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Mary Haynes Emmie
AMERICA_12 Majo
Mariela Dianna
NataliCQ rihano

Anna

Nix Anna
Kot Loam95
Bells76 lili-ana
Juliette

Anna

Mae
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Sinopsis Captulo 11
Prlogo Captulo 12
Capitulo 1 Captulo 13
Captulo 2 Captulo 14
Captulo 3 Captulo 15
Captulo 4 Captulo 16
Captulo 5 Captulo 17
Captulo 6 Captulo 18
Captulo 7 Captulo 19
Captulo 8 Epilogo
Captulo 9 Sobre la autora
Captulo 10

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Un da, ella es una chica inocente, al siguiente es propiedad sexual del Death
Layer club...

Cuando la recientemente desempleada Ava Clark de 24 aos consigue su trabajo


ideal de asistente para una de las corporaciones multinacionales ms prestigiosas del
planeta, su enigmtico e increblemente guapo jefe Vicent King parece estar la guinda
del pastel.

Sin embargo, a pesar de su encanto superficial e intimidante buena apariencia, la


fachada del Seor King rpidamente se desmorona revelando sus intenciones
socipatas y despiadadas al intentar vender a Ava como esclava sexual para cubrir una
deuda de juego.

Los depravados y sdicos motociclistas del Death Layer Club de Motociclistas


saben exactamente qu hacer con una joven impecablemente bella sacrificarla al
notoriamente violento Bane "La Bestia" Harme como ofrenda de paz.

Es un asesino empedernido, un bastardo despiadado... 100% tatuajes y testosterona.

Y es la maldita mejor cosa que le ha pasado a ella.

Bienvenidos a La serie The Depraved Club. Esta es una novela romntica


contempornea independiente. Sin finales de suspenso. Contenido adecuado slo para adultos,
contiene violencia y contenido sexual grfico.

Death Layer (The Depraved Club #1)

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Traducido por Mary Haynes
Corregido por Nix
Jack chasquea sus dedos y los gorilas gigantes me ponen de pie y me lanzan en la
cama de Bane. Aterrizo con un gemido e instintivamente me acurruco en una bola,
temblando violentamente. Las sbanas todava huelen a sexo, alcohol y a hombre.

Cristo explota Bane, su voz llena de veneno. Qu?, quieres que la viole
delante de ti? Esta es tu nueva definicin de hermandad?

Siento como el colchn se hunde y manos se enredan en mi cabello mientras mi


cabeza es levantada. Mis manos se aferran al brazo que me est levantando,
rasgundolo con mis uas. Lanzo mi peso hacia todos lados.

No! lloro, sollozando. Por favor!

Ya basta sisea Bane. Me da una dura jaln, sacudiendo mi cabeza adolorida.


Joder, ahora estoy sangrando. Grandioso.

Bane est arrodillado a mi lado, mostrando mi cara a la habitacin. Sus manos son
speras en mi pelo y los tendones de sus antebrazos estn dolorosamente cerca. Mi
cuerpo se enfra, luego se calienta cuando me doy cuenta de que estoy a centmetros de
probablemente noventa kilos de desnuda y poderosa testosterona en plena ebullicin.

Y no hay escapatoria posible.

Mientras me mira, su boca se aplana en una delgada lnea. No se ve nada contento.

Es slo una nia grue Bane. Aterrorizada. Esto te pone duro, Jack, hijo
de puta? Eh?

Inevitablemente, mis ojos van de nuevo a su entrepierna desnuda y trago,


sonrojndome. Tomando una respiracin profunda, levanto la mirada y lo miro a los
ojos. Hay un destello de algo que pasa entre nosotros, aunque no puedo decir qu es.
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Pero ninguno de los dos mira hacia otro lado y ladea su cabeza, estudindome.
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Algo se enciende en sus ojos, una pregunta? Abre la boca. Me tira
imperceptiblemente ms cerca y frunce el ceo hacia m, como si lo reconsiderara y me
estremezco.

Mi cuerpo responde a su proximidad a pesar de mi terror y miedo, una explosin


de calor irradia entre mis piernas contra mi voluntad. No puedo entenderlo, estoy tan
excitada. Ms asustada de lo que alguna vez he estado, s, pero de alguna manera
excitada. Puedo sentir su aliento a un lado de mi cara. l es todo msculos torneados y
fuertes. El instinto me dice que sabe cmo utilizar cada centmetro de ese cuerpo suyo.
Mi corazn late con tanta fuerza que lo puedo or en mis odos.

Bane tambin debe ser capaz de escucharlo.

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Traducido por Amrica

Corregido por Nix

La tienda est cerrada. Una mujer con voz spera se queda sin aliento. Suena
como si estuviera hablando a travs de un megfono o algo as, pero probablemente es
slo por sus aos de cigarrillos y agotamiento.

Una seora mayor espaola que no conozco est de pie demasiado cerca de m.
Hemos estado tomando turnos y agarrando zapatos ligeramente desgastados en el
mismo estante de rebajas. Ella saca un par, alzando sus cejas hacia m con complicidad.

Estos? dice, moviendo sus pies para mostrar las zapatillas blancas.

Doy un paso fuera del desproporcionado par de chanclas que llevaba dentro de la
tienda asiento hacia ella. S, son lindos digo.

S? Arrastra los pies hacia un espejo para verlo por s misma.

Mientras yo miraba detrs de ella, mi conciencia me regaa. Ests perdiendo el


tiempo me dice. No puedes permite zapatos nuevos, Ava. Fuiste despedida hoy por
llorar ruidosamente. Ni siquiera te puedes comprar unos zapatos de segunda en TJ
Maxx. Es jueves por la noche y ests sola, mirando zapatos que no puedes comprar.
Eres un lo. Vete a casa.

No s cunto tiempo he estado de pie aqu. Deben hacer esto a propsito en estas
tiendas, adentrndote en un agujero negro y hacindote olvidar el mundo exterior. Con
el tiempo se te olvida que eres pobre y te convences de gastar veinticinco dlares en
zapatos o algo as.

Slo que no puedo olvidarlo, porque, literalmente no tengo ni veinticinco dlares.

Observo mientras la seora espaola se aleja hacia la caja registradora para pagar
con una despedida de su mano. Sonro y siento una punzada de agua en mis ojos. Con
una mano me quito una lgrima de autocompasin.

Mierda susurro hacia m. Contrlate.

Marcho a travs del pasillo de vestidos, mis dedos corriendo perezosamente a lo


largo de las perchas de la forma en que sola hacerlo en las cercas de mi ciudad natal
cuando era nia. Tengo que hacer algo constructivo. Podra llamar a Blake e invitarme
a lo que sea que est haciendo, o simplemente terminar con mi humor pattico e irme a
emborrachar alguna parte sola.
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Estoy tratando de pensar en algunos bares de la zona, pero la seora en el


altoparlante est de vuelta y ahoga mis pensamientos.
Seoras y seores, si estn haciendo una compra por favor procedan a la zona de
cajas. Si no est haciendo una compra, por favor utilice la escalera hacia la salida. La
tienda est cerrada.

Me uno al resto de las ratas ya que todos somos acompaados afuera por los
sonrientes guardias de seguridad y somos expulsados a la calle 125. Es de noche, y
miro detrs de m, entrecierro los ojos hacia la seal del horario de la tienda. Dice que
cierran a las 9.

Esa es la nica manera de adivinar el tiempo, porque mi telfono est muerto. Por
supuesto.

Me pongo en sintona con el olor de la humanidad y el camin de comida en la


esquina de la calle, me dirijo a travs de la gente que entra y sale del metro. Cuando
salgo de la acera la luz cambia y soy casi atropellada por un imbcil en una Harley.

Cuidado! grita por encima del rugido de su motor.

Maldicin chillo, esquivndolo, mi mano reflexivamente agarrando mi pecho.

l me esquiva y desaparece en la 5 Avenida.

Este es uno de esos das.

Es slo un paseo de cinco minutos hasta mi apartamento, si puedo sobrevivir, y


ahora que es de noche se siente ms agradable que la dura tarde de verano. La gente
pasa o se saludan, gritando holas y conversando en voz alta amistosamente a la manera
de Harlem.

Gracias a Dios que por fin estoy en mi porche. Sonro y guio un ojo a la seora
Johnson, nuestra patrona, que est sentada en las escaleras hablando con un vecino en
tonos profundos y fuertes.

Hola, seorita Ava dice.

Buenas noches, seora Johnson.

La entrada de la puerta hace clic al cerrarse detrs de m. Abro el buzn y saco un


fajo de sobres con mi nombre en ellos: el alquiler, la electricidad, prstamos
estudiantiles. Mierda. Tratando de no pensar en cmo voy a pagarles, piso fuerte en los
cinco tramos de escaleras y pongo mi cara de pquer.

Giro la llave en la puerta de mi apartamento y la abro en silencio, dando un


suspiro de alivio cuando veo que est oscuro y no hay nadie.

Sorpresa!

Hay una explosin de luz y confeti y la gente sale por detrs nuestro pequeo sof
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y de debajo de la mesa de comedor.


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Dios mo! Salto fuera de mi piel y luego ro nerviosamente.


Mis mejillas se enrojecen, vergenza sudorosa y caliente. En vano busco un hueco
para meterme y esconderme, pero nuestro apartamento es demasiado pequeo para
agujeros.

Qu diablos es esto? Me las arreglo para decir mientras miro a la gente


aplaudiendo en busca de una explicacin. Mis ojos detenindose en mi radiante
hermana Rachel Blake y un par de amigas Dara y Kristi. Hola digo,
recuperndome. Qu estn haciendo aqu? Es bueno verlas. Nos abrazamos
rpidamente, y asiento educadamente a la media docena de gente que no conozco.
Deben ser amigos de Rachel. Qu celebran? No es mi cumpleaos.

Rachel salta a travs de las filas y me aplasta en un abrazo demasiado entusiasta


que casi saca el aire de m.

Feliz aniversario, hermanita! chilla. Estamos orgullosos de ti. Dnde


diablos has estado? Tardaste una ETERNIDAD en llegar, dios! Ya nos bebimos la
mitad de la cerveza.

Aniversario?

Ella se aleja y se re de m, sacudiendo la cabeza.

No creste que me olvidara de tu segundo aniversario viviendo en Nueva


York, verdad?

Oh. Cierto, lo olvid. Ciertas cosas tienden a deslizarse de tu mente cuando


est teniendo una crisis existencial en el pasillo de zapatos. Verdad. Rachel arruga
la nariz ante m y soba mi cabeza.

Te atrap, eh?

De verdad lo hiciste.

Rachel, 1, Ava, 0.

Una voz familiar me hace girar. Pongo una sonrisa en mi cara y me vuelvo para
aterrizar en los brazos de Blake. Podras haberme advertido digo. Sabes que
odio las sorpresas!

Blake se encoge de hombros rindose de m y me acerca para abrazarme. Hay


que acostumbrarse. La vida est llena de sorpresas. Pens que te servira el recgeme-
despus-del-turno-del-almuerzo. Por cierto, a dnde diablos fuiste? He estado
llamndote. Todos estbamos preocupados.

Me muerdo el labio para evitar temblar y sacudo la cabeza.

Blake levanta una mano autoritaria para evitar mi respuesta. Olvdalo. Est
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prohibido mencionar o pensar en el restaurante o el dueo pedazo de basura dice.


No habr charla sobre ser despedido por la estpida mierda que George hizo porque no
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puede entrar en tus pantalones.


Tengo que decirle a Rachel gimo. Tengo que encontrar un nuevo trabajo
pronto.

No te preocupes por eso, ya le dije. Slo reljate y disfruta. La hace feliz el


hacerte sentir incmoda. Adems, todos los genios creativos son despedidos de al
menos un trabajo. Tal vez sta sea tu gran oportunidad.

Me abanico con mi blusa, maldicindome mentalmente por no ceder y dejar que


mis padres me compraran un aire acondicionado. Necesitaba ese trabajo, Blake, qu
voy a?

Calla. l cierra una cremallera imaginaria en mi boca, su rostro


hilarantemente intenso. Puedo decir que ha bebido un par de cervezas. Hay un
montn de peces empleadores en el mar. Esta noche vas a reprimir tus sentimientos, a
beber y disfrutar.

Sonro. As que, solo un tpico sbado?

S. Blake sonre de nuevo y levanta su cerveza para brindar. Felicidades por


los dos aos, Ava. Sigue as y sers un hastiado un ser humano como el resto de
nosotros los nativos neoyorquinos en muy poco tiempo.

Lo miro juguetonamente mientras l re y toma un trago de su cerveza. Un


hastiado ser humano llegando. Dnde est la cerveza? Solo mrenme.

Rachel se materializa de la nada y agarra mi mano. Vamos! dice, me tira hacia


la cocina. Hay pastel!

Mientras Rachel me aleja me giro hacia Blake y le hago seas con falso
entusiasmo: Hay pastel!

Oh, chico. Hace seas de regreso.

Rachel tira de m, se re y mueve sus ojos por encima de mi hombro.

Entonces, t y Blake? susurra. Esta noche es la noche?

No! le siseo de vuelta, rodando mis ojos. Oh por Dios, quieres parar?
Blake es gay. Sigo dicindote que es gay. Lo has visto recoger chicos en los bares.
Sabes que es gay.

Tal vez es bisexual.

Es gay.

Creo que la seorita est protestando demasiado.

Mocosa! Al darme cuenta que me est molestando por el placer de hacerlo, le


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pellizco el trasero. Sabes, no tienes que ser una mocosa todo el tiempo. Puedes
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descansar.
Hace una mueca de fingida sorpresa. Vaya, de verdad? No saba eso!

Rachel me da un empujn juguetn y me pone frente a una larga caja de pastel de


la panadera Billys. Levantando la tapa, veo que el pastel es de zanahoria.

Oh por Dios, Rach digo. Mi favorito! Pasaste por un montn de


problemas, y es noche de trabajo para ti. Eres tan dulce, gracias.

Cualquier cosa para mi hermana. Lanza sus brazos a mi alrededor desde atrs,
sujetando los brazos de la misma manera que siempre lo hace, y ambas nos remos.
Pero no fui slo yo. Mam orden el pastel en Ann Arbor. Ella es la que me record
que era tu aniversario. Te quiero, Bean.

Por alguna razn Rachel siempre me ha llamado Bean, no Ava. Eso es


razonamiento de hermana menor para ti: de igual forma que el decidir hacer una fiesta
de aniversario sorpresa para introvertidas y estresadas hermanas mayores que slo
quieren estar solas y llorar con su t helado.

Me giro para mirar a los ojos de Rachel y me suavizo, quitando sus desordenados
rizos castaos de su rostro. Ella es una persona extrovertida, de la alta sociedad. Me
est haciendo esta fiesta porque le encanta, porque es su lenguaje de amor. Es su
manera de seguir la regla de oro de la manera en que mam y pap nos ensearon:
tratar a los dems como te gustara que te trataran. El pensamiento me hace sonrer
con tristeza.

Yo tambin te quiero, Rach. Nueva York ya es un milln de veces mejor desde


que te mudaste y ests constantemente obligndome a ser menos gruona. Gracias.

Los sentimientos estn brotando, pero los alejo y me ocupo de buscar un plato y
cuchillo para cortar el pastel.

Djame hacerlo dice Rachel, usando sus caderas para alejarme del fregadero.

Yo puedo digo, regresando a donde estaba. Est bien.

Yo soy la anfitriona, t eres la invitada de honor.

Este fue mi apartamento primero, as que trata de detenerme.

Bueno mi trasero es ms grande. Para probar su punto, mueve su trasero, y la


broma al instante se vuelve una pelea. Mi nica defensa es saltar sobre su espalda y
hacernos girar, riendo, usando mi ventaja de altura para dominarla.

Qu estn haciendo, par locas? dice Dara con riendo desde el pasillo.

Rachel y yo nos giramos, veo la mirada en la cara de Blake en la sala.


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Pelea de chicas! grita, llevando la multitud a la cocina. Saca su iPhone y


comienza a grabarnos, rindose.
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Mi pie resbala y de alguna manera caemos, agitando los brazos, y accidentalmente
la caja de pastel de la encimera cae con nosotras. Rachel, la el pastel y yo caemos y
aterrizando en un borrn de brazos y pedazos de pastel.

Mierda!

Somos un desastre en el suelo, cubiertas de crema de vainilla. Extiendo un dedo y


tomo un poco de glaseado en la cara de Rachel, luego llevando un poco a mi boca.

Mmmm. Asiento con aprobacin. Bon appetite.

Rachel no puede controlarse. Nos echamos a rer como histricas hasta que nos
empieza a doler el estmago.

Blake est sacudiendo su cabeza en su telfono. Y... posteado. Ahora estn


inmortalizadas en Facebook como las Hermanas con cara de pastel de zanahoria. De
nada.

Es lo mejor que me he sentido en todo el da.

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Traducido SOS por Mariela

Corregido por Kot

Despus de que todos han limpiado para la noche, estoy doblada sobre mi laptop
con una cerveza. Tengo tres pestaas abiertas: mi correo electrnico para la
distraccin, mi cuenta bancaria para la motivacin, y craigslist1 para la esperanza.
Rachel aparece, apoyando su barbilla en mi hombro.

Es tarde dice en tono spero.

Tomo un trago de cerveza. Slo estoy buscando trabajo.

No crees que este sitio es un pequeo bosquejo?

Nah suspiro, encogindome de hombros. He encontrado un montn de


cosas de esta manera. Tu cama, por ejemplo.

Asco. No necesitaba saber eso. Rachel hace una mueca y me ro de ella.

Me desplazo por la interminable lista de publicaciones. Slo tengo que


encontrar algo bueno. Y rpido.

Mam y pap probablemente podra ayudar si...

No. Interrumpo a mi hermana. Es un tema delicado, y hemos tenido esta


conversacin antes. Tengo que hacerlo yo misma. Adems, no siempre tendr a
mam y pap para recogerme. Bien podra resolverlo ahora.

Est bien, est bien. Haz lo que quieras, pantalones artstico. Rachel asiente,
su barbilla cavando en mi hombro como un masaje puntiagudo. De repente, se lanza
hacia la pantalla, sealando. Ooh, mira ese: Asistente personal y ejecutiva,
ochenta mil? Ochenta mil dlares es un buen sueldo, no?

No, s, eso es muy bueno. Locamente bueno. Quizs demasiado bueno. Pulso
en el enlace y leo rpidamente la descripcin. Ochenta mil, ms todos los beneficios,
primas potenciales. Asistente personal y ejecutivo del Gerente de la mayor corporacin
multinacional. Flexibilidad, discrecin, confidencialidad, profesionalismo y creatividad
necesaria, debe tener pasaporte vigente y estar dispuesto a viajar. Slo aplicaciones
serias.
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Craigslist: es un sitio web de anuncios clasificados con secciones dedicadas al empleo, vivienda,
contactos personales, ventas, tems, servicios, comunidad, conciertos, hojas de vida, y foros de
discusin.
Rachel y yo nos echamos un vistazo la una a la otra. Su boca en una sonrisa
peculiar.

Bueno, lnzate dice ella, eres seria, ellos quiere a alguien serio, una pareja
hecha en el cielo.

Suena demasiado bueno para ser verdad. Me pregunto Por qu la paga es tan
alta?

Rachel bosteza y me da un abrazo. Algunos de los asistentes ejecutivos en


Stanley hacen setenta, setenta y cinco de los grandes. No es tan raro para las finanzas,
dependiendo de la multinacional que este chico lleva.

Parece dudoso.

Todo tiene que tener un pago de mierda y condiciones de mierda? Rachel


bosteza. Dios, no tienes que sufrir por ser una artista, lo sabes. No s por qu
siempre tienes que hacer las cosas tan duras contigo misma. Podras realmente tener el
sueldo de una persona de verdad.

Tienes un punto gem. Cmo sera ganar dinero real, ser una persona real?
Todo mi tiempo en la ciudad de Nueva York se ha pasado sirviendo mesas, preparando
actuaciones, y viviendo la lucha del artista clich. No voy a mentir; se est poniendo
viejo. Est bien, voy a aplicar.

Hago clic en el botn de respuesta en la oferta de trabajo, adjunto mi currculum,


pulso enviar y exhalo.

Est bien, uno menos murmuro, estirando la espalda sobre la silla.


Cuntas aplicaciones se necesitan para conseguir un trabajo en esta ocasin? Quieres
hacer algunas apuestas?

Cinco dlares a que obtienes este dice Rachel, de pie. Y me voy a la cama.

Guau, en serio? Se supone que debes ser el animal de la fiesta. Slo djame
lavarme los dientes antes de ducharte.

Me levanto y empiezo a caminar lejos de la computadora cuando el sonido de una


notificacin de correo electrnico me detiene. Curiosa, me giro para mirar la pantalla.

La direccin es una que no reconozco, asunto: Entrevista: Trabajo de Asistente


Personal y Ejecutiva.

Rachel! grito, hacindola saltar. Es la aplicacin! Oh, Dios mo,


respondieron de inmediato! Ellos respondieron de inmediato!

Me obligu a m misma a detenerme el tiempo suficiente para abrir el correo


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electrnico. Rachel y yo nos amontonamos juntas, encorvadas sobre la dbil luz azul de
la pantalla de mi ordenador porttil para leer.
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Srta. Clark

Despus de revisar su material, ha sido seleccionada para participar en el proceso de


entrevistas. Felicidades. Por favor llegue al 2211 de Wall Street a las 9 a.m. de maana.

Esperamos contar con su presencia y discutir la posicin de Asistente Personal y Ejecutivo


con ms detalle. Favor de llegar preparada y en traje formal de negocios.

Amanda Johnson

Secretaria Asistente Corporativa

Skollz Corp.

2211 Wall Street

New York, New York 10005

Skollz Corp: cambiar es el futuro.

Skollz Corp digo, mirando a Rachel. Nunca he odo hablar de ellos, pero al
parecer sus secretarias responden mensajes de correo electrnico a las dos de la
maana.

Rachel asiente lentamente. Son grandes, como Unilever de grandes. Uno de


esos nombres que los consumidores generalmente no escuchan porque secretamente
poseen todas las etiquetas que reconoces.

Por lo tanto, son una corporacin paraguas? Frunc el ceo. Sin piedad
barriendo el pequeo individuo bajo la alfombra, destruyendo las selvas tropicales y el
libre mercado para monopolizar el mundo.

Rachel re. Eres como una hippy. Son los denominados conglomerados, no
empresas paraguas.

