgo de recibir asaltos ms espectaculares a su
integridad fsica: dado el estado del arte de modelar el vidrio (del cual La bomOa de vaco fue la infalible piece de rsistente del incipiente la-
Boyle se lamentaba continuamente] los recipientes podan rajarse e in- boratorio cientfico. Sus maravillas fueron inevitablemente desplegadas
cluso implosionar. Las pequeas fisuras no eran, para Boyle, necesa- cada-vez que un gran personaje agraciaba una reunin cientfica con su
riamente fatales. La mayor presin externa poda actuar para impedir presencia. Fue el equipo ms grande y costoso utilizado en la prctica
. experimental despus del horno del qumico y el aparato de destilacin.
que se abrieran, y daba una receta para sellarlas si se requeria: una
mezcla de cal viva, raspaduras de queso y agua, fundidos en una pas-
ta hasta que tuviera "un fuerte y hediondo olor'', extendido sobre un Era,.el "ciclotrn de su poca''. 12 De manera similar, dice Marie Boas Hall:
lienzo de argamasa y aplicada a las fisuras." Finalmente, el cilindro "
de latn poda ser torcido por la presin atmosfrica y la fuerza reque- [...] la bomba de vaco de Boyle junto con el microscopio de Hooke
rida para mover el cilindro: esto poda tambin afectar la bondad del constituyeron las piezas del espectculo de la [Royal] Society; cuando
sellado existente entre el pistn y el cilindro. Las razones para exten- deba entretenerse a los visitantes ilustres las principales exhibiciones
siempre eran los experimentos con la bomba.13

9 Boyle, "New Experiments", p. 7; pero vase p. 35 para la sugerencia de Boyle 12 A. R. Hall, From Galileo to Newton, p. 254, y The Revolution in Science, p. 262;

de que, tal vez, incluso el diachylon fuera algo poroso al aire. vase tambin Price, "The Manufacture of Scientific Instruments", p. 636: la bomba
IO !bid., p. 9. neumtica "fue la primera mquina grande y compleja que entr en el laboratorio''.
11 !bid., p. 26. 13
M. B. Hall, Boyle and Seventeenth-Century Chemistry, p. H5.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

Ya en febrero de 1661 el embajador dans "fue entretenido con los ex- tensiol1es de la sociedad; a pesar de que sea visible [el que usted pro-
perimentos sobre la bomba de Mr. Boyle", y en 1667 Margare! Caven- pone] seria muy ingrato para tal fin dado que ste debe tener algn
aparato. Por otro lado, producir malabarismos y cosas para despertar el
dish, Duquesa de Newcastle, probablemente la primera mujer en ser
asombro, como lo hacen K.ircher, Schottus y todos los malabaristas de
admitida en una reunin de la Royal Society, fue agraciada con un
su especie, faltar a la gravedad que se requiere para la ocasin. Debe
despliegue similar. De acuerdo con Pepys, Margare! "estaba llena de
ser algci' intermedio, que vierta sobre la filosofa un ligero perfume lu-
admiracin''. 14 Cuando en 1664 el Rey estaba por ser recibido en la So- ciferino, y que al mismo tiempo sea obvia en su utilidad y ventaja sin
ciedad, fue ansiosamente debatido qu poda reemplazar la bomba que sea necesaria una leccin; y, por otra parte, que sorprenda con al-
(bien conocida por Su Majestad) y lograr entretener e instruir al ho- gn efecto inesperado, y elogiable por la ingeniosidad del dispositivo. 15
norable invitado. Como lo escribi Christopher Wren desde Oxford:
Ningn dispositivo nuevo haba tomado el reemplazo de la machina Boy-
La solemnidad de la ocasin, y mi solicitud para con la honorable so- leana como emblema del programa experimental de la Royal Society.
ciedad, no me permite pensar nada apropiado, nada lo suficientemen-
El poderoso carcter emblemtico de la bomba de vado es ma-
te destacado. No es todos los aos qlle tenemos la ocasin de produ-
nifestado en la iconografa contempornea. Boyle y Hooke se intere-
cir un experimento maestro como el de Torricelli y tan fructfero como
esos nuevos experimentos; de tal modo la sociedad ha meritoriamen-
saron activamente en la produccin de dibujos y grabados por parte
te dedicado mucho tiempo a ellos y sus resultados. de William Faithome, que describan a Boyle junto con su ingenio
neumtico (vase la figura 16b). 16 A mediados de los aos 1660 el
amateur de Somerset, John Beale, fue involucrado para celebrar las
Un despliegue experimental adecuado a dichas circunstancias deba obras baco'1ianas de la Royal Society, alentando a John Evelyn para
ser tanto edificador como espectacular, tal como los permita la bom- que produjera un apropiado diseo iconogrfico que, luego de varias
ba de vaco: vicisitudes, apareci como frontispicio en algunas copias de la History
of the Royal Society de Sprat {1667) (vase figura 2). 17 Este grabado
Y si usted dispone de algn experimento notable, que pueda dar nue-
va luz a los principios de la filosofa, nada podra ser mejor a las pre-
is Wren a Brouncker, 30 de juliof9 de agosto de 1663, en Birch, History, vol. I,
p. 288. Los preparativos para la recepcin del rey fueron intensos, desde abril de 1663
14
La visita del embajador dans es setlalada en Birch, History, vol. I, p. 16, y tam- ;Fmayo de 1664, pero no hay evidencia de que la recepcin tuviera lugar; vase tam-
bin la de Margaret, pp. 175 y 177-178. Para las sealizaciones de Pepys, vase Pepys, bin Oldenburg a Boyle, 2{12 julio de 1663, en Oldenburg, Correspondence, vol. 11,
Diary, vol. VIII, pp. 242-243 (entrada del 30 de mayof9 de junio de 1667); vase tam- pp.78-79. Precisamente al mismo tiempo que Wren escriba su carta, Boyle estaba uti-
bin Nicolson, Pepys' 'Diary' and the New Science, cap. 3. Margaret haba comuiJ.icado lizando un lenguaje similar acerca de los wmalabaristas" y los despliegues reales: "Las
por escrito recientemente su fuerte preferencia por un mtodo racionalista ms que ex- obras de Dios no son como los trucos de los malabaristas, o los espectculos pomposos
perimentalista para Ja ciencia. As, Margaret reflrjaba de cerca los sentimientos de Hob- que entretienen a los prncipes, donde el ocultamiento es un requisito para maravillar;
bes, tanto por su antiexperimenta!ismo como por su proximidad a los patrones de pero el conocimiento de las obras de Dios proporciona nuestra admiracin hacia ellos':
hobbesianos. Vase Cavendish, Observations upon Experimental Philosophy (1666), Boyle, "Usefulness of Experimental Natural Philosophy", p. 30 {1663).
"Further Observations", p. 4. (vase tambin sig dl) w[...] nuestra poca [est]'ms incli- 16 Para un relato completo de las imgenes del siglo XVII y del siglo XVIII de Boy-
nada a engaosos experimentos que a argumentos racionales, que algunos llaman de le, vase Maddison, wThe Portraiture of Boyle': Para la correspondencia relacionada con
tediosa charlatanera, cediendo el paso de los sentidos a la razn, y confiando ms en la el trabajo de Faithorne, vase Boyle, Works, vol. VI, pp. 448, 490, 499, 501, 503.
visin ilusoria de los ojos o de los anteojos que en la percepcin clara y regular de la ra- 11 Para un tratamiento detallado de las circunstancias de la produccin de esta

l
zn [...]''. Cf. R. F. Janes, Ancients and Moderns, p. 315n. imagen vase Hunter, Science and Society, pp. 194-197.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

FIGURA 2
Frontispicio a la History ojthe Roy_al Society de Sprat, 1667. Grabado pot" Wenceslaus (de Wenceslaus Hollar) muestra una versin rediseftada de la bomba
Hollar, diseado probablemente por John Evelyn para John Beale (c. 1666-1667), de Boyle en el fondo a la izquierda (vase la figura 17 para una am-
y utilizado despus en el libro de Sprat. La versin revisada de la bomba de vaco
pliacin). En cuanto al retrato de Boyle realizado por Faithorne, el
de Boyle est a la izquierda del centro de la imagen, en la parte posterior (vase
tambin la figura 17). Las tres figuras ubicadas en el frente son el presidente mismo fue continuadamente adaptado y modificado a lo largo de los
de la Royal Society, Lord Brouncker (izquierda); el Rey (busto, centro, mientras ltimos aftos del siglo XVII y durante el siglo XVIII. La versin que es
es coronado por la Fama); y Francs Bacon (derecha). (Cortesa de la British Library) tal vez ms rica en significado iconogrfico apareci en la pgina ini-
cial de la edicin completa de las obras de Boyle en 1744 y 1772 (va-
se figura 3). 18 Esta vifteta de Hubert Frani;ois Gravelot incorpor el
rostro de Boyle y su bomba original. El poder de la bomba es indica-
do por la conjuncin de la divisa latina y el gesto de la clsica figura
femenina: su mano izquierda apunta a la bomba mientras que la de-
recha lo hace al cielo. La significacin del gesto es reforzada por la di-
visa: "[c]onocer la Causa Suprema a partir de las causas de las cosas".
La operacin del ingenio neumtico es lo que, entre todos los apara-
tos cientificos desplegados en el grabado, permitir al filsofo aproxi-
marse al conocimiento de Dios. 19 La autoria de la bomba es por otro
lado simbolizada por la linea que va de la mano que apunta al cielo
al propio B!>yle. Obsrvese adems la separacin espacial de los diver-
sos tems de la instrumentacin filosfica. Sobre la derecha se encuen-
tran los instrumentos para experimentar con la naturaleza del aire: la
bomba, un barmetro de mercurio de dos ramas (apoyado sobre la bom-
ba). y un manmetro capilar doble. Todos ellos son dispositivos expe-
rimentales modernos, del mismo modo que la neumtica de Boyle era
paradigmtica de la filosofa experimental moderna. Sobre la izquier"
ia hay instrun:ientos para experimentar con fuego: especialmente un
horno con un alambique. Todos ellos son de origen medieval, que eran
los aparatos utilizados por los alquimistas y los practicantes de la vie-
ja filosofa. La figura femenina les da la espalda, lo que no indica el

18 Vase Maddison, "The Portraiture ofBoyle", p. 158.


19 Tal divisa pudo ser vista como inapropiada por muchos filsofos experimen-
tales de mediados del siglo XVII; sus evidentes sentimientos inmodestos parecen perte-
necer ms al siglo XVIII. Boyle estaba de acuerdo en que era posible desplazarse de la

l_
comprensin "de la Naturaleza a la Naturaleza de Dios", aunque veremos que pona es-
trictos limites a las posibilidades de un conocimiento causal.

66 67
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

FIGURA 3
rechazo de Boyle hacia ellos (dado que l mismo los utilizaba) pero si Vieta realizada por Hubert Frani;ois Gravelot Bourguignon para la edicin de los
el valor relativo de los dos programas y sus productos intelectuales re- Works de Boyle realizada por Thomas Birch, frontispicio al volumen J. (Cortesa de la
sultantes. Por otro lado, estos productos toman la forma de escritos, y Edinburgh University Library)

los pies de la figura se apoyan sobre una pila de libros (la corporiza-
cin de la bsqueda de conocimiento) que pertenece al conjunto de los
instrumentos neumticos. No hay libros en la izquierda.2 Algunas in-
dicaciones de que el conjunto de objetos y gestos tenia un carcter
institucionalizado es reforzado por la figura 4. Se trata del frontispi-
cio de una coleccin francesa de ensayos experimentales de 1679, in-
cluyendo una serie de Boyle sobre el gusto y el olfato. 21 En este caso
es reconocible la figura femenina de Atenea, diosa de la sabiduria. La
mano izquierda apunta al cielo, pero su derecha sostiene un pergami-
no en el que est inscripto "Nouvelles Experiences". (No es claro si es
una referencia especifica al titulo de los ensayos neumticos de Boy-
le.) Los pies de la figura femenina se apoyan en libros, tal como lo ha-
cen en la figura 3.

LA BOMBA Y EL "IMPERIO DE LOS SENTIDOS"

El poder de los nuevos instrumentos cientficos, el microscopio y el te- racin de hechos que fueran objetos de la experiencia perceptiva. Los
lescopio, tanto como la bomba de vado, resida en su capacidad para sentidos sin asistencia eran limitados en su habilidad para discernir y
reforzar la percepcin y para constituir nuevos objetos perceptibles. La constituir estos objetos de la percepcin. Boyle mismo baca observar
filosofia experimental, empirista e inductivista, dependa de la gene- "que la informacin de los sentidos asistida y destacada por los ins-
Ytrumentos es usualmente preferible a la producida por los sentidos so-
20 Es posible, por supuesto, que nuestra interpretacin de la imagen sea incorrec-
ta, pero es improbable que, en su forma general, est sobreinterpretada. Una gran can-
tidad de pensamiento y de trabajo simblico se pona en obra para la preparacin de Ja
l los".22 Y Hooke detallaba los medios por los cuales los instrumentos
amplificaban los sentidos:

iconografa filosfica, y estas imgenes pretendan ser decodificadas y reflejadas de es- [...] su destino era mejorar e incrementar las distinguidas facultades de
te modo. Vase, por ejemplo, el tratamiento de Jos frontispicios en Webster, From Para-
celsus to Newton; tambin Eisenstein, The Printing Press as an Agent of Change,
los sentidos, no slo con el fin de reducir a nmeros, pesos y medidas
especialmente pp. 258-261; C. R. Hill, "The Iconography of the Laboratory".
21 Recueil d'expriences et observato1is sur le combat qui procede du mlange des

corps (Pars, 1679). Las pginas 125-220 contienen las "Expriences curieuses de l'illus- 22 Westfall, "Unpublished Boyle Papers", p. 115 (citando a Boyle, "Propositions
tre Mr. Boyle sur les saveurs et sur les odeurs''. La coleccin annimamente editada in- on Sense, Reason, and Authority", Royal Society, Boyle Papers, IX, f. 25); vase tambin
clua ensayos de Nehemiah Grew y Leeuwenhoek. Van Leeuwen, The Problem ofCertainty, p. 97.
1

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

FIGURA 4
Frontispicio a una coleccin de ens(_l.yos de filosofa natural editados de manera rganos artificiales a lo natural". La finalidad era "el agrandamiento
annima: Recueil d'expriences et observations sur le combat, qui procede du mlange del dominio de los sentidos". 24 Entre estos sentidos, el ojo era sobera-
des corps (Pars, 1679). (Cortesa de Ja British Library) no, pero, "no es improbable que se encuentren muchas Invenciones
Mecnicas para m~jorar nuestros otros sentidos, del odo, olfilto, gus-
to, tacto". 25 ,_
Se veran cosas que antes era invisibles: los anillos de Saturno,
Ja estructura con forma de mosaico del ojo de la mosca, las manchas
solares. Y a otras cosas, esencialmente invisibles, se les daran mani-
festaciones visuales: la presin del aire, los efluvios terrestres y acuo-
sos. Como decia Hooke, "[h]ay un nuevo mundo visible descubierto".2 6
Este nuevo mundo visible indicaba no slo la potencialidad de los ins-
trumentos cientficos para fortalecer los sentidos, tambin servia para
advertir que los sentidos eran inherentemente falibles y que requeran
esta asistencia que poda ofrecer el filsofo experimental. Glanvill to-
m el descubrlmiento telescpico de los anillos de Saturno como una
instancia de la falibilidad tanto de los sentidos sin asistencia como de
las hiptesis erigidas sobre los sentidos sin asistencia:

Y ial vez los recientemente descubiertos anillos alrededor de Saturno


[...] sern difciles de explicar por' cualquier sistema que se haya con-
cebido hasta el momento. Hay poco que esperar del progreso de la
estas cosas que ya son sensibles a nuestros rganos sin asistencia, si- Teora natural, si no es por medio de aquellos instrumentos que se em-
no tambin para ser capaces de hacer las mismas cosas en regiones de plean para ampliar nuestra perspectiva de los acontecimientos y nues-
la, materia de otro modo inaccesibles, impenetrables e imperceptibles tra percepcin de las evidencias sensibles, cuya insuficiencia nos im-
para los sentidos carentes de asistencia. De tal modo, como extienden pide progresar en la va de la Ciencia y nos obliga a imperfectas
el imperio de los sentidos, asedian y reducen los lugares recnditos de hipte~is y tmidas conjeturas.27
la naturaleza: y el uso de ellos, en el momento oportuno, incluso en-
tre las manos de un simple soldado, forzar en corto tiempo a la na-
24 Hooke, Micrographia (1665), "The Preface", sig a2r; vase tambin Bennett,
turaleza a ceder incluso sus ms inaccesibles fortalezas. 23
"Hooke as Mechanic and Natural Philosopher"., p. 44.
25 Hooke, Micrographia, "The Preface", sig b2v.

En la mirada de Hooke la tarea era remediar las "debilidades'; de los 26 !bid., sig a2v. Existe una clara conexin entre estas perspectivas sobre el pa-
sentidos humanos "con instrumentos y, por asi decirlo, el aadido de pel de los instrumentos cientficos y el problema epistemolgico de Ja "transdiccin"
(inferir de lo visible a lo invisible).
27 Glanvill, Scepsis scientijica {1665), "To the Royal Society", sig b4v, y pp. 54-

55. Vase tambin B. Shapiro, Probability and Certainty, pp. 61-62; para un informe
23
Birch, History, vol. 111, pp, 364-365 (entrada del 13/23 de diciembre de 1677). acerca de los asuntos observacionales y tericos en j~go planteados por los anillos de

70 71
Hi
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

Por lo tanto, los instrumentos cientficos imponan tanto una correc- sofos naturales, presumiblemente tan bien provistos de dinero como
cin como una disciplina sobre los sentidos. Al respecto' 1a disciplina Boyle, haban rechazado la posibilidad de pagar la construccin del in-
reforzada por dispositivos tales como el microscopio y la bomba de genio neumtico, y una justificacin importante para la fundacin de
vaco era anloga a la disciplina impuesta a los sentidos por la razn. sociedades cientficas, en los aos 1660 y despus, fue la financiacin
Los sentidos solos eran inadecuados para constituir el conocimiento colectiva de,.los instrumentos de los cuales se consideraba que depen-
apropiado, pero los sentidos disciplinados eran de lejos ms adecua- da la filosofa experimental.29 Leyendo historias de la ciencia del siglo
dos para la tarea. Hooke describa la apropiada circulacin de los items XVII se puede tener la impresin de que las bombas de vado estaban
de los sentidos a las facultades intelectuales ms altas: ampliamente distribuidas; sin embargo, eran bienes muy escasos. En el
captulo 6 presentaremos detalles posteriores sobre su localizacin y
El Entendimiento est para ordenar todos los dems servicios inferio- operacin durante la dcada de 1660. Sin embargo, la situacin puede
res ofrecidos por las Facultades ms bajas; pero debe hacerlo como un ser resumida as: la mquina original de Boyle fue inmediatamente pre-
Maestro justo, y no como un Tirano [...] Debe observar las irregulari- sentada en la Royal Society en Londres; Boyle tenia tambin una o dos
dades de los Sentidos, pero no debe ir delante de ellos o prevenir su mquinas rediseadas construidas para l en 1662 que operaban en
informacin {...] La verdadera Filosofa debe comenzar con las Manos
Oxford; Christiaan Huygens construy una en La Haya en 1661; haba
y Ojos, y proseguir a travs de la Memoria, para ser continuada por la
una en la Academia de Montmor en Pars; probablemente otra a me-
Razn; y no debe detenerse all, sino que debe volver a las Manos y a
los Ojos de nuevo, y as en adelante, por medio de ese continuo pasa- diados de los aos 1660 en el Christ's College en Cambridge; y Henry
je de una Facultad a la otra que se mantiene con vida y fuerza, tal co- Power podra haber tenido una en Halifax hacia 1661. Hasta donde he-
mo ocurre en el cuerpo humano. 28 mos podido comprobarlo, stas fueron todas las bombas existentes en
la dcada posterior a su invencin.
Sin duda, el carcter intrincado de estas mquinas y su limitada
Tal como la razn disciplinaba los sentidos, y era disciplinada por disponibilidad planteaba un problema de acceso que los filsofos na-
ellos, los nuevos instrumentos cientificos disciplinaban las observacio- turales trabajaron para superar. De manera menos obvia el control del
nes de los sentidos a travs del control de su acceso.
La bomba de vado de Boyle y Hooke era, en la terminologa del
29 La nica evidencia seria acerca del costo de la bomba de vaco indica que una
primero, un dispositivo "elaborado". Era tambin temperamental (difi-
versin del recipiente alcanzaba las cinco libras esterlinas: Birch, History, vol. II, p. 184.
cil de operar apropiadamente) y muy caro: la bomba de vacio era la
I' "Big Science" del siglo XVII. Para financiar de forma individual su
Dado el costo de elaboracin del aparato de bombeo, y el costo de reemplazar las partes
rotas (probablemente considerable), un costo estimado de 25 libras para la mquina en-
construccin ayudaba mucho ser el hijo del Conde de Cork. Otros fil- tera parece conservador. De tal modo, la mquina habra costado ms que el salario anual
1

de Robert Hooke como Curador de la Royal Society, quien era el operador principal de la
bomba de Londres. El hermano mayor de Cristiaan Huygens, Constantijn, el ms rico de
los tres hermanos Huygens. se retir de un proyecto para construir la bomba, "asustado
Saturno, cf. Van Haldeo "'Annulo Cingitur': The Solution of the Problem of Saturo", y por su costo", Huygens, Oeuvres, vol. III, p. 389. Cf. Van Helden, "The Birth of Modern
"Accademia del Cimento and Satum's Ring". Scientific Instrument", pp. 64, 82n-83n, y A. R. Hall, The Revolution in Science, p. 263:
28
Hooke, Micrographia, "The Preface", sig b2r. Para el nfasis de Hooke en las "Todo el mundo quera ser testigo de los experimentos, pero pocos podan serlo dado lo
deducciones de las hiptesis, que difera de la aproximacin de Boyle, vase Hesse, costoso del aparato". En el captulo 6 presentamos algunas evidencias del costo de dis-
"Hooke's Philosophical Algebra" y "Hooke's Development of Bacon Method". positivos posteriores.

72 73
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

acceso a los dispositivos que podan generar conocimiento genuino Naturaleza" producan testimonios observacionales no verificables. No
era una ventaja positiva. El espacio donde estas mquinas fu~ciona es novedoso sealar que Ja constitucin del conocimiento experimen-
ban -el naciente laboratorio- era un espacio pblico, pero un espacio tal deba ser un proceso pblico. Enfatizamos, sin embargo, que Jos
pblico restringido, como pronto lo sealaron los criticas como Hobbes. hechos producidos por medio de mquinas imponan una forma espe-
Si uno deseaba producir autntico conocimiento experimental -hechos- cial de disciplina sobre su pblico. En secciones siguientes de este ca-
se debia estar en ese espacio y trabajar con los otros. Si se queran ob- pitulo describiremos Ja naturaleza de las prcticas discursivas y
servar los nuevos fenmenos creados por estas mquinas, se deba es- sociales que Boyle recomendaba para Ja generacin de hechos. Antes
tar en ese espacio Y verlos con los. dems. El fenmeno no era visible de proceder a esta tarea necesitamos, brevemente, describir qu era un
para todos. El laboratorio era, por lo tanto, un espacio disciplinado, experimento neumtico y cmo los hechos eran relacionados con su
donde las prcticas experimentales, discursivas y sociales eran colec- interpretacin y explicacin.
tivamente controladas por Jos miembros competentes. En este sentido,
el laboratorio era un lugar para generar autntico conocimiento mejor
que el espacio exterior donde slo se podan hacer simples observa- DOS EXPERIMENTOS
ciones de la naturaleza. Ciertamente, dichas observaciones eran con-
sideradas vitales para Ja nueva filosofa y eran vastamente preferidas El texto de Boyle de 1660, New Experiments, se compone de cuarenta
a la confianza puesta en el principio de autoridad. Sin embargo, se y tres relatos de ensayos realizados con el nuevo ingenio neumtico.
consideraba que la mayor parte de estos informes observacionales re- En captulos subsiguientes veremos cmo Jos criticas al programa ex-
sultaban problemticos a Ja hora de evaluar el testimonio. Un informe perimental de Boyle se las arreglaron para deconstruir Ja integridad
sobre la observacin de una nueva especie animal, por ejemplo, en la tanto de sus hechos como de sus recursos explicativos. Estas decons-
Indias Orientales, no poda ser chequeado con facilidad por Jos filso- ttucciones pusieron en cuestin prcticamente todos los aspectos de
fos cuya credibilidad estaba asegurada. De tal modo, todos estos in- las prcticas de Boyle y sus hallazgos: desde Ja integridad fsica de la
formes deban ser inspeccionados tanto en lo que hacia a su bomba de vacio hasta Ja legitimidad de hacer de los hechos experi-
plausibilidad (dado el conocimiento existente) como a Ja credibilidad mentales el fundamento del conocimiento filosfico natural apropia-
Y la confianza que ofreca el testigo. 30 ste poda no ser el caso con do. Por el momento, sin embargo, ser til describir dos de Jos
las realizaciones experimentales en la cuales, idealmente, el fenmeno primeros experi.mentos de Boyle con Ja bomba de vaco tal como los
era presenciado simultneamente por filsofos de conocida confiabili- - enumerara. Estos dos experimentos no han sido elegidos al azar. Exis-
dad Y discernimiento. Al mismo tiempo que se insista en el carcter ',, ten tres razones para concentrarse en ellos. Primero, los fenmenos
fundacional de los hechos producidos experimentalmente, se expulsa- producidos fueron considerados paradigmticos por los abogados y los
ban las afirmaciones de los "secretistas" alqumicos y de los sectarios criticas de la filosofa de Boyle. Constituyeron una suerte de botin que
"entusiastas" que afirmaban poseer una inspiracin individual e inme- se disputaron entre si los filsofos naturales mecnicos y antimecni-
diata de Dios o de quienes en su solitario camino por el "Libro de la cos y los diversos tipos de filsofos mecnicos en el siglo XVII. En se-
gundo lugar, incluyen el contraste entre un experimento que Boyle
,
30
Sobre la preocupacin por la evaluacin del testimonio en la historia natural
consideraba exitoso y otro que admita que haba fracasado: crticos
vease Shapiro, Probability and Certainty, cap. 4, especialmente pp. 142-143. ' como Hobbes, como veremos, vean en esta admisin del fracaso una

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

va para socavar todo el programa experimental de Boyle. Tercero, posibles de miradas acerca del espacio de Torricelli y la elevacin del
ambos experimentos eran considerados por Boyle como teniefldo una mercurio. Las autoridades escolsticas sostenan que el espacio no es-
particular e intima conexin con la legitimidad de sus mayores tems taba vacio y que la altura del mercurio estaba determinada por el li-
explicativos en la neumtica: la presin y el "resorte" del aire. Las re- mite necesario que exista a la expansin del aire dejado arriba del
laciones tcticas entre los hechos experimentales y sus explicaciones mercurio. Para Descartes, el mercurio era sostenido por el peso de la
son, de tal modo, especialmente visibles en estos ejemplos. atmsfera, pero el espacio de Torricelli se llenaba con algn tipo de
El primer experimento es el nmero diecisiete de la serie original sustancia sutil. Para el inveterado oponente de Descartes, Roberval, di-
de Boyle, quien se refiri a l como "el principal fruto de nuestra m- cho espacio estaba en verdad lleno, pero el limite de la altura del mer-
quina que me promet a m mismo". Se puede argumentar que la bom- curio dependa del horror vacui natural. Finalmente, tanto Torricelli
ba de vaco fue construida principalmente con un ojo puesto en la como Pascal sostuvieron que el espacio estaba vaco, y que el mercu-
realizacin de este experimento. Lo llamaremos el experimento del "va- rio era sostenido por el peso atmosfrico. Se dieron por lo tanto varias
co-dentro-del-vaco': Consista en poner el aparato de Torricelli en la descripciones del experimento a lo largo del debate, centrado en la
bomba y ev.acuar el recipiente. 31 El "noble experimento" de Evangelis- eleccin entre teorias vacuistas y plenistas. Dado el rango de las mi-
ta Torricelli fue realizado por primera vez en 1644. Se llenaba un tubo radas que en verdad se mantuvieron durante los aos 1640 y 1650, el
de mercurio sellado en una de sus puntas, y luego se lo inverta dentro problema de Torricelli pareci ser un ejemplo clave de lo que signifi-
de un plato con la misma sustancia. El resultante "espacio torricellia- caba el escndalo en la filosofa natural. 33
no" que quedaba en la punta se transform en un fenmeno celebrado Segundo, los participantes consideraban que las medidas expe-
Y un problema para la filosofa natural. Durante una dcada, luego de rimentales les ofrecan una va para resolver semejante controversia.
su produccin, el fenmeno fue asociado con dos cuestiones de inmen- En su propio trabajo, Blas Pascal trat de combinar la modestia expe-
sa importancia cosmolgica: el verdadero carcter de ese "espacio" y la rimental y la compulsin demostrativa para persuadir a sus oponentes
causa de la elevacin del mercurio en el tubo de vidrio. El centro de in- y asus criticas. En tratados publicados entre 1647 y 1648, Pascal des-
ters en estas preguntas entre 1645 yl651 fue Francia, donde Mersen- cribi variantes a la realizacin de Torricelli que pronto fueron cele-
ne inform sobre los trabajos italianos, y donde filsofos naturales br.adas, y que tentativamente profiri como evidencia convincente en
e.orno Pascal, Petit, Roberval y Pecquet dieron interpretaciones y expe- favor de su hiptesis, incluyendo un informe de su ensayo en Puy-de
nmentaron con el aparato de Torricelli. Dome en septiembre de 1648. Pascal argument firmemente contra
Se deben sealar aqu dos observaciones acerca del estado del ...hombres como el filsofo ortodoxo y cartesiano Noel, debdo a sn
problema. Primero, el fenmeno de Torricelli fue discutido en el con- amor hacia la teoria y su prematura tendencia a generar hiptesis. De
texto de los debates de largo aliento acerca de si el vacio poda existir tal modo, el experimento de Torricelli estaba ntimamente asociado
o no en la naturaleza. 32 Era este experimento decisivo para probar que con la afirmacin de la capacidad de los experimentos para establecer
el vaco exista? En la prctica se sostuvieron todas las combinaciones

33Schmitt, "Experimental Evidence for and against a Void", y "Towards an As-


31
Boyle, "New Experlments", p. 33. El experimento 19 usaba un barmetro de agua. sessment of Renaissance Aristotelianism", especialmente p. 179; de Ward, L'exprience
32
Para las controversias medievales y modernas sobre el vaco, et: Grant, Much baromtrique; Middleton, The history of Barometer, caps. 1-2; Westfall, The Construc-
Ado about Nothing, especialmente cap. 4. tion of Modern Science, pp. 25-50.

76 77
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

creencias sobre la naturaleza, para finalizar controversias y para ge- na de mercurio disminuy entonces, sobresaliendo 87 cm sobre la su-
nerar consenso. 34 perficie del plato y dejando el espacio de Torricelli en la parte supe-
El experimento de Boyle del vaco-dentro-del-vaco, y su inter- rior. Luego, Boyle coloc un pedazo de papel calibrado en la parte
pretacin de l, indica la profundidad de su compromiso con el papel superior del tubo y, con Ja ayuda de varias c~erdas, hi~o descender el
del experimento en su capacidad para asegurar la aceptacin. No me- tubo en el recipiente. Parte del tubo se extendia por encima de la aper-
nos importante es que el mismo ilustra hasta qu punto Boyle rompi tura superior del recipiente, y Boyle, cuidadosamente, llen las junt~
con el discurso de la filosofa natural en el cual el experimento de To- ras con diachylon. Not que no haba cambio en la altura del merc~no
rricelli y sus derivados haban sido situados previamente. El contenido antes que comenzara la evacuacin. 36 (Vase la figura 12 para dihu-
del espacio de Torricelli, dentro o fuera del recipiente, le preocupaba jos de una versin posterior de este diseo e."perimental.)
muy poco. Tampoco le interesaba estipular si el recipiente, una vez pur- El bombeo comenzaba entonces. El primer resultado de la ope-
gado, constitua o no un "vaco" dentro del marco de sentido de los de-
racl.n fue una inmediata disminucin del mercurio en la columna; .
bates existentes en la controversia vacuistas-plenistas. Quera construir subsecuentes bombeos producan subsecuentes cadas. (Las tentativas
un nuevo discurso en el cual el lenguaje del vacuismo o del plenismo iniciales de Boyle para medir los niveles que alcanzaba despus de
estuviera fuera de lugar, o al menos controlado, de modo que se mini- cada operacin fueron infructuosas, dado que el mercurio descenda
mizaran las escandalosas disputas que, bajo su mirada, haba engen- por debajo del papel calibrado.) Despus de un cuarto d: hora d~ bo~
drado. El recipiente era un espacio en el cual se poda mover este beo (no se registr Ja cantidad de bombeos), el mercuno .no carn ma~.
experimento paradigmtico. Y las prcticas discursivas y sociales en las De manera significativa, la columna de mercurio no cayo hasta el m-
cuales se poda hablar acerca de este experimento constituan un espa- vel del plato, permaneciendo cerca de 3 cm por encima de l. El expe-
cio en el cual las disputas podan ser neutralizadas.35 rimento fue rpidamnte repetido en presencia de testigos, y se obtuvo
Esto es lo que Boyle hizo: tom un tubo de vidrio de 90 cm de el mismo resultado. Boyle posteriormente observ que la cada del
largo y cerca de medio cm de ancho, lo llen con mercurio y lo invir- mercurio podia ser revertida permitiendo que la llave dejara e~trar una
ti, como era usual, en un plato con el mismo metal, teniendo, como pequea porcin de aire. Sin embargo, la columna no al.c~nzo la ~!tu
deca, cuidado de quitar las burbujas de aire de la sustancia. La colum- ra previa incluso cuando el aparato retorn a sus cond1c1one~ ~n1c1a
les. Tambin fueron informadas variantes de este protocolo bas1co: se
34
Guenancia, Du vide a Dieu, pp. 63-100. Para el contexto francs de este traba-
intent llevar a cabo el experimento con un tubo de vidrio con mer-
jo, vase tambin lenoble, Mersenne; H. Brown; Scientific Organizations. Para la trasmi- ~ 'curio sellado en su prte superior con el diachylon para probar la po-
sin de este inters a Jnglaterra, y, particularmente, a Boyle, vase Webster, "Discovery rosidad de esa argamasa. Boyle hall que el diachylon no provea un
of the Boyle's law", pp. 77-78. Para una versin contempornea de la historia de la neu-
mtica experimental, vase Barry, Physical Treatises of Pascal, pp. XV-XX.
sellado completamente hermtico. Se intent con un recipiente ms
35
Para el continuo desacuerdo ingls sobre la naturaleza del espacio de Torrice- pequeo para ver si se poda obtene_r un vaciado ms efici~nte, Y por
lli e~ lo~ aos 1660: Hooke, Micrographia, pp. 13-14 y 103-105, y An Attemp for the lo tanto una cada ms completa de la columna de mercuno (que no
Exphc~tion (1661), pp. 6-50 (reescrito en Micrographia, pp. 11-32); Power, Experimen- se logr); y se intent una inversin (el aire fue condensado haciendo
tal Phtlosophy (1664), pp. 95 y 109-111; John Wallis a Oldenburg, 26 de septiembre/6
de octubre de 1672, en Oldenburg, Correspondence, vol. IX, pp. 258-262; vase tambin,
Frank, Harvey and the Oxford Physiologists, caps. 4-5, donde se discute el contexto del
inters dominante de los investigadores de Oxford por el salitre. 36 Este resumen deriva del informe dado por Boyle, "New Experiments'', PP JJ-39.
1
78

L 79
Steven Shapin y Si!110n Schaffer El Leviathan y la bomba ~e vado

trabajar a la bomba al revs) para ver si el mercurio poda mantener- sin del aire en el recipiente. La observacin de que el mercurio no
se por encima de sus 90 cm (lo que se logr). caa totalmente se explicaba por una ligera fuga:
Hasta ahora, el relato que hemos hecho estuvo restringido a lo
que Boyle relat como hecho y observado, sin ninguno de los signifi- [...] cuando el recipiente estaba considerablemente vaco de su aire, y
cados que atribuy al experimento. Para Boyle este experimento ofre- consecuentemente lo poco que quedaba era incapaz de resistir la irrup-
ca un ejemplo de cmo era permisible interpretar los hechos. Los cin del [aire] externo, ese aire (a pesar de todo lo que podamos hacer}
problemas eran los tradicionalmente asociados con el experimento de presionaba a tal o cual pequea brecha; y aunque no entrara una gran
Torricelli: la elevacin del mercurio y la naturaleza del espacio apa- cantidad, una porcin mnima era suficiente para contrabalancear la
presin del pequeo cilindro de mercurio que quedaba en el tubo. 38
rentemente vado. Boyle lleg al experimento del vado-dentro-del-va-
co con una expectativa definida acerca de su resultado. El propsito
de poner el aparato de Torricelli en el recipiente era imitar y ofrecer En la prxima seccin de este capitulo examinamos las vas por las
una analoga visible de la imposible tarea de intentar "el experimento cuales Boyle utiliz estos conceptos del peso del aire y de su resorte o
ms all de la atmsfera: Conjetur que la altura normal a la que era elasticidad. Pero, por el momento, sealamos que peso y resorte eran
sostenida la colmna de mercurio respondia al "equilibrio con un su- dos nociones mecnicas que circunscriban el discurso interpretativo
puesto cilindro de aire comprendido entre el mercurio adyacente y la de este experimento paradigmtico.
parte superior de la atmsfera". De tal modo, "si el experimento pudie- Aun cuando estaba permitido, o incluso era obligatorio hablar
ra ser intentado fuera de la atmsfera, el mercurio en el tubo bajarla en estos trminos de la causa de la elevacin del mercurio, el trata-
al nivel del plato". Esta expectativa era acompaada con un recurso miento de la pregunta por el vado fue manejado de una manera radi-
explicativo formado con anticipacin: la presin del aire. Si el mercu- calmente distinta. sta fue transformada, en la medida que era posi-
rio descenda como se esperaba, se deberla a que "no habria presin ble, en una no-pregunta. Era el espacio de Torricelli un vaco?
sobre el [mercurio] subyacente para resistir el peso del mercurio invo- Constitua un vado el recipiente purgado? El terreno que eligi Boy-
lucrado':37 Otro recurso explicativo relacionado estaba tambin impli- le para responder estas preguntas fue experimental: la manera de ha-
cado. Cuando Boyle inicialmente cerr el aparato de Torricelli en el blar apropiada para la filosofa experimental era de distinto tipo al
recipiente y,, antes de evacuarlo, not que la columna se mantena a la discurso filosfico existente. Boyle reconoca que su experimento se-
misma altura que antes. La razn para ello, deca, deba ser "ms por pa relevante para la pregunta tradicional planteada por el experimen-
virtud del resorte [del aire encerrado en el recipiente] que por su peso; " to de Torricelli: ;, se infiere o no de ese noble experimento [la existene
dado que su peso no puede suponerse que sea superior a las dos o tres . ,< cia de] un vado?". El espacio del recipiente purgado estaba
onzas," lo que no es significativo en comparacin al de la columna de "desprovisto de toda sustancia corporal"? Boyle afirmaba ser renuen-
mercurio que se. supone que impide la cada". Cuando comenzaba el te a entrar "en tan bella pregunta" y no se "atreva" a "asumir la de-
bombeo, el nivel del mercurio caa debido a la disminucin de la pre- terminacin de una controversia tan difcil". Pero establecer la cues-
tin del vaco no era acerca de lo que trataba este experimento, ni

37 !bid., p. 33 .
... Una onza: 28,35 gramos. (N. del T.] 38 !bid.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

tampoco este tipo de preguntas era propio del programa experimental. do" para hablar de los contenidos del recipiente purgado, dndole al
No podan ser resueltas experimentalmente y, debido a que no podan trmino un significado experimental. Por "vado", declaraba Boyle, "en-
serlo, eran preguntas ilegtimas. Los plenistas, aquellos que sostenan tiendo no un espacio donde no hay cue!Jlos de ningin tipo, sino un es-
tanto sobre bases mecnicas como no mecnicas, que no poda haber pacio carente o casi totalmente desprovisto de aire''. 41 Boyle admitia la
un vaco, haban tomado sus razones posibilidad que el recipiente purgado se llenara por "alguna materia et-
rea'', "pero no [creo] que realmente sea el caso". 42 Como veremos en el
no de un experimento, o fenmeno de la naturaleza, que prueba su hi- captulo 5, durante la dcada de 1660 Boyle volvi la cuestin del ter
ptesis clara y especficamente, sino de la nocin de cuerpo, cuya na- en un asunto propio del programa experimental, en parte como conse-
turaleza, de acuerdo con ellos, consiste en la extensin [...] [lo que cuencia de las criticas plenistas a New Experiments. Sin embargo, inclu-
quiere] decir que un espacio vaciado de cuerpo es, para hablar con una so en ese programa experimental, no se trataba de establecer si exista
expresin de los escolsticos, una contradiccin in adjecto. un ter en el recipiente, y por lo tanto un pleno, sino si ese ter tena
conse~encias experimentales.
Pero estas razones y este modo de hablar no tenan lugar en el pro- El "vado" de Boyle era un espacio "casi totalmente desprovisto
grama experimental; las mismas servan "para hacer de la controver- de aire": la cada incompleta del mercurio le indicaba que la bomba
sia sobre el vado una pregunta ms metafsica que fisiolgica; que por fugaba hasta cierto punto. La fuga limitada de la bomba no era, para
lo tanto no debatiremos ms [... ]''. 39 l, un defecto fatal sino un recurso valioso para dar cuenta de los ha-
La significacin de este desplazamiento debe ser aqu enfatizada. llazgos experimentales y para ejemplificar el uso apropiado de trmi-
Boyle no era "un vacuista" ni tampoco utiliz sus New Experiments pa- nos como "vado". El "vado" de su recipiente purgado no era por lo
ra probar la existencia de un vaco. Tampoco era "un plenista", y movi- tanto un experimento, sino un espacio para hacer experimentos y ge-
liz poderosos argumentos contra los principios mecnicos y no nerar hechos sin caer en disputas metafsicas estriles.43 y era un es-
mecnicos aducidos por aquellos que sostenan que el vaco era inipo- pacio experimental en el cual las nuevas prcticas discursivas y
sible.40 Lo que se esforzaba en crear era un discurso filosfico natural sociales podan ser movilizadas con el fin de generar aceptacin.
en el cual estas preguntas fueran inadmisibles. La bomba de vado no El segundo experimento del New Experiments de Boyle que des-
poda establecer si un vaco "metafsico" exista. Esto no era una falla cribiremos puede ser tratado con mayor brevedad. ste era el trigsi-
de la bomba; por el contrario, era una de sus fortalezas. Las prcticas 1:'1 primero de la serie y nuevamente trataba de un fenmeno de
experimentales estaban para sacar de enmedio esos problemas que ali-
mentaban la disputa y la divisin entre los filsofos, los cuales deban
41
ser sustituidos por preguntas sobre las cuales los filsofos pudieran Boyle, "New Experiments", p. 10. Esta era una definicin aparentemente tan
nueva Y tan difcil de comprender en el discurso filosfico existente que Boyle se sin-
acordar. De este modo Boyle se permita a s mismo usar el trmino "va- ti obligado a repetirlo en subsecuentes disputas con Hobbes y Linnus (vase el cap. s,
ms adelante).
42
lbid., p. 37.
39 !bid., pp. 37-38. La nocin de cuerpo que se atacaba aqu era la .de los plenis- 43
Comprense las reacciones de los investigadores germanos Schott y Guericke
tas cartesianos. a las fugas de la bomba de Boyle (discutidas en el capitulo 6). Ellos afirmaban que su
40 Por ejemplo, ibid. pp. 37-38 y 74-75; cf. C. T. Harrison, "Bacon, Hobbes, Boy- bomba (en la cual no se poda hacer experimentos) era por ello mejor que la de Boyle.
le, and the Ancient Atomists", pp. 216-217 (sobre las creencias de Boyle "en el vaco"). Schott, Technica curiosa sive mirabilia artis (1664), libro 11, pp. 75 y 97-98.

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Steven Shapin y ~imon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

importancia terica y muy debatido, el de la adhesin. Dos cuerpos li- del aire. Nuevamente, Boyle abord el experimento con una expecta-
sos, como dos discos de mrmol o de vidrio, pueden adherirse espon- tiva sobre el resultado que habra de obtener y con recursos explica-
tneamente uno al otro si se presiona sobre ellos. Este fenmeno tivos equipados para dar cuenta del resultado. Si dos discos de mrmol
comn haba sido una pieza central de la controversia entre plenistas "exquisitamente pulidos" eran dejados uno sobre el otro, "se pegarn
y vacuistas. Lucrecio lo utiliz para probar la existencia del vaco; en tan fuerte uno al otro que el que queda en la parte superior puede sos-
la Edad Media el fenmeno era apropiado tanto por los vacuistas co- tener al de la parte inferior, si el que queda abajo no es demasiado pe-
mo por los plenistas para apoyar sus respectivas causas, y ocupaba un sado, sostenindolo en el aire libre". "Una causa probable" de esta
lugar prominente en el trabajo de Galileo sobre los problemas de la ri- adherencia estaba a mano:
gidez y la adhesin. (En captulos subsiguientes discutiremos los tra-
bajos que Boyle realiz sobre la adhesin antes de escribir New [... ] La presin desigual del aire sobre la piedra de abajo, debido a que
Experiments, el tratamiento que dio Hobbes al fenmeno en De corpo- su superficie inferior es libremente sometida al aire, es presionada por
re de 1655, y las continuas disputas entre los dos para tratar este pro- l, mientras que la superficie superior, siendo contigua a la piedra su-
blema.) El hecho de que dichas superficies desplegaran una adherencia perior, es protegida de la presin del aire; la cual presiona la piedra
espontnea no estaba en duda; la explicacin apropiada de dicha ad- inferior contra la superior, impidiendo que caiga.
herencia y las circunstancias que daban cuenta de su difcil separacin
eran, sin embargo, intensamente debatidas. Se acordaba entre todos Boyle conjetur que dos mrmoles adheridos ubicados en el recipien-
que era difcil, pero posible, separar cuerpos adheridos muy lisos ejer- te posteriormente vaciado se separaran en la medida que la presin
ciendo una fuerza perpendicular al plano de su adhesin. Lucrecio ha- del aire disminuyera.
ba argumentado que, dado que la velocidad del aire que se precipitaba Estb es lo que hizo: tom dos discos de mrmol de 7 u 8 cm de
para llenar el espacio creado en el momento de su separacin deba ser dimetro y de 1 a 1,5 cm; luego trat de adherirlos en el aire libre. In-
finito, por lo tanto exista un vaco en el momento de su separacin. mediatamente hubo problemas: no pudo obtener mrmoles lo sufi-
Los plenistas escolsticos tendan a enfatizar la dificultad de su sepa- cientemente suaves que se mantuvieran juntos ms de algunos
racin, atribuyendo la misma al horror vacui. La operacin de separa- minutos. Dado que vaciar el recipiente tomaba ms tiempo, claramen-
cin haba sido objeto de muchos comentarios, tendientes a establecer te. no servan. Humedei entonces las superficies internas con alco-
la realidad de un pleno. 44 hol, lo que servira, afirmaba, para suavizar las irregularidades
La idea de Boyle, como con el experimento de Torricelli, fue in- residuales en los mrmoles. Cuando logr que se adhirieran, at un pe-
sertar este fenmeno en un nuevo espacio experimental. Se propuso so de cerca de 100 gala piedra de abajo ("para facilitar su cada"), ba-
por lo tanto someter el mismo a sus nuevas prcticas tcnicas y dis- j el conjunto en el recipiente por medio de una cuerda y comenz el
cursivas, y utilizar el mismo para ejemplificar los efectos de la presin bombeo (para una versin posterio( del experimento, vase la figura
9). Los mrmoles no se separaron, y el experimento fue considerado
44 Vase, por rjemplo, Grant, Much Ado about Nothing, pp. 95-100; Lucretius, On
fallido. Sin embargo, posea una rpida respuesta para explicar este
the Na tu re of t}le Universe, p. 12; Galileo, Dialogues concerning Two New Sciences, pp. fracaso y que no implicaba abandonar su hiptesis: la bomba perda.
tt-13; Millingt_on, "Theories of Cohesion''. Boyle utilizaba el trmino "cohesin" y "ad- Esta cantidad de aire residual, permitida por la porosidad del diachy-
hesin" de manera ms o menos intercambiable para referirse al fenmeno. lon o por las prdidas existentes en la unin entre el mbolo y el ci-

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

lindro, hacia que los mrmoles se mantuvieran juntos. La misma fuga ptesis fsicas ni tampoco estipula reglas formales para limitar la in-
que permita a Boyle ofrecer un significado experimental l "vaco" dagacin causal. Lo que hace el New Experiments es ejemplificar una
ahora provea una razn para mantener la teora de la presin del ai- filosofa del conocimiento cientfico operativa." En un cuadro expe-
re en contra de su aparente evidencia contraria. En este sentido, el ex- rimental concreto se muestra el modo en que deba proceder el nuevo
perimento no era de ningn modo un fracaso. 45 filsofo natural al tratar con asuntos concretos de induccin, de cons-
Es importante sealar otra sorprendente circunstancia de este truccin de hiptesis, de teorizacin causal y de relacin entre los he-
experimento. El ensayo fue informado como una prueba y una ejem- chos y sus explicaciones. Boyle buscaba aqu crear una imagen que
plificacin de la presin del aire. En la narrativa bastante breve que acompaara el juego de lenguaje y la forma de vida experimental. Lo
constituy su trigsimo primer experimento no haba ninguna alusin hacia en gran medida por medio de la ostensin: mostraba a otros, a
a la tradicin discursiva de la que haba sido paradigmtico el fen- travs de su propio ejemplo, en qu consista trabajar y hablar como
meno de la adhesin. Aqui el fenmeno no fue tratado como algo que un filsofo experimental.
tuviera que ver con la disputa entre el vacuismo y el plenismo. Ha- El arsenal epistemolgico de Boyle inclua hechos, hiptesis,
biendo argumentado contra la legitimidad del discurso filosfico en el conjeturas, doctrinas, especulaciones, y varias otras locuciones que
experimento 17, Boyle mostr ahora cmo una de sus piezas centra- servan para indicar la explicacin causal. Su preocupacin dominan-
les poda ser manejada como si ese discurso no existiera. 46 te era proteger los hechos separndolos de los diversos tems del co-
nocimiento causal, y urgiendo cuidado a la hora de darles una
explicacin fsica a los hechos experimentales. En la prctica, cmo
HECHOS Y CAUSAS: EL RESORTE, LA PRESIN Y EL PESO DEL AIRE manej Boyle esta frontera? y cmo se movi entre los hechos y las
vas par dar cuenta de ellos? Nuestra mejor forma de responder estas
El New Experiments de Boyle no ofrece ninguna filosofa del conoci- preguntas es a travs del examen de los principales recursos explica-
miento explcita ni sistemtica. No discute el problema de justificar la tivos existentes en el New Experiments y sus subsecuentes ensayos en
inferencia inductiva, ni propone criterios formales para establecer hi- neumtica: el resorte, la presin y el peso del aire.
La primera cuestin que debe sealarse es que el estatuto episte-
45 Boyle, "New Experiments", pp. 69-70. Boyle aludi aqu a experimentos ante- mlgico del resorte, la presin y el peso nunca fueron claramente es-
riores sobre adherencia, publicados un ao despus en The History of Fluidity and Firm- pecificados en el New Experiments o en cualquier otro lado. Por
ness; -discutimos esto en el captulo 5. Lectores de tendencias realistas que quisieran
saber "qu es lo que realmente ocurri" en estos experimentos, estarn necesariamente
ejemplo, al informar el primero de estos New Experiments, el resorte
desilusionados. No podemos reconstruir con ninguna confianza los factores fisicos que del aire fue simplemente caracterizado como una "nocin": era esa
operaron en los ensayos de Boyle. Desde el punto de vista del conocimiento cientifico nocin por medio de la que pareciera que la mayor parte, sino todos
moderno, un conjunto de factores pueden considerarse aqu. Los mismos incluyen: 1) el
gradiente de fuerzas isotrpicas sobre las distintas superficies de los mrmoles {como
Boyle deca); 2) el corto alcance de las fuerzas de contacto (no considerado por Boyle),
y 3) el fenmeno de adhesin debido a la viscosidad de los diversos lubricantes emplea- 47 Para un intento por identificar la "coherente y sofisticada mirada del mtodo

dos por Boyle {que consideraba haber tenido en cuenta de manera suficiente). cientfico" de Boyle, vase Laudan, "The Clock Metaphor and Probablism", pp. 81-97, es-
46 Veremos cmo los adversarios de Boyle, Hobbes y Linus rechazaron la posibili- pecialmente p. 81. No tenemos desacuerdos sustanciales con Laudan sobre los mtodos de
dad de que este fenmeno pasara al nuevo "no metafsico" discurso experimental. Las res- Boyle, pero estamos en desacuerdo acerca de su carcter coherente y sistemtico. Cf. tam-
puestas de Boyle comentaron el discurso vacuista-plenista y su legitimidad en este caso. bin Wiener, "The Experimental Philosophy" y Westall, "Unpublished Boyle Papers:

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

[los hallazgos neumticos], van a probar ser explicados [... ]''. 48 En das con certeza. Sin embargo, los criterios y las reglas para establecer
otros lugares Boyle eligi etiquetar el estatuto del resorte como "hip- las hiptesis no eran dados. Tercero, Boyle hizo una distincin no ex-
tesis" o como "doctrina". 49 Y como veremos en el captulo 5, Boyle plicada entre la seguridad que podemos tener acerca del resorte del ai-
operacionalmente trat el resorte del aire como un hecho. En el vig- re y la presin como causas y la seguridad que podemos tener sobre
simo experimento del New Experiments Boyle supuso que el hecho sus causas. Haba una fuerte frontera establecida entre el discurso so-
"que el aire posee un poder elstico notable" haba sido "abundante- bre el resorte como una explicacin de los hechos y el discurso sobre
mente puesto en evidencia" a partir de sus investigaciones "y comien- el modo de explicar el resorte en s mismo. De tal modo, en el prime-
za a ser reconocido por los naturalistas ms eminentes". 5 ro de sus New Experiments, Boyle afirmaba que su "asunto no [era] [... ]
Sera fcil concluir, si se quisiera, que Boyle era pobre como fi- asignar una adecuada causa al resorte del aire, sino slo manifestar
lsofo del conocimiento y deficiente a la hora de formular la metodo- que el aire tiene un resorte, y mencionar algunos de sus efectos". Las
loga cientfica. Esta no es una sealizacin que queremos hacer; sin causas posibles de este resorte eran enumeradas, profesando el propio
embargo, hay varios aspectos de sus procedimientos que necesitamos Boyle que "no quisiera declarar[me] perentoriamente por una en con-
destacar en conexin con esto. Primero, Boyle no detallaba los pasos tra de otra''. De tal modo, se poda concebir que el resorte era causado
por medio de los cuales se desplazaba de los hechos a sus explicacio- porque el aire posea una textura real parecida a un velln de lana o
nes. No deca, por ejemplo, por medio de qu vas el "poder elstico" a una esponja; o poda darse cuenta de l en trminos de los vrtices
del aire haba sido "puesto en evdencia" y establecido; meramente cartesianos; o se poda proponer que los corpsculos de aire eran en
anunci que esto estaba realizado. Segundo, no discriminaba con cla- verdad "un montn de pequeos resortes". 51 Decidir cul era la causa
ridad entre el resorte del aire y la presin como causas hipotticas de real no era slo imposible; bajo la mirada de Boyle, era inadecuado.
los hechos experimentales y los hechos en s mismos. Ciertamente, ha- Advirti contra cualquiera de estos intentos como ftil y jams traba-
cia los tempranos ai\os 1660 (especialmente en su controversia con j para especificar la causa del resorte del aire. El resorte y la causa
criticos) Boyle estaba tratando estos tems explicativos como si fueran del resorte fueron tratados de tal modo como tems explicativos fun-
hechos y no hiptesis: su existencia real haba sido probada por el ex- damentalmente distintos: el primero era "puesto en evidencia" por los
perimento, y no mantena dudas respecto de ello. Al mismo tiempo experimentos, el segundo no lo era y, en la prctica, no poda serlo.
que continuaba advrtiendo a los experimentadores que fueran cir- Pero ambas eran causas, y Boyle no profiri ningn criterio para iden-
cunspectos en la formulacin de sus hiptesis y que vieran los tems tificar de qu modo se autorizaba un tratamiento tan radicalmente dis-
causales como provisionales, trataba a estas hiptesis como estableci- tinto. (La causa del peso del aire fue, sin embargo, designada de modo
ms directo: era una funcin de la altura y de la densidad del cilindro
atmosfrico que se encontraba sobre una seccin transversal dada.)
4B Boyle, "New Experiments", p. 11.
49 Vase, por ejemplo, "Examen of Hobbes", p. 197, y "Defence against Linus",
Nuestra sei\alizacin puede ser resumida de este modo: el juego
pp. 119-120 (y ntese el ttulo completo refirindose a la "doctrina" del resorte del aire de lenguaje que Boyle estaba ensei\ando a los filsofos experimentales
y su peso). Para una discusin en la cual Boyle us el trmino "hiptesis", vase West-
fall, "Unpublished Boyle Papers", pp. 69-70: "Evidentemente Boyle consider todas las
generalizaciones en la ciencia natural como hiptesis"; "Para Boyle 'hiptesis' signifi- 51 lbid., pp. 11-12, 50 y 54. Boyle titul estas diversas nociones causales como
caba una suposicin que es hecha para dar cuenta de los hechos conocidos [...]''. "hiptesis" de manera explicita. Vase tambin Boyle, "The General History of the Air",
so Boyle, "New Experiments", p. 44. pp. 613-615.