Yo saba eso. Parpadeo hacia la pantalla. Huy! las 9am es muy pronto.

Bueno, supongo que no ests durmiendo esta noche. Rachel bosteza,


arrastrando los pies hacia nuestro dormitorio compartido.
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S, me imagino que no. No hay nada como unas altas apuestas, borracha de
bsqueda en Google. Me dejo caer frente a mi ordenador porttil, sonriendo. Deja
que t y yo nos conozcamos el uno al otro, Skollz Corp.

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Traducido por Mariela

Corregido por Bells767

Hay tantas astas de banderas alineadas en el jardn que casi podra pensar que
estoy en la sede de las Naciones Unidas, pero no, es esto; la sede Skollz Corp, un
rascacielos de cristal elegante que alberga a la mquina que hace que la economa se
mueva. Despus de toda mi noche buscando en Google, s ms sobre esta compaa de
lo que siempre quise. Ellos tienen ms influencia internacional que el presidente de los
Estados Unidos y ms dinero que Dios. Estirando el cuello ni siquiera puedo ver la
parte superior del rascacielos en las nubes.

Reviso mi reloj; son las 8:45 am. Tomo una respiracin profunda y paso a travs de
las puertas corredizas de cristal, el sonido de mis tacones de aguja hacen eco en los
altos techos.

Las paredes, columnas y pisos son de mrmol blanco. El nico toque de color es la
mujer situada de pie detrs del mostrador de seguridad, flanqueada por guardias y
torniquetes automticos. Su pelo es de color rojo, un cobre profundo y brillante,
bastante como el mo.

Buenos das le digo, demasiado entusiasta. Soy Ava Clark, tengo una
entrevista a las nueve de la maana que fue programada por Amanda Johnson?

Identificacin.

La pelirroja toma mi permiso de conducir y evala la imagen. Asiente hacia m, sin


expresin, y presiona uno o dos botones. El zumbido mecnico bajo su escritorio
termina cuando rasga una etiqueta con mi nombre recin impreso y me la entrega
junto a mi licencia.

Sexagsimo sexto piso, seorita Clark.

Trato de mantener mi rostro relajado. Dijiste seis-seis?

Sin levantar la vista, apunta a la ms lejana orilla de los ascensores a la izquierda


en el vestbulo. Trago saliva y me voy. Mi sonrisa es nerviosa para cuando llego al
ascensorista e inicio un ridculo juego de dedos con l sobre los botones. l gana al
final. Las puertas se cierran y somos catapultados hacia el cielo.
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Lo bueno es que no hay ventanas. Mi estmago est revuelto.


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Le tengo terror a las alturas.

Las puertas se abren en el sexagsimo sexto piso y veo que, por desgracia para mi
vrtigo, toda la pared del este es una ventana. Aparto mis ojos de las nubes demasiado
cercas y veo candelabros de cristal transparente colgando del alto y blanco techo, lirios
de agua en los floreros de vidrio transparente, y el escritorio de una secretaria
construido en la pared a mi izquierda. La nica puerta est al lado de su escritorio y
bien cerrada.

El ascensorista sostiene la puerta para m, porque al parecer la gente de los


corporativos no sabe cmo entrar y salir de los ascensores por s mismos. Doy un paso
por delante de l.

Gracias tartamudeo.

l parpadea hacia m, claramente desacostumbrado a ser notado, y se cierran las


puertas.

Empleados amistosos.

Evadiendo la vista de la ventana con mucho esfuerzo, miro fijamente a la secretaria


tecleando detrs del escritorio. Ella tambin es pelirroja, ms bien un rubio rosado.

Estoy detectando un patrn.

Hola digo, pero antes de poder proseguir, sostiene en alto un dedo para
silenciarme y apunta a una banca blanca de la que no me haba dado cuenta que flota
adherida de la pared. Otras tres chicas se alzan, sus cabellos son perfectamente lisos y
tienen sacos perfectos. Todas tienen maletines y expresiones en blanco. Mi sonrisa se
endurece mientras me muevo para unirme a ellas y sentarme cuidadosamente en la
banca de plstico delgado.

Reviso mi reloj. Son las 8:50 am.

Estoy tan nerviosa y slo tengo diez minutos para logar calmarme. Recordando mi
clase de voz clsica en la Universidad de Michigan, tomo una respiracin profunda y
dejo escapar un ssss lentamente en un siseo apenas audible. La secretaria me mira de
forma afilada. Miro de vuelta, con una ceja levantada en desafo.

Tengo que relajarme, maldita sea.

Algo zumba. La secretaria contesta un telfono.


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S, seor?
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Silencio.
S seor.

Cuelga.

Ella mira por encima de sus gafas con marco de plstico blanco hacia nosotras.
Seoras, el seor King las ver ahora.

Uh-oh. Definitivamente no me prepar mentalmente para una entrevista grupal.


Ya es bastante difcil ser agradable y encantadora para una persona, y ahora lo ser an
ms con un pelotn de competencia.

Pero suceder de todas formas, ahora.

La secretaria presiona un botn en la pared y la seccin blanca de puerta se desliza


hacia un lado, dejando al descubierto un largo pasillo con luz tenue.

Hay un hombre alto y delgado con un traje gris presionado esperndonos, con una
tableta en la mano. Sorpresa! Otro pelirrojo, o ms bien como una zanahoria, su rostro
apenas es discernible por debajo de una confusin de pecas. Mira por encima de
nosotras y apunta a la chica a mi izquierda.

Gracias por venir hoy dice. Es todo lo que necesitamos. Eres libre de irte.
El resto de ustedes sganme por favor.

La chica, confundida, se queda de pie con la boca abierta, pero el hombre no se ha


detenido a esperar una respuesta. Con un movimiento impaciente de su mano nos gua
a las tres que quedamos lejos. Veo sobre mi hombro tratando de entender por qu ella
lleg a ser eliminada, y la veo mover sus pies, abatida, hacia el ascensor.

Despus de algunos giros y vueltas, nuestro gua cabeza-de-zanahoria nos lleva a


una sala de conferencias y hace un movimiento hacia nosotras para ir ms lejos, al
extremo ancho de una mesa ovalada de plstico blanco. Gracias a Dios las paredes de
aqu son de color gris, no blanco, de lo contrario creo que podra gritar.

Gracias por su puntualidad.

La voz baja y fra emana de un hombre en el otro lado de la mesa. Se pone de pie
mientras todas entramos y ofrece una deslumbrante sonrisa que compensa de sobra por
la brusquedad del resto de la corporativa America. Siento que mi cerebro de dama se
glasea de la forma en que lo hace automticamente alrededor de hombres guapos.

Soy Vicent King, director general de Skollz Corp. Ustedes han pasado una
prueba de deteccin de ms de 1.500 candidatas y seleccionadas por mi personal
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administrativo para ser entrevistadas. Felicitaciones. Como ustedes estn solicitando el


papel de mi Asistente Ejecutivo y Personal, pens que mejor yo supervisaba el proceso
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de seleccin a partir de aqu. Bienvenidas, damas.


Se estira para darnos la mano a cada una de nosotras. Soy la ltima. Mientras
nuestra piel se roza siento una inconveniente descarga de atraccin que se manifiesta
con una pequea y tonta mariposa tratando de volar fuera de mi estmago. Mis
mejillas se enrojecen.

Este no es un buen momento, cuerpo, maldita sea!

El seor King es alto y ancho con rasgos cincelados y una sombra de barba de las
cinco en punto. Se ve algo as como un cruce entre ese modelo, Johnny Harrington y
David Beckham, pero con un traje perfectamente ajustado. Hay algo magntico a su
alrededor. Poder quizs.

Y sip, es pelirrojo. Flamante. De repente todo tiene sentido. Mis labios se contraen
involuntariamente en una sonrisa.

El seor King la atrapa y alza una ceja. Algo divertido?

No, no tartamudeo. Sus ojos azules queman en m, mis tripas se aprietan, y


busco a tientas algo encantador que decir. Slo me preguntaba brevemente si tal vez
estamos relacionados. Ya sabe.

Echo un vistazo a su pelo y se re, rompiendo la tensin, y se sienta en la gran silla


de cuero en su lado de la mesa. El cabeza-de-zanahoria establece su tableta sobre la
mesa en un soporte y me doy cuenta que nos est grabando.

Sin presin.

Hay exactamente suficientes sillas para cada solicitante restante, dicindome que
haban premeditado eliminar a una de nosotras justo en el primer momento. Todas nos
sentamos y miro a mi alrededor. La morena a mi lado tiene los ojos clavados en el
seor King como una adolescente en adoracin. Ew.

El puesto es exigente. Comenz el Sr. King. Largas horas, viajes


internacionales. La asistente ideal ser capaz de hacer la transicin sin problemas de
proporcionar una mano discreta en mis asuntos personales hasta mantener el apoyo
impecable en Skollz Corp. Una vez contratada, mi asistente estar sujeta a un extenso
contrato de acuerdo de confidencialidad y no divulgacin estndar de nuestra empresa.
Soy muy serio en la proteccin de la integridad de nuestra visin como empresa. Les
advierto ahora; soy despiadadamente exigente en mis normas y es algo difcil vivir con
ellas. Pero lo compenso con bonitos regalos.

Dice esto con un guio, y las otras dos entrevistadas se agitan. Pero yo hice mi
tarea y s que l no est bromeando; le que dio a su vicepresidente una isla en el
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Mediterrneo como un regalo de jubilacin. Slo que el tipo no haba querido retirarse
y fue una especie de regalo obligatorio. Siento a sus brillantes ojos como el mar-del-
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norte revoloteando curiosamente sobre mi rostro. Su mirada descansa en algn lugar
alrededor de mis labios. Siento calor correr por mis mejillas.

Para compensar el alto nivel de compromiso y la intensidad del trabajo


contina, mi objetivo es hacer que la entrevista sea lo ms breve y fcil posible. Ya
he encontrado la verificacin de antecedentes y estoy impresionado con sus
credenciales educativas, as que esto es realmente acerca de la qumica. Slo tengo dos
preguntas para ustedes. Entremos en tema. Nmero uno, es su primer da como
director general de Skollz Corp. Cul sera el primer cambio que haran? Vamos a
empezar con la seorita Walker.

Nuestras cabezas se giran para inspeccionar a la seorita Walker, la nia bonita


asitica en el extremo. Ella parpadea. Um, supongo que buscara la consolidacin de
los centros de servicio al cliente para una de las zonas de ultramar de Skollz Corp,
probablemente Bombay dice ella. Todos los competidores de Skollz Corp lo estn
haciendo y querra asegurarme de no perder la ventaja en la eficiencia.

El seor King asiente. Puedo ver que usted ha ledo acerca de nuestros despidos
en Illinois. Y usted, seorita Peterson?

La morena junto a m pone una sonrisa de mil vatios y bate sus pestaas.

Ew.

Yo no cambiara nada dice ella, con voz activa. Me gustara pasar el primer
da realmente conociendo a la gente aqu y escuchar lo que tienen que decir, sus
preocupaciones. Sus conocimientos y experiencia me daran una buena idea de las
necesidades y los prximos pasos a seguir.

Una jugadora en equipo, siempre bueno. Y que hay sobre usted, seorita
Clark? El seor King gira su completa atencin hacia m con una energa y enfoque
que me hace sentir desnuda.

Encuentro su mirada, ignorando mis mejillas sonrojadas. Puedo decir algo


sustancial acerca de los negocios. S acerca de las dificultades de adquisicin que tienen
con el software ElectricCub, y tienen algunas opiniones.

Pero esos penetrantes ojos azules no parecen que pueden ser vencidos en su propio
territorio. Cambio de tcticas.

Pintara todos los muros le digo, mirando alrededor de la habitacin con


intencin. Ms color, ms energa.
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Parpadea hacia m. Est insinuando que mis gustos son sosos, seorita Clark?
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Mis ojos se estrechan. Tengo la sensacin de que est jugando conmigo, en la
manera en que Rachel lo hace. Pens que era el director general, seor King. El
cambio no es personal, es el futuro. Creo que tal vez amarillo mantequilla para las
oficinas y azul Francs Provincial en los pasillos.

Pongo mi mejor sonrisa de negocios. Ahora puedo ver el fantasma de una sonrisa
en sus labios y s que le de la forma correcta, pero las otras chicas estn mirndome
como si tuviera dos cabezas.

Touch, seorita Clark. Mira hacia abajo en la carpeta delante de l y escribe


algo. Usando el lema de mi propia compaa en mi contra. Est bien seoritas,
siguiente pregunta: es la ltima comida en el corredor de la muerte, qu comen?
Volvemos a usted, seorita Walker.

Guau, eso es un poco triste para la corporacin America. Pero entonces, haba
ledo que el Sr. King es famoso por preguntas de entrevistas no convencionales y
tcticas de negociacin sorprendentes.

La seorita Walker frunce el ceo, obviamente confundida. Mi ltima comida?

Esto claramente no estaba en la lista de preguntas que practic contestar. Mira


suplicante al cabeza-de-zanahoria, pero est mirando el reloj, y luego bloquea los ojos
conmigo brevemente. Puedo ver un atisbo de pnico y trato de sonrer
alentadoramente.

Puedo pedir una aclaracin en cuanto a cmo esta cuestin se refiere a la


evaluacin de mi nivel de habilidad y de compatibilidad para Skollz Corp? pregunta
Walker.

El seor King es un perfecto caballero, pero me parece que sus ojos van a un tono
ms fro mientras garabatea algo. Slo estoy esperando conocerla un poco mejor,
seorita Walker. Ya que mi asistente y yo vamos a pasar mucho tiempo juntos, es
bueno descubrir a un humano relacionable debajo del profesional.

Oh dijo ella, an con el ceo fruncido. Ya veo. Hace una pausa por un
largo segundo. Mi comida favorita es la de Accin de Gracias, entonces tendra una
cena de Accin de Gracias. Pa-pavo.

Un clsico dice el seor King, sonriendo. La seorita Walker suspira,


aliviada. Qu hay sobre usted seorita Peterson?

Peterson se arregla y sacude su pelo sobre su hombro. Mi ltima comida, oooh


dice riendo, es como una eleccin difcil, me encanta la comida.
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Echo un vistazo a los brazos de palo y no puedo dejar de levantar las cejas.
Mentirosa. Siento la mirada del seor King en m y fuerzo a mis rasgos para que
vuelvan a ser neutrales.

Bueno, he sido vegana por cerca de nueve aos parlotea Peterson, y eso
realmente cambi mi vida y mi relacin con la comida, as que, tendra que ser algo
vegano. Comida sin miedo. Las personas no se dan cuenta de cuntas grandes opciones
vegetarianas existen, especialmente en la ciudad de Nueva York. Las amo todas, es
difcil elegir! Si tuviera que tener una sola cosa, supongo que tendra que ser una
enchilada vegetariana grande con guacamole y arroz. Y tal vez un poco de dulce de
leche.

No estara el dulce de leche fuera de los lmites? dice el Sr. King,


sonriendo. Te gusta romper las reglas? Est jugando con ella, tambin. Me
siento menos especial.

Ella se re un poco demasiado duro. A veces, pero no tendra que romper las
reglas con un dulce de leche vegano! Ella le menea, mordindose el labio en broma.

Ew.

Ah, hecho de tofu o algo? El seor King destella una sonrisa. Es tan lindo.
Aparto la mirada de sus dientes perfectos a la sonrisa incmodamente coqueta de
Peterson. Bueno. Interesante. Y, seorita Clark, su eleccin de ltima comida?

Todava estoy mirando a Peterson.

Hm? Oh. ltima comida. Antes de poder pensar, me oigo decir:


Definitivamente whisky. Necesitara que fuera whisky.

Cabeza-de-zanahoria comienza a rer, pero lo disfraza como una tos. El seor King
se vuelve y lo mira deliberadamente antes de volverse a m con esos ojos ardientes y
fros como un iceberg, rascndose la barbilla. Me doy cuenta de lo fuerte y bien
cuidados que son sus dedos, entonces trato de no notarlo para poder concentrarme.

S, whisky y tal vez pizza afirmo. Pizza de Nueva York, obviamente. Pero
ms que nada el whisky si es mi ltima comida, ya que no quiero sentir nada de lo que
vendr despus. Toda una botella de whisky, tal vez un barril entero, e irme a lo
grande!

El seor King me mira fijamente durante un largo rato y siento un remolino de


calor en mi vientre. Las comisuras de sus labios se contraen. No lo puedo leer. O l
sofoca una risa, como cabeza-de-zanahoria, o est ofendido. Mentalmente me maldigo a
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m misma por ser tan poco corporativa. Esa fue probablemente una respuesta
inadecuada.
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Finalmente, se aclara su garganta y mira hacia abajo a sus papeles enfrente de l.

Seoritas dice eventualmente, gracias por su tiempo el da de hoy. Gerard


las escoltar hasta la salida. Escucharn de nosotros dentro de los siguientes dos das
hbiles. Adis.

Guau, eso fue rpido.

Cabeza-de-zanahoria, o Gerard, supongo, nos hace seas para que lo sigamos fuera
de la puerta. Walker y Peterson murmuran un gracias y huyen fuera. Mientras las
sigo, volteo para una mirada de despedida a nuestro hermoso y extrao entrevistador.
Encuentro a esos perforantes ojos celestes siguindome y una especie de agradable fro
desciende por mi espalda. l hace un guio. Me enrojezco y corro.

Gerard nos lleva a travs del laberinto blanco hacia el ascensor.

Buena suerte dice secamente antes de desaparecer de nuevo.

La misma secretaria est en el escritorio y no levanta la vista cuando la puerta del


ascensor se abre para nosotras. Me apresuro en el ascensor, decidida a no mirar por la
ventana. Peterson, Walker y yo nos apretamos incmodamente cerca. La puerta se
cierra y el ascensor tira hacia abajo.

Bueno bromeo, mientras mi estmago se tambalea varios pisos por encima de


m, esa no fue la entrevista ms extraa que he tenido, ni nada.

Peterson saca su telfono sin responder. Walker trata de sonrer, evitando el


contacto visual conmigo, y accidentalmente hace contacto visual con el asistente del
ascensor, que casi golpea su rostro en la pared en su prisa por mirar hacia otro lado.

Incmodo.

Mi telfono suena. Haba olvidado silenciarlo! Gracias a Dios que no timbr hasta
ahora. Debe ser Rachel. Escavo en mi bolsa por cerca de cuatro repiqueteos, ignorando
la mirada irritada de Peterson. Finalmente, encuentro la cosa y veo que es de un
nmero que no reconozco.

Hola?

Seorita Clark.

Mi columna hormiguea ante esa voz baja y fra.


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Seor King! Mi voz casi se agrieta. Ahora Peterson y Walker me estn


mirando, con la boca abierta. Hola. Qu puedo hacer por usted?
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Es ms sobre lo que puedo hacer yo por usted, seorita Clark. Hay una casi-
sonrisa en su voz. Es tentador. Me qued impresionado con su originalidad y creo
que tendramos una buena qumica trabajando juntos. De hecho, ya me tena con lo de
la pintura en las paredes. El whisky slo sell el acuerdo. Soy bastante fan del Escocs.

Correcto, yo tambin, gran, gran fan del Escocs tartamudeo. Quin no lo


es?

Podra usar a una persona con una columna vertebral y personalidad, seorita
Clark. Usted piensa fuera de la caja.

Y coloreo fuera de las lneas.

l se re. Es un sonido bajo y rico que me hace sentir bien. A menudo encuentro
que las personas creativas son una adicin agradable y refrescante, una clavija
cuadrada revitalizando en el mundo corporativo con agujero redondo. Me gustara
extender una oferta oficial para la posicin de mi asistente personal y ejecutivo.

Oh, guau, gracias seor. Eso fue rpido.

No me gusta perder el tiempo una vez que s lo que quiero.

Reviso mi reloj. Son slo 9:15 am. Puedo ver eso.

La seorita Johnson le ha enviado por correo electrnico la documentacin que


detalla nuestro contrato financiero y, lo ms importante, nuestra clusula de
confidencialidad. Revselos con mucho detalle, por favor. Si est de acuerdo con los
trminos y quisiera aceptar el cargo, por favor hganoslo saber dentro de veinticuatro
horas. Me gustara iniciarla para el lunes.

Usted me puede iniciar en cualquier momento, pienso.

Aclaro mi garganta y junto cada onza de profesionalismo que tengo. S, seor,


absolutamente les echar una buen vistazo y me contactar con usted tan pronto como
sea posible. Muchas gracias por la oferta, estoy muy agradecida.

Bien hecho, Clark. Hablamos pronto.

Click. Se ha ido.

Accidentalmente dejo escapar un "Whoop!" En los estrechos confines del


elevador. Pero luego me quejo y muerdo el labio, pensando. Quiero este trabajo? Todo
se siente... rpido Extrao.
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Nerviosamente me deslizo a travs de algunos botones en la pantalla de mi


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telfono y veo que l no estaba bromeando; ya hay un correo electrnico de Amanda


Johnson. Impresionada, levanto mis dedos temblorosos para masajear mis sienes y abro
los archivos adjuntos, escaneo brevemente sobre la clusula de confidencialidad masiva
y rio para mis adentros. Es intimidante.

Este seor King seguro es un atractivo y completamente paranoico hijo de puta.

Parte de mi cerebro se siente como que tomar un trabajo a tiempo completo es


renunciar a la msica, pero, sin embargo, el jefe es atractivo y el dinero es tan bueno.
Adems, estoy desesperada. Esos prstamos estudiantiles no se pagarn solos, y Rachel
est en lo cierto; me puede gustar tener un salario.

Como una persona real.

Entierro mi telfono de nuevo dentro de mi bolsa, con mi cerebro zumbando, y


recuerdo que estoy en un ascensor. Mirando alrededor, veo a Peterson, Walker y el
asistente de elevador mirndome fijamente. Peterson parece que va a llorar.

S. No es incmodo. Para nada incmodo.

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Traducido por Emmie

Corregido por Nix

El lunes entro en el vestbulo 2211 de Wall Street con la cabeza bien alta. Le ped
prestado a Rachel el pantaln gris claro Daine Von Fastenberg y los zapatos Cole
Haan. Mi cabello est en un moo, y hasta pein mi flequillo. Para celebrar el nuevo
trabajo y aplacar a mi peculiar lado artstico, estoy usando el brillante collar J-Crew
que compr con mi tarjeta de crdito, solo para darle un toque de color en un mundo
monocromtico.

Casi luzco como si perteneciera aqu.