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Steven Shapin y SimQn Schaffer El Leviathan y la bomba de vado
'

descansaba sobre actos implcitos de demarcacin. Deba existir una see un resorte, y relatar algunos de sus efectos". 53 Los adversarios fue-
frontera crucial entre los hechos experimentales y sus causas fsicas y ron definidos por Boyle en trminos de su actitud frente al resorte del
susexplicaciones ltimas. Visto de manera ingenua, o como un extran- aire como hecho. Argument que los "cartesianos", por ajemplo, no de-
jero podia verlo, no est claro por qu el resorte del aire, como causa ban garantizar que exista un vaco, ni tampoco abandonar su nocin
profesada de los resultados observados, deba ser tratado como un he- de una forma sutil de materia capaz de penetrar el vidrio, pero deban
cho ms que como una hiptesis especulativa. En verdad, hemos insi- "aadir a sus hiptesis, como lo han hecho recientemente algunos, el
nuado aqu (y lo describiremos en detalle en el captulo 5) cmo la idea peso del are''. Boyle confes en 1662 que era ms dificil tratar con ad-
del resorte del aire se movi del exterior al interior de la clase de los versarios como el jesuita Franciscus Linus, que aceptaba un resorte li-
hechos. No es tampoco claro sobre qu bases Boyle distingui su tra- mitado al are, que tratar con aquellos que lo negaban totalmente,
tamiento del resorte y el de la causa del resorte. stas son las bases so- como Hobbes. De tal modo en su respuesta a Linus seala que "hemos
bre las cuales se podria querer criticar a Boyle como epistemlogo y obtenido mayores resultados con el resorte del are, que podemos in-
metodlogo. Sin embargo, nuestras conclusiones no son sas: ms crementar de acuerdo con nuestro deseo hasta cierto punto, que al tra-
bien, sealamos que los criterios y las reglas de Boyle para hacer sus tar con su peso''. 54 Este comentario sugiere que Boyle distingua de
distinciones preferidas entre hechos y causas posean el estatuto de manera sistemtica entre el resorte y el peso. No lo haca. Tpicamen-
convenciones. El discurso causal est fundamentado en convenciones te utilizaba el trmino "presin" para describir esos atributos del aire,
que ejemplifican el informe de Boyle, del mismo modo que la construc- distinguiendo la causa especifica de la presin slo cuando se adecua-
cin de los hechos es convencional en su naturaleza (como lo mostra- ba a propsitos polmicos especficos. En referencias futuras seguire-
remos en las secciones siguientes del captulo). La justificacin ltima mos a Boyle utilizando el trmino "presin" de manera genrica.
de las convenciones no toma la forma de reglas verbales. Ms bien la Pero l terminologa de Boyle no era de ningn modo consis-
"justificacin" de la convencin es la forma de vida: el modelo total de tente. Se refiri a la "fuerza de presin o de soporte del aire" o al "po-
las prcticas dentro de las cuales se encuentran incluidas las prcticas der de soporte del are". En el New Experiments discuti el manifies-
discursivas. 52 Esta observacin est apoyada por nuestras discusiones to peso del cobertor del recipiente cuando era evacuado, utilizando
posteriores acerca de los modos por medio de los cuales los crticos de los trminos "resorte del aire externo", "fuerza del aire interno expan-
Boyle intentaron subvertir sus justificaciones de la prctica experimen- dido y el de la atmsfera" y "presin" de manera intercambiable. En
tal y el modo en el que Boyle replic.
Considrese tambin el lenguaje que Boyle us para describir sus
..experimentos anteriores dentro de este texto el trmino "protrusin"
es utilizado a la par del de "presin''. 55 Su uso no fue ms consisten-
principales intereses ontolgicos: el aire, sus propiedades de resorte, .te en ensayos subsecuentes sobre neumtica y en sus ensayos con la
peso y presin. Como lo hemos sealado, Boyle anunci que la funcin bomba de vaco. En su Continuation of New Experiments de 1669 y
de sus investigaciones neumticas era "slo manifestar que el aire po- en textos posteriores contra Hobbes, "presin" aluda tanto al peso

52 53 Boyle, "New Experiments", p. 12.


Este anlisis tiene obvias resonancias con el tratamiento del lenguaje de Witt-
genstein, como un patrn secundario de la actividad. El lenguaje cobra sentido al inte- 54 Boyle, "Examen de Hobbes", p. 191, y "Defence against Linus", pp. 121.
rior de esos patrones: Wittgenstein, Blue and Brown Books, pp. 81-89, y On Certainly, 55 Boyle, "History of Fluidity and Firmness'', p. 409, y "New Experiments", pp.
proposiciones 192 y 204. 11, 15-18, 69, 76.

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como al resorte. 56 Y en el experimento central del vaco-dentr~-del-va pica, y tambin un relato que lo haca descansar en "la presin del ai-
co, el 17 del New Experiments, Boyle inform que la insercin del apa- re considerada como un peso". No obstante, Boyle utilizaba el trmino
rato de Torricelli en el recipiente sellado no produca una cada del "presin" para ambos. 58 En su respuesta a Hobbes, Boyle an escribi
peso del mercurio en el barmetro. Atribuy esto al "resorte" del aire que "el resorte del aire puede realizar algo parecido en el caso pro-
al interior del recipiente an sin evacuar, que no estaba afectado por puesto", aun cuando enfatiz que el peso del aire era ms importante,
su remocin respecto al "peso" de la atmsfera. De este modo, los en- y continu utilizando el trmino de "presin del fluido aire" como
sayos que computaban la relacin entre el peso del mercurio y el n- causa de la adhesin. 59
mero de golpes de la bomba fueron interpretados como testigos de la Segundo, Boyle us el trmino "presin" para contestar el argu-
relacin entre la "presin" del are y su densidad. De tal modo la "pre- mento escolstico del horror vacui. Aqu "presin" funcion como la
sin" abarcaba el resorte y el peso.57 nica alternativa posible frente a una mistificacin inaceptable, cuan-
Dos momentos importantes de la exposicin de Boyle hacen que do en las tentativas sobre los mrmoles funcion como un trmino
esta terminologa sea altamente sensible a la interpretacin. Primero, que cubra una multiplicidad de explicaciones aceptables para un fe-
hemos presentado el experimento de Boyle sobre la adhesin de los nmeno nico. En el New Experiments, de tal modo, "la supuesta aver-
mrmoles pulidos in vacuo. Este era, como describiremos en el captulo sin de la naturaleza al vaco" fue presentada como "accidental" y
5, una continuacin de una serie sostenida de tentativas anteriores de atribuida a "el peso y fluidez, o al menos flexibilidad de los cuerpos
este experimento en el are libre. En el History of Fluidity and Flrmness, qu abajo; y parte, tal vez principalmente, del aire, cuyo incesante es-
compuesto en 1659 y publicado en 1661, dicha adhesin era atribui- fuerzo para dilatarse en todas las direcciones lo hace precipitarse so-
da a la "presin de la atmsfera, procedente en parte del peso del ai- bre s mismo o compeler cuerpos interpuestos en pequeos espacios". 6
re ambiental [... ] y en parte a cierta clase de resorte". Esto sugera que, En definitiva, el resorte y el peso del aire no eran fciles de distinguir,
dado que la cohesin se deba a la "presin del aire" o "poder de sos- dado que uno produca al otro. Boyle escribi en New Experiments que
tn del aire", la remocin del aire del recipiente de la bomba de vaco los efectos del resorte se deban a la liberacin de partculas compri-
habra de producir la separacin de los mrmoles adheridos. Esta ten- midas y que esa compresin se deba en s misma al peso del aire. Es-
tativa fracas, pero la evidencia de este fracaso fue posteriormente uti- tas afirmaciones eran aplicadas repetidamente en los informes sobre
lizada para demostrar "el resorte del aire incluso cuando est los ensayos con la bomba de vaco, y en cada caso era utilizado el tr-
rarificado''. En 1661 y 1662 Boyle continu utilizando "presin" para ,rfiino "presin". En su posterior Continuation Boyle deline la distin-
abarcar el resorte y el peso en este contexto experimental. En The His- " cin entre peso y presin de un modo sistemtico por primera vez en
tory of Fluidity and Fimfl:ss este uso fue importante, dado que Boyle un impreso. Atac a los "escolsticos" y su uso del horror vacui; dis-
ofreci un informe de la adhesin de los mrmoles que descansaba en tingui entre la "gravedad" y el "mero resorte del aire", "el ltimo de
"el resorte del aire" presionando sobre los mrmoles de manera isotr- los cuales menciono como distinto al otro". Boyle reconoci que en sus
ensayos no haba separado peso de resorte, "dado que el peso de las
56
Boyle, "Continuation of New Experiments", p. 276, y "Animadversi.ons on Hob-
bes", p. 111. 58 Boyle, "History ofFluidity and Firmness", pp. 403-406.
57 59
Boyle, "New Experiments", pp. 33-34. Comprese con Webster, "Discovery of Boyle, "Examen ofHobbes", p. 227.
Boyle's law'', p. 470: "[...] el resorte del aire, que ahora [Boyle] denomina su presin;: 60 Boyle, "New Experiments", p. 75.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

partes superiores del aire, si puedo hablar as, inclina el resorte de las conocimiento habra de ser empricamente fundado, la experimenta-
infetiores: Refirindose al trabajo desarrollado en el New Experi,;,ents, cin deba ser testificada. Las realizaciones experimentales y sus pro-
Boyle anunci su intencin de desplegar los efectos, idnticos en la ductos deban ser atestiguados por testigos oculares. Muchos fenme-
prctica pero distintos en la teora, entre "la presin de todos los ni- nos, y particularmente los alegados por los alquimistas, eran difciles
veles superpuestos de la atmsfera actuando como peso" y "la presin de aceptar por quienes adherian a la filosofa mecnica y corpuscular.
de una porcin pequea de aire, incluyendo en verdad (pero sin que En esos casos Boyle aseguraba "que ellos que los han visto pueden
haya una compresin suplementaria) su accin de resorte': De tal mo- creer razonablemente ms en ellos que los que no lo han hecho". 63 El
do el trmino "presin" deba ser leido como un trmino abarcador, y problema con el testimonio ocular como criterio de garanta era de
sus ambigedades y variaciones de sentido eran en s mismos un re- disciplina. Cmo se vigilaban los informes de los testigos para evitar
curso que Boyle utiliz para debatir las experiencias realizadas con la el individualismo radical?, se estaba obligado a acreditar un testimo-
bomba de vacio, especialmente aquellas de los mrmoles adheridos y nio de cualquier testigo?
el del barmetro de mercurio en el recipiente. 61 Boyle insista en que el testificar deba ser un acto colectivo. En
la filosofa natural, as como en la ley criminal, la confianza en un tes-
timonio dependa de su multiplicidad:
TESTIFICAR LA CIENCIA
Pues si el testimonio de un testigo no es suficiente para probar que
Hemos comenzado a desarrollar la idea de que la produccin del co- la parte acusada es culpable de asesinato, sin embargo, el testimonio
nocimiento experimental descansa sobre un conjunto de convenciones de dos testigos de igual crdito [...] alcanzar ordinariamente la cul-
pa de un hombre; porque se piensa razonable que, si cada testimonio
para generar hechos y para manejar sus explicaciones. Tomando los
aislado se considerara probable, la concurrencia de dichas probabili-
hechos como fundacionales para la forma de vida experimental, pro-
cedamos a analizar y a desplegar cmo operaron en verdad las con-
venciones para la generacin de hechos. Bajo la mirada de Boyle, la
Discourse", pp. 607-608. Comprese la respuesta de Boyle a los esfuerzos experimenta-
capacidad de los experimentos para producir hechos dependa no s- les de Pascal en Puy-de-Dme ("New Experiments", p. 43); y por Power, Towneley, y l
lo de su efectiva realizacin sino esencialmente de la seguridad brin- mismo ("Defence against Linus", pp. 151-155). Sin embargo, Boyle dudaba de la realidad
de qtrs informes de experiencias intentadas bajo el agua aducidas por Pascal, vase "Hy-
dada que tenga la comunidad relevante acerca de las condiciones de
.dr6Statical Paradoxes", pp. 745-746: "[...]a pesar que los experimentos que [Pascal] men-
su realizacin. As, estableci una distincin fundamental entre los ciona pueden ser realizados, como es usual al mencionar hechos, sin embargo no
experimentos efectivos y lo que hoy son llamados "experimentos men- recuerdo que diga expresamente que verdaderamente los intent, de modo que posible-
tales"'.62 Si, como insistan Boyle y otros experimentadores ingleses, el mente los estableci como cosas que deben ocurrir, estando persuadido que no poda
equivocarse en sus raciocinios [...] Aun si Monsieur Pascal hizo alguna vez o no esos ex-
perimentos, no parece haber estado muy deseoso de que otros los hicieran despus de er:
Para el informe de Pascal que conllev la censura de Boyle, cf. Barry, Physical Treatises
1
: !bid., pp. 13-16, y "Continuation of New Experiments", pp. 176-177. of Pascal, pp. 20-21; para el papel de los experimentos mentales en la historia de la cien-
2
Vas.e, por ej:mplo, Boyle, "Sceptical Chymist", p. 460: aqu Boyle sugiere que cia, vase Koyr, Galileo Studies, p. 97; Kuhn, "A Function for Thought Experiments";
muchos expenmentos informados por los alquimistas "sin duda jams fueron intenta- Schmitt, "Experience and Experiment".
dos: Para na insinuacin de que Henry More pudo no realizar efectivamente los ex- 63 Boyle, "Ui1.successfulness of ExperimentS", p. 433, y "Sceptical Chymist", p.

perimentos aducidos contra los hallazgos de Boyle, vase Boyle "Hydrostatical 486; cf. "Animadversion on Hobbes", p. 110.

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_._.___J
Steven Shapin y Simon Si:haffer El Leviathan y la bomba de vaco

dades (que debe con razn ser atribuida a la verdad que ellos juntos del ltimo que era privado.6 6 Los ensayos con la bomba de vaco, por
tienden a probar) puede conllevar una certeza moral, i.e. un tipo de
caso, fueron realizados rutinariamente en las salas de sesiones ordina-
certeza que permite al juez pronunciar una sentencia de muerte con-
rias de la Royal Society, siendo la mquina llevada all especialmente
tra el culpable. 64
para la ocasin (veremos en el capitulo 4 que uno de los modos por
Y Sprat, defendiendo la confiabilidad de los juicios en materia de he- los cuales Hobbes atac el programa experimental fue negar la afir-
chos de la Royal Society, inquira: macin que la Sociedad era un espacio pblico). Al informar sobre sus
realizaciones Boyle habitualmente especificaba que "muchas de ellas
[...] si en todos los pases que son gobernados por leyes no esperan fueron ensayadas en presencia de hombres ingeniosos", o que las ha-
ms que dos o tres testigos en asuntos de vida y de bienes, por qu ba hecho "en presencia de una ilustrada asamblea de virtuosi [quie-
no pensarn que son tratados imparcialmente en materias que con- nes eran espectadores del experimento)''. 67 Hooke, el colaborador de
ciernen a su Conocimiento si tienen el testimonio concurrente de se- Boyle, codific los procedimientos de la Royal Society para el registro
senta o cien? 65 estandarizado de las experimentos: el registro era "para ser firmado

El alcance de la analoga legal no debe ser perdido de vista. No era 66 Los trminos "laboratory" [laboratorio] y "elaboratory" (etimolgicamente: un
lugar donde se hace el trabajo) eran muy recientes en la Inglaterra del siglo XVll. El uso
meramente que se estaba multiplicando la autoridad multiplicando
inicial del primero sealado en el Oxford English Dictionary fue en la edicin realizada
testigos (aun cuando esto era tcitamente una parte); era que sobre la por Thomas Timmes del Practice of Chymicall and Henneticall Physiche de DuChesne's
base de estos testimonios colectivos poda establecerse la accin co- (1605), parte 3, sig Bb4r (donde la referencia era un Jugar para mantener secretas lasco-
rrecta y hacerlo constatar. La accin involucraba la aceptacin volun- sas); el primer uso del segundo se encuentra en el State of France as lt Stood in the IXth
Year of Lewis Xfll (1652). Es plausible que el uso entr en Inglaterra a partir de los ia-
taria a los hechos. La multiplicacin de testigos era una indicacin de troqumicos franceses y alemanes, y por ello, con resonancias paracelsianas, al menos
que el testimonio refera a un verdadero estado de la naturaleza. La al comienzo. Para Timme (o Tymme) como lder ideolgico de la teora de Paracelso va-
multiplicacin del testimonio era considerada como una licencia acti- se Debus, The English Paracelsians, pp. 87-97. Para un uso ejemplar de "laboratorio"
para referirse a un espacio privado cerrado, vase Gabriel Plattes, "Caveat for Akhy-
va ms que una licencia descriptiva. No forzaba la conclusin de que mists" en Hartlib, Chymical, Medicinal and Chyrurgical Addresses (16.55; compuesto en
tal o cual accin haba sido realizada (un experimento especfico) y 1642-1643), p. 87: "Un laboratorio, como el de la ciudad de Venecia, donde estn segu-
que la accin subsecuente [otorgar aceptacin) estaba garantizada? ros del secreto, debido a que ningn hombre es autorizado a entrar all a menos que se
Una forma de asegurar la multiplicacin de los testigos en la est_ Seguro que va a permanecer, estando seguro que tendr todo lo que necesita hasta
da en que es conducido a la Iglesia para su entierro': Cf. Geoghegan, "Plates' Caveat
prctica experimental era realizar los experini.entos en un espacio so- for Alchymists': Para el "laboratorio universal" desarrollado por Hartlib, Clodius y Digby
cial. El "laboratorio" experimental fue contrastado al gabinete del al- en Londres, vase Hartlib a Boyle, 8/18 de mayo y 15/25 de mayo de 1654, en Boyle,
quimista precisamente porque del primero se deca que era pblico y Works, vol. VI, pp. 86-89, y Clodius a Boyle, 12}22 de diciembre de 1663, en Maddison,
Lije of Boyle, p. 87. Para una lista de los laboratorios establecidos en Londres entre los
aos 1650 y 1660, incluyendo el del Rey en Whitehall, vase Gunther, Early Science in
Oxford, vol. I, pp. 36-42; tambin Webster, The Great Jnstauration, pp. 48, 239, 302-303.
64 Thomas Birch elogiaba a Boyle debido a que "su laboratorio estaba constantemente
Boyle, "Sorne Considerations about Reason and Religion", p. 18i; vase tam-
bin Daston, The Reasonable Calculus, pp. 90-91; sobre el testimonio, vase Hacking, abierto a los curiosos", sealando que Boyle suprimi su trabajo sobre venenos o tintas
The Emergence of Probability, cap. 3; sobre la evidencia en la-legislacin inglesa del si- invisibles o borrables: Boyle, Works, vol. I, p. cxlv.
glo XVII, vase B. Shapiro, Probability and Certainty, cap. 5. 67 Boyle, "New Experiments", p. 1, "History of Fluidity and Firmness", p. 410, Y
65 Sprat, History, p. 100. "Defence against Linus", p. 173.

96 97
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

por un cierto nmero de las personas presentes, que han estado pre- otra opcin que confiar una parte sustancial de su conocimiento en el
sentes, y testigos de todos los aontecimientos citados, quienes', subs- testimonio de testigos y, al valorar ese testimonio, deba determinar su
cribiendo sus nombres, prueban indudable testimonio". 69 Y Thomas credibilidad (no menos que un juez o un jurado). Esto involucraba
Sprat describi el pap! de la "Asamblea" afirmando que sta deba tanto su constitucin moral como su nivel intelectual, "dado que los
"resolver sobre los hechos" corrigiendo colectivamente las idiosincra- dos grandes requisitos de un testigo [son] el conocimiento que posee de
sias individuales sobre asuntos de observacin y juicio. La Sociedad las cosas que proporciona y su confiabilidad en decir con veracidad las
haca "pasar todo el proceso bajo sus ojos". 69Al reportar experimentos cosas que conoce". De tal modo la produccin de testimonios en la fi-
que eran particularmente importantes o problemticos, Boyle nombra- losofa experimental atravesaba los sistemas sociales y morales de la
ba sus testigos y estipulaba sus calificaciones. De tal modo el experi- Inglaterra de la Restauracin. 73
mento de la bomba de vaco original, que era "el principal fruto que Otra via importante para la multiplicacin de los testimonios so-
me promet a m mismo de nuestro ingenio", fue conducido en la pre- bre los fenmenos producidos experimentalmente fue facilitar su repro-
sencia de "los excelentes y famosos profesores de matemtica Dr. duccin. Los protocolos experimentales podan ser reportados de tal
Wallis, Dr. Ward y Mr. Wren [...], que cito por el honor de ser su co- modo que habilitara a los lectores del informe a realizar los experimen-
nocido y siendo gozoso de tan juiciosa e ilustrada testificacin de tos por s mismos, asegurando de tal modo un testimonio distante pero

nuestro experimento". 7 Otro experimento importante fue autenticado directo. Boyle decidi publicar varias de sus series experimentales ba-
por Wallis, "a quien se reconocer ser un muy competente juez en es- jo la forma de cartas a otros experimentadores o potenciales experi-
tas materias". 71 Y en su censura a los alquimistas, Boyle generalmen- mentadores. El New Experiments de 1660 fue escrito como una carta
te adverta a los filsofos naturales para "no creer en experimentos a su sobrino, Lord Dungarvan; los diversos tratados de Certain Phy-
qumicos [... ] a menos que aquel que los realice mencione que los es- siological Essays de 1661 fueron escritos a otro sobrino, Richard Ja-
t haciendo bajo su conocimiento particular, o sobre el informe de al- nes; el History of Colours de 1664 fue escrito originalmente a un
guna persona creble, avalando esto con su propia experiencia". A los amigo no especificado. 74 El propsito de esta forma de comunicacin
alquimistas les recomendaba nombrar al autor de dichos experimen- era de manera explicita hacer proselitismo. El New Experiments fue
tos "de acuerdo con cuyo crdito se mencionan". 72 La credibilidad de publicado de tal modo que "la persona a la que lo dirig, sin errores, y
los testigos, segua las convenciones que iban de suyo y que eran uti- con la menor cantidad de problemas posibles, pueda repetir estos ex-
lizadas para asegurar la credibilidad y la confiabilidad de los indivi- P,,erimentos inusuales [... ]". 75 El History ofColours estaba destinado "no
duos: los profesores de Oxford eran considerados testigos ms confia- "meramente a relatar [el experimento] sino [...] a ensearles a hacerlo
bles que los campesinos de Oxfordshire. El filsofo natural no tena a los jvenes caballeros".7 6 Boyle quera que los jvenes caballeros se

68 Hooke, Philosophical Experiments and Observations, pp. 27-28. 73


Boyle, "The Christian Virtuoso", p. 529; tambin B. Shapiro, Probability and
69 Sprat, History, pp. 98-99; vtase tambin Shapiro, Probability and Certainty, Certainty, cap. 5, especialmente p. 179. Para el papel de los sistemas sociales de evalua-
pp. 21-22; Glanvill, Scepsis scientifica, p. 54 (sobre el experimento como corrector de cin de los informes de observacin, vase Westrum, "Science and Social Intelligence
los sentidos). about Anomalies: The Case of Meteorites".
10 Boyle, "New Experiments", pp. 33-34. 74
M. B. Hall, Boyle and Seventieenth-Century Chemestry, pp. 40-41.
71 Boyle, "Discovery ofthe Admirable Rarefaction", p. 498. 75 Boyle, "New Experiments", p. 2.
12 Boyle, "Sceptical Chymist'', p. 460.
76
Boyle, "The Experimental History of Colours", p. 663. Algunos "experimentos

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

hicieran "adictos" a las bsquedas experimentales, multiplicando de involuc!aba la produccin de una imagen de una escena experimen-
tal modo tanto el nmero de filsofos experimentales como de hehos tal en la mente del lector, obviando la necesidad tanto de un testimo-
experimentales. nio directo como de una reproduccin. 79 A travs del testimonio
Para Boyle la reproduccin era cumplida raramente. Cuando pu- virtual la multiplicacin de los testigos poda ser, en principio, ilimita-
blic el Continuation of New Experiments ocho aos despus de los da. Era por lo tanto la tecnologa ms poderosa para la constitucin de
ensayos originales con la bomba de vaco, Boyle admita que, a pesar hechos. La validacin de los experimentos, y la acreditacin de sus re-
de su cuidado en Ja comunicacin de los detalles del ingenio y sus sultados como hechos, necesariamente involucraba su realizacin en el
procedimientos, haban existido muy pocas reproducciones exitosas. 7 7 laboratorio de la mente y en el ojo de la mente. Lo que se requeria era
Esta situacin no cambi materialmente baca mediados de la dcada una tecnologa de la confianza y la seguridad de que las cosas haban
de 1670. En Jos siete u ocho aos posteriores al Continuation, Boyle sido hechas y que haban sido hechas de la forma que se afirmaba.
dijo que haba escuchado "de muy pocos experimentos hechos, tanto La tecnologa del testimonio virtual no era cualitativamente di-
con el ingenio que yo utilic, o cualquier otro hecho bajo este mode- ferente a la que se utilizaba para facilitar su reproduccin. Se podan
lo". Boyle ahora manifestaba desesperanza de que sus experimentos desplegar los mismos recursos lingsticos para estimular la reproduc-
fueran alguna vez reproducidos. Deca que ahora estaba an ms de- cin fsica real o para disparar en la mente del lector una imagen na-
seoso "de establecer diversas cosas con sus circunstancias ms dimi- turalista de la escena experimental. Por supuesto, la reproduccin real
nutas" debido a que "probablemente muchos de estos experimentos no era preferida dado que eliminaba toda dependencia en la confianza
sern nunca re-examinados por otros, o reiterados por m mismo". que ofreca el testimonio. Sin embargo, debido a la sospecha natural
Cualquiera que intentara replicar estos experimentos, deca Boyle, "en- y legitima entre aquellos que no eran testigos directos ni reproducan
contrar que no es una tarea fcil: 78 los experimentos, se requera un mayor grado de seguridad para pro-
ducir la aceptacin en testigos virtuales. La tecnologa literaria de
Boyle estaba articulada para asegurar esta aceptacin.
PROLUIDD E JCONOGRAFA Para comprender cmo Boyle despleg su tecnologa literaria del
testimonio virtual debemos corregir algunas de nuestras ideas ms co-
La tercera va por medio de la cual podan multiplicarse los testimo- munes acerca de lo que es un texto cientfico. Usualmente pensamos
nios es de lejos ms importante que la realizacin de los experimen- qu,e un informe experimental es una narracin de una experiencia vi-
tos ante testigos directos o facilitando su reproduccin: es lo que s'~l precedente: apunta a experiencias sensoriales que se encuentran
llamaremos el testimonio virtual. La tecnologa del testimonio virtual , detrs del texto. Esto es correcto. Sin embargo, deberiamos apreciar
tambin que el texto en si mismo constituye una fuente visual. Nues-
fciles y de reaccin, que requieren poco tiempo, o costo, o problema en su hechura"
eran recomendado que fueran ensayados por las mujeres (p. 664).
77 79
Boyle, "Continuation ofNew Experiments", p. 176 (datado el 24 de marzo de Preferimos este trmino al de Leeuwens, "experiencia vicaria": queremos pre-
1667; pub1kado en 1669). En el captulo 6 discutimos algunos problemas interesantes servar la nocin de que el testimonio virtual es una accin positiva, cuando la expe-
de reprodu x:in que involucraban a la bomba de vaco de Huygensdurante los aos 1660. riencia vicaria es por lo comn considerada como una experiencia que no tiene lugar;
78 vase Van Leeuwen, The Problem of Certainty, pp. 97-102; Hacking, The Emergence of
Boyle, "Continuation of New Experiments. The Second Part", pp. 505, 507
(1680). Probability, caps. 3-4.

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Steven Shapin y Simon Schaffer
El Leviathan y la bomba de vado

tra tarea es ver aqu cmo los textos de Boyle fueron construidos de
modo tal que pudieran proveer una fuente de testigos virtuales con- haca su trabajo, algunos de los cortes fueron mal situados y no fueron
fiable. La mrjor forma de precisar la nocin del texto como una fuen- grabados sobre las placas''.2
te de este tipo es comenzar mirando algunos de los dibujos que Boyle De tal modo, las representaciones visuales, inevitablemente esca-
insert en sus textos. sas en los textos de Boyle, eran dispositivos mimticos. En virtud de la
La figura!, por ejemplo, es un grabado de su bomba de vaco ori- densidad de los detalles circunstanciales, que podan comunicar los tra-
ginal puesta en el apndice del New Experiments. Producir este tipo de zos del grabador, imitaban la realidad y daban al observador una im-
imgenes era un negocio costoso a mediados del siglo XVII y los fil- presin vivida de la escena experimental. El tipo de imagen naturalista
sofos naturales las utilizaban sin abusar. Como vemos, la figura J no que favoreca Boyle provea una mayor densidad de detalles circunstan-
es un dibujo esquemtico sino un intento de realizar una representa- ciales que los que habran sdo provistos por representacones ms es-
cin naturalista detallada y completa de la bomba, contando con las quemticas. Las imgenes_ servan para anunciar, por as decir, que "esto
convenciones del sombreado y del corte de las partes. ste no es el di- fue realmente hecho" y que "fue hecho del modo estipulado"; calmaba
bujo de una "idea" de una bomba de vaco, sino de una particular bom- la desconfianza y facilitaba el testimonio vrtual. De tal modo, entender
ba de vaco existente. 80 Y lo mismo se aplica a la representacin pie~ el papel de las representaciones pictricas ofrece un camino para apre-
trica de los experimentos neumticos de Boyle: en uno de los car qu estaba intentando realizar Boyle con su tecnologa literaria. 83
grabados se nos muestra un ratn muerto en el recipiente; en otro, im- En las pginas introductorias del New Experiments, donde relata-
genes de los experimentadores. Boyle dedic gran atencin a la manu- ba por primera vez sus hallazgos experimentales, Boyle anunciaba d-
factura de estas imgenes, a veces consultando directamente al graba- rectamente su intencin de ser "algo prolijo''. Sus excusas tenan tres
dor, a veces por intermedio de Hooke. 81 Su papel consista en ser un aspectos: pri_mero, informando las cosas "circunstancialmente" habra
suplemento a los testigos imaginarios provistos por las palabras en el de facilitar, como lo hemos visto, su reproduccin; segundo, la densi-
texto. En el Continuation Boyle se expandi sobre las relaciones entre dad de los detalles circunstanciales estaba justificado por el hecho de
las dos formas de exposicin; dijo a sus lectores que "aquellos que es- que esos eran "nuevos" experimentos, con nuevas conclusione'S deriva-
tn versados en este tipo de estudios o tienen alguna facilidad peculiar das de ellos: era por lo tanto necesario que fueran "circunstancalmen-
para imaginar, van a concebir el significado de lo que digo de manera te nformados, para evtar que el lector desconfie de ellos"; tercero, in-
suficiente a travs de las palabras", pero otros requeran una asistencia formes de las circunstancias como stos ofrecan la posibilidad de un
visual. Se disculpaba por la pobreza relativa de las imgenes: "estando ,te'stimonio virtual. Como deca Boyle, "estas narraciones [constituyen]
personalmente ausente una buena parte del tiempo en que el grabador registros permanentes de nuestra nueva neumtica, y [los lectores] no
necesitan reiterar un experimento para tener una idea distintiva de l,
dado que puede ser suficiente para fundar sus reflexiones y especula-
80
Para estudios sobre el grabado y la realizacin de impresiones en textos den-
t~cos vase. Iv~ns, Prints and Visual Communication, especialmente pp. 33-36; Eisens- 82 Boyle, "Continuation of New Experiments", p. 178.
83 Comprese con Alpers, The Art of Describing, que analiza los propsitos y las
te1n, The Pnnting Press as an Agent of Change, especialmente pp. 262-270 y 468-471.
Tratam~t brevemente la iconografa de Hobbes en el captulo 4. convenciones de los dibujos realistas en Holanda en el siglo XVII, demostrando lazos
Hooke a Boyle, 25 de agosto/4 de septiembre y 8/18 de septiembre de 1664, substanciales entre las teoras empiristas inglesas y la pintura holandesa. Evidentemen-
en Boyle, Works, vol. VI, pp. 487-490, y Maddison, "The Portraiture of Boyle''. te los holandeses estaban tratando de lograr por medio del dibujo lo que los ingleses in-
tentaban a travs de la reforma de la prosa.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

ciones". 84 Si se escriban infonnes experimentales de modo correcto el nes acerca de cmo escribir de manera apropiada la.prosa cientfica,
lector poda confiar en que estas cosas haban pasado. Ms an: sera pero tambin compuso un tratado especial sobre el tema de los "ensa-
como si el lector hubiera estado presente en los procedimientos. Sera yos experimentales". Aqu Boyle ofreci una extendida apologa que
reclutado como testigo y puesto en una posicin en la que pudiera va- justificaba su "prolijidad": "He declinado esa fonna sucinta de escri-
lidar los fenmenos experimentales como hechos. 85 De tal modo, la bir"; haba algunas veces "establecido las cosas, para hacerlas ms cla-
atencin puesta en la escritura de los informes de los experimentos era ras, en tal cantidad de palabras que ahora veo incluso yo mismo que
de igual importancia que hacer los experimentos en s mismos. en diversos lugares he sido culpable de verbosidad". No slo su "ver-
A finales de los aos 1650 Boyle se haba dedicado a establecer bosidad", sino tambin su forma de escrib~r por medio de sentencias
las reglas de la tecnologa literaria del programa experimental. A lo ornamentadas, con aposiciones apiladas una sobre otra, eran segn l
largo de sus infonnes de los aos 1660 fueron esparcidas estipulado- parte de un plan para establecer detalles circunstanciales y dar la im-
presin de verosimilitud:
84 Boyle, "New Experiments", pp. 1-2 {mis cursivas). La funcin de los detalles
He transgredido las leyes de la oratoria con conocimiento y a propsi-
circunstanciales detallados en la prosa de Boyle y otros miembros de la Royal Society
es tambin tratada en B. Shapiro, Probability and Certainty, cap. 7; Lupoli, "La polemi- to en un aspecto particular, notablemente, al hacer mis perodos [i.e.,
ca tra Hobbes e Boyle", p. 329; Dear, "Totius in verba: The Retorica! Constitution of Aut- sentencias completas] o parntesis -demasiado largos: cuando no poda
hority in the Early Royal Society"; y Golinski, Lenguage, Method and Theory in British comprender en el comps de un perodo regular lo que yo consideraba
Chemical Discourse. Estamos muy agradecidos a Dear y a Golinski por dejarnos ver sus que era un requisito para expresar a un mismo tiempo, eleg ms bien
manuscritos. rechazar los preceptos de los retricos que la mencin de cosas que
85 Hay probablemente una conexin entre la justificacin del modo circunstan-

cial de informar de Boyle y el argumento de Boyle en favor de la "iniciativa" como


consideraba pertinentes para mi tema, y til para usted, mi lector. 86
opuesto a los mtodos "magistrales" de comunicacin; vase, por ejemplo, Hodges,
"Anatomy of Science", pp. 83-84; Jardine, Bacon: Discovery and the Art of Discourse,
pp. 174-178; Wallace, Bacon on Communication Et Retarle, pp. 18-19. Bacon deca que Sentencias elaboradas, con detalles circunstanciales, y encerradas en
el mtodo magistral "requiere que lo que se diga sea credo; el de iniciativa que sea exa- los confines de una sola entidad gramatical, podan imitar la inmedia-
minado''. Los mtodos de iniciativa despliegan el proceso por el cual son alcanzadas las
conclusiones; los mtodos magistrales ocultan dicho proceso. A pesar de que la inspi-
tez y simultaneidad de la experiencia pennitida por las representacio-
racin de Boyle pudo ser plausiblemente baconiana, la "influencia" de Bacon es algu- nes pictricas.
nas veces exagerada (por ejemplo, Wallace, Bacon on Communication Et Retarle, pp. / Boyle intentaba parecer un proveedor confiable de testimonios
225-227). Es til recordar que fue Boyle, y no Bacon, quien desarroll las formas lite-
experimentales, ofreciendo convenciones por medio de las cuales otros
rarias para un programa de experimentacin sistemtico real; es difcil imaginar dos
formas de escritura ms distintas que los aforismos de Bacon y las narrativas experi- podan hacer lo mismo. La provisin de detalles circunstanciales era un
mentales de Boyle. Vase tambin un articulo maravillosamente especulativo acerca de modo de asegurar a los lectores que los hallazgos estipulados eran re-
las races cartesianas de los estilos contrastantes de exposicin cientfica: Watkins, sultado de experimentos reales. Bajo la mirada de Boyle era tambin
"Confession is Good far Ideas" y el ms conocido, Medawar, "Is the Scientific paper a
Fraud?': Para testimonios modernos acerca del xito de Boyle en ganar Ja confianza de
8 6 Boyle, "Proemial Essay'', pp. 305-306 y 316; cf. "New Experiments", p. 1;
los lectores, vase Gillispie, The Edge ofObjectivity, p. 103: "La verdadra fsica experi-
mental vino con Robert Boyle. No ahorra a sus lectores ningn detalle. Nadie pudo du- Westfall, "Unpublished Boyle papers''. De acuerdo con un historiador de la literatura "a
dar que haba realizado todos los experimentos que informaba [...], trayendo a su labo- pesar del objetivo [de Boyle], del mismo modo que Dcyden, de escribir como un hom-
ratorio mucho ingenio, incomparable paciencia, y esa simple honestidad que hace de la bre culto hablara, su estilo es precipitado y apurado, y sus sentencias se sacuden sin
experimentacin una inquisicin respetuosa ms que una demostracin arrogante". forma o elegancia" {Horne, MLiterature and Science", p. 193).

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

necesario ofrecer a los 'lectores informes circunstanciales de experi- La responsabilidad de la tecnologa literaria de Boyle era asegurar a los
mentos fallidos. Esto cumpla dds funciones: en primer lugar dspeja- lectores que l era el hombre en el que deban creer. Por lo tanto, de-
ba las ansiedades de aquellos experimentadores nefitos cuyas expec- ba encontrar los medios para hacer visible en el texto muestras de un
tativas de xito no fueran inmediatamente colmadas; en segundo lugar, hombre de buena fe. Una tcnica ha sido discutida: el reporte de los
aseguraba al lector que el relator no estaba suprimiendo evidencias in- fallos experimentales. Un hombre que contaba los experimentos sin
convenientes de manera voluntaria, que estaba siendo fiel a la realidad. xito era un hombre cuya objetividad no estaba distorsionada por sus
Informes compltjos y circunstanciales deban ser tomados como espe- intereses. De tal modo el despliegue literario de una suerte de morali-
jos que no distorsionaban los resultados experimentales complejos. 87 dad era una tcnica en la construccin de hechos. Un hombre cuyas
De tal modo, por ejemplo, no era legtimo esconder el hecho de que las narrativas podan ser acreditadas comq espejos de la realidad era un
bombas de vaco no trabajaban a veces de manera apropiada o que hombre modesto; sus informes deban hacer visible su modestia. Tra-
usualmente fugaban: "[...] pienso que consiste en una sola cosa, para tando el tono moral de los informes experimentales estamos de tal
quien profesa ser un relator fiable de los experimentos, no censurar" modo comenzando a comprender la relacin entre la tecnologa litera-
estas circunstancias desafortunadas. 88 Es, sin embargo, vital mantener ria y la social en Boyle. El modo en que los experimentadores deban
en mente que en sus informes circunstanciales Boyle describiera slo hablar entre ellos era un elemento importante a la hora de especificar
una seleccin de las posibles contingencias. No haba, ni poda haber, un las relaciones sociales que podan constituir y proteger el conocimien-
informe tal que relatara todas las circunstancias que podan afectar to experimental.
un experimento. Los informes circunstanciales, --o estilizados, no exis- Boyle encontr un conjunto. de vas para desplegar la modestia.
ten de tal modo como formas puras sino como movimientos pblicos Una de las ms directas era el uso de la forma del ensayo experimen-
reconocidos hacia o desde el informe de las contingencias. tal. El ensayo, es decir, el informe gradual de las tentativas experimen-
tales, fue explcitamente contrastado al sistema de la filosofa natural.
Aquellos que escriban sistemas enteros fueron identificados como in-
LA MODESTIA DE LA NARRATIVA EXPERIMENTAL dividuos "confiados", cuya ambicin iba ms all de lo que era apro-
piado y posible. Por contraste, aquellos que escriban ensayos experi-
La habilidad del informante para multiplicar testigos dependa de que mentales eran "hombres sobrios y modestos", filsofos "diligentes y
los lectores aceptaran que l era un proveedor confiable de testimonio. "juiciosos" que no "afirman ms de lo que pueden probar". Esta prcti-
ca arrojaba al filsofo natural al papel de un "constructor menor" en
~ 7 Boyle, "Unsuccessfulness of Experiments", especialmente pp. 339-340 y 353. el terreno intelectual, o incluso al de un "esclavo del trabajo de gran
El reconocimiento de que las contingencias podan afectar los resultados experimenta-
les era tambin un modo de atemperar las inclinaciones a rechazar buenos testimonios industria ms que de razn". Este posea, sin embargo, un carcter no-
demasi~do rpido: si otra fuente confiable estipulaba un resultado que no era inmedia- ble dado que haba sido libremente elegido para promover "el avance
tamente obtenido, uno estaba advertido de que deba perseverar; vase ibid., pp. 344- real de la filosofa natural" ms que su reputacin personal. 89 El des-
345, "Continuation of New Experiments'', pp. 275-276, e "Hydrostatical Paradoxes" p.
743; Westfall, "Unpublished Boyle Papers", pp. 72-73.
88
Boyle, "New Experiments", p. 26; y recordar el informe de Boyle acerca del ex- 89 Boyle, "Proemial Essay", pp. 301-307 y 300; cf. "Sceptical Chymist", pp. 469-
perimento fallido 31 (discutido antes). En el captulo 5 retomamos el problema de los 470, 486 y 584. En el lapso .de un ao, Henry Power se diriga a l, citndolo: "Le su-
experimentos exitosos y fracasados.
plico considerarnos [a los experimentadores de Yorkshire] como obreros que despliegan

106 J,, 107
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

pliegue pblico de esta modestia era una exhibicin de que la i,nquie- El dispositivo literario ms importante que Boyle emple para
tud por la celebridad individual no haba nublado el juicio, distorsio- demostrar modestia actuaba para proteger la categora epistemolgica
nando la integridad de los propios informes. En relacin a esto es ab- ms importante del programa experimental: los hechos. Deba haber
solutamente crucial recordar quin era la persona que se estaba posturas morales apropiadas, y modos de hablar apropiados para cada
retratando como un mero "constructor menor". Boyle era el hijo del uno de los elementos epistemolgicos que se situaban a cada lado de
Conde de Cork, y todo el mundo lo saba muy bien, de tal modo que la importante frontera que separaba los hechos de las locuciones uti-
resultaba plausible que dicha modestia tuviera un aspecto noble, ha- lizadas para dar cuenta de ellos: teorias, hiptesis, especulaciones y se-
ciendo que la presentacin del yo como un modelo moral para los fi- mejantes. De tal modo, Boyle le deca a su sobrino:
lsofos experimentales fuera poderosa. 90
Otro tcnica para demostrar la modestia era la "forma desnuda [...} en casi todos los ensayos que siguen [...] hablo con tantas dudas,
de escribir" profesada por Boyle. Evitaba un estilo "florido"; su obje- y uso tan seguido tal vez, parece, no es improbable y otras expresio-
tivo era escribir "ms en un tono filosfico que retrico". Este estilo nes semejantes para mostrar mi desconfianza hacia la verdad de las
opiniones hacia las cuales, me inclino y evito establecer principios, y
llano, asctico, sin adornos (sin embargo intrincado) era identificado
a veces aventurar explicaciones.
como funcional. Servia para mostrar, una vez ms, la dedicacin del
filsofo al servicio comunitario ms que a la reputacin personal. Ms
an, el estilo "florido" que deba ser evitado era un obstculo a la pro- Dado que el conocimiento de las causas fisicas era solo "probable", es-
visin clara de un testimonio virtual: era, deca Boyle, como pintar ta era la postura moral correcta y la manera de hablar, pero las cosas
"las lentes de un telescopio".91 eran de otro modo con los hechos, y aqui la confianza era no slo per-
misible sfoo necesaria: "[ ...] me atrevo a hablar con confianza y posi-
mucha mds industria que razn': Power a Boyle, 10/20 de noviembre de 1662, British tivamente sobre muy pocas cosas, excepto sobre los hechos''. 92 Boyle
Library Sloane MSS 1326 f. 33v_ Para libros de texto de filosofia natural vase Reif "The especficamente advirti a los lectores que esperaban afirmaciones fi-
Textbook Tradition in Natural Philosophy". '
sicas que poseyeran "una certeza y precisin matemticas":"[...] en in-
~ ~uchas de las p.ersonalidades menos modestas de la ciencia inglesa del siglo XVII
9

eran 1nd1v1duo~ que carecian el nacimiento noble que reforzaba de manera rutinaria lacre- 1 dagaciones fisicas es habitualmente suficiente que nuestras determina-
dibilidad del testimonio: por ejemplo, Hobbes, Hooke, Wallis y Newton. La mejor fuente ciones se aproximen mucho a la materia, aun cuando carezcan de una
acerca de la situacin social y el temperamento de Boyle es J. Jacob, Boyle, caps. 1-2.
91 B l " P E "
.,..~exactitud matemtica".93
oy e, ro..:m1a ssay , pp. 31 B y 304. Para la importancia de los lentes y el "
~odelo perceptivo del conocimiento en el siglo XVII, vase Alpers, The Art of Descri-
bing, cap. 3. Para Boyle, como para muchos otros filsofos interesados en la reforma del 460, 520-522 y 537-539; y para sus crticas a la "oscuridad" expositiva de Hobbes, va-
lenguaje, ~a meta era "el ~iscurso llano''. Para el programa lingstico de la temprana se "Examen of Hobbes", p. 227, y nuestra discusin del capitulo 5.
Royal Soctety Y sus conex10nes con la filosofa experimental vase Christensen "Wil 92 Boyle, "Pro~mial Essay", p. 307; sobre las "expresiones prudentes y modestas",
kins and the Royal Society's Reform of Prose Style"; R. F. Jo~es "Science and L~ngua~ vase tambin "New Experiments", p. 2. Cf. Sprat, History, pp. 100-101; Glanvill, Scep-
ge"~ Y "Science and English Prose Style"; Salman, "Wilkins' Essa;"; Slaughter, Universal sis scientifica, pp. 170-171. Para el tratamiento de las sealizaciones de Boyle en el con-
Languages and Scientijic Taxonomy, especialmente pp.104-186; Aarsleff, From Locke to texto del modelo de conocimiento probabilista y falibilista, vase Shapiro, Probability
Sa~ssure, -pp. 2~5-277; B. Shapiro, Probability and Certainty, pp. 227-246; Hunter, and Certatnty, pp. 26-27; Van Leeuwen, The Problem of Certain'ty, p. 103; Daston, The
Scienc~ an? Society, pp. 118-119; Dear, "Totius in verba: The Rhetorical Constitution of Reasonable Calculus, pp. 164-165.
~uth.onty ..1n ~he Early" Royal Soci:ty.". Para el ataque de Boyle al lenguaje "confuso", 93 Boy)e,"Hydrostatical Paradoxes", p. 741. En este contexto Boyle estaba corri-

equivoco Y nublado de los alqu1m1stas, vase "Sceptical Chymist"; especialmente pp. giendo a Pascal.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

Era necesario hablar con confianza sobre los hechos debido a que los" baconianos y que se estaban tomando medidas para mitigar sus
como fundamento de la filosofa apropiada, requerian proteccin. y era efectos corruptores en las afirmaciones.9 7 Un desacuerdo entre la na-
apropiado hablar con confianza de los hechos debido a que no eran re- rrativa experimental y la autoridad de los filsofos sistemticos serva
sultado de la propia invencin: eran, en el juego de lenguaje empirista, para dramatizar la falta de expectativas preconcebidas por parte del
ms descubiertos que inventados. Como Boyle le deca a uno de sus ad- autor, y, especialmente, la ausencia de envolturas tericas en los re-
versarios, los hechos experimentales pueden "seguir su propio camino" sultados de los experimentos. Por ejemplo, Boyle insisti varias veces
y "como resulta muy probable, encontrarn protectores y defensores: que estaba al margen de los grandes sistemas tericos del siglo XVII.
La separacin de los modos morales de hablar y la habilidad de los he- Para reforzar la primaca de los hallazgos experimentales, "me he pro-
chos para seguir su propio curso se hacia visible en la pgina impresa. puesto evitar informarme con profundidad del sistema entero de los
En el New Experiments Boyle deca que habia intentado dejar "un cons- atomistas, o cartesianos, o cualquier otra filosofa nueva o recibida". Y
picuo intervalo" entre sus narrativas sobre hallazgos experimentales y de nuevo afirmaba que haba evitado informarse de los sistemas de
sus ocasionales "discursos" interpretativos. Se podan .Por lo tanto leer Gassendi, Descartes e incluso Bacon "para no tener prejuicios sobre
los experimentos y las "reflexiones" por separado.9 5 En verdad, la cons- cualquier teora o .principio ".98
truccin de los ensayos experimentales de Boyle manifiesta la separa- La "forma desnuda de escribir" de Boyle, sus profesiones y mani-
cin apropiada y el balance entre estas dos categoras: New Experiments festaciones de humildad, su exhibicin de inocencia terica se comple-
consista en una secuencia narrativa de cuarenta y tres experimentos mentaban entre s con el fin de establecer y proteger los hechos.
neumticos; Continuation, cincuenta; y la segunda parte del Continua- Servan para retratar al autor como un observador desinteresado y a
tion constitua un nmero incluso ms largo de obseivaciones desco- sus informes como espejos de la naturaleza cristalinos y no distorsio-
nectadas, slo entretrjidas con escasas locuciones interpretativas. nados. Un autor asi daba los signos de ser un hombre cuyo testimonio
La confianza con la cual se deba hablar de los hechos se exten- era confiable. De aqu que sus textos tuvieran crdito y que el nmero
da a estipulaciones acerca del uso apropiado de las autoridades. Las de testigos de sus narrativas experimentales pudiera ser indefinidamen-
citas a otros autores deban emplearse no como si fueran ~ueces sino te multiplicado.
como testigos", como "certificados para atestiguar hechos''. Si una
prctica de este tipo corra el riesgo de identificar al filsofo experi-
97 Sobre los "dolos" y el falibilismo, vase B. Shapiro, Probability and Certainty,
mental con un filisteo ignorante, ello era con todo necesario. Como
deca Boyle, "[p]uedo estar muy satisfecho si se dice que he mirado po-
..,,pp. 61-62.
98 Boyle, "Sorne Specimens of an Attempt to Make Chymkal Experiments Use-
co otros libros distintos al de la naturaleza''. 96 El mandato contrario a .<,' ful", p. 355, "Proi!mial Essay", p. 302; sobre el efecto corruptor de "hiptesis preconce-
la cita ornamental de autoridades cumpla una funcin significativa bidas o conjeturas" cf. Boyle, "New Experiments", p. 47, y sobre dudas acerca de si es
correcta la no familiaridad profesada por Boyle hacia Descartes y otros sistemticos,
en la movilizacin de la aceptacin de los hechos. Era una va para
vase Westfall, "Unpublished Boyle Papers", p. 63; Laudan, "The Clock Metaphor and
exhibir que se estaba al tanto de los efectos producidos por los "ido- Probabilism", p. 82n; M. B. Hall, "The..Establishment ofthe Mechanical Philosophy", pp.
460-461, Boyle and Seventeenth-Century Chemistry, cap. 3, "Boyle as a Theoretical
Scientist", y "Science in the Early Royal Society", pp. 72-73; Kargon, Atomism in En-
94
Boyle, "Hydrostatical Discourse", p. 596. gland, cap. 9; Frank, Harvey and the Oxford Physiologists, pp. 93-97. No nos preocupa
95
Boyle, "New Experiments", p. 2. aqu la veracidad de las afirmaciones de Boyle, sino las razones por las cuales las hada
96 Boyle, "Proi!mial Essay", pp. 313-317. y el propsito que persegua con ello.

110
~ 111
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

DISCURSO CIENTFICO Y FRONTERAS COMUNITARIAS en objetos de diversin durante la poca de la Restauracin: The Vir-
tuoso de Thomes Shadwell dramatizaba el absurdo de pesar el aire, y
Hemos argumentado que el hecho era una categora tanto intelectual hacia muchas bromas parodiando el lenguaje rebuscado de Nicholas
como social, y hemos mostrado que Boyle desplegaba una tecnologa Gimcrack (Boyle). Las prcticas de la filosofa natural, a pesar de lo
!iterara para hacer del testimonio virtual una opcin prctica para la que muchos historiadores han asumido, no erall abrumadoramente
validacin de las realizaciones experimentales. En esta seccin quere- populares en la Inglaterra de la Restauracin. 100 Para que la filosofa
mos examinar los modos a travs de los cuales la tecnologa literaria experimental se estableciera como una prctica legtima varias cosas
de Boyle dramatizaba las relaciones sociales propias de una comuni- deban hacerse. Primero, requera reclutas: los experimentadores deban
dad de filsofos experimentales. Los hechos podan ser generados y enrolar nefitos, y deban obtenerse convertidos provenientes de otras
defendidos slo mediante el establecimiento de reglas correctas para el prcticas filosficas. Segundo, el papel social del filsofo experimental
discurso. Una comunidad moral de experimentadores slo poda ser y las prcticas lingsticas apropiadas de una comunidad experimen-
creada y sostenida a travs de la constitucin de estos hechos como el tal deban ser definidas y deban de ser pblicas. 101 Cul era la natu-
fundamento acordado del conocimiento. Los hechos deban ser produ- raleza apropiada del discurso en una comunidad de este tipo? Cules
cidos en un espacio pblico: un espacio fsico particular en el cual los eran los signos lingsticos que sealaban a los miembros competentes?
experimentos eran realizados colectivamente y presenciados de mane- Y qu usos del lenguaje podan tomarse como indicaciones de que un
ra directa y un espacio abstracto constituido a travs del testimonio individuo haba transgredido las convenciones de la comunidad?
virtual. El problema de producir este tipo de conocimiento era, de tal El derecho de entrada a la comunidad experimental era la comu-
modo, el problema de mantener una cierta forma de discurso y cierto nicacin de un hecho potencial. En The Sceptical Chymist, por ejem-
modo de solidaridad social. plo, Boyle extendi una rama de olivo incluso a los alquimistas. Los
En la segunda mitad de la dcada de 1650, y a principios de la slidos hallazgos experimentales producidos por algunos alquimistas
de 1660, cuando Boyle se encontraba formulando sus prcticas litera- podan ser separados de la escoria de sus "oscuras" especulaciones.
rias y experimentales, la comunidad experimental inglesa se encontra- Dado que los experimentos de los alquimistas (y los escasos experi-
ba an en su infancia. Incluso con la fundacin de la Royal Society, mentos de los aristotlicos) frecuentemente "no revelan lo que se ale-
la cristalizacin de una comunidad experimental centrada en el Gres-
ham College y la red de correspondencia organizada por Henry Olden-
:ao:Ye and Spinoza"; y, para un ataque ingls relacionado con Hobbes, J. Jacob, Stubbe,
burg, el programa experimental estaba lejos de estar slidamente ins- especialmente pp. 84-108.
titucionalizado. Emanaban crticas a la forma experimental de ,<', 100 Para ver curi "popular" era la filosofa experimental, cf. Hunter, Science and

producir conocimiento fsico de los filsofos ingleses (especialmente Society, especialmente caps. 3 y 6. La obra de Shadwell fue presentada en 1676; como
veremos en el captulo 4 se deca que Carlos Il, el patrn de la Royal Society, haba en-
de Hobbes) y de los escritores continentales comprometidos con los contrado bastante divertida la idea de pesar el aire, 'y Petty estaba al tanto de stiras so-
mtodos racionalistas y la prctica de la filosofa natural como una bre la neumtica a comienzos de la d'cada del 1670: A. R. Hall, "Gunnery, Science, and
disciplina demostrativa. 99 Los experimentadores fueron transformados the Royal Society", pp. 129-130. Hay alguna evidencia de que Hooke crea que l era
Gimcrack: Westfall, "Hooke", p. 483.
101 ste no es un catlogo exhaustivo de las mdidas requeridas para Ja institu-
99 Para un critico continental de primera significacin, vase R. McKeon, Philo- cionalizacin. Claramente, el patronazgo era necesario y deban formarse alianzas con
sophy of Spinoza, cap. -4; A. R. Hall y M. B. Hall, "Philosophy and Natural Philosophy: las instituciones poderosas existentes.

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1

Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y Ja bomba de vaco

ga que prueban" los primeros deban. ser aceptados en la filosofa ex- Vrit des sciences (1625), una conversacin entre un filsofo cristia-
perimental desbrozando el lenguaje terico con el cual haban sido' co- no, un escptico y un alquimista, y donde se propona un colegio al-
mentados. Como Cameades (el portavoz de Boyle) deca, qumico abierto; tambin era un antecedente el Caveat for Alchymists
de Plattes (1655), publicado al mismo tiempo que la invitacin de Boy-
sus filsofos hermticos nos presentan, junto a diversos experimentos le a abrir la comunicacin entre la alquimia y la fsica, donde Plattes
sustanciales y nobles, teoras, las cuales como plumas de pavo real ha- se refera a intentos de demostrar la transmutacin delante del Parla-
cen un gran espectculo, pero en las que no hay nada slido ni til; mento; y en la Conference concerning the Philosopher's Stone, publica-
o incluso como monos, si aparentan alguna racionalidad, estn man- do en el mismo volumen de Hartlib, en el cual siete hombres -algunos
chados con algn absurdo u otro, de modo tal que cuando son aten-
escpticos, algunos creyentes- discutan pblicamente la posibilidad de
tamente consideradas, las hace parecer ridculas. 102
la transmutacin. Boyle se distanci un poco de este grupo entre 1655
yl656, cuando se fue a Oxford para iniciar sus trabajos sobre el aire y
De tal modo, aquellos alquimistas que queran ser incorporados en una el salitre. Pero mantuvo su compromiso de incorporar la alquimia den-
comunidad filosfica legtima eran instruidos acerca de qu prcticas tro de las reglas del discurso experimental. El contraste con Newton es
lingsticas aseguraran su admisin. Los mismos principios se aplica- revelador. Al mismo tiempo que Boyle se esforzaba en atraer a la al-
ban a cualquier practicante: "[a]un cuando sean falsas sus opiniones, quimia al dominio pblico, Newton se comportaba de un modo apro-
siendo sus experimentos verdaderos, no estoy obligado a creer en las piado pero totalmente distinto en la alquimia y en la filosofa experi-
primeras y me dejo en libertad de beneficiarme de los ltimos". 10' Ar- mental: de aqu las publicaciones alqumicas de Boyle en los aos 1670
gumentando que haba slo una conexin contingente y no necesaria y las criticas de Newton a la decisin de Boyle de publicar. 104
entre el lenguaje de la teora y el lenguaje de los hechos, Boyle esta- Haba tros filsofos naturales que Boyle no esperaba reclutar y
ba definiendo los trminos lingsticos sobre los cuales las comunida- asimilar, Como veremos, Hobbes era el tipo de filsofo que no deba
des existentes podan adjuntarse al programa experimental. admitirse en la compaa experimental, debido a que negaba el valor
Eran trminos liberales que podan servir para maximizar los
miembros potenciales. El modo de tratar a los hermticos por parte de 104 Comprese el "Experimental Discourse of Quic:ksilver Growing Hot with Gold"
Boyle derivaba.de las perspectivas que posea el grupo de Hartlib a fi- {1676} y "An Historical Account ofa Degradation ofGold" {1678) de Boyle con Newton a
Ol~~nburg, 26 de abril//6 de mayo de 1676, en Newton, Correspondence, vol. 11, pp. 1-3.
nales de las dcadas de 1640 y de 1650. Por contraste, existan aque-
. 1a'Ta la intencin de Boyle de componer wun corto ensayo concerniente a la qumica" y un
llos que rechazaban los hallazgos de la alquimia tarda (por ejemplo, comentario sobre la degradacin del oro, vase Hartlib a Boyle, 28 de febrero/10 de mar-
Hobbes) y aquellos que rechazaban el proceso de asimilacn (por zo de 1654, en Boyle, Works, vol. VI, p. 79. Para Boyle y el grupo de Hartlib: O'Brien, "Har-
ejemplo, Newton). La deuda con el grupo de Hartlib es importante. The tlib's Influence on Boyle's Scientific Development"; Rowbottom, "Earliest Published
Writings of Boyle"; Webster, wEnglish Medica! Reformers"; Wilkinson, "The Hartlib Pa-
Sceptical Chymist fue redactado antes del verano de 1658 como "Re- pers"; Dobbs, Foundations of Newton's Alchemy, p. 72, escribe que Boyle y Hartlib movie-
flexiones" sobre la teora qumica peripattica y paracelsiana. Existan ron a la .alquimia "en el re~ del dilogo pblico donde las convicciones que
precedentes en el estilo y el tono del dilogo en el texto de Mersenne, fundamentaban la teora alqumica podan ser sometidas a un anlisis crtico [...J Y un es-
crutinio conceptual era acompaado en el grupo por una comunicacin ms abierta de la
informacin emprica': Para fuentes del The Sceptical Chymist, vase M. B. Hall, "An Early
102
Boyle, "Sceptical Chymist", pp. 468, 513, 550 y 584. Version of Boyle's 'Sceptical Chymist"', quien data las "Reflexions" en 1657, y Webster,
103
Boyle, "Pro~mial Essay", p. 303. ,, "Water as the lltimate Principie ofNature", quien da como ltima fecha el verano de 1658.

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Steven Shapin y Simon. Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

de la experimentacin sistemtica y elaborada, asi como el papel fun- sus propios rangos, no era razonable esperar de ella que asegurase la
dacional de los hechos y la distincin entre el lenguaje causal y l des- legitimidad que sus lderes deseaban dentro de la cultura de la Restau-
criptivo. Los juegos de lenguaje experimentales y racionalistas fueron racin. Ms an, ese verdadero consenso era vital para el estableci-
percibidos como radicalmente incompatibles. No poda haber acerca- miento de los hechos como categoria fundacional de la nueva prctica.
miento entre ellos, slo una eleccin entre uno y otro. Hacia comienzos de los aos 1660 Boyle se encontraba en una
posicin que le permita dar ejemplos concretos acerca de cmo de-
bian ser manejadas las disputas en la filosofa natural. Debatieron con
Los MODALES EN LA DISPUTA l tres adversarios, cada cual objetando aspectos distintos de sus New
Experiments: Hobbes, Linus, y Henry More. En los capitulas 4 Y 5 ve-
Dado que los filsofos experimentales no estaban compelidos a dar su remos cules eran sus objeciones y cmo respondi Boyle a cada una
aceptacin a todos los elementos del conocimiento, la disputa y el de- de ellas. Pero incluso antes de involucrarse en disputas pblicas, Boy-
sacuerdo eran esperados. La tarea era manejar ese disenso confinndo- le estableci un conjunto de reglas acerca de cmo manejar las con-
lo dentro de fronteras seguras. El desacuerdo en torno de explicaciones troversias por parte de los filsofos experimentales. Por ejemplo, en
causales podia volverse seguro en la medida en que se aceptaba que Proemial Essay (publicado en 1661 y compuesto en 1657), Boyle se ex-
esos elementos no eran fundacionales. Lo que no era seguro ni penni- tendi en las convenciones morales que deban regular las controver-
sible era la disputa sobre hechos o sobre las reglas del juego por medio sias. Las disputas deban ser sobre los hallazgos y no sobre las perso-
de las cuales los hechos eran producidos experimentalment. nas. Era adecuado ser severo con los informes que eran imprecisos pero
El problema de conducir las disputas fue un asunte de seria preo- muy inade_cuado atacar el carcter de aquellos que los hadan: "Me gus-
cupacin prctica en la ciencia de la Restauracin temprana. Durante ta hablar de las personas con civismo, pero de las cosas con libertad".
la Guerra Civil y el Interregno, "entusiastas", hermticos y sectarios El estilo ad hominem deba ser evitado a toda costa, por el riesgo que
amenazaron con dar lugar en el conocimiento a un individualismo ra- implicaba en transformar en un enemigo a alguien con quien mera-
dical: una situacin en la cual el '1uicio privado" erosionaba cualquier mente se disenta. Este era el punto clave: los potenciales contribuyen-
autoridad existente y la credibilidad de cualquier convencin institu- tes de hechos, por ms extraviados que estuvieran, deban ser tratados
cionalizada 'para generar conocimiento vlido. Tampoco las diversas como posibles conversos a la forma de vida experimental. Si, a pesar
sectas de filsofos naturales peripatticos desplegaban una imagen p- ._./de ello, era tratados de mala manera, se perdan para la causa y para
blica de una comunidad intelectual estable y unida. El carcter "litigio- , la comunidad cuyo tamao y consenso validaba los hechos:
so" de los filsofos escolsticos fue habitualmente sealado por sus
crticos experimentadores. 105 A menos que la comunidad experimental Y en cuanto a la prctica de muchos (demasiado comn), que escriben
pudiera exhibir una armona ampliamente obtenida y consenso entre como si pensaran injuriar una persona, o riendo sobre sus palabras,
para confutar sus Opiniones, adems de eso pienso que esa pendencie-
ra e injuriosa forma de escribir es inconveniente a un filsofo y a un
105 Sobre el carcter litigioso de los peripatticos, vase por ejemplo, Boyle, "The cristiano, pensando que es poco sabio y provocador. Si me esfuerzo ci-
Christian Virtuoso", p. 523, y Glanvill, Scepsis scientifica, pp. 136-137; en oposicin al vilmente sobre su razn para que cambie de opinin, me doy a m
individualismo sectario, cf. J. Jacob, Boyle, cap. 3; y para un marco general, vase Heyd,
mismo una sola tarea, convencer su entendimiento; pero si de un mo-
"The Reaction to Enthusiasm in the Seventeenth Century':

-~--
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ii
El Leviathan y la bomba de vaco
Steven Shapin y Simon Schaffer

do encarnizado y exasperante me opongo a sus errores, incremento las mente el "hombre de Boyle'' no es el mismo Boyle: se hace citar a Car-
dificultades que quisiera sobrepasar, y tengo contra m sus afectos y neades a "nuestro amigo Mr. Boyle", como un modo de distanciar las
no slo sus juicios: y es muy difcil hacer un proslito de l, de modo opiniones de los individuos. El autor es aislado del texto y de las opi-
que no slo disiente con nosotros sino que es un enemigo. I06 niones que en verdad puede abrazar. 109 Segundo, la verdad no es in-
Incluso reconocer la existencia de sectas en la filosofa natural podra culcada por Cameades a sus interlocutores; ms bien es dramatizada
haber sido un rasgo de falta de pericia poltica. Hablar excesivamente como emergiendo de la conversacin. Todo el mundo es visto como al-
de las sectas podra dar como resultado que sobrevivieran: "No es mi guien que puede participar en la formacin del consenso, que es el de-
designio", deca Boyle, "involucrarme con, o contra, ninguna secta de senlace. llO Tercero, la conversacin es, sin excepciones, civil: como dice
Boyle, "no me disculpo de tener la oportunidad de dar un ejemplo de
naturalistas''. Los experimentos decidiran el caso. Las perspectivas de las
sectas debian ser informadas slo en la medida que estuvieran funda- cmo manejar disputas con civismo". 111 Ningn participante abusa del
das en experimentos. De tal modo era correcto y poltico ser severo en otro; ningn mal temperamento es demostrado; ninguno deja la con-
los escritos de uno contra aquellos que no contribuan con hallazgos versacin irritado o frustrado. 112 Cuarto, y ms importante, la moneda
experimentales, dado que no tenan nada que ofrecer a la constitucin del intercambio intelectual y los medios por los cuales se alcanza el
de los hechos. Sin embargo, el filsofo experimental deba mostrar que acuerdo son los hechos experimentales. Aqu, como hemos ya indica-
una disputa conducida de manera legtima tena sentido y propsito. do, los hechos no son retratados como propiedad de ninguna secta fi-
Deba estar preparado pblicamente para renunciar a posiciones que losfica. En la medida que los alquimistas han producido hallazgos
hubieran mostrado ser errneas. La flexibilidad era consecuencia de la experimentales, han acuado las monedas reales del intercambio expe-
rimental. Sus experimentos son bienvenidos, aunque no lo sean sus
falibilidad. Como escribi Boyle, "mientras un hombre no est seguro
de ser infalible, no conviene que sea inflexible"'. 101 "oscuras" especulaciones. En la medida que los aristotlicos producen
pocos experimentos, y en la medida que rechazan desmantelar la "mu-
Las convenciones para el manejo de las disputas fueron dramati-
zadas en la estructura del The Sceptical Chymist. Estas conversaciones tua coherencia" de su sistema en hechos y teoras, pueden hacer esca-
ficticias (entre un aristotlico, dos variantes de hermticos y Carneades
109 Boyle, "Sceptical Chymist", p. 486. Boyle dice en el prefacio que no quiere "de-
como portavoz de Boyle) tomaron la forma no de un dilogo socrtico
clarar mi opinin"; quiso ser "un oyente silencioso de los discursos" {pp. 460 y 466-467) .
sino de una conferencia. 108 Eran piezas de teatro que exhib.an cmo
~ 1 0. El consenso que emerge es muy parecido al punto de partida de Carneades,
deban ser conducidas la persuasin, el disenso y en ltima instancia, pero...-el argumento de The Sceptical Chymist involucra distinguir el hecho. De manera
la conversin a la verdad. Pueden hacerse brevemente varias sealiza- significativa el consenso no es total (como lo ha sealado Jan Golinski): Eleutherius in-
;iones acerca del teatro de la persuasin realizado por Boyle: primero, --die a reservas frente a los argumentos de Carneades, y Philoponus (un alquimista ms
obsecado que est ausente en la mayor parte de las discusiones) podra no estar persua-
que los participantes del simposio son imaginarios. Esto significa que dido, en la opinin de Eleutherius. En siguientes captulos mostramos el contraste exis-
las opiniones pueden ser refutadas sin que se exacerben las relaciones tente con la forma y el uso .de los dilogos por parte de Hobbes, el adversario
entre los filsofos reales. Incluso Carneades, a pesar de ser manifiesta- antiexperimentalista de Boyle. '
111 Boyle, "Sceptical Chymist", p_. 462.
112 En verdad, la mayor parte de la discusin es entre Carneades y Eleutherius. Es-

106
Boyle, "Proemial Essay'', p. 312. tando los otros-dos participantes inexplicablemente ausentes del simposio. Esto es posi-
107 !bid., p. 311. blemente un accidente del desorden con el que manejaba Boyle sus manuscritos, de
108
Vase Multhauf, "Sorne Nonexistent Chemists". acuerdo con sus afirmaciones; vase Multhauf, "Sorne Nonexistent Chemists", pp. 39-41.

118 119
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

sas contribuciones a la conferencia experimental. 113 De este modo, la extraftas confusiones de esta infeliz nacin, en medio de las cuales he
estructura y las reglas lingstics de esta conversacin imaginaria ha- hecho y escrito estos experimentos, son aptas para perturbar esa calma
cen vvidas las reglas para las conversaciones reales que son apropia- de Ja mente y ausencia de distraccin de los pensamientos que son re-
das por la filosofa experimental. quisitos para las especulaciones felices". 114 Y Sprat recordaba las cir-
En captulos posteriores discutimos disputas reales que siguieron cunstancias del grupo de experimentadores de Oxford que dio a luz a
de cerca las disputas imaginarias del The Sceptical Chymist. Franciscus la Royal Society: "su primer propsito no era ms que Ja satisfaccin de
Linus fue el adversario que experiment pero neg el poder de resorte respirar aire fresco, y conversar tranquilamente uno con otro, sin estar
del aire; Henry More fue el adversario que Boyle hubiera querido tener involucrados con las pasiones y la locura de esta triste era''. 115
como aliado: More ofreci un informe de los hallazgos neumticos de
Boyle que l reconoci como el ms propiamente teolgico; pero Hob-
bes fue el adversario que neg el valor de Jos experimentos y el carc- TRES TECNOLOGAS Y LA NATURALEZA DE LA ACEPTACIN
ter fundacional de los hechos. Cada una de las elaboradas respuestas
que dio Boyle fue caracterizada como un modelo de cmo el filsofo Hemos argumentado que estaban involucradas tres tecnologas en la
experimental deba manejar las disputas. En cada respuesta Boyle afir- produccin y validacin de los hechos: una material, otra literaria y otra
m que su preocupacin no era defender su reputacin sino la protec- social. Hemos enfatizado tambin que estas tres tecnologas no eran di-
cin de aquello que era vital para la prctica colectiva de la filosofa ferentes y que los trabajos de cada una dependa de las otras. Podemos
apropiada: el valor de la experimentacin sistemtica (especialmente ahora desarrollar brevemente este punto mostrando cmo cada una de
cuando se empleaban instrumentos "elaborados" como la bomba de va- las tecnologas de Boyle contribua a la estrategia comn de constituir
co), los hechos que producan experimentos, las fronteras que separa- Jos hecbos. En la primera seccin de este captulo argumentamos que los
ban estos hechos de otros elementos epistemolgicos menos ciertos, y hechos pueden servir como fundamento del conocimiento y asegurar
las reglas de la vida social que regulaban el discurso en Ja comunidad aceptacin en la medida en que no son vistos como producto de los
experimental. El objeto de la controversia, en la estipulacin de Boyle, hombres. Cada una de las tres tecnologas de Boyle trabajaba para al-
no eran los hechos sino la interpretacin de los hechos. Y el tono mo- canzar la apariencia de los hechos como elementos dados. Es decir, ca-
ral de Ja controversia filosfica deba ser civil y liberal. da tecnologa funcionaba como un recurso objetivante.
Lo que se apostaba en estas controversias era la creacin y pre- Tmese, por ejemplo, el papel de la bomba de vaco en la pro-
servacin de un espacio calmo en el cual los filsofos naturales pudie- duccin de hechos. Los hechos neumticos, como hemos notado, eran
ran curar sus divisiones, acordar colectivamente sobre los fundamentos producidos por la mquina. Uno de los rasgos significativos de una
del conocimiento y de tal modo pudieran obtener crdito en Ja cultura mquina cientifica es que se establece entre las competencias percep-
de la Restauracin. Un espacio calmo era esencial para lograr esas me- tivas de un ser humano y Ja realidad natural en s. Una "mala" obser-
tas. Como Boyle lo recordaba en la introduccin del New Experiments vacin tomada de' una mquina no necesita ser adscripta a las fallas
(publicado en ese "maravilloso, pacfico afta" de la Restauracin), "las
114 Boyle, "New Experiments", p. 3. La frase "maravilloso, pacfico ao" es de
Sprat, History, p. 58.
113 Boyle, "Sceptical Chymist", p. 469. ns Sprat, History, p. 53.

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El Leviathan y la bomba de vaco
Steven Shapin y Simon Schaffer

haciendo de la produccin de conocimiento una empresa colectiva:


humanas, ni tampoco una "buena" observacin es un producto perso- "[n]o soy yo el que lo dice; somos todos nosotros"". Como insista Sprat,
nal: es este dispositivo impersonal, la mquina, la que ha producido la realizacin colectiva y el testimonio colectivo serva para corregir el
los hallazgos. En el capitulo 6 veremos una instancia sorprendente de trabajo natural de los "dolos": las imperfecciones, la idiosincrasia o
este uso. Cuando en los aos 1660 Christiaan Huygens ofreci un hecho los sesgos de cualquier juicio individual o habilidad observacional. La
que pareca entrar en conflicto con los recursos explicativos de Boyle, Roya!Society se presentaba a s misma como "la unin de ojos y ma-
ste no impugn las competencias perceptivas o cognitivas de sus cole- nos"; el espacio en el cual produca su conocimiento experimental fue
gas experimentadores. Ms bien pudo sugerir que la mquina era res- estipulado como un espacio pblico. Era pblico en un sentido muy
ponsable del conflicto: "[n]o cuestiono su raciocinio, sino slo el ca- preciso y muy rigurosamente vigilado: no cualquiera poda entrar, no
rcter estanco de la bomba". 116 La mquina constituye un recurso que todos los testimonios tenan igual valor, no todos eran capaces de in-
puede ser utilizado para eliminar el factor de la agencia humana en el fluir en el consenso institucional. Sin embargo, lo que Boyle propona,
producto: como si se dijera "no soy yo quien lo dice; es la mquina"; y lo que la Royal Society estaba respaldando, era un movimiento cru-
"no es su falta, es de la mquina". cialmente importante hacia la constitucin y validacin pblica del
El papel de la tecnologa literaria de Boyle era crear una comuni- conocimiento. El contraste era, por un lado, con el trabajo privado de
dad experimental, limitando su discurso interna y externamente, y pro- los alquimistas y, por el otro, con los dictados individuales de los fi-
veyendo las formas y convenciones de las relaciones sociales dentro de lsofos sistemticos.
ella. La tecnologa literaria del testimonio virtual extenda el espacio En la formulacin oficial de la Royal Society, la produccin. de
pblico del laboratorio ofreciendo una experiencia testimonial vlida a conocimiento experimental comenzaba con actas individuales acerca
todos los lectores del texto. Las fronteras estipuladas por las prcticas de lo que haban observado y crean, y era completado cuando todos
lingsticas de Boyle actuaban para evitar la fragmentacin de la co- los individuos acordaban voluntariamente entre si acerca de lo que
munidad y protega los elementos de conocimiento de los que se espe- haba sido observado y deba ser credo. Esta libertad para hablar de-
raba aceptacin universal de los elementos del conocimiento que ba ser protegida por una forma especial de disciplina. El individualis-
histricamente haban generado divisin. De manera similar, sus esti- mo radical -el estado en el cual cada individuo se estableca como juez
pulaciones concernientes a los modales apropiados para las disputas ltimo del conocimiento- destruira las bases convencionales del co-
trabajaban para garantizar la solidaridad social que produca acepta- nocimiento apropiado, mientras que la disciplinada estructura social
cin de los hechos y para excluir las imputaciones que podan minar la .... E~lectiva de la forma de vida experimental creara y sostendra la ba-
integridad de la forma de vida experimental. La objetividad de los he- se fctica. De tal modo, los experimentadores tanto abominaban a los
chos experimentales era un artificio de ciertas formas del discurso y de "secretistas" que producan sus afirmaciones en un espacio privado e
ciertos modos de solidaridad social. indisciplinado como estaban en guardia contra los "dogmticos" y los
La tecnologa social de Boyle constituy un recurso objetivante, "tiranos" de la filosofa .. Ningn hombre habra de tener el derecho de
establecer aquello que contaba como conocimiento. El conocimiento
116
Boyle a Moray, julio de 1662, en Huygens, Oeuvres, vol. IV, p. 220. Comp-
legtimo estaba garantizado como objetivo en la medida que era pro-
rese con el informe de Boyle sobre los hallazgos de Linus en su intento de reproduccin ducido por el colectivo, y acordado voluntariamente por aquellos que
del experimento de Puy-de-Dme: "Defence against Linus", pp. 152-153, y el captulo componan el colectivo. La objetivacin del conocimiento proceda a
5 ms adelante.

123
122
Steven Shapin y Simon schaffer
..
partir del despliegue de la base comunal que posea su gnesis y su
evaluacin. La coercin humana no tenia ningin lugar visible en la
forma experimental de' vida. 117 Captulo 3
De dnde provena la obligacin a asentir a elementos del co- Ver doble: la poltica plenista
nocimiento si no lo haca de la coercin humana? Deba ser la natu- de Hobbes antes de 1660
raleza, no el hombre, la que forzara la aceptacin. Se deba creer, y de-
cir que se crea en los hechos porque reflejaban la estructura de la
realidad natural. Hemos descripto las tecnologas que Boyle despleg
para generar hechos y las convenciones que regulaban la produccin He urdido complots, inducciones peligrosas ...
SHAKESPEARE, Ricardo lII
de conocimiento de la comunidad experimental ideal. Sin embargo, su
transposicin a la naturaleza real del conocimiento experimental ob-
tenido dependa de la rutinizacin de dichas tecnologas y convencio-
nes. La naturalizacin del conocimiento experimental dependa de la El programa para la filosofa experimental de Boyle era una solucin
institucionalizacin de las convenciones experimentales. De ello se si- al problema del orden. La filosofa natural haba cado en un estado
gue que cualquier ataque a la validez y objetividad de la produccin de escandaloso disenso. En ningn lugar era ms visible el escndalo
de conocimiento experimental poda proceder por medio del desplie- que en el manejo que se hacia del fenmeno de Torricelli y de sus efec-
gue de su base convencional: mostrando el trabajo de produccin in- tos relacionados. Boyle intent remediar este disenso proponiendo una
volucrado y exhibiendo la falta de obligacin existente en la acredi- nueva forma de hacer las cosas en la filosofa natural: una nueva for-
tacin del conocimiento experimental. Poda tambin exhibirse una ma de trabajar, de hablar, de formar las relaciones sociales entre los
forma alternativa de vida por medio de la cual la aceptacin fuera al- filsofos naturales. Para Boyle y sus colegas la solucin experimental
canzada de modo ms efectivo, una que produjera una forma superior al problema del orden era posible, efectiva y segura. Su practicabli-
de obligacin a asentir. En su crtica al programa de Boyle, Hobbes se dad, potencia e inocuidad dependan del establecimiento y del mante-
empe en hacer precisamente eso. Hobbes sostena que la forma de nimiento de una frontera crucial alrededor de las prcticas desarrolla-
vida experimental no poda producir una aceptacin efectivo: no era das por la nueva forma de vida experimental. El disenso dentro de las
filosofa. frprtteras era seguro, incluso frtil y necesario. El disenso que violaba
. fl'~tas fronteras, y especialmente si involucraba la intromisin de mo-
' dos de hablar rechazados, era considerado fatal.
De un lado, de la frontera los filsofos eran conminados a hablar
el lenguaje de la "fisiologa" experimental; del otro, hablaban el len-
11 7 Sprat, History, pp. 98-99 (para lo individual y lo colectivo); ibid., p. 85, y Hoo- guaje tradicional de la filosofa natural, ahora estigmatizada como
ke, Micrographia, "The Preface", sig azv (para "ojos y manos" y una "mano sincera y un "metafsica". Hemos visto cmo Boyle se esforz por situar el modo
ojo confiable"); Sprat, History, pp. 28-32 y Glanvill, Scepsis scientijica, p. 98 (para "ti- apropiado de hablar sobre los experimentos de su bomba de vado en
ranos" en filosofa). Para el disciplinamiento del pblico de la Royal Society: J. Jacob,
Boyle, p, 156, y Stubbe, pp. 59-63; tambin sealizaciones altamente perceptivas en Ez- el contexto de un nuevo discurso experimental, uno que hiciera inne-
rahi, wscience and the Problem of Authoriry in Democracy", especialmente pp. 46-53. cesario decidir sobre la cuestin de si exista un vaco metafsico o un

124 125
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

pleno metafsico. El "vaco" al que se refera Boyle en su New Experi- exista una marcada sensibilidad al problema prctico del disenso que
ments era un nuevo elemento en el vocabulario de la filosofa ntural: estaba desplegado entre los intelectuales ingleses durante el estableci-
era una entidad definida operacionalmente, que dependia del trabajo miento de la Restauracin (vase el captulo 7).
del nuevo ingenio artificial. En este captulo queremos desplegar el rango de consideraciones
Fue este uso, y las prcticas dentro de las cuales estaba embebi- que Hobbes atribuy a la cuestin del vacuismo o el plenismo, y que-
do, lo que Hobbes atac en 1661. En la perspectiva de Hobbes, la so- remos entender cul era el lenguaje que Hobbes consideraba apropiado
lucin experimental al problema del orden no era posible, no era para discutir el tema. Mostraremos, primero, qu consideraba Hobbes
efectiva y era peligrosa. Argument, primero, que las fronteras que que estaba mal en el vacuismo y, segundo, qu era lo que considera-
Boyle proponia erigir y mantener eran garantas de un continuo de- ba peligroso de esa posicin. Finalmente, sealaremos la integridad de
sorden, no remedios al disenso filosfico, y segundo, que el orden po- la perspectiva de Hobbes: cmo calculaba que una comprensin apro-
da ser obtenido y asegurado decidiendo el lenguaje metafsico piada sobre aquello que contena el mundo natural y una apropiada
apropiado, y no desechando ese lenguaje. Especficamente, Hobbes ne- concepcin de la prctica filosfica habra de asegurar la paz pblica.
g a Boyle el derecho de apropiarse del trmino "vaco" para el nue-
vo discurso experimental y rechaz la legitimidad de ese nuevo
discurso. Hobbes neg la pretensin de Boyle de que se poda hablar "'NEGANDO EL VACO": HOBBES Y LA NEUMTICA EXPERIMENTAL
del vaco sin hablar de metafsica. En la lectura de Hobbes, Boyle es-
taba afirmado que su mquina haba producido un vaco metafsico: Hobbes comenz a construir una filosofa plenista en la dcada de
un espacio carente de toda sustancia corporal. Sin embargo, como ha- !640. A lo largo de este perodo estuvo en el centro de la comunidad
bremos de mostrar en el captulo 4, Hobbes busc demostrar que la filosfica natural de Pars. El fenmeno de Torricelli y la neumtica ex-
machina Boyleana haba fracasado en alcanzar un vaco de este tipo. . perimental fue uno de los mayores focos de inters de esta comunidad.
Un vaco, as definido, no exista en la naturaleza y no poda produ- Hacia la dcada de 1630 Hobbes "ya contaba entre los filsofos en Pa-
cirse en el espacio experimental de Boyle. rs". Entre 1635 y 1636 Hobbes visit Francia, siendo tutor de William
Por qu ley Hobbes de este modo los textos de Boyle? No es Cavendish, tercer Conde de Devonshire. Haba mantenido correspon-
que Hobbes "no entendi" a su adversario de manera simplista: vere- dencia con los franceses a travs de Kenelm Digby, Charles Cavendish
mos en el prximo captulo que Hobbes se involucr muy de cerca con Y,.oohos miembros del grupo ligado con la familia de sus empleadores. 1
los detalles del texto de Boyle de 1660. Pero era una lectura interesada "Hobbes volvi a Pars luego de su fuga de Inglaterra en noviembre de
e histricamente informada, condicionada por los recursos y los anli- ,. 1640. Como miembro clave del crculo centrado en Marin Mersenne,
sis que Hobbes haba desarrollado antes de 1660. Primero, Hobbes es- Hobbes debati' entonces con Descartes, Gassendi y otros filsofos na-
taba preocupado en defender su lugar como principal filsofo natural turales. Mersenne public su trabajo en ptica y mecnica en 1644. Sa-
ingls y defender el esquema de la filosofa natural que haba construi-
do Y refinado durante las dcadas de 1640 y 1650. Segundo, Hobbes
haba desarrollado ese sistema como el nico adecuado para asegurar 1 Halliwel, Collection of Letters, pp. 65-69; Tnnies, Hobbes, pp. 11-22; Jacquont,
"Cavendish and His Learned Friends"; de Beer, "Sorne Letters ofHobbes", p. 196; Reik,
el orden y alcanzar las metas apropiadas de la filosofa. Cualquier otro
Golden Lands, p. 74; Digby a Hobbes, 25 de septiembre/4 de octubre de 1637, Tnnies,
proyecto para la filosofa natural pona en peligro el orden. Tercero, Studien, p. 147.

126 127
Steven Shapin y Simori Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

mue! Sorbiere public la edicin extensa del trabajo de Hobbes, De ci- su ataque a Boyle. De manera alterna, tratando su filosofa como algo
ve, en 1648. 2 Los textos de este perodo han sido usados para esiable- completamente particular, era posible ignorar los estrechos lazos que
cer las fuentes de la fsica de Hobbes y para juzgar el carcter de su unan a Hobbes con la comunidad filosfica, particularmente los que ha-
compromiso con el plenismo. En particular, los historiadores han tra- ba establecido durante su estada en Francia en los aos 1640. Estos
zado su progreso hacia la culminacin de su trabajo como filsofo na- lazos proveyeron a Hobbes de recursos que utiliz en su anlisis de la
tural en De c01pore (1655). El contexto de la composicin de De c01pore experimentacin y del plenismo.
ilumina su mirada sobre el valor de la neumtica experimental que La actitud de Hohbes hacia la neumtica experimental en este
Hobbes desarroll durante su debate con Boyle. 3 periodo tuvo tres rasgos sobresalientes. Primero, los experimentadores
No plantearemos en este libro la cuestin de la novedad o del ca- y filsofos franceses no estaban divididos en dos campos exclusivos
rcter idiosincrsico de la filosofa natural de Hobbes. Estamos intere- entre vacuistas y plenistas. No haba consenso acerca de la interpreta-
sados en los recursos a su disposicin cuando respondi a Boyle en cin correcta de los crticos experimentos producidos en los aos
1661. En los hechos, sin embargo, sus contemporneos hicieron una 1640. El mismo Hobbes utiliz la distincin epicureana entre un con-
cuestin de las fuentes originaras de las posiciones tericas de Hobbes. junto de espacios vacos microscpicos dispersos en la materia (va-
Sus crticos muchas veces escribieron de grupos que "han deseado cuum disseminatum) y un vaco macroscpico producido por la
aceptar el mecanismo bajo las condiciones de Hobhes''. De tal modo, el ausencia de todo cuerpo (vacuum coacervatum). Gassendi tambin uti-
peligro que planteaba Hobhes poda ser disuelto presentando su obra liz la distincin. En los textos de ptica que produjo Hobbes en los
como derivada. Boyle trat juntas las perspectivas de Hobbes y Descar- aos 1640 apel al concepto de un vaco microscpico diseminado pa-
tes; John Wallis siempre hablaba de la falta de originalidad de Hobbes; ra describir la accin expansiva del sol. Pero esto no quiere decir que
en 1654 Seth Ward acus a Hobbes de haber robado las teoras pti- fuese un "vacuista": nunca acept la realidad de un espacio vado ma-
cas de otro miembro del grupo de Cavendish, Walter Warner, y afirm croscpico.' Segundo, Hobbes cuestion la capacidad de cualquier
que su filosofa natural provena directamente de los tpicos de Des- conjunto de experimentos neumticos para definir estas disputas o pa-
cartes, Gassendi y Kenelm Digby. 4 Si la filosofa natural de Hobbes era ra probar la existencia de un vaco artificial. La amplitud de las inter-
rutinariamente descripta como mecnica, por lo tanto era posible res- pretaciones rivales existentes en tomo a estos experimentos mostraba
tar importancia a los desafos especficos que ofreca, especialmente en la falta de autoridad en la filosofa natural. Finalmente, Hohbes sostu-
vo que la fuente de estas dificultades en la filosofa natural era la exis-
. t~cia de un lenguaje metafsico absurdo. Seal las peligrosas
2
Lenoble, Mersenne, pp. 430-436; Hobbes, "Tractatus opticus"; KO!her, "Stu-
, consecuericias que se derivaban de la existencia de un discurso inco-
dien'', pp. 71n-72n; Hobbes a Sorbiere, 6/16 mayo de 1646, in TOnnies, Studien, pp. 53-
54; Mersenne a Haak, 29 de febrero/10 de marzo de 1640, Mersenne, Correspondance, herente sobre el espacio vaco, y analiz las diferencias lingsticas
vol. XI, pp. 403-404. que existan entre los distintos esquemas de filosofa natural desarro-
3
Para los orgenes de De corpore: Kargon, Atomism in England, p. 58; Laird,
Hobbes, pp. 115-116; Hobbes, Critique du De Mundo, pp. 71-88; Jacquot, "Notes on an 5 Para el uso del vacuum disseminatum y su contexto en la metafsica de la luz,
Unpublished Work of Hobbes", y "Un document in~dit"; Aaron, "A Possible Draft of De
vase Hobbes, "Little Treatise", y White's De Mundo Examined, p. 101; Gargani, H0bbes
corpore"; Brockdorff, Cavendish jr Jungius; Pacchi, Convenzione, pp. 25 y siguientes.
4 e la sci~nza, pp. 98-123 y 209-237; A. Shapiro, "Kinematic Optics", pp. 143-172, "Dis-
Glanvill, Scepsis scientifica, "To the Royal Society"; Ward, Vindiciae academia-
covery of Boyle's Law", p. 443; Rochot, "Com,ment Gassendi interprtait l'experience
rum, p. 53; Boyle, "Examen of Hobbes"; Hobbes, "Six Lessons", p. 340; Halliwell, Co-
du Puy de Dme"; Charleton, Physiologia, pp. 55-56.
lection of Letters, pp. 84-85.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan Yla bomba de vado

liados en los aftas 1640, especialmente en el caso de la filosofa de mo punto en su tratado poltico, Elements of Law, escrito justo ates
Descartes. de dejar Inglaterra en 1640. Las sensaciones comunes eran una gua
Cada uno de estos rasgos es visible en los textos que Hobbes pro- poco confiable para caracterizar espacios aparentemente vacos. De
dujo eu Francia. En la primavera de 1641 Hobbes inici un acalorado otro modo, escribi, los hombres creeran falsamente que existan "se-
intercambio con Descartes sobre mecnica y ptica. Rechaz cualquier res insustanciales" o "espritus".7
nocin cartesiana de una sustancia incorporal y afirm que la nocin El peligro de tales creencias y el carcter del experimento preo-
de Descartes acerca de una "materia sutil" era la misma que su propio cupaban a Hobbes cuando escribi su discusin acerca del plenismo
modelo de un fluido que llenaba el espacio. Descartes rechaz esta re- en De corpore. Hobbes comenz a escribir su trabajo despus que su
definicin de los trminos. Cuando Hobbes argument contra un ple- tratado ptico fuera publicado por Mersenne en 1644. Una versin de-
nismo que estuviera basado en una falsa definicin de "cuerpo", finitiva del De corpore podria haber existido hacia 1648. Durante ese
Descartes fue su primer blanco. 6 En el invierno de 1642-1643 Hobbes periodo Hobbes continu su discusin acerca del vaco instersticial Y
compuso una critica a una serie de dilogos del filsofo catlico Tho- su ataque a la metafsica cartesiana. Sus colegas y patronos, Charles
mas White. En su crtica al texto de White, De mundo, seal las per- Cavendish y su hermano, el Conde de Newcastle, llegaron a Paris en
sistentes divisiones dentro de la comunidad de filosofa natural acerca 1645, y su correspondencia muestra algo del contenido del proyecto
del tema del plenismo. Se mantuvo escptico respecto a los experi- de Hobbes. Le dijo a Newcastle en 1646 que un vaco diseminado po-
mentos sobre el vaco y sobre la rarificacin del aire, "estos profundos da ser formado por las "dilataciones" del sol, y atac el plenismo de
misterios de la fsica"". Discuti dos celebrados aparatos que contribu- Descartes: "[p]ara quien no sabe que extensin es una cosa y la cosa
yeron al debate: el termoscopio, en el cual aire calentado en un bulbo extendida otra'". En febrero de 1648 repiti estas perspectivas a Mer-
elevaba agua por un tubo conectado al bulbo, y el fusil de viento, un senne, argumentando especficamente en contra de las ideas del fil-
dispositivo neumtico recientemente inventado del que hablaba Mer- sofo jesuita Noel, quien a su juicio haba hecho un uso ilegtimo del
senne. Hobbes escribi que "la causa de la dilatacin y la compresin trmino fluido sutil al discutir el comportamiento del termoscopio Y
del aire en el termoscopio puede ser suficientemente explicada inclu- del termmetro. Al mismo tiempo, sin embargo, Hobbes consider
so si se niega el vaco". Como en su ataque a Descartes, estaba atento tambin los nuevos ensayos producidos en la neumtica experimental
a la conexin entre las definiciones absurdas y las falsas creencias en y cuestion su papel para subsanar las divisiones que existan dentro
la filosofa natural: los hombres "han comenzado a creer en la exis- ,de '1a filosofa natural.
tencia de innumerables demonios" debido a que "all donde la mirada ~ Mersenne public los informes del fenmeno de Torricelli cuan-
puede penetrar consideran que se encuentra un vaco". Hobbes argu- ' do regres de Florencia a Pars en la primavera de 1645. Entre el oto-
ment que no todos los cuerpos eran opacos. Rabia seftalado el mis-
7 Hobbes, White's De Mundo Examined, pp. 46-48 y 54; para la filosofa natural
6 Sobre el conflicto con Descartes: Mersenne, Correspondance, vol X, pp. 210- de White, vase Henry, "Atomism and Eschatology"; para "espritus", comprese con
212, 426-431, 487-504, 522-534, 568-576 y 588-591. Cf;Hobbes a Sir Charles Caven-
Hobbes, "Human Nature", pp. 60-62. . ,
dish, 29 de enero/a de febrero de 1641, English Works, vol. VII, pp. 455-462; Hobbes, a Pacchi, Convenzione, p. 28; KOhler, "Studien", p. 72n; Kargon, Atom1sm in En-
"Objectiones ad Cartesii Meditationes", y Critique du De Mundo, pp. 16-20; TOnnies,
gland, p. 57.
Studien, p. 115; Hervey, "Hobbes and Descartes"; Brandt, Hobbes' Mechanical Concep- 9 Hobbes a Mersenne 7/17 de febrero de 1648, en TOnnies, Studien, pp. 132-134.
tion, pp. 138-142. Para Noel, vase Fanton d'.nton, L'horreur du vide, pp. 47-57; Noel, Le plein du vide.

130 131
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

fto de 1646 y el otofto de 1648 experimentadores como Pascal y Ro- por primera vez el mismo mes. Hizo mucho dao a cualquier creencia
berval desarrollaron un conjunto de fenmenos criticas, incluyendo l en la posibilidad de producir experimentalmente un vaco macrosc-
ensayo del vaco-dentro-del-vaco. y el experimento de Puy-de-Dme.10 pico. Los experimentos que Roberval mostr a Mersenne y a sus cole-
Hobbes pudo haber presendado algunos de estos ensayos en Paris y gas en Pars, incluyendo a Hobbes, sugeran que "nada verdaderamen-
los informes fueron trasmitidos a Inglaterra en la primavera de 1648. te cierto puede establecerse sobre el espacio que parece vaco, a travs
Boyle supo de estas realizaciones en la neumtica experimental por del cual pasan la luz y los colores". En la primavera de 1648 Mersen-
primera vez a travs de la correspondencia de Cavendish, Haak y Har- ne escribi sobre el ataque de Noel a Pascal y el desafio planteado por
tlib.11 Para Hobbes, estos informes no eran de ningn modo decisivos el trabajo de Roberval: "estamos comenzando a creer que aqu no hay
y en febrero invit a Mersenne y a sus colegas a intentar experimen- ningn vaco''. En mayo confesaba que el experimento con la vejiga
tos sobre la transmisin del sonido y la luz a travs del espacio de To- de carpa en el espacio de Torricelli era un "asunto insoluble". Para Ro-
rricelli. Experimentadores en Pars y Londres anunciaron que "no verbal este ensayo mostraba que el aire era elstico y que el espacio
queremos declarar que existe un verdadero vaco en el vidrio sobre el de Torricelli no estaba totalmente vaco. De tal modo, la doctrina del
mercurio': 12 Cuando Mersenne discuti estos ensayos con Hbbes, sin pleno cartesiano y la del espacio macroscpico desprovisto de cuerpo
embargo, expres sus dudas acerca de la conclusividad de cualquiera eran puestas en cuestin. Experimentadores rivales profirieron este
de esos experimentos. En mayo de 1648 Hobbes escribi a Mersenne rango de fenmenos ejemplares para sostener filosofas nat"ales en-
que "todos los experimentos hechos por usted y por otros con el mer- teramente opuestas y para demostrar los efectos de diferentes formas
curio no concluyen que hay un vaco debido a que la materia sutil en de fluido sutil. 14
el aire, siendo presionada, pasar a travs del mercurio y a travs de La actitud de Hobbes hacia estos experimentos neumticos estu-
cualquier cuerpo fluido, por ms fundido que est. Como el humo pa- vo estructurada por los debates franceses en los aftas 1640. Los ensa-
sa a travs del agua''. 13 yos de Pascal no fueron ni decisivos ni carecieron de ambigedades.
Hobbes coment aqu los ensayos realizados por los colegas de Hobbes utiliz la teora del vado diseminado en sus tratados pticos
Mersenne, incluyendo a Roberval. El ensayo de Roberval con una ve- de 1644-1646, pero esto no lo comprometi con la interpretacin va-
jiga de carpa que se expanda en el espacio de Torricelli fue realizado cuista de la neumtica experimental. En cambio, en sus intercambios
con Mersenne, Gassendi, Cavendish y Descartes argument que el pro-
10
blerta en neumtica era un asunto que giraba en tomo del uso correc-
De Waard, L'exprience baromtrique, pp. 117-123; Fanton d'Anton, L'horreur
du vide, pp. 1-41; Sadoun-Goupil, "L'ouvre de Pascal", pp. 249-277; Middleton, History
tO' del lenguaje en la filosofa. Ningn ensayo experimental aislado
ofthe Barometer, pp. 3-32; Auger, Roberval, pp. 117-133. Para estos ensayos, vase tam- poda decidir el carcter de los fluidos sutiles que llenaban el espacio.
bin Pascal, Oeuvres, pp. 195-198, 221-225. Estos fluidos mediaban toda accin natural; su investigacin dependa
11 Hartlib a Boyle, mayo de 1648, en Boyle, Works, vol. VI, pp. 77-78; Cavendish

a Petty, abril de 1648, Webster, ~Discovery of Boyle's Law", p. 456; Haak a Mersenne,
julio de 1648, en H. Brown, Scientijic Organizations, p. 271.
12 14 Para los ensayos de Roverbal: Auger, Roverbal, pp. 128-130, y Webster, "Dis-
Hobbes a Mersenne, 7/17 de febrero de 1648, en TOnnies, Studien, pp. 132-
134; Haak a Mersenne, 24 de mano/3 de abril de 1648, en H. Brown, Scientijic Orga- covery of Boyle's Law", pp. 449-450 y 496-497. Comprese con Mersenne a Huygens,
nizations, p. 58. 7/17 de marzo y 22 de abril/2 de mayo de 1648, en Huygens, Oeuvres, vol. I, pp. 84 y
13
Hobbes a Mersenne, 15/25 de mayo de 1648, H. Brown, "Mersenne Correspon- 91. Para el ataque de Noel, entre octubre de 1647 y abril de 1648, vase la correspon-
dence", Pachi, Convenzione, p. 238. dencia entre Noel y Pascal, en Pascal, Oeuvres, pp. 199-221.

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El Leviathan y la bomba de vaco
Steven Shapin y Simon Schaffer

entre ellos? O que no puede haber vaco porque el vaco es nada, o


de un anlisis previo del carcter del cuerpo, del espacio y del movi- como lo llaman ellos, non ens? Lo cual es tan infantil como afirmar
miento, y no derivaban nicamente de ensayos inciertos y de datos po- que nadie puede ayunar porque ayunar es comer nada, pero nada no
puede ser comida. 18
co confiables provenientes de los sentidos. En 1657 Hobbes explic a
Sorbiere, un discpulo de Gassendi, que incluso "la opinin de Epicuro
no me parece absurda, en el sentido que me parece que entiende el va- De hecho, Hobbes no argumentaba que un vaco exista: mostraba,
co. Creo que lo que l llama vaco, es lo que Descartes llama materia contra los escolsticos, que su existencia o inexistencia no poda es-
sutil, y yo la substancia etrica ms pura". 15 Esta discriminacin entre tablecerse a travs de un discurso absurdo y a travs del uso impropio
la inseguridad de la experiencia y la seguridad provista por el lengua- de las palabras. El anlisis apropiado del movimiento mecnico y la
je filosfico es igualmente evidente en la versin completa de De cor- continuidad de la materia demandaba algn "medio fluido que no po-
pore, publicado en 1655, despus del retomo de Hobbes a lnglaterra. 16 see vaco". 19 En la fsica de Hobbes este medio que llenaba el espacio
En las primeras tres partes de De corpore, Hobbes estableci las implicaba que el movimiento deba realizarse en curvas cerradas. Este
bases filosficas de su esquema del conocimiento natural. Su detallada movimiento circular simple era fundamental para las explicaciones f-
confrontacin con la neumtica experimental est confinada a la par- sicas de Hobbes. El mismo poda establecerse tambin a travs del co-
te N, que trata de la rama de la filosofa natural titulada "Fsica". 17 En nocimiento defnicional de las causas. En la seccin final sobre "Fsi-
otro lugar Hobbes ilustraba el ejercicio de definiciones que conduca al ca", especialmente en el captulo "sobre el Mundo y las esuellas",
lenguaje filosfico apropiado. En su definicin de "lugar" y "congruen- Hobbes atac directamente el problema fsico del vaco y las afirma-
cia" Hobbes parecia admitir la posibilidad de un espacio vaco: ciones de la neumtica experimental. Su respuesta no era ambigua. En
su revisin de. la neumtica todos los argumentos en favor de la exis-
[...] puede un hombre que tiene sentidos pensar que dos cuerpos ne-
tencia del vaco y todos los fenmenos que se afirmaba que lo soste-
cesariamente deben tocarse porque ningn otro cuerpo se encuentra
nan fueron rechazados. En 1661, Hobbes present un ensayo comple-
to de sus crticas a los hallazgos experimentales de Boyle.
15
Hobbes a Sorbiere, 27 de enero/6 de febrero de 1657, en T6nnies, Studien, pp. Hobbes, "que eliminar la posibilidad del vaco, nos mostrar
71-73. Comprese Descartes a Mersenne, 22 de febrero/4 de marzo de 1641, Mersenne, Co- que, sin l, hay para esos fenmenos causas de al menos igual o ma-
rrespondance, vol. X, p. 524, quien cita la afirmacin de Hobbes de que upor espritu en-
tiendo un cuerpo fluido sutil, por lo que es lo mismo que su [i.e. Descartes] materia sutil':

yor probabilidad". 2 Esto lo hara analizando sistemticamente los fe-
16
La versin latina fue publicada en 1655; la inglesa, "Concerning Body", en el .rifueno1s ms significativos que se proponan para demostrar la
siguiente ao. Hay significativas diferencias entre las dos versiones, pero esto no invo- existencia del vaco en la naturaleza y en los sistemas experimentales.
- Iucra las sealizaciones que queremos hacer, por lo que citamos la versin inglesa. Pa- Una parte, pero slo una parte, de los argumentos fsicos de Hobbes
ra un informe ms deta!fado de la filosofa natural de De Corpore: Brandt, Hobbes'
Mechanical Conception; vase tambin Watkins, Hobbes's System, caps. 3-4; Kargon,
contra el vaco involucraban la invocacin al fluido etrico. Supuso
Atomism in England, cap. 6; Gargani, Hobbes e la scienza, cap. 4.
17
Las primeras tres partes de De corpore estn involucradas con la produccin lB Hobbes, "Concerning Body", pp. 107 y 109; cf. p. 124. Para un uso similar de
de conocimiento de los efectos a partir de la correcta definicin de causa; la seccin de este tipo de argumentos contra Descartes, vease Barrow, Usefulness of Mathematical
"Fsica" est dedicada al mtodo inferior de afirmar causas posibles del conocimiento a Learning, p. 140.
partir de los efectos o de las apariencias (discutimos el estatuto de estos mtodos en el 19 Hobbes, "Concerning Body", pp. 321-322, 332 y 341-342.

capitulo 4). Para la critica de Hobbes a los datos sensoriales y a las "proposiciones [...} 20 !bid., p. 425.
singulares y particulares", vase "Concerning Body", cap. 25, especialmente p. 388.