Gerard est esperando para saludarme al lado de la estacin de seguridad. Incluso


cojo el fantasma de una sonrisa en su cara delgada y pecosa.

Buenos das, seorita Clark. Ya que hemos recibido y presentado el contrato


firmado y acuerdo de confidencialidad, puedo darle la bienvenida oficialmente a Skollz
Corp.

Muchas gracias y buenos das, seor...?

Jones. Gerard Jones, Coordinador Administrativo. Nos damos la mano.


Voy a estar supervisando el entrenamiento de hoy. Vamos a tratar de hacerlo lo ms
rpido y sin dolor como sea posible.

Eso parece ser un tema.

Definitivamente sonre.

S. Siempre nos esforzamos para lograr la eficiencia en la bsqueda del cambio,


creando el futuro. Ver que somos una mquina corporativa de carne magra.

Mi clase favorita.

La ma tambin.

Lo sigo en los ascensores, pero esta vez vamos hacia abajo. El stano es de color
blanco y grande, como un almacn subterrneo. Podra ver una sesin fotogrfica de
alta aqu abajo, o un mercado negro. Gerard me lleva al otro lado del espacio amplio y
abierto, y desliza un pase de seguridad a travs de una cerradura automtica, abriendo
una puerta a un pasillo corto. En el interior, la gente llevaba celulares bluetooth y
pistolas bulliciosas en las habitaciones llenas de monitores de vdeo y sonidos de radio.
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Es como el maldito Matrix.


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En una de las habitaciones que pasamos veo un par de pastores alemanes oler una
gran pila de cajas y no puedo evitar sonrer. Me encantan los perros. Uno de ellos me
ve y se acerca, huele, y me permite acariciar sus orejas.

Gerard lo ve.

Son los perros de trabajo explica. Desde el 9/11 hemos aadido doce
equipos caninos y la misma tecnologa de rayos X que se ve en los aeropuertos. Todo el
que entra en el edificio recibe automticamente una exploracin de todo el cuerpo en la
puerta. El propio Seor King orden la tecnologa instalada y, a veces revisa
personalmente los flujos de imgenes. Es un poco purista con la seguridad.

Suena como eso digo, doblando conscientemente mis brazos sobre mi pecho.
Trato de no pensar en el hecho de que el Seor King ha visto tal vez a travs de mi
ropa. Muy impresionante.

Gerard es todo negocios mientras nos instalamos en una pequea sala-cubculo


con una cmara, un escritorio y un guardia de seguridad que me da un portapapeles
con un formulario y un bolgrafo.

Rellene lo siguiente, y vamos a continuar y tomar su imagen e imprimir su


identificacin de la empresa y pase de seguridad.

El proceso de identificacin es sencillo y muy pronto soy fotografiada, etiquetada y


estoy lista para comenzar. Gerard asiente secamente a los guardias de seguridad y me
escolta de vuelta a los ascensores.

Lo ms importante para que pueda tener en cuenta es que est aqu para ser la
mano derecha del Seor King dentro y fuera de la oficina dice Gerard. Usted
querr familiarizarse lo ms rpidamente posible con las polticas y procedimientos de
Skollz Corp, te voy a dar el manual. Recuerde, siempre tiene los procedimientos y
polticas en caso de duda. El sistema puede ser tu mejor amigo si lo conoces bien. Con
el Seor King nunca sabrs qu esperar. El cambio viene rpido y furioso aqu.
Tendrs que estar preparada para cualquier cosa.

Hay una sensacin de intranquilidad en la boca de mi estmago, como si Gerard


estuviera tratando de advertirme sobre algo. Sin embargo, probablemente estoy
exagerando. chale la culpa a los nervios del primer da.

Bueno, he vivido en Nueva York durante dos aos digo alegremente. Si eso
no me ha preparado para cualquier cosa, nada lo har.

Gerard sonre de nuevo, una expresin que arruga las comisuras de su boca, pero
no llega a sus ojos.

Eso espero.
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Ugh. Algo est definitivamente mal. O tal vez esto es normal en el mundo de
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empresarial, un lugar sombro lleno de intriga y competencia, no? Eso es normal?


Lo s. Mi voz es segura, aunque mi instinto est confundido.

Gerard se queda en silencio.

Me muestra mecnicamente la cafetera, el piso del gimnasio, las vainas/pods de


la siesta. Incluso tienen una piscina y un sauna; para ponerse a llorar, y compensar las
largas horas, supongo. Subimos y bajamos en el ascensor, mi vrtigo se est
construyendo. Rpidamente me encuentro con el Director Ejecutivo, Director General,
Director de Contabilidad, Director Financiero, Director de Logstica, Unidad
Gerencial de Negocios Global, Coordinador de Marketing, Secretario Ejecutivo y el
Funcionario de Relaciones Pblicas.

Sorprendentemente, no todos ellos son pelirrojos.

Y cuando mi cerebro est a punto de explotar, Gerard me lleva hasta el


sexagsimo sexto piso y me sienta en una sala de conferencias tranquila con un libro
gigante.

Las polticas y el manual de procedimientos de Skollz Corp anuncia. Voy a


dejarlos a ambos solos por un tiempo. No dude en ir a la cafetera. Despus del
almuerzo nos uniremos al Seor King.

Las puertas se cerraron detrs de l y estoy sola, mirando el libro gigante.

Tiene por lo menos tres centmetros de espesor.

Eso es lo que ella dijo murmuro en respuesta a mis propios pensamientos,


rindome de m misma.

Algo divertido, seorita Clark?

Jess!

Estuve a punto de saltar de mi piel y dar vueltas en mi asiento. Reconozco


inmediatamente la voz, pero maldita sea, odio las sorpresas. Aunque la habitacin sigue
vaca, puedo or altavoces a lo lejos. Y entonces me doy cuenta que el vidrio tipo espejo
detrs de m tiene sospechosamente forma de puerta. Tiene que serlo.

El director general de Skollz Corp estaba espindome?! Con el corazn


retumbando, entrecierro los ojos directamente al reflejo detrs de m.

Definitivamente tiene un gusto por lo dramtico, Seor King. Inspecciono los


bordes del espejo con curiosidad, y creo ver la linea en la pared desde donde se abre.
Fue este otro proyecto de seguridad para mascotas? Aislar e inspeccionar? Prefiero
ser olida por los perros.

Piensas rpido, Clark.


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El vidrio se desliza en la pared, revelando una oficina en expansin en el otro lado.


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Todas las paredes de la oficina son ventanas que ofrecen una vista panormica, el
pnico que induce del horizonte de Nueva York. Con fuerza quito mi mirada del
recordatorio de nuestra altura y veo un gran escritorio blanco. Sentado detrs en un
trono est el seor Misterioso Multi-Millonario.

La mitad de mis vctimas nunca encuentran la puerta dice. Su voz es pesada y


sofocante. Ven aqu. No seas tmida.

Tomando mis cosas, me acerco, sintindome como Dorothy en Oz. El panel de


vidrio se desliza de vuelta en su lugar detrs de m. No da miedo o es sexy. No da
miedo o es sexy en absoluto.

S que no hay manera de volver a Kansas.

Tome asiento, seorita Clark.

Lo hago, y no puedo evitar notar que el Seor King luce asombroso en su traje
gris a medida y cuello abierto.

Aw, somos gemelos hoy, seor digo antes de que pueda detenerme.

Parpadea con leve confusin, luego mira a su traje y re. En efecto. Saba que
haba algn tipo de conexin entre nosotros.

Telepata pelirroja, tal vez.

Lo tomar como un buen augurio. Se inclina en su silla mirndome con una


expresin casi juguetona, exponiendo su pecho relajado y cincelado. Hay un poco de
pelo asomando entre los botones de su cuello. Trato de no mirar. Cmo le est
yendo hasta ahora? No est abrumada por el recorrido? Quera que tuviera una buena
comprensin de la escala de su posicin.

Tragando, pongo mi mejor sonrisa de confianza y me obligo a mirar hacia


arriba. Ojos arriba. Hasta ahora todo bien, gracias, seor. Espero recordar los
nombres de todos para el viernes.

Ese es el espritu dice. Sus ojos azules brillan, llenos de problemas.

l me mira de arriba a abajo. El silencio perdura y siento que mis mejillas se


calientan bajo su inspeccin.

No voy a ser amable hasta el aburrimiento, seorita Clark, pero creo que puede
con eso. Quiero que mantenga su noche del viernes libre para un evento privado. El
prximo martes, me acompaar a Australia. Algunas negociaciones sobre una fusin
requieren mi presencia, y me beneficiar un par de manos pecosas extra.

No tengo pecas. Sealo, levantando mis manos. Estoy tratando, pero fallando
de restarle importancia a mi entusiasmo por la mencin de Australia, y puedo sentir mi
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sonrisa amplindose. Usted estar all. Pero he visto Cocodrile Dundee, as que estoy
lista para ir.
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Esa una chica. Se pone de pie, y automticamente lo imito. Vamos, Clark.
Consigamos algo de comer. Luego te enviar a una misin clandestina muy
importante, operacin: desarrollo de limpieza en seco. Despus de eso, te voy a
encadenar a una pila de correspondencia que necesita respuesta. Mayormente de fans e
invitaciones que rechazaremos, con una ocasional carta hippy enojada, lo cual vamos a
ignorar.

A eso no es a lo que quiero que me encadene.

Ugh. Calma, chica.

Chico digo con una pizca de sarcasmo, con su tipo de alto poder seguro que
sabe cmo darle a una chica un buen momento.

Se re, y mariposas se arremolinan en mi estmago. Bienvenida al glamoroso


mundo del Seor King. Diversin ilimitada para todo el mundo.

Si usted lo dice, seor. Usted es el jefe.

S, lo soy, no?

Nuestros ojos se encuentran un poco ms de lo necesario antes de que l mueva


una mano a la parte baja de mi espalda para que me gue a los ascensores. Su toque me
pone caliente por todas partes.

Esa sonrisa. Esos ojos. El cheque de pago. Australia?!

Oh oh. Es slo el primer da y sin duda tengo un enamoramiento por mi jefe, por el
nuevo estilo de vida, por todo.

Mantn la calma, Ava. Mantn la calma.

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Traducido por NataliCQ

Corregido por Bells767

El viernes por la noche llega ms rpido de lo que tiene sentido.

Dado que el seor King ha insistido en recogerme en mi apartamento, Rachel est


jugando con la goma de mascar y ayudndome a rizar mi pelo. Ella ya se lo hizo y est
lista para ir al lado este con su grupo de finanzas en cuanto me vaya. El cuarto de bao
est caliente y estoy sudando la mayor parte de mi maquillaje.

Casi se siente como en la escuela secundaria, cuando me oblig a ir al baile con


ella. Sonro al recordar la incmoda noche. Ella no saba que yo tena un enorme
enamoramiento con su cita, Chip Williams, el mariscal de campo estrella de Huron
High. No poda imaginarme bailando en el baile de graduacin, quera protegerme de
cometer un gran error, porque saba que yo lo lamentara por el resto de mi vida.

Ella haba rogado, suplicado y, cuando eso fall, estableci una cita para m con mi
amigo nerd Andy McKnight a mis espaldas. As que finalmente ced, dej que me
vistiera, sub a la limusina y los vi a ella y a Chip liarse toda la noche.

Y as es nuestra relacin. An le sigo la corriente. Ella sigue haciendo mi cabello y


sacndome de mi zona de confort. Nada ha cambiado... excepto el mundo que nos
rodea.

Pareces estar pasndola bien dice Rachel, sacndome de mis ensueos.


Acompandolo a un evento privado en la primera semana? Debes gustarle.

Hm? S. Nos estamos llevando bien.

Tal vez es una cita.

Ruedo los ojos. Rachel. Es mi jefe. Adems, no estoy buscando nada con nadie
en este momento. Tengo que organizar mi mierda. Lo ltimo que necesito es un
hombre.

Dice con voz cantarina: Bean y King-King, sentados en un rbol, b-e-s-a-n-d


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Crece Rach.
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Sabes cmo s que ests loca por el jefe? Ni siquiera has cantado o jugado. Y
ests sonrojndote.

Suspiro mientras desenrolla el rizador, abanicando mi cara por un breve alivio del
calor. Tiene razn. No he cantado durante toda la semana.

Es slo algo temporal digo, frunciendo el ceo con la esperanza de tener


razn. He estado demasiado cansada para practicar. No estoy acostumbrada al
horario todava, pero voy a solucionarlo.

Siempre lo haces. Pero s, l te tiene trabajando duro dice fuerte con un


gemido gutural, girando sus caderas. Tan duro, spero y

Dios, cllate! Ambas remos. En realidad no es duro, slo... largo. Eso


nos hace rer ms. Cllate! Oh, Dios mo, tenemos doce. Me fuerzo a permanecer
seria. Esta noche debera ser divertido, sin embargo. Y luego, a Australia!

Ella asiente, rocindome con spray para el cabello y se detiene de pie atrs para
una inspeccin final. Cul club es, de nuevo?

No dijo. Algo de slo miembros.

Suena el timbre. Debe ser l dice, desenchufando el rizador. Le ayudo a


guardar las cosas de maquillaje y pelo de nuevo en su recipiente Tupperware.

Menos mal, estoy un poco nerviosa.

Te ves sexy. Prtate bien. Me da un abrazo sudoroso. Supongo que te ver


ms tarde. O no. Quiero decir, si te invita a su penthouse, ya sabes qu hacer.

Le doy un puetazo en el brazo en broma, tomo mi bolso y el pomo de la puerta.

Gerard est de pie junto al elegante carro Lincoln Town en la acera. Estoy un
poco sorprendida de ver que l es quien conduce. Parece ms bien fuera de la lnea de
funciones habituales de un coordinador administrativo.

Le sonro. Hola, seor Jones le digo brillantemente.

l asiente, pero no se encuentra con mis ojos. Seorita Clark, buenas noches.

Sus ojos estn encapuchados y su expresin en blanco. Obviamente no est


entusiasmado con trabajar un viernes por la noche, pero despacha con las formalidades
sin problemas. Con broche de oro, abre la puerta del lado del pasajero en la parte de
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atrs y me deslizo dentro, encontrndome de cerca y personalmente con el seor King.


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Bienvenida, seorita Clark dice. Sus helados ojos revolotean sobre mi


vestimenta aprobado por mi hermana. Est vestido de negro de pies a cabeza y estoy
segura de que es apropiado tanto para un evento corporativo como para el club. No es
que lo supiera. Te ves hermosa esta noche.

Gerard cierra la puerta detrs de m.

Gracias, seor.

Espero que disculpes mi secretismo sobre esta noche dice. Mientras habla,
Gerard salta en el asiento del conductor y nos deslizamos por la calle 125. Vers,
esto es ms bien un club privado de lite donde los hombres ms poderosos del mundo
van a descansar. Esta noche tengo un delicado negocio personal por realizar y es
imperativo que tenga otro par de ojos afilados conmigo. Una bella dama no daa a mi
causa, tampoco. Eres mi amuleto de la buena suerte.

Toma mi mano y la besa y siento todo mi cuerpo al ras con an ms calor, y


tambin un poco de placer. Definitivamente hay atraccin, y s que puede sentirlo
tambin. Incluso en la tenue iluminacin puedo ver que advierte mi rubor. Tranquila,
Ava. Alejo mi mano y me vuelvo para mirar al frente con estoicismo.

Gerard dice. Aumente el aire acondicionado en la parte de atrs para


nosotros por favor.

S, seor.

El silbido repentino de aire fro hace que la piel de gallina corra sobre mis brazos
expuestos.

Gracias le digo, envolviendo mis brazos protectoramente a mi alrededor.

De nada responde al instante. Capturan los ojos del otro en el espejo


retrovisor. Sofoco una risita.

Aqu estn los documentos que me pidi que preparara le digo, tomando una
carpeta de mi bolso. No puedo decir que los entend, pero estn listos. Tal como
especific.

Fantstico.

Pasa a travs de los documentos, leyendo rpidamente la extraa algaraba que me


haba pedido que escribiera arriba. Gerard voltea en la calle FDR y nos dirige hacia el
sur. Finalmente, el seor King me devuelve los papeles. Afrrate a estos. Tendremos
una noche interesante, seorita Clark.
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Sonro y miro por la ventana. Es tonto, pero viviendo en Manhattan rara vez viajo
en un carro y se siente como un regalo. Observo las densas luces del remolino de la
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ciudad pasando, reflejndose en el East River como fosforescencia sobre tinta.


De repente, Gerard toma una salida y hace carreras con algunos locos conductores
de taxi, pasa a toda velocidad rpidamente a travs de un rompecabezas de calles antes
de desviarse en un garaje de estacionamiento. No tengo ni idea de en qu parte de la
ciudad estamos.

Whoa digo, agarrando la puerta mientras aceleramos al subterrneo.

Gerard est quemando caucho como un auto de carreras alrededor de los pilares de
la estructura de estacionamiento, llevndonos nivel tras nivel ms abajo. Finalmente,
rechina hasta detenerse delante de una puerta de ascensor industrial.

Hay un hombre grande con una barba y una chaqueta de cuero de pie fuera del
ascensor. Otro hombre est sentado en un cajn. Gerard tira del freno de emergencia y
se apresura fuera del carro, trotando a abrir la puerta para nosotros. Se pone de pie a
un lado, con la mirada baja.

Mareada por el exceso de velocidad, trato de salir del carro con gracia, pero estoy
un poco agitada. El seor King aparece a mi lado y me ofrece una mano firme. Me
agarro con gratitud, sonrindole. Sus ojos brillan de nuevo.

Lo siento por eso, seorita Clark. Estbamos un poco atrasados.

No se preocupe digo. Respiro, arreglo mi collar y sigo al seor King hasta el


ascensor.

El hombre gigante nos da un movimiento de cabeza y presiona un botn. Hola,


seor King grue. Algo como una pistola crea una bulto a su lado. Mucho tiempo
sin verlo.

El seor King asiente pero no se fija en l. Bruno.

Miro al seor King, incmoda, y me da un guio que dice que todo est bajo
control. Algo aplacada, lo sigo en el ascensor y noto que slo hay un botn: hacia abajo.
Lo aprieta con firmeza y el ascensor se tambalea lentamente en las profundidades de
Manhattan, con las luces parpadeando.

Puedo ver por qu este club es exclusivo le digo, tratando de romper mi


tensin con humor. Quin diablos puede encontrarlo?

El seor King sonre y enlaza mi brazo alrededor del suyo, tirando de m ms


cerca de su rostro. Sus ojos son claros e intensos y puedo oler su colonia. Sobrecarga
sensorial.
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Qudate cerca de m murmura. Est claro, Clark?


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Puedes apostarlo, pienso, y asiento. No ir a ninguna parte.


El ascensor nos deja en una plataforma estrecha, fuera de una gran puerta
corrediza de metal con las letras D.L. en la parte superior y unos enormes matones que
custodian la puerta. Gorilas que hacen que Bruno parezca la hurfana Annie nos dan
una inclinacin y nos hacen poner las manos contra la puerta, palmendonos. Mi
estmago se agita cuando siento las enormes manos trazando las curvas de mi cuerpo.

Esto parece extremo. Objeto.

El seor King niega con la cabeza. Es el procedimiento estndar aqu.

Nos gusta un espacio seguro para jugar dice el gorila ms alto, mirndome de
reojo.

Hago una mueca.

Los gorilas terminan de registrarnos y abren la gran cadena de metal que custodia
la puerta, dando un paso hacia un lado para darnos acceso.

El seor King sigue adelante, tirando de m, y oigo el cierre de la cadena detrs de


nosotros. Las puertas se abren y mis ojos y odos luchan para aclimatarse. Casi no hay
luz, y cuando la hay, es rojiza y turbia. La opresiva y ruidosa msica electrnica est a
todo volumen.

Cul es el significado de D.L.? le grito al seor King.

Pero no me escucha. Est caminando vigorosamente hacia un pasillo con eslabones


y me apresuro para alcanzarlo, sorprendida al ver hombres y mujeres en varios estados
de desnudez lindose a lo largo de las paredes.

Espera. No estn lindose.

Oigo un golpeteo rtmico, gemidos y me detengo, atnita, cuando me doy cuenta


que un hombre y una mujer directamente a mi derecha estn teniendo relaciones
sexuales completamente en pblico. El trasero desnudo del hombre casi me golpea en
el estmago mientras se mete dentro y fuera de la mujer, que est unida a la pared de
eslabones por un par de esposas. Mientras miro en shock, un nuevo hombre se hace a
un lado y se baja los pantalones para una vuelta.

Me doy la vuelta, dndome cuenta de que todas las parejas estn follando y una de
ellas est amarrada de alguna manera. Las mujeres estn colgando o suspendidas en
filas a ambos lados. Una o dos estn al revs. Algunas de las personas atadas son
varones, tambin. Parecen adolescentes.
37

Pero todas las personas desatadas se ven diferentes. Algunas estn en trajes,
algunos tienen chaquetas de cuero, algunos estn desnudos, algunos estn cubiertos de
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tatuajes, algunos visten anillos rosados y demasiadas joyas: de todos los colores,
formas y tamaos.

Todos hombres.

He odo hablar de mazmorras y clubes de sexo en Nueva York, pero Jess,


ciertamente no esperaba caminar dentro uno esta noche.

Una mano fuerte se apodera de mi codo y salto. Es el seor King, sus ojos abrasan
los mos.

Te dije que permanezcas cerca de m, Clark. Su voz es demandante.

No puedo formar palabras para responder. Notando mi sorpresa, aprieta la


mandbula y me arrastra a su lado como un pequeo nio perdido.

El pasillo de sexo se abre a una amplia sala, llena de asientos tipo estadio y
reflectores. La gente est gritando, riendo y bebiendo en sus asientos. Cadenas de
cascabel y sonidos de perros feroces ladrando hacen eco en todo el estadio. Hay una
especie de fosa de arena en el centro de la habitacin bajo una jaula atada con cadenas y
me esfuerzo para ver lo que est sucediendo en el interior.

De puntillas, me asomo a travs de las cabezas de la multitud y veo a un par de


hombres que restringen a un histrico pit bull con cadenas y un palo largo con un lazo
en el extremo, empujando al animal en una esquina donde un cajn est esperando. En
el centro de la arena, otro grupo de hombres est levantando a otro perro inmvil en
una bolsa. Hay un charco de sangre en el suelo.

Al instante me siento enferma.

Seor King digo, con voz dbil. Qu es este lugar?

No responde, mirando con consternacin hacia el perro muerto que est siendo
llevando fuera.