135
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Steven Shapin y Simon Schaffer
El Leviathan y la bomba de vaco

que el mundo contena un agregado de cuerpos visibles, como la tie-


Y all el ltimo ai_re empujado presionar el mercurio en la vasija con
rra y las estrellas, cuerpos invisibles, como los "tomos pequeftos. que la misma fuerza con la cual el primer aire fue expulsado; y si la fuer-
estn diseminados a travs de todo el espacio entre la tierra y el cie- za con la cual el mercurio desciende fuera lo suficientemente grande,
lo" y "por ltimo, el ms fluido ter, que llena todo el resto del Uni- [...] hara penetrar el aire al mercurio de la. vasija, e ir hasta llenar el
verso, sin dejar ningn espacio vacio". 21 Para nuestros propsitos, sin lugar donde ellos [los vacuistas] pensaban que estaba el vaco.
embargo, las partes ms importantes de los argumentos de Hobbes en
contra del vaco no se fundamentaban en un anlisis de la constitu-
cin general del mundo sino en su interpretacin de los experimentos De tal modo el espacio de Torricelli, que para algunos filsofos era una
paradigmticos existentes en la tradicin de Torricelli. prueba crucial para afirmar la existencia del vaco, estaba en verdad
Aqu Hobbes ofreca lo que para l era un informe claro y deta- lleno, y estaba lleno de aire atmosfrico. Hobbes se dio cuenta que de-
llado de un protocolo experimental. Llnese con mercurio un cilindro ba brindar tambin una explicacin acerca de por qu el mercurio se
de vidrio "de suficiente extensin", cirrese en un extremo; cierre el detena en cierto nivel en vez de vaciarse completamente. Su respues-
final abierto con su dedo e inserte ese extremo en una vajilla con el ta apuntaba a la relacin entre el peso del mercurio restante en la co-
mismo ltquido; luego quite su dedo. El nivel del mercurio contenido lumna, la fuerza que imparta al aire contiguo este descenso, y de este
baja, dejando un espacio en el extremo superior del vidrio. "De lo cual modo la fuerza con la que el aire circulante retornaba a la superficie
[los vacuistas] concluyen que la cavidad superior del cilimlro sobre el del mercurio en la vasija. Cerca de los 12 cm, afirmaba, se obtena un
mercurio [se encuentra] vaco de todo cuerpo." "Pero -seftal Hobbes- equilibrio entre el "esfuerzo" del mercurio hacia abajo y su resistencia
en este experimento no encuentro necesidad de ningn tipo de vaco". a ser penetrado por el aire circulante. 22
Su explicacin fisica alternativa de lo que haba en el espacio de To- Hobbes utiliz los mismos recursos del movimiento circular y el
rricelli estableca el patrn para sus controversias posteriores con Boy- pleno para explicar varios otros "experimentos" estndar de la filosofa
le y los "Greshamitas''. Estaba fundada en la existencia de un pleno y natural medieval y de la modernidad temprana. Por ejemplo, el tiesto
un movimiento circular de la materia dentro del pleno. Considrese, de un jardinero fue aducido para demostrar la inexistencia del vaco.
deca Hobbes, qu ocurre cuando desciende el mercurio: el nivel del La superficie inferior del vertedero est perforada por numerosos agu-
mercurio en el plato que soporta el cilindro debe crecer; y, en la me- jeros pequeftos y la boca pequea puede ser tapada con un dedo.
dida que crece, el aire contiguo "debe ser removido para hacer lugar Cuando se hace esto, el agua no fluye ms. Por qu esto es as? El
al mercurio que desciende". Ese aire debe ir a algn lugar y, en la me- . ,,-gua no puede fluir a travs de los agujeros del tiesto cuando la boca
dida que se mueve, empuja el aire cercano "y as sucesivamente, has- ,

ta que retorna al lugar donde comenz la propulsin":


22 !bid., pp. 420-422. Esta explicacin general del experimento de Torricelli pue-

de encontrarse tambin en Hobbes, "Seven Philosophical Problems", pp. 23-24; "Deca-


meron physiologicum", pp. 92-93; y en "Dialogus physicus", pp. 256-257. No podemos
discutir aqu el concepto de "esfuerzo" (o "conatus") de Hobbes, que defini como "un
21
lbid., p. 426. Para otras menciones del fluido etrico que llenaba el espacio, movimiento realizado en menor espacio y tiempo del que es dado [...];es decir, movi-
vase pp. 448, 474, 480-481, 504 y 519. Mostraremos en el siguiente captulo que el ter miento hecho puntualmente, y en un instante o punto de tiempo" ("Concerning Body'',
no fue el nico recurso que Hobbes utiliz para argumentar contra la existencia del va- p. 206). Sobre este tema vase Brandt, Hobbes' Mechanical Conception, pp. 300-315;
co en los sistemas experimentales. Watkins, Hobbes's System, pp. 123-134; Bernstein, "Conatus, Hobbes and the Young
Leibniz"; Sacksteder, "Speaking about Mind':

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El Leviathan y Ja bomba de vaco
Steven Shapin y Simon Schaffer

mo la nocin de un mundo infinito. Por lo tanto, la explicacin fsica


est tapada porque, deca Hobbes, no tiene otro lugar para ir. El flujo de la separacin que ofreci Hobbes implicaba velocidad finita y du-
puede restaurarse removiendo el dedo de Ja boca, en cuyo caso el ai- reza finita: si se aplicaba una fuerza muy grande a los cuerpos adhe-
re contiguo "por continuo esfuerzo" puede penetrar por la boca "y ridos, stos se flexionaran y permitiran Ja entrada del aire. 25 La
reemplazar el agua que sali". O incluso, si se mantiene el cerre del diferencia entre las explicaciones dadas por Hobbes y por Boyle a la
agujero, el flujo puede asegurarse si Jos agujeros en la parte inferior adhesin no era, por lo tanto, una diferencia en la filosofa mecnica
son lo suficientemente grandes de modo tal que el agua que pasa o una diferencia efe actitudes hacia el horror vacui: ambos abrazaban
"puede por su propio peso forzar al aire a ascender al mismo tiempo Ja primera y abominaban el segundo. Era una diferencia en Ja concep-
en la vasija por los mismos agujeros". 23 En ste, as como en otros ex- cin del lenguaje apropiado para dar cuenta de estos fenmenos, y de
perimentos clsicos que discuti Hobbes, una de sus tcticas explica- all, una diferencia en el modo de ejemplificar el modo en que el fil-
tivas que trajo a colacin fue la capacidad del aire a penetrar el agua sofo natural deba continuar su trabajo.
o el mercurio cuando estaba impelida por la suficiente fuerza, espe- Bajo la mirada de Hobbes no haba argumentos decisivos o ex-
cialmente en los bordes de la vasija contenedora del liquido. Este aire perimentos cruciales para apoyar Ja idea de que el vado exista en la
penetraba las ms estrechas fronteras fsicas que los vacuistas desple- naturaleza o que poda ser hecha por los experimentadores. En De cor-
gaban para mantenerlo afuera. 24 pore Hobbes haba "eliminado Ja posibilidad del vado'.'. En su fsica
Un experimento de especial inters en el presente contexto con- plenista haba dido argumentos "al menos iguales, si no mayores en
cierne a la adhesin de Jos mrmoles o los vidrios pulidos. En el cap- probabilidad" para dar cuenta de los fenmenos aducidos en favor del
tulo precedente hemos discutido brevemente los ensayos sobre vacuismo. No afirmaba haber hecho los experimentos l, a pesar de
adhesin realizados por Boyle in vacuo, el nmero treinta y uno de su que estaba familiarizado Jo suficiente con varios de ellos y probable-
New Experiments. Hemos notado la va por medio de la cual Boyle in- mente hubiera sido testigo de algunas de las realizaciones ms impor-
tent apropiarse de este fenmeno paradigmtico en beneficio de las tantes del programa de Torricelli. Ahora preguntamos por el propsito
prcticas discursivas del nuevo programa experimental. En el De cor- por el cual Hobbes adopt un plenismo definitivo despus de esta expe-
pore, escrito cinco os antes, Hobbes se refiri a la adhesin para de- riencia y que traera a colacin Juego de la publicacin del New Ex-
mostrar que Ja explicacin fsica correcta era incompatible con el ' periments de Boyle. Hay un texto altamente relevante de este perodo
vacuismo. Como filsofo mecnico Hobbes no hacia uso del horror va- que es raramente explotado por los historiadores de la ciencia, dado
cui para sostener su plenismo. En vez'de ello asimil el fenmeno a su . ,,.4~e es tpicamente considerado como un territorio de los historiadores
teora de la dureza. Argumentaba que s dos cuerpos adheridos eran de la poltica, a saber, el Leviathan de 1651. En este libro Hobbes eli-
perfectamente duros y lisos era imposible separarlos rjerciendo una min la posibilidad del vado conforme a motivos definicionales, his-
fuerza perpendicular. Esto se deba a que la separacin hubiera invo- tricos y, en ltima instancia, polticos. El vacuismo que Hobbes atac
lucrado que el aire tuviera una velocidad infinita para penetrar en el no era meramente absurdo o equivocado, como lo era en sus textos f-
espacio que dejaban los mrmoles al separarse. Para Hobbes una ve- sicbs, era peligroso. El discurso sobre un vaco estaba asociado con re-
locidad infinita, as como una dureza infinita, eran tan imposibles co-
2s !bid., pp. 418-419; y vanse similares informes en Hobbes, "Sevn Philosophi-
23 Hobbes, "Concerning Body", pp. 414-415. cal Problems", pp. 17-19, y "Decameron physiologicum", pp. 90-91.
24 !bid., pp. 420 y 423-424.
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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

cursos culturales que haban sido utilizados de manera ilegtima para Para Hobbes, incluso tal vez ms que para Boyle, la filosofa co-
subvertir la autoridad misma del Estado. 26 rrecta se fundamentaba en el uso apropiado del lenguaje. Veremos que
una va para el uso apropiado del lenguaje filosfico descansaba en el
rjercicio de las definiciones. Sin embargo, argumentando con los clri-
LA ONTOLOGA POLTICA DEL LEVIATHAN gos resultaba oportuno inspeccionar el uso y el significado de los trmi-
nos que se hacia en las escrituras. Haba alguna justificacin en las es-
Queremos leer el Leviathan como un texto de filosofa natural. En el crituras para hablar del alma como una sustancia incorporal? O incluso
Leviathan, y especialmente en la seccin titulada "El Reino de las Ti- para ver el alma como propiedad nica del hombre? En la lectura reali-
nieblas", Hobbes deline un esquema particular del mundo natural y de zada por Hobbes no exista tal garanta. En la Biblia exista en verdad
las clases de cosas que contenia, esquema que era habitual entre los mucho escrito sobre almas, ngeles y espritus. Pero no haba nada que
clrigos. Esta ontologa deba ser condenada porque haba sido creada indicara definitivamente que los mismos fueran incorpreos. 27 En la Bi-
y sostenida con propsitos ideolgicos. Ciertos grupos de intelectuales blia no haba ni siquiera garanta para referirse a Dios como si fuese una
haban desplegado esta ontologa, no con propsitos propiamente filo- entidad incorprea. 28 En las Sagradas Escrituras abundaban las referen-
sficos, sino para servir a sus intereses sociales y para apoyar sus ile- cias al espritu, donde el trmino poda significar el vento, o la gracia
gtimos redamos de autoridad. sta era una filosofa de la naturaleza divina, o el celo, o un sueo, o una fuerza vital; pero no una substancia
corrupta y corruptora. Su diseminacin haba sido una fuente de desas- incorprea. En la Biblia, espritu, deca Hobbes, era un trmino unifor-
tre social y continuara rjerciendo un efecto corrosivo en el orden so- memente utilizado para referirse "o bien propiamente [a] una substancia
cial a menos que y hasta que su ilegitimidad fuera expuesta. La filoso- real, o metafricamente [a] alguna habilidad extraordinaria o afeccin
fa adecuada deba evaluarse por su contribucin a la paz pblica. de la mente, o del cuerpo". 29 Si queremos referimos a la deidad como es-
En esta filosofa natural ilegitima una de las ms importantes piritual, lo podemos hacer con legitimidad: como forma de expresar
nociones era la de substancia incorporal. Para Hobbes, esta forma de nuestro deseo de rendirle homenaje a l. Pero incluso aqu haba un ries-
hablar supona al mismo tiempo absurdos en el uso del lenguaje, una go de tomar los trminos de respeto como trminos mtolgicos, trans-
imposibilidad para desarrollar una filosofa correcta y uno de los re- formando "atributos de honor" en "atributos de la naturaleza''. 30
cursos ideolgicos clave utilizado por el clericalismo. Los clrigos no
carecan de poderosos aliados en ese uso. A los filsofos peripatticos rl,,.,,. , 27 Hobbes, "Leviathan", pp. 615-644; sobre Hobbes y el alma, vase Willey, Se-
la idea de substancias incorporales les permita hablar de "formas sus- . venteenth Century Background, pp. 100-106; Sacksteder, "Speaking about Mind"; Wat-
tanciales" y "esencias separadas", del mismo modo que la nocin de ,<, - kins, Hobbes 's System, cap. 6.
28 Hobbes, "Leviathan", pp. 92 y 96-97. Mientras Hobbes profera su i;:reencia en
substancias incorporales era fundamental para los clrigos para afir-
dicho Dios, la concepcin de la deidad como un ser corporal, despojado de pder pro-
mar sus concepciones acerca del "espritu", el "alma" y para utilizar de videncial, era inutilizable por la mayor parte de los clrigos, y Hobbes fue ampliamen-
manera escatolgica estos elementos. te identificado con un ateo. Para un detallado tratamiento, K. Brown, "Hobbes's Grounds
for Belief'; Glover, "God and Hobbes"; Damrosch, "Hobbes as Reformarion Theologian";
Hunter, Science and Society, cap. 7; Mintz, Hunting of Leviathan; Klaaren, Religious Ori-
26
Sobre el significado religioso y moral de las controversias entre vacuistas y gins of Modern Science, pp. 99-100.
29 Hobbes, ".Leviathan'', pp. 383-387.
plenistas en la Edad Media y en el temprano perodo moderno, vase Much Ado about
Nothing, caps. 5-7. 30 !bid., pp. 672 y 680.

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Steven Shapin y Simon Schaffer
El Leviathan y la bomba de vado

Si los clrigos decan cosas sin sentido, tambin lo hacan sus


mamas voluntad". 33 En general, de tal modo, ningn hombre u objeto
colegas profesionales, los filsofos.escolsticos. De n~evo, "el lengua-
inanimado deban pensarse como poseyendo una naturaleza dual. Na-
je absurdo" y el uso de un lenguaje inapropiado estaban en la raz del
da est compuesto por materia ms una esencia, forma o voluntad es-
problema. Las nociones escolsticas de "formas sustanciales", "esen-
piritual incorprea y separable. Hablar de otro modo acerca de lo que
cias abstractas" y "esencias separadas" carecan de sentido. Peor, eran
exista en el mundo natural era hablar de manera absurda; nadie que
mistificadoras y perniciosas para la bsqueda de una explicacin filo-
hablara de ese modo poda ser un autntico filsofo.
sfica genuina: "[c]uya insignificancia en el lenguaje, porque no pue-
Por qu hablaban los clrigos y sus aliados de este ~odo absur-
do denominarla como falsa filosofia, sin embargo posee una cualidad,
do? Hobbes deca que esto se deba a que consideraban que era de su
no slo para ocultar la verdad, sino tambin para hacer que los hom-
inters hacerlo: debido a que si estas nociones se diseminaban y eran
bres crean que la tienen y desistan de una bsqueda ulterior''. 31 Lo que
credas, los clrigos y sus aliados se beneficiaran. Hobbes propona
contaba como explicacin fsica en el aristotelismo, dependiendo co-
desacreditar los absurdos de los clrigos y su mala filosofa contando
mo lo haca de las formas sustanciales, careca de sentido. Por ejem-
una historia de su inters. Estableca y responda a la pregunta "Cui
plo, se deca que los cuerpos se hundan porque eran "pesados": "[p]e-
bono?''. 34 Los clrigos y los escolsticos haban buscado prosperar a
ro si usted pregunta qu quieren decir con peso, lo definirn como un
expensas de l paz y el orden politico. La doctrina aristotlica de las
impulso a ir al centro de la tierra. Por lo tanto la causa de por qu las
esencias separadas haba sido desplegada histricamente en una ilegi-
cosas se hunden hacia abajo, es el esfuerzo para estar debajo: lo cual
tima estrategia de control social. Haba sido utilizada por los clrigos
es como decir que los cuerpos descienden o ascienden porque lo ha-
~ara obtener una parte de la autoridad que corresponda al soberano.
cen". Las explicaciones teleolgicas aristotlicas de los fenmenos f-
La Poltica de Aristteles, deca Hobbes, era "repugnante al gobierno":
sicos eran entretenidas; era "como si las piedras y metales tuvieran un
esta ''.doctrina de las esencias separadas, construida sobre la vana doc-
deseo, o pudieran discernir el lugar en el que querrian estar, como lo
trina de Aristteles, asustara [a los hombres] impidindoles obedecer
hace el hombre; o amar el descanso como no lo hacen los hombres o
que un pedazo de vidrio estuviera menos seguro en la ventana, q~e
las leyes de su pas, por medio de palabras vacas; del mismo modo
que los hombres espantan a los pjaros del grano por medio de un do-
cayendo a la calle'~ 32 Pero los cuerpos no se mueven por s mismos;
ble vaco, un sombrero y un palo''. 35 La empresa de los clrigos haba
no poseen una esencia vertida dentro de ellos y separada de su natu~
raleza corprea; su naturaleza bruta y corprea es su naturaleza. El
hombre y su voluntad deban concebirse de un modo estructuralmen- . . / ' 33 Hobbes, "Leviathan", pp. 48-49 y 679. Para un informe ms completo sobre Hob-

te paralelo. El hombre es sujeto de "apetitos", de deseo y aversin, bes y la voluntad, vase Watkins, Hobbes' System, cap. 7. Para una discusin de las dispu-
anlogos a las fuerzas fsicas que actan sobre las piedras. "Deliberar" '" tas sobre la voluntad libre entre Hobbes y John Bramhall, Obispo de Derry, en los aos
1650, vase Mintz, Hunting ofLeviathan, cap. 6; Damrosch, "Hobbes as Reformation Theo-
consiste en la accin alternativa de esos apetitos, y al deliberar el l- logian: Damrosch sugiere de manera til que Bramhall reconoci en los escritos de Hob-
timo apetito "inmediatamente adherido a la accin [...] es lo que !la- bes algunos de los recursos centrales del calvinismo ingls y respondi de acuerdo con ello.
_. 34 Hobbes, "Leviathan", p. 688.
35 lb id., pp. 669 y 67 4. Sobre el carcter antimonrquico de Aristteles, vase

.1 Hobbes, "Behemoth'', p. 362; y, para la mirada de Henry Stubbe, a veces aliado de Hob-
31 !bid., 670-672 y 686. bes, acerca de que "la poltica de Aristteles se adecua admirablemente a nuestra mo-
32 !bid., 678; vase Willey, Seveneteenth Century Background, pp. 99-100. narqua", vase J. Jacob, Stubbe, p. 87 (cita de Stubbe, Campanella Revived [Londres,
1670], pp. 12-13).
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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

creado una filosofa de espantapjaros; haba usufructuado la ansie- de la idea de que el hombre tiene un alma que vive despus de su
dad natural del hombre hacia el futuro y la tendencia natural cons- a muerte y que est separada de su cuerpo, y la nocin de que estos es-
truir explicaciones causales por medio de cualquier recurso que tuvie- pritus carentes de cuerpo vuelan a un cielo o un infierno localizados.
ran a mano. Si no haba una causa visible y conocida para los eventos, Dicha doctrina proviene directamente de la doctrina de las esencias se-
parlo tanto era ampliamente considerado que algn poder o agente paradas. Pero en verdad el alma no posee "existencia separada del
invisible estaba operando.3 6 En su emprendimiento clerical haban ali- cuerpo"; y es un sinsentido decir que sobrevive separada del cuerpo.
mentado estas disposiciones, y haban utilizado la ignorancia, los ner- Haba un apoyo en las escrituras para la idea de Hobbes acerca de un
vios y la inseguridad de los hombres para afirmar la moral indepen- alma corporal: "[c]udate de comer la sangre, porque la sangre es el al-
diente y la autonoma politica de la Iglesia. Para este fin los clrigos ma; es decir, la vida'~ 38 Hobbes ofreca un comentario sorprendente
haban propagado una mala filosofa llena de substancias incorpreas sobre lo que significaba en la Biblia "vida eterna y tormento eterno":
y de espritus inmateriales. estos trminos denotaban si se evitaba o no "las calamidades de la
La acusacin de Hobbes a los clrigos y al uso que estos hacan confusin y de la guerra civil''. El "Reino de Dios" fue y sera en la Tie-
de una mala filosofa era altamente detallada. Tomaba los puntos prin- rra, en su prxima venida. Cielo e infierno no eran lugares; eran esta-
cipales en los cuales estos recursos de los clrigos eran utilizados pa- dos del alma o condiciones sociales de orden o desorden. 39 Tampoco
ra usurpar el poder. El Leviathan ofreca un elaborado anlisis de los la Santa Trinidad provea apoyo para concebir a Dios o a cualquiera
recursos conceptuales desplegados en los rituales religiosos. Consid- de Sus manifestaciones y encarnaciones como incorporales. Dios ha-
rese, por ejemplo, el rito de la Sagrada Comunin cuya supuesta efi- ba sido referido como una trinidad en la naturaleza debido a que l
cacia provee al clrigo su acceso al poder divino. La Sagrada Comu- haba sido representado tres veces: por Moiss (el Padre), por Jess (el
nin era "la ms grosera idolatria" si se pensaba que Cristo estaba Hijo), y por los Apstoles y sus sucesores (el Espritu Santo).4
literalmente presente en el pan consagrado. El pan significaba a Cris-
38 Hobbes, "Leviathan", p. 615 {citando el Deuteronomio xii, 23). Hay claras y
to, nada ms. Lo que hacan los clrigos era traducir "la consagracin
en conjura"; era el negocio del prestidigitador y del mago. Del mismo significativas semejanzas entre la perspectiva de Hobbes sobre el alma y las de varias
sectas radicales durante la Guerra Civil y el Interregno. La hereja del "mortalismo" pre-
modo, concebimos el bautismo correctamente si lo entendemos de ma- valeca .entre las sectas (y entre algunos hombres de ciencia ingleses). Los mortalistas
nera simblica: el uso de "aceite y agua encantados" como "cosas con mantenan que el alma mora con el cuerpo o dorma hasta la resurreccin general, y
eficacia para espantar fantasmas y espritus imaginarios" era un frau- muchos mortalistas identificaban la sangre con el alma. Hobbes no comparta, obvia-
mente, los fines polticos de los mortalistas. Sin embargo la similaridad de los recursos
de piadoso y pernicioso. No existan tales espritus, ni posea el aceite conceptuales puede proceder de un anlisis compartido acerca del papel de la Iglesia Es-
consagrado ninguna propiedad espiritual ms all de su constitucin ,<'
tablecida y los usos que hacia la Iglesia de las nociones de alma, la vida despus de la
material. Por otra parte no exista tal cosa como una posesin por par- vida, la responsabilidad moral y semejantes. En conexin con esto, vase C. Hill, World
Turned Upside Down, pp. 387-394, "Harvey and the Idea of Monarchy", y Milton and
te de espritus. El ritual del exorcismo "purga" a un hombre de algo the English Revolution, cap. 25.
que en verdad no puede jams infectarlo. 37 Y lo mismo puede decirse 39 Hobbes, "Leviathan", pp. 437, 444-445 y 455; cf.. Walker, Decline of Hell. Aqu

de nuevo hay semejanzas sorprendentes con los sectarios radicales en su negacin del
cielo y del infierno, C. Hill, World Turned Upside Down, cap. 8.
36
Hobbes, "Leviathan", pp. 93, 95 y 98. 40 Hobbes, "Leviathan", pp. 486 y ss. Vase tambin Warner, "Hobbes's Interpre-
37
]bid., pp. 610-613. Sobre las conflictivas miradas del siglo XVII en torno de la tation of the Trinity" y, sobre el significado poltico del antitrinitarismo, vase Leach,
"posesin", vase Walker, Unclean Spirits. "Mekhisedech and the Emperor~

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El Leviathan y la bomba de vado
Steven Shapin y Simon S~haffer

cin poltica. Y en esto haba poca diferencia entre "la clereca roma-
Todo este discurso absurdo acerca de sustancias incorporales y na y la presbiteriana".44
sus usos haba sido desplegado como instrumento por parte de grupos El doble tributo terminaba en la guerra civil y en la confusin.
profesionales interesados. Quin, preguntaba Hobbes, "dejar de obe- Esto seria inevitable si se permita que se fragmentara y dispersara la
decer a un sacerdote, que puede constituir una especie de Dios mejor autoridad y el poder entre los grupos profesionales, cada cual recla-
que su soberano, y aun mejor que Dios mismo? O, qu persona teme- mando su parte. Todos los grupos profesionales haban cometido fal-
rosa de los espritus, no tendr sumo respeto a quienes pueden hacer tas, pero ninguno tantas como los clrigos. En 1656 Hobbes explic a
agua bendita, que los expulsa?". Los sacerdotes diseminaron esta ma- uno de los "cazadores" del Leviathan cmo fue que escribi ese libro:
la religin fundada en una mala filosofa con el fin de usurpar el po- fue "la consideracin de lo que hicieron los ministros antes y durante
der: "[p]or medio de su demonologa y el uso del exorcismo, y otras la guerra civil, lo que contribuy, por medio de la predicacin y la es-
cosas del mismo gnero, mantienen o piensan que mantienen,. a la critura, a que ello ocurriera". 45 Y en el Behemoth de 1668, Hobbes
gente temerosa de su poder". Buscan "disminuir la dependencia de los ofreci una particular historia de la guerra civil recientemente con-
sujetos al poder soberano de su pas". 41 Y esto era visible en el acto de cluida. Entre los ms responsables de esas calamidades estaban los
usurpacin ms concreto: la afirmacin de los clrigos de que los re- "seductores" de la gente, y entre estos seductores ningunos haban si-
yes ejercian el mando por la gracia de los obispos. Decir que la auto- . do ms reprensibles que aquellos eclesisticos que afirmaban tener un
ridad, el poder y la legitimidad del rey procedan Dei gratia no era poder delegado por Dios y que sobrepasaron la autoridad civil y aque-
decir que derivaban de un Papa o de los obispos, dado que la ltima llos que, ordenados o no, sostuvieron que posean una inspiracin di-
autoridad religiosa era el soberano civil; ste defina en qu consista recta de la deidad. Los conden por lo que haban hecho para causar
la religin; l era en si un Dios mortal. 42 "Pues cualquiera sea el po- confusin.y guerra: "[m]nistros, como se llaman a s mismos, de Cris-
der que los sacerdotes tomen para si mismos (en cualquier lugar que to; y a veces, en sus sermones a la gente, embajadores de Dios; pre-
estn sujetos al Estado), en su propio nombre, o en nombre de Dios, es tendiendo tener un derecho de Dios para gobernar cada uno en su
usurpacin." 43 Los clrigos se beneficiaban de esa usurpacin. Toma- parroquia, y en su asamblea la nacin entera'', Los papistas eran, por
ban diezmos en nombre de Dios y se beneficiaban de la supuesta ad- supuesto particularmente odiosos en la medida que afirmaban no s-
ministracin de un mundo espiritual invisible, de modo que la gente lo compartir el poder con la autoridad civil, sino que a travs de su
deba un "doble tributo, uno al Estado, otro a la clereca". Los monjes .mediacin absoluta delegaban el poder espiritual al Estado. Pero los
reclamaban un privilegio; los sacerdotes reclamaban franquicias civi- ,.
. -1'' grupos religiosos cuyas creencias y prcticas parecian ms opuestas a
les; los pastores se hacan a s mismos gobernadores de la organiza- Roma y a Canterbury, las sectas protestantes, eran igualmente perni-
ciosas. Independientes, anabaptistas, hombres de la Quinta Monarqua,
41 Hobbes, "Leviathan'', pp. 675, 693. cuqueros y adamitas: "(]stos eran los enemigos que se levantaron
42 !bid., pp. 607-608. contra su Majestad por el hecho de hacer una interpretacin privada
43 lbid., p. 688. Para relatos breves acerca de Hobbes y el erastianismo: Clark, Se-

venteenth Ce~~ry, PP 218-222; Peters, Hobbes, pp. 239-244; Goldsmith, Hobbes's


Sct7nce o~ Poh~cs, PP'. 214ff; Strauss, Political Philosophy of Hobbes, cap. s. Hobbes era
ant1profes1onah~ta; ve1a un paralelo con Ja usurpacin del Estado realizada por parte de 44 Hobbes, "Leviathan", pp. 608, 689-691, 609-610, y "Behemoth", pp. 215-216.
los ~bogados; vease Hobbes, "Dialogue between a Philosopher anda Student'', p. 5, y el 45 Hobbes, "Six Lessons", p. 335.
capitulo 7 ms adelante.
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Steven Shapin y Simon 'Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

de las escrituras, liberadas al anlisis minucioso en la lengua materna por este fin que el Leviathan proferia una filosofa natural monista y
de cada hombre''. 46 El juicio privado y la interpretacin personal de las materialista. Siendo el Universo "el agregado de todos los cuerpos, no
Sagradas Escrituras eran las amenazas ms graves al orden social. hay en l otra cosa que cuerpo [...] por lo que substancia incorporal no
Luego que la Biblia fuera traducida al ingls, son ms que palabras que cuando estn juntas destruyen una a otra,
como si dijera de un hombre que es un cuerpo incorpreo".49 El mun-
cada hombre, cada nio o nia que poda leer ingls, pens que ha- do es esto:
blaba con Dios Todopoderoso, y que entenda lo que deca [...] La re-
verencia y obediencia a la Iglesia Reformada, y a sus obispos y pasto- El mundo (quiero decir no slo la tierra [... ] sino el Universo, es decir
res, se perdieron, y cada hombre devino juez de la religin, y un toda la masa de todas las cosas que hay) es corprea, es decir, cuerpo;
intrprete de las Escrituras por s mismo.4 7 y tiene las dimensiones de magnitud, largo, ancho y profundidad:
tambin toda parte del cuerpo, es como un cuerpo, y lo que no es un
cuerpo no es parte del Universo: y porque el Universo es todo, lo que
El problema era un problema de lealtades divididas, derivadas de una no es parte es nada; y por consecuencia, est en ningn lado. 50
visin de la realidad dividida. De tal modo el "gobierno temporal y es-
piritual no son sino dos palabras, tradas al mundo para que los hom-
bres vean doble, y se equivoquen acerca de su legtimo soberano''. El El mundo es un cuerpo pleno; lo que no es cuerpo, no existe. Y no
remedio era resolver esa divisin. No hay, dec::a, puede haber vaco. El argumento que probaba esto no estaba desarro-
llado en el discurso de filosofa natural descrito con anterioridad en
en esta vida, no hay gobierno, Estado o religin que no sea temporal; este captulo. En cambio el argumento contra el vaco fue presentado
no hay enseanza de ninguna doctrina, legitimadora de cualquier dentro de un contexto politico. En la causa de asegurar la paz pbli-
asunto, que quien gobierna las dos cosas, el Estado y la religin, pue- ca Hobbes elabor y despleg una ontologa que no dejaba espacio pa-
da prohibir pensar. Y que el gobernante sea uno, pues de lo contrario ra lo que no era materia, fuera sta un vac::o o una sustancia incorp-
necesariamente se suscitarn disensin y guerra civil en el Estado, en- rea. Recomendaba su monismo materialista porque habria de asegurar
tre Iglesia y el Estado; entre espiritualistas y temporalistas; entre la el orden social. Condenaba el dualismo y el espiritualismo porque de
espada de la justicia y el escudo de la fe [...]48
hecho haban sido utilizados para subvertir el orden. Como veremos
.en el captulo 5, el propsito poltico que exista detrs de la expul-
Esta forma de "ver doble" poda ser remediada colapsando la divisin " ... sin del vaco realizada por Hobbes no pas desapercibido por sus cri-
jerrquica entre la materia y el espritu; y el triunfo del soberano civil ticas, incluyendo a Robert Boyle.
poda ser asegurado colapsando la jerarqua a favor de la materia. Era

46
Hobbes, "Behemoth", pp. 167 y 171. Sobre Behemoth, vase MacGillivray,
49 Ibid., p. 381.
"Hobbes's History of the Civil War"; sobre Hobbes versus las sectas, vase Pocock, "Ti-
me, History and Eschatology", especialmente pp. 180-187. so [bid., p. 672. Sobre el uso de "cuerpo", "sustancia" y umateria" en Hobbes, va-
47 Hobbes, "Behemoth", p. 190. se Sacksteder, "Speaking about Mind", p. 68; cf. Watkins, Hobbes's System, especialmen-
48 te pp. 125-132.
Hobbes, "Leviathan", pp. 460-461.

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Steven Shapin y Simon Schaffer
El Leviathan y la bomba de vado

LA POLTICA EPISTEMOLGICA DEL LEVIATHAN


que genuinamente aspiraban a asegurar el asentimiento y el buen or-
Leamos ahora el Leviathan como epistemologa. Hobbes desarroll una den. Este era la "geometra, que es la nica ciencia que ha querido
teora del conocimiento dentro del intento general de mostrar a Jos Dios conceder a la humanidad". Cuando sus mtodos eran seguidos co-
hombres la naturaleza de la obligacin y los fundamentos del orden rrectamente, la geometra conduca a conocimiento irrefutable e in-
social seguro. Exhibi el modo en que era generado el conocimiento, contestable. Uno poda cometer un error en geometra, pero no se,
su relacin con la fisiologa humana, y mostr a Jos hombres el modo continuara en el error cuando el error era revelado: "[t]odos los hom-
de alcanzar la forma de conocimiento ms alta y til: la filosofa. La bres razonan del mismo modo por naturaleza, y bien, cuando tienen
conexin entre la empresa epistemolgica del Leviathan, por una par- buenos principios. Porque quin es tan estpido como para equivo-
te, y las preocupaciones ontolgicas y politicas por el otro, eran sus- carse en geometra y persstir en el error cuando alguien se lo mues-
tanciales y claras. Primero, una teora apropiada de lo que exista en tra?". Este conocimiento era "indiscutible". Y estaba idealmente situado
el mundo y el modo apropiado de producir conocimiento procedan para proveer un modelo del asentimiento intelectual, dado que la geo-
del mismo punto de partida: un acuerdo para establecer las definicio- metra no estaba reservada a los profesionales sino que estaba abierta
nes de las palabras y sus usos con el fin de evitar los absurdos; Juego a cualquiera que dispusiera de razn natural. 52 Para terminar acordando
un acuerdo para usar el mtodo correcto para moverse de estas defi- se debe comenzar por un acue~do. Nuevamente la geometra muestra
niciones a sus consecuencias. Segundo, la teora de Hobbes acerca de cmo debe hacerse esto, dado que comienza por definiciones, "estable-
cmo el hombre percibe y produce conocimiento utilizaba una onto- ciendo la significacin de [...] palabras", "colocndolas en el comien-
loga monista y materialista: su psicologia se fundamentaba en Jos zo de[!] clculo". El establecimiento de una definicin es un acto
conceptos de materia y movimiento, sin dejar espacio a la nocin de social, qe debe ser contrastado con la actividad intelectual privada:
un alma incorprea Finalmente, tanto la ontologa como la epistemo- "[c]uando el discurso de un hombre no comienza en una definicin,
loga eran de igual importancia para alcanzar y asegurar Ja paz pbli- comienza por otra consideracin propia y es por lo tanto denominada
ca. El desorden y la guerra civil parecian ser resultado tanto de Ja opinin; o comienza por la afirmacin de otro, sobre el cual no se po-
apreciacin incorrecta acerca de cmo era generado el conocimiento y seen dudas acerca de su habilidad para conocer la verdad y su hones-
cul era su naturaleza, como de las ideas incorrectas sobre las cosas tidad no defrauda''. 53 En el capitulo 4 veremos por qu va el
que existan. Mustrese a los hombres qu es el conocimiento y se conocimiento geomtrico estaba fundado en actos sociales y en qu
mostrarn los fundamentos del asentimiento y el orden social. 51 ,.'"'consista la fuerza de la inferencia geomtrica. Por el momento es su-
Ya exista un modelo del conocimiento apropiadamente funda- ,<'
ficiente sealar que la asignacin de definiciones era el modo de co-
.", (
mentado Y generado que poda ser imitado por todos los intelectuales
52 Hobbes, "Leviathan", pp. 23-24 y 35; cf. "Six Lessons", pp. 211-212. Sobre Ja
51
Para un buen informe de la teora del conocimiento de Hobbes en relacin con matemtica y el acuerdo como un signo de la "ciencia", vase Missner, "Skepticism and
la filos~fia poltica, vase Watkins, Hobbes's System, caps. 4 y 8. Verdon, "On the Laws Hobbes's Political Philosophy", pp. 410-411. Para la mirada de Hobbes sobre la natural
of :hys1c.al and Human Nature", trata las concepciones como Manalgicas''. Nuestro n- igualdad racional de todos los hombres, vase "Leviathan", pp. 30-35 y 110-111.
fasis aqu1 no es en la analoga, ni tampoco en la prioridad en el desarrollo sino en el 53 Hobbes, "Leviathan", pp. 24 y 53-54; cf. "Concerning Body", p. 84, donde una
contexto de uso comn. Aqu, y en otras conexiones, vase el excelente libr~ de Gideon de las propiedades de la definicin es "que aleja Ja equivocacin, as como esa multitud
Freudenthal, Atom und lndividuum, especialmente caps. 5 y 9. de distinciones que son utilizadas por aquellos que piensan que pueden aprender filo-
sofa por medio de la disputa".
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sentido y memoria''. 57 El "nada ms" derivaba de la teora de las im-


menzar una empresa intelectual 9rientada a asegurar asentimiento presiones sensoriales de Hobbes. Estas impresiones eran causadas por
universal, y que ste conocimiento contrastaba con la creencia, opi- los movimientos de la materia chocando en los rganos sensoriales del
nin o juicio de cualquier individuo. hombre, y llevados al cerebro y al corazn. De tal modo nuestra sen-
La produccin social de conocimiento era sostenida, a partir de sacin de que esas impresiones correspondan con los objetos exter-
su comienzo definicional, por el uso de la "razn correcta". No haba nos en s mismos era, para Hobbes, "apariencia o ilusin". Las mismas
ninguna mstica profesional sobre esta "razn"; era "clculo'', es decir, impresiones podan ser obtenidas soando o despierto, por los movi-
"sumando y sustrayendo las consecuencias de los nombres generales mientos de la materia en un objeto externo real, o frotndose los
admitidos para designar y simplificar nuestros pensamientos''. 54 Este ojos.58 De tal modo, bajo la perspectiva de Hobbes, el conocimiento
razonamiento deba ser rigurosamente continuado a travs de una ca- fctico basado en impresiones sensoriales no posea una posicin epis-
dena de pensamientos o de otro modo el resultado no sera esa certeza temolgica privilegiada. Sin. importar cmo se planteaba procesar so-
a la que se estaba apuntando: "[p]orque no puede haber certeza sobre cialmente este conocimiento fctico, las limitaciones permanecan. El
la ltima conclusin sin una certeza sobre las afirmaciones y negacio- conocimiento fctico, era verdad, tena un valioso papel en la consti-
nes en las cuales est fundamentada e inferida''. No deba haber esla- tucin de nuestro conocimiento global, pero no era capaz de asegurar
bones dbiles en la cadena; si la razn se detena en cualquier escaln, certeza y asentimiento universal. Hobbes llamaba al cuerpo de cono-
no se podra "conocer nada, slo creer". 55 La creencia era de este modo cimiento fctico con un nombre distinto que lo diferenciaba de la "fi-
rgidamente separada del conocimiento y de la "ciencia". Los mtodos ___ ,)
losofa" o de la "ciencia": el "registro del conocimiento fctico" era lla-
utilizados en la generacin del conocimiento aseguraban que no se tra- mado "historia" o "historia natural", siendo el catlogo de "los hechos
taban de creencias privadas. Estas creencias privadas no podran nun- o efectos.de la naturaleza que no dependen de la voluntad humana".
ca generar el asentimiento universal al que aspiraba la filosofia. 56 De tal modo la distincin fundamental que haca Hobbes entre el co-
En el captulo anterior examinamos la concepcin de Boyle so- nocimiento fctico (o historia] y la filosofa involucraba la agencia
bre los hechos, mostrando el modo en que el hecho fue transformado humana. El hombre no tena control sobre los efectos de la naturale-
en el fundamento del conocimiento experimental apropiado. Exhibi- za, pero poda tenerlo en el establecimiento de las definiciones y
mos los mecanismos sociales que movilizaron Boyle y sus colegas pa-. acordando nociones inteligibles de causa. La filosofa y la ciencia es-
ra constituir los hechos. Cul era entonces el estatus del conocimiento .taban constituidas por el conocimiento de las consecuencias y las
fctico en el esquema de Hobbes? Significativamente, en el Leviathan ,/causas; nuevamente, el modelo era provisto por la geometra: "[c]omo
se degrada radicalmente la posicin del conocimiento fctico, distin- conocemos que, en la figura mostrada por un crculo, una lnea recta
guido de la "ciencia" y la "filosofa", asimilndolo a las experiencias a travs del centro lo dividir en dos partes iguales". "Y esto -deca
de los individuos. Para Hobbes, el conocimiento de los hechos "cuan- Hobbes-, es el conocimiento requerido en un filsofo". 59
do vemos un hecho realizarse, o lo recordamos" no era "nada ms que
57!bid., p. 71.
58 Jbid., pp. 1-2. Las teoras sensoriales de Hobbes son desarrolladas ms exten-
54
Hobbes, "Leviathan", p. 30. Sobre el uso de Hobbes del trmino "clculo [recko- samente en "Human Nature'', especialmente pp 1-19. Vase tambin "Hobbes's Causal
ning]", vase Sacksteder, "Sorne Ways ofDoing Language Philosophy", p. 477. Account of Sensation" y Sacksteder, "Hobbes: Man the Maker", pp. 86-87.
55 Hobbes, "Leviathan", pp. 31-32. . 59 Hobbes, "Leviathan", p. 71; vase pp. 72-73 para la taxonoma de las ciencias.
56
!bid., pp. 35 y 52-53.
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El Leviathan y la bomba de vaco

Hemos mostrado que para Boyle y para la temprana Royal So-


ciety haba dos amenazas principales a las formas sociales de la filoso- sobre verdades y principios religiosos era la causa ltima de la frag-
fa experimental: los juicios privados de los "secretistas" y entusiastas, mentacin de la autoridad. No deba haber, para Hobbes, "medida pri-
y la tirana de los "dogmticos modernos''. En 1651 y posteriormente, vada del bien", dado que esto era "pernicioso para el estado pblico".
para Hobbes slo el juicio privado contaba como una amenaza poten- No haba derecho a interpretar las escrituras personalmente; este de-
cialmente fatal a la buena filosofa y el buen orden. Si la meta era un recho perteneca solamente al soberano civil que tena la autoridad
conocimiento cierto y el asentimiento irrevocable, el camino hacia l para decidir sobre el significado de las escrituras y la doctrina religio-
no poda atravesar algo tan privado e inasible como los estados de sa.62 No haba fundamentos legtimos para las afirmaciones de los sec-
creencia individual. El conocimiento, la ciencia y la filosofa estaban tarios, quienes aducan poseer una inspiracin divina; o, al menos,
de un lado; la creencia y la opinin del otro. Los primeros eran ciertos, elementos para dar crdito a estas afirmaciones. Decir que un hombre
slidos e indiscutibles; las ltimas eran provisionales, variables e inhe- "habla por inspiracin sobrenatural es decir que posee un ardiente de-
rentemente contenciosas, afectadas por los cambios pasionales y los in- seo de hablar, o alguna opinin muy fuerte para la cual no puede ale-
tereses privados. Las consecuencias de confundir la creencia -y el cono- gar una razn natural suficiente". Cualquier individuo que hace esta
cimiento, e intentar fundamentar el orden en lo que produca desorden, afirmacin puede estar diciendo la verdad; pero es un hombre y como
eran desastrosas. ste era el motivo por el cual las prescripciones de tal "puede equivocarse, y lo que es peor, mentir". Cmo podemos re-
Hobbes para el conocimiento apropiado eran parte del Leviathan: era conocer a un profeta genuino, un hombre que est verdaderamente di-
una prescripcin para evitar la guerra civil. ciendo un mensaje de Das? Este hombre hara milagros y no dira
Hemos aludido ya a dos fuentes de conocimiento inapropiado nada excepto las doctrinas establecidas por la autoridad civil. No pue-
que fueron identificadas por Hobbes como contribuyentes a la guerra de haber, por lo tanto, una palabra autntica de Dios que estimule la
civil. Primero estaba el discurso absurdo de los clrigos y de la esco- rebelin. Ms an, "ya no se producen milagros, [y] no quedar nin-
lstica, que producan "discordia; sedicin o rebelda" si se razonaba gn signo por el cual se reconozca la pretendida revelacin o las ins-
segn ellos. 60 Segundo, estaba el juicio privado de las sectas protes- piraciones de un hombre particular; ni existir obligacin de prestar
tantes radicales, especficamente condenadas en Behemoth. 61 Su doc- odos a ninguna doctrina excepto que est de acuerdo con la Sagrada
trina del juicio privado en asuntos religiosos era una forma de traicin Escritura [... ]sin entusiasmo n inspiracin sobrenatural''.63
particularmente virulenta. El reclamo de cada individuo para decidir Hobbes no tena, entonces, ninguna confianza en los clrigos
,,por medio de los cuales la Iglesia establecida haba tomado para s un
Sobre las concepciones de la "historia:" y sus relaciones con el conocimiento causal va-
poder que perteneca al soberano civil; tampoco apoyaba la conducta
se Shapiro, Probability and Certainty, cap. 4. de los sectarios opositores a la Iglesia. Estaban equivocados y eran pe-
6
Hohbes, "Leviathan", p. 37. ligrosos; y por su doctrina del juicio privado, compartan la responsa-
61 Hay importantes lazos entre las discusiones de Hobbes sobre el juicio privado
bilidad por la guerra civil. Cualquier sociedad que alimentara las
en la religin y su tratamiento de las "virtudes intelectuales" en poesa y en filosofa;
vase "Leviathan", pp. 56-70. La "fantasa" es un juicio privado y la fuente de la poesa; pretensiones individuales al conocimiento caera inevitablemente en el
"la adquisicin del ingenio" es asegurada por el "mtodo y la instruccin" lo mismo que
la "raznn: sta es la base del asentimiento pblico y la fuente de la filosofa. Para las teo-
62 Hobbes, "Leviathan", pp. 680-681, 685.
rias literarias de Hobbes: Selden, "Hobbes and Late Metaphysical Poetry"; Thorpe, Aesthe-
63 !bid., pp. 362-365. Sobre los juicios privados entre las sectas protestantes, va-
tic Theory of Hobbes, especialmente pp. 79-117; James, The Life of Reason, pp. 34-49.
se C. Hill, World Turned Upside Down, cap. 6.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

caos. Sin embargo, atacando los recursos conceptuales y las bases ,de asunto de creencia y de dar testimonio de esa creencia. No deba exis-
la autoridad independiente de la iglesia, Hobbes provea municin a tir desacuerdo entre creencias y declaraciones. Este trnsito por la
los enemigos de la iglesia. 64 Con una mano Hobbes quitaba legitimi- creencia era lo que Hobbes quera expulsar tanto de la religin como
dad a los juicios privados; con la otra quitaba el derecho de las auto- de la filosofa. SU-estrategia consista en el control de los comporta-
ridades religiosas a ejercer control sobre las creencias privadas. Como mientos, no en el control moral interno. No era que el control de la
agente del soberano civil la Iglesia posea el derecho a controlar el creencia estuviera mal; era que ese control era impracticable e inade-
comportamiento y la proferencia verbal de la creencia. No tena sin cuado para asegurar el orden. La creencia y la opinin eran elementos
embargo el derecho de intentar extender ese control a la mente de los pertenecientes a los individuos, y como tales, no podan ser manipu-
hombres. De tal modo, las afirmaciones de que se posea una comuni- ladas para establecer el orden pblico. Haba varios problemas serios
cacin directa con Dios no podan ser credas porque no podan ser en los esfuerzos por fundamentar el orden en la creencia. Los estados
validadas por los otros; sin embargo, si la persona que haca esa afir- de creencia individuales eran en principio incontrolables porque en la
macin "es mi soberano, me obliga a la obediencia, es decir a no de- prctica eran inalcanzables. No puedo saber lo que usted cree; slo pue-
clarar por acto o palabra que no le creo; pero no a pensar de un modo do saber lo que usted dice que cree; usted puede estar mintiendo. Puedo
distinto a como me persuade mi razn". 65 Cualquier otro agente care- forzarlo a hacer una declaracin, pero no puedo garantizar que esa de-
ca el derecho a una obediencia tan absoluta en estos temas, y ningn claracin corresponda con su estado de creencia. Y debido a que la
agente posea el derecho a establecer una creencia absoluta. creencia y la opinin pertenecan a los hombres individuales, y esta-
No hay un contraste tan fundamental entre las estrategias de ban sujetas a sus pasiones e intereses, constituan fundamentos dema-
Hobbes y de Boyle para la produccin de conocimiento como la que siado cambiantes para erigir sobre ellas el orden social.
involucra los estados de creencia. Hemos visto que los hechos experi- Sobreestas bases Hobbes contrastaba la creencia sobre el com-
mentales de Boyle estaban fundados en estados de creencia: los indi- portamiento y la razn. Ambas pertenecan al dominio pblico: el
viduos eran libres de testificar y libres de decir lo que crean que era comportamiento debido a que era visible para todos; la razn porque
el caso. El conocimiento se constitua cuando todos crean lo mismo. todos los hombres la tenan y la tenan en igual medida. Las acciones
Del mismo modo que para sus aliados clericales, la religin era un podan controlarse con xito, y si fuera necesario por medio de la
coercin. De tal modo, una estrategia apuntada a regular las declara-
~lones verbales acerca de lo que se crea, dejando intactos los estados
64 Esto sugiere una respuesta a un problema ampliamente reconocido entre los es-

pecialistas en Hobbes: Hobbes argumentaba a favor de la deferencia absoluta a la auto-


" creencia privados, tena sentido prctico. Alcanza, deca Hobbes,
de
ridad debidamente constituida, sin embargo los ataques de los "hobbistas" a lo largo de "poco ms que una guerra civil" para darse cuenta "que es el hombre
las polmicas del siglo XVII induia ataques de notorios "burladores" de esta autoridad ci- y sus armas, y no las palabras y las promesas lo que afirma la forta-
vil y religiosa. Hobbes argumentaba en favor de un orden social y poltico con recursos leza y el poder de las leyes''. "Qu hombre -preguntaba- que est en
conceptuales que, para justificarlo, haba eliminado: espritus incorpreos, cielo e infier-
no, libre albedro, eficacia de los rituales, etc. Sobre los hobbistas "ateos": Aylmer, "Un-
su sano juicio [...] cree que la ley, esto es, las palabras y el papel, pue-
belief in Seventeenth-Century England", especialmente pp. 36-45; sobre los seguidores de den daftarle, sin las manos y espadas de los hombres?" De tal modo,
Hobbes: Skinner, "Hobbes and His Disciples", '.'History and Ideology", e "Ideological Con- el poder soberano y su brazo espiritual no pueden "extender el poder
text of Hobbes's Political_ Thought"; MacPherson, "Introduction" {al Leviathan), especial-
mente pp. 23-24; Warrender, "Editor's Introduction" (a De cive), pp. 16-26.
de la ley, que es la regla de las acciones solamente, a los meros pen-
65 Hobbes, "Leviathan", p. 361. samientos y conciencia de los hombres, por examen e inquisicin de

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El Leviathan y la bomba de vaco
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No espero que haya mucha ciencia en un hombre que carece de juicio;


lo que sostienen, a pesar de la conformidad de sus palabras y de sus n~ hay juicio en un hombre que no conoce las maneras adecuadas pro-
acciones". 66 Hobbes no retrocede ane las consecuencias extremas de pias de la disputa ptillca en la escritura; donde la meta de cada parte
su estrategia de control del comportamiento. Qu ocurre si el sobera- no debiera ser otra que el examen y la manifestacin de la verdad. 6B
no le ordena a uno negar a Cristo? Entonces se debe hacer una decla-
racin verbal obedeciendo la orden: "[p]roferir con la lengua no es
sino una cosa externa, y no ms que cualquier otro gesto por el cual Conden el uso de un "lenguaje contumaz", las expresiones intempe-
significamos obediencia". 67 La coercin tiene por lo tanto su lugar en rantes, las malas interpretaciones tendenciosas y la argumentacin ad
el mantenimiento del orden. Lo mismo ocurre con la razn. Un hom- hominem. Como Boyle, Hobbes consideraba que los filsofos deban
bre que cometa un error en el razonamiento poda ser puesto en la comportarse uno hacia el otro como caballeros cristianos. No practi-
buena va sealndole su ofensa contra las reglas del razonamiento. caba, sin embargo, aquello de ofrecer la otra mejilla; ms bien, reco-
En la prctica no se identificaban a estas reglas como si fueran una mendaba la "Ley de Vespasiano": "no es civil usar un mal lenguaje
propiedad de ningn hombre o grupo de hombres; no se poda pregun- primero, pero s lo es devolverlo". 69 Y cuando Hobbes invocaba la Ley
tar de ellos " Cui bono?''. De tal modo, la aplicacin de una fuerza fi- de Vespasiano, todas las semejanzas con el lenguaje de Boyle desapa-
sica irresistible y la aplicacin de la razn eran rjercicios similares, recan: "[s]igan vuestro camino, Eclesisticos inciviles, Sacerdotes in-
teniendo resultados comparables. Ambos eran medios por los cuales humanos, Antidoctores de la moral, Asnos Colegas [...]".70 Comentaba
poda asegurarse efectivamente el asentimiento. Las estrategias que de- as un ataque de Wallis "[... ] todos vuestros errores y vuestras invecti-
vas no son ms que vierito hediondo'~71
pendan de la creencia no funcionaban.
Sin embargo, cualquier estrategia diseada para asegurar el
asentimiento poda ser subvertida por ignorantes u hombres particu-
LAS METAS DE LA FILOSOFA
lares con intereses. Hobbes estaba preocupado, tanto como Boyle, por
las "maneras" de la disputa filosfica. El consenso no podia generarse
a menos que los filsofos estuvieran preparados para conducirse a s Boyle aspiraba alcanzar la paz y a terminar con el escndalo dentro
mismos de manera apropiada; la carencia de civismo era una invita- de la filosofia natural, asegurando un espacio dentro del cual un tipo
cin al disenso: "[p]ues las palabras malignas de los hombres del sa-
ber son tomadas como una provocacin y una declaracin de guerra". ,.-"
66
Hobbes, "Six Lessons", pp. 331-332. Cf. la mirada sobre las "maneras" en "The
A lo largo de sus cidos intercambios sobre cuestiones de geometra of Rhetoric", especialmente pp. 466-472.
itArt
69
.~- Hobbes, "Six Lessons", pp. 331-332 y 356; vase tambin, "Stigmai", p. 386
con los "Distinguidos Profesores" de Oxford (John Wallis y Seth Ward), y "Leviathan", cap. 11. '
que siguieron inmediatamente a la publicacin de De corpore, Hobbes 70
Hobbe~, "Six Lessons", p. 356. A Hobbes no le gust particularmente las seali-
dio a sus adversarios una leccin sobre las conexiones entre las ma- zaciones d~ ~allis acerca del origen plebeyo de su apellido: hob es en antiguo ingls un
neras apropiadas y el conocimiento apropiado: fantasma rustico o espectro (como "duende" [hob-goblin]). Wallis se refiri a Hobbes como
la Empusa, (el duende enviado por Hcate). La broma, deca Hobbes, "cae a lo profundo
del mar" (ibid., p. 355); vase tambin Laird, Hobbes, pp. 19-20. Para indicaciones de cun-
to perturb .a Hobbes esta broma, vanse las cartas de Heny Stubbe a Hobbes, que datan
66 !bid., pp. 683-684. de marzo a abril de 1657, en Nicastro, Lettere di Stubbe a Hobbes, pp. 16-17 y 26-28.
71
67 Ibid., p. 493. Hobbes, "Considerations on the Reputations ofHobbes", p. 440.

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especial de disenso fuese manejable y seguro. En la forma de vida ex- losofa: los sentidos y memoria, que eran "comunes al hombre y a
perimental era legtimo para los filsofos disentir sobre las causas de todas las criaturas vivas" constituan conocimiento, pero dado que no
los efectos naturales: el conocimiento causal era retirado del dominio estaban dados por la razn "no son filosofa''. La experiencia "no es
de la certeza o incluso de la certeza moral. Para Hobbes no haba es- nada ms que memoria". 73
pacio filosfico dentro del cual el disenso fuera seguro o permisible. Es vital que entendamos cules son nuestras metas cuando ha-
Disentir sobre causas fsicas era un signo de que an no se haba co- cemos filosofa. La produccin de certeza terminaria con las disputas
menzado a hacer filosofa o que la empresa en cuestin no era filos- y aseguraria el total aceptacin. La filosofa era una de las ms pro-
t1ca. La filosofa era definida como una empresa constitutivamente fundas y tiles artes de la paz:
causal; el conocimiento causal era uno de sus inicios. La filosofa era
"un conocimiento de los efectos o apariencias, tal como lo adquirimos Pero cul es la utilidad de la filosofa, especialmente de la filosofa na-
por medio de un razonamiento correcto a partir del conocimiento que tural y la geometra, ser entendido mrjor contabilizando los princi-
poseemos primero de sus causas o generacin: y una vez ms, de esas pales bienes a los cuales puede aspirar la humanidad, y comparando
causas o generacin que podemos acceder conociendo primero sus - el modo en que viven aquellos que los disfrutan, con la de aquellos
efectos". 72 En el prximo captulo discutiremos el estatus desigual de que quieren lo mismo.
estos dos mtodos, pero por el momento, es suficiente sealar que, con
base en esto, cualquier programa que intentara erigir una frontera de Estos bienes incluan beneficios tecnolgicos producidos por el cono-
procedimiento entre el discurso sobre los hechos y el discurso sobre cimiento genuino, pero tambin inclua los frutos de la moral y de la
sus causas fsicas no era para Hobbes filosfico. La meta de la filoso- filosofa. cvica, cuyos mtodos. se superponan con los de la filosofa
fa era el grado mximo de certeza que se pudiera obtener. La filosofa natural. La utilidad de ellos
era contrastada con otras empresas intelectuales precisamente con ba-
se en el grado de certeza que se poda tener expectativa de alcanzar [...] debe ser estimada no tanto por los bienes que obtenemos de co-
en cada uno. La filosofa natural autntica, fundada en el mtodo nocer estas ciencias, sino por las calamidades que recibimos de no cono-
apropiado, era nueva, al menos no ms vieja que la revolucin reali- cerlas. Ahora bien, todas esas calamidades que pueden ser evitadas por
zada por Galileo, Harvey y, no en ltimo lugar, el propio Hobbes. An- la industria humana surgen de la guerra, pero principalmente de la gue-
rra civil, pues de ella surge la matanza, la soledad y el deseo de todas
tes de esto, deca Hobbes, "[n]o haba nada seguro en la filosofa
las cosas. 74
natural ms que las experiencias de cada uno y las historias natura-
les, si es que estas ltimas pueden considerarse ciertas, dado que no lo
son ms que las historias civiles". La historia natural posea un grado En la mirada de Hobbes la eliminacin del vaco era una contribucin
inferior de certeza y era excluida del mbito de la filosofa, "porque para evitar la guerra civil. La ontologa dualista exhibida por los cl-
este conocimiento no es sino experiencia, o autoridad, y no racioci- rigos hablaba de existentes que no eran materiales: esto haca a los
nio''. El conocimiento sensible no poda formar el fundamento de la fi- hombres "ver doble" y resultaba en una fragmentacin de la autoridad

72 Hobbes, "Conceming Body", p. 3; cf. pp. 65-66 y 387 para variantes de esa 73 !bid., pp. vii-lx, 11, 3; cf. Hobbes, "Human Nature", p. 29.
definicin. 74 !bid.

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Steven Shapin y Simon Schaffer

i'
que conduca inexorablemente al caos y a la guerra civil. Los aristo-
tlicos hablaban de esencias separadas que eran vertidas en entidad'es
corporales; los vacuistas poblaban con espritus inmateriales espacios Capitulo 4
que prohiban a la materia. stos eran los recursos ontolgicos de los El problema con el experimento:
enemigos del orden. Ms an, la ontologa dualista creaba absurdos en Hobbes versus Boyle
nuestra nocin de causa fsica. Entendiendo qu clase de cosas exis-
ten en el mundo natural, entenderiamos qu clase de cosas pueden
considerarse como causa. Para Hobbes babia slo una causa del mo- [...] se puede decir que las leyes de la inferencia nos
vimiento de los cuerpos materiales; el movimiento de un cuerpo con- compelen en el mismo sentido en que lo hacen, por as
decirlo, las leyes de la sociedad humana.
tiguo. De tal modo, el lenguaje empleado para hablar de causas fsicas
i'
,' WITIGENSTEIN, Remarks on the Foundations
era el lenguaje del materialismo monista. 75 Por lo tanto no .tena sen- of Mathematics
tido que un discurso causal fuera considerado menos cierto y ms ca-
paz de generar disensos que un discurso sobre los hechos. El lenguaje
causal as como el lenguaje ontolgico emerga del mismo ejercicio El New Experiments Physico-Mechanical de Boyle fue publicado en el
''
que estableca las definiciones y los usos a las palabras. Ambos sur- ' verano de 1660. Luego de la Restauracin de la monarqua en mayo de
gan y dependan del consentimiento: no poda haber fuente de desa- 1660, y la reunin de "varios hombres valiosos" en Londres durante el
cuerdo. Para Hobbes, el rechazo al vacio era la eliminacin del espa- verano de ese ao, la Royal Society recibi su constitucin formal en
cio dentro del cual el disenso poda tomar lugar. el Gresham College en noviembre de 1660. 1 Hobbes se enfrent no s-
lo con el' experimento como un ayudante til para el desarrollo de la
filosofa natural, sino con un programa experimental plenamente de-
sarrollado. Muy pronto surgieron publicaciones sobre ensayos con la
bomba de vaco de Henry Power, Robert Hooke, John Wallis, y por su-
puesto, de Boyle, quienes comenzaron a producir una profusin de .
tratados sobre la nueva filosofa experimental. 2 Boyle y sus colegas

1
La frase "varios hombres valiosos" proviene de la descripcin del retorno de los
' , exiliados realistas realizada por Thomas Sprat. Contina: "comenzaron ahora a imagi-
nar algunas cosas ms grandes: y para sacar el conocimiento experimental del retrai-
miento en el cual se haba escondido, para participar en los Triunfos de ese universal
Jubileo. Y la Filosofa mereca ese Premio: habiendo sido siempre Leal en los peores
tiempos", Sprat, Histary, pp. 58-59. Hobbes ("el primero de todos en fugarse"), sin em-
bargo, se consideraba al menos tan leal como los filsofos experimentales: Hobbes,
'< "Considerations on the Reputation of Hobbes", p. 14.
2
Esos tratados incluyen: Cowley, Praposition far the Advancement af Experi-
75 !bid., p. 124: "no puede haber causa del movimiento, excepto en un cuerpo mental Philosophy (1661); Hooke, Attempt far the Explication of the Phaenomena
contiguo y movido': Cf. p. 390. (1661), y Micrographia (1665; comisionado en marzo de 1663); Power, Experimental

162
J 163
l
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

argumentaban ahora que ninguna filosofia de la naturaleza poda espe- -Rechazaba de manera sistemtica la afirmacin de los experi-
rar establecer un fundamento slido para el asentimiento a menos que mentadores de que se poda establecer una frontera de procedimiento
estuviera basada en prcticas experimentales: los procedimientos mani- entre la observacin de las regularidades fsicas producidas por los ex-
festados en New Experiments y los ensayos que siguieron inmediata- perimentos (hechos) y la identificacin de las causas fsicas que daban
mente a su publicacin. En el encuentro en el Gresham College en cuenta de ellos (teoras).
diciembre de 1660 la Sociedad anunci que limitara sus miembros a -Consideraba persistentemente las "hiptesis" y las "conjeturas"
cincuenta y cinco, adems de aquellos que tuvieran un ttulo de barn o de los experimentadores como afirinaciones ~cerca de las causas reales.
superior, y que hubieran recibido la aprobacin real de Carlos II. 3 Hob- -Afirmaba que, cualquiera fuera la causa hipottica o el estado
bes respondi inmediatamente a Boyle, lo que cambi las circunstancias: de la naturaleza que adujera Boyle para explicar sus fenmenos pro-
el Dialogus physicus de natura aeris fue publicado en agosto de 1661. 4 ducidos experimentalmente, una explicacin alternativa y superior de-
Las crticas de Hobbes al trabajo de Boyle y al programa experimen- ba ser preferida y estaba, de hecho, disponible. En particular, Hobbes
tal adquirieron diversas formas: afirm que las explicaciones de Boyle invocaban el vacuismo. La al-
-Era escptico acerca del alegado carcter pblico y testimoniado ternativa de Hobbes proceda del plenismo.
de las realizaciones experimentales, y por ello, de su capacidad para ge- -Sostena el carcter inherentemente revocable de los sistemas
nerar consenso, incluso dentro de las reglas del juego experimental. experimentales y, por ello, el del conocimiento producido por las prc-
-Consideraba que el programa experimental era intil. Careca ticas experimentales. Hobbes seal que todos los experimentos con-
de sentido realizar series experimentales sistemticas dado que, si se llevaban con ellos un conji,mto de presuposiciones tericas involucra-
poda de hecho discernir las causas de los efectos naturales, un expe- das en la construccin y el funcionamiento del aparato y que, tanto
rimento deba ser suficiente. en prineipio como en la prctica, tales presupuestos podian ser siem-
-Negaba el carcter de "filosofa" de los resultados del programa pre desafiados. 5
experimental. Para Hobbes, "Filosofa" era la prctica de demostrar el
modo en que los efectos seguan a las causas o inferir causas a partir
,,.--, 1
de los efectos. El programa experimental no satisfaca esa definicin. ESPACIOS EXPERIMENTALES ;;'il)

, En su dedicatoria del Dialogus physicus a Samuel Sorbiere, Hobbes


Philosophy (1664; escrito en agosto de 1661); Wallis, Hobbius heauton-timorumenos
identific a sus opositores como una comunidad y a la bomba de va-
(1662); ms todos los escritos publicados por Boyle en 1660-1662. Vase tambin M. B. co como su mecanismo emblemtico. 6
Hall, "Salomon's House Emergent", especialmente pp. 180-182.
3 Tres meses despus, el 20/30 de marzo de 1661, fue "resuelto que el ntlmero de
5 La resonancia con la tesis de "Duhem-Quine" es intencional. Veremos que las
los miembros de la sociedad fuera agrandado", y el 20/30 de mayo de 1663 eran 115
asociados: Birch, History, vol 1, pp. 5, 19 y 239-240. objeciones de Hobbes a los sistemas e:Xperimentales de Boyle proveen un ejemplo con-
4 creto de esta tesis "moderna" concerniente a la imposibilidad de experimentos crucia-
Los otros dos tratados especficamente antiexperimentalistas de Hobbes fueron
Problemata physica (1662) y el Decameron physiologicum (1678). El primero slo apa- les; vase Duhem, Aim and Structure of Physical Theory, cap. 6; Quine, From a Logical
reci a lo lai'go de la vida de Hobbes en latn, y fue publicado de nuevo.en 1668 en Point of View, especialmente pp. 42-44.
Amsterdam. Problemata physica fue traducido y publicado en ingls como Seven Philo- 6 Samuel Sorbiere (1615-1670) fue un mdico francs que estuvo involucrado en
sophical Problems (1682). Citamos la edicin inglesa de Molesworth. la fundacin de la Academia de Montmor, y la Acadmie Royale des Sciences. Tradujo

164 165
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

Esos Colegas del Gresham que gozan de gran crdito, y que son direc-
tores del resto, disputan de fsica conmigo. Despliegan nuevas mqui- cuenta hombres?''. "Puede entrar cualquiera que quiere, dado que, su-
nas para mostrar su vaco y triviales maravillas, comportndose como pongo, se encuentran en un lugar pblico, y dar su opinin sobre los
quien exhibe animales exticos, que no son vistos sin un pago. Todos experimentos [experimenta] que se ven, tanto como ellos?''. El interlo-
ellos son mis enemigos. 7 cutor contestaba: "No todos". Hobbes persistia: "Por medio de qu ley
lo podran evitar? No est esta Sociedad constituida por un privilegio
pblico?". Forzaba que el interlocutor admitiera que "el lugar donde se
Quines eran estos Colegas del Gresham, cuntos eran y cmo llega- encuentran no es pblico". Y Hobbes conclua, de tal modo, que sus ex-
ron a estar en ese lugar? El interlocutor "experimentador" en el dilo- perimentos no estaban en la prctica disponibles para ser presenciados
go de Hobbes, replic. Eran por cualquiera, sino por unos pocos autoseleccionados: "Si quisiera el
director del lugar, podrian hacer cien de los cincuenta''. 8 '
cerca de cincuenta hombres de filosofa, de los ms eminentes por su Era un juicio concluyente por dos razones: primero, Hobbes
conocimiento e ingenio [ingenio], [quienes] han decidido entre ellos mostraba que los experimentadores, a pesar de lo que decan, no ocu-
encontrarse todas las semanas en el Gresham College para promover
paban un espacio pblico. El acceso estaba de hecho restringido y, de-
la filosofa natural. Cuando uno de ellos posee experiencias [experien-
bido a ello, el testimonio que daban de los experimentos, sobre los
tiae] o mtodos [artis] o instrumentos para estos asuntos, entonces los
cuales dependa la produccin de los hechos, era privado y posible-
aporta. Con estas cosas nuevos fenmenos son revelados, y las causas
de las cosas naturales son halladas ms fcilmente. mente un asunto manchado por la parcialidad. Cmo sabemos que
stos son autnticos hechos si son generados en un espacio privado?
Segundo, Hobbes insisti en que el espacio ocupado por los experi-
Hobbes procedi directamente a preguntar si en los hechos este nuevo mentadores del Gresham tenla un "director''. Tenia un director que de-
espacio experimental era abierto y pblico. Pregunt: "por qu cin- cida quin poda entrar y quin no. Y tambin tena "maestros del
resto": aquellas personas "que poseen un mayor crdito". Hobbes tenia
una vivida imagen de lo que poda significar ser un "maestro" de un
algunos trabajos de Hobbes y tena correspondencia con Huygens, con quien fue elec- lugar filosfico. Recordaba sus experiencias personales de los encuen-
to en la Royal Society en junio de 1663. A su regreso a Francia, Sorbiere escribi Rela- tros en Paris en los aos 1640 "en el convento de los Mnimos''. El pa-
tion d'un Voyage en Angleterre (Pars, 1664), que enoj a la Royal Society porque ta
,dre Mersenne presida, y "quienquiera que hubiera demostrado un
describa dividida en sectas. La Sociedad contempl cancelar la membreca de Sorbiere
y Sprat contest con Observations on Monsieur d Sorbiere's Voyage {Londres, 1665). problema, lo produca para l para ser examinado por l y por los
Sobre Sorbiere y estos episodios, vase Cope y Janes, "Introduction [a la History de otros". "Pienso -deca Hobb_es a su interlocutor- que ustedes hacen lo
Sprat]", pp. xviii; Sorbiere a Oldenburg, 5/15 de diciembre de 1663, en Oldenburg, Co- mismo". 9 De tal modo, Hobbes discuta el carcter social del espacio
rrespondence, vol. 11, pp. 133-136, especialmente p. 135n; Birch, History, vol. 11, pp. 456-
459; Guilloton, Autour de la 'Relation' du Voyage de Sorbiere; "Memoires far the Life of
Sorbiere'', en Sorbiere, Voyage to England, pp. i-xix. 8 Hobbes, "Dialogus physicus", p. 240. Discutiremos ms adelante el uso de la
7 Hobbes, "Dialogus physicus", pp. 236-237. Ntese que la sentencia "todos ellos
forma del dilogo por parte de Hobbes. Por el momento, ntese que es el interlocutor
son mis enemigos" no estaba en el texto original de 1661, sino que fue aadida para la experimentador (B) que describe a los greshamitas como "hombres de filosofa" y no
edicin de la -Opera philosophic:a de Hobbes, en Amsterdam en 1668. Esto indica que la Hobbes {A). En vista a la fecha que fue probablemente compuesto el Dialogus, Hobbes
mirada de Hobbes sobre la Royal Society y su programa experimental babia empeora- estaba en lo cierto sobre el limite de "cerca de cincuenta"; vase la nota 3.
do, si era posible, corii.o resultado de sus intercambios con Boyle. 9 !bid., pp. 241-242. El interlocutor niega esto.

166
J___ 167
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

que los greshamitas decan haber creado. Deca que posean un "direc- cielos y los mares y la ancha Tierra?". 10 Hobbes consideraba que el
tor" que ejerca su autoridad en la constitucin del conocimiento;,ellos programa .experimental era ocioso. Veremos ms adelante que las ra-
decan que eran hombres libres e iguales, y cuyos hechos eran un es- zones para dicha conclusin implicaban cuestionar la validez de la in-
pejo de la estructura de la realidad. ferencia inductiva de los efectos a las causas. Pero su posicin acerca
Negando las estipulaciones de la Sociedad acerca de la natura- de la necesidad de producciones artificiales repetidas era clara: "[Los
leza de su organizacin y de la audiencia que provea para las exhibi- experimentadores] tienen una 'sola cosa que decir, que procuran nue-
ciones experimentales, Hobbes estaba minando las justificacones que vos fenmenos, cuando de la experiencia de un fenmeno nico, las
ofrecan los greshamitas acerca de la integridad de los hallazgos ex- causas son conocidas razonando sobre el movimiento". 11
perimentales. Estos hallazgos, deca Hobbes, no eran presenciados por
todos; debido a la naturaleza del espacio social que los experimenta-
dores elegan ocupar, los mismos no estaban ni siquiera disponibles AIRES EXPERIMENTALES
para el testimonio pblico. Incluso as, haba inmensos problemas en
la nocin de testimonio. Supongamos que los experimentadores hicie- Hobbes no hizo descansar sus crticas a Boyle y a los greshamitas ni-
ran un verdadero espacio pblico, en el cual todos pudieran entrar. camente en fundamentos programticos abstractos. El Dialogus physi-
Qu vera cada hombre que testimoniaba los experimentos? Hobbes cus ofreca un detallado informe crtico sobre cmo trabajaba la bomba
sugera que los problemas involucrados en tomo al testimonio de los de vaco, o ms bien, afirmando que no trabajaba del modo en que se
experimentos no eran diferentes a los implicados en la evaluacin del pretenda. La bomba de vaco, decidi Hobbes, no era un instrumento
testimonio en la historia natural. Es correcto, acordaba Hobbes, "no filosfico confiable. No operaba del modo en que Boyle deca que lo
creer ciegamente en historias". "Pero no son sospechosos los fenme- haca: la integridad fsica de la mquina era masivamente violada y por
nos que pueden ver todos los das, a menos que todos ustedes los vean lo tanto no tena fundamento la afirmacin de que produca un vaco
de manera simultnea?" En los hechos, eran testificados simultnea- en el recipiente (un espacio carente de aire). En esta demostracin im-
mente los diseos experimentales? Eran testificados al mismo tiem- portaba poco a Hobbes si el "vaco" construido era total o parcial (co-
po por todos los miembros del colectivo experimental? Y si no eran mo en la calificada definicin operacional de Boyle). Hobbes intent
testificados simultneamente y por todos, por qu era diferente la mostrar que se poda dar cuenta mejor de todos los fenmenos de la
evaluacin del testimonio experimental a la evaluacin del testimonio bomba suponiendo que el recipiente siempre se encontraba lleno.
en general? Hobbes dejaba claramente entrever que no haba una di- '" Pri.mero, Hobbes encontr esencial seleccionar ideas correctas
ferencia sustancial y, por lo tanto, que la forma de vida experimental acerca de la constitucin del aire. De acuerdo con Hobbes era imposi-
no haba descubierto una va real al establecimiento del conocimien- ble entender los experimentos de la bomba de vaco "si primero no se
to objetivo. Hobbes trataba despus la necesidad implicada en la rei- conoce la naturaleza del aire". 12 En el Dialogus la constitucin del aire
teracin de las series experimentales. Por qu, despus de todo, se
!O Ibid., p. 241.
requera producir una gran serie i!e exhibiciones en vez de una? Por 11 Hobbes, "Mathematicae hodiernae", p. 228. Esto fue publicado en julio de
qu estos fenmenos artificiales generados por los experimentos eran 1660, al niismo tiempo que la Sociedad comenz a realizar sus reuniones en el Gres-
considerados superiores a la experiencia de cada hombre? ."No hay ham, pero contiene material que es paralelo al posterior Dialogus physicus.
12 Hobbes, "Dialogus physicus", pp. 243-244.
suficientes [experimentos], no piensa usted, mostrados por los altos

168 169
Steven Shapin y Simon Schaffer
T
El Leviathan y la bomba de vaco
..
[...] por necesidad el aire es empujado al lugar drjado por el mbolo y
importaba por tres razones: primero, porque las estipulaciones de Hob-
penetra entre la superficie convexa del mbolo y la superficie cnca-
bes acerca de la naturaleza ltima del aire excluan la posibilidad de
va del cilindro. Suponiendo que las partes del aire fueran infinitamen-
un sello absolutamente impermeable y por lo tanto la posibilidad de un te sutiles, es imposible que no se insinen por el camino dejado por el
vaco seguro; segundo, debido a que la descripcin de Hobbes acerca mbolo.
del aire como una mezcla de diferentes fluidos le permita ofrecer ex-
plicaciones alternativas a los fenmenos exhibidos por la bomba; fi-
nalmente, porque Hobbes afirmaba que la renuencia de Boyle a ofre- Haba varias rutas por las cuales el aire podia invadir la mquina su-
cer una causa cierta del resorte del aire y su satisfaccin con mostrar puestamente evacuada. El contacto entre el anillo de cuero (figura !,
que el aire posea un resorte eran seales de la inadecuada concepcin "4") y las paredes internas del cilindro de latn "no puede ser perfec-
de Boyle acerca de la filosofa natural. Hobbes asumi un conjunto de to en todos los puntos" y debe haber espacio dejado para que pase el
hiptesis bsicas acerca de la estructura del aire. Dado que el aire con- "aire puro". Segundo, dado que la fuerza para tirar del mbolo era muy
tena una parte ms pura y sutil, ninguna bomba poda ser impermea- grande, esto "distiende la cavidad del cilindro un poco", y se formaba
ble, y dado que el aire contena una parte ms grosera y slida, exista otro cammo de pasaje para el aire. Finalmente, "si algn tomo duro
una causa mecnica del resorte fcilmente identificable. A partir de es- se insina entre las dos superficies, el aire puro puede penetrar por esa
tas bases, Hobbes procedi a mostrar por qu los greshamitas estaban va". Por lo tanto, la retraccin del mbolo en el alegado sistema ce-
equivocados al afirmar que su mquina produca un vaco. rrado, de hecho no produca ningn vaco. Ms aun, el "aire puro" en
En el Dialog,U.s tanto Hobbes como su interlocutor se excusaban el ciiindro y el recipiente era forzado, por su manera de entrar, a mo-
a s mismos por no tener un dibujo de la bomba de vaco de Boyle.13 verse en un circuito. Y, como deca Hobbes, "no hay nada [... ] que pue-
Sin embargo las descripciones de la bomba y su modo de operar eran da debilitar este movimiento [circular]" dado que "no puede haber
en su conjunto altamente detalladas y precisas. El experimentador sos- nada que imparta movimiento o lo disminuya: 14
tena que un vaco se produca cuando se tiraba del mbolo y las vl- La imperfeccin de los sellos de la bomba y el violento pasaje
vulas eran adecuadamente dispuestas. En la mirada de Hobbes esta del aire a travs de estas vas resultantes, se mantuvo como un com-
suposicin bsica era un error y, por lo tanto, ninguna de las explica- ponente estndar de las argumentaciones posteriores de Hobbes con-
ciones fsicas ofrecidas por Boyle posea algn valor. Las demostrado- tra Boyle y las prcticas experimentales. En el Problemata physica de
nes de Hobbes eran paralelas a las discusiones ms generales sobre el ,) 662 Hobbes desarroll sus nociones ms tempranas concernientes al
experimento de Torricelli y el modo de trabajar del tiesto del jardinero - sellado de la arandela y el cilindro:
analizado en De c01pore, pero en este contexto estaba particularmente
interesado en identificar fallas necesarias y especificas en los sellos de En verdad creo que est lo suficientemente cerrado como para mante-
la mquina. Dicho de manera sencllla, la bomba de vaco fugaba. Aqu ner afuera la paja y las plumas, pero no para mantener el aire, e inclu-
est el modo en que Hobbes estimaba que funcionaba en verdad la so la materia. Pues si suponemos que [la arandela y el cilindro] no es-
bomba de vaco: cuando se tiraba del mbolo disminua el espacio en tn perfectamente cerrados sino que mantienen una diferencia del
ancho de un pequeo cabello, el retomo del cilindro de madera [i.e. el
el pleno externo y, por la expulsin de volmenes contiguos de aire,

t:J !bid., pp. 235 y 242. 14 !bid., pp. 245-246.

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---

Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

mbolo] forzar el aire a penetrar tanto como lo ha expulsado al retro- nente puro a veces "ter"; que estos -fluidos son indefinidamente flui-
ceder, y esto sin ninguna dificultad sensible. El aire entrar tanto. ms dos (su fluidez no se debe a una partcula minima que no sea fluida
rpido cuanto el pasaje sea ms estrecho. O si se tocan, y el contacto
sino a la naturaleza fluida del medio); y finalmente, que el trmino
es en algunos puntos y no en otros, el aire entrar como antes, en ca-
"vaco" denota apropiadamente lugares por completo carentes de toda
so que la fuerza sea aumentada acordemente. En ltimo trmino, si se
materia. De tal modo "supongo que el aire es un fluido [... ] fcilmen-
tocan exactamente, si lo permiten el cuero [i.e. el anillo] o el latn [i.e.
el cilindro], lo que se puede hacer por medio de una fuerza intensa, el
te divisible en partes que son todava aire y son fluidas, de modo que
aire entrar de nuevo [...]. El efecto del bombeo, por lo tanto, no es otra todas estas partes estn todava presentes cualquiera sea la cantidad.
cosa que un viento vehemente, un viento muy vehemente. 15 Por otra parte, no slo supongo sino que tengo por cierto que se tra-
ta de un aire purificado de todo efluvio emanado de la tierra y del
Y en el Decameron physiologicum de 1678 Hobbesjuzg una vez ms agua, tal que puede ser considerado como un ter''. Hobbes argumen-
imposible "una contigidad tan exacta [entre el cuero y el latn]. y t que la Royal Society estaba equivocada en su nocin de fluidez:
una pareja resistencia del cuero: pues jams he encontrado algo que, "[m]e hace perder la esperanza de alcanzar un fruto de vuestra asam-
en una tempestad, haya sido capaz de impedir la entrada del aire o el blea al decir usted que ellos piensan que el aire, el agua y otros flui-
agua". Una vez que el aire haba pasado a travs de estos sellos imper- dos consisten en no fluidos [...]. Si esto se dice, entonces no hay nada
fectos la violenta circulacin poda dar cuenta de "todas esas altera- que no sea fluido", 17
ciones que han aparecido en el ingenio". 16 Del mismo modo que Hobbes estableci el uso apropiado de la palabra "vaco". Argu-
Hobbes mostr que el dispositivo de Boyle era un sistema fsicamente ment que esta palabra deba significar un espacio verdaderamente
abierto, y no cerrado, mostr que sus alegados hallazgos estaban vaco y que por lo tanto la bomba no poda producir un vaco. Aqu
abiertos a una reformulacin, y que por lo tanto no ne_cesariamente su tctica fue analizada por John Wallis en el Hobbius heauton-timo-
eran los fenmenos que se afirmaban. rumenos de 1662:
Hobbes no intent proveer explicaciones fsicas alternativas a
todos los fenmenos de la machina Boyleana: se concentr en algunas Pues Mr. Hobs es muy diestro para refutar a los otros dndole un nue-
vo sentido a sus palabras repetidas por l, diferente a lo que las pala-
de las series experimentales de Boyle, glosando unas en pocas lneas,
bras significan a otros hombres. Y es as que si ud. [Boyle] tiene la
y tratando las que consideraba de importancia vital con mayor deta-
ocasin de hablar de gato, l dir que por gato entiende liebre: y lue-
lle. Discutimos algunos de estos fenmenos "cruciales" ms adelante. go si puede probar que lo que usted dice del gato no es verdad de la
Primero, sin embargo, debemos examinar las tcticas del Dialogus al liebre, se reconoce haber tenido una gran victoria. Y de un modo se-
estipular los significados apropiados de los trminos "aire'', "ter" y mejante, cuando esa mezcla heterognea (cualquier cosa que sea) que_
"vaco", dado que los mismos informan el resto de los argumentos de respiramos es por lo comn conocida por el nombre de aire y que es-
Hobbes contra su adversario. El rasgo sobresaliente de este anlisis es te aire abunda, usted dice, con partes de dicha naturaleza; l le dice a
que el a.ire comn consiste en una mezcla de efluvios terrestres y usted que, por aire, entiende un ter como se encuentra entre las es-
acuosos con aire puro [aer purus], siendo llamado este ltimo campo- trellas, y que en ese aire no hay tales partculas. IB

17 HoQbes, "Dialogus physicus", pp. 244-245.


15 Hobbes, "Seven Philosophical Problems'', pp. 20-21. 18 Wallis, Hobbius heauton-timorumenos, p. 154.
16 Hobbes, "Decameron physiologicum", pp. 94-95.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

En la dcada de 1640 Hobbes haba encontrado la misma dificultad en todo el cuerpo que llena el espacio dejado entre la Tierra y las estre-
su argumentacin contra Descartes, quien, como lo sealamos en el llas".22 Habiendo definido el "vaco" de este modo, Hobbes se dio a s
captulo 3, se haba quejado de la identificacin de su propia materia mismo la tarea de mostrar'que alguna sustancia, incluso invisible, es-
sutil con la de Hobbes. 19 En 1657 Hobbes le dijo a Samuel Sorbiere taba siempre presente en el recipiente de la bomba de vaco.
que en el experimento del tiesto del jardinero, los epicureos "llaman Con esta estipulacin Hobbes estableci una firme condicin
vaco a lo que Descartes llama materia sutil y que yo llamo substan- fronteriza sobre los resultados de los ensayos de la bomba. No podan
cia etrea ms pura; del cual ninguna parte es un tomo pero que pue- mostrar que exista un vaco. Pocos de los colegas de Boyle afirmaron
de ser dividido [...] en partes que son siempre divisibles". 2 Ahora, en alguna vez que los ensayos demostraban tal cosa. John Wallis le de-
1661, Hobbes repiti su perspectiva sobre lo que constitua un verda- ca a Boyle en 1662 que: "No recuerdo que usted haya declarado en
dero vaco. Su interlocutor en el Dialogus report la perspectiva de la algn lugar su opinin de si hay o no un vaco, sino que slo [ha da-
Royal Society: do] un informe sobre hechos", a pesar que Wallis y Boyle haban de-
clarado que "una gran parte de,c lo que llamamos aire ha sido evacua-
[O]tros, que entre nosotros tienen una autoridad no menor, son de la do del reipiente" lo que, afirmaba Wallis, "Mr. Hobs no niega". 23 En
opinin de que no seria particularmente repugnante entender por va- su propia respuesta a Hobbes, Boyle escribi que "la atmsfera o cuer-
co un lugar vaco de toda substancia corporal. Suponiendo que el ai- po fluido, que rodea el globo terrqueo, puede, a pesar de su grosor y
re est constituido por partculas que no pueden estar juntas sin in- sus corpsculos ms slidos de los que abunda, consistir en una ma-
tersticios, consideran que es necesario que estos intersticios estn
teria ms fina que, para distinguirla he llamado y llamo ahora etri-
llenos de substancias corporales o (para decirlo de modo ms abierto)
ca".24 De manera similar, Henry Power, uno de los colaboradores de
cuerpos. Pero no entienden por este vaco lo que entienden los plenis-
Boyle, dijo del aparato de Torricelli que "en la parte superior del tubo
tas, especialmente de manera reciente. 21
no hay absoluto vaco" y fue cuidadoso en distinguir entre las mira-
das de aquellos que mantenan que un fluido sutil estaba presente so-
Hobbes respondi violentamente a estas miradas: neg que cualquier bre el mercurio y aquellos discpulos de Gassendi, verdaderos vacuis-
"plenista" hubiera limitado la ontologa real a las sustancias visibles, tas, que "no admitirn que ningn ter o substancia extraa entre a
y cit a Demcrito, Epicuro y Lucrecio como autoridades (si bien eran travs de los poros". 25 Finalmente, como veremos en el captulo 6, el
vacuistas) para la definicin del vaco como ausencia de cuerpo, visi- desarrollo del fen,meno de la suspensin anmala en la bomba de va-
ble o invisible: "Ninguno de aquellos a los que usted llama plenistas " co. incit a sucesivos escritores a teorizar sobre mezclas ms comple-
entiende el vaco sino como un lugar en el cual no hay sustancia cor- , .. jas de fluidos s,utiles presentes en el recipiente, y autoridades como
prea de ningn tipo. Si alguien hablara negligentemente y dijera, 'en Wallis, Huygens y Hooke escribieron sobre dichos fluidos y sus impar-
/
el cual no hay cuerpo visible o aire' mostrara que entiende por aire
22 !bid., p. 276.
23 Wallis, Hobbius heauton-tirnorumenos, p. 152; cf. A. R. Hall, Th Scientific Re-
19 Descartes a Mersenne, 22 de febrero/4 de marzo de 1641, en Mersenne, Co- volution, p. 212.
24 Boyle, "Examen of Hobbes", p. 196; discutimos los experimentos de Boyle so-
rrespondance, vol. X, p. 524.
20 Hobbes a Sorbiere, 27 de enero/6 de febrero de 1657, en T5nnies, Studien, p. 72. bre el ter en el captulo 5.
21 Hobbes, "Dialogus physkus", p. 275. 25 Power, Experimental Philosophy, pp. 132-140 y 101-103.

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tantes funciones y efectos. En septiembre de 1672 Wallis explic que de Descartes explicaba la fluidez por el movimiento de las partculas,
lo que "nosotros queremos decir por 'aire"' era una mezcla de materia Hobbes explicaba la solidez por este mismo movimiento, como Caven-
sutil pura (a ser identificada con la "materia subtilis" cartesiana o el dish le dijo a Jungius en J645 y como Hobbes mismo le dijo a Mer-
"aer purus" bobessiano) y un grupo de efluvios terrestres ms grose- senne: "Aquellos que quieren que su materia sea Cuerpo y que su
ros (identificado con el 'aire' de Huygens): "Es por ello que cuando ha- sutilidad sea Sutilidad necesariamente quieren la misma cosa designa-
blo de 'vaco' [...] lo hago con el cuidado [...] de que no sea entendido da por nombres diferentes". 31 En cada uno de los fenmenos que aho-
como afirmando un vaco absoluto (sobre el cual si existe o no, o pue- ra Hobbes examinaba en el Dialogus, utiliz el contraste entre la
de existir, en la naturaleza, no discuto)". 26 En este contexto las estipu- fluidez del aire puro y la fluidez de los efluvios groseros para explicar
laciones de Hobbes sobre el significado de "aire" y "vaco" fueron efi- los efectos observados. Al hacer esto, Hobbes mostr que siempre era
caces: solicitaban y obtuvieron respuestas de los experimentadores. posible generar estas explicaciones a partir de sus dos hiptesis acer-
Cmo describa entonces el aire Hobbes? En el Dialogus, deca ca de la fluidez y acerca de la firmeza; mostr tambin que la invoca-
que sus "hiptesis" acerca de la constitucin del aire posean dos ca- cin a un vaco absoluto era tan innecesaria como no filosfica. Una
ras: "primero, que muchas partculas groseras estn interpuestas en el vez ms Hobbes escogi un problema central del programa experi-
aire, y a las cuales es congnito un movimiento circular simple; se- mental de la bomba de vaco. Boyle trabaj para establecer el resorte
gundo, la cantidad de estas partculas es mayor cerca de la Tierra que del aire como un hecho, evitando cualquier intento sistemtico por ex-
en el aire alejado de la Tierra". 27 Hobbes moviliz la tipologa tripar- plicar ese resorte o probar el vaco. En la polmica, Hobbes rechaz la
tita de materia visible, materia invisible y un fluido que llenaba el es- posibilidad del vaco y ofreci una explicacin fsica al aparente re-
pacio o ter, que haba esbozado en De corpore. 28 La invocacin a un sorte del aire. El interlocutor de Hobbes acordaba que: "Su hiptesis
cuerpo fluido ltimo en el cual las sustancias ms groseras estaban me agrada ms que la de la fuerza elstica del aire. Dado que ahora
mezcladas era tpico en la argumentacin de Hobbes; lo us, por ejem- veo que la verdad del vaco o del pleno depende de la verdad del pri-
plo, en su teora miasmtica de la plaga. 29 En los Problemata physica mero, cuando de la verdad del ltimo nada se sigue para resolver cual-
de 1662, Hobbes repiti su perspectiva acerca de la fluidez ltima y quiera de las partes". 32 Lo que hallaba objetable Hobbes era la negativa
dijo que "es ese movimiento interno lo que distingue a todos los cuer- de Boyle a dar explicaciones causales seguras, y sus recomendaciones
pos naturales unos de otros". 3 Ms an, el argumento de que la flui- en este sentido, afirmando que sta era la postura filosfica apropia-
dez y la solidez se debian al movimiento de las partculas del cuerpo ,,. da: de aqu su esfuerzo por mostrar en el Dialogus con qu facilidad
y que el aire era una mezcla de varias partculas groseras babia sido " podian sus dos hiptesis explicar todos los fenmenos cuya causa
desarrollado contra la posicin cartesiana en los aos 1640. All don- Boyle deca que no poda hallar.
Al tratar con fenmenos que no involucraban el resorte del aire
26 Wallis a Oldenburg, 26 de septiembre/6 de octubre de 1672, en Oldenburg, Co- de manera obvia, la tarea de Hobbes era directa, dada su estipulacin
rrespondence, vol. IX, p. 259; cf. Hooke, Micrographia, pp. 12-16 y 103-105; Huygens a
31
J. Gallois, julio de 1672, en Huygens, Oeuvres, vol. VII, pp. 204-206. Hobbes a Mersenne, 20/30 de marzo de 1641, en TOnnies, Studien, p. 115; Sor-
27 Hobbes, "Dialogus physicus", p. 253. biere a Mersenne, mayo de 1647, en ibid., pp. 64-65; Hobbes a Mersenne, 28 de enero/7
28 Hobbes, "Concerning Body", p. 426. de febrero de 1641, en Hobbes, Latn Works, vo1.v, p. 284; Brockdorff, Cavendish Be-
29 rlcht jr Jungius, p. 3; Gargani, Hobbes e la scienza, p. 217.
Hobbes, "Decameron physiologicum'', p. 129; cf. p. 136.
30 Hobbes, "Seven Philosophical Problems", p. 12. 32 Hobbes, "Dialogus physicus", p. 262.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

El aire, con el que el globo de vidrio est inicialmente lleno, siendo


acerca del significado del trmino "vado: Por ejemplo, acordaba con movido por estas partculas groseras en el movimiento circular simple
Boyle en que los animales moran en el recipiente "evacuado", pero no que hemos descripto antes, es comprimido por la fuerza de la inyec-
porque fueran desprovistos de aire sino porque literalmente eran so- cin, de modo que su parte ms pura se escapa. al aire ambiente atra-
plados hasta morir por un aire circulante violento. (ste era un fen- 1 vesando el agua que ha sido inyectada, dejando el lugar a esta ltima.
meno que Hobbes coment especialmente como atencin a su amigo De lo cual se sigue que las partculas groseras poseen menos lugar pa-
mdico Samuel Sorbiere.) Era el mismo motivo por el cual las velas se ra cumplir su movimiento natural. Entrando entonces en colisin unas
apagaban. Era dificil, afirmaba Hobbes, quitar la cubierta superior del con otras, empujan el agua hacia fuera, la cual, cuando sale, es pene-
recipiente "vaciado", pero esto se deba a la naturaleza del pleno y a trada por el aire externo (dado que el universo se supone pleno) y to-
la vehemente circulacin del aire dentro del globo de vidro. 33 Sin em- ma el lugar del aire que escapa, hasta que es reemplazada la misma
bargo, en los experimentos en los que se afirmaba explcitamente que cantidad de aire, reencontrando las partculas su libertad natural de
movimiento. 36
haba demostrado la presencia del "resorte", Hobbes aprovech la
oportunidad para desarrollar una extensa explicacin mecnica, utili-
zando sus hiptesis sobre la estructura y fluidez del aire y sus efluvios. La explicacin de estos fenmenos por parte de Hobbes apel al. espa-
Hobbes utiliz el trmino antitupia para "resorte", una palabra que cio necesario para que las partculas terrestres "ejerzan su movimien-
Henry More haba usado en 1647 y afirmaba haberla encontrado en to natural": este movimiento en s produca la rigidez de los cuerpos,
Sexto Empirico. 34 Una y otra vez los fenmenos que Boyle considera- como lo haba indicado en De corpore, y esta rigidez daba cuenta de
ba claros ejemplos del resorte del aire eran apropiados como ejemplo la resistencia a la compresin y a la fuerza de movimiento de los cuer-
de los efectos de las mezclas desiguales de partculas sutiles y grose- pos que contenan aire etrico. Las consecuencias de su definicin ini-
ras movindose con un movimiento circular simple. La causa del as- cial del aire y el vaco eran, en consecuencia, considerables: la parte
censo rpido del mbolo cuando era soltado despus del bombeo no . sutil del aire era precisamente la parte que volva imposible el vaco,
era la diferencia de presin sino una diferencia en el nmero de par- mientras que las partes ms groseras eran las que explicaban los efec-
. tculas terrestres: haciendo retornar el mbolo, el aire puro poda es- tos que Boyle interpretaba de acuerdo con su nocin de "resorte". Es-
currirse dentro del recipiente pero no lo podan hacer las partculas tas dos partes de materia muchas veces se combinaban en sus efectos.
terrestres, de tal modo una proporcin ms grande de estas ltimas se Por ejemplo en el experimento de Boyle en el cual una vejiga mode-
man~ena afuera del mbolo y lo presionaban hacia arriba con mucha radamente inflada era insertada en el recipiente: se vea que cuando
rapidez. 35 El ascenso del agua en el hidroscopia era explicado en los se purgaba el mismo la vejiga se inflaba y finalmente reventaba. Ro-
mismos trminos: berval haba desarrollado un experimento semejante como evidencia
de la presencia de un fluido sutil en el espacio de Torricelli; Boyle us
el mismo como evidencia de la elasticidad del aire. La explicacin de
33
!bid., pp. 235, 253-254, 257-258, 260 y 263-264. En el caso de los animales Hobbes apel nuevamente a la vehemente circulacin de la parte ms
muertos dentro del recipiente, Hobbes ofreci una eleccin entre explicaciones no boylea- pura del aire:
nas: tanto un aire violento como alguna forma de succin que interrumpa la respiracin.
34
!bid., p. 271, y "Decameron physiologicum", p. 108; More, Philosophical
Poems, "Interpretation Generall'', p. 423.
35 Hobbes, "Dialogus physicus'', p. 253.
)G /bid., pp. 274-275.

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Steven Shapin y Simon Sc:haffer El Leviathan y la bomba de vado

Cada piel est hecha de pequeos hilos que; debido a sus formas, no
se pueda atribuir al peso de la atmsfera" y que "[n]ingn argumento
pueden tocarse de manera apropiada en todos sus puntos. La vejjga,
siendo una piel, debe ser permeable no slo al aire sino tambin al
puede ser ms evidente o fuerte que este experimento en contra de
agua, tanto como al sudor. De tal modo, existe por fuerza la misma aquellos que afirman el vaco''. 38 Parte de la explicacin sigui el tra-
compresin de aire dentro de la vejiga como en el exterior, cuyo es- tamiento de la cohesin y la gravedad desarrollado por Hobbes en De
fuerzo, su movimiento que sigue todos los caminos que intersecta, corpore. 39 sta fue alargada y refinada en respuesta a la intervencin
tiende en todas las direcciones hacia la superficie interna de la vejiga. de Boyle. Hobbes seal que en un pleno la separacin de los mrmo-
De all es inevitable que se dilate en todos los sentidos y, aumentan- les requerira un movimiento instantneo o que se moviera los dos
do el esfuerzo, finalmente se rompa. 37 cuerpos al mis'mo espacio, "lo que tanto en un caso como en el otro es
absurdo". Luego examin las dos explicaciones posibles que Boyle po-
Estos nfasis en la porosidad de los materiales de la bomba, la habili- dia ofrecer del fenmeno. Una involucraba el concepto de peso atmos-
dad del aire ms puro para penetrar todos estos materiales, y el evi- frico. Hobbes defini primero peso ("como ellos saben, como cual-
dente poder del movimiento simple de estas particulas, caracterizan las quier otro") como "un esfuerzo [que se ejerce] sobre lneas directas
explicaciones de Hobbes en el Dialogus. Como hemos visto, estos re- desde todos los lugares hacia el centro de la Tierra", el cual opera por
cursos fueron explcitamente desarrollados aqu para contestar la exis- lo tanto como una pirmide cuyo vrtice es el centro de la Tierra. El
tencia del vaco y el resorte tal como Hobbes los defina. mrmol superior, argument Hobbes, actuaba, por as decirlo, como
El experimento al cual Hobbes dedic mayor atencin fue el una "sombra con peso" para el mrmol inferior, el cual no reciba nin-
treinta y uno del New Experiments de Boyle, aquel en el cual los mr- gn esfuerzo reflejo de la superficie de la Tierra: "De tal modo no surge
moles adheridos fueron colocados en el recipiente con la (frustrada) nada que sea resultado de un esfuerzo atmosfrico sostenido por el mr-
expectativa de que se separarian luego de la evacuacin. Hobbes to- mol inferior que evite que sea separado del contacto con el superior". 40
m el desafio de explcar este experimento problemtico reduciendo . La otra explicacin posible que Boyle poda ofrecer involucraba el
sus problemas aparentes al orden hobbesiano. En el Dialogus el inter- resorte del are. El interlocutor de Hobbes preguntaba: "[...] no puede
locutor de Hobbes defendi la postura de Boyle. Esquematiz la forma esta fuerza elstica que ellos dicen que est en el aire contribuir en al-
general de la explicacin que Boyle daba a la adherencia y afirm que go al sostenimiento del mrmol?''. De nngn modo, contest Hobbes,

[...] si los mrmoles adheridos fueran transferidos al recipiente y sus- [... ] el esfuerzo del aire no es mayor hacia el centro' de la Tierra que ha-
pendidos en su interior, una vez retirado el aire, de modo que el mr- cia cualquier punto del universo. Dado que todas las cosas pesadas tien-
mol inferior dejara de pegarse al superior, no habra posibilidad de du- den desde el borde de la atmsfera al centro de la Tierra, y de all de
dar que la causa asignada era verdad. Fueron colocados en el nuevo hacia el borde de la atmsfera por las mismas lneas de refle-
recipiente pero sin el xito esperado. No cesaron de adherirse por nin- xin, el esfuerzo hacia arriba ser el mismo que hacia abajo, anuln-
gn medio, excepto en el caso que no fueron puestos bien juntos. dose mutuamente una a la otra sin esforzarse eil ninguna direccin.41

38 Ibid., pp. 267-268.


En respuesta Hobbes sugiri que "no hay nada en el [experimento] que
39 Ibid., "Conc:erning Body", pp. 129 y 511-513.
40 Hobbes, "Dialogus physic:us", pp. 268-269.
37 Ibid., pp. 266-267, 41 Ibid., p. 269.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaio

Hobbes pudo fcilmente establecer que su explicacin plenista era la intenta refutar la "idea popular de que Hobbes desdeaba los experi-
correcta porque haba ya producido la afirmacin de que el recipiente mentos [...]. l slo desdeaba la experimentacin azarosa". 43 Como
estaba lleno, y conden ahora las explicaciones de Boyle como "sue- evidencia, Watkins cita la regla en el Decameron physiologicum que al
os": "[ ...] si niego que sea posible para el arte humano hacer que dos examinar hiptesis fsicas "debe usted realizar la mayor cantidad de
superficies de dos cuerpos slidos se toquen con tanta precisin al experimentos[...] que pueda". 44 Watkins tambin menciona, pero sin ci-
punto que ni la menor aspereza quede entre ellas, no veo cmo su hi- tar, las sealizaciones que Hobbes hizo en su respuesta a uno de los
ptesis puede ser afirmada, ni que se puede argumentar correctamen- ataques de Wallis. El pasaje comienza del siguiente modo:
te que nuestra negativa no est probada". 42 Evidentemente, Hobbes
vea que el asunto estaba acabado: haba tomado un fenmeno expe- Cualquier hombre que posea dinero puede tener hornos y comprar
rimentalmente producido que era central y problemtico para el pro- carbn. Cualquier hombre que posea dinero puede hacerse cargo de
grama de Boyle y al mismo tiempo haba dado una explicacin fsica hacer grandes moldes y contratar trabajadores para pulir sus vidrios;
compatible con su propia filosofa natural. Ms an, debido a su con- de modo que puede tener el mejor y ms grande de los telescopios.
fianza, Hobbes haba establecido una 'apuesta" sobre los futuros en- Puede tener ingenios hechos, y aplicarlos a las estrellas; hacer cons-
truir recipientes, y sacar conclusiones [...]. 45
sayos que se hicieran en torno a este experimento: si Boyle tena xito
con el experimento (es decir, si los mrmoles se separaban en el reci-
piente), en ese caso, de acuerdo con su interlocutor, "no sera posible (Citaremos el resto del pasaje en breve.)
dudar de la superioridad" de la explicacin de Boyle. En el prximo Por otra parte, hay sealizaciones intrigantes sobre el tema de la
captulo veremos cmo respondi Boyle a este desafo. experimentacin en el Sir Lessons de 1656 de Hobbes. Aqu trata de
exonerarse a s mismo de la acusacin de Wallis de que ha denigrado
el trabajo experimental de su amigo, William Harvey. La historia im-
LAS MQUINAS DE LA FILOSOFA plica una visita a Harvey realizada por el jesuita flamenco Moranus.
De acuerdo con Hobbes, el jesuita, un hombre "de saber vulgar e in-
Algunos historiadores le han quitado valor a las criticas de Hobbes fantil", rechaz ser instruido por el sabio fisilogo, contentndose con
basados en que l no realiz experimentos por s mismo, o al menos indicar sus vanas opiniones. Al hacer esto, deca Hobbes, "encontr la
que no repiti los experimentos de Boyle que impugn: en verdad, co- ,.ocasin de vengarse contra Harvey escribiendo contra m, sealando
mo veremos en el prximo captulo, sta fue una de las tcticas de Boy- pblicamente su desprecio hacia su saber; dijo que su saber era mera
le para rechazar las perspectivas de Hobbes. Por ello debemos prestar experimentacin, lo que l decia que yo decia no posea mayor certe-
mucha atencin a las opiniones de .Hobbes acerca del papel y el valor za que las historias comunes. Lo cual es falso". Hobbes despus citaba
de los procedimientos experimentales en la filosofa natural. Comenza-
remos por discutir las afirmaciones de que Hobbes en verdad aprob la
experimentacin y le dio un lugar central en la filosofa propiamente 43 Watkins, Hobbes's System, p. 70n; cf. Laird, Hobbes, p. 116: "Hobbes no me-

constituida. Por ejemplo, en el excelente libro de J. W. N. Watkins se nospreciaba las investigaciones experimentales':
44 Hobbes, "Decameron physiologicum", p. 88.
45 Hobbes, "Considerations on the Reputations ofHobbes", p. 436. En el Hobbes's
42 !bid., p. 271. System Watkins no cita nada del Dialogus physicus.

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_i,__
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

sus sealizaciones sobre el tema en la "dedicatoria Epistolar" de De mueve; dado que ninguno siente el movimento de su sangre excepto
corpore: "Antes de ellos [de Galileo y Harvey], no haba nada cierto en que sangre''. El interlocutor acord: "En verdad todo el mundo lo du-
la filosofa natural excepto las experiencias de cada uno, y la historia daba antes de Harvey. Ahora, sin embargo, la misma gente confiesa que
natural, si puede llamarse cierta, dado que no es ms cierta que las la opinin de Harvey era cierta y comienzan tambin a aceptar sus
historias comunes''. Hobbes destac que "exceptu expresamente [del creencias respecto al movimiento por el cual se produce la visin. Pues
dominio] de la incertidumbre los experimentos que cada hombre ha- en nuestra Sociedad hay pocos que piensen de otro modo". 47 La argu-
cia por s mismo", y que no haba menosprecio hacia Harvey. 46 mentacin de Hobbes era que Harvey haba utilizado mtodos filosfi-
La sensibilidad de Hobbes hacia la apropiacin de la reputacin cos correctos y no la experiencia personal para convencer a los
de Harvey por parte de la Royal Society fue an ms evidente en la hombres del movimiento de la sangre, asimilando el estatuto de su pro-
introduccin al Dialogus physicus. Hobbes quiso mostrar que toda ex- pia teoria ptica a la teoria de Harvey respecto a la circulacin de la
')
periencia sensorial era consecuencia de un movimiento externo. Su sangre. Hobbes argumentaba que si Harvey era un hroe para los
interlocutor le seal que estaba deslumbrado por el brillo del sol. greshamitas, tambin deba serlo Hobbes. Correctamente entendido,
Hobbes lo invit a sentarse "hasta que el excesivo movimiento del r- decia, Harvey y Hobbes eran metodolgicamente aliados, negando am-
gano de la visin se aquiete". El interlocutor replic: bos la naturaleza fundacional de las experiencias personales.
Los "experimentos que cada hombre hace por s mismo" son ex-
Usted me aconseja bien. En verdad, soy de la opinin de que una la- periencia. No siendo otra cosa que, como lo deca Hobbes, "sensacin
xitud de este tipo debido al calor solar produce cierta confusin men- y memoria", generaban certeza en aquel que haba tenido la experien-
tal. Pero no entiendo lo suficiente el modo en que la luz o el calor pro- cia; no podan, sin embargo, producir la certeza colectiva que era pre-
ducen estos efectos. Desde que usted lo demostr, no he dudado ms rrogativa 'de la.filoso.fa. La perspectiva de Hobbes sobre el papel de las
que no slo todo sentimiento sino tambin todo cambio es un movi-
prcticas experimentales en la filosofa natural estaba, de cualquier
miento en el cuerpo que siente y en el cuerpo que se mueve, y que es-
modo, deletreada claramente en otro lugar. En el Decameron physio-
te movimiento es generado por algn motor exterior. Antes casi todo
el mundo lo negaba; sin embargo ahora entienden que si estn de pie,
logicum Hobbes devalu explcitamente el papel de los procedimien-
sentados o acostados, se trata de sentimientos. tos experimentales formales comparados con aquellas experiencias de
fenmenos naturales que todos podan tener: "Pues aquellas experien-
,/ias ordinarias y comunes, las considero mejores testigos de la natu-
Nuestros propios sentimientos parecen estar dentro nuestro y, por ello, ' raleza que aquellas que se obtienen gracias a la violencia del fuego y
si tales apariencias han de ser las bases del conocimiento, ello nos con- '" que son conocidas solo por algunas personas''. 48 Y luego de mandar a
ducira a conclusiones errneas. Por ejemplo, continu Hobbes, estos su interlocutor a "realizar tantos experimentos (que ellos llaman fen-
sentimientos conducen a los hombres a dudar "si su propia sangre se menos) como pueda'', el interlocutor asentia: "Lo que se entiende por

46 Hobbes, .. Six Lessons", pp. 338-339. Hobbes cita la versin latina del pasaje
del De corpore; nosotros damos la inglesa, de "Concerning Body", pp. .viii-iv. Para la mi- 47 Hobbes, "Dialogus physicus", pp. 239-240. El mismo ejemplo del sol y los sen-

rada de Hobbes sobre Galileo, Harvey y la escuela de Padua, vase Watkins, Hobbes's timientos personales fue usado en "Decameron physiologicum'', pp. 117-118.
System, pp. 55-65. 48 Hobbes, "Decameron physiologicum", p. 117.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

experiencia, puede obtenerse con sus propios recursos o a partir de "INGENUIDAD", DOGMATISMO Y COMUNIDAD EXPERIMENfAL
una de esas historias naturales que se saben verdaderas; uno pueae
content3.rse entonces en conocer la causa de aquellas c:osas que todo El punto no es que Hobbes "menospreciaba" los experimentos, tampo-
el mundo ve que se producen comunmente". 49 Por supuesto, la mejor co que argumentara que los experimentos no deban hacerse, incluso
evidencia de la opinin de Hobbes acerca de la experimentacin en la tampoco que los experimentos no tuvieran un lugar significativo en la
filosofa natural est contenida en el Dialogus physicus, donde ello se filosofa de la naturaleza propiamente constituida. Lo que Hobbes es-
establece en el contexto concreto de su reaccin al programa Gresha- taba afirmando era, sin embargo, que la realizacin sistemtica de ex-
mita. Sin embargo continuemos con el pasaje que comienza con el re- perimentos no deba igualarse con la filosofa: ir por el camino que
lato acerca de que "cualquier hombre que posea dinero" puede tener Boyle recomendaba a los experimentadores no era equivalente a la
"hornos", "telescopios" e "ingenios". Este es el modo en que Hobbes prctica filosfica. La va experimental y la va filosfica eran funda-
conclua: mentalmente distintas: diferan en su capacidad para asegurar el asen-
timiento entre los intelectuales y la paz en la organizacin poltica. La
Puede tener ingenios hechos, y aplicarlos a las estrellas; hacerse hacer distincin que Hobbes queria hacer involucraba cuatro consideracio-
recipientes, y sacar conclusiones; pero no por hacer todo esto sern nes que eran vistas como ntimamente relacionadas en los esquemas
ms filsofos por ello. Es loable, confieso, gastar dinero en placeres de mediados del siglo XVII: el estatus del papel del filsofo, su carc-
curiosos o. tiles; pero stos no son los placeres de un filsofo. Y por ter social y moral, los procesos de pensamiento involucrados en el tra-
lo tanto, dado que la multitud es incapaz de juzgar, pasarn a los ojos
bajo intelectual, y la naturaleza del conocimiento que era el resultado
de las personas inexpertas como expertos en todas las ramas de la fi-
de su trabajo. Al afirmar que adoptar la forma de vida experimental
losofa natural [... ]. Y lo mismo en todas las artes; no todo aquel que
trae de allende los mares una nueva ginebra, u otro garboso disposi-
transformaba a los fsicos en "charlatanes", Hobbes estaba diciendo al-
tivo, es por ello filsofo. Si usted afirma ese camino, no solo los apo-
go altamente denigrante sobre el papel, el carcter y la prctica de los
ticarios y los jardineros, sino toda clase de trabajador obtendr el ran- experimentadores. Para Hobbes los diseadores de mquinas no de-
go y el premio. so ban ser considerados filsofos. Los filsofos no deban ser identifica-
dos con los embusteros mecnicos que producan "espectculos varios
de entretenida naturaleza''. 52
Y de nuevo: "Si se dijera de las ciencias que son experimentos de las Los modos de pensamiento asociados al filsofo y al mecnico
cosas naturales, entonces los mrjores de los fsicos son los charlatanes eran distintos. En el Dialogus physicus Hobbes insista en el contras-
[pharmacopoei1". 51 te: "Ingenio es una cosa y mtodo [ars] es otra. Aqu el mtodo es ne-
cesario: 53 En las crticas de Hobbes la repetida contraposicin del
49 !bid., p. 88; cf. p. 143. Watkins sustituye una elipsis por la frase entre parn-
mtodo y la filosofa por un lado, y el ingenio por el otro, es signifi-
tesis; vase Hobbes's System, p. 70.
50 Hobbes, "Considerations on the Reputation of Hobbes", pp. 436-437 (cursivas

nuestras). ' 52
Hobbes, "Dialogus physicus", p. 235. Hobbes especificaba que el que babia
51 Hobbes, "Mathematicae hodiernae", p. 229. Otros han traducido phannacopoei producido estos triviales espectculos era "un hombre conocido por su casta e ingenio";
como "boticario [phannacist]"; en este contexto "charlatanes [quacks]" ofrece con ms la yuxtaposicin estaba presumiblemente colocada para que resultase chocante.
precisin el sentido dado por Hobbes a esta palabra. 53 !bid., p. 236.