Mierda! Maldice. Esto no es bueno, Clark. Esperemos que nuestra suerte


cambie.

Aprieta sus dedos en su sien y veo el msculo de su mandbula trabajar. Trato de


controlar mi impulso de llorar y vomitar al mismo tiempo.

Seor, qu est pasando? Por qu me ha trado aqu?


38

Sintate.
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Me empuja en un asiento vaco, tomando su lugar junto a m. Arena fresca es
vertida en el foso y la raspan hasta que est uniforme. Ruego a Dios que slo estn
haciendo un bonito jardn zen. Pero la multitud tiene otras ideas.

Dense prisa, hijos de puta!

Al carajo esta mierda! Combate a muerte!

Combate a muerte!

Se convierte en un canto, salvaje y feroz, y mi corazn late con fuerza en mi boca y


estoy sudando profundamente, sudor fro del temor.

Combate a muerte! Combate a muerte!

Mis peores temores se confirman cuando dos hombres son empujados a la jaula.
Uno luce como de diecinueve, y en forma, pero est temblando como una hoja y
sosteniendo un machete. El otro hombre es un gigante como los gorilas, directamente
salido de una pelcula completa de prisin con el cuerpo de Schwarzenegger y una
cicatriz sobre su ojo. Uno de los puos del gigante se cierra sobre la empuadura de un
bate.

El hombre ms pequeo se precipita al centro con la rapidez de un rayo,


deslizando su arma a los pies del gigante. Pero el gigante slo se re y balancea su bate.
El chico salta lejos, pero el bate golpea su hombro y lo hace soltar el machete.

El gigante conecta el bate en el costado del chico con un golpe demoledor, y el


crujido me hace hacer una mueca de dolor. Mis ojos se aprietan con fuerza. La multitud
abuchea.

Demasiado fcil, de ninguna manera!

Vamos!

Lucha por ello!

El gigante mira a un hombre sentado en la primera fila, flanqueado por


guardaespaldas, vestido con un traje de seda y corbata y fumando un cigarro. El
hombre le da un lento movimiento de cabeza.

El gigante asiente de vuelta y enva el machete de nuevo hacia el chico. El chico lo


arrebata, temblando, y se pone de pie. La multitud ruge en aprobacin, y el chico
aterrorizado usa la marea de la adrenalina y el ruido como impulso para lanzarse hacia
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su oponente.
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Mis manos vuelan hasta cubrir mis ojos, pero no puedo dejar de mirar a travs de
mis dedos, enferma. Es como ver un accidente de tren, o una autopsia.

De alguna manera el chico se agacha al movimiento del bate del gigante y se las
arregla para hundir el machete en la pierna del gigante. El gigante ruge de rabia y
envuelve sus brazos alrededor del cuello del chico, apretando. Ahogndose y
farfullando, el brazo del chico tantea hasta que alcanza el machete de nuevo. Lo arranca
fuera de la pierna del gigante, chorreando sangre, e impulsa la hoja en las costillas del
gigante.

La cortada hace que el gigante se contraiga y ruede, y se lleva al chico con l. Son
una masa de batientes brazos, piernas y sangre. Veo el brazo del nio retroceder hacia
atrs para dar un golpe que aterriza en la barbilla del gigante. El blanco de los ojos del
gigante rueda en dolor, y de repente se ve desesperado.

Un brazo se cierra alrededor del cuello del chico, encerrndolo en un abrazo,


mientras que otro puo carnoso del gigante se cierra en la hoja que sale de sus
costillas. El gigante saca el machete de s mismo y, con una rapidez letal, inclina la
cabeza del chico hacia atrs y desliza la hoja a travs de su yugular.

La multitud ruge y el gigante salta hacia arriba y hacia abajo en seal de victoria.

Hijo de puta! El seor King maldice, golpeando su puo contra su propio


muslo.

El vmito quema mi garganta y toma todo en m para tragarlo de vuelta.


Incrdula, miro de nuevo el ring y veo que el chico est, de hecho, sangrando en el
centro.

Muriendo.

Muerto.

Seor King, por favor. Mi voz se ha ido. No es ms que un susurro. Por


favor, squeme de aqu.

Est bien, seorita Clark dice con firmeza. Slo un poco de conmocin.
Todava no hemos terminado. Contrlese.

Lo miro y veo que est serio, sus fros ojos azules son inflexibles y despiadados.
Con una mano temblorosa, alcanzo mi bolso por una servilleta o toalla o cualquier cosa
para limpiar mi cara. El seor King me est mirando con frialdad, y cuando termino,
toma un firme agarre de mi codo.
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Bien hecho, Clark. Vmonos.


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Nos ponemos de pie, y tengo una mejor vista de la arena. Estn llevndose al chico
como un saco de patatas. Ms arena es vertida y raspada. Y dos mujeres son lanzadas
en la jaula, temblando y sollozando, cada una de ellas se agarra de los ejes.

Por favor, no! grita una. Aydenme! Que alguien me ayude!

No puedo sentir mis piernas. La adrenalina, el terror y el agarre contundente del


seor King son las nicas cosas por lo que me es posible caminar.

Me lleva por un pasillo a otro cuarto, que est lleno de lujosos sillones. Unos pocos
hombres ricamente ataviados estn acostados, atendidos por mujeres con poca ropa y
asombrosamente hermosas que llevan bandejas con jeringas, pipas y pipas de agua.

Jess susurro. Tal vez slo sea una oradora real.

El seor King nos hace marchar a la parte trasera y golpea fuertemente una puerta
de madera. Un ojo aparece en la mirilla, y oigo el sonido de un pestillo girando.

Los documentos. Me silba el seor King.

Detrs de m, desde la arena, oigo el grito de una mujer sangrientamente


asesinada.

Sacudida, me apresuro a entregarle los documentos cuando se abre la puerta y me


arrastra dentro con l. Esta habitacin es una oficina al estilo de biblioteca inglesa, con
sillas de cuero oscuro, estanteras, y tapicera de brocado. Acabo de dar un paso
dentro de las malditas Cumbres Borrascosas? Qu carajo es este maldito lugar?

Seor King dice una voz oscura. No es su mejor noche, me temo.

La voz pertenece a un hombre corpulento con un curtido rostro, pmulos altos,


pelo gris, e imponente constitucin. Est sentado con los pies sobre el escritorio,
fumando un cigarro. Le falta una ceja, reemplazada por la cicatriz de una quemadura.
Su perro era un gatito y su chico est muerto, lo que significa que todava me debe
siete millones. Espero sinceramente que venga a liquidar su cuenta. De lo contrario, su
noche podra ir de mal en peor.

El seor King est lamiendo sus labios. Nunca lo he visto agitado de esta manera
antes. Extiende el papeleo en el que pas la tarde pasando al computador. Aqu, Jack.
Es el acuerdo que discutimos. Cien mil acciones, la propiedad en Newark, y la empresa
fantasma.

Jack chasquea los dedos. Uno de los gigantes vestidos de cuero que hay a su lado
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se adelanta y toma los papeles del seor King, caminando a lo largo de la mesa y
dejndolos sueltos. Con un estrabismo aterrador, Jack mueve la mirada de mi jefe a mis
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documentos y empieza a leer.


Un reloj hace tick-tack en la pared. Mis nervios no se dan abasto. Giro mi cabeza y
veo que es un reloj de pie con una figura de esqueleto en la parte superior y las mismas
letras, D.L.

Hmm. Jack se mueve, fijando sus ojos grises de nuevo en el seor King.
Sonre y comienza a rer, y el seor King le devuelve la sonrisa. Entonces su rostro se
vuelve duro y rasga los papeles. El seor King palidece. No hay trato, King. Parece
que todava me debes. Que es como me gusta.

Qu quieres decir con que no hay trato? Es la primera vez que escucho al
seor King enojado. El contrato es perfecto.

El gorila gigante da un paso al frente y el seor King rechina los dientes,


acobardado.

No hay trato repite Jack. Se recuesta en su silla. Acciones? No quiero


acciones. Todava estoy comprando contigo y Skollz Corp. Mientras tanto, puedes
pagar algunas cuotas. Sabes lo que comercio.

Ests cometiendo un error.

No ests en condiciones de oponerte.

La mandbula del seor King se retuerce y estoy literalmente temblando. No s


cul es el problema, pero quiero salir rpidamente de aqu.

Seor King le susurro. Tal vez una contra-oferta?

Me mira, con los ojos parpadeando. Crees que es as, Clark? Quieres saber lo
que l comercia?

Jack est sonrindome. Vocaliza una palabra que no puedo entender. Mi piel est
arrastrndose.

Qu? Me dirijo al seor King.

Carne grita Jack con una sucia sonrisa. Aterciopelada carne blanca como la
suya es bastante demandada, King. Un coo rojo. Es natural?

Es natural.

Mi estmago se hunde y se me hiela la sangre. Pienso en las posibles rutas de


escape y el largo camino sucio que es la ruta de acceso a este cuarto, pelear o dar
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patadas voladoras y me retuerzo para correr, pero los brazos del seor King se cierran
a mi alrededor, sujetndome.
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Tranquila susurra. Tranquila, Clark. Se vuelve de nuevo a Jack.
Estas sugiriendo que deje a mi asistente contigo como un pago? Ese no es el tipo de
acuerdo que discutimos.

Est un poco nerviosa, sin embargo observa Jack secamente. Los gorilas se
ren. Ahora no puedo sentir mis manos, estoy muy asustada. Jack golpea el vientre del
gorila de pie junto a l, rindose de una broma privada. Sera buena para Bane.

Las risitas se hacen ms fuertes.

Seor King Vincent. Apenas reconozco mi propia voz en pnico.


Squeme de aqu, por favor. Por Favor. Vicent. Esto no es divertido.

No, no lo es. Est de acuerdo. Me mira por un momento, calculando, y


murmura algo en voz baja. Se vuelve hacia Jack, resignado. Cul es la tarifa por una
pelirroja en estos das?

Vincent!

Oh, pido digamos... cincuenta mil?

Qu? grito. Esto no es real, esto no puede ser real!

El seor King est sostenindome. Me mira con esos ojos sexys, ahora fros, y
niega con la cabeza.

Lo siento, Clark murmura. Para que conste, no estaba pensando en esto.


Eras una asistente prometedora. Besa mi mejilla y libera sus manos de m,
volvindose hacia Jack. Considera esta transferencia de activos como una muestra de
buena fe.

La consternacin y el shock me envuelven sin sentido. Qu?!

Adis, Clark.

No me puede dejar aqu chillo. No puede vender a la gente! Rachel lo


sabr! La gente sabe que estaba con usted! Sabrn que es usted! Me encontrarn!

La gente desaparece todo el tiempo. El seor King arranca mi bolso de mis


manos, se da la vuelta y se dirige hacia la puerta. Firm el acceso a sus redes sociales
y cuentas de correo electrnico con su clusula de confidencialidad. Puedo mantener su
vida yendo por todo el mundo durante meses antes de que alguien empiece a sospechar.
Para entonces... bueno... digamos que su futuro ha cambiado.
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Qu. Maldita. Mierda.


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No! Exploto. NO! No puedes jodidamente dejarme aqu! Vincent! Eres
un hijo de puta!

Mis uas estn aferrndose a algo, cualquier cosa, y me sujeto a la camisa del
seor King. Se rompe en mis manos y soy como una mujer ahogndose, agitndose,
hundindose. Me agarro de su cinturn, de sus piernas.

Da la vuelta y me golpea en la cara, abandonndome en un mundo de dolor


cegador. Nunca me han golpeado antes y estoy tan conmocionada como adolorida, todo
mi cuerpo tiembla. Para ahora los dos gorilas se han cerrado sobre nosotros,
separndonos.

Djenme ir! grito, frentica, pateando y araando.

No daes mi propiedad grue Jack.

El seor King le lanza una mirada fulminante.

Mira, Clark me susurra, y puedo ver la oscura pasin, la ira, la rabia y la


frustracin en su rostro. Esto no es lo que quera, pero no es un juego. Estas
personas no bromean, y no bromeas con ellos. Jack te posee ahora. Y cooperars con l,
o personalmente ver que tu hermana pequea obtenga una bala en el cerebro.
Comprendes?

Mirando en esos fros ojos, le creo.

No declaro. No lo hagas.

Golpeo contra los brazos de hierro de los gorilas, pero es intil. Probablemente,
juntos tengan ciento cincuenta kilos ms que yo. Mi peso cae y mi ira se convierte en
sollozos secos que suenan en mis huesos.

Vincent, no!

El seor King se da vuelta y sale de la habitacin. Cuando la puerta se cierra


conmigo dentro, oigo a Jack riendo.

Bienvenida a Death Layer, Roja.

D.L.

Death Layer.
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Traducido por Majo

Corregido por Juliette

Ahora, vamos a ver lo que tenemos que trabajar aqu. Jack se re entre dientes
de forma sucia, y los enormes gorilas me hacen girar para mirarlo. Abre.

Antes de que mi cerebro pueda descifrar lo que dice, encuentro mis brazos sujetos
en un frreo control por un gorila mientras el otro desgarra mi blusa.

Alto! grito, forcejeando. Pateo, tratando de encontrar sus empeines o bolas,


pero no puedo alcanzarlas.

Una puta luchadora. Se re Jack. Slo queremos echar un vistazo, Roja. No


te preocupes, vamos a guardar el material delicado para la Bestia.

Vete a la mierda escupo. Eres un cabrn enfermo.

El gorila me abofetea por eso. Fuerte.

Basta, no tengo toda la noche. Jack chasquea los dedos y el agarre del gorila
en mis brazos cambia, y ahora un bceps grueso se envuelve alrededor de mi garganta y
aprieta. Escupiendo y jadeando, me doy cuenta de que ha cortado mi suministro de
aire. Puntos aparecen y danzan en mi visin. Las lgrimas se forman en mis ojos,
mientras frenticamente bloquean miradas con el gigante apretando mi garganta. Su
expresin est en blanco, sombra.

Trato de jadear la palabra Por favor pero no puedo hacer el sonido, ni siquiera
puedo toser.

Siento que mi blusa se desprende en pedazos. El botn de mis jeans se abre y


siento unos grandes y torpes dedos en la pretina.

S, ella es un bien natural. Alguien se re.

Vamos a ver grue Jack. Calma! No la mates, imbcil.

Aire. Aire. No hay aire. La ltima cosa que siento es el tirn de mis pantalones
siendo removido mientras la oscuridad me lleva con ella.
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Mis ojos se abren de golpe y levanto la mirada, pero la vista hace que me maree y
me confunda. Todo lo que puedo ver es un piso de concreto desaparecer bajo el paso
rtmico de los grandes pies. Estoy balancendome como una mueca, cara a cara con la
parte trasera de unos pantalones de cuero desgastados.

Me toma un minuto darme cuenta de que estoy colgando sobre uno de los
hombros del gorila gigante y que estamos caminando por un pasillo largo y oscuro.
Jack y el otro gorila estn detrs de nosotros. Me doy cuenta de que hay drenajes en el
piso. Drenajes... para drenar qu? El lugar parece un bnker o dormitorio, publico. No
hay ventanas.

Levanto un brazo flcido para tocar mi pmulo hinchado, que duele como el
infierno y, a luego deslizo mi mano por la longitud de mi cuerpo, me doy cuenta de que
no hay ningn dolor. Haciendo una mueca, mi mano llega a mis caderas y suspiro de
alivio. Gracias a Dios, todava estoy usando mi ropa interior. Y sujetador. Es un
pequeo consuelo, pero es suficiente para reducir mi violenta sacudida a un temblor
sutil.

No te preocupes, la voz de Jack resuena en mi cabeza, guardaremos el material delicado


para la Bestia.

Nop, ment; la sacudida violenta est de vuelta. Qu diablos es la bestia? Cuando


los pasos de mis portadores se vuelven lentos, tengo el presentimiento de que estoy a
punto de descubrirlo.

Me doy cuenta de que hay un pequeo squito alrededor: Jack, el gorila que me
lleva, un par de otros chicos. Todos ellos estn usando botas pesadas y armas. Nos
movemos hasta detenernos ante una puerta al final del pasillo, tocamos una vez, y
luego el gorila patea la puerta porque al parecer eso es ms fcil para l tocar o esperar
a que alguien la abra.

Jesucristo! maldice una voz desde el interior de la habitacin.

Entramos como en un maremoto, adentrndonos en la oscuridad. Huele a sudor,


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sexo, cuero y hombre. Miro alrededor. Alguien golpea el interruptor y la luz hiere mis
ojos. Miro de reojo. El gorila me baja de su hombro, pero mis piernas son demasiado
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dbiles para confiar en ellas. Colapso en un pequeo charco en el suelo, parpadeo hasta
que puedo ver la escena

Hay un hombre desnudo en la cama, al menos l estaba acostado desnudo en la


cama hasta que el alboroto lo despert. Ahora est medio sentado con una escopeta
acunada sobre su antebrazo sealando hacia nosotros. Una botella vaca de Jameson2
rueda entre sus piernas.

Miro dos veces. Se parece tanto a Ryan Reynolds que tengo problemas para
convencerme a m misma que no es en realidad Ryan Reynolds. Mierda, despus de
esta noche, cualquier cosa parece posible. Por qu no iba a estar aqu Ryan Reynolds?
Pero el rostro y el cuerpo de este hombre son ms duros que los de una estrella de cine,
ms peligrosos. Oscuros tatuajes se esparcen y retuercen sobre todos sus antebrazos,
ondulndose en el torso, y en una pierna.

Hay dos mujeres en la cama a cada uno de sus lados, tambin desnudas, sus rostros
atontados.

Tengo el tiempo justo para concentrarme en la vista de su enorme polla expuesta


antes de sentir la caliente vergenza corriendo hasta mi cara e intento aparatar la
mirar. Tan pronto como lo hago, me gustara no haberlo hecho: veo a Jack y compaa
con sus propias armas en mano, rostros llenos de sonrisas amenazantes.

Estoy en medio de una maldita del lejano oeste. Slo que estos no son vaqueros.

Mierda. El hombre en la cama se re. Una larga y perezosa sonrisa relaja su


rostro mientras gime, bajando su arma. Ya nadie enva mensajes de texto?

Tiempo de charlar, Bane.

Qu coo quieres, Jack? Estaba un poco ocupado.

Puedo ver eso. La fiesta termin. Jack asiente a su sequito y todos ellos
guardan sus armas. Con una sonrisa, reconoce a las mujeres en la cama. Trinidad,
Coco, fuera.

Las dos mujeres se lanzan a sus pies, revelando cuerpos magnficos y pelo
despeinado por el sexo. Sus miradas revolotean sobre m con algo de hostilidad. Buscan
sus ropas desechadas, pero Bane toma su arma de nuevo y la desbloquea, haciendo un
tiro al techo y bandonos en una lluvia de astillas de yeso.

Un grito de pnico se escapa de mis labios y las mujeres se congelan. Los otros
hombres sacan rpidamente sus armas de nuevo y todos se tensan.
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2 Jameson: es un whiskey irlands.


Aguarda un momento! grita Bane. Su sonrisa perezosa se ha ido,
remplazndola por una fra mscara en su lugar. El cambio de actitud es rpido y
sorprendente. Dnde estn tus putos modales, Jack? Este es mi cuarto. No me
importa si eres el maldito presidente del club, el Zar de Persia, ni mi madre que
descanse en paz. Las chicas se quedan hasta que yo les pida que se vayan. Mi
habitacin, mis reglas.

Los ojos de Jack se estrechan en rendijas letales. Vas a querer escoger tus
batallas con ms cuidado, hermano dice. Su voz es peligrosamente suave mientras
vuelve el can de su pistola hacia el pecho de la hermosa mujer oscura. Trinidad,
Coco, FUERA! Ahora.

Largos segundos se dibujan mientras las mujeres miran las armas, a m, a Jack. l
y Bane estn teniendo un concurso de mirando, o meadas, es difcil decirlo.

Seoritas grue Bane finalmente. Supongo que acabamos de terminar por


esta noche. Se reanudan las clases maana. Mejor lrguense.

Una sonrisa despiadada eleva la comisura de la boca de Jack y las armas en sus
manos son guardadas. Hay un silencio total, mientras las mujeres agarran sus ropas,
mirndome. A medida que se mueven hacia la puerta de Jack agarra la mujer oscura y
lame su cuello, descansando su arma entre sus piernas.

Esprame afuera, Trinidad. Ordena con una mirada lasciva.

Bane tiene una expresin ensombrecida pero no dice nada.

Con otra mirada oscura en mi direccin, las mujeres salieron de una puta vez. La
puerta rebota cerrndose detrs de ellas, y hay una larga pausa mientras los hombres
siguen mirndose el uno al otro.

Despus de un interminable momento, Bane se re de s mismo y niega con la


cabeza.

Siempre dije que eras un bloquea-pollas, Jack bromea Bane. Deliberadamente


establece la escopeta en el colchn a su lado y frota el sueo de sus ojos. Durante todo
este tiempo, no se molest en cubrir su polla. Se mueve en la cama, estirando sus
caderas y cruzando sus brazos tranquilamente detrs de la cabeza. Por ms que trato,
no puedo apartar mis ojos de l. Ahora retumba. Qu demonios era tan
malditamente urgente?

Es hora, Bane. Las manos de Jack estn en sus caderas. He sido ms que
paciente con objecin moralista de mierda. La votacin de ayer lo hizo oficial: todos
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estamos dentro. El Club D. L. es el asunto principal del MC ahora. Te quiero a mi lado.


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Joder, Jack gimi Bane. Eso es todo? Mira, s que estoy en minora y
estoy cooperando. Te ayudo con los combates de eliminacin. Qu ms quieres?

Armona, eso es todo. Esta transicin ha sido accidentada para ti y para m, as


que te traje una pequea de ofrenda de paz. Alguna nueva propiedad para ti, toda tuya
a prueba de manejo, ella es virgen.

En ese momento, es como si Bane me notara por primera vez. Sus ojos se ajustan
repentinamente sobre m, barren mi cuerpo desnudo y en su mayora se clavan en mis
ojos horrorizados con la precisin y velocidad de un profesional. Aunque la inspeccin
slo dura una milsima de segundo, me siento segura de que no se ha perdido ni un
solo detalle sobre m: mi nuevo ojo negro, el incontrolable temblor de cabeza a pies, y
un collar de perlas prestado de mi hermana que de alguna manera an llevaba puesto.

Oh, no. Se queja Bane sentndose en la cama, su risa desvanecindose.