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cativa. Es plausible que Hobbes estuviera caracterizando la mentalidad Hobbes trataba de insinuar que, a travs de la celebracin del ingenio,
experimental por medio de un juego etimolgico. En latn ingenim los greshamitas estaban realmente haciendo filosofa innoble. Esto po-
denota "habilidad natural, claridad, inventiva", pero ingenio tambin dra haber sido una imputacin seriamente daina en la temprana so-
denota un tipo de molino, y de su raz se derivan las palabras del vie- ciedad de la Restauracin. Hobbes y Boyle estaban de acuerdo en que
jp francs engin y el gin del. medio ingls. De tal modo la identifica- el conocimiento valioso era producido por hombres valiosos. Sin em-
cin del ingenio con una (por as decir) "filosofa de motor", era bargo, para Boyle y sus colegas el ingenio deba ser celebrado y el co-
precisamente lo que queria producir al evaluar el programa experi- nocimiento producido por las mquinas deba contar como valioso.
mental y sus procedimientos: el programa experimental descansaba Ningn estigma se vinculaba al diseo de mquinas, no se estableca
sobre los procesos intelectuales de artfices y mecnicos y, por lo tan- ningn odio hacia sus. productos intelectuales, y no se estableca tam-
to, produca un tipo de conocimiento inferior. 54 Este es el motivo por poco un contraste entre la manipulacin experimental con las mqui-
el cual Hobbes contrastaba a los "trabajadores", "apoticarios'" y "jardi- nas y la filosofa. Los greshamitas disfrutaban diciendo que los otros
neros" con los "filsofos" y el motivo por el cual insista en que no eran ingeniosos: el ingenioso Mr. Boyle, el ingenioso Mr. Wren. Pero
cualquier proveedor de "dispositivos garbosos" era un "filsofo''. El del era una ingeniosidad hecha noble por la participacin de hombres no-
filsofo no era un espritu ordinario. 55 bles, honestos y confiables en el trabajo experimental. Esta es una de
En este sentido Hobbes y Boyle tenan dos cosas en comn: pri- las razones por las cuales, como ha perceptivamente notado Robert
mero, los dos medan el valor del conocimiento tomando en conside- Greene, en el siglo XVII muchos intercambiaban libremente "ingenio"
racin la constitucin moral y la probidad conocida de sus [ingenuity] e "ingenuidad" [ingenuousness]. 56 An as, a pesar de los
productores. Esto iba de suyo en los clculos del siglo XVII, y los pro- pronunciamientos pblicos, no es el caso que los colegas de la Royal
blemas de establecer el valor de los testimonios haca importante es- Society trataran a los mecnicos y a los jardineros como filsofos, o
tos clculos, como lo hemos discutido en el captulo 2. Segundo, tanto que considerasen el testimonio de los artesanos equivalente al de un
Hobbes como Boyle consideraban que el filsofo deba ser visto como caballero. Y es bueno recordar que el "ingenioso Mr. Boyle" posible-
alguien noble. Sin embargo, su caracterizacin del papel del filsofo y mente nunca construy su bomba de vaco por s mismo: el trabajo
su prctica eran diametralmente opuestas. Pero cul de las versiones fue hecho bajo su supervisin por "trabajadores fuertes" y hbiles
del filsofo era, en verdad, noble? Hemos visto que Boyle y sus cole- constructores de instrumentos.
gas gustaban describir al filsofo experimental como alguien "humil- Ahora que hemos entendido algunos aspectos de la condena de
de", "modesto", un "constructor menor" y un "esclavo del trabajo", " Hobbes a la prctica experimental podemos discutir brevemente sus
especificando que esto denotaba un carcter noble. Boyle y sus aso- ' relaciones con la Royal Society como cuerpo corporativo. Por qu
ciados en la Royal Society queran, por propsitos especficos, utilizar Hobbes no era miembro de la Sociedad? Fue "excluido"? Y si es ese
el lenguaje del artfice y vestirse con las ropas del humilde artesano. el caso, sobre qu base? Sealaremos algunos datos teniendo en

54 Ibid., p. 278, donde el papel del mecnico es explcitamente contrastado al del 56


Greene, "Wichcote, Wilkins, 'Ingenuity' and the Reasonableness of Christianity",
filsofo; y vase Bennett, "Hooke as M~chanic and Natural Philosopher: Las fuentes eti- especialmente pp. 227-229. En el contexto religioso que Greene examina, "ingenuity"
molgicas son el Oxford English Dictionary y Partridge, Origins, bajo MGeneral': habitualmente se refera a clarividencia en la exgesis Oal uso de la razn en la teolo-
55 Para la nocin de espritu ordinario, vase Shapin y Barnes, "Head and Hand". ga: el "ingenio" -era contrastado con la "gracia".

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Steven Shapin y Simon Schaffer El.Leviathan y la bomba de vacio

cuenta que no se trata de un asunto que debamos tratar en detalle: el trato de Hobbes colgaba en el lugar de encuentros de 'la Sociedad, y
nuestro no es un estudio sobre la Royal Society en s, sino sobr es- not que Hobbes se haba disgustado con Henry Stubbe "porque ha-
trategias conflictivas para la generacin de conocimiento natural a ba escrito contra Lord Bacon y la Royal Society".59
mediados del siglo XVII. Sin embargo, dado que algunos trabajos re- Las sealizaciones de Aubrey requieren inspeccin. Su Life of
cientes han sealado la cuestin de la no pertenencia de Hobbes a la Hobbes, de las que provienen, es un relato parcializado, escrito luego
Sociedad, queremos sealar algunos elementos de nuestro material de la muerte de Hobbes por un hombre que era su amigo, un miembro
que contribuyen al asunto. Quentin Skinner ha argumentado en con- de la Royal Society, y un amigo de algunos de los ms encarnizados
tra de la mirada que sostiene que Hobbes fue mantenido fuera de la enemigos de Hobbes. 60 Era un ejercicio de reconciliacin pstuma, y
Sociedad debido a su heterodoxia religiosa o por sus opiniones sobre restaba importancia a las agrias controversias entre Hobbes y los
el experimentalismo o la filosofa natural en general. En la concepcin miembros ms eminentes de la Sociedad. Aubrey no ofreci un infor-
de Skinner, dentro de la "estrategia amplia de la ciencia del siglo die- me extenso del Dialogus physicus, en el cual Hobbes declar a todos
cisiete Hobbes y la Royal Society se encuentran 'del mismo lado": los "greshamitas" sus "enemigos''. 61 La sealizacin citada del Behe-
Concluye: "La exclusin de Hobbes es rpidamente explicada enton- moth est tomada fuera de contexto. No es una alabanza de la Royal
ces: nadie quiere incorporar a un pelmazo en un club''. 57 Ms recien- Society, tampoco de los profesores del Gresham College, sino parte de
temente Hunter se ha hecho eco del juicio de Skinner, sealando que una extensa acusacin contra las universidades y el clero por su pa-
Hobbes tenia amigos en la Royal Society, especialmente Sir John pel divisor en la sociedad, y no es siquiera absolutamente claro que
Hoskyns y John Aubrey. 5B "Gresham College" sea una referencia a la Royal Society. 6 2 Incluso la
De hecho es Aubrey quien provee la evidencia ms fuerte para afirmacin de Aubrey sobre el retrato de Hobbes requiere un mejor
afirmar que haba un respeto mutuo y buena voluntad entre Hobbes y' examen. El dibujo en cuestin fue pintado por J. B, Caspars en 1663,
las figuras seeras de la Royal Society. De acuerdo con Aubrey, Hob- y fue solicitado por el mismo Aubrey, quien lo present siete aos des-
bes "tenia alta estima por la Royal Society [...], y la Royal Society (en pus a la Royal Society. En notas a la versin manuscrita de su Life of
general) lo apreciaba, y habra sido incorporado como miembro de ella Hobbes Aubrey se preguntaba a s mismo si "seria impropio mencio-
si no hubiera sido por una o doS personas a quienes tom como ene- nar mi propia donacin?" y finalmente decidi no hacerlo. 63 An as
migas''. Estos "enemigos" fueron, segn Aubrey, el "Dr. Wallis (seguro no hay razn para dudar que Hobbes tenia amigos y admiradores den-
sus Mercurios estn en oposicin) y Mr. Boyle. Debo aadir a Sir Paul ,tro de la confraternidad. Adems de Aubrey y Hoskyns, se puede in-
Neile, quien se disgusta con todos". Adems Aubrey cita la sealiza- cluir a John Evelyn, Sir William Petty, Sir Kenelm Digby, y por
cin de Hobbes en el Behemoth acerca de que: '"La filosofa natural supuesto, a su patrn William Cavendish, tercer Conde de Devonshire.
fue transferida de las Universidades al Gresham College' significando
con ello a la Royal Society que se rene all". Aubrey seal que el re-
59
Aubrey, "Life of Hobbes", pp. 371-372.
60
Sobre el escrito de Aubrey, Lije ofHobbes, vase Hunter, Aubrey and the Realm
57 Skinner, "Hobbes and the Early Royal Society", pp. 231 y 238. Cf. C. Hill, So- of Learning, pp. 78-80.
me ln~ellectual Consequences, pp. 63-64. 6 1 Hobbes, "Dialogus physicus", p. 237.
58 62
Hunter, Science and Society, pp, 178-179, y "The Debate over Science", pp. Hobbes, "Behemont", p. 348.
63
189-190; cf. tambin The Royal Society and Its Fellows, p. 6. Aubrey, "Life of Hobbes", p. 354; cf. Powell, Aubrey and His Friends, p. 102.

190 191
Steven Shapin y Simon SChaffer El Leviathan y la bomba de vaco

Ms an, Hobbes haba sido el amanuense del gran Bacon y amigo de por Samuel Cooper) que, de acuerdo con Aubrey, l "conserva como
William Harvey, dos de los hroes de la Sociedad. 64 una de sus grandes rarezas en sus aposentos privados en Whitehall''.66
En relacin con esto es de mayor inters sealar la vinculacin Tambin se encuentra la intrigante sugerencia de que Carlos no habria
de Hobbes con el nuevo monarca Carlos II, el "fundador" de la Socie- sido muy infeliz al ver a Hobbes elegido en la Sociedad. Sorbiere rela-
dad y su patrn. Despus de la Restauracin Carlos continu recibien- ta una entrevista con el rey en la cual "todo el mundo afirmaba que si
do a su antiguo tutor de matemticas en la Corte. Mientras que su Mr. Hobbs no fuera tan dogmtico, .seria muy til y necesario en la Ro-
relacin tena algo as como un carcter "burln", pareciera que eran yal Society; dado que hay pocas personas como l que puedan ver tan
pblicamente afectos: el rey gustaba referirse al viejo filsofo como "el lejos en las cosas, o que se hayan aplicado tanto tiempo al estudio de
oso" y porque, como deca Aubrey, "los seores de la Corte querian la filosofa natural". En el inicio de la Sociedad, el rey seal su opi-
azuzarlo", Carlos saludaba su aproximacin gritando: "Aqu viene el nin sobre el valor de Hobbes como matemtic9 haciendo conocer a la
oso a ser azuzado!''. 65 La vinculacin era lo suficientemente slida para Royal Society una de sus demostraciones matemticas. 67 Como lo han
que el rey le garantizara a Hobbes una pensin sustancial (aunque irre- sugerido varios historiadores, la cercana asociacin del rey con el gran
gular), y Hobbes dedic sus Problemata physica de 1662 al rey, utilizan- dogmtico debi constituir una gran amenaza para los experimentado-
do la ocasin para disculparse por cualquier ofensa que el Leviathan le res de la Royal Society. El rey, sobre quien descansaba las esperanzas
hubiera ocasionado. El rey tambin posea un retrato de Hobbes (hecho de financiamiento de la Sociedad, era un patrn de la nueva ciencia,
pero hay poca evidencia de que discriminara marcadamente entre el
64 Una lista de los amigos de Hobbes, con comentarios, se encuentra en Aubrey, programa racionalista y el experimentalista. En verdad, como seala
"Life of Hobbes", pp. 365-371. Aubrey afirma que Rober Hooke "lo quera", pero aade Pepys, era conocido por bromear sobre aquellas actividades experimen-
que Hooke "no estuvo nunca excepto una vez en su compaa" (p. 371). En cualquier ca-
so, hay registros de que Hooke se encontr con Hobbes al menos dos veces, una en ju-
lio de 1663 y otra en junio de 1674 en la casa de Aubrey; cf. Hooke a Boyle, 3/13 de
julio de 1663, en Boyle, Works, vol. VI, pp. 486-487 (cf. Gunther, Early Science in Ox- 66 Segn Sorbiere, la pensin de 100 libras por ao del Rey muestra lo lejos que

ford, vol. VI, pp. 139-141, donde las referencias de Hooke sobre Boyle son poco halaga- se encontraba Carlos "de establecer cualquier nfasis sobre los argumentos del Dr. Wa-
doras; y, para el encuentro de I674, Hooke, Diary, p. 108). Sobre las relaciones de llis" de que la poltica de Hobbes era antirrealista, Sorbiere, Voyage to England, p. 39.
Hobbes con Bacon, Aubrey escribe: "El Lord Chancellor Bacon amaba conversar con l Sobre la pensin real de Hobbes y otras finanzas, vase Laird, Hobbes, pp. 20-21; Hob-
[...]. Su excelencia repeta seguido que prefera contarle sus pensamientos a l ms que bes al rey, 1663(?), en Hobbes, English Works, vol. VII, pp. 471-472; Hobbes a Aubrey,
a cualquier otro, porque entenda lo que escriba", "Life of Hobbes", p. 331. El amigo de 7/J 7 de septiembre: de 1663, en TOnnies, Studien, p. 108. Sobre las sealizaciones de
Hobbes, Sorbiere, tambin destacaba su relacin con Bacon: "es en la materia el digno ,,. Hobbes al rey, en relacin con el Leviathan, cf. "Seven Philosophical Problems", pp. 3-6.
heredero de Bacon del quien fue su secretario en su juventud", Sorbiere, Voyage to En- Sobre los retratos de Hobbes, vase Sorbiere, Voyage to England, pp. 39-40; Laird, Hob-
gland, p. 40. Sprat, protegiendo al hroe de la Royal Society, se ofusc con vehemencia bes, p. 25n; Aubray, "Life ofHobbes'', p. 338. Tambin haba un grabado hecho en 1664
contra esta asimilacin de Hobbes con Bacon, y sostuvo que Sorbiere no haba com- hecho por William-Faithorne (quien tambin grab el retrato de Boyle) en una serie de-
prendido la filosofa de Hobbes: "De esto dar un testimonio incontestable, y es el pa-
recido que establece entre l y Lord Verulam, entre quienes no hay mayor parecido que i dicada a los "realistas distinguidos''.
67 Sorbiere, Voyage to England, p. 40; cf. Laird, Hobbes, p. 21. Con relacin al

el que hay entre St. George y el Auriga [... ) Difcilmente conozco dos hombres en el
mundo que posean dos formas de hablar ms distintas que estos dos grandes hombres
de genio", Sprat, Observations on Sorbifre's Voyage, p. 163.
65 Aubrey, "Life of Hobbes", p. 340. Sorbiere tambin seala que, en referencia
l

presente del rey a la Royal Society ver Birch, Plistory, vol I, p. 42: el regalo fue hecho
el 4/14 de septiembre de 1661, pocas semanas despus que Hobbes public su Dialogus
physicus. La nica comunicacin afiadida de Hobbes que fue colocada en el Letter-Book
de la Royal Society fue una carta del 10/20 de diciembre de 1668 concerniente a una
al clrigo ingls y a los matemticos de Oxford, que Hobbes "era como un oso, a quien mujer que haca ayuno, dada a conocer a la sociedad por Daniel Colwall, en Birch, His-
!i
batan con perros para probarlo", Sorbiere, Voyage to England, p. 40. tory, vol. 11, pp. 333-334; vase tambin en Hobbes, English Works, vol. VII, pp. 463-464.
\
192
L 193
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

tales que la Sociedad consideraba emblemticas: "Se mofaba del ,Grec sactions para responder, pero no se le permiti a Hobbes acceder a sus
sham College, por perder el tiempo slo pesando el aire y no haciendo pginas. 71 Crecientemente irritado por este desaire, Hobbes le escribi
otra cosa desde que comenzaron", No es claro qu hizo la Royal Society a Oldenburg en noviembre de 1672 preguntndole "si de aqu en ms
con el deporte del rey de hacer apuestas sobre los resultados de los ex- le envo algn artculo tendiente al avance de la fsica o de la mate-
perimentos neumticos. 68 La corriente de lisonjeras alabanzas dirigidas mtica, y no es muy largo, usted podra hacerlo imprimir por el im-
al rey estaba estrechamente vinculada a las expectativas de un patro- presor de la Sociedad, como lo ha hecho seguido para el Dr. Wallis. Me
nazgo real, expectativas que fueron raramente satisfechas. Mientras resolvera algunos gastos". 72 Oldenburg consult con Wallis acerca de
tanto, babia miradas ansiosas hacia la moralidad "hobbista" de la cor- la sabidura de acceder al deseo de Hobbes, pero el profesor, expresan-
te. Y, como hemos sealado en el captulo J, la posicin filosfica de do un fro desinters 'en el tema, juzg que Hobbes no tena nada que
Hobbes en el continente era muy respetable, tanto como se tema que contribuir a la geometra." Con ese aviso, Oldenburg le escribi a
fuera su reputacin poltica y su influencia en Inglaterra. "Azuzar al Hobbes en un tono pacificador:
oso" era, por lo tanto, una importante tctica en el establecimiento de
las fronteras de la nueva filosofa experimental y para exhibir pblica- [... ] no tengo en mente repetir la respuesta [de Wallis], y me stento ms
mente qu contaba como actividad cientifica apropiada y qu no. Co- ms inclinadQ, si fuera capaz, de hacerlos amigos, ms qu~ de mal-
mo seala De Beer: "Puede decirse que Hobbes influy en la poltica quistados an ms. Tampoco es el deseo de la R. Society de tomar una
decisin en las disputas entre ustedes, tomando en cuenta su edad y
inicial de la Royal Society, porque estableci el estndar del tipo de
estimando ambas partes, pero dudando si usted ha cometido errores
hombre que no deba ser elegido como asociado". 69
en estas controversias. Sin embargo estoy dispuesto a satisfacer sus
Hobbes continu involucrndose en controversias con la Royal
deseps sobre el particular, que concierne a la publicacin de tales ar-
Society a lo largo de la dcada de 1670. No hay evidencia de que asi- tculos que usted me enviara tendientes al avance de la Fsica y de la
milara o respondiera a las investigaciones neumticas de Boyle poste- Matemtica, si no son muy largos ni tampoco involucran reflexiones
riores a 1660, pero las disputas geomtricas con John Wallis, comen- personales; en una palabra, deberemos ser autorizados por el Consejo
zadas en los aos 1650, llamearon repetidamente, En 1671 y en 1672 de la R. S. 74
Hobbes atac a Wallis en sus Rosetum geometricum y Lux mathem(Lti-
ca, y en un panfleto dirigido To the Right Honourable and Others, the
Members of the Royal Society. 70 Wallis utiliz los Philosophical Tran- ,,.

68 71
Pepys, Diary, vol. V, pp. 32-33 (entrada del 1/11 de febrero de 1664). El 12/22 Vase, por ejemplo, Philosophical Transactions, N _72 (19/29 de junio de
de enero de 1671 Sir Robert Moray inform a la Royal Society que "el Rey ha estable- 1671), pp. 2185-2186; N 75 (18/28 de septiembre de.1671), pp. 224i-2250, N 87 (14/24
cido una apuesta.de 10 a 1 por la compresin del aire por el agua; y era sabido que su de octubre de 1672), pp. 5067-5073.
72
Majestad gan la apuesta", Birch, History, vol. II, p. 463. El rey tambin se refiri acer- Hobbes a Oldenburg, 26 de noviembre/6 de diciembre de 1672, en Oldenburg,
ca de los filsofos experimentales como "bufones de la corte"; vase Middleton, "What Correspondence, vol. IX, pp. 329-330; tambin en Hobbes, English Works, vol. VII, pp.
did Charles 11 Call the Fellows of the Royal Society?''. 465-466, y en Aubrey, "Life ofHobbes", pp. 362-363.
69 73
De Beer, "Some Letters of Hobbes", p. 197; tambin Bredvold, MDryden, Hob- Wallis a Oldenburg, 26 de diciembre de 1672/5 de enero de 1673, en Olden-
bes, and the Royal Society", pp. 422-423: Laird, Hobbes, pp. 20..:21. burg, Correspondence, vol. IX, p. 372.
74
ro El ltimo apareci en los English Works, vol. VII, pp. 429-448, bajo el ttulo Oldenburg a Hobbes, 30 de diciembre de 1672/9 de enero de 1673, ibid. pp.
"Three Papers Presented to the Royal Society against Wallis''. 374-375.

194 195
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba deyaco

FIGURA 5
Adems de otro tratado de matemtica en 1674, Hobbes se retir de la Retrato de Thomas Hobbes a la edad de 81 aos (1669) realizado por J. M. Wright
refriega. 75 No contest a Oldenburg, y nunca tuvo algo impreso por la (en la National Portrait Gallery, Londres, y reproducida con su permiso)
Royal Society.
El asunto central era en verdad el "dogmatismo" de Hobbes. Pe-
ro perderamos de vista el punto central si separamos las afirmaciones
de que Hobbes era personalmente dogmtico del dogmatismo que re-
comendaba en la prctica filosfica. Por lo que sabemos de su carc-
ter, hay pocas dudas de que Hobbes pudo ser una persona difcil,
obsecado en sus posiciones, y que no gustaba de las contradicciones.
En contraste con los "modestos" y "humildes" filsofos experimenta-
les de la Royal Society, Hobbes afirmaba confiadamente haber desa-
rrollado un sistema de filosofa completo y autosuficiente: debian ir a
l para remediar los defectos de su pensamiento. Por el otro lado, sus
amigos gustaban de l, y lo decan. Poseia buen humor, que lo expre-
saba en el acento suave del oeste. Cantaba (mal) "canciones picantes",
se emborrachaba raramente, jugaba tenis una vez a la semana (a los
78 aos de edad), era dadivoso, y era visto como alguien extraordina-
riamente bello (vase figura 5). No habia sin embargo una seora de
Hobbes, aunque existan comentarios acerca de una hija ilegtima a
quien l mantena. Maldeca un poco ms de lo que era considerado
estrictamente conveniente, pero no hay evidencia significativa de que
fuera un libertino y recibi los sacramentos en su lecho de muerte.' 6
Sobre estas bases es difcil reconocer en Hobbes el arquetipo de un
"pelmazo de club". En todo caso, era mucho ms aceptable que uno de
sus mayores antagonistas, John Wallis, miembro de la Royal Society,
quien, de acuerdo con Aubrey, "en su comercio revela ser el ms co-
mn de los espias, apropindose e imprimiendo los discursos de toda
persona ingeniosa [...]. Es un hombre avieso, un tremendo mentiroso
y de mala lengua, lisonjero y adulador". 77 Boyle en s mismo era un

75 Hobbes, Principia et problemata aliquot geometrica ... (1674).


76
Esto es segn Aubrey, "Life of Hobbes", pp. 340 y 347.;353; vase tambin
Sorbiere, Voyage to England, p. 27.
77 Aubrey a Hobbes, 24 dejunio/4 de julio de 1675, citado en Hunter, Aubrey and

196 1

_i_
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

haya avanzado ms que nadie antes sobre un buen suelo. Pero ahora,
valetudinario notorio, un hablador incansable pero celoso de su priva-
si slo maneja eso, discutiendo agradablemente sobre la naturaleza,
cidad: en aos posteriores lleg a colocar un horario de visita n su
las causas y el movimiento en general, y no prosigue a ste a travs
puerta. A veces su compaa poda ser pesada. (Para retratos de Boy-
de todos los cuerpos particulares: a qu arribar finalmente excepto
le, vase figura 16.) a una mejor clase de metafsica? Y puede ser que sus seguidores, den-
Cuando las figuras seeras de Ja Royal Society censuraban el tro de varias edades, dividan su doctrina en muchas distinciones, tal
dogmatismo de Hobbes tendan a conjugar comentarios sobre sus cua- como los escolsticos lo hicieron con la materia y la forma: entonces
lidades personales con juicios acerca de su programa filosfico. Ningu- toda vida de l se desvanecer en aire y palabras, tal como ya ha ocu-
no era tolerable; tanto el dogmatismo personal como el programtico rrido con la de ellos.
eran anatema para las prcticas de Ja filosofa experimental. El ataque
de Sprat a los "Dogmticos Modernos", aunque caracteristicamente no Sprat discerna conexiones causales entre el dogmatismo filosfico y
menciona a Hobbes por el nombre, pudo ser compuesto slo con un ojo las relaciones sociales que engendraba. El dogmatismo inclinaba a los
puesto en Hobbes. Sprat seal esto indicando una analoga entre la fi- hombres a ser "imperiosos", a ser inamovibles en sus convicciones y a
losofa y Ja poltica. Habiendo rechazado la "tirana" dogmtica de los ser "impacientes frente a la contradiccin". Produca egosmo e indi-
antiguos, los dogmticos modernos directamente vidualismo, que es "de todos los temperamentos de la mente, el ms
pernicioso''. Era pernicioso porque perturbaba las relaciones sociales
[... ] forman e imponen nuevas teoras sobre la razn de los hombres, que, solas, podan producir y sostener el conocimiento natural fctico.
con una usurpacin tan grande como la de los otros: una accin que Por contraste, los filsofos experimentales de Ja Royal Society eran
para. los que vivimos en esta edad puede asemejarse a ciertas cosas "modestos, humildes y amistosos"; eran tolerantes frente a las opinio-
que hemos visto realizar en la escena del mundo, pues hemos visto a
nes diferentes y trabajaban colectivamente hacia metas alcanzables y
los pretendientes de la libertad pblica volverse sus mayores tiranos.
slidas. 78
Tenemos ahora una respuesta a la pregunta: "Por qu Hobbes
"Me parece -deca Sprat- que hay un acuerdo entre el crecimiento del fue excluido de la Royal Society?". Es una respuesta que no intenta
saber y el del gobierno civil''. La tirana en los dos casos deba ser com- distinguir afirmaciones acerca de Ja personalidad de Hobbes respecto
batida; y no haba razn para preferir la tirana de ningn filsofo mo- a los juicios que generaba su programa filosfico. Las conexiones en-
derno a la de Jos antiguos. Ningn hombre poda afirmar correctamen- :-tre las caractersticas pe~onales, las relaciones sociales y las prcticas
te que haba producido un sistema de filosofa completo y satisfactorio. 1 filosficas eran percibidas como sustanciales y vitales, tal como lo
Todos estos sistemas dogmticos contenan las semillas del disenso y, muestra la polmica de Sprat. El modesto y humilde Boyle fue contra-
por lo tanto, de su propia destruccin: puesto al intolerante y confiado Hobbes, tal como fueron contrastados

Es probable que l, quien por primera vez descubri que todas las co~
sas estaban ordenadas en la Naturaleza por el Movimiento [i.e. Hobbes], 78 Sprat, History, pp. 28-34. Paul Wood difiere respecto a escritores anteriores en

lo que hace a la confiabilidad de Ja History de Sprat como informe "oficial" y autoriza-


do de las actividades de Ja Sociedad, considerndolo como un escrito apologtico san-
the Realm of Learning, p. 224; cf. Aubrey, Brief Lives, vol. II, pp. 280-283. De hecho, Wa- cionado: ~Methodology and Apologetics''. Para miradas similares sobre el dogmatismo,
llis actu como agente decodificador para la Armada "New Model" en los aos 1640. vase Glanvill, Vanity of Dogmatizing (1661), y Scepsis scientijica {1665).
1

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el modesto y humilde programa experimental y el racionalismo pre- reales deba ser cuidadosamente segregada de la empresa fctica que
suntuoso de Hobbes. Cada programa filosfico estaba fundado eri sus estableca los fundamentos de la filosofa experimental. Era esta fron-
relaciones sociales distintivas y cada uno valoraba caractersticas per- tera, y la jerarqua epistemolgica que se manifestaba entre el conoci-
sonales distintas en los filsofos. El orden social implicado en la pro- miento de los efectos y el conocimiento de las causas, lo que Hobbes
duccin de conocimiento racionalista amenazaba el que estaba atac como no filosfica. En la mirada de Hobbes una prctica, para
involucrado en el experimentalismo de la Royal Society. De tal modo ser considerada .filosfica, no poda alegar ignorancia cuando se tra-
nuestra excursin por las relaciones entre Hobbes y la Royal Society taba de las causas de las cosas. En verdad la filosofa deba arribar al
no es, de hecho, perifrica a nuestra preocupacin central en tomo de conocimiento de los efectos a partir del correcto conocimiento de las
las estrategias conflictivas de generacin de conocimiento. El antiex- causas. Estas diferencias programticas entre las empresas propuestas
perimentalismo de Hobbes, expresado en el Dialogus physicus y en por Boyle y Hobbes fueron expresadas concretamente en el Dialogus
otros lugares, dio fundamentos para su exclusin. 79 physicus.
El interlocutor experimentador de Hobbes haba provisto una
explicacin del resorte del aire y cmo este resorte poda ser concebi-
EXPERIMENTOS Y CAUSAS do en trminos de un velln de lana. Hobbes lo interrumpi: "[ ...] No
es sta, le pregunto, la regla de toda hiptesis, que todas las cosas que
En el captulo 2 discutimos la propuesta de Boyle de erigir una fron- son supuestas deben ser posibles por naturaleza, es decir, deben ser
tera entre el discurso sobre los hechos (tal como eran experimental- concebibles?". El experimentador estuvo de acuerdo y sugiri que la
mente producidos y manifestados) y el discurso sobre las causas fsicas hiptesis elstica estaba apoyada por los poderes de restauracin "vis-
de estos hechos. En esta prctica se reconoca que Dios poda produ- tos en muChas cosas" y que, Por lo tanto, "pueden ser fcilmente con-
cir el mismo efecto por medio de distintas causas, y se profesaba una cebidos en el aire". Hobbes no estuvo contento con esta respuesta:
apropiada actitud de ignorancia en lo que haca a la bsqueda de
causas reales. 80 Estas causas reales podan ser develadas en ltima ins- Es tarea de un filsofo encontrar la verdad o al menos las causas ms
tancia por la filosofa experimentai pero era ms sabio y seguro tratar probables de las cosas. Cmo podran lminas de lana o acero o to-
la indagacin causal con modesto cuidado. El conocimiento de las cau- mos de aire darle a su filsofo experimental la causa de la restitucin?
sas era en el mejor de los casos conjetural, y la bsqueda de las causas O va usted a ofrecer una causa probable de por qu en una ballesta
[ballista] la lmina de acero welve a enderezarse tan rpidamente?

79
Nos encontramos de acuerdo entonces con escritores menos recientes que
El experimentador volvi a argumentar en trminos de la ignorancia
Skinner y Hunter. Sin embargo no equiparamos antiexperimentalismo con "anticiencia",
ni aceptamos que Hobbes "no entendi" o "no apreci" lo que acarreaba el experimen- causal que Boyle prescriba: "No puedo darle una causa muy certera
talismo. Vase Laird, Hobbes, p. 24; De Beer, "Some.Letters ofHobbes", p. 197; R. F. Ja- para esto". La insistencia de Hobbes en la bsqueda de causas produ-
nes, Ancients and Moderns, p. 128; Bredvold, "Dryden, Hobbes, and the Royal Society", jo problemas al interlocutor. Dnde termina la bsqueda causal?
pp. 424-425.
80
Entre los muchos enunciados de este tipo de Boyle, vase "Usefulness of Ex- "Cualquier causa verdadera que le diga, usted no acordar con su ver-
perimental Natural Phi!osophy'', pp. 45-46; cf. Bechler, "Newton's Optical Controver- dad, sino que me seguir preguntando cul fue entonces la causa de
sies", pp. 132-134. la causa, de donde se ir al infinito." Hobbes neg esto rotundamen-

200 201
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

te: "[... ] cuando usted haya llegado a una causa externa, all dejar de ment que un mecanicismo verdadero y autoconsciente estaba obliga-
preguntarle". 81 Si la profesin de ignorancia causal era aceptabl o in- do a especificarla causa material y mecnica de la elasticidad del aire:
cluso celebrada por los experimentadores, para Hobbes constitua la
admisin de que el programa experimental no era filosfico. La inda- Si ellos [los greshamitas] consintieran en que el resorte es algo propio
gacin causal poda ser concluida; no alimentaba el disenso sino que de los hilos del aire, y fueran a buscar algo por lo cual, cuando algo
provea el remedio ms seguro para el mismo. es torcido, los hilos se enderezan de nuevo: si quisieran ser tomados
Inexorablemente Hobbes continu con la pregunta acerca de! re- por fsicos deberan asignar alguna causa posible a ello. 4
sorte del aire como explicacin fsica. O bien la elasticidad del aire era
ofrecida como explicacin causal o bien no. Si no lo era, entonces no Y si los experimentadores declinaban asignar a ello una causa, enton-
se aprenda nada acerca de las causas por medio del programa experi- ces cmo se diferenciaban de aquellos peripatticos y otros semejan-
mental, y la empresa en su totalidad estaba verdaderamente vaca. Ms tes que invocaban "trminos metafricos como fuga vacui, horror na-
an, como Hobbes se esforz en mostrar, incluso si el resorte del aire turae, etc.?". 85 En cierto modo Hobbes estaba satisfecho con que los
era presentado como causa, entonces lo que resultaba era un absurdo. experimentadores se excluyeran a s mismos admitiendo su ignoran-
Hobbes argument que este concepto, tal como lo utilizaba Boyle, era cia de las causas. Se preguntaba: "Pero qu causa .. .le asignan?': Res-
fundamentalmente antimecnico y que proceda de una nocin impo- puesta: "Todava, ninguna, pero la buscan por medio de este experi-
sible de cuerpo. Los filsofos "hacen hiptesis legtimas a partir de dos mento''. 86 Y despus: "'Entonces usted admite que no hay nada todava
cosas: la primera es que [la misma] sea concebible, es decir, que no sea de sus colegas para el avance de la ciencia de las causas naturales, ex-
absurda; la otra es que, una vez concedida, pueda ser inferida la nece- cepto que uno de ellos ha encontrado una mquina" cuyas operacio-
sidad del fenmeno". Sin embargo, la hiptesis del resorte del aire era nes vuelven las hiptesis causales de Hobbes incluso "ms probables".
absurda: "a menos tal vez que concedamos lo que no puede conceder- Experimentador: "No es avergonzante admitirlo; porque ya es algo
se, y es que algo pueda moverse por s mismo. Suponga que la parti- avanzar tan lejos, si nada ms lejano es permitido". Hobbes intent
cula de aire, que ciertamente queda quieta cuando es presionada, se forzar a su interlocutor a la conclusin apropiada:
~'
mueva hacia su propia restitucin, no asignando ninguna causa ;: di-
cho movimiento, excepto la naturaleza de la partcula en s misma': 82 Por qu tan lejos? Por qu estos aparatos y el gasto de mquinas de
Ningn argumento contra la posicin de Boyle, si era aceptado, dificil manufactura para anibar hasta donde Hobbes ya haba progre-
poda ser ms devastador. Boyle present su filosofa mecnica como sado? Por qu no comienzan mejor donde l lo dej? Por qu no
la mejor forma de minar la "vulgar" y peligrosa concepcin de la ca- usan los principios que estableci? Desde que Aristteles dijo correc-
tamente que ser ignorante del movimiento es ser ignorante de la na-
pacidad de la materia para moverse a si misma. 83 Ahora Hobbes argu-
turaleza: cmo se han atrevido a tomar semejante carga sobre uste-
des mismos y haber hecho despertar en todos los hombres educados,
81
Hobbes, "Dialogus physicus", pp. 247-249.
82 !bid., pp. 254-255.
83 84
Sobre este punto, vase J. Jacob, Boyle, cap. 3, y "Boyle's Atomism", donde se dis- Hobbes, "Dialogus physicus", p. 271.
85
cute la localizacin del hylozoismo vulgar entre los sectarios radicales; cf. tambin, Stubbe, lbid., p. 276.
66
cap. 3. La respuesta de Boyle a este cargo es examinada en nuestro prximo captulo. Jbid., p. 261; cf. pp. 277 y 287.

202 203
"

Steven Shapin y Simn Sc:haffer El Leviathan y la bomba de vaco

no solo en su pas sino tambin en el extranjero, la expectativa de ha- Estos propsitos no deban ser desestimados, pero no eran los objeti-
cer adelantar la fsica, cuando an no han definido la doctrina d,el mo-
vos del filsofo. La filosofa obligaba a los hombres a asentir; la his-
vimiento universal y abstracto {que era fcil y matemtica)?87
toria natural no conllevaba esta obligacin.

ste es el motivo por el cual, deca Hobbes, la "filosofa" experimen-


tal, no siendo una ciencia basada en el conocimiento causal, no era LA TECNOLOGA LITERARIA DE HOBBES
mejor que el saber adquirido por personas que eran meros mecnicos:
El alcance y el carcter del asentimiento al que apuntaba la filosofa
Si en verdad la filosofa fuera {como lo es) la ciencia de las causas, en de Hobbes es evidente en su mirada sobre el mtodo filosfico, bre-
qu sentido ellos poseen ms filosofa que quien descubre mquinas vemente esquematizado en el captulo precedente. Ms concretamen-
tiles para experimentos, sin saber las causas de los experimentos, que te, es evidente en las prcticas literrias de Hobbes. El contraste en-
este hombre que, no conociendo las causas, disea mquinas? No hay tre las formas literarias empleadas por Boyle y por Hobbes es
diferencia, excepto que uno que no sabe conoce que no sabe, y el otro instructivo. Por ejemplo, ambos usaban la forma de dilogo en la fi-
no lo sabe. 88 losofa natural. Sin embargo existe una diferencia elocuente entre los
usos que Boyle da a los dilogos que constituyen el Sceptical Chymist
Mucho del Dialogus physicus estaba dedicado, de hecho, a exhibir es- y la prctica literaria de Hobbes en los dilogos de filosofa natural
ta equivalenca entre los bajos artesanos y los filsofos experimenta- del Dialogus physicus, Problemata physica y el Decameron physiolo-
les que eran ignorantes de las causas. Hobbes atac el celebrado gicum. Hemos sealado en el captulo 2 que los dilogos del Scepti-
experimento de pesar una vejiga suspendida en una balanza dentro del cal Chymist tenan el carcter de conversaciones entre cuatro partici-
recipiente purgado. Boyle poda estar satisfecho que la vejiga se de- pantes, estructurado de tal modo que el consenso se exhiba como
sinflara luego de la purga, pero no que pesara ms, dado que no po- resultado de la conversacin. A cada participante se le daba algo pa-
sea conocimiento de la causa eficiente de la gravedad. Similarmente, ra que contribuyera al desenlace, que se vea como dependiente del
Hobbes sealaba que~.oyle no ofreca una causa al resorte, y lo com- libre intercambio de informacin fctica. Los dilogos de filosofa na-
paraba a aquellos que p~eguntaban cuntas veces ha sonado una cam- tural de Hobbes estaban estructurados bajo el molde socrtico tradi-
pana, "a pesar que no han escuchado el primer golpe". 89 En el mejor cional. Haba slo dos participantes: uno representaba sin ambige-
,,. dades a Hobbes y el otro personificaba a un antagonista (un vacuista,
de los casos, lo que los experimentadores haban logrado era el enri-
quecimiento de la "historia natural": "hacen los fenmenos visibles''. 90 un experimentalista, un inductivista). La verdad no emerga del inter-
cambio entre Hobbes y su interlocutor, ya que estaba plenamente
contenido en la filosofa de Hobbes. El conocimiento era retratado co-
87!bid., p. 273; tambin p. 236.
mo fluyendo de Hobbes al interlocutor, quien principalmente jugaba
88!bid., p.278. Comprese con Wilkins, Mathematical Magick {1648), p. 8, quien el papel de destinatario.
doce aos antes que los New Experiments de Boyle, identific ~filosofa" con "esa dis- Sin embargo, el papel del interlocutor estaba lejos de ser deses-
ciplina que descubre las causas generales, los efectos y la propiedad de las cosas".
89
timado. Su participacin era necesaria para la ejemplificacin literaria
Hobbes, "Dialogus physicus'', pp. 261-271.
90 Hobbes, "Mathematicae hodiernae'', p. 228. de la concepcin del conocimiento y su transmisin social, tal como

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

Hobbes se lo recomendaba a la filosofa. 91 El interlocutor poda hacer corregir a Hobbes y exhibir el poder del mtodo correcto para obtener
una pregunta smple o expresar perplejidad, a lo cual Hobbes ofreca incluso el asentimiento del maestro. De tal modo, la ltima linea del
soluciones satisfactorias. Poda hacer afirmaciones acerca de procesos Dialogus physicus pertenece a Hobbes, y es: "Juzgo lo mismo. Estaba
fsicos o alinearse con ciertas posiciones que Hobbes revelaba como equivocado, y usted me ha corregido mi error de manera correcta".9 2
falaces. Las exposiciones del interlocutor podan ser cpntrarrestadas Por estos medios el dilogo hobbesiano dramatiza el poder del
con una pregunta de Hobbes, quien requera definiciones. El interlo- mtodo filosfico para asegurar el asentimiento completo. Los hom-
cutor poda entonces admitir que no posea definiciones adecuadas, bres pueden errar, pero la fuerza del mtodo apropiado consiste en su
entonces Hobbes poda suministrar las razones por las cuales las afir- capacidad de corregirlos, con seguridad y rpido, cuando la naturale-
maciones del interlocutor estaban basadas en un discurso absurdo. O za de su error les es sealada. Del mismo modo que el conocimiento
el interlocutor poda dar una respuesta a la indagacin de Hobbes, en filosfico es producido usando las herramientas de la lgica, es trans-
la cual Hobbes discerna un proceso lgico fallido: "No es un buen ar- mitido lgica y sllogsticamente, y esta transmisin es efectiva. De tal
gumento''. El interlocutor poda sealar posibles argumentos incom- modo, en De corpore Hobbes describi el mtodo por el cual los hom-
pletos en las afirmaciones de Hobbes: "Estas afirmaciones necesitan bres hacen el conocimiento, el "mtodo de la invencin", y luego mos-
demostracin", demostracin que provea Hobbes. El interlocutor en- tr su relacin con el mtodo por el cual se lo demostramos a otros:
tonces manifestaba su satisfaccin con la prueba de Hobbes, y daba su
asentimiento: "Es muy probable", "Es muy posible que sea as'', "Sin Y si vemos que ensear no es otra cosa que orientar la mente de aquel
duda", "Es verdad". En la medida en que el dilogo procede, el inter- a quien enseamos al conocimiento que inventamos, siguiendo la pis-
locutor cesa de representar un adversario y se transforma en un posi- ta por medio de la cual hemos llegado a ese resultado por nuestros
prqpios medios, de tal modo el mismo mtodo que sirvi a nuestra in-
ble converso: "Le narro a usted otras filosofas, no soy su defensor".
vencin servir tambin para demostrrselo a los otros [...] [Este m-
Hacia el final del dilogo, la conversin es total: "[ ...] Estoy de acuer-
todo] procede por la perpetua composicin de proposiciones en silo-
do y apruebo todo lo que usted ha dicho''. Pero falta dar un paso en
gismos, hasta que el .estudiante entiende la verdad de la conclusin
este camino filosfico a Damasco: habiendo dado su asentimiento, el buscada. 93
interlocutor puede ahora actuar como "filsofo" en s mismo: puede

91
, Ningn hombre, mantena Hobbes, puede continuar en el error si se le
Seria valioso tener un estudio detallado de los usos y de la trayectoria de la
forma del dilogo en la filosofa natural durante los siglos XVI y XVII. Para algunas se-
,,. indica el mtodo adecuado. Los dilogos muestran la fuerza todopo-
flalizaciones interesantes, vase Multhauf, "Sorne Nonexistent Chemists"; Beaujot and
Mortureaux, "Genese et fonctionnement du discours"; Hannaway, The Chemists and the
92 En su respuesta a los dilogos de Hobbes, el Examinatio et emendatio mathema-
Word; Christie and Golinski; "The Spreading of the Word", especialmente pp. 238-246.
Los historiadore~ de la literatura han tratado la forma del dilogo de manera sistemti- i: ticae hodiernae, Wallis seal los papeles estructurales de A y B (letras por medio de las
ca, pero tienen poco para decir acerca de sus usos cientficos: Hirzel, Der Dialog, no cuales Hobbes designaba a sus dos participantes). Eran, decia Wallis, "Thomas" y "Hobs"
menciona los dilogos de Boyle y deja fuera de consideracin los Dialogus physicus y y "cuando Hobs tiene la ocasin de asumir lo que no puede probar, Thomas, por un Ma-
Problemata physica de Hobbes (vol. II, p. 399n). Merrill, The Dialogue in English LiJera- nifestum est lo salva del problema de aventurar una demostracin". Wallis Hobbius heau-
ture, cap. 5, trata "El Dilogo Filosfico", pero se concentra en Shaftesbury y Berkeley. ton-timorumenos, pp. 15 y 103; cf. Laird, Hobbes, p. 38. Vase tambin el hilarante y
Para comentarios perceptivos sobre los dilogos de Galileo, vase Feyerabend, Against agudo comentario sobre el dilogo cientfico de Ellis, So This is Science!, pp. 45-46.
Method, cap. 7. 93 Hobbes, "Concerning Body", pp. 80-81; cf. p. 87.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

derosa del mtodo para compeler al asentimiento y corregir el error. Hobbes expresaba la valoracin relativa que estableca entre los mto-
En los dilogos de Hobbes es el mtodo, no los hechos, lo que corrige dos lgicos y geomtricos, por un lado, y la manipulacin de los siste-
a los hombres y moviliza el consenso. Cuando en los dilogos se ofre- mas experimentales por el otro. Sus preferencias y usos iconogrficos
ce evidencia emprica, sea bajo la forma de una obseivacin o como fueron reconocidos por sus enemigos. En 1662 el gemetra John Wallis
resultado de un experimento, sta siive para ilustrar las conclusiones escribi que
alcanzadas por el mtodo y no para determinar la creencia. De tal mo-
do, tanto en los dilogos de Boyle como en los de Hobbes, la estruc- [...] no puedo dejar de observar, en general, un gran parecido entre sus
tura y el proceso literario dramatizan las relaciones sociales y las hiptesis fsicas y sus conclusiones geomtricas. Pues, como en las l-
prcticas consideradas apropiadas para la produccin del conocimien- timas, traza una multitud de lineas de las cuales no hace ningn usci,
en la exposicin o la demostracin de sus problemas la mayor parte
to. Las diferencias en las teorias de produccin y de evaluacin del co-
de las hiptesis no sirven en nada para [explicar] los efectos de la na-
nocimiento se exhiben a travs de distintas tecnologas literarias.
turaleza. 95
Consideraciones similares informan el carcter de la iconografa
filosfica de Hobbes. Las figuras suministradas para ilustrar las obras
de filosofa natural de Hobbes eran casi todas de carcter geomtrico,
describiendo el tratamiento geomtrico abstracto dado a los procesos CAUSA, CONVENCIN Y CERTEZA EN LA FILOSOFA DE HOBBES
fsicos. Hobbes inclua slo ocasionalmente una representacin pict-
rica de un fenmeno o un proceso fsico, y an ms raramente ofre- Hobbes rechaz el programa experimental de Boyle debido a que con-
ca una representacin de un sistema experimental. Un ejemplo sider que no era .filosfico. Y, debido a que no era filosfico, no poda
aparece en los Problemata physica: es una grabacin del experimento generar el tipo de certeza apropiado para las indagaciones filosficas.
de Torricelli en sus aspectos bsicos, pero describe el aparato en sus Dnde resida entonces la certeza?, cmo habria de ser fundado el
mnimos detalles, sin ningn esfuerzo obvio por mostrar las particu- conocimiento filosfico y cmo contribua el mtodo a la bsqueda de
laridades de ningn aparato experimental especfco.9 4 A diferencia de la certeza? Dado que Hobbes y Boyle expresaban soluciones radical-
Boyle, Hobbes nunca us el arte del grabado como forma de ofrecer al mente distintas al problema del conocimiento, es interesante empezar
obseivador una experiencia sensorial virtual de una escena experi- por una posicin que ambos compartan.
mental. Hemos sealado que Hobbes se esforz en describir la bomba Boyle admita que Dios poda producir el mismo efecto por me-
de vaco en el Dialogus physicus sin la ayuda de un dibujo. No se pen- ,, dio de diferentes causas naturales, y sobre esta base recomendaba cau-
saba, evidentemente, que la mente requiriese de la asistencia del ojo, tela metodolgica, e incluso aduca ignorancia a la hora de establecer
mucho menos de la mano. De este modo la iconografa filosfica de la capacidad de los filsofos naturales para develar las causas reales.
Laudan ha adscripto esta posicin a la influencia de los escritos me-
todolgicos de Descartes, y especialmente el uso de la metfora del re-
94
Muchas copias de la edicin de Molesworth carecen del conjunto de grabados loj por parte de Boyle. En los Principia de 1644 Descartes haba
que debieran estar adjuntado en su parte de atrs; vase tambin la edicin de Amster-
dam de 1668 de Hobbe.s, Opera philosophica, cap. 1, p. 19. Para otros grabados de los
aparatos experimentales en las obras de Hobbes, ver ibid., p.. 27, y.De corpore, en ibid.,
cap. 3, cap. xxvi, fig. 2; White's De Mundo Examined, .p. 501, fig. 3. 95 Wallis, Hobbius heauton-timorumenos, pp. 156-157.

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Steven Shapin y Simori Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

descrito dos relojes que marcaban en forma correcta la misma hora cuendas metodolgicas deriv Hobbes de la afirmacin de que Dios
pero cuyo funcionamiento interno era bastante distinto. Dios puede puede producir los mismos efectos por medio de varias causas diferen-
haber ordenado el mundo-reloj de varios modos distintos para produ- tes? En completo contraste con Boyle, Hobbes no se desplaz de la ad-
cir los efectos que observamos. Desde el momento en que el mundo de misin de que nuestro conocimiento de las causas naturales era
corpsculos es inaccesible a nuestros sentidos, lo mejor que podemos conjetural a la tctica de poner entre parntesis la indagacin causal
hacer es producir "hiptesis" acerca de cmo pudo ser montado el respecto a los fundamentos de la filosofa natural. Para Hobbes, las
mundo. Descartes conclua: "Y creo que habr hecho lo suficiente si las aserciones causales deban formar una de las bases y uno de los pun-
causas que enumero son tales que los efectos que pueden producir son tos de partida de cualquier empresa filosfica.
similares a aquellos que vemos en el mundo, sin estar instruido si hay En De corpore Hobbes ofreci dos definiciones de "filosofa'', o
otras formas a travs de las cuales son producidos''. 96 No es de nuestro ms bien, present la empresa filosfica bajo dos aspectos. "Filosofa",
inters aqu establecer si la mirada de Descartes "influy" o no sobre
Boyle. Sin embargo, queremos subrayar las conclusiones que Boyle sa- t dijo, "es el conocimiento de los efectos o apariencias tal como lo ad-
quirimos por el raciocinio correcto a partir del conocimiento que po-
c de esta posicin: la indagacin causal deba ser tcticamente segre- seemos primero de las causas o de su gnesis: y tambin, de tales
gada de la tarea principal de la filosofa natural; las hiptesis sobre las causas o gnesis tal como pueden surgir del conocimiento previo de
causas eran conjeturales y deban ser vistas como perifricas a la pro-
sus efectos". 10 Hay por lo tanto dos formas de procedimiento en la fi-
duccin de los hechos. losofa: el primero (que Hobbes llam "sinttico") va de las causas a
Como lo nota Laudan de manera resumida, Hobbes adopt una los efectos; el segundo (el "mtodo analtico") va de los "sentidos" a la
posicin aparentemente idntica. Por ejemplo, en los Problemata phy- construccin de los principios causales. 101 En otro lado en De corpore,
sica de 1662, Hobbes dijo que: "La doctrina de las causas naturales no se enfatiza el carcter probabilstico del emprendimiento: "Filosofa es
posee principios infalibles y evidentes. Dado que no hay efecto que el el conocimiento que adquirimos, por el razonamiento correcto, de las
poder de Dios no pueda producir por diversos medios''. 97 Y antes, en apariencias o efectos aparentes, a partir del conocimiento que posee-
sus Six Lessons a los "insignes profesores de matemtica'', Hobbes en- mos de alguna produccin o gnesis posible de ellos; y tal produccin,
fatizaba que en la filosofa natural "no se halla demostracin de las como ha sido o puede ser, del conocimiento que tenemos de los efec-
causas que buscamos sino slo de lo que puede ser". 98 Nuevamente, no tos''. 102 Como observa correctamente James, Hobbes no le atribuy
es nuestro inters establecer la fuente de la posicin de Hobbes; la su-
,,.
gerencia de Laudan sobre una influencia cartesiana parece lo suficien- cuela de Padua vese Watkins, Hobbes's System, pp. 54-59. Para ver semtjanzas entre
temente plausible, sin embargo una mirada similar puede ser ,< - Ja demostracin hobbesiana y Jos mtodos demostrativos medievales y del renacimien-
encontrada en los escritos de Zabarella, Galileo y otros miembros de to, vase Gaukroger, Explanatory Strnctures, pp. 166-170 (para Zabarella); Hacking, The
Emergence of Probability, cap. 3 (para Aquinas); y Schmitt, "Towards a Reassessment of
la "Escuela de Padua", a quien Hobbes tanto admiraba. 99 Qu canse-
Renaissance Aristotelianism :
100 Hobbes, "Concerning Body", p. 3.

101 !bid., pp. 74-75. Para exmenes generales del mtodo filosfico de Hobbes:
96 Citado en Laudan, "The Clock Metaphor and Probabilism", pp. 77-78 y 92-93. Watkins, Hobbes's System, cap. 3-4; James, The Lije ofReason, cap. 1; Brandt, Hobbes'
97
Hobbes, "Seven Philosophical Problems", p. 3. Mechanical Conception; Maden, "Hobbes and the Rationalistic Ideal"; Von Leyden, Se-
98 Hobbes, "Six Lessons", p. 184. venteenth-Century Metaphysics, pp. 38-41.
99
Laudan, "The Clock Metaphor and Probabilism", p. 95n; sobre Hobbes y Ja es- 102 Hobbes, "Concerning Body", pp. 65-66, cf. pp. 387-388 (cursivas nuestras).

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

igual valor a las dimensiones sintticas y analticas de la filosofa. 103 Imagine adems que un solo hombre hubiera sobrevivido esa destruc-
En el mtodo sinttico los hombres acuerdan sobre los fundamentos cin universal:
defnicionales o principios de las cosas y demuestran cmo los efectos
se derivan de stos necesariamente. En el mtodo analtico notamos Si entonces recordamos, o tenemos un fantasma de cualquier cosa que
ciertos efectos y buscamos una causa concebible de tal modo que es- estuviera en el mundo antes de la supuesta aniquilacin de ste; y
tos efectos pudieran haber ocurrido. La causa que descubrimos puede consideramos, no que dicha cosa era sta o aqulla, sino que haba un
ente independiente a la mente, ahora tenemos una concepcin de eso
o puede no ser la causa real de esos efectos particulares.
que llamamos espacio: un espacio imaginario en verdad, porque es un
La distincin entre estos dos tipos de prctica filosfica ilumina
mero fantasma, y por lo tanto la cosa misma que todos los hombres
la capacidad diferencial de las diversas ramas de la filosofa para. ofre-
llaman de ese modo [... ] Defino espacio de este modo: espacio es el
cer explicaciones causales. En la mirada de Hobbes, la geometria es un fantasma de una cosa existente sin nuestra mente [...]. 107
paradigma tanto de la certeza como del conocimiento causal. Parece
extrao hablar de la geometria como causal, pero Hobbes lo hace por
razones muy importantes: los hombres hacen tanto las definiciones De tal modo, la idea del espacio mismo, el verdadero substrato de los
geomtricas como los objetos geomtricos. 104 No es difcil para noso- objetos geomtricos, estaba hecha por el hombre.
tros ver que la axiomtica y las definiciones de la .geometria son Aqu nos surge una paradoja aparente y un obstculo para nues-
construcciones humanas, pero es menos evidente como puede ser di- tra comprensin acerca de lo que estaba involucrado en las diferentes
cho que las figuras geomtricas son hechas por el hombre. No exis- formas de vida propuestas por Hobbes y Boyle. En nuestra cultura
ten, simplemente, como esencias o formas, o aun como entidades decir que el conocimiento es artificial y convencional es equivalente
fsicas fuera de nosotros? Hobbes defina la lnea como "hecha por el a decir que no es un conocimient9 autntico. Esta disposicin general
movimiento de un punto, las superficies por el movimiento de una l- explica que los ejercicios acadmicos en los que se devela y exhibe la
nea".105 Pero lo que mueve el punto es la mano humana. De acuerdo base convencional del conocimiento, tal como el de Wittgenstein, sean
con Hobbes la geometria es demostrable "porque las lneas y figuras tratados como si fueran intentos de hacer revelaciones escandalosas o
sobre las que razonamos son trazadas y descriptas por nosotros mis- desestimaciones. En la vida cotidiana nosotros mismos disminuimos el
mos".106 Pero qu hay del espacio? No es acaso el espacio el objeto valor de las afirmaciones mostrando su naturaleza construida o sus
de la geometria, y no es absurdo sugerir que el espacio es una cons- ..bases convencionales. Estas prcticas tienen sentido dentro de un jue-
truccin? Hobbes rechaz la consideracin de que el espacio, a dife- " go particular. Y ese juego, como lo hemos mostrado en el captulo 2,
rencia de la materia y- del movimiento, fuera un existente real. es un juego en el cual el conocimiento es, por as decirlo, garantizado
Imagine, deca, que el mundo entero de las cosas fuera aniquilado. en ltima instancia por la realidad misma y no por la agencia huma-

103 107 Hobbes, "Concerning Body", pp. 93-94; vase tambin James, The Life of Rea-
James, The-Life of Reason, p. 14.
4 son, pp. 16-17; Maden, "Hobbes and the Rationalistic Ideal", pp. 113-114 (aunque Ma-
I0 Sacksteder, "Hobbes: Man the Maker", y "The Artifice Designing_ Science in
Hobbes: den est principalmente ocupado en criticar la "extraa ~oncepcin del espacio" de

1 5
Hobbes, "Concerning Body", p. 70. Hobbes); Sacksteder, "Hobbes: Geometrical Objects'', y "Hobbes: Teaching Philosophy to
10 6 Hobbes, "Six Lessons", p. 184. Speak English", pp. 42-43 (sobre el "fantasma").

1
212 213
l
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

na [individual o colectiva). El hombre no es un hacedor, sino un espe- natural no es trivial, ni tampoco, cuando son perseguidos apropiada-
jo. Sin embargo, en otros juegos de lenguaje, la situacin puede ser mente, sus resultados. Si las causas que aducimos no son, despus de
bastante distinta. Puede ser que el conocimiento sea tomado COI!! se- todo, las causas de Dios, aun as debern ser causas que satisfagan
guro en la medida que sea visto como construido de cierto modo y nuestra razn. Habr causas que podrn ser ficciones, pero las mismas,
'!
usando ciertas convenciones. ste, argumentamos, es el caso de Hobbes: una vez admitidas, mostrarn los efectos que necesariamente se siguen
la certeza es resultado de la convencin. Aqu es donde el Hobbes ra- de ellas. Como lo decia Hobbes en el Tractatus opticus: "No es deman-
cionalista y el Hobbes convencionalista van de la mano. Este aspecto dado por lo tanto ms a la fsica que aquello que sea imaginable o su-
es tal vez ms evidente en el tratamiento que da Hobbes a la certeza puesto del movimiento, y que, gracias a esta concesin, pueda ser
que puede esperarse de la geometra y de la filosofa civiL Habiendo demostrada la necesidad de los fenmenos, y que en fin, nada falso
dicho que la geometra era demostrable debido a que las figuras geo- puede derivarse de ellos''. ll1 O, como lo sintetiza concisamente James,
mtricas "son trazadas y descriptas por nosotros mismos" Hobbes afir- 'l
m que "la filosofia civil es demostrable debido a que hacemos la [...] es suficiente para el raciocinio de los mortales conocer lo que pue-
sociedad poltica nosotros mismos". 108 Esto va en contra de todas las de inteligiblemente haber causado [los efectos observados], lo que
intuiciones de los empiristas. Hobbes estaba diciendo que slo se pue- puede concebirse como causa que, inevitablemente, tenga estos resul-
tados. De tal modo Hobbes est menos interesado en descubrir los m-
de explicar o entender completamente lo que uno hace; el empirista
todos de Dios en la creacin que en satisfacer los requerimientos ra-
considera el componente humano del conocimiento como una distor-
cionales de la mente humana; y si en los hechos conocemos la causa
sin en la capacidad de la mente para reflejar la realidad. 109
real u otra igualmente inteligible, ello es indiferente en los resultados
Cul es entonces el estatus de la filosofa natural en lajerarqua para la felicidad humana. Lo que Hobbes busca es menos la realidad
de la certeza? La filosofa natural, en la mirada de Hobbes, no puede que la inteligibilidad. 112
orientar el tipo de certeza que es prerrogativa de la geometra y de la 1
!
filosofa civil. Esto se debe a que las causas de los efectos naturales no
son de nuestra propia construccin, sino que deben buscarse a partir En los hechos el conocimiento de las causas de Dios en la creacin es
de los efectos. Como deca Hobbes: "En las causas naturales todo lo excluido por los mismos motivos por los cuales es excluida la teologa
que puede usted esperar es probabilidad". 11 Sin embargo, aun sin es- de la empresa filosfica: el hombre no puede tener conocimientos cier-
te tipo de compulsin, la bsqueda de causas posibles en la filosofa '1 tos sobre Dios, "eterno, inconcebible, incomprensible''. 113 De tal modo,
~

para Hobbes, la tarea del filsofo natural era aproximarse lo ms po-


" sible a los productos del gemetra y del filsofo civil; no poda equi-

16 Hobbes, "Six Lessons", p. 184; Sacksteder, "Hobbes: The Art of Geometri- pararse en la generacin de certeza, pero, a travs de la aplicacin del
cians", p. 146.
109 Sobre Hobbes y "el principio gentico", vase Von Leyden, Seventeenth-Cen- mtodo correcto, poda hacerlo mejor que los escolsticos o los expe-
1
tury Metaphysic:s, pp. 39-40; James, The Life of Reason, pp. 25-26; sobre el empirismo
1
como reflejo de la realidad, vase Rorty, Philosophy and the Mirror of Nature, cap. 3. 1,1
110
Hobbes, "Seven Philosophical Problems", p. 11; cf. p. 3: "[l]a doctrina de las
causas naturales no tiene principios infalibles y evidentes". Para una discusin de la idea 111 Alessio, "Thomas Hobbes: Tractatus opticus", p. 147.
de Hobbes sobre la wprobabilidad", vase Hacking, The Emergence of Probability, espe- 112 James, The Life of Reason, p. 13.
cialmente pp. 47-48. 113 Hobbes, "Concerning Body", p. 10.

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rimentadores. Los escolsticos erraban el blanco fundando su filosofa la creencia o en el testimonio sino en el comportamiento, no en lo in-
en discursos absurdos y ontologa~ imposibles; los experimentadores dividual sino en lo social. Cuando deca que los hombres hacan la co-
fallaban al confundir la historia natural con la filosofia natural. Un munidad politica, no queria decir que algunos hombres lo hacan.
catlogo de hechos, separado de la indagacin causal y sin la estr:ic- Todos los hombres hacen y sostienen la sociedad, debido a que todos
tura del mtodo correcto, era intil: "No podemos concluir de la ex- los hombres que poseen razn natural pueden ver que es de su inters
periencia [...] ninguna proposicin universal''. l1 4 que el Leviathan sea creado y mantenido. Habiendo construido la so-
El ataque de Hobbes al programa de Boyle provena de la consi- ciedad civil para protegerse, la obligacin de someterse a ella es total.
deracin de que los procedimientos experimentales carecan de la fuer- La fuerza por la cual la sumisin es exigida es la fuerza delegada de
za compulsiva propia de la verdadera filosofia Tanto el programa de todos aquellos que entran en la sociedad y viven como seres sociales.
Boyle como el de Hobbes estaban igualmente interesados en el proble- La empresa intelectual que demuestra esto racionalmente a todos los
ma del asentimiento, pero sus soluciones eran radicalmente distintas. hombres posee un carcter compulsivo absoluto. Es en la filosofia lo
En la mirada de Boyle el asentimiento deba asegurarse por medio de que el Leviathan es en la sociedad. Los hombres slo pueden verdade-
la produccin de hallazgos experimentales, transformados en hechos a ramente entender lo que ellos mismos hacen. Y es precisamente lo
travs del testimonio colectivo. El individuo acordaba con otros indivi- mismo en geometra. Los hombres hacen las definiciones, las figuras
duos sobre aquello que babia presenciado y creido. El programa esta- y el sustrato espacial de la geometria, y se les puede mostrar que lo
ba, por esto, fundado en una experiencia sensorial individual colecti- han hecho. La geometra y la filosofa civil estn, por lo tanto, a la par.
vizada. El disenso debia tratarse poniendo entre parntesis, fuera de la Pero qu hay de la fuerza de la lgica?
filosofa natural, elementos como la metafsica que no estaban tan bien Seria un error decir que para Hobbes la lgica o las leyes de la
fundados. La compulsin de Boyle era slo parcial; haba lugar para di- inferenci compelen por s mismas. Pues la fuerza de la lgica es exac-
ferir y la tolerancia era esencial para mantener esta compulsin parcial tamente la misma que la fuerza por la cual el Leviathan asegura la su-
Y liberal. Manejar el disenso al interior de la comunidad moral de ex- misin: es la fuerza delegada de la sociedad, trabajando en la
perimentadores era seguro. La divisin descontrolada y la guerra civil capacidad de razonamiento natural de todos los hombres. En un tex-
eran la derivacin de cualquier otro camino alternativo. to histrico acerca de la autoridad de los reyes para pronunciarse so-
Para Hobbes la guerra civil surga a partir de cualquier progra- bre doctrina religiosa y rechazar las interpretaciones de los exgetas
ma que no asegurase la compulsin absoluta. Lo que para los gresha- . clericales expertos, Hobbes hizo una comparacin iluminadora con las
mitas era una estrategia juiciosa y liberal, para Hobbes. era una cua prerrogativas de los reyes en materia de geometria:
que abria la puerta que miraba hacia la guerra de todos contra todos.
Cualquier solucin eficaz al problema del conocimiento era una solu- Y a pesar que los clrigos estaban mejor instruidos sobre la natUrale-
cin al problema del orden. Esa solucin deba ser absoluta. Hobbes za y las artes que otros hombres, los reyes estaban en condiciones de
buscaba por lo tanto evitar al individuo, su experiencia sensorial po- situar a dichos intrpretes bajo ellos; y a pesar de que los reyes no in-
co confiable y el papel de la creencia individual. Dnde resida en- terpretan por s mismos la palabra de Dios, el oficio de interpretarla
'1
tonces la compulsin hobbesiana? Hobbes fundaba su solucin no en depende de su autoridad. Y los que por lo tanto rechazan ceder esta
autoridad a los reyes, porque ellos no pueden ejercer el oficio por s
114
Hobbes, "Human Nature", p. 18. mismos, no hacen algo distinto que si dijeran que la autoridad para

216 217
l
Steven Shapin y Siffion Sc:haffer

ensear geometra no . debe depender de los reyes excepto que ellos


mismos sean gemetras.llS

Captulo 5
La fuerza por la cual el Leviathan establece y ejecuta las leyes en la Los adversarios de Boyle: la defensa
comunidad poltica es por lo tanto la misma fuerza que se encuenra de la experimentacin
detrs de las inferencias geomtricas.
Finalmente, podemos reflexionar sobre las relaciones entre los di-
versos cuerpos de cultura intelectual que implicaban las diversas estrate-
gias de asentimiento de Boyle y Hobbes. Para Boyle y la Royal Society Longvil: -Pero con qu fin pesa usted ese aire, Sir?
Sir Nicholas Gimcrack: -Para qu fin debera hacerlo?
deba existir una frontera estricta entre la filosofa natural y la discusin
Para sab~r cunto pesa. El conocimiento es una cosa bella.
poltica. Esta frontera manifestaba su evaluacin acerca de la capacidad THOMAS SHADWELL, The Virtuoso (1676)
de cada una para asegurar el consenso y el asentimiento. A travs de los
hechos, la filosofa experimental natural poda movilizar un consenso
efectivo. Por contraste, la filosofa civil poda sembrar las semillas de la Quines eran los adversarios de Boyle? Esta parece ser una pregunta
divisin que infectarian inevitablemente la prctica de la filosofa natu- frontal. En los tres aos posteriores a la publicacin del New Experi-
ral. Sin embargo, la relacin estipulada entre la filosofa natural y la teo- ments Boyle se enfrent con respuestas crticas provenientes de tres
loga era ms problemtica. Por una parte, las discusiones teolgicas frentes principales. El ao 1661 no slo vio la aparicin del Dialogus
tenan la tendencia a dividir y corroer y, como decan Sprat y otros, no physicus de Hobbes sino tambin un tratado hostil del jesuita Francis-
haba que mezclarse con elias. Por otra parte, la prctica de la filosofa cus Linus titulado Tractatus de corporum inseparabilitate. En el si-
natural deba servir a las verdades ms elevadas propias de la religin guiente ao el platonista de Cambridge Henry More se sum al ataque
cristiana. Se poda y se deba ir "de la naturaleza a la naturaleza de Dios''. con sealizaciones crticas en la tercera edicin de su Antidote against
Para Boyle, as como para Newton en un periodo posterior, el discurso Atheism, ampliadas en varios tratados a lo largo de los siguientes
sobre Dios perteneca propiamente a la filosofa natural Para Hobbes las quince aos.
relaciones eran bastante distintas. La filosofa civil y la geometria se per- Boyle respondi a cada una de estas crticas, pero lo hizo de di-
tenecan una a la otra en su capacidad para producir asentimiento. La fi- ferentes maneras con el fin de marcar distintas cosas y defender dife-
,,.
losofa natural, en la medida que poda imitar su mtodo, era parte del rentes aspectos de sus hallazgos y del programa. En el capitulo prece-
mismo discurso. Pero la teologa debia ser puesta aparte, porque no po- dente hemos ofrecido una detallada exposicin de las crticas de
demos conocer lo incognoscible y debemos tomar como doctrina lo que Hobbes. No seguiremos el mismo plan en lo que hace a Linus y More.
el Leviathan establece. La verdad del Leviathan y la verdad de la bomba Nuestro foco en este captulo est puesto en Boyle y en el concepto de
de vaco eran productos de formas diferentes de vida social. adversario tal como lo vea l. A quines identificaba Boyle como ad-
versarios? Qu crticas quera contrarrestar particularmente? Qu as-
115 pectos de su propio repertorio conceptual y de su empresa quera de-
_Hobbes, "Philosophkal Rudiments", p. 247 (esta es la traduccin inglesa de
1651 del De c:ive de 1642). Considrese que Hobbes era tutor de geometra del futuro fender especialmente? Y en sus respuestas a sus crticos, cules
Carlos 11. fueron las reglas de compromiso que Boyle implement? De tal modo

218 219
i.______.
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

estamos interesados aqu en las estipulaciones de Boyle acerca de las la bomba de vaco estuvieron informados por un inters similar en de-
posiciones de sus adversarios y clueremos considerar sus obser\racio- fender la integridad de la mquina que haba usado para garantizar el
nes principalmente en la medida en que l se defendi de ellas.' conocimiento experimental.
Dados nuestros intereses en este libro, no necesitamos dar i~al Este captulo est dividido en tres partes. En la primera revisa-
peso o nfasis a cada uno de los adversarios de Boyle y a su trato con mos la naturaleza de las objeciones ofrecidas por Linus al New Expec
ellos. Hobbes, Linus y More atacaron distintos aspectos del trabajo de riments, y las formas en que Boyle las contrarrest; en la segunda par-
Boyle. Para simplificar: Hobbes y More atacaron aspectos cruciales del te damos un informe detallado de las respuestas de Boyle a Hobbes, y
programa experimental en tanto que tal, mientras que Linus no lo hi- en la tercera examinamos los intercambios entre Boyle y More.
zo. Cada uno de ellos se opuso a un conjunto de hallazgos de Boyle y
a sus interpretaciones, incluyendo el estatuto explicativo del "resorte
del aire". Slo. Hobbes puso en cuestin la poltica de produccin de LA HIPTESIS FUNICULAR DE LINUS
conocimiento experimental. More desafi los usos que Boyle defini
para el conocimiento experimental una vez que ste haba sido produ- Linus haba sido profesor de matemtica en el English College de Lie-
cido. Dado que este libro est interesado en las respuestas dadas al ex- ja y desde 1658 estaba en Londres. Su Tractatus de corporum insepa-
perimentalismo, concentramos nuestra atencin en la reaccin de rabilitate de 1661 fue el trabajo de un aristotlico comprometido.' Co-
Boyle a aquellos que pusieron en duda el estatus del conocimiento ex- mo Hobbes, Linus estipul que Boyle era un vacuista, y escribi en
perimental. Podemos tambin utilizar este estudio acerca de las reac- contra de l en apoyo del plenismo. A diferencia de Hobbes, el jesui-
ciones de Boyle contra sus adversarios para un propsito suplementa- ta ofreci una explicacin no mecnica de por qu un vaco era im-
rio: los historiadores han puesto una escasa atencin relativa a las posible: "Naturam a vacuo abhorrere". 4 Los argumentos de Linus en
investigaciones de Boyle posteriores a 1660.' Mostrando la seriedad defensa del plenismo derivaban en parte de los axiomas aristotlicos
con la que se tom Boyle a sus adversarios, y particularmente su iden- y en parte de la experimentacin. Linus decia que no haba vacio en
tificacin de los problemas experimentales, demostraremos que mucho el espacio de Torricelli. Esto era evidente porque se poda ver a travs
del trabajo experimental de Boyle durante la dcada posterior al New del espacio; si hubiera vaco, "ninguna especie visible podra alcanzar
Experiments fue desarrollado para responder a estas criticas. En el ca-
ptulo 6 mostraremos cmo los ajustes tcnicos realiza.dos por Boyle a
l el ojo a part'.r de l o a travs de l", y el espacio de Torricelli apare-

3 Linus, Tractatus de corporum inseparabilitate; in quo experimenta de vacuo,


r
~ tam Torricelliana, qullm Magdeburgica a Boyliana, examinantur... (London, 1661). Pa-
ra un relato de la vida de Linus, vase Reilly, Francis Line. Linus dedic el Tractatus a
1 No consideramos estos relatos sobre los intercambios entre Boyle y Linus y Mo-

re como exhaustivos o definitivos; claramente, se justifica una atencin mucho ms de-


! Henry Pierrepont, Marqus de Dorchester, un estudioso realista a quien Hobbes le dedi-
tallada. Enfatizamos especialmente ra necesidad de "interpretaciones caritativas" de Jos ' c sus Six Lessons en 1656. Para la filosofa natural jesuita y su reaccin a la filosofa
puntos de vista de More y de Linus, tal como debiera dejar en claro nuestro tratamien- experimental y mecnica en el siglo XVII, vase Renaldo, "Bacon's Empiricism, Boyle's
to de Hobbes en el captulo 4. Science and the Jesuit Response"; Middleton, "Science in Rome", pp. 139-140 y 147-
2 Contrstese Frank, Harvey and the Oxford Physiologists, especialmente caps. 5-6, 148; Heilbrom, Elements of Early Modern Physics, pp. 93-106.
4 Linus, Tractatus, p. 47, citado en Boyle, "Defence against Linus", p. 135. Para
con M. B. Hall, Boyle and Seventeenth-Century Chemestry. Intencionalmente omitimos
el trabajo sobre la Ley de Boyle (por ejemplo, Agassi, "Who Discovered Boyle's Law?") una exposicin detallada de la mirada de Linus como comprometido con el fuga vacui,
debido a que sta no fue un resultado de la bomba de vaco. cf. Sir Matthew Hale, Difficiles nugae (1674), p. 141.

220 221
Steven Shapin y Simo'n Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

cera como una pequea columna negra. 5 Linus plante tres posibles FIGURA 6
Diagrama del Tractatus de corporum inseparabilitate de Franciscus Linus (1661), que
interpretaciones vlidas del espacio de Torricelli: la de Hobbes (estaba muestra evidencia para la existencia de un juniculus a partir de la succin. El dedo es
lleno de "aire comn"), la del jesuita Noel (estaba lleno de las "partes apretado al tubo de vidrio por el hilo vinculado al fluido en el tubo. (Cortesa de la
ms sutiles [del aire] que l llama ter, que entra a travs de los pros Ednburgh University Library)

del vidrio"), y la del jesuita Zucchi (estaba lleno de espritu mercurial).


La cuarta teora era la de la mayora de los filsofos naturales, inclu-
yendo a Gassendi, Magnani, Pecquet, Ward y Charleton, quienes eran
vacuistas. 6
Es importante sealar que la solucin de Linus al problema del
espacio de Torricelli cumpla dos funciones: llenaba el espacio y cons-
titua una explicacin no mecnica de los hallazgos por los cuales
Boyle aduca la existencia de un resorte en el aire. Este era el funicu-
lus. La identificacin del funculo tambin proceda de fenmenos ex-
perimentales. Si usted realiza el experimento de Torricelli, cerrando el
orificio superior del tubo que contiene el mercurio con su dedo, usted
sentir que su dedo es chupado dentro del tubo (figura 6). Linus dijo
que la observacn contradeca la afirmacin de Boyle de que la pre-
sin del aire externo estaba en verdad empujando la columna de mer-
curio. Para Linus este fenmeno significaba que haba una sustancia
en el espacio de-Torricelli y que esa sustancia cumpla el papel de sos-
tener la posicin del mercurio. Se trataba de cierta cuerda interna (fu-
niculus) cuya extremidad superior estaba unida al dedo y su extremi-
dad inferior al mercurio. La mirada preferida de Linus era que este
funculo estaba compuesto por mercurio rarificado.' (Un funculo po-
da, sin embargo, ser elaborado a partir de otras sustancias, en cuyo
caso cumpla aun la misma funcin.) El funculo se contraa en con-
diciones de rarificacin y se relajaba en condiciones no rarificadas: de

5 Linus, Tractatus, p. 23; Boyle, "Defence against Linus", p. 136. (All donde

Boyle traduce el latn de Linus, tendemos a utilizar su traduccin; el resto de las traduc-
ciones son de Schaffer.)
6
Linus, Tractatus, pp. 6-9. Linus seala el captulo 26 del De corpore de Hobbes.
7 !bid., especialmente p. 28. Matthew Hale sugiri que el trmino baconiano "mo-

tus nexus" pudo hacer ms aceptable el "funiculus" de Llnus entre los naturalistas in-
gleses: Difficiles nugae, 2 edicin (1675), "Additions", pp. 38-39.

222 223
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

tal modo no slo se opona a la formacin de vaco preservando la Tal vez ms interesante es el tratamiento que Linus hizo del trigsimo
continuidad de la materia en el mundo, sino que explicaba qe el de- rimer experimento de Boyle: el concerniente a la adherencia de los
do fuera aspirado en el experimento de Torricelli. ~iscos de mrmol en la bomba de vaco. Seilal que los discos no se
Linus exhibi el funculo como una alternativa al resorte del ai- haban separado con el vaciamiento del recipiente, tal como lo haba
re en su revisin y reconstruccin sistemtica de muchas de las series esperado Boyle: "Cuando [Boyle] tom conocimiento de esto, conside-
de experimentos de Boyle. Por tjemplo, Linus explic la fuerza que se r Ja razn por la cual la piedra inferior no caa; ms que abandonar
senta cuando era retrado el mbolo en la bomba de vaco. Su expli- la teoria del resorte del aire, lo atribuy a la imperfeccin del recipien-
cacin dependa de dos afirmaciones: 1) la retraccin del mbolo ra- te, 0 que queria decir que el aire no haba sido lo suficientemente va-
rificaba el aire dentro del recipiente, y 2) cuanto ms rarificado esta- ciado". De acuerdo con Linus, el fallo no estaba en la mquina sino en
ba el aire, ms fuerte era el poder de contraccin del funculo. Como Ja teoria. Los discos de mrmol continuaron adhirindose debido al re-
dijo, la bomba estaba en verdad, "bien evacuada; es decir, llena de un chazo al vaco de la naturaleza y por la extrema dificultad de elabo-
aire muy fino". En la medida en que la bomba trabajaba "todo el aire rar un funculo a partir de la sustancia del mrmol:
(tanto como puede serlo) es extrado del recipente" y "el aire restan-
te (tanto como puede serlo), rarificado''. Lo que quedaba en el recipiente Dado que cuando est cayendo la piedra inferior debe desconectarse
adquira "una mayor fuerza para contraerse a s mismo" y esto es lo simultneamente de toda la superficie superior, no pudiendo insinuar-
que explicaba la fuerza del mbolo.' De manera similar, Linus us la se el aire vecino en todo el espacio restante, es necesario que la pie-
dra descienda dejando detrs de ella una substancia fina, que el mer-
fuerza de contraccin del funculo en su interpretacin del experimen-
curio o el agua dejan detrs de s cuando descienden de este modo.
to del vaco-dentro-del-vaco (el experimento diecisiete de Boyle; va-
Sin embargo, dado que esta sustancia es separada del mrmol con ms
se el captulo 2). Cuando se ubicaba el aparato de Torricell en el reci-
dificultad que del mercurio, o de cualquier otro cuerpo fluido, de aqu
piente y se extraa el aire, el mercurio de hecho descenda casi hasta se sigue que se adhiera tan tenazmente.
el nivel del mercurio contenido en la vasija de ms abajo. Sin embar-
go, de acuerdo con Linus, esto no se deba al resorte del aire.
Linus aventuraba que "si dos mrmoles perfectamente pulidos fueran
El mercurio desciende en el tubo debido a ese vaciamiento, dado que juntados de modo que no quedara entre ellos nada de aire, no podran
es bajado por el aire que reposa sobre el mercurio estancado. Pues es- ,dividirse en dos [ni con] todo el poder del hombre". Linus citaba con-
te aire de abajo, estando muy rarificado y extendido por el vaciamien- " tra su adversario los informes del propio Boyle acerca de la extrema
to, se contrae con vehemencia y por esta contraccin, se esfuerza en j dificultad de separar cuerpos adheridos muy pulidos. 10
hacer elevar el mercurio estancado de la vasija, de modo tal que {pe- 1 Aunque Linus exhibi la hiptesis del funculo en oposicin a la
sando menos ahora el mercurio restante en el fondo de su vasija) el
hiptesis mecnica del resorte del aire de Boyle, no neg que la atms-
mercurio en el tubo debe descender. 9
fera tuviera peso y resorte. Lo que Linus afirmaba era que el poder del
resorte del aire y lo que poda hacer estaba estrictamente limitado. El

8 Linus, Tractatus, pp. 101-103. 10 !bid., pp. 124-126; parcialmente traducido en Boyle, "Defence against Linus",
9
!bid., pp. 115-117. p. 126.

224
L __ _ 225
El Leviathan y la bomba de vaco
Steven Shapin y Simon Schaffer

El celo de Linus por los experimentos fue tan lejos como para re-
resorte del aire era simplemente incapaz de hacer lo que Bo:yle deca !' ar el ms laborioso de los experimentos neumticos, el ensayo de
que hacia en su sistema experimental: "No niego que haya cierto peso ~~~cal en Puy-de-Dome, en el cual el aparato de Torricelli fue llevado
en el aire, e incluso elasticidad, o una fuerza que le permite volver a a una montaa. Pero sus hallazgos difirieron radicalmente a los de
adquirir su extensin si es reducido a un espacio ms pequeo [...] sin Pascal, experimento que Boyle asimil a su teora del resorte del aire:
embargo, niego que pueda tener la suficiente gravedad o elasticidad que
se imagina''. 11 Desafiando a Boyle a demostrar el poder del resorte, Linus [... ] Admito que no estoy de acuerdo con ese experimento sobre el cual
lo estaba desafiando a demostrar el poder de la filosofa mecnica. [los vacuistas] hacen tanto caso, probando que el mercurio es mante-
No necesitamos seguir las reconstrucciones experimentales de nido hasta su nivel por el aire externo [y] sospechando que ha ocurri-
Linus ms all. Para los propsitos presentes, deben sealarse dos co- do algn error en la operacin: dado que, habiendo hecho un experi-
sas. Primero, Linus no quera negar el papel y el valor de los experi- mento similar en otra montaa, en verdad no tan alta (ntese que no
mentos en s, ni impugnar el carcter del conocimiento producido ex- haba ninguna necesidad de dicha alfura, dado que vemos que casi to-
perimentalmente. Segundo, Linus nunca lanz dudas acerca de la da la cada perceptible ocurri en la parte ms baja de la montaa [... ])
[...]; digo, habiendo realizado el experimento de esta manera, cierta-
integridad fsica de la bomba de vaco. Ambas consideraciones son
mente no encontr diferencia entre la altura del mercurio al pie Y en
centrales para entender la naturaleza de la respuesta de Boyle. En lo
la cumbre de la montaa. 15
que hace a los procedimientos experimentales, Linus los elogiaba y
practicaba. Linus celebraba a "este hombre tan noble, Robert Boyle, el
ms meritorio en la filosofia experimental, [quien] ha dado a la m- En cualquier caso, si se vio caer el mercurio en la medida que se suba
quina de Magdeburgo [... ] una mejor forma, tal como es visto en su li- el aparato a la montaa, esto pudo no deberse al resorte sino al cam-
bro recientemente publicado New Experiments, donde en verdad des- bio de temperatura. 16 Nuestro segundo punto involucra la mirada de
pliega varios experimentos muy bellos, exhibidos y examinados en Linus sobre la bomba de vaco. En el Tractatus Linus describi con de-
presencia de hombres muy instruidos''. 12 En su Tractatus Linus repro- talle cmo trabajaba la mquina. 17 Hemos mostrado cmo la hiptesis
dujo con fidelidad el grabado de la bomba de vaco incluido en el tex- del funculo constitua una explicacin alternativa al resorte del aire,
to de Boyle e ilustr sus propios protocolos experimentales." Incluso por ejemplo para dar cuenta de la fuerza sentida cuando se retraa el
se hizo eco de las estipulaciones de Boyle acerca de las relaciones en- mbolo. Linus, de tal modo, rechaz la adecuacin explicativa del re-
tre los hallazgos experimentales y sus interpretaciones fisicas: "Dado " ~orle de Boyle. Sin embargo, distinto en esto a Hobbes, jams identifi-
que trabajamos en la presente obra para proveer razones ms adecua- c los problemas de la integridad de la bomba como problemas para las
das a los experimentos de las que ya hemos ofrecido, el lector pruden- explicaciones realizadas por Boyle: no dijo que la bomba tuviera fugas.
te juzgar cules sern preferibles''." En verdad, en el caso de los mrmoles adheridos, Linus descart las ex-

11 Linus, Tractatus, pp. 11-12.


12 !bid., p. 95. Probablemente Boyle estuviera molesto por la sugestin de que to- 15 !bid., pp. 66-68.
do lo que l haba hecho era renovar y mejorar el dispositivo de Guericke. 16 !bid., pp. 68-69 y 117-119.
13 !bid., fig. 27; vase un informe detallado en las pp. 96-98. 17 !bid., pp. 96-103.
14 fbid., uAd Lectorem", sig A5r.

227
226
1
Steven Shapin y Sinton Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

plicaciones de Boyle, las cuales estaban orientadas, como modo de sal- filosofa natural. Contena cuatro elementos principales: 1) una reafir-
var la explicacin mecnica, al are residual y a la estanquidad. macin de las reglas del juego experimental, incluyendo el modo de
La rplica de Boyle a Linus vino prontamente en un apndice a conducirse en las disputas; 2) una reafirmacin de las condiciones li-
la segunda edicin del New Experiments, que fue publicada en !'662. 16 mtrofes de la filosofa experimental, incluyendo demarcaciones entre
Otro apndice separado r.at de Hoboes; la introduccin de la defen- el conocimiento natural y la teologa, y entre los hechos y las hipte-
sa de Boyle contra Linus haca referencia a sus dos adversarios y c- sis; 3) una defensa de sus interpretaciones mecnicas en contra de la
mo se propona tratar sus planteos, pero, en lo fundamental, las re- hiptesis funicular de Linus; y 4) una defensa particular del poder de
puestas fueron distintas, manifestando que Boyle reconoca que tena resorte del aire para dar cuenta de los productos de la bomba de va-
que defender distintos aspectos de su programa. Significativamente, co y los fenmenos neumticos relacionados.
una de las pocas sealizaciones en las cuales junt las criticas a sus Boyle se esforz en dejar en claro que aprobaba en general la
dos adversarios constituy una defensa del estatuto de los hechos pro- maner.a de construir y establecer las crticas por parte de Linus. Tom
ducidos experimentalmente. Ni Linus ni Hobbes, dijo, "han visto mo- seriamente a Linus como crtico "porque parece haber inquirido en
tivo para negar ninguna cosa que he entregado como experimentos nuestra doctrina de manera ms diligente que otros [casi con seguri-
[... ]. De tal modo, sin objetar ninguna incongruencia en mis explica- dad aluda a Hobbes]".' Boylejuzgaba a Linus un miembro competen-
ciones particulares, han cuestionado las hiptesis en s mismas". 19 (Sin te de la comunidad experimental. Ms aun, aplaudi a Linus como ex-
embargo, como hemos visto en el caso del Dialogus de Hobbes, las perimentador activo cuando en el caso de la reproduccin del ensayo
afirmaciones de Boyle son al menos dudosas: Hobbes neg los hechos de Pascal en Puy-de-Dme, los resultados parecan contradecir los he-
de Boyle, notoriamente en el caso del contenido del recipiente "purga- chos aceptados:
do" de la bomba de vaco.)
En el Defence against Linus Boyle exoner su trabajo experi- Sin embargo, ms que desaprobar, estoy deseoso de encomendar su
mental, y reiter y ejemplific la forma apropiada de proceder en la curiosidad por hacer el experimento por s mismo, y especialmente da-
do que era nuevo e importante; y tambin me gusta su modestia, al
preferir sospechar algn error en las formas de la observacin [i.e. de
Pascal] ms que en la sinceridad de los experimentadores.21
18 Otra .respuesta a Linus provino del filsofo natural oriundo de Rutland, Gle-
bert Clerke en su Tractatus de restitutione corporum, in quo experimenta Torricellliana
ft Bouliana explicantur ft rarefactio Cartesana defenditur.._ (1662; fechado el 20 no-
viembre de 1661). Clerke haba escrito un tratado cartesiano contra el atomismo de Ba- c$in embargo, las observaciones experimentales de Linus deban ser re-
con, la versin de Hobbes del plenismo y el vacuismo de Seth Ward: De plenitudine '.. chazadas, y Boyle provey un repertorio de excusas para explicar su
mundi (1660). En el texto posterior Clerke atac tanto a Linus como al texto de Hobbes, fracaso experimental. Como Boyle deca: "Debe haber un error en al-
Dialogus physicus, desde una perspectiva informada fuertemente por el New Experiments
de Boyle. Los ensayos de la bomba de vaco fueron interpretados como ejemplificadores
gn lado" y "debo atribuirlo ms a la observacin del examinador (di-
de la accin de un ter sutil que llenaba todo el espacio y atravesaba el vidrio. Linus y go, a su observacin, no a su deseo de sinceridad) que a Monsieur Pas-
Clerke mantenan que el aire posea un resorte; Linus aadia un resorte contractivo al re- chal". La observacin de Pascal, de acuerdo con Boyle, estaba mejor
sorte de Boyle, cuyo poder, deca Linus, era limitado; Clerke dio un informe ortodoxa-
mente cartesiano del resorte. De tal modo Hobbes fue el llnico en negar el resorte como
un hecho. Para el cartesianismo de Clerke, vase Pacchi, Cartesio in lnghilterra, p. 88. 20 !bid., p. 120.
19 21
Boyle, "Defence against Linus", p. 122. !bid., p. 152.

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Steven Shapin y Simon Schaffer
El Leviathan y la bomba de vaco

testificada que la de Linus: Gassendi atestigu la confiabilidad de Pas-


cal, Y la misma fuente "relata que dicha observacin fue repetida cin- De este modo, Boyle exoneraba a Linus de los cargos de incom-
co veces [...] circunstancias que argumentan suficientemente acerca de petencia para participar en disputas experimentales y de insinceridad
la diligencia con la cual fue ensayado el experimento en Auvernia''. En al declarar hallazgos cntradictorios: "no sospecho que haya querido
I11glaterra el informe de Pascal fue comprobado por Ball, Power y Tow- confundirme voluntariamente''. 24 Pero tal vez Linus no hab~ sido lo
neley, y Boyle mismo lo replic elevando el aparato en la Abada de suficientemente diligente como experimentador. Tal vez haba llegado
Westminster. Era verdad que haba variaciones sobre el nivel al cual a conclusiones errneas por haber fallado en la realizacin de un n-
se informaba que haba descendido el mercurio, Pero Boyle ofreci mero suficiente de experimentos. En el caso de las objeciones de Linus
una hiptesis subsidiaria que poda dar cuenta de esto sin abandonar a la interpretacin dada por Boyle al problema de los mrmoles adhe-
la existencia del resorte. Estas variaciones, le dijo a Linus, se deban ridos, Boyle sugiri que "habra hablado con menos resolucin si hu-
"a consistencias distintas y a otros accidentes del aire vecino en los biera hecho todos los ensayos sobre adhesin de mrmoles que hemos
lugares y momentos particulares que se hizo el experimento:'. En lo informado haber hecho nosotros". Y firmemente record a Linus que el
que haca a la sugerencia de Linus acerca del papel de la temperatura, recipiente con fugas poda plausiblemente dar cuenta de las peculiari-
Boyle estaba menos dispuesto a avalarlo, an cuando la diferencia de dades del experimento del vaco-dentro-del-vado y el experimento so-
temperatura no haba sido tomada en cuenta en ninguno de los ensa- bre la adhesin. 25 Dentro de las limitaciones presentadas por su enten-
yos que Boyle valid. 22 De tal modo, an encomiando la prctica ex- dimiento y su diligencia experimental, Boyle reconoci que Linus haba
perimental de su adversario y su manera de informarla, Boyle no vio sostenido su causa tan bien como lo hubiera hecho l. Gtando a San
ninguna razn para aceptar los hallazgos de Linus: el balance de la Agustn, Boyle juzg que: "'En una mala causa no pueden hacer otra
credibilidad estaba en contra de Linus, las razones que dio Linus para cosa; pero _quin los oblig a ellos a tomar una mala causa"'. Linus ha-
invalidar los resultados de Pascal eran implausibles, y un nmero de ba razonado lo suficientemente bien, pero haba razonado sobre ma-
suposiciones secundarias podan sealarse para descartar las variacio-
nes informadas. (Entre parntesis, un comentador moderno del expe- reafidad de las grandes diferencias de il.ltura del mercurio entre la base y la cumbre de
rimento de Pascal en Puy-de-Dme es profundamente suspicaz sobre la montaa, sucumbiera a la tentacin de hacer convincente su argumento registrando
el "alto grado de precisin" informado en los sucesivos ensayos, y su- una exacta reproductibilidad de sus resultados en ensayos repetidos''. Vase tambin
Reilly, Francis Line, pp. 68-69.
giere que estaba involucrado un elemento que hoy es llamado "mejo-
rar los datos".) 23
1.l 24 Boyle, "Defence against Linus", p. 171.
25 !bid., pp. 173-174. Boyle hizo uso del hecho de que el nivel del mercurio en
j el experimento del vaco-dentro-del-vaco no lleg al de la vasija". Esto se deba a que
22 .! "restaba aire suficiente [en el recipiente purgado] para mantener en el tubo un cilindro
" !bid., pp. 152-154. Linus estaba reviviendo muchos de los ataques de Jos je-
suitas sobre Pascal en los aos 1640, especialmente el de Etienne Noel. Para estos ata- de cerca de 2,5 centmetros de mercurio''. Y en el caso de la continuada adherencia _de
ques, vase Fanton d'Andon, L'horreur du vide, pp. 47-57 (sobre el Plein du vide de Noel los mrmoles Boyle record a Linus que la razn poda encontrarse plausiblemente en
de 164B). "la pequefta fuga en el recipiente': Linus ignor estas consideraciones, ya identificados
2
~ Conant, "Boyle's Experiments in Pneumatics", pp. 8-9: "Ser capaz de repetir en el New Experiments de Boyle, debido a que la porosidad y las fugas en la bomba de
el exp_enn_iento de Torricelli [subido a una montaa] de modo tal que hubiera menos de vaco no eran parte de su estrategia crtica. Las referencias de Boyle a experimentos pos-
una v1gs1ma parte de una pulgada [alrededor de 2 mm] de diferencia en lect~ras suce- teriores sobre la adhesin de los mrmoles era a experimentos anteriores realizados ba-
sivas, como Perier afirm [el hermano de Pascal], es destacable. La intrusin de una pe- jo condiciones atmosfricas e informados en The History of Fluidity and Finnness,
quea cantidad de aire es muy difcil de evitar.... Puede ser que Perier, persuadido de la publicados en 1661 como uno de los Certain Physiological Essays. Este y otros asuntos
referidos a la adhesin son discutidos ms adelante en este capitulo.

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Steven Shapin y SiDlon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

las bases; haba "fallado ms en li eleccin que en el manejo de la con- tena ms apego a su doctrina o a sus hallazgos que el que estaba ga-
troversia':26 Las maneras apropiadas podan mantenerse. rantizado por las evidencias: las abandonara si se probaba que esta-
En su Defence Boyle quiso de tal modo mostrar no slo que Li- ban equivocadas, as como deba hacerlo todo experimentador." De tal
nus estaba equivocado, sino tambin el modo en que deban ser con- modo el manejo de la controversia con Linus deba constituir un ejem-
ducidas las controversias. Comenz recordando a sus lectores "cun plo concreto del discurso apropiado en la comunidad moral de los fi-
indispuesto estoy naturalmente a las controversias" y cun infeliz se lsofos experimentadores.
encontraba por estar "pblicamente involucrado en dos controversias Un segundo aspecto de la Defence de Boyle consisti en subra-
al mismo tiempo':" Estaba inclinado a no hacer ninguna rplica. Pero yar las fronteras culturales cruciales existentes entre lo que se encon-
se sentia obligado a drjar de lado su postura pacfica y retirada. El de- traba adentro y lo que bordeaba la filosofia natural correcta. Como he-
clarado rechazo de Boyle a publicar controversias era una materia de mos visto, Boyle afirm que ni Hobbes ni Linus disputban con l
frecuente comentario en los aos 1660, pero ahora Boyle sentia que sobre los hechos. Boyle hizo esta sealizacin para preservar lo que
sus adversarios habian atacado no slo "una o dos de mis conjeturas" vea como fundacional -los hechos generados experimentalmente- y
sino la mayoria de ellas, incluyendo la hiptesis central del resorte del poner entre parntesis las hiptesis, las que quera que fueran tratadas
aire. Segundo, una rplica habra de darle la oportunidad de restable- como una "superestructura" apoyada sobre los hechos. De tal modo
cer e ilustrar, a travs de los experimentos, el poder de resorte del ai- Boyle juzg que Linus "no objeta los experimentos en s, tal como los
re. Tercero, a Boyle le preocupaba que, si no responda, su silencio pu- hemos registrado (lo cual, de un adversario que en algunos lugares ha-
diera ser tomado como una validacin de las crticas. Cuarto, Boyle no bla de ellos [como si fuera] un testigo ocular, no es un testimonio des-
estaba defendiendo su propio honor y reputacin, a lo que se declara- deable de que los hechos han sido correctamente informados)". En
ba reluctante. Ms bien defenda la posicin colectiva de los experi- verdad Boyle seal que dado que Linus atribua algn movimiento de
mentadores de la Royal Society para su beneficio colectivo." Hacien- restitucin al aire, poda dar cuenta de "muchos ms" fenmenos de
do esto, Boyle evitara las calumnias sobre el carcter de los la bomba de los que "pueden deducir de sus hiptesis, si estuvieran ga-
adversarios; mostrara su "costumbre de ejercer la civilidad, incluso rantizadas, la mayora de otros plenistas que niegan el resorte del ai-
cuando ms disiento': las controversias no eran sobre las personas, si- re". Por otra parte, Boyle trat aquellos experimentos que Linus no ha-
no sobre la interpretacin de los hechos: "Espero que no haya en mis bia objetado como acordados implicitamente entre ellos. 30 La disputa
respuestas ninguna calumnia, dado que no disputo con la persona del poda verse entonces como una disputa sobre interpretaciones y no so-
autor, o con su justa reputacin". Ms an, insista Boyle, cuando no " bre hechos o sobre las prcticas apropiadas para producir conocimien-
' to. ste era el fundamento sobre el cual las disputas podan ser con-
26 ducidas legitimamente, y dentro de las cuales podian ser contenidas y
Boyle, "Defence against Linus", pp. 177-178.
27 lbid., p. 119. manejadas decentemente. Boyle le record a Linus que "no era mi
28
!bid., pp. 119-120 y 124. Para la notoria indisposicin de Boyle a publicar
vase Sothwell a Oldenburg, 20 de febrero/1 de marzo de 1660, en Oldenburg, Corres~
pondence, vol. 1, p. 355 ("Es una persona de... tanta cautela"), y Katherine Boyle a Ro- 29 Boyle, "Defence against Linus", pp. 124-177. Para ser precisos, Boyle no aban-

bert ~oy~~ :9 dejulio/8 de agosto de 1665, en Boyle, Works, vol. VI, p. 525 ("impida su don ni modific ninguna de sus opiniones en el curso de sus controversias tanto con
pubhc:ac1on ). Sobre Boyle como protagonista de la Royal Society vase Boyle "Ex - Linus como con Hobbes.
" ' ,a
men dHbb
e o .es, pp. 187-191 {lo discutimos ms adelante). 10 Jbid., pp. 163, 177.

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Steven Shapin y Silnon Schaffer
El Leviathan y la bomba de vado

principal designio [en el New Ezyeriments] establecer teoras o princi-


pios, sin~ disear experimentos~ y enriquecer la historia natural con dad ha hecho". 33 La filosofa mecnica de Boyle era una forma de es-
observaciones fielmente hechas e informadas".'1 tipular qu perteneca a la naturaleza y qu perteneca a Dios: el in-
Sir embargo, la apelacin al "funculo" amenazaba la de~arca forme de Linus, sin embargo, pona en peligro la distincin en todos
cin crucial que Boyle vea entre la filosofa natural y la religin, y los niveles, amenazando tanto la filosofa natural correcta como la
sobre la cual dependa la utilidad real de la filosofa natural experi- teologa propiamente dicha.
mental para la religin. Segn Boyle, Linus haba producido un texto Haba un tema en particular que involucraba dos tipos de fronte-
en el cual las causas finales estaban adoptadas de manera encubierta ras que Boyle quera mantener: las que existan entre la "fisiologa" y
en un apar~nte relato de filosofa natural. El plenismo y .el horror va- la "metafsica", y las que se encontraban entre el poder de Dios y el po-
cui acechaban detrs de los argumentos de Linus, y detrs de esas doc- der de la naturaleza. ste era el tema del vaco. Boyle reiter que no se
trinas se encontraba la erosin de la distincin ms importante: entre babia declarado y no se declarara "por o contra el vaco". 34 Dijo que
la naturaleza bruta y la divinidad. Boyle us la imagen de la accin no entenda por qu Linus, como Hobbes, lo haban atacado como va-
de Dios tanto en su respuesta contra Linus como en su respuesta a cuista cuando explicitamente haba declarado su ignorancia en esta
Hobbes. Seal los usos ilegitimas de los argumentos a priori y aso- materia y babia identificado la cuestin como un asunto de carcter
ci esta ilegitimidad con la violacin equivalente de las fronteras pro- metafsico. Sin embargo el plenismo de Linus deba ser combatido de-
pias de la filosofa natural. Le dijo a Linus que "nadie est ms deseo- bido a que los recursos explicativos que usaba para rechazar el vacio
so [que yo] en reconocer y venerar la.Divina Omnipotencia", pero que eran antimecnicos. La hiptesis funicular de Linus, de acuerdo con
"nuestra controversia no es sobre lo que Dios puede hacer, sino lo que Boyle, enmascaraba la verdadera estrategia que empleaba el jesuita pa-
puede hacerse por medio de agentes naturales que pertenecen a la es- ra negar .el vacio. Linus hizo del funculo "la causa inmediata del fen-
fera de lo natural. Pues si bien Dios puede crear y aniquilar, la natu- meno", sin embargo "si usted prosigue la indagacin un poco ms
raleza no puede hacer ninguna de las dos cosas: y en el juicio de la arriba, la resuelve en el horror de la naturaleza al vaco". 35 Incluso la
verdadera filosofa supongo que nuestrs hiptesis no debern tener alegada capacidad de contraerse del funculo manifestaba el antimeca-
otra ventaja, para hacerlas preferibles a las de nuestros adversarios nicismo fundamental de Linus y su concepcin vitalista de la natura-
que nuestras cosas sean explicadas por el curso ordinario de la natu~ leza. Se deca que el funculo se restauraba a si mismo a su natural
raleza, mientras que los otros requieren recurrir a milagros':32 De ma- estado de relajamiento; era capaz de moverse por s mismo. Pero, co-
n~ra similar le dijo a Hobbes que "cuando Mr. Hobbes recurre a lo que
Dtos puede hacer (cuya omnipontencia tenemos ambos gran razn en
reconocer] no importa para la controversia acerca de la fluidez deter-
33 Boyle, "Examen of Hobbes", p. 236. Tanto Hobbes como Linus plantearon. la
minar lo que el todopoderoso Creador puede hacer, sino lo que en ver-
cuestin de qu poderes podan ser atribuidos en principio a la accin natural en los en-
sayos sobre adhesin. Linus {Tractatus, pp. 123-126), como hemos visto, afirm que el
funculo que conectaba los mrmoles no poda ser "apartado con todo el poder del hom-
31
bre", y Hobbes ("Dialogus physicus", p. 245} pregunt "por qu habra de pensar que es
IOid., p. 121.
32
ms dificil para el Dios todopoderoso crear un cuerpo fluido ms pequeo que un to-
!bid., p. 149. Para la posicin de Boyle acerca de "el curso ordinario de la na- mo y cuyas partes seran todas efectivamente fluidas, que crear un ocano':
turaleza", vase McGuire, "Boyle's Conception of Nature: 34 Boyle, "Defence against Linus", p. 135; vase-tambin, p. 137.
35
!bid., p. 135.
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mo Boyle remarc secamente, "no estoy dispuesto a aceptar ql,le cuer- de mercurio, y eso sin la asistencia de su funculo''. 39 No haba necesi-
pos inanimados acten con fines':36
dad del funculo para explicar todos estos fenmenos: "(Las] dos co-
Finalmente, Boyle defendi el poder del resorte del aire frente a sas principales que inducen al examinador a rechazar nuestra hip-
las limitaciones que le ponia Linus. Boyle reconoci que Linus no ne- tesis son que la naturaleza aborrece el vacio y que, si bien el aire posee
gaba que el aire posea cierta elasticidad: el desafio era demostrar que algn peso y resorte, sin embargo stos son insuficientes para producir
el resorte era poderoso, que era una explicacin suficiente de los fe- los fenmenos conocidos", 40 La hiptesis de Linus fue entonces recha-
nmenos neumticos." Boyle vio esta oportunidad como un modo pa- zada sobre dos bases: era "ininteligible" (como lo eran todos los recur-
ra exhibir el poder explicativo de su concepto mecnico central, mos- sos explicativos escolsticos) y era innecesario (dado que el resorte y
trando su poder de accin. Ulteriores experimentos fueron realizados el peso del aire eran todopoderosos).
con este propsito. Linus "no niega que el aire posea algn peso y re-
sorte, pero afirma que es muy insuficiente para cumplir tareas tan
grandes como hacer de contrapeso de un cilindro de mercurio de 75 HOBBES COMO ADVERSARIO
centimetros [... ]. Ahora nos esforzaremos en manifestar por medio de
experimentos hechos a propsito para ello, que el resorte del aire es La concepcin de Boyle acerca de Linus como adversario fue formada
capaz de hacer mucho ms que lo que es necesario para resolver el fe- por el inters en defender el poder fsico y explicativo del resorte del
nmeno del experimento de Torricelli". 38 ste fue el contexto preciso aire. Rabia una sola cosa que Boyle guardaba con ms cuidado quela
en el cual fue elaborada la "Ley de Boyle': El trabajo que desarroll doctrina del resorte del aire, y sta era la forma de vida que generaba
Boyle para responder a Linus no fue hecho con la bomba de vacio, si- dicho elemento de conocimiento: el programa experimental. Y Hobbes
no con un tubo con forma de jota especialmente construido y en el amenazaba la forma de vida experimental. La respuesta de Boyle a
cual podian .obtenerse presiones mayores a la atmosfrica. Utilizando Hobbes fue fundamentalmente una defensa de la integridad y el valor

l
este aparato, Boyle mostr que si comprima aire al doble de lo nor- de las prcticas experimentales. De tal modo, hubo una diferencia de
mal podia producir un resorte doblemente fuerte. Concluy que el pro- t~no y de sustancia respecto a la respuesta dada al experimentador je-
ceso podia hacerse de manera indefinida, por lo que no haba lmites suita. Linus y Boyle compartian un compromiso con el experimento
al poder del resorte del aire. Las regularidades matemticas exhibidas
en las tablas resultantes que relacionaban el resorte con la compresin \i
fueron consideradas como una refutacin especfica a los intentos de 39 Las discrepancias en las tablas entre la observacin y la hiptesis fueron atri-
buidas a "una cierta falta de exactitud que es inevitable en experimentos tan bellos':
Linus por restringir el poder del resorte: "[... ] aqui nuestro adversario /bid., p. 159.
puede ver claramente que el resorte del aire, que l hace tan ligero, pue- 40 !bid., p. I 62. Los experimentos para comprobar la hiptesis del funculo de Li-
de no slo resistir el peso de 75 cm, sino en algunos casos hasta 2,5 m nus continuaron algn tiempo e involucraron a Sir Robert Moray y Christiaan Huygens
tanto como a Boyle, vase Huygens a Moray, 4/ 14 de julio de 1662, en Huygens, Oeuvres,
vol. VI, pp. 171-173, y Boyle a Moray, julio de 1662, ibid., pp. 217-220; para un infor-
me sobre la causa de la adhesion del dedo en la parte superior de un tubo abierto de
36
/bid., p. 143. mercurio, ibid., pp. 295-299 y Birch, History, vol. 1, p. 166. Para el grfico uso del tirn
37
/bid., pp. 124, 134 y 156. s~ntido en el dedo como fonna de demostrar algn "espritu de la naturaleza", cf. More,
JS /bid., p. 156. Remarks upon Two Late Ingenious Discourses (1676), p. 93, comentando Hale, Diffici-
les nugae, p. 118.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

aun cuando diferan radicalmente en la cuestin del mecanicismo. gcamente su ingenio neumtico. (Presentamos un informe detallado
Hobbes Y Boyle compartan una concepcin mecanicsta gener~l de ]a de este trabajo de rediseo en los aos 1660 en el prximo captulo.
naturaleza, pero diferan acerca de los medos por los cuales. deba El informe abreviado aqu glosa algunos detalles tcnicos y discrepan-
producirse el conocimiento. cias en Ja historia de Boyle, y tambin desplazamos al captulo 6 ]a
El Examen de Hobbes 's Dialogus de Boyle fue publicado en 1662 consideracin de las relaciones existentes durante este perodo entre
como apndice a la segunda edicin del New Experiments, junto con su las tecnologas inglesa y continental.) La figura 7 muestra la bomba
Defence against Linus. Para entonces Boyle ya haba terminado de con- de vaco modificada que Boyle construy con seguridad en 1677, y
testar al jesuita, sin embargo el Examen fue el tiro inicial de una salva con bastante probabilidad tan temprano como en enero de 1662. 41 Los
de respuestas explcitas e implcitas al Dialogus de Hobbes que conti- cambios ms importantes que Boyle le hizo al diseo original de 1659
nuaron po: una dcada. Podemos categorizar la respuesta de Boyle a fueron tres: 1) el aparato de bombeo fue sumergido en un tanque de
Hobbes bajo cuatro encabezados principales: 1) una respuesta tcnica agua; 2) el recipiente estaba ahora indirectamente conectado con la
que involucraba modificaciones al diseo y a la operacin de la bom~ bomba propiamente dicha, colocada en una plataforma chata de ma-
ba de vaco; 2) una reiteracin de las reglas del juego experimenta] y dera y de hierro; 3) fueron hechas varias mejoras en el cemento y en
una estipulacin de que, dentro de esas reglas, Hobbes haba fallado Jos sellos utilizados para asegurar el dispositivo contra la intrusin de
~amo filsofo natural; 3) un programa experimental dedicado a despe- aire externo. Todas estas modificaciones fueron ensayos que apunta-
pr los problemas que Ho\bes haba sealado en sus comentarios al ban a mejorar la integridad fsica de la mquina -su habilidad para
New Experiments; y 4) una respuesta ideolgica, que hallaba funda- quitar y mantener afuera el aire atmosfrico-.
mentos teolgicos para rechazar la filosofa natural de Hobbes. Refirindonos al diseo tal como apareci en el Continuation of
Hobbes haba dicho que la bomba de vaco perda que 0 hac' New Experiments de Boyle, he aqu algunos de los detalles de estos
' IB
ma~1vamente Y que, por lo tanto, los hechos experimentalmente pro- cambios en la bomba de vaco: 1) el cilindro de latn de la bomba en
ducidos por Boyle no posean el estatuto que Boyle reclamaba para s (figura 7, NO) fue puesto con su boca vuelta hacia arriba en una cu-
ellos. Para defender la integridad de sus hechos Boyle estaba obliga- beta de madera que estaba llena de agua. A diferencia del diseo ori-
do a defender la integridad de su bomba de vaco. Boyle reconoc.a ginal, este nuevo can no posea vlvula. En cambio tena una aper-
q~e la b.omba per~a, pero en el New Experiments neg que estas pr- tura (PQ) en el mbolo que poda ser abierta y cerrada por medio de
didas mmaran senamente el estatuto de evidencias dado a sus hallaz- una larga varilla (R). Boyle dijo que la ventaja de este arreglo era que
gos. Dentro del programa experimental en neumtica haba buenas ra- " "el mbolo, yaciendo y trabajando siempre bajo agua, se mantiene tur-
zones para tratar de mejorar la eficiencia de Ja mquina. Confrontado ' . gente y dilatado, y estando el agua siempre a mano para llenar todo
con el ataque de Hobbes, Boyle posea ahora dos razones para hacer- pequeo intervalo o resquicio que puede ocurrir entre el mbolo y el
lo: las prdidas eran una fuente de problemas reconocida dentro del interior del cilindro, de modo tal que junto con la nueva corpulencia
programa experimental y, a travs de Hobbes, las prdidas devenan
en un problema pblicamente visible que poda destruir el programa 41 Descripta en Boyle, "Coritinuation of New Experiments", pp. 176-182; vase
experimental en s mismo.
tambin Wilson, "Early History of the Air-Pump", pp. 336-338. Para la fecha de esta
Al mismo tiempo que estaba componiendo su respuesta al Dia- bomba, vase Robert Moray a Christiaan Huygens, 24 de enero/3 de febrero de I 662, en
logus de Hobbes hacia finales de 1661, Boyle estaba rediseando enr- Huygens, Oeuvres, vol. VI, pp. 27-28.