Enciende un cigarrillo. No, no, no. No, no lo hagas. Qu eres, un secuestrador de
mierda en los campus universitarios ahora? Joder, hombre! Acabas de arrebatarla de
Whole Foods3? Es una maldita blanca rica y alguien, definitivamente, va a buscarla.
Esto es una estupidez.

ste es nuestro negocio.

No. D.L. es nuestro negocio. Luchar en los combates. Eso es todo. Ese es mi
lmite, Jack. No voy a cruzarlo.

Jack mira a Bane soplar una nube de humo con indiferente en el aire. Un msculo
se mueve en su mandbula. Cuando habla su voz es controlada. Hiciste un juramento
para el club, Bane. Este es el negocio del club ahora. Sube a bordo.

S, hice un juramento al Death Layer MC. La mandbula de Bane se tensa y


sus ojos se oscurecen como si quisiera matar a alguien. Apaga su cigarrillo en un
cenicero con venganza. Eso no implica el comercio sexual. Tu presidencia no se
extiende por encima de mi polla, Keller. Follo a quien quiero follar.

Eres un miembro de este club. Ve con el programa, o la Bestia est fuera.

Esto trae a Bane sobre sus pies y queda cara a cara con Jack, desnudo como el sol y
con todos los msculos apretados. No tengo esclavos. Fin de la historia.

No pienses en ella como un esclavo, ms como una propiedad.

No quiero ser parte de esto.


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Ests tratando de hacer que cuestione tu lealtad?


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3
Whole Foods: es una cadena estadounidense de supermercados que vende alimentos naturales y
orgnicos.
No quiero ser parte de esto, Jack. Tengo fuertes sentimientos acerca de esto.
Sabes eso.

La prxima vez que nos sentemos a hablar de sentimientos con nuestros osos de
peluche y mams, lo tendr en cuenta.

Jack chasquea los dedos y los gorilas gigantes me colocan sobre mis pies y me
empujan hacia la cama de Bane. Aterrizo con un gemido e instintivamente me acurruco
en una bola, temblando violentamente. Las sabanas todava huelen a sexo y alcohol y
a hombre.

Jesucristo. Bane explota, su voz llena de veneno. Qu, quieres que la viole
delante de ti? Es esta tu nueva definicin de fraternidad?

Siento algo hundindose en el colchn y manos en mi cabello mientras mi cabeza


es alzada. Mis manos se aferran al brazo que me est levantando, arandolo con mis
uas.

Lanzo mi peso en todas las direcciones que se me ocurre.

No! grito, sollozando. Por favor!

Ya basta ruge Bane. Me da una dura sacudida, agitando a mi adolorida


cabeza. Joder, ahora estoy sangrando. Grandioso.

Bane est de rodillas a mi lado, mostrando mi cara a la habitacin. Sus manos son
bruscas en mi pelo y los tendones de sus antebrazos estn dolorosamente cerca. Mi
cuerpo se enfra, luego se calienta, mientras me doy cuenta de que estoy a centmetros
de probablemente doscientas libras de denuda y poderosa testosterona en plena
ebullicin.

Y no hay escapatoria posible.

Mientras me mira, su boca se aprieta en una delgada lnea. No se ve nada contento.

Ella es slo una nia grue Bane. Aterrorizada. Esto te pone duro, Jack,
enfermo hijo de puta? Eh?

Inevitablemente, mis ojos revolotean de nuevo a su entrepierna desnuda y trago,


sonrojndome. Tomando una respiracin profunda, levanto la vista y miro a sus ojos.
Hay un destello de algo que pasa entre nosotros, aunque no puedo decir qu. Pero
ninguno de los dos aleja la vista y l inclina la cabeza hacia un lado, estudindome.
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Algo se enciende en sus ojos, una pregunta? Su boca se abre. Me tira


imperceptiblemente ms cerca y frunce el ceo hacia m, como si lo reconsidera, y me
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estremezco por dentro.


Mi cuerpo responde a su proximidad a pesar de mi terror y el miedo, una
explosin de calor radiante crece entre mis piernas contra mi voluntad. No puedo
entenderlo, estoy tan excitada. Ms asustada de lo que he estado alguna vez, s, pero de
alguna manera despierta. Puedo sentir su aliento en el lado de mi cara. l es todo
msculo, cortante y fuerte. El instinto me dice que sabe cmo utilizar cada centmetro
de ese cuerpo suyo. Mi corazn late con tanta fuerza que puedo orlo en mis odos.

Bane debe ser capaz de escucharlo tambin.

Tal vez por eso me hace una muesca de asco.

Llmame anticuado, Jack responde con firmeza. Pero me gusta consentido.


No la tocar ni con un palo de tres metros.

Un txico y confusin cctel de alivio, aprehensin, adrenalina y rechazo caen


sobre mi m. Me siento desilusionada bajo el agarre de Bane, completamente agotada.
Deflactada.

Jack se cruza de brazos y se encoge de hombros. Ests diciendo que no la


quieres? Debo llevarla de vuelta abajo a D.L.? Ella justo del tipo del que nuestra
clientela superior se comera viva. No se puede desperdiciar ese coo fresco.

Bane suspira y baja mi cabeza. Me balanceo hacia mi lado, mi rostro a centmetros


de distancia de sus muslos. Me parece que no puedo moverme, congelada por el miedo.
Se sienta a mi lado, pasando una mano por su pelo.

Mierda! grita Bane.

Jack sonre.

Cuando Bane se endereza de nuevo, con un dedo acusador apunta a Jack. Ella es
mi propiedad, yo hago lo que quiera con ella. Ese es el trato, no? Reglas del club.

Jack asiente lentamente. Siempre y cuando ella se quede en el MC. Sin


herosmos, imbcil.

Encima del tuyo La sonrisa perezosa de Bane est de vuelta, ganaste sta.
Voy a quedrmela. Miro hacia l a travs de mi desordenado cabello, y me cruzo con
su mirada mientras revolotea por encima de m. Se lame los labios. Pero hago lo que
quiera con ella afirma Bane. Y nadie ms la toca. Entendido?

Jack grue. Lo suficientemente justo.


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Bien. Muchas gracias por el presente, papi. Ahora lrgate de mi habitacin.


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Mientras deambula fuera, Jack me guia el ojo. Roja, conoce a la Bestia. Buena
suerte.

Hay un coro de risas provenientes de los hombres, mientras arrastran los pies por
la puerta. Enva un escalofro por mi espalda. Bane se levanta y cierra la puerta detrs
de ellos, y me da una visin de su trasero.

l tiene un culo apretado y musculosos muslos que admirara en circunstancias


habituales, pero es el infernal tatuaje sobre su espalda lo que me llama la atencin y
enva una espiral de miedo a travs de mi vientre. Death Layer est garabateado en
tinta negra sobre sus hombros, una enorme cabeza de un diablo en llamas y la imagen
de armas cruzadas debajo. Las letras MC estn a un lado junto a un diamante negro
con un 1% dentro. Al otro lado de la parte baja de su espalda estn las palabras
Ciudad de Nueva York.

Los engranajes encajan perfectamente en mi cerebro, por fin. He visto Sons of


Anarchy; esta es una jodida banda de motociclistas. Dulce beb Jess.

Te tuviste que involucrar murmuraba Bane para s mismo. Golpea su frente


ligeramente contra la puerta. Motociclistas con el corazn de oro. Maldicin. Jodido
Jesucristo. Ahora soy una puta niera.

Se vuelve, cruza los brazos, y desliza sus ojos sobre m. Hay algo clnico y fro
sobre la forma en que me mira.

Tienes un nombre? Exige. O te puedo llamar Roja tambin?

Mi corazn est martillando de nuevo, esta vez en mi garganta. Mi sujetador y la


ropa interior no hacen nada para protegerme de todo lo que ve, evaluando la mirada de
l. No puedo leer sus ojos.

Genial dice, lanzando sus manos en el aire. Y ella es tonta como un poste.
Qu diablos voy a hacer contigo? No me gustan las mascotas intiles.

Se re de eso. El sonido es sorprendente y profundo y enva una puntiaguda


sensacin a mi ingle. Mis palmas sudan con pnico, confusin, lujuria y desesperacin.

Bueno seorita, no tenemos opcin aqu realmente. De cualquier forma. Ests


atrapada, yo estoy atascado. Tambin podramos hacer esto agradable si queremos. No
muerdo. A menos que te guste eso.

Bane la Bestia da un paso hacia m.


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Oh mierda.
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Y ahora qu? Incapaz de pensar, me apresuro hacia la pared y siento que mis
dedos se cierran alrededor de algo duro.

Es la escopeta.

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Traducido por Mariela

Corregido por Anna

Bane se re de m. Qu crees que vas a hacer con eso?

En respuesta, quito el seguro. La cosa es, que nunca he disparado un arma, pero
estoy dispuesta a empezar ahora. Equilibro el can entre mis rodillas.

Bane lee el mensaje de mis ojos fuerte y claro. No seas estpida. Me


advierte. Yo podra cambiar de opinin acerca de ayudarte.

Ayudarme?! La amargura se apodera de mi voz en contra de mi voluntad.

Guau, malagradecida. Finge saltar por la sorpresa, y luego se inclina contra la


puerta con una sonrisa burlona. Ya sabes, un poco de gratitud no te matara! Acabo
de salvar tu lamentable y huesudo culo de un destino peor que la muerte, y
posiblemente, incluso la muerte. Soy tu jodido caballero de brillante armadura. De
nada.

Miro ferozmente hacia l. El jurado an est decidiendo eso, gracias digo


apretadamente mientras mis dientes castaean.

Sus msculos son como un resorte en espiral, listo para saltar mientras su mirada
revolotea sobre el final de la pistola. Que tal? Una sonrisa predadora se curva en
sus labios. Cul es tu plan, princesa?

Te voy a disparar si te me acercas.

Lo dudo. No tienes las bolas.

l empuja sus caderas en broma hacia m y me encuentro mirando su polla de


nuevo. Enrojeciendo, parpadeo lejos. l me sonre, obviamente orgulloso de s mismo.
Su casual facilidad y total desinters por su propia desnudez son discordantes a mis
sentidos revueltos. Mis mejillas encendidas ahora estn incmodamente calientes, pero
agarro el arma ms fuerte. l hace una mueca.

No ests pensando contina Bane. Si me disparas, entonces ya no eres ms


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mi propiedad y no puedo ser tu niera, verdad? Ellos te pasaran a alguien ms,


alguien que tal vez no es tan caballeroso como yo. Tal vez alguien como Jack.
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l nota mi estremecimiento y asiente.


Ahora s que slo acabas de conocer al Sr. Keller argumenta Bane. Pero tal
vez te diste cuenta del hecho de que nuestro chico Jack no comparte mis escrpulos
acerca del trfico de personas. O el sexo consensual.

Sintiendo mi sangre drenarse de mi rostro y manos. Slo soy una gran gota de
adrenalina con una frecuencia cardaca a exceso de velocidad.

Guao. Me las arreglo para decir. Eres un feminista regular no es as?

Bane entrecierra los ojos hacia m, con una mirada brillante. Vamos a dividirlo
en piezas pequeas para que pueda entender, princesa. Sin m vas a terminar
volvindote un objeto en el medio del Club D.L. encadenada a una cerca o dentro de
una jaula con una puerta de una sola va. Es eso lo que quieres? Roja?

Un largo silencio se extiende. La realidad de mi situacin est empezando a


hundirse, as como el hecho de que no tengo nada, excepto la palabra de algn
motociclista sobre s mismo y de su mundo para aferrarme a la seguridad. Me dijo que
no me iba a tocar ni con un palo de tres metros. Dijo que no tiene esclavos.

Sin embargo, aqu estoy.

As que... Por qu diablos debo creerle?

Parece que ests pegada a m grue, como si respondiera a mis


pensamientos. No es el peor trato para ti, pero joder si estoy contento.

Algo en la forma amenazante en que lo dice, junto con el pequeo paso que da en
mi direccin me asusta lo suficiente para que mi dedo en el gatillo d un muy ligero
tirn.

Es suficiente. Hay un sonido de explosin y grito, pero por alguna razn el disparo
en realidad no sale. Bane salta hacia m, maldiciendo, su cuerpo me golpea hacia atrs y
estrellando mis huesos en el duro colchn.

No! gimo, luchando.

Imbcil de mierda! deja salir l.

l est encima de m, su piel desnuda presionada contra la ma y luchando hasta


que ambos estamos sudados y sin aliento. Estoy clavada en la cama, completamente
debajo de l.

Eso no fue agradable! ladra Bane. l saca el arma de mi mano y la arroja al


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suelo. Puedo oler el Whisky en su aliento. Gracias a Dios no estaba cargada o ambos
estaramos hundidos hasta el cuello con mierda. Idiota! No escuchaste lo que acabo de
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decir?
Estamos nariz con nariz, respirando el aire y degustando el sudor del otro.

Jodidas mujeres! maldice. No tienen ni un maldito sentido.

Bueno disclpame si no acepto ser propiedad de algn sucio gnster puto!


gruo. Disclpame si no caigo completamente de alegra! Eres un criminal justo
igual que ellos, de lo contrario me dejaras ir!

Cuidado con la forma en cmo me llamas dispara de regreso. Mira princesa,


es complicado est bien? Ambos estamos en un rio de mierda sin un remo aqu. Yo no
te escrib en mi lista de Navidad precisamente.

Que terrible para ti escupo, luchando. Preferira haber tenido un tamao o


mujer de color diferente? Un chico? Una rubia, tal vez? O dos, ya que eso es lo
tuyo? Debera disculparme contigo por encontrarte en la terrible situacin de ser mi
dueo?

En realidad ests comenzando a molestarme seorita grue apretadamente.


Inclina la cabeza hacia atrs para obtener una mejor visin de m. Yo no ped esto.
Te aseguro como el infierno que no quiero una frgida perra enjaulada jodiendo con mi
Remington. Tengo suficientes pasando, conmigo mismo. As que si esto dependiera de
m, an estaras empujando helados orgnicos por tu culo en la parte alta del lado Este
o de dnde diablos vengas. Pero est claro que eso no va a suceder. As que acptalo.
Yo soy la mejor maldita cosa que pudo haberte pasado esta noche, y ser mejor que
metas eso en esa gran cabeza tuya si quieres mi proteccin.

Finalmente, la rabia atraviesa mi miedo y confusin. Estoy enojada como el


infierno, molesta porque el seor King secuestr mi vida, molesta de que existan los
criminales retorcidos como Jack, enojada porque estoy atrapada en un oscuro mundo
que no puedo controlar. Molesta porque haya un comercio sexual. Enojada porque
haya bandas de motociclistas. Molesta de que estoy en la ciudad de Nueva York cuando
podra haber simplemente escuchado a mis padres y tener una vida agradable y
tranquila en Michigan.

Cabreada de que Bane est tan malditamente lleno de s mismo.

Todo esto se acumula en mi cerebro hasta el punto de la rabia. Crece dentro de m


y me hace imprudente. Resoplo hasta que puedo empear un fajo de saliva, y enviarlo
directamente a los ojos de Bane.

T estpido arrogante siseo. Eres lo peor que me ha pasado.

Me mira con calma mortal por un minuto, luego cambia su peso sobre m hasta
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que todava me puede mantener abajo mientras se limpia la cara. Cuando termina, su
rostro est furioso.
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Movimiento equivocado, Roja susurra. Una mano de hierro se cierra
alrededor de mi cuello. Movimiento equivocado.

Tan rpido como un rayo l est de pie, tirando de m a su lado. Su agarre en mi


garganta es controlado pero no debilitante, y lo usa para empujarme delante de l
mientras sale de la habitacin. No importa que ambos estemos desnudos o cerca de
estarlo, l marcha por el largo pasillo y sube un tramo de escaleras decididamente,
murmurando para s mismo todo el camino.

Podras haberla dejado con Jack se dice a s mismo. Ella no tendra que ser
tu problema. Deberas haberte centrado en tus propios asuntos. Podras haber tenido
otra mamada para este momento. Demonios, pudieras haber tenido tres mamadas para
ahora. Pero no, tenas que ser un jodido hroe.

Se detiene delante de una puerta y golpea tres veces. Se abre un poco, y veo que
una de las mujeres de antes, Coco supongo. Trinidad debe estar revolcndose con Jack
en alguna parte.

Cuida esto por m grue Bane, empujndome por la puerta. Tropiezo y Coco
no hace ningn movimiento para detener mi cada, mirando impasible mientras yo
caigo en el suelo. Slo mantenla con vida, no me importa una mierda cmo. Puedes
lanzarla con el resto, pero nadie la toca. Ella es mi propiedad. l me mira
despectivamente. Temporalmente.

Con eso, se aleja caminando rpidamente.

Me levanto en mis palmas y me doy cuenta de que estoy sola con Coco, que cierra
la puerta detrs de Bane y se vuelve hacia m con el mismo disgusto en la mirada. Ella
se ha vestido con tacones y un babydoll de encaje negro que hace poco para ocultar la
oscuridad de sus pezones o monte de Venus. Ella es gil como una modelo y cubierta
de tatuajes, magnfica, y con todo lo del lado oscura.

Chica debes ser algn tipo de retardada para molestarlo de esa manera, y
hacerte su perra. Ella planta un pie con tacones altos en mi pecho, empujndome de
nuevo al suelo. Eres suicida, o simple y jodidamente estpida?

Ambos en este momento.

Ella casi sonre pero se detiene a s misma y empuja su tacn sobre m hasta que
jadeo de dolor. Esa fue toda una noche de entrada, mi perra dice ella. No soy fan
de las sorpresas.

Yo tampoco. Miro fijamente hacia arriba de forma constante, demasiado


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enojada para ser cuidadosa. Y no soy tu perra, perra.


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Cierra la maldita boca! Ella desliza la mano por mi cara y grito mientras el
sabor de la sangre llena mi boca. Me sonre, lamiendo mi sangre de sus uas. En este
momento tu proteccin no te quiere, perra. Comprendes? Eres lo ms bajo en la
cadena alimenticia.

Ella me patea fuertemente en un costado, envindome rodando por el suelo y


maldiciendo por el dolor. Oigo el chasquido de sus tacones mientras me sigue, y
cuando mi cuerpo se detiene alrededor de las piernas de una litera siento sus uas en
mis hombros. Ella me da vuelta para que la enfrente, inclinndose sobre mi rostro, tan
cerca que puedo ver las motas de oro en sus irises. Se est riendo de m. T, eres mi
perra. La perra de todos.

Estoy al menos en el sptimo crculo del infierno.

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Traducido por AMERICA

Corregido por Annabrch

El bar est difuso y lleno de humo, y hay una banda de convers de Led Zeppelin.
No soy Robert Plant, pero podra hacer mejores voces con amigdalitis estreptoccica.
El lugar me hace poner una mueca de dolor mientras estudio la habitacin.

Hay una mesa de billar, un poste de baile, un columpio. Hay una mujer medio
desnuda mecindose en el escenario y dando bailes. Chicas en tanga sirven alas y
cervezas, y hay un montn de caricias y gente en proceso de hacerlo.
Definitivamente estn violando los cdigos de salud. Hay una jeringa rota en el centro
de la puerta donde Coco la hace cruje cuando me empuja. Todos los clientes son
hombres, todos vistiendo los colores del club de los motociclistas Death Layer. Pronto
me entero de que todas las trabajadoras son, si tienen suerte, las culodulce4 del club. O,
si no tienen suerte, esclavas; como yo.

Coco y Trinidad me arrastran aqu despus de una maana sin dormir y sin
comida, sus puos y tacones de aguja afilados agotando el instinto de lucha en m.
Ahora estoy literalmente encadenada detrs de la barra, grilletes metlicos unen uno
de mis tobillos a un poste que corre a lo largo de la barra en el suelo. Como un perro
con una correa.

Bienvenida a la casa club. Trinidad sonre.

Trinidad ha permitido misericordiosamente que me mantenga en mi sujetador y


ropa interior, me ofrece ms cobertura que el uniforme que las otras chicas en el bar
estn usando. Coco ha atado un collar de pas de perro alrededor de mi cuello que me
cost otro ojo negro cuando me resist a ponrmelo.

Al menos mis ojos coinciden entre s ahora.

Mi collar se enlaza por una cadena a un poste paralelo por encima de la barra en el
techo. Tengo el mrito de aproximadamente un pie de flexibilidad, slo lo suficiente
para agacharme para hielo y vasos. Cuando est segura de que no puedo escapar,
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4
Culodulce: jerga usada entre los clubes de motociclistas para referirse a las mujeres que se acuestan
con los miembro del mismo.
Trinidad sostiene mis brazos hacia atrs para que Coco pueda escribir sobre mi pecho
con un marcador permanente: Propiedad de Bane. Luego dibuja una gran X sobre mi
cara con una asquerosa sonrisa en el rostro.

Es evidente que ella piensa que esto es una especie de novatada de hermandad.

Haz lo que te digo y sirve las bebidas, perra. Coco se re de m mientras


aprieta el metal alrededor de mi pierna hasta que es doloroso, dibujando una pizca de
sangre. Ya he aprendido a no mostrar mis reacciones. A ella le gusta esta mierda
dominatriz demasiado, y no voy a darle ninguna satisfaccin, si puedo evitarlo.

Eres afortunada. Se burla Coco.Gracias a la bondad del corazn de


mi madre te estoy dando un trabajo fcil y cmodo del que tu dbil culo puede
encargarse. Si puedes manejarlo sin molestarme hoy, tal vez afloje esto.

Puedes apretarlas ahora replico.

Por ninguna razn real, ella me da un puetazo en la ingle y tira de mi collar


mientras cuelgo fuera de balance por un momento, me ahogo.

Joder! jadeo.

No es como si tuviera una polla pero todava duele como la mierda, al igual que
aquella vez en que perd mi agarre al subir una cerca de alambre cuando era una nia y
aterric son el cable entre mis piernas... punzada cegadora. Para cuando recupero el
aliento y enderezo mi espalda, Trinidad ha saltado por encima de la barra y se adentra
entre la multitud, bailando y riendo.

No metas la pata! grita Trinidad por encima de su hombro.

Coco le da a mi cadena otro asfixiante tirn y se mueve hacia el otro extremo de la


barra. La observo mientras le da rdenes a otra chica antes de asomar la cabeza a
travs de una pequea cortina en la pared a gritar a la cocina. Genial. Supongo que es
mi nuevo gerente.

Y pens que George era malo.

La otra chica en la barra me mira por un segundo con grandes ojos azules. No
permitieron que se quede con su sujetador, y veo que sus dos pezones estn perforados
y con una cadena que se mece entre ellos. Su tobillo est esposado del tubo en el suelo,
tambin. Ella me da una leve inclinacin de cabeza y vuelve a su trabajo, su expresin
cuidadosamente en blanco.
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Inestable, miro alrededor para orientarme. S que estamos tres pisos por debajo de
los dormitorios. Puedo ver que los motociclistas van y vienen a travs de una puerta
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que se conecta a la misma escalera por la que entramos. No hay filtracin de luz a
travs de las pequeas ventanas con barrotes en la pared del fondo, as que no tengo
idea de qu hora es o cmo es la vista.

El bar no puede estar al nivel de la calle, pero la vista de las ventanas, las primeras
que he visto desde que llegu al Death Leyer, me est volviendo loca. El mundo
exterior est tentadoramente cerca y a la vez imposible de alcanzar. Me quedo mirando
los paneles de vidrio con nostalgia antes de recordar mis cadenas.

Hay una bandera gigante negra detrs de la barra con los colores del club Death
Layer MC y rockeros, justo como el enorme tatuaje en la espalda de Bane. La
flameante cabeza del diablo sonriendo morbosamente hacia m entre los barriles de un
par de pistolas cruzadas. En la pared lateral, hay una flota de retratos enmarcados,
todos los hombres, todos amenazantes.

Con una velocidad asombrosa, mis ojos encuentras un retrato familiar: el


mismsimo Bane. Debajo una placa que dice: Camino del Capitn. Unas filas por
encima de l veo la foto de Jack debajo de las palabras: Presidente. Reconozco uno de
los chicos gorila como el Vicepresidente.

Jessica Rabbit5. Me grita alguien. Quiero un Dewar.

La irona de mi situacin no se me escapa. Ser despedida de un trabajo de servicio


fue, en ltima instancia, el principio de este lo, y aqu estoy de vuelta preparando
bebidas. El pensamiento casi me hace rer.

S. Preparando bebidas en el infierno. Para Satans y compaa.

Mi cabeza se mueve bruscamente hacia arriba y estudio al bastardo que ha


decidido gastar una broma de pelirroja junto con mi ltimo nervio. l tiene un lo de
pelo negro azabache y una cara despiadada. Grandes msculos abultados bajo su
chaqueta de MC y enormes anillos brillantes en la mayora de sus nudillos.

Cuando no me muevo, su atencin se posa sobre m. Quiero un Dewar repite


l. Ests sorda?

Cruzo los brazos por debajo de mis pechos y lo miro con desprecio, claramente
reconociendo y rechazndolo.

Se re, sus ojos barriendo sobre m y descansando sobre mis ojos negros a juego.
En serio? dice. La risa muere con un mordisco juguetn de su labio. Quin te
dio esos moretones no es suficiente para ti? Quieres jugar conmigo, tambin, conejita?
Eh? De acuerdo.
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5
Jessica Rabbit: Es un personaje de la pelcula Quin enga a Roger Rabbit? conocida por su
exuberante cuerpo y cabello pelirrojo.
Sorprendentemente rpido, sus manos sujetan mi collar de pas y el tira de mi
cuerpo hacia delante sobre la barra hasta que mi cara est cerca de la suya. l me ve
con una mirada lasciva y puedo oler su aliento sorprendentemente fresco. Listerine de
menta. Sus manos son demasiado grandes para que pueda empujarlo, y mi estpida
esposa de tobillo y collar estn hundindose dolorosamente en mi piel.

Esto es lo que se llama estar atrapado entre la espada y la pared.

Su voz es spera. Estoy feliz de jugar contigo y tu pequeo problema de actitud.


Te enseare una leccin o dos. Ser bueno para ti.

Me quedo devolvindole la mirada con desprecio pero no digo nada. Eso fue por lo
general mi estrategia con los matones: no les doy la reaccin que quieren. l se re,
pareciendo sacar partido de mi falta de resistencia fsica. Para puntuar su amenaza, su
mano libre alcanza sobre la barra para apretar uno de mis pechos.

El asalto me saca de mi estado de peso-muerto ya que a pesar de mis limitaciones


lucho para escapar, pero el metal corta mi tobillo y cuello, y un gemido de dolor se
escapa de mi garganta.

Oh s, te gusta eso? Voy a jugar contigo en cualquier momento, conejita. No te


preocupes; estoy jugando. Estoy jugando en este momento.

Su mano se mueve a tientas hacia el sur sobre mi ombligo desnudo y hacia mi ropa
interior. Una ola de nuseas se extiende sobre m. Mis manos se apresuran a empujarlo
lejos, pero l es demasiado fuerte para m, incluso si yo no estuviera atrapada por las
cadenas.

Hey! De repente Coco est a mi lado, sorprendindome como el infierno


mientras trata de insertarse a s misma entre nosotros. Su brazo se envuelve alrededor
de mi cintura, tirando. Hay un problema que pueda arreglar para ti por aqu,
Smokey?

Me siento como la cuerda en jala-la-cuerda6 a medida que el motociclista y la


culodulce tratan a mi cuerpo como su territorio en disputa. Un gruido frustrado
emana de mi garganta.

Fuera del camino Coco. Advierte el tipo llamado Smokey.

No puedo. Insiste ella. Lo siento Smokey, esta perra es de Bane y l dice


manos fuera.

Yo no recibo rdenes de Bane, o de ti. La mano de Smokey arremete a un


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lado, conectando con la mandbula de Coco y envindola a un lado con un grito de


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Jala-la-cuerda: es un juego que consta de dos equipos posicionados unos frente al otro en lnea
recta, estos jalan cada uno de los extremos de una cuerda hasta que uno de ellos caiga.
sorpresa. Aterriza en el suelo detrs de la barra, su cabeza golpea la esquina del
fregadero. Me estremezco ante el sonido del impacto. Mis manos van a donde
quieran grita Smokey sobre el gemido de Coco. l me agarra entre las piernas donde
estoy an sensible por el golpe de Coco y levanta mi cuerpo, la presin dolorosa
distrayndome de las esposas cortando mi tobillo. Grito de agona. En este momento
mis manos van a arreglar tu problema de actitud por ti, conejita. Lo que necesitas es
una buena cogida de dedo, verdad?

Djame ir! jadeo, aterrorizada. Detente!

Abrir mi boca para hablar fue un error. l libera una mano y mete sus dedos
debajo de mi lengua, movindolos lentamente, producindome nauseas.
Ponlos agradables y hmedos para m susurra. Para lubricante. Te gustar. Esa es
una buena chica.

Algo se mueve en mi periferia, pero antes de que pueda identificarlo, veo una pared
negra estamparse con Smokey. Su agarre se afloja en mi cuello y sus dedos salen de mi
boca. Tropezando hacia atrs, toso y trago aire como un pez varado. La habitacin est
dando vueltas.

La pared de negro es un hombre, movindose rpido. Sus puos martillan el pecho


de Smokey y lo lanzan fuera del taburete, luego estampa a Smokey en la barra. Un
puo de hierro sale disparado, agarra una botella de cerveza, y la rompe en la barra.
Astillas de vidrio verde en pequeos fragmentos se encuentran por todas direcciones y
estoy cubierta de gotas de cerveza, temblando mientras veo que el final dentado de la
botella ahora est suspendido sobre la garganta de Smokey. Un borde pincha la piel de
Smokey y hay una lenta gota de sangre bajando del lugar.

Jadeando, miro hacia el rostro del recin llegado. Aunque est retorcido en una
mscara violenta, todava puedo reconocer la buena apariencia incongruentemente
limpia y ruda: Bane. Se inclina sobre Smokey, y puedo sentir el calor que irradia de su
cuerpo tens. Mis piernas estn temblando mientras observo.

Slo voy a asumir que eres un cretino analfabeto que no sabe leer, Smokey
grue Bane. De lo contrario, si no eres un cretino analfabeto, tendra que asumir que
leste la etiqueta de la pelirroja. Y entonces, tendra que matarte. Ves eso?

l agarra a Smokey por el pelo y tuerce su cabeza hacia atrs en lo que parece un
ngulo doloroso hasta que su mirada salvaje me seala.

Vez la escritura en su pecho? grita Bane. Dice que es ma, maldito imbcil.

Bane levanta a Smokey lo suficiente como para golpearlo de nuevo contra la barra
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y dndole nfasis.
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El siniestro hombre gime: Vamos, hombre, yo no hice nada.


Todava. Bane est en el rostro de Smokey, sus desesperados dedos hacen
girar la botella rota en su mano. Slo porque no te he cortado. Todava. Pero lo har
si veo algo de luz del da entre t y mi propiedad de nuevo.

Bane tira a Smokey y le da una patada en el culo, envindolo a tropiezos lejos


dando unos pasos antes de que pueda recuperar su equilibrio. Ahora Smokey est en
posicin vertical, echando humo. l levanta un puo.

No me empujes, hombre! grita Smokey. Ests empujando, propiedad o no


propiedad. Cmo iba yo a saber que era verdad eh? Estas perras siempre estn
diciendo mierda, no me lo tomo en serio.

T me vas a tomar en serio! La voz de Bane es tan poderosa que ahoga la


banda de covers por un segundo. O vas a sangrar. Estamos claros?

Smokey ve a Bane con ojos de recelo. Esa sonrisa fra cosquillea en la esquina de la
boca de Bane de nuevo. Creo que es realmente capaz de cualquier cosa, y me siento
tentada a cerrar mis ojos. No quiero ver a otro hombre morir como anoche.

Claro como el cristal dice Smokey finalmente. l mantiene sus manos en el


aire, el signo universal de rendicin. Mi error, hermano.

Bane asiente secamente, pero no relaja su postura de lucha hasta que ve a Smokey
cruzar al otro lado de la barra y tomar asiento. La barman de ojos azules le entrega su
Dewar sin decir una palabra.

El bar parece exhalar colectivamente en alivio y el estruendo de la multitud vuelve


a resonar.

Bane lanza su arma improvisada sobre el mostrador y salta sobre la barra para
ayudar a Coco de nuevo a ponerse de pie. l se inclina ms all de m, el olor de su
limpio almizcle despus de afeitarse hace que mi pulso se acelere. Envuelve una mano
gigante alrededor del hombro de Coco y la empuja de nuevo a ponerse de pie.

Ests bien? grue.

Ella inhala dolorosamente, presionando sus dedos en un nuevo corte en la frente.


Cuando saca sus dedos, ve la sangre y vuelve sus furiosos ojos sobre m.

Perra estpida! grita ella, arremetiendo contra m.

Bane tiene un firme control sobre su hombro, sin embargo, y la mantiene atrs.
Espera, espera dice l, sonando como un domado de caballos. Djame manejarlo.
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l la hala y rosa sus labios ntimamente sobre los de ella, y alejo mi mirada
ruborizndome. Ahora lrgate dice Bane, palmeando el culo de Coco y
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empujndola lejos.
Coco me mira por encima del hombro, pero obedientemente se retira de nuevo a la
cocina, pasando justo a la otra barman encadenada y dejndonos congeladas en
su estela. Nos miramos la una a la otra, la otra barman y yo. Esos ojos azules estn
en m otra vez, y yo leo comprensin.

T! Bane ahueca mi barbilla con sus manos, obligndome a mirarlo. l est a


unos centmetros de mi cara y todava veo las mismas chispas furiosas de la noche
anterior en sus ojos color chocolate.

Tu eres un dolor en mi culo, Roja, y la prxima vez podra no estar de humor


para rescatarte. Mantn tu culo a raya! No me importa si eres realmente as de
estpida o si tienes deseos de morir. De cualquier manera, no puedo ayudarte si vas
causando problemas a donde quiera que vayas.

Realmente no necesito ni quiero un sermn. Una mezcla de rabia e impotencia


pinchan las esquinas de mis ojos con lgrimas y mi boca se abre para replicar, para
decirle que se largue, para decirle que nada de esto me est ayudando, que si l
realmente quisiera ayudar, ya me habra sacado de aqu. l es slo tan idiota como
cualquier otra persona en este basurero.

Pero vuelvo a pensarlo.

Bane todava no me ha tocado o hecho dao. Por qu? No estoy segura. Tal vez
slo es repulsin por m, tal vez es desinters, o quizs realmente estaba diciendo la
verdad acerca de sus sentimientos por el trfico de personas. Quin sabe. En realidad
no importa.

Lo que realmente importa es que si l no hubiera estado aqu en este momento con
su mejor juego de cara enojada y adrenalina... Vaya. Un escalofro pasa por mi cuerpo
cuando me doy cuenta de lo que Smokey me hubiera hecho. En pblico. Humillacin
florece en mis mejillas.

A pesar de mi falta de equilibrio y las lgrimas amenazantes, me obligo a mirar a


los ojos de Bane. En ellos leo resentimiento y molestia pero tambin algo humano, algo
as como un destello de compasin. No me gusta la manera en que me veo reflejada all:
una pattica e inconveniente carga. Es difcil saber que valgo tan poco en los clculos
de otra persona, en algn lugar entre las cucarachas y diarrea. Pero bueno, el disgusto
de Bane es mejor que la intimidacin sdica de Coco o el total sometimiento
deshumanizado de Jack y Smokey.

Me lo llevo.

Porque ahora mismo estoy tan conmocionada y herida y cansada y hambrienta,


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que me quedo con cualquier trozo de humanidad que venga en mi camino. Me digo a
m misma que esto no es que est aceptando este lugar, estas circunstancias. No voy a
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aceptar que me posean, es slo que tengo que hacer lo correcto cuando lo veo. Levanto
mis dedos temblorosos para envolverlo alrededor de su mano en mi barbilla. Su piel es
spera y caliente, y hay una pequea descarga de electricidad esttica.

Gracias. Me oigo susurrar. Por detenerlo.

Aunque soy capaz de mantener mi cara todava y mi respiracin constante, no


puedo controlar las compuertas tan calientes. Vergonzosas lgrimas se derraman en
silencio por mis mejillas.

Bane parpadea hacia m, desconcertado. La curiosidad y la cautela destellan en sus


ojos.

Ni lo menciones susurra. Slo otro da en la vida de un maldito hroe.

Suelta mi barbilla con un empuje duro y se vuelve a ir.

Espera digo, sorprendindome a m misma.

Su espalda se pone rgida y azota la cabeza sobre su hombro para darme un


impaciente levantamiento de la ceja.

Me inclino tanto como puedo con mis cadenas, encuentro un vaso corto limpio, y
en un poco de hielo. Alcanzando detrs de m, arrastro mis dedos sobre tapas de
botellas hasta que encuentro lo que quiero y salpico una generosa porcin sobre las
rocas. Me deslizo por encima de la barra hacia Bane.

l mira el Macallan 30, desconcertado, luego da una vuelta hacia m. Sus ojos
sospechosamente estrechos, pero da un paso ms cerca de la barra de nuevo y cierra
una resistente mano masculina alrededor del vidrio. Lo pasa por debajo de su nariz, le
da una tentativa inhalacin. Sus ojos nunca dejando los mos.

Segura que no est envenenado? Ya intentaste matarme una vez.

No puedo responder. Yo simplemente miro mientras l bebe el trago triple de un


solo sorbo. Maldita sea, eso es bastante tolerancia. Se lame los labios y atrae mi mirada
a su plenitud, su tentadora suavidad sobresaltando en opuesto rostro intimidante. Una
sonrisa pcara tuerce una esquina de su boca y deja escapar un grito.

Quema un poco, no es as Roja?

Calor invade mis mejillas y mi vientre de nuevo cuando Bane me perfora con su
mirada como un taladro. Est claro que no slo habla del whisky.
66

Sacude la cabeza, sonriendo, y entonces sus ojos parpadean hacia Coco y luego de
vuelta a la X en mi cara. Coco est vindonos con los brazos cruzados desde el otro
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extremo de la barra, pero finge que est ocupada con otra cosa cuando l la mira. Bane
se re, su sonrisa plana, y niega con la cabeza, mirando a su vaso. l hace remolinos con
el hielo contemplativamente.

Mujeres murmura.

Con eso, golpea el vaso en la barra y se aleja sin mirar atrs hacia m. Sus largos
pasos son fciles y poderosos, llevndolo justo a la salida de la escalera. La puerta se
cierra detrs de l, obstruyendo mi visin de ese perfecto culo.

Sacudo mis desordenados y ridculos pensamientos de mi cabeza. Por qu estoy


pensando en el culo de Bane? Claramente tengo grandes problemas.

Al igual que tengo que averiguar la manera de sacar mi propio culo como el
infierno fuera de aqu.

Un suspiro revolotea a travs de mis labios y me dirijo de nuevo a la barra para


tratar de mezclar, manteniendo la cabeza hacia abajo. Mientras no haga contacto visual
y sirva bebidas rpido, el resto de los hombres ms o menos slo leen mi pecho y me
dejan en paz. El resto del da en el bar pasa sin incidentes, incluso si es mi primera vez
como esclava. Slo parece extenderse para siempre. Despus de lo que parece ser toda
una semana, la banda empaca y Coco vuelve a aparecer.

Limpieza grita ella. Ya es casi hora de la pelea en la planta baja, los chicos
estarn desalojando.

Ella se pavonea de nuevo, dejndonos a la barman de ojos azules con el pecho


desnudo y a m solas detrs de una barra rpidamente abandonada. Hay desastres de
licor derramado, vidrios rotos, y huesos de pollo. Trabajamos en silencio desde los
extremos opuestos de la barra, barriendo la basura en grandes bolsas negras.

Nos reunimos en el centro. La barman de ojos azules ha arrastrado su grillete en el


tobillo por la polea y est slo a un pie de distancia de m ahora. Inclinndose tanto
como sus cadenas le permiten, ella misma se ocupa con un cubo de hielo.

Sus manos tiemblan y se le cae accidentalmente el cubo, dispersando todo el hielo


sobre el suelo.

La chica mira nerviosamente hacia la puerta de la cocina, donde Coco se ha


desvanecido, y luego sacude la cabeza hacia m, me hace seas para que la siguiera.
Sorprendida, hecho un vistazo alrededor para asegurarme de que nadie vio. Aliviada, la
sigo a una especie de cuclillas, recogiendo los cubos de hielo sucios uno a uno y dejando
caer de nuevo en el cubo.
67

Amy grue ella.


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Mi cerebro es lento. Nadie me ha preguntado mi nombre hasta el momento, y me
siento extraamente reconfortada por la normalidad. Ava.

T lo tuviste bastante mal Ava. Suelta ella, sus ojos revoloteando sobre mis
moretones.

No me haba dado cuenta, Amy gruo.

Los sonidos de nuestros nombres parecen animarnos a ambas. Ella sonre.


Cundo llegaste aqu?

Anoche. Tu?

Un mes.

Me estremezco, menos por el toque del hielo y ms por la idea de algn tiempo
prolongado en este agujero de mierda. Golpeo ligeramente la barra con los tobillos
encadenados. Supongo que ste no era tu trabajo ideal tampoco.

Ella resopla y rueda los ojos. Yo quera ser dentista, no unirme a una banda de
motociclistas.

Qu pas?

Lo mismo que tu probablemente. La sonrisa ladea de Amy es triste. Hay un


sonido metlico y ella echa un vistazo nerviosamente hacia atrs en la cocina, pero
hasta ahora no hay moros en la costa. Mira, mi consejo es profundamente laico
susurra. Las culodulces se aligeran si eres cooperativa, siempre y cuando no te folles
a sus chicos favoritos. Ellas realmente los quieren, sabes? Todo es cuestin de favores
sexuales hasta que encuentren un novio estable. Ests jodida en la zona cero con Bane,
porque l no te quiere y Coco y Trinity lo quieren a l. Tambin lo hace Tink. No la
has visto aqu hoy. Todas ellas han estado trabajando sobre l ms tiempo del que yo
he estado aqu. Ests jodida si lo follas, y jodida si no lo haces.

Yo no quiero follar a nadie susurro con urgencia. Quiero jodidamente salir.

Ella asiente. Sin mierda. Mira. Su lengua revolotea nerviosamente sobre sus
labios. He estado aqu el tiempo suficiente para saber que no tengo mucho ms
tiempo. Hay una ventana en la escalera del quinto piso con una cerradura rota. Hay
una tubera de desage fuera de ella que parece que va todo el camino hasta la calle.
Estamos en el sptimo piso en este momento; se duerme a las nueve. A primera hora de
la maana, los guardias hacen rondas cada cuarto de hora.
68

El hielo est todo limpio pero ambos pausamos, buscando los ojos de la otra.
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Por qu me ests diciendo esto? pregunto.


Los ojos de Amy son claros, me atrevo a confiar en ella. Porque voy a escaparme
esta noche confiesa. Una vez que las culodulce salgan. Voy a conseguir salir, o
quedar atrapada. Pero no importa qu, una vez de que ellos se den cuenta de que la
cerradura de la ventana est rota, perderemos la nica escapatoria que he encontrado
en este edificio. Puedo decir que no perteneces aqu, tampoco. As que te invito a que
me acompaes. Podra ser tu nica oportunidad.

Mis labios estn repentinamente secos y los lamo con urgencia. Pero antes de que
pueda responder hay otro sonido metlico en la cocina, y oigo los tacones de Coco
acercndose. Amy y yo nos dispersamos de nuevo a nuestros extremos de la barra y me
obligo a no mirarla.

Esta noche vas a limpiar baos anuncia Coco.

Toma todo de m el no estallar en una risa histrica.

Eso no es todo lo que voy a hacer esta noche.

69
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Traducido por Mary Haynes

Corregido por Juliette

Estoy sudando en el piso del dormitorio de Coco a pesar de estar directamente


sobre el spero hormign fresco. Casi sin respirar, me aventuro a estirar un poco las
piernas y encuentro que mis msculos maltratados se han endurecido. Mis araazos y
costras palpitan y hay un inquietante dolor persistente en mi sien izquierda. Mi pobre
cuerpo es un desastre, pero necesito soportarlo esta noche.

Es hora de escapar.

El mayor obstculo es que antes de que Coco se derrumbara borracha en la cama


de litera con marco de metal desvencijada, encaden mi tobillo al pie de la cama. Mi
mente se ha centrado obsesivamente en posibles maneras ingeniosas de evitar este
contratiempo. El problema es que no soy un gran genio. Ni siquiera soy un genio
regular.

Entonces, cmo diablos voy a entrar en el pasillo?

Trinidad no ha vuelto todava, dejndome preocupada slo de Coco; y ella no se ha


movido desde que plant de cara en su edredn. Esperemos que esto signifique que
est en el estado de coma que necesito. Doblo mis rodillas, deslizo mi trasero ms cerca
de la cama. Un calambre repentino hace que mi pierna tenga un espasmo y hay un
sonido tintineante cuando mi grillete golpea la estructura de metal. Reprimiendo una
maldicin, me congelo y miro a travs de la oscuridad en la direccin al cuerpo de
Coco.

No se mueve.

Exhalando, hago un segundo intento de deslizarme y tengo xito. En la oscuridad


mis manos trazan lo largo del marco de la cama hasta que mis dedos encuentran el
acero inoxidable implacable de mi grillete, pero por mucho que lo intente no hay forma
de hacer que se abra el mecanismo de resorte.

Lstima que nunca aprend a abrir cerraduras cuando creca, pero por alguna tonta
razn haba pensado que sera una ciudadana respetuosa de la ley y decente toda mi
vida.
70

Supongo que esto es el plan B.


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Me giro lentamente y utilizo las barras de la estructura de la cama para
levantarme. Tomndome un minuto para dejar que mi presin arterial se ajuste,
evalo la situacin. Una de las esposas est alrededor de mi tobillo, la otra cerrada
cerca del suelo alrededor del estrecho tubo de la cama. Ya que no puedo comerme mi
propio pie, tengo que mover la cama de alguna manera. Inclinndome, tiro del marco
de la cama para ver si hay algn titubeo o alguna irregularidad en el piso que pueda
ayudarme. No hay. La nica manera de sacar las esposas de la cama ser que levante la
cama lo suficiente para deslizarlo de debajo. Sin despertar a Coco.

Lo que significa que ahora tengo que transformarme en Mujer Maravilla.


Maldicindome por no comprar el cupn de Groupon7 para Crossfit8 hace un tiempo,
encorvo mi cuerpo alrededor de la esquina de la cama y empujo. No pasa nada, adems
de una breve y apasionada protesta en mi columna lumbar.

Doy un paso atrs, frustrada, hasta que la clase de gimnasia de la escuela


secundaria vuelve a m en un instante: levanta con las piernas, no con la espalda. Por
supuesto! Me agacho, metiendo mi coxis en el marco de la cama y enderezo mi espalda
para minimizar la tensin.

Con una respiracin profunda, empujo con todo lo que tengo. Mis cansados
isquiotibiales me gritan, pero la estructura metlica endeble da un salto tembloroso de
mis manos. La esquina levanta primero un centmetro, luego dos, luego tres. Coco
rueda suavemente sobre su costado debido al ngulo, pero an no se despierta. Debe
estar muy muy borracha.

La cama es malditamente pesada, pero me las arreglo para sostenerla el tiempo


suficiente como para deslizar mis esposas por debajo. Repiquetean por el piso de
concreto como uas en una pizarra, pero Coco todava no ha mostrado seales de vida.
Finalmente, con una exhalacin silbante, bajo el marco de la cama lo ms suavemente
posible.

Oh. Mi. Dios. Lo hice. Soy una maldita sper herona.

No hay tiempo para disfrutar mi gloria recin descubierta. Agarro el extremo


suelto de las restricciones de tobillo con la mano izquierda y hago una extraa carrera
cojeando hacia a la puerta y salgo al pasillo.

Tiene que ser sper tarde ya que el piso del dormitorio est demasiado tranquilo,
todas las puertas de las habitaciones cerradas. Con el corazn repiqueteando, me
acuerdo de lo que dijo Amy acerca de los guardias y me gustara que hubiese una
71

7
Groupon: (una contraccin derivada de las palabras en ingls group y coupon) es un sitio web de
ofertas del da que presenta cupones de descuentos utilizables en compaas locales y nacionales.
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8 El CrossFit: es un tipo de entrenamiento de ejercicios funcionales, constantemente variados,


ejecutados a alta intensidad.
manera de averiguar qu hora es. Tendr que improvisar y espero que Amy de alguna
manera tambin lo logre.

La luz de la salida rezuma un resplandor rojo sobre el hueco de la escalera cerca de


cinco puertas de la habitacin de Coco y hago una torpe carrera hacia ella. Casi sollozo
de alivio cuando logro llegar y me encuentro haciendo ruido por las escaleras. Paso la
entrada del familiar sptimo piso a la zona del bar y prosigo, sorprendida de que no hay
nadie alrededor.

Sexto piso.

Quinto.

Cmo es tan fcil?

Y ah est: la ventana ms hermosa que he visto en mi vida, no importa que est


apelmazada de negro por el polvo y moho: es la libertad. Amy olvid mencionar que es
pequea y alta, a partir del nivel de mis hombros y slo aproximadamente del tamao
de la ventana de mi cuarto de bao en el apartamento de Rachel y mo.

Bueno... demasiado para ser fcil.

Sujetando mis dedos en el borde del vidrio, aprieto los dientes y empujo hacia
arriba. La ventana chilla como un cerdo quemado vivo, pero se abre. Si ese sonido no
resucita a los muertos y trae a los guardias, no s qu lo har. Ahora todo lo que tengo
que hacer es encontrar la manera de hacer pasar mi cuerpo por ella y rpido. Intento
levarme hacia la ventana, con y el inicio de un salto, y un fallo pico.

Vamos, brazos de yoga murmuro. Esta es su oportunidad de brillar!

Se abre una puerta en algn lugar de la escalera y oigo pasos pesados acercndose.
Adrenalina se clava a travs de mis extremidades. Alguien definitivamente viene en mi
direccin.

La mierda slo se puso muy jodidamente urgente.

Mis manos estn en el alfizar de la ventana y mis pies buscan la barandilla de la


escalera casi por su cuenta, usndolos como un refuerzo. La necesidad de verdad es la
madre de la invencin. No es hasta que estoy subiendo, mi rodilla est en la repisa de la
ventana y mi cabeza est fuera del edificio que me doy cuenta de que mi cuerpo
descubri una ruta de escape y sin la ayuda de mi cerebro. Fuerzo mi torso a travs de
la ventana y trago cuando encaro mi mayor temor.
72

Alturas siseo. Por qu? Por qu tiene que ser alturas?


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Est oscuro y la ventana se abre en un callejn poco iluminado, pero todava puedo
ver que el suelo est muy, muy lejos: cinco pisos de distancia, para ser exactos. El
vrtigo amenaza con apoderarse de mi recin descubierta Sper herona.

Tranquilzate. Me ordeno. No hay tiempo, Clark. Dios mo. Tubera! Hay


un tubo! Encuentra el tubo!

Fuerzo a mi mirada a levantarse del suelo y la regreso a mi entorno inmediato,


recordando las instrucciones de Amy. La cornisa en la que estoy es estrecha. Alrededor
de medio metro de distancia, veo la tubera de drenaje que viene por encima del techo
llegando hasta la calle de abajo. Aproximadamente un metro ms all de la tubera hay
otra columna de ventanas estrechas, y ms all de eso hay un escape de fuego de hierro.
Para llegar a ella, tendra que ser la Mujer Maravilla y el Hombre Araa... y no lo soy.

Mierda, mierda, mierda. Maldigo.

Se convierte en mi mantra.

Ya que literalmente no hay tiempo para enloquecer, mi cuerpo se hace cargo de


nuevo. Meneo mis rodillas a la cornisa, con cuidado jalando mis esposas para que me
siga a travs de la ventana. Usando mis piernas como una cua, mis brazos extendidos
hacia los lados hasta que mis manos se pueden cerrar alrededor del tubo. Hay soportes
cada metro, ms o menos, asegurando el tubo a la pared de ladrillo y con enfoque de
lser dirijo mi pie no-encadenado en ese pequeo, muy pequeo agarre.

Con un chillido de sorpresa columpio mi pie con grillete. Slo as, me convierto en
la Mujer Araa, mi cuerpo tiembla y se aferra a una maldita tubera de desage de
cinco pisos por encima del suelo.

La nia catlica en m est segura que tal vez Dios existe. Quiero decir, tener que
desplazarme hacia abajo por una tubera tiene que ser por lo menos algn tipo de
retribucin del karma por lo bien que iba la primera parte de mi huida, bien, porque
escaleras seran demasiado fciles no? Una escalera sera demasiado fcil. Un oso
pardo rabioso flanqueado por nazis enojados con arpones sera demasiado fcil.

Tena que ser un tubo de desage en el lado de un alto edificio.

Por qu, Dios? Por qu? Me quejo.

Estoy llorando feas lgrimas tan silenciosamente como me sea posible cuando
retiro primero un pie y luego el otro soporte, me permito deslizarme hacia abajo al
siguiente. Mi cuerpo se estremece al detenerse con un chirrido. Aproximadamente una
capa de piel se ha raspado de mis manos y muslos internos. Me arriesgo a echar una
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mirada hacia abajo para ver mi progreso, pero es muy deprimente.


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Ahora estoy aproximadamente a metro y medio ms cerca del suelo que hace un
momento y temblando violentamente.

Mierda!

O esto va a tomar toda la noche, o slo voy a caerme hacia mi muerte.

No, no pienses en caer. Oh dios. Mis ojos se cierran fuertemente.

Bueno, esto va bien murmuro.

Lo que me saca de mi miedo es una sbita explosin de voces en la escalera, no


muy lejos, un hombre y una mujer gritando. Hay una dura bofetada, algunos forcejeos,
un grito. La ventana se cierra de golpe cuando la mujer sollozando es arrastrada y una
puerta se cierra de golpe.

Dios. Era Amy? Fue atrapada?

Una extraa tranquilidad se filtra a travs de m: prefiero morir que volver ah, por
lo que la nica direccin, para m, es ir hacia abajo. Decidida, me libero mi punto de
apoyo, de nuevo chillo y tropiezo junto con la gravedad hasta que mis pies encuentran
el siguiente soporte para sostenerme.

Repito el proceso una y otra vez, sin permitirme apartar la mirada de la sucia
tubera a centmetros de mi nariz. No s cunto ms tengo que seguir, pero parece que
ahora el suelo tiene que estar ms cerca. El sudor est haciendo el trabajo ms duro y
mis manos estn perdiendo su capacidad de agarre.

No puedo detenerme. Debo continuar.

Mis muslos internos y las manos estn en carne viva, y mis bceps tienen espasmos
de su esfuerzo sin precedente alguno. Mi pie resbala y pierdo el siguiente soporte,
causando que el impulso se haga que baje el tubo como un bombero.

Ahh!

La velocidad hace que el metal corte mi piel dolorosamente y el siguiente soporte


rompe mi agarre. Aturdida por el dolor, siento como el tubo se desliza fuera de mi
alcance. Mis brazos revolotean hacia atrs, mis pies levantados al aire.

Voy en cada libre.


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Traducido por Majo

Corregido por lili-ana

El agua est vertindose sobre mi cara. Es lo primero que siento mientras nado de
vuelta hacia la consciencia y que casi morir ahogado. Estoy bajo el agua? No, son
gigantes, y grasientas gotas de lluvia, como slo las puede haber en Nueva York,
salpicando en cada centmetro expuesto de m. El sonido de un trueno hace que mis
prpados revoloteen para abrirse, y el cielo gris ondula dentro del foco, una mezcla de
lluvia y amanecer.

Por un momento registro nada ms que la lluvia y es as como si fuera una flotante
gotita de m misma, pero entonces mi cuerpo se desquita conmigo y voy de cero a un
dolor insoportable en un solo aliento. Mi cabeza est a slo unos centmetros de
distancia del borde de metal de un contenedor de basura y estoy extendida como una
estrella de mar sobre montones de basura.

Supongo que podra haber sido peor: podra estar muerta. Podra haber sido el
pavimento en lugar de almohadas de residuos. Aun as, me pregunto si realmente
puedo moverme. Siempre pareca un aterrizaje agradable y suave en las pelculas,
cayendo en un contenedor de basura, pero mi cuerpo diezmado prefiere diferir.

Con un gemido, muevo con cuidado los dedos de mis pies y manos. Cuando eso va
bien, muevo mis manos sobre mi torso. Hay algo pegajoso a un lado. Sangre? Trato
de levantar la cabeza para echar un vistazo y siento un dolor punzante disparase en mi
nuca que me hace contener mi aliento.

Mierda. Eso tomar algn tiempo para acostumbrarse. Traigo cuidadosamente mis
dedos cerca de mi cara para inspeccionarlos, pero la sustancia pegajosa en ellos no se
parece a la sangre: es ms como basura en descomposicin.

Maravilloso.

Ahora mis dedos son libres para masajear mi cuello y revisar mi cabeza.
Sorprendentemente, no siento grietas o cortes. Me sostengo de cada trozo de fortaleza
que puedo reunir para soportar el dolor e intento levantarme.

Arg!
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Duele, pero me las arreglo para obligarme a m misma a sentarme y de alguna


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manera obligarme a trepar por el lado del contenedor de basura. Cayendo al suelo del
callejn, me acomodo en posicin fetal en la esquina entre el edificio y el contenedor de
basura y sucumbo a la miseria.

Recomponerme en este momento es una de las cosas ms difciles que he hecho.


Me siento exactamente igual que una persona que tiene miedo a las alturas y slo
acaba de bajar un edificio trepando por el exterior desde el quinto piso, cado, y
aterrizado en la basura.

Tal vez estoy en estado de shock. Tal vez estoy realmente muerta. Tal vez por eso
cuando escucho un motor de motocicleta desacelerar y que pasa lentamente por el
callejn no me preocupo de moverme para ocultarme mejor. Envuelvo mis brazos
alrededor de mi torso y tiemblo, como un nio que piensa que es invisible si se cierra
los ojos.

El sonido de voces masculinas hablando sobre el zumbido de la motocicleta


contina por lo que se siente como un largo tiempo, y luego contengo la respiracin
mientras el motor rugiente se desvanece en la distancia.

El cielo es ms claro ahora. Ms personas van a estar cerca pronto. Cuento hasta
diez, y me pongo de pie. Mi visin est nublada con estrellas negras parpadeantes, pero
se aclara lo suficiente para ver que es un callejn sin salida lleno de contenedores de
basura y escombros con una sola apertura a la calle. Sealo para m misma esa
direccin, esperanza sobrecargando mis pasos que tropiezan por la velocidad.

Tomo un par de pasos vertiginosos antes de registrar que todava hay una
motocicleta estacionada en la entrada del callejn. Un hombre grande se inclina contra
ella, expulsando el humo de un cigarrillo en una nube oscura que va alrededor de su
silueta. Su espalda mira hacia m, mostrando el parche de Death Layer que cubre toda
la parte posterior de su chaqueta de cuero.

Mi adrenalina aumenta repentinamente, recordndome que an no soy libre. El


tipo motorista no me ha visto, sin embargo, as que todava tengo una oportunidad,
pero estoy congelada en medio del callejn como un ciervo ante los faros. Los
segundos se extienden mientras inspecciono mis opciones.

Delante y a m izquierda veo un montn de cajas de cartn que sobresalen de la


barranca de edificios. Si puedo llegar detrs de ellas, pudra mantener mi ojo en el tipo
en la moto y esperar a que se aleje permitindome salir.

Tiro de mi cuerpo hacia las cajas, pero en mi estupor he olvidado por completo el
maldito grillete en mi tobillo y chocando con fuerza contra el empedrado, enviando
chispas. La cabeza del hombre se mueve alrededor mientras me sumerjo en las cajas
escondindome a m misma bajo su peso y humedad, a sabiendas de que es demasiado
76

tarde. Definitivamente me escuch y me vio.


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Eres tu Blair?
Blair? Debe haber estado esperando a alguien. Debe pensar que soy su cita.
Mierda.

Efectivamente, la pesadez de las botas de piel se acercan con cautela a mi


escondite. No hay nada que hacer ms que tirar de las cajas sobre m como un escudo.
Resulta un maldito e intil escudo, porque, mi fuerte es lentamente demolido.

Deja de jugar, no tengo tiempo para esta mierda.

La voz enva el miedo en espiral por mis piernas y se hunde ms profundamente,


en busca de algo para usar como arma. Mi mano se posa en un pedazo de tubo de PVC
al mismo tiempo que la ltima caja esta fuera de m. Balanceo el tubo sobre algo, creo
que su cabeza, y escucho una sarta de maldiciones.

Ya basta, dame el dinero!

Una mano grande se cierra sobre mi mueca y me da un tirn para levantarme


hasta que los dedos de los pies estn colgando fuera de la tierra. Mi presin arterial cae
en picada y mi visin se nubla pero puedo sentir que estoy atrapada entre la pared de
ladrillo y el cuerpo igualmente infatigable de mi captor. La tubera todava agarrada en
mi puo pero sus dedos se cierran sobre mi mueca. Es intil. Me sacude la mano hasta
que lo dejo caer, la presin de sus brazos y su torso en mi contra haciendo que sea
difcil respirar.

Dejo escapar un gemido gutural de derrota y frustracin.

Bane gimo. Me ests haciendo dao, Maldita sea!

Parpadea hacia m, ponindose al da.

Roja? Su voz es sobresaltada, y parece que le toma un minuto el creer que


sea yo realmente debajo de toda la suciedad y contusiones. Jess, Qu coo?
Apestas. Cmo demonios llegaste aqu? De mala gana, me permite deslizarme por
la pared hasta que mis pies tocan el suelo. Da un paso atrs para estudiarme con la
misma intensidad veloz que la de anoche, sus brazos me rodean como un corral. Por
qu trataste de golpear me cerebro con ese tubo? Ya sabes, para ser una chica bonita de
Whole Foods, no eres muy agradable que digamos.

Aunque su tono es frvolo, Bane ha trasladado su mirada clnica de m para barrer


el callejn y puedo decir que est uniendo las piezas. l se centra en el edificio de D.L.
y sus ojos se entrecierran, calculando.

De ninguna manera.
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Agarra mis manos y gira mis palmas hacia arriba, inspeccionando la piel en carne
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viva y los verdugones. Cuando mira de regreso a mis ojos, esa luz de curiosidad y
compasin es ms fuerte. Hay algo ms de hecho, tambin. Respeto, creo, con una
fuerte dosis de escepticismo.

De ninguna manera repite.

Bane coloca uno de sus muslos entre los mos y empuja mi pierna a un lado,
revelando la quemadura roja por la friccin.

Ay! Me quejo. Me ests haciendo dao!

Bueno pues. Ests interrumpiendo un trato.

El sentimiento de l sosteniendo firmemente mis manos y su musculoso muslo


entre mis piernas me hace arder con mortificacin y algo ms. Su boca est a
centmetros de la ma, su aliento caliente demasiado cerca para ser cmodo. Esos ojos
fros son implacables, prometiendo sostener mi mirada hasta que yo le conteste.

Te deslizaste por el jodido tubo de desage, Roja?

De mala gana, le doy un rgido asentimiento.

Ay! El repentino estallido de un musculo estirado me hace resoplar y me


desplomo contra la pared.

Mierda. Bane maldice. No te preocupes, no necesito el dinero de todos


modos. Blaire es fcil de localizar. Me encantara dejar todo y

Dejando caer mi mano, Bane se frota la cara con cansancio. Yo dira que no ha
dormido, tampoco. Murmurando, me da una mirada refunfuona y se quita su chaqueta
de cuero, revelando una apretada camiseta negra. Antes de que pueda admirar lo
ajustada que est, l la saca tambin, y me asusta pasando el suave algodn por encima
de mi cabeza. Su aroma es intenso y limpio, y mi pulso salta cuando l tira de su
camiseta hacia abajo sobre m con la mandbula apretada. Sus dedos rozan mis caderas
desnudas mientras tira de la tela hacia abajo para cubrirlas, y enva un cosquilleo entre
mis piernas.

Ser mejor que salgamos de aqu grue. Vamos.

Sutilmente encoge su chaqueta de regreso sobre sus ahora desnudos hombros, me


agarra por la cintura y me coloca sobre su hombro como mochila.

No, No no me lleves de vuelta all, Bane!


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No hay eleccin.
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No! Bjame! grito, dando patadas hasta que mi grillete lo golpea en las bolas.
Mierda! Bien. Al instante caigo, permitindome rodar por el suelo de forma
poco suave. Estoy murmurando y frotando mi trasero cuando se cruza de brazos y
levanta las cejas en desafo. Vamos a ver cmo caminas, entonces. S mi invitada.

Mirando hacia l desde los adoquines, me empujo a cuatro patas e intento


colocarme en posicin vertical. Me toma un embarazosamente largo tiempo. Mi
presin arterial se desploma de nuevo y estoy viendo todo negro. Decidida a no
desmayarme, contengo la respiracin y aprieto los dientes hasta que mi visin es ntida.
Inestable, arrastro los pies en un pequeo crculo para equilibrarme.

La boca de Bane se presiona en una lnea, una esquina arquendose hacia arriba.
Eres el tipo adecuado No? Pattico.

Me toma por encima de su hombro y camina fuera del callejn.

Bane

Cllate.

Me doy por vencida. Estoy agotada, maltratada y derrotada. Incluso despus de


una noche de insomnio, Bane podra aplastarme con una mano atada a la espalda y una
pierna faltante. No tiene sentido resistirse.

He perdido.

Cerrando mis ojos, me entrego a la fatiga. El movimiento del cuerpo slido de


Bane llevndome me arrulla. Pero mi descanso es arrebatado cuando Bane de repente
me vuelca a tierra, de regreso a la realidad. Me desplomo en una bola en un rincn,
slo consciente de que hace fro y mi piel dolorida se encuentra sobre baldosas duras.

No gimo, protestando mientras sus manos agarran los lados de mi camisa.

El sueo estaba tan cerca.

Alza los brazos grue Bane.

Cuando no me muevo, l jura para s mismo en voz baja y alcanza alrededor de mis
caderas para el borde de su camiseta, invirtiendo el rollo hasta que se agrupa alrededor
de mis brazos que no cooperan. Dndome otra mirada gruendo, Bane se agacha
delante de m. Siento sus dedos trabajando bajo las articulaciones de los hombros
doloridos, pero estoy demasiado cansada para ayudar u obstaculizar. Me acerca a l,
apoyando mi caja torcica sobre sus muslos mientras trabaja la camiseta sobre mis
hombros y cabeza con las manos sorprendentemente suaves.
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Ahora estoy slo en mi sucio sujetador y ropa interior de nuevo. Las manos de
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Bane inclinan mi caja torcica hacia arriba de nuevo y me guan hasta que estoy
apoyada contra la pared, frente a l. l llega a las correas de mi sujetador y mi
respiracin se vuelve entrecortada mientras me doy cuenta de su intencin: va a
desnudarme. Con un gemido, paso mis brazos sobre mi cuerpo.

Detente.

Marca mi reflejo con una sonrisa. Reljate, Red susurra. Sus ojos se arrastran
por mi cuerpo tiritando. Tu nuevo perfume de basura podra convertir cualquier
polla en un trapo flcido.

Esa sonrisa irascible est de vuelta y me doy cuenta que est bromeando como
Raquel hara, o Blake. O el seor King. El pensamiento despierta sentimientos
mezclados, una guerra entre la sensacin de deseo y desconfianza.

Eso es lo que estaba pensando replico con voz ronca a travs de la bruma de
agotamiento y los nervios. Por qu tus hbitos de prostituto podran dar a cualquier
seora ereccin sentido comn.

Parpadea hacia m como si no estuviese seguro de si abofetearme o rer. En lugar


de responder, se empuja sobre sus pies, abre un grifo y sigue sigilosamente a la
distancia, golpeando una puerta de cristal esmerilada detrs de l.

Una corriente caliente de agua cae en cascadas sobre m y salto por la sorpresa.
Ducha. Bane explica con irona. El jabn est encima de ti, a menos que prefieras
que lo haga en tu lugar. Tienes diez segundos.

Dolorosamente me apresuro a obedecer mientras l se aleja caminando con


pesadez. Es la primera vez que he estado sola o limpia desde que el Mr. King me
arrastr a este infierno, y a pesar de mi agotamiento me encuentro cantando en voz
baja, quizs haya un fragmento de humanidad abandonada en m, despus de todo. Para
el momento en que me he enjabonado y enjuagado por completo, casi me siento como
una persona. Justo cuando apago el agua, veo la forma oscura de Bane llenar la puerta
de cristal esmerilada y una toalla rada cae de golpe sin ceremonias en mi cara.

Toalla grue antes de desaparecer de nuevo.

Desconcertada por su hospitalidad como hombre de las cavernas, me seco y


envuelvo mi pelo en la toalla. Esta sorprendentemente limpia, pero vieja. Mientras
poco a poco y con cuidado salgo de la ducha, me sorprende encontrar una gran
camiseta blanca y bxer cortos sobre el lavabo esperndome.

Vestida, empujo la puerta del bao abierta y me encuentro en el dormitorio de


Bane. Est sentado en la cama en pantalones de gimnasia, con las piernas cruzadas y
80

sin camisa, comiendo comida china de un contenedor de comida para llevar.


Pgina
Dnde aprendiste a cantar as? pregunta. Cuando no respondo, Bane suspira
y deja caer una caja hacia m que apenas me las arreglo para atrapar. Come.

Sus ojos me siguen mientras precaria y lentamente me siento en el suelo lo ms


lejos de la cama como sea posible. Ms urgente que mi desconfianza y la atraccin a
Bane, sin embargo, est mi estmago gruendo. No puedo recordar la ltima vez que
com.

Levantando la tapa del recipiente de comida para llevar, veo que es arroz con pollo
frito. Mi estmago deja escapar un rugido hambriento que probablemente puede ser
escuchado en el edificio del Empire State. Estoy a punto de cavar con mis propias
manos, cuando una cuchara de plstico y servilleta de papel son lanzados a travs del
cuarto y justo en mi cara.

Ay!

Hey! La voz de Bane es brusca. Los modales!

No me molesto con darle una mirada fulminante. Estoy demasiado hambrienta y


uso la cuchara para comenzar a llevar la comida hacia mi boca. Durante unos minutos
felices, todo mi mundo gira alrededor del arroz y el pollo frito. La nica cosa que
interrumpe mi atracn voraz es el silbido de Bane.

Jess murmura. Mi madre te azotara el culo por comer as. Cmo puede
saborear si comes tan rpido? deca ella. No seas un animal.

S, bueno, mi madre llamara a la polica para ti por secuestro, golpiza, y


matarme de hambre.

Tu mama suena dbil.

Tu mama suena mala.

Mejor no. Bane hace una mueca. Y para que conste, yo no hice nada de esa
mierda hacia ti.

Resoplo en el arroz. Para que conste, s lo hiciste.

Los palillos de Bane se convierten en punteros.

Vamos a poner estas jodidas cosas en claro, Roja, no slo porque ests
demostrando ser un monumental dolor en el culo, sino porque creo que podras ser
ms lista de lo que pareces. Obviamente, eres demasiado inteligente para la pobre
81

Coco, pero por el amor de dios, no le digas que lo dije. Voy a ponerme a tu nivel
contigo aqu, porque creo que tu elevado juicio podra hacerte ver las cosas a mi
Pgina

manera.
Nunca voy a ser de tu propiedad.

l se re. Mira, ahora, admiro tus agallas, pero ests equivocada. Escchame,
slo voy a decir esto una vez. Bane baja su bandeja de chow-mein y nivela esos ojos
calculadores sobre m, repentinamente serios. Si continuas as, los dos estaremos
muertos para el final de la semana. S, los dos. Muertos. Mu-er-tos muertos. Necesito
que enfres tu mierda, y t me necesitas para protegerte. Ves? Nos necesitamos el uno
al otro en este momento. No me gusta pero esto es lo que es. Rasco tu espalda, t me
rascas... bueno... siempre y cuando no te importe rascarme.

Esa sonrisa infantil casi me hace sonrer a pesar de mi disgusto. Pero aplasto el
impulso y digo con hirviente calma. Por favor, djame ir, Bane.

La sonrisa de Bane se desvanece y sacude la cabeza lentamente. No puedo


hacerlo. Mira, no s qu tienen sobre ti, pero estoy asumiendo que cubran sus traseros
de alguna manera antes de lanzarte aqu, Estoy en lo cierto? Algn tipo de amenaza,
Qu suceder si escapas?

Palidezco, recordando de pronto la amenaza de Mr. King de matar a Rachel.

Eso es un s. Interpreta Bane. Estoy empezando a preguntarme si puede leer


la mente. Confa en m, Roja, si ellos lo saben. Lo harn.

Confiar. Eso es una cosa que desde luego no puedo hacer.

Bane toma otro bocado de chow-mein, masticando pensativamente antes de


continuar con la boca llena. Lo harn sin importar nada, tan seguro como que el sol
brilla. La muerte, violacin, chantaje. Se arriesgan a perder demasiado si slo una nia
se escapa. Es todo un negocio para ellos, nunca quise ser parte de ello, pero bueno, no
siempre conseguimos lo que queremos No? Incluso si t te alejas, encontraran la
manera de hacer lo que prometieron y ms. Te lo prometo.

Traga, sosteniendo mi mirada con su intensidad. Su voz cae cerca de una octava.
Y si lograras escapar, se reflejara sobre m. Haras que sospechen que te ayud.
Entonces ser un traidor. Y Luego estar muerto. Les encantara tener una excusa para
matarme, Roja. T eres su ltimo de los pequeos intentos de hacerme tropezar, un
anzuelo con cebo. Quieren que te deje ir. Quieren lo jodamos y les demos una razn
para venir despus por nosotros. Por difcil que sea de creer, no soy el seor
popularidad por aqu ahora mismo. Impactante, lo s.

Bane se re de su propia auto-evaluacin, y luego permite que la alegra se drene de


su rostro. Algo demacrado y cabizbajo se esconde bajo las bromas. Puedo ver que lo
dice en serio, y a pesar de m misma, siento una punzada de simpata por l.
82

As que ya ves concluye. No te quiero aqu. Pero te aseguro que no puedo


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dejarte ir.
Frustrada conmigo misma por creerle, dejo caer mi cabeza en mis manos. No es
justo.

l fue el que decidi unirse a una banda de motoristas. Si estar en una pandilla no
es todos perritos y arcoris, es su maldita culpa por hacer una mala eleccin. Por qu
debo pagar yo el precio? Yo, yo no tuve una opcin. Pero puedo ver que no importa:
los dos estamos aqu de todos modos.

Ven aqu dice, acariciando las sabanas prximas a l.

Mi cuerpo se cierra. De ninguna manera voy a ir a esa cama.

l suspira. Estoy malditamente cansado, Roja. Quiero dormir y t eres un


riesgo de fuga. As que vas a tener que dormir conmigo.

Mi sangre se drena y luego se precipita de nuevo a mi cara y sacudo la cabeza con


vehemencia.

Rueda sus ojos y luego los lleva hacia m. Jesucristo, ya te dije, no voy a violarte.
Tengo un montn de coos de la manera tradicional.

Sus puos se cierran alrededor de mis hombros y me desliza hacia arriba por la
pared hasta que estoy de pie. Sus fosas nasales se dilataron por la ira y su respiracin es
un poco pesada por el esfuerzo de elevarme. Uno de sus musculosos brazos va
alrededor de mi cintura y presiona mi cuerpo al suyo como si fuera una mueca de
trapo, mis curvas amoldndose a l de forma natural a travs de la fina tela de su ropa
prestada. Fcilmente me lleva a la cama y me lanza, agarrando mi tobillo encadenado
mientras reboto en el colchn.

Busca en su bolsillo una llave y abre las esposas. Por supuesto, l lleva la llave de
las esposas en su bolsillo. Porque. Por qu no lo hara?

Suspiro de alivio cuando mi tobillo cae libre, pero el alivio dura poco. Bane estira
su cuerpo sobre m y agarra una de mis muecas, forzndolo dentro del grillete.
Llegando por encima de mi cabeza, sus msculos desnudos ondulando en mi cara
mientras entreteje la cadena alrededor de la cabecera de la cama y luego se ajusta hacia
mi otra mueca cautiva.

Joder gimo.

Estoy literalmente encadenada a la cama de Bane.

Pervertida argumenta Bane con una sonrisa.


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l todava est extendido encima de m, la presin de su alarmante y masivo
cuerpo. Sus labios con los mos casi tocndose, con los ojos tan frescos e intensos como
siempre.

Arqueo mi espalda sutilmente para tratar de aumentar la distancia entre la cara,


pero me arrepiento: el movimiento lanza mis senos en su pecho y sus caderas rosan
instintivamente las mas, en respuesta, un disparo de calor irradia hasta mi sexo.

Un gemido sobresaltado escapa de mis labios al sentir su dureza entre mis piernas
y mi aliento se atasca en mi garganta como una mariposa en una red.

Bane cierra sus ojos y su rostro se asienta en un gesto que casi parece doloroso.
Cuando abre sus ojos, la pregunta original est de vuelta. No puedo mirar a otro lado,
una vez ms, un ciervo ante los faros, y de repente sus labios calientes abrasan los
mos.

Por un momento me olvido de las cadenas, el club, y el mundo, y me derrito en l.


Bane es todo hombre, ngulos cortantes, msculos y calor, pero cuando su lengua
presiona contra la ma y enva una onda de choque de calor radiactivo a travs de mi
cerebro de repente me recuerda quin y dnde estoy.

Me acuerdo de las cadenas.

No! Tiro de mi barbilla poniendo distancia, jadeando, y aprieto los ojos


cerrados. No, detente. Por Favor.

Bane se tensa, y siento su retirada, tanto fsica como energticamente. Despus de


un momento de suspenso, se aleja de m con un gruido y apaga la luz.

Tenlo a tu manera. Se burlan de la polla de mierda.

En la oscuridad lo escucho darle un puetazo a la almohada un par de veces antes


de acostarse sobre ella. 84
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Traducido SOS por Mariela y SOS por NataliCQ

Corregido por Annabrch

Me despierto ante el sonido de una llave girando para encontrar a Bane


arrodillado sobre mi pecho, jugueteando con mis esposas. Sus muslos y, s, el bulto
de su entrepierna, estn justo en mi cara. No se puede decir que es la peor manera
de despertar, pero saca un jadeo agudo de m.

Aww. Me quejo. Es mi nueva palabra favorita porque, literalmente, todo


duele.

Bane mira hacia abajo y muestra esa fra sonrisa torcida.

Buenas noches, princesa grue. Teniendo segundos pensamientos?

l se re y hace un empuje de cadera juguetn en mi direccin que casi me hace


rer. No hay fin para la confianza de este payaso. O arrogancia.

Cmo voy a perdonarme a m misma? murmuro.

Bane arquea las cejas. No me preocupo por tu tono sarcstico, Roja. Duele
como una ereccin sin descarga. De todos modos, es hora de levantarse. Es tiempo
de fiesta de nuevo y vamos a volver a la casa club. Vamos a actuar geniales como si
nada fuera pasado anoche. Nadie ms se entera de que tu pequea cita con la
tubera de desage o mi pequeo replanteo en el callejn. Lo tienes?

Bien suspiro, frotando mis muecas magulladas.

Los ojos de Bane se entrecierran mientras pasa su mirada inspeccionando todo


mi cuerpo. Se inclina sobre su mesita de noche, abre el cajn y deja caer un tubo de
Neosporin en mi vientre. Frtate esto, no necesitas ir por sptico.

As que eres un gnster y un hipocondriaco. Bostezo. Un hombre de


muchos talentos.

Bane me lanza una mirada. Tienes tres minutos. Agarr algo de ropa limpia
para ti de Tink. Te sientes como del mismo tamao.

Bane me guia un ojo y sostiene un delgado vestido negro. Su sonrisa es


maniaca, pero ya que no tener otra eleccin arrebato la ropa interior de sus manos.
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Gracias, Bane chilla l, imitndome. Eres un muy agradable, sexy y


atento motociclista. Baja su voz exageradamente. Eres bienvenida, Roja. No
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eres una horrible perra frgida. Revisa su reloj y me da una nalgada en el culo,
hacindome gritar. Ahora muvete. Tengo que bajar las escaleras en una hora.

l camina aireadamente hacia el bao para cepillar sus dientes. De alguna


manera la nica respuesta que puedo manejar para decir es: Los gansters tienen
horarios?

Bane reaparece, dndome una mirada de muerte. Su mirada me recuerda a la


que pona mi padre cuando estaba en problemas de nia, y me estremec al
imaginar lo que hara Bane si no consegua lo que quera. Sin otra protesta, me
estiro fuera de la cama y me muevo para cambiarme de ropa. l est observando
cada movimiento mientras empiezo a rodar su camiseta por encima de mi cabeza.
Me siento sonrojar completamente con el calor, ruborizndome.

Date la vuelta. Le ruego.

Bane levanta las cejas, pero no se mueve, con un brillo juguetn en sus ojos.
Apoyado en el umbral de la puerta, deja en claro que no va a ninguna parte. El
cepillo de dientes apenas oculta su sonrisa de comemierda.

Bien siseo.

Volviendo la espalda hacia l, yo trato de ponerme el vestido sin quitar la


camiseta. Es torpe y consigo tener mis brazos atrapados un par de veces, pero me
las arreglo. Al tirar de la falda hacia abajo para cubrir mi culo, por fin oscilo fuera
de los pantalones cortos de Bane, sintindome un poco victoriosa por conseguir
atravesar esto sin mostrar mucho. Cuando me doy la vuelta, los ojos de Bane son
inescrutables. Se enjuaga rpidamente en el bao y marchas de nuevo hacia m.

Vmonos9 dice l.

Su mano callosa est sobre mi hombro mientras me dirige hacia delante de l


por el pasillo, y no hemos dado ni siete pasos cuando Coco aparece fuera de su
puerta. Claramente ha estado esperando por nosotros.

Bane gime ella. Beb no s que pas! Esta perra escurridiza

Oye! El ladrido de Bane hace que Coco se apriete a si misma dentro de la


pared, como un perro con miedo al cinturn. Si ella es una perra supongo que
eso te convierte en su idiota, porque ella seguro te lami. Una de las enormes
manos de Bane todava se cierra alrededor de mi clavcula, pero su mano libre se
mueve con un dedo ndice acusatorio en el pecho de Coco. Te emborrachaste
descuidadamente anoche Coco, as que me imagin que slo deba llevarla
conmigo para custodiarla. No se puede confiar en ti. De cualquier forma se pone
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horriblemente solitario en esa enorme y vieja cama ma sabes?


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9
Se encuentra en espaol en el texto original.
Su fra sonrisa enva un escalofro por mi espalda. Mi boca se abre. No s si
estoy ms sorprendida de que Bane est mintiendo y dando la cara por m, o de que
Coco est comprndolo y mirndome con algo parecido al miedo. Sin embargo no
tengo tiempo para contemplarlo, porque la palma de la mano de Bane me da un
empujn y estamos marchando hacia abajo, a la hmeda y maloliente zona del bar.

Los gritos de Coco de Bane, lo siento! Mierda! se desvanecen detrs de


nosotros.

La casa club del Death Layer est entrando completamente a la vida. Debe ser
de noche pero todava no hay alrededor muchos motociclistas; slo unos pocos
culodulces y la banda posicionndose. Aserrn fresco est sembrado el suelo
fregado, pero la habitacin todava huele a licor con un rastro de vmito. Con el
corazn encogido, veo que Amy est encadenada detrs de la barra de nuevo. Su
cara es de color negro y azul, y hay marcas ribeteadas en el pecho desnudo y el
vientre. Supongo que ambas perdimos la ventana anoche. Mierda.

Entumecida, doy vuelta y doy un paso mecnico en la direccin de Amy para


unirme a ella y atender la barra, pero Bane me jala de vuelta y me mantiene cerca
de su pecho.

Nop grue.

Ese olor, el de su crema de afeitar, se extiende sobre m otra vez; almizcle,


pino, cuero, y siento su abdomen de lavadero direccionndome como un timn
desde atrs. Yo acelero mis pasos para separar mi espalda de su frente, pero l se
mantiene cerca y me permite sentir cada potente zancada mientras se cepilla en mi
contra. El hombre es un tanque.

Entre la vista de una maltrecha y derrotada Amy y la cruda sensacin del duro
cuerpo de Bane pastorendome, comienza a hacer clic en mi cerebro el hecho de
que puede que no haya escape de ste lugar. Eso, o que slo tengo que trabajar ms
duro.

Bane me est empujando hacia la cima del escenario de la banda. Oye


Carver grita.

Un hombre joven y desgarbado con rastras se endereza desde el amplificador


con el que estaba jugando y estira el cuello en nuestra direccin. Parpadea hacia
nosotros con aturdidos ojos llorosos. Noto la parte posterior del chaleco de piel que
tiene los colores del Death Layer pero en lugar de la parte superior diciendo el
nombre del club dice prospecto con grandes letras maysculas.

Hola Bestia balbucea Carver. Qu hay, seor?


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En respuesta, Bane agarra al aturdido chico por un lado de su chaleco y lo


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lanza fuera del escenario. l se estrella contra una mesa y rueda al suelo, aullando.
Ests despedido anuncia Bane. Cantas como un gato moribundo.
Bane me empuja hacia adelante, mirando alrededor de los aturdidos miembros de
la banda con desafo. Consegu una nueva cantante para ustedes hoy, chicos.
Toquen bien para variar. Sus amenazantes ojos finalmente descansan sobre m.
Alguna pregunta?

Todos sacudimos nuestras cabezas rpidamente, y con una sonrisa en mi


direccin Bane sal del escenario y se deja caer en la silla de una mesa cercana.
Carver se escabulle lejos y fuera de la puerta de la casa club, cojeando. Me siento
mal por l brevemente, pero despus recuerdo que estoy en un escenario en ropa
interior y siento como me ruborizo a un rosa brillante.

La banda y yo nos miramos entre nosotros como nios en su primer da de


clases. Finalmente el tipo portando la guitarra elctrica camina hacia adelante y me
da un guio lacnico. l se ve joven al igual que Carver, pero su cabeza est rapada
y su chaleco no dice prospecto. l debe ser un miembro completo.

Soy 8-ball dice l. Ese es Chunk en la batera y Judge Jefferson en el


bajo. Si quiera puedes cantar?

Su rostro escptico me hace levantar mi barbilla. Puedo cantar? Quin carajos


piensa que soy?

Te sabes Cryin de Aerosmith? demando. Cuando 8-ball y Chunk


asienten, doy un paso hacia el micrfono. Entonces traten de seguir el paso,
chicos.

Slo toma unas pocas barras para que 8-ball me sonra y asienta hacia m, y
todos sueltan una exhalacin y se traban. Estoy en mi elemento, casi
divirtindome se siente bastante como a los conciertos que siempre haba hecho
en el bar del centro de la ciudad, exceptuando el pequeo y minsculo detalle de
que soy una prisionera. El bar comienza a llenarse y me pierdo a m misma en la
msica por un momento, alejndome de la realidad.

De alguna forma 8-ball, Chunk, Judge Jefferson y yo nos las arreglamos para
escalar y realizar dos sets completos sin conseguir que nos lancen ninguna botella o
jeringa. Eso probablemente tiene algo que ver con el hecho de que Bane est
haciendo un punto gritando levantado desde su posicin vigilante en la primera fila.
Me da la sensacin de que ni siquiera los motociclistas del Club Death Layer se
atreveran a abuchear si Bane est animando.

Tomate cinco, tirones grue 8-ball despus de que el ltimo acorde de


poder de Rock You Like A Hurricane de Scorpion se desvanece. Ellos acaban de
llevar a los perros en la planta baja, as que slo haremos un set ms antes de la
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hora de lucha. Haremos alguna de Allman Brothers, Steppenwolf y terminamos por


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esta noche. l me da una pequea sonrisa. Nada mal, culodulce. Slo no


renuncies a tu trabajo diurno.
8-Ball guia sugestivamente hacia Bane, y los chicos ren. Mis mejillas se
sonrojan de nuevo mientras que la banda se dispersa por sus botellas de licor.

Cruzo mis brazos, insegura de a dnde ir. Hay musculosos motociclistas


borrachos por todos lados y no me siento exactamente social. A travs de la
habitacin puedo ver a Coco y a Amy trabajando detrs de la barra. Coco est
mirando en mi direccin y si las miradas mataran yo sera carne muerta.

Haciendo una mueca, veo a lo lejos, y me doy cuenta de que Bane est en una
profunda conversacin con un motociclista de barba gris canoso. En la pared de
retratos de miembros del club, encuentro al de la barba en la fotografa del Sargento
de Armas, un hombre fuerte con un rostro duro y cejas pobladas. l y Bane estn
ambos gesticulando salvajemente hasta que Bane golpea la mesa con el puo
cerrado. El barbudo se pone de pie con disgusto y explota con una mirada
fulminante en direccin de Bane.

Tal vez la afirmacin de Bane de que est en desgracia con el club es realmente
cierta.

El descanso ha terminado, Judge Jefferson se est conectando nuevamente y


Chunk cuya figura regordeta explica su apodo, est resoplando su camino por las
escaleras al escenario. Sin pensar