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Steven Shapin y Sim'on Schaffer
El Leviathan y la bomba de vaco

FIGURA 7
Revisin de la bomba de vaco por Boyle-tal como aparece en Continuation of New cialmente, dado que la cremallera y el pin se encuentran fuera del
Experiments (1669). (Cortesa de la Edinburgh University Library)
agua. Segundo, permita sellar los alrededores del recipiente del modo
ms simple y efectivo. No haba necesidad de una llave vinculada al
recipiente; las llaves haban probado perder en el pasado y la nueva
combinacin de autosellado por medio de la presin y el cemento
constituan una mejora en la integridad de esa parte de la mquina.
Tercero, este arreglo permitia un fcil intercambio de recipientes: se
poda simplemente utilizar cualquier tamao de recipiente que se qui-
siera y que fuera apropiado para el experimento que estaba por hacer-
se. El aparato experimental poda ser puesto sobre el tabln y el reci-
piente dispuesto arriba. Adems, no babia necesidad de una abertura
en la parte superior del recipiente -una va de fuga potencial aadi-
da-. 3) Finalmente, Boyle estaba constantemente a la bsqueda de me-
jores cementos para sellar su mquina contra la intrusin de aire. El
nuevo diseo, en alguna medida, aliviaba el problema de los cemen-
tos pobres al reducir el nmero de aberturas que podan tener fugas.
Sin embargo, como Boyle deca, encontrar "un buen cemento para
asegurar los recipientes a la [... ] plancha, no es una cosa de poca im-
portancia" y emple diferentes mezclas para distintos propsitos ex-
perimentales. Un nuevo cemento fue extensamente usado en las series
experimentales publicadas en Continuation: "Una mezcla bien traba-
jada de cera de abeja amarilla y trementina, cuya composicin, que
sirve mejor que la mayora para mantener afuera el aire, tiene la con-
veniencia, que no es poca, de no necesitar casi ser calentada, y menos
.an con mucha intensidad, especialmente si empleamos un poco ms
'
1
,. de trementina en invierno que en verano': 43
del mbolo ya mencionada, ello conduce al exacto mantenimiento del ,.. An cuando los detalles de la bomba de vaco no fueron publi-
. afu era ".42 De ta1 mo do, en este aspecto, el nuevo diseo inten-
aire cados hasta 1669, ya en 1662 en su Examen of Hobbes, estaba utili-
taba sellar la mayor va de entrada de aire identificada por Hobbes.
2) La conexin indirecta entre la bomba y el recipiente pareciera ha-
ber sido hecha por tres razones. Primero, ste es de lejos el arreglo ms
1 zando sus nuevas caractersticas como un recurso para frenar las cr-
ticas de su adversario respecto a que la bomba perda masivamente:
"A pesar de que la bomba est todo el tiempo bajo agua, la purga del
conveniente, dada la inmersin de la bomba de arriba abajo y, espe- cilindro y el recipiente puede ser hecha tan bien como al aire libre. Le
42
Boyle, "Continuation of New Experiments", p. 181. 43 !bid., p. 182.

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Steven Shapin y Siffion Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

pregunto entonces a Mr. Hobbes cmo el aire puro se mete en los bor- les" y la proteccin del experimento en s.47 Algunos as-
cosas natura .. .
des del mbolo que est inmerso en el agua?''. Imaginativamente Boy-
ectas d 1 respuesta de Boyle son ya
ea .
familiares a partlf de nuestro
. d . 1
le ensayaba las posibles respuestas de su adversario: "Presumo [.. ,] que P spuesta a Unus. Boyle mtento llevar a su a versano a
aqu dira [...] que el aire pasa a travs del agua para llenar ese espa-
relato_ de 1 re . .
sofa experimental sus practicas, y sus fronteras cru-
terreno de 1a filo
1 ' .
do desierto, que debe estar de otro modo vado". 44 Boyle correctamen- . "M Hobbes no niega que yo recuerde, la verdad de nmguno
c1ales: r. '
te senta que la cuestin de la integridad del ingenio estaba muy co- e he informado''. Boyle le preguntaba a los lectores
de los h echoS qu
nectada con la cuestin de la integridad . de la forma de vida 'd asen "qu nuevo experimento o hecho Mr. Hobbes ha [... ]
que cons1 er . . .
experimental como forma de generar asentimiento. Rechaz la res-
ana1opara el enriquecimiento de la histona natural, que nuevas,,
- d'd
puesta potencial de Hobbes sobre la base de su inherente implausibi- descubierto o qu errores [...] ha refutado correctamente .
vera d des ha ' ..
lidad: "[...] Apelo a cualquier hombre racional para que diga si debo Boyle identificaba las crticas de Hobbes como negac10nes de mterpre-
creer algo tan poco verosmil como lo que afirma Mr. Hobbes. Si de- . s no de hechos. Hobbes babia desestimado el peso Y el resorte
tac1one , . . . . . .. 4B A _
bo hacerlo, desespero por poder probar cosas a travs de experimen-
1 e -"nuestras dos grandes hipotes1s en si mismas -.
deair
s1m1 an
"
tos".45 Y en un texto posterior, publicado por primera vez en 1674, d desacuerdo a un conflicto de interpretaciones, Boy e sugino aqm
Boyle ofreci su interpretacin del nimo de Hobbes: Boyle dijo que q~:~I y Hobbes estaban jugando el mismo juego y que Hobbes lo ju-
su adversario deseaba "vengarse de una mquina que ha destruido va-
gaba mal. .
rias de sus opiniones". 46 Pero la principal razn, en la mirada de Boyle, por la cual Hob-
bes no haba producido ningn "hecho" nuevo era que su adversano
denigraba .sistemticamente la realizacin de e~perimentos ..~obbe~
LA "FORMA DEL DISCURSO" aparecia como el gran azote de todos los exp:nm.entadores:. [...] mi
adversario, no contento con acometer las exphcac1ones de mis ex~e
En su Defence against Linus, Boyle se justific por entrar en una dis- rimentos, ha (en un intento, por lo que conozco, sin precedentes) m-
puta pblica. Sin embargo, en el caso de la respuesta a Hobbes, estas te;tado detractar los experimentos no obvios, y ha desalentado a otros
justificaciones involucraron bastante ms que la defensa del resorte de hacerlos". Esto era altamente peligroso dado que si el antiexperi-
del aire. Tanbin tuvieron que ver con "la forma de discurrir sobre las mentalismo de Hobbes era reconocido "me atrevo a decir enfticamen-
/te que seria ms perjudicial a la filosofa por este tratado que lo que
~ t ,,49 L "
44Boyle, "Examen de Hobbes", p. 208; cf. p. 193. Por supuesto, la bomba redi- [...] puede promover por medio de todos sus '.ros escn ~s . . ~ . co-
seada, con el mbolo sumergido en agua, no exista cuando Hobbes escribi su Dialo- sa" a la que Hobbes "parece apuntar" era, decia Boyle, perjudicial a
gus physicus. En escritos posteriores contra Boyle -el Problemata physica y Decameron
physiologicum- Hobbes no se refiri a ningn dispositivo distinto al diseo original de
1659.
45 Boyle, "Examen of Hobbes", p. 208. Comprese con "Sorne Considerations

about Reason and Religion", pp. 166-167 {1675): "En cuanto a un somatizador moder-
47 !bid., p. 106. "S e
48 Boyle, "Examen ofHobbes", pp. 197, 233. Comprese con Boyle, orne on-
no como Mr. Hobbes [...] no veo que haya hecho ningn descubrimiento nuevo tanto de siderations about Reason and Religlon", p. 167: "[...] no estoy tentado de abandona.r
nuevas verdades como de viejos errores''. cualquier cosa, que haya visto antes como verdad, incluso en la filosofa ~.atura! en s1,
46 Boyle, "Animadversions on Hobbes1', p. 114 {originalmente publicado en 1674
segn el resultado de 0 que l ofrece (aunque nunca con tanta confianza) .
como parte de Hidden QUalities of the Air). 49 Boyle, "Examen of Hobbes", p. 186.

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Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

Ja filosofa verdadera y til''. 50 Los escritos de Hobbes no eran menos [...] los experimentos obvios no pueden ser de ningn modo despre-
peligrosos por el hecho de no haberse tomado el trabajo de re~lizar ex- ciados, sin embargo no es seguro contentarse con los mismos en to-
perimentos, dado que esta clase de ataque demostraba cun f.cil era dos los casos; en especial cuando hay razn para sospechar que el fe-
nmeno que exhiben puede proceder de ms de una causa, y para
erosionar los fundamentos de la autntica filosofa; el trabajo de labo-
esperar que un ensayo ms artificial puede determinar cul de ellas es
ratorio poda arruinarse por las criticas de silln. Boyle expres su es-
verdadera. 53
peranza que en una comunidad filosfica apropiadamente gobernada
la autoridad de un critico seria medida por su reconocida facilidad pa-
ra realizar experimentos. Para criticar experimentos se debera ser ex- De este modo Boyle recomendaba el programa experimental como un
perimentador. 51
recurso valioso para la indagacin causal, cuando en otros lados se-
Boyle reconoca que Hobbes haba criticado especialmente el va- gregaba radicalmente la produccin experimental de hechos de la em-
lor de los "experimentos no obvios", aquellos que eran, como Hobbes
presa causal.
babia dicho, "forzados por el fuego". Los experimentos "no obvios" o El naciente programa experimental estaba potencialmente en
"elaborados" producian fenmenos artificiales a travs de Ja media- riesgo por el ataque de Hobbes por razones que, bajo la mirada .~e
cin de aparatos diseados a propsito y con la aplicacin de trabajo Boyle, tenan poco que ver con los mritos sustantivos de ~sa~ cnt1-
humano colectivo. stos eran contrastados con los "experimentos ob- cas. Ese peligro provena de la reputacin de Hobbes y su seqmto, de
vios", la observacin simple de fenmenos comunes o naturalmente su prestigio como principal exponente de la filosofa mecnica (cuyas
52
producidos. A pesar de que Boyle no tenia inters en denigrar estos variedades no eran fcilmente distinguibles por los nefitos], Y por la
"experimentos obvios", el trabajo y la disciplina de los "experimentos manera d~ proceder en el discurso filosfico que recomendaba Y ejem-
elaborados" estaba entre sus principales recomendaciones. Hobbes, sin plificaba Hobbes. A pesar de su profesada "indisposicin natural al de-
embargo, haba confiado exclusivamente en los "experimentos obvios" bate", Boyle afirm que estaba obligado a responder principalmente
y Boyle estaba ahora interesado en exhibir sus severas limitaciones. depido a que la "fama y el tono seguro de su modo de escribir puede
Boyle sugiri que si el filsofo estaba genuinamente buscando cono- perjudicar la filosofa experimental en la mente de aquellos que son
cimiento causal (como Hobbes afirmaba que hacia] entonces los "ex- ajenos a ella". Comparado con Hobbes, Boyle se refera a si mismo co-
perimentos obvios" eran inadecuados para esa empresa: mo un "escritor joven" (era al menos cuarenta aos ms joven) con
" 'nada parecido al peso que posea el mayor en la comunidad filosfica
naturaJ.54 A menos que Hobbes fuera pblicamente refutado, los lec-
50 tores podian "confundir confianza con evidencia". 55 La necesidad de
Boyle, "Animadversions on Hobbes", p. 105.
51
Boyle, "Examen ofHobbes", p. 186.
52
!bid., p. 241: "[...J Mr. Hobbes parece ofendido por m y por otros por hacer ex-
perimentos no obvios': Boyle aqu citaba el Mathematicae hodiernae de Hobbes, pero 53 Boyle, "Examen of Hobbes", p. 193. Como ejemplo, Boyle afirma que habla
obviaba su distincin entre historia natural (que es "enriquecida" por dichos experimen-
provisto informes alternativos superiores a los "experimentos no obvios" que Hobbes
tos) y filosofa natural (que no lo es). Cf. Boyle, "Anidmadversions on HobbeS", p. 105,
haba aducido; cf. pp. 191-192.
y "Sorne Considerations about Reason and Religion'', p. 190: "Esos hombres, que poseen
un instrumento de conocimiento, que otros no poseen o (lo que es malo) rechazan em-
plearlo, poseen un gran ventaja",
'1
.
54 !bid., pp. 186, 190. . .
55 Boyle, "Examen of Hobbes's Doctrine about Cold", p. 687 (ongt~almente pu-
blicado en t 665 como parte del New Experiments and Observations touching Cold).

244
L ---
245
El Leviathan y la bomba de vaco
Steven Shapin y Simon Schaffer

. d M Hobbes''. En 1662 Boyle observ severamente que dicho


una respuesta a Hobbes era mayor que la respuesta al adven;ario je- avontos e r. . b . "d
1 .; _ d l s doctrinas cartesianas traer1a una po re imagen e
suita de Boyle, dado que el primero haba conducido la controversia . atamiento e a . . "B 1
r .. 'd d d los ingleses en la opinin de los extranjeros . oy e ar-
filosfica de un modo que poda romper la concordia y armona que la c!Vlh . e Hab'1a ataca do a
. mento que Hobbes se haba equivocado de blanco.
gu . .
los experimentadores querian asegurar. ty en lugar de atacar la perspectiva de Boyle como m-
i Royal Socie . .
La aparicin del Dialogus physicus de tal modo dio a Boyle una a d los esfuerzos de Boyle por construir un colectivo
dividuo. A pesar e al . bl'
valiosa oportunidad "de dar un ejemplo de disputa impresa contra un . t a pesar de su nfasis en el carcter consensu Y pu i- .
expenmen a ' . H bb
adversario provocador, aunque no provocado; sin encono ni incivili- ento experimental Boyle recomendo a o es que re-
dad". La incivilidad seria combatida con el decoro; la pasin preveni-
m ~ mM=1 ' . .. -
rd s diferencias entre el autor md1v1dual de un texto Y la co
da con la razn; los ataques personales se transformaran en argumen-
co ara a 'd d 1
'd d Las disputas deban mantenerse dentro de la comum a , a
tacin substantiva; el dogmatismo orgulloso seria abatido con
mum deba serJ'ams desafiada como un todo. Boye 1e d"!JO a Hobb es
experimentacin modesta. De tal modo, Boyle no slo derrotarla las cua1 no d tomar sus experimentos como una verdad incues t'ionabl e,
que 1eJOS e .
criticas particulares de Hobbes a sus experimentos, sino que tambin Ja s'ociedad haba propuesto correctamente que fuera~ repetidos'! que
darla al mismo tiempo una demostracin concreta de cmo una dis- ta razn que haba dado la bomba de vac10 a la Sociedad.
puta deba ser manejada y llevada a una conclusin. Desde el punto era por es "7 M por qu
p ue' entonces atacaba a Jos "greshamitas . as aun, l
l or q ' ' [de Hobb es] Y
de vista de Boyle, Hobbes escribia como una persona ingeniosa de la atacar una s el
.edad "de la cual el propio gran patron .
Restauracin. De acuerdo con Boyle, haba atacado a las personas co- mi altamente honorable e instruido amigo, el Conde de Devonshire, es
mo forma de atacar sus ideas. Sin embargo, en el Examen, Boyle evi- . bro "757
un ilustre m1em . .
tarla "expresiones rpidas y mordaces, que no deben ser empleadas en Si Boyle haba esperado que Hobbes se silencia~~ o se conv1rt1e-
las disputas para exponer o despreciar la persona o la causa del ad- n estuvo equivocado. En 1668 aparec10 en Amsterdam
ra por el Exame ' d 1
versario''. Si Hobbes estaba inclinado a responder la defensa de Boyle, la edicin reunida de Jos trabajos filosficos de Hobbes conte~1en o e
el experimentador deseaba que "su respuesta sea tan inofensiva como lo texfo inalterado de Ja versin de 1662 del Problemata physica _Y una
he intentado yo al hacer mi examen". Recurdese, sermoneaba Boyle, versin ligeramente revisada del Dialogus physicus. Esto. produjo una
la Ley de Vespasiano. 56 respuesta de Boyle, el Animadversions upon Mr. Rob.bes s Problemata
Prote;\iendo los procedimientos adecuados de la filosofa expe- l/e Vacuo de 167 4, 58 De tal modo, como consecuencia de los ataques
rimental contra la bestia del deductivismo, Boyle no estaba totalmen-
te por encima de los rasgos de ingenio y las insinuaciones. Censur lgion ", p ..I 68 "Examen of
57 Boyle, "Sorne Considerations about Reason an d Ret
cidamente a Hobbes por su manrjo de la filosofia cartesiana, la cual, Hobbes", pp. I97, 190-191. Tanto el Conde de Devonshire como su htJO eran para en-
tonces miembros de la Royal Society. Devonshire estaba ausente m~chas veces, pero era
sugiri "en algunos aspectos no es muy distinta a la suya''. En verdad,
evidentemente un suscriptor regular; vase Hunter, The Royal Soc1ety and Its Fellows,
en 1675 Boyle public que la "gran posicin de Mr. Hobbes" sobre el
pp 164-165. 'n
movimiento de los cuerpos haba sido "cautamente propuesta [... ] por ' 5a Este relato de la excusa para _el Animadversions de Boye e~ una supos1c1 .

Descartes", y lo que es ms, estaba ahora "crudamente propuesta por los informada, basada en evidencias circunstanciales y en las afirmacto~e~ del prop~~
Boyle Es posible que hubiera un largo retraso ei:i la lectura del texto ong1nal de 1~
por p~rte de Boyle, 0 entre la composicin y publicacin del ensayo de Boyle. Vease
Boyle, "Animadversions on Hobbes", p. 104.
56 Boyle, "Examen ofHobbes", pp. 188-189.
247
246
Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

de Boyle a Hobbes en textos tales como Considerations about the Re- ofreci absoluto asentimiento a los argumentos y a las evidencias del
concileableness of Reason and Religion (1675) y la propia publicacin protagonista.
de Hobbes del Decameron physiologicum en 1678, los intercambios en-
tre los dos continuaron casi hasta la muerte de Hobbes. Nuevamente,
Boyle se justific para involucrarse en una controversia pblica. Prime- LA coNSTITUC!N DEL AIRE
ro, juzg que las criticas contenidas en el Problemata physica eran "al-
gunas variaciones de, o un apndice a" el Dialogus physicus. Dado que Que la "forma del discurso" apropiada en la filos_ofa n.atural era un
haba replicado a ese texto unos 12 aos atrs, y dado que Hobbes no ral es algo fcil de reconocer. Las cons1derac10nes morales
asunt o mo . .
pareca haberse dado por satisfecho con esa respuesta, era necesario un tambin informaron la defensa tcnica y conceptual de la mteg~dad
esfuerzo ulterior. Segundo, Boyle seal la amargura de Hobbes al de- de la bomba. La amenaza moral planteada por Hobbes a la comumdad
dicar su nuevo ataque al Rey: todos estos intentos de inclinar al patrn de filsofos naturales consista, por un lado, en su violacin ~e l~s re-
real contra el programa experimental necesitaban ser resistidos. Final- glas y de ]as convenciones del discurso ex.perimental: .s~ ~~mmo d~g
mente, Hobbes continu planteando la cuestin de la validez general mtico" amenazaba con sembrar las semillas de la d1v!Slon en el Jar-
de la experimentacin, y la respuesta de Boyle, catorce aos despus de dn de ]a armona experimental. Pero la naturaleza particular de sus
la fundacin de la Royal Socie1y, mostraba que el experimentalismo 'ticas tambin pecaba contra las condiciones fronterizas establecidas
m
por Jos filsofos experimentales. Violando las fronteras entre l"fi'
a 1s10-
an no poda darse por garantizado. Boyle dijo que Hobbes
!oga" y Ja "metafsica", entre los "hechos" y los elementos ca~sales,
se ha complacido en hablar muy desdeosamente de los filsofos ex- Hobbes amenazaba con destruir las clasificaciones que perm1tian el
perimentales (como l estila) en general, y lo que es peor, en menos- discurso amistoso y que generaban el asentimiento sin que hubiera
preciar la realizacin de experimentos el.borados; [en consecuencia] coercin. En ningn lugar son ms visibles estas interconexiones en-
considero tan perjudicial a la filosofa til y verdadera la cosa a la que tre 0 conceptual, ]o tcnico y lo moral que en el tratamiento de la
parece apuntar, que pens que sera hacer un servicio a la clase de lec- constitucin del aire realizado por Boyle, en la medida que ste rela-
tores menos conocedores y menos advertidos si intento [... ] mostrar que cionaba las realizaciones experimentales especficas y las criticas de
es mucho ms fcil desvalorizar un uso frecuente de los experimentos Hobbes. Hobbes deba ser corregido en dos puntos: primero, haba ata-
queexplicar verdaderamente los fenmenos de la naturaleza sin ellos. cado a Boyle como vacuista, cuando Boyle se haba abstenido de to-
mar posicin sobre este tema "metafsico"; 60 segundo, haba exhibido
De modo interesante, Boyle not particularmente el uso de la forma nociones de la constitucin del aire que eran "metafsicas" o manifies-
del dilogo por parte de Hobbes como modo de formular sus crticas, tamente errneas.61 En cualquier caso, las afirmaciones de Hobbes so-
y vio la oportunidad para realizar una irnica imitacin: "Habiendo bre Ja conformacin del aire estaban dirigidas a una cuestin ms im-
propuesto mi adversario sus problemas por medio de un dilogo en- portante: Ja integridad fsica de la bomba de vaco y la legitimidad de
tre A y B, no resultar sorprendente que le de a mi animadversin la
misma forma''. 59 Como en los dilogos de Hobbes, el interlocutor 60 Boyle, "Examen ofHobbes", p. 191; vase tambin p. 207: "[...]no he tomado
sobre m Ja personalidad de un vacuista".
59 !bid., p. 105. 61 Boyle, "Animadversions on Hobbes", p. 112.
1

248 L__ 249


El Leviathan y la bomba de vaco

Steven Shapin y Simon Schaffer

ro" hobbesiano 2) que perda frente al "aire comn"; 3) que


al "aire pu . .
sus hallazgos. El tratamiento de este asunto realizado por Boyle adop- mi's"uia en ]a mquina era el alegado eter. Todas las est1pu-
e] que se m ' . .. .
t tanto una forma programtica como experimental. . de Boyle y sus defensas acompaantes le perm1t1eron dem que
lac1ones d
Hobbes habia argumentado que la mquina de Boyle no 'Produ- la bomba trabajaba como se afirmaba y que 1as cnt1cas tecmcas e
ca ningn vado. Ya hemos dado cuenta de la respuesta tcnica que H bbes a sus operaciones carecan de fundamento.
0
brind Boyle: habia diseado una versin modificada de la bomba de Hemos sealado antes que la bomba modificada producida por
vado que, se podia argumentar, dejaba entrar menos el aire atmosf- 662 con su mecanismo de bombeo sumergido en el agua, fue
Boye 1 en 1 . . bb
rico. 62 Sin embargo, Boyle reconoci que una defensa decisiva contra 'd da una respuesta adecuada a una de las tact1cas de Ho es
consi era , " .
Hobbes implicaba una descripcin ms explcita de la constitucin del pugnar su integridad Boyle le pregunt a Hobbes como el a1-
para 1m , ..
aire que la que haba provisto previamente. En relacin con esto de- " podi'a entrar "por ]os bordes del embolo que esta mmerso en
re puro . .
ben sealarse dos aspectos: primero, que el tratamiento de la consti- .... Boyle estaba totalmente al tanto de la categona hobessia-
e1 agua. .
tucin del aire hecho por Boyle en esos textos siempre estuvo dirigi- na de "aire puro" y de su papel como argumento contra el vac10 de la
do a la cuestin especfica de la integridad fisica de la bomba de vado; bomba. Sin embargo, tanto en el Examen of Hobbes .como en. e.l. pos-
segundo, que Boyle ofreci una variedad de versiones acerca de las Animadversions, Boyle adscribi a su adversano la pos1c1on de
t enor . d "
afirmaciones de Hobbes sobre la constitucin del aire. La refutacin de que ]a bomba estaba siendo masivamente violada por la mtrus10n .. e a1-
cada una de estas versiones permiti a Boyle defender la bomba y la " En la mi'rada de Boyle sta era una afirmac1on enteramen-
re comun. '
legitimidad de sus productos experimentales de maneras diferentes e te insostenible, y podia ser fcilmente tratada sealando to~~ una ga~
igualmente importantes. ma de hallazgos experimentales. En el Examen, Boyle duo que s1
Boyle dijo que Hobbes haba sido "poco claro" en sus afirmacio- Hobbes en .verdad afirmaba que la bomba de vado estaba siemp.~e lle-
nes acerca de la constitucin del aire. Pero el argumento fundamental na de "aire comn", entonces esto era manifiestamente falso: el inge-
de Hobbes en el Dialogus physicus habia sido ste: la atmsfera consis- nio est en gran medida desprovisto de ste". 65 Y de nuevo, en ~! Ani-
ta en una mezcla de partculas terrestres, que posean un movimiento madversions, Boyle argument que su oponente estaba esforzandose
circular simple "congnito", y aire puro (aer purus), a veces compara- en "probar que nuestro recipiente est siempre perfect~mente lleno'. Y
do con un "cuerpo etrico': La primera fraccin .realizaba mecnica- por 0 tanto lleno en cualquier momento como cualqmer otro de aire
mente las funciones que Boyle atribua al resorte; la segunda fraccin comn 0 atmosfrico': Careca de sentido, deca, que Hobbes mantu-
llenaba el espado del recipiente todo el tiempo. Las partes ms sutiles r ,.~iera
que "cuando decimos que nuestro recipiente est casi vaco, ~s
y puras del aire eran todava aire, y por lo tanto nunca poda decirse t lleno como siempre (pues l lo quiere perfectamente lleno) de aire
- .. /'
comn".66 Aunque Boyle nunca insisti en que el recipiente estuviera
de manera legtima que el recipiente estuviera vado. Esta porcin era
la que, afirmaba Hobbes, pona en cuestin la integridad de la bomba.3 absolutamente vado de aire atmosfrico, la abrumadora mayoria de
Sin embargo, cuando Boyle defendi la integridad de su bomba ante sus experimentos no estaban seriamente desacomodados por la pre-
las difamaciones de Hobbes, estuvo interesado en refutar tres posicio-
nes, todas las cuales atribuy a Hobbes: 1) que la bomba perdia frente 64 Boyle, "Examen of Hobbes", p. 208.
65 !bid., p. 207.
61 66 Boyle, "Animadversions on Hobbes", pp. 112-113 Y 119; cf. p. 127.
Vase, por ejemplo, Boyle, "Continuation of New Experiments", p. 250.
63
Hobbes, uDialogus physicus", pp. 244, 246 y 253, y captulo 4.
251

250
El Leviathan y la bomba de vado
Steven Shap.in y~Simon Schaffer

omprendido mi nocin de aire. Pues cuando digo


h ber c
senda de una pequea cantidad de aire residual. 67 En la medida que Parece no
. g vedad y poder elstico, o que e aire
h a s1'do bom-
ue el aire posee ra . 1
Boyle estaba interesado, habia obtenido un vaco operacional: la casi q d'd afuera del recipiente, es lo suficientemente c a-
h do en gran me 1 a
ea . en la acepcin obvia de la palabra, como parte de
total ausencia de aire atmosfrico. Cualquiera que fuese el aire restan- o que tomo e1 aire 6B
r . , ra que respiramos y dentro de la cual nos movemos.
te en el recipiente, ste haba sido tomado en cuenta y no molestaba la atmos1e
para la interpretacin apropiada de los experimentos neumticos.
La estipulacin de Boyle ms consecuente con la perspectiva de ., d, haber un ter y que el recipiente vaciado
Hobbes sobre las fugas y la constitucin del aire involucraban el papel onces1on de que po ia , , . . 1
La c , . .. Boyle para dos propos1tos. Pnmero, e
de un ter. Boyle acordaba con su adversario que el aire deba ser visto d. ntener eter, s1rv10 a
po ia co , para no caer en la ontologa del plenismo carte-
otra razon d
como una mezcla heterognea. Admitia que una de sus fracciones poda provey . to" mico. segundo, poda formar la base e m-
ser un ter e incluso que este ter poda entrar (o estaba siempre presen- . 0 0 del vacu1smo a . b 1
s1an. . ex erimentales posteriores que pod1an compro ar s1 e
te) en el recipiente. Pero objetaba el uso del ter por parte de Hobbes vest1gac.10nes p ecuencias que fueran significativas para el progra-
como modo de impugnar los hallazgos de la bomba: "Mr. Hobbes pa- 't tema o no cons , d'
e er . t 1 Si el recipiente era permeable al eter, Boy1e po rn
rece pensar que me ha refutado lo suficiente" si l muestra ma expenmen a . 1 . . t
"fi potencialmente la permeabilidad alegada de recipien e con
ident~ itcart ble y menos irritante cuestin de la atribuida capacidad del
que hay una sustancia sutil, que llama ter {pero que quisiera que hu- la mas ra a 69
biera explicado mejor) en algunos lugares, que considero que no es- 't para atravesar todos los materiales y barreras. , .
e er Uno de los mayores usos dados a la bomb~ de vac10 r~d1se-
tn llenos de aire; y que el ter posee o no ciertos accidentes, que yo
, d de ! 660 fue ensayar los efectos fis1cos y expenmen-
no niego, pero que la atmsfera o cuerpo fluido, que rodea el globo ada en la deca a . Ph .
terrqueo puede, ms all de los corpsculos ms grandes y slidos en tales de dicho ter. En su Continuation of New Expenm_ents ysico-
los que abunda, consistir en una materia ms fina, que en bien de la Mechanical, Boyle describi una serie de expenment~s que
distincin yo tambin ahora y entonces llamo etrica. involucraban un recipiente equipado con un tipo de fuel~es (vease fi-
. la 'zquierda) Cuando el recipiente era vaciado del mo-
gura 8, ab J a d l
do habitual, este fuelle poda trabajar de modo tal que to o e aire que
La existencia de este ter deba ser demostrado por medio de experi-
mentos o deba ser vista como una entidad metafsica. Para decirlo de
manera llana, la introduccin de un ter en el contexto de los ensayos , f Hobbes" p 196 Para la discusin m.s exp!cita de los
68 Boyle "Examen o h "'
. Bo le vase "The General History of t e A1r , espe-
de la bomba de vaco por parte de Hobbes no estaba, para Boyle, ba- constituyentes del a_1_re por p.arte de J' y , "nuestro aire atmosfrico puede consistir en
sada en tal evidencia experimental. Boyle preferia hablar del aire a cialmente pp. 612-615. Aqu.1 espec~ o que . nes terrestres porclones ms sutiles (in-
tres tipos distintos de corpusculos : exhlallac) to rp, sculos 'responsables de la elastici-
partir de una definicin del sentido comn -una sustancia cuya pre- cluyendo emisiones del sol y otras estre as , y c~ u
sencia o ausencia en la bomba de vaco poda tratarse experimental- dad del
6
!ire. T1od~Es ellos ~~~~:~::~?~~d;~B~~O~t.e;ara el inters continuo de Boyle en
mente-. De acuerdo con Boyle, Hobbes Boye, xamen ' . , " , f th St ge Subtility...
la porosidad del vidrio a varios efluvios sutiles, vea~e Ess;ys .~ d~ q::~I vidrio no es
1 east.preec:~::~~:E::ay{~~~~~ ;I~:;:ti~~aM::0:s:.~~~~~cialmente
of Effiubvliea'a'
6
pp. :s4-457
pennea ' fB d'es" especia1men-
{1661); cf.- "Experiments and Considerations about the Poros1ty o o I '
67
La excepcin notable era el experimento de la adhesin de los mrmoles, que
te pp. 787-792 (1684).
es discutido en detalle en la seccin siguiente de este captulo.
253
252
--'--~
Steven Shapin Y Simon Schaffer
El Leviathan y la bomba de vaco

FIGURA 8
Diagrama de los experimentos de B 1 .
"viento ete'reo" ' d . oye para manifestar los efectos de un quedara poda ser conducido a travs de un chorro o de una corrien-
iorza o a partJr de un ti ll 1 ..
de Continuation) Obsrvese espe . 1 ue le en e rec1p1ente vaciado {extrado
d cia mente a figura ubicada ab l te. Ese chorro poda entonces ser dirigido a un detector, como un mo-
onde una hoja fue usada como detecto B
movimiento que pudiera indicar 1
1 fi JO, a a izquierda,
. tr. ?Y e a lrmaba que no detectaba ningn
lino de viento liviano o una pluma. 7 Cualquier movimiento de estos
de la Edinburgh University Libra;)ex1s encia de un "viento etreo''. {Cortesa detectores poda ser tomado como indicador de que el recipiente va-
ciado an posea una significativa cantidad de aire atmosfrico o un
ter que posea consecuencias fsicas. La primera posibilidad fue eli-
minada por medio de la reproduccin del experimento del vaco-den-
tro-del-vaco (nmero diecisiete del original New Experiments). Con la
nueva mquina Boyle logr que el mercurio cayese exactamente al ni-
vel de Ja vasija inferior, permitindole concluir que el problema de las
fugas estaba resuelto a todo efecto prctico. No permaneca ningn aire
atmosfrico detectable. 71 El objetivo de las series de experimentos que
utilizaban el fuelle fue hacer del ter un objeto de "experimentos sen-
sibles (dado que he escuchado lo que se ha intentado por argumentos
especulativos)" y para "descubrir cualquier cosa sobre la existencia [y]
las cualidades de este tan dilatado ter" postulado por los cartesianos
y por otros plenistas. 72 Boyle encontr que el "chorro" supuestamente
emitido por los fuelles no mova a ninguno de sus detectores. Qu po-
da concluirSe?
S haba un ter, si era "una materia verdaderamente tan sutil y
flexible" que poda penetrar la madera, el cuero y el vidrio, y si esta-
ba presente en el recipiente vaciado, entonces no era "sensible". No po-
sea propiedades fsicas relevantes para el programa de la bomba de
vaco. Un vacuista poda entonces argumentar "que o bien la cavidad
iei' fuelle estaba absolutamente vaca, o bien que seria muy difcil pro-
"bar por un experimento sensible que estaba llena". En loque hace a
Boyle, estos ensayos le provean una base aadida para alegar igno-

70 Boyle, "Continuation of New Experiments", especialmente pp. 250-258. Para


un buen informe moderno de estos experimentos, vase Conant, "Boyle's Experiments
in Pneumatics", pp. 38-49. Aunque Boyle afirmaba que estos ensayos databan de 1666-
1667, la evidencia interna indica que algunos, al menos, fueron realizados en 1662 -es
decir, en lneas generales, la fecha del Examen of Hobbes de Boyle-.
71 Boyle, "Continuation of New Experiments", p. 216.
72 !bid., p. 250.

254
255
Steven Shapin ~y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vaco

rancia: "Nosotros, que no nos hemos declarado por ningn partido, le permita vigilar las demarcaciones que dividan el discurso legitimo
podemos comprobar por medio de nuestro experimento que no hay de la "fisiologa" del discurso ilegtimo de la "metafisic~" La filosofa
gran expectativa de poder hacer sensible [el ter] por experimentos experimental trataba con aquello que la .bomba contema en verdad y
mecnicos". Los plenistas podan mantener su creencia en el ter, in- con aquello que poda ser transformado en algo "sensible". Slo sobre
cluso en su presencia en el recipiente evacuado, pero no podian des- esta base poda el programa experimental generar y ordenar la comu-
1 plegar el ter como explicacin fsica de los fenmenos de la bomba: nidad de Ja filosofa natural. Slo si la bomba de vado era vista co-
este ter "es un cuerpo que no puede ser sensible ni siquiera para mo- mo inviolable en la prctica el programa experimental poda realizar
1
ver una ligera pluma".73 A travs de los experimentos en el Continua- las funciones epistemolgicas y morales que se esperaban de l. Por
tion lo que haba realizado Boyle era desplazar al terreno de la expe- estas razones ]as respuestas de Boyle a Hobbes sobre la constitucin
1

rimentacin "sensible" la critica plenista a sus investigaciones. Boyle del aire eran defensas del orden moral que los aplogos de las prc-
permita a los plenistas mantener su compromiso con una materia su- ticas experimentales buscaban establecer y asegurar.
1

til capaz de penetrar toda sustancia, en la medida que no figurase en


1
la interpretacin de los experimentos de la bomba. El ter no era "sen-
sible", y por lo tanto era una entidad metafsica que no posea ningn BOYLE Y HOBBES: HOMBRES DE MRMOL

1
papel legtimo en el programa experimental. De este modo, an sin
mencionar a Hobbes por su nombre, los experimentos con la bomba Puede fallar un experimento? En un sentido bvo la respuesta es que
de vaco informados en los Continuation pertenecan al programa de s. Cualquier resultado distinto al que se espera puede contar como un
1

investigacin que sus crticas impulsaron e hicieron urgentes. fracaso. Por ejemplo, si uno realizaba el ensayo del vaco-dentro-del-
En esta seccin hemos mostrado que Boyle respondi a los ata- vaco y el nivel de mercurio en el cilindro no caa hasta el nivel del
ques de Hobbes a la integridad de su mquina realizando una serie de mercurio "estancado", el experimento poda ser considerado un fraca-
afirmaciones sobre las nociones del ltimo acerca de la constitucin so: el resultado esperado no era alcanzado. El problema de los experi-
del aire y ofreciendo refutaciones tcnicas, experimentales y concep- mentos "no exitosos" fue un tem~ de intenso inters para Boyle en la
tuales. Cada linea de respuesta tenia el efecto de proteger el valor de primera etapa de sus investigaciones experimentales. El texto Two Es-
los expepmentos y reforzar las fronteras cruciales entre las prcticas says, Concerning the Unsuccessfulness of Experiments data del mismo
que pertenecian a la filosofa experimental y aqullas que no pertene- ./J~riodo que sus ensayos con la bomba de vado. En estos ensayos Boy-
can. La respuesta tcnica y experimental de Boyle a la asercin de que . " le seilal dos puntos vitales para la realizacin, interpretacin y co-
su bomba era violada por el aire atmosfrico era importante debido a """ municacin de los experimentos en general. Primero, ofreci un reper-
que, si ste fuera el caso, los hechos sobre los cuales descansaba su in- torio de excusas para el fracaso de una serie de experimentos. Provey
terpretacin .no seran hechos. Las respuestas tcnicas, experimentales una lista de razones plausibles que explicaban por qu no haba sido
Y conceptuales de Boyle a la afirmacin de .que la bomba estaba siem- obtenido el resultado esperado (especficamente para el caso de los ex-
pre llena de ter eran importantes porque su manejo de esta asercin perimentos "no obvios" o "elaborados"). Los materiales podan ser
adulterados o impuros; poda haber una diversidad natural en su com-
posicin; los comerciantes podan ser ineptos para manipularlos; los
73 !bid., pp. 250-251 y 256. experimentos exitosos en pequeila escala podan no serlo en gran es-

257
256
J
Steven Shapin y ~Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

cala; y as en ms. 74 Boyle seal un conjunto de factores que podan ca itulo, examinaremos la respuesta de Boyle al "xito" y al "fracaso"
entrar en juego de modo tal que no tuviese que ser invalidada una ex- enpel problema del hallazgo particularmente. ~ncmodo de .la "suspen-
pectativa o una teora por el fracaso experimental. Poda no .existir na- sin anmala''.) Si cambiamos nuestra atenc10n de los escntos progra-
da malo en la teora; el fallo poda recaer en los materiales, el apara- mticos de Boyle a sus prcticas experimentales y discursivas, podemos
.
to, la inherente dificultad de los diseos experimentales, o en un rango avanzar el argumento aparentemente paradoja! de que sus expenmen-
de factores que no podan ser especificados fcilmente. 75 Segundo, tos no podan fallar.
tanto aqu como en sus ensayos anteriores relacionados, Boyle enfati- En )a prctica de Boyle no haba criterios abstractos o imperso-
z la importancia de informar cndida y totalmente los resultados ex- nales que identificaran el xito o el fracaso. Un experimento
. exitoso
perimentales, cumplieran o no las expectativas de manera exitosa.76 era uno que contaba como exitoso. El juicio de que un experimento
Tal como lo hemos argumentado en el capitulo 2, estos informes com- haba sido exitosamente realizado era un juicio de que haba cumpli-
pletos y "circunstanciales" eran bsicos para la credibilidad de las do )as expectativas para todo propsito prctico. Cualquier hiptesis
prcticas experimentales como fundamento de una filosofia natural .fisica poda ser salvada por medio de la sealizacin de hiptesis sub-
consensual. Los informes de xito podan ser totalmente acreditados sidiarias o modificando la hiptesis central de modo que pudiera ser
slo si eran informados entre las circunstancias de los fracasos. Ms vista como inalterada para todos los fines prcticos. Todo experimen-
an, un elemento clave de la "modestia" de los experimentadores era to que se juzgaba "exitoso" poda ser juzgado por otra persona como
admitir los fracasos y sealar la asistencia del colectivo para remediar ''fracasado". Un critico que pensara de ese modo poda ver problemas
sus causas. en cualquier experimento. Esto es un modo de decir que no haba tal
De tal modo, la nocin de "fracaso" era un recurso positivo en la cosa como un "experimento crucial''. Todos los juicios sobre la reali-
validacin del programa experimental. No haba razn por la cual el zacin y el significado de los experimentos eran juicios contingen-
fracaso de un experimento deba dictar el rechazo de cualquier hip- tes.77 Sin embargo, como un asunto contingente, Boyle hizo mayores
tesis particular, mucho menos si sta era una hiptesis fundamental o inversiones en obtener ms resultados exitosos de algunos experimen-
altamente valorada. Mientras que en la prctica Boyle inform nume- tos que de otros: experimentos como el del vaco-dentro-del-vaco
rosas instancias de experimentos neumticos fracasados, nunca tom eran rotulados c0mo confirmaciones cruciales del resorte del aire y el
estos fracasos como razones para abandonar o incluso para dudar sig- juicio de que los mismos haban sido realizados de hecho exitosamen-
nificativamente sobre la "doctrina" del resorte del aire. (En el prximo . .t\Yfle tratado como evidencia crucial en favor de dicha doctrina.
: r!' En esta seccin examinamos un experimento que Boyle no con-
sider como enteramente exitoso -y que Hobbes vio como una refu-
74 Boyle, "Unsuccessfulness of Experiments", especialmente pp. 334-335. Para un tacin crucial de los recursos explicativos de Boyle-. Exhibimos la
anlisis de los experimentos fracasados de Boyle: Stieb, "Boyle's Medicina Hydrostatica naturaleza de las respuestas de Boyle a las criticas de Hobbes y los me-
and the Detection of Adulteration"; Wood, "Methodology and Apologetics", pp. 6-7, ci-
tando a Sprat, History, pp. 243-244.
dios por los cuales un fracaso crtico pudo ser transmutado en un xi-
75
En el captulo 4 hemos notado que Hobbes posea una sensibilidad similar a to crucial. Veremos qu inversiones estuvieron involucradas en el
la tesis "moderna" Duhem-Quine acerca de la revocabilidad de toda conclusin experi-
mental. Hobbes emple esta sensibilidad para erosionar el valor y la credibilidad de los
77 Para la literatura reciente sobre el problema de los experimentos cruciales,
experimentos; Boyle us una perspectiva comparable para defender los experimentos.
76
Vase, por ejemplo, Boyle, "Proemial Essay': Vase "Worall, "The Pressure of Light"; Pinch, "Teory Testing in Science".

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' El Leviathan y la bomba de vado
Steven Shapin y Simon Schaffer

hacernos un par de mrmoles redondos, pero de tres a cuatro cent-


xito o en el fracaso de este experimento y el motivo por el cual Ja in- metros de dimetro, que pudieran mantenerse unidos por contacto du-
tegridad del programa experimental gir en tomo al aquietamiento de rante ms de dos o tres minutos. 79
las dudas acerca del experimento en cuestin.
El experimento es uno de los que hemos tratado en un captulo
anterior: la adhesin de los discos de mrmol pulidos cuando eran co- El xito en estos experimentos era visto como un arma contra la in-
locados en la bomba de vaco que era vaciada. Boyle haba experi- vocacin del horror vacui de los escolsticos. De manera similar, el
mentado sobre el problema de la adhesin incluso antes de realizar lds xito era visto como crucial para la doctrina del resorte y el peso del
primeros ensayos con la bomba. En The History of Fluidity and Firm- aire. A los reproductores de esta experiencia se les adverta que no
ness (1661) Boyle inform sobre experimentos de adhesin realizados permitieran que tales dificultades echaran dudas sobre Ja doctrina:
hacia 1659.78 Su propsito fue desarrollar los experimentos de adhe-
[...] no hemos encontrado ningn tipo de experimento en el cual las
sin como pieza central de la filosofa experimental natural y de su
ligeras variaciones de las circunstancias pudieran hacer fracasar tan-
doctrina del resorte y del peso del aire en particular. Tal como Boyle to nuestra empresa; por lo ta:tlto mencionamos que en el caso que los
lo conceda con liberalidad, la serie entera de ensayos experimentales experimentos .sean intentados de nuevo, no debe parecer extrao que
con la adhesin posea problemas: la mera produccin del fenmeno no se tenga xito en el primero o segundo, o tal vez en el dcimo o
estaba lrjos de ser fcil, y fallaba habitualmente. Provey a los poten- vigsimo ensayo, tal como lo hicimos nosotros despus de mucha
ciales reproductores de esta experiencia de un conjunto de razones por prctica hacindonos expertos en ~ste bello experimento, lo que nos
las cuales podan fallar, usando los principios desarrollados en el en- sugiri diversas circunstancias que facilitan su realizacin y que no
sayo sobre experimentos fracasados publicado en el mismo volumen. pued~_n establecerse aqu en unas pocas palabras. 80
Una de las excusas involucraba el problema de conseguir mrmoles (o
vidrios) suficientemente pulidos: las irregularidades en sus superficies
permitira la entrada de pequeas cantidades de aire, con su corres- La persistencia a travs de estos problemas justificaba el trabajo, da-
do que los experimentos prometian mucho al filsofo experimental
pondiente resorte entre ellos, y no se podran adherir o se separaran
rpidamente: natural. Primero, si se poda dar un informe del fenmeno de la adhe-
sin que fuera consistente con la ontologa de Boyle, entonces, dado
[... ] la experiencia nos ha informado que es extremadamente difcil, si '.. gn el fenmeno era un espcimen preciado en la fsica escolstica,
es posible, obtener de nuestro proveedor ordinario vidrios o mrmoles "pesara mucho en la eleccin que harian los filsofos:
que se aproximen a tal grado de perfeccin: difcilmente conseguimos
cortadores de piedra o personas hbiles en el pulido de vi.drios para S [deca Boyle], que los Peripatticos, y en general los filsofos esco-
lsticos, adscriben confiadamente la adhesin de los mrmoles, no a
la causa que nosotros le hemos asignado, sino al horror y el miedo al
vaco de la naturaleza. [Sin embargo], sin recurrir a un principio tan
76 Boyle, "History of Fluidity and Firmness" (originalmente publicado, como el

"Proemial Essay" Y "Unsuccessfulness of Expetj.ment", en Certain Physiological Essays


[~6.61J). El prefacio de esa coleccin afirmaba que "stas son mis ms recientes compo- 79 Boyle, "History of Flidity and Firmness", pp. 406-407.
s1c1ones de esta naturaleza (habiendo escrito slo una el ltimo afto)'', es decir que el 60 Ibid., pp. 407-408.
"History" fue escrito en 1659; Boyle, Works, vol. I, p. 357.

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260
_J
1

Steven Shapin y Simon Schaffer El Leviathan y la bomba de vado

discutible, puede darse un informe justo del fenmeno propuesto por


la presin y el peso del aire. dan aprenderse de estos ensayos. Primero, mostraban que "esta fuer-
za de presin o sostn del aire, habitualmente ignorada, es muy gran-
de, pero puede ayudarnos a conjeturar cun grande es". Si se pudiera
Segundo, la separacin de los mrmoles, una vez adheridos, poda obtener un conjunto de mrmoles adecuadamente pulidos y de dime-
contar como una demostracin de que tal horror al vaco no exista o, tro estndar, el peso necesario para separarlos poda ser tratado como
al menos, que su poder estaba estrictamente limitado: una medida de la presin del aire. Boyle experiment con mrmoles
de varios dimetros, diversamente lubricados. Les uni pesos a los
[... ] si la naturaleza se opone tan violentamente al vaco como se pre- mrmoles inferiores para ver en qu punto poda hacerlos caer. En es-
tende, no pareciera que ninguna fuerza que se pudiera emplear fuera
tas series seal que fue capaz de suspender 1.344 onzas [! onza=
capaz de producir uno; en tanto en nuestro caso encontramos que un
28,35 g] de un conjunto de mrmoles adheridos de cerca de 8 cent-
pequeo peso aadido al mrmol inferior es capaz de sobrepasar su
rechazo a separarse, a pesar del supuesto peligro de introducir con eso
metros de dimetro. Pero nuevamente Boyle fue sorprendido por la va-
1

un vaco. 81 riabilidad de este sistema experimental y con las dificultades para


,,
1
'
. 1o. 84
repro duc1r
Segundo, estos experimentos eran vistos como vitalmente im-
Debido al carcter ejemplar del fenmeno de la adhesin, su explica- portantes para la filosofa natural experimental de Boyle, dado que in-
cin era debatida entre los filsofos naturales. Haba muy poco acuer- tegraban el poder de la presin del aire en el contexto de su doctrina
do entre ellos acerca de su interpretacin. La explicacin fsica del fe- sobre la firmeza. En su ensayo, Boyle reconoca que la causa de la fir-
nmeno era por lo tanto una realizacin altamente apreciada. 82 meza de los cuerpos era "el grosor, su contacto suave y las implicado-
En el Examen de 1662, Boyle se refiri a sus ensayos anteriores
1
sobre la adhesin publicados en The History of Fluidity and Firmness,
1!
especficamente los experimentos que haban investigado la adhesin of.Hobbes", p. 224, citando a Boyle, "New Experiments", p. 69. Boyle deba tener cui-
de los mrmoles pulidos y su separacin en el aire. En el texto poste- dado de que sus lubricantes no actuaran como pegamento, dado que si lo hacan esta-
ra tratando con el fenmeno de adhesin por pegamento, y poda ser criticado
rior, sin embargo, Boyle detall las dificultades tcnicas para producir
conforme a ello. La receta para el alcohol purificado est en Boyle, "Unsuccessfulness
el fenmeno y, en particular, desarroll la tcnica de utilizar esencias of Experiments", pp. 332-333. Vase tambin "Experiments and Considerations about
purificadas de vino (una receta que provea en otro lugar del libro) pa- ,the Porosity of Bodies", especialmente p. 779, donde Boyle conceda que "ningn arte
,,.''puede pulir los lados de un cuerpo compuesto", tal como el mrmol, "de modo tal que
ra prevenir la entrada del aire dentro de los planos lisos. Cuando en-
estn perfectamente lisos", y que el "mrmol, en s, por su naturaleza, posee abundan-
contr que el alcohol era "demasiado fugitivo y sutil", us aceite de tes poros internos''. Estas afirmaciones podan ser usadas para contener las crticas a los
almendra, asegurando a sus lectores que esos lquidos no podan con- ensayos de adhesin fracasados.
84
siderarse como un pegamento, dado que los mrmoles adheridos an Boyle, "History ofFluidity and Firmness", pp. 407 y 409. Comprese esta em-
presa cuantificadora con la que aparece en "New Experiments", pp. 33-39, donde Boy-
podan deslizarse uno sobre el otro. 83 Dos lecciones importantes po- le esperaba usar el experimento del vado-dentro-del-vaco para vincular la altura del
1

mercurio en el barmetro al grado de vaciamiento con el fin de dar "una aproximacin


en la proporcin de la fuerza entre el aire [... ] y el peso del mercurio". Comparar tam-
61 !bid., p. 409. bin la empresa suscitada por las crticas de Linus, que resultaron en la "Ley de Boyle''.
62 Para un informe, vase Millington, "Theories of Cohesion". Todos estos intentos buscaban establecer una medida del poder de la presin del aire y
63
Para referencias al "History of Fluidity and Firmness", vase Boyle, "Examen demostrar su fuerza contra aquellos que dudaban de ella.

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nes de sus partes''. Sin embargo, Boyle enfatiz el poder explicativo de los mrmoles en la bomba de vaco. Esta podra representarse como
superior, en el caso de la adhesin, de la "presin de la atmsfera, pro- una instancia decisiva para demostrar que la presin del aire constitua
cediendo en parte del peso del aire ambiente [... ] y en parte de un ti- un poder fsico. Recordamos del captulo 2 que Boyle esperaba que los
po de resorte en virtod del cual el aire presiona continuamente sobre discos de mrmol se separaran espontneamente al quitar el aire del re-
los cuerpos contiguos". 85 De hecho, Boyle estaba ms interesado en cipiente. Boyle realiz los ensayos informados en The History of Flui-
exhibir el papel explicativo de la presin del aire que en especificar un dity and Firmness hacia 1659; antes de finales de ese ao estaba en
modo nico por el cual el aire poda producir la adhesin. De tal mo- condiciones de repetir ese experimento en el recipiente de la nueva
do, Boyle ofreci dos explicaciones alternativas del papel del aire en bomba de vaco. Inform esos resultados en el New Experiments en
la adhesin. En ambos casos era necesario mostrar cmo una presin 660. Sin embargo, aun con pequeos pesos atados al mrmol inferior,
isotrpica poda ser dirigida hacia los mrmoles adheridos suspendi- el experimento treinta y uno del New Experiments no tuvo "xito", es
dos en el aire, dado que la adhesin poda ser producida estando los decir los mrmoles no se separaron. Boyle indic dos posibles razones
mrmoles suspendidos en forma horizontal o vertical. Era tambin ne- para esta continuidad de la adhesin. Primero, conjetur que el alcohol
cesario mostrar el modo en que la presin poda ser producida en la poda actuar como un pegamento, ms que actuar como un mero me-
superficie inferior de los mrmoles o de los vidrios adheridos. dio para excluir que interviniera el aire, aun cuando seal sus dudas
Primero, Boyle apel al resorte del-aire, "un tipo de rechazo (aun- de que el alcohol pudiera actuar- "a la manera de un cuerpo pegajoso".
que no apropiadamente as llamado) desde el globo terrestre hacia arri- Segundo, recuper el aparente fracaso en un xito argumentando que
ba", que "puede presionar fuertemente cualquier cuerpo, el cual a su "la no cada del mrmol inferior pudiera ser, no improbablemente, atri-
vez puede aguantar cualquier otro, sin poseer el poder elstico para re- buible a la r.resin del aire restante en el recipiente". Apel al experi-
peler un cuerpo as presionado contra l''. Segundo, Boyle apel en una mento nueve, donde no se pudo hacer descender por debajo de los 30
explicacin completamente distinta a "la presin del aire considerada cm el agua contenida en un barmetro dentro del recipiente, cuando
como un peso". Esta explicacin era complrja. Dado que el aire "no ca- ste _era vaciado. Esto fue utilizado para mostrar que el aire era capaz
rece de cierta gravedad", debe caer a la Tierra. All se prevena que fue- de mantener la altura del agua a 30 cm en un recipiente aparentemen-
ra ms all, y por lo tanto "presiona hacia arriba como en cualquier te vaciado, y por lo tanto, argument Boyle, este aire poda ejercer su-
otra directin". Por lo tanto, la simultnea separacin de los mrmoles fici~nte presin para mantener adheridos dos mrmoles lisos. De tal
sera muy difcil, dado que para alcanzar esta fuerza de separacin de- ,.m'odo Boyle present el experimento treinta y uno como "una extraa
ba ser "capaz de sobrepasar el poder del peso del arriba mencionado prueba de la fuerza del resorte del aire". 87
cilindro de la atmsfera". Finalmente, Boyle afirmaba que haba verda- En el Dialogus physicus Hobbes prest atencin a este fracaso
deramente un "peso o presin del aire lateral" que prevena la separa- experimental de Boyle. Hizo que el interlocutor apostara que un resul-
cin de los mrmoles cuyo plano de contacto era vertical. 86 tado exitoso (en los trminos de Boyle) significara que "no sera po-
Dada la importancia que la presin del aire tena en ambas expli- sible dudar que la causa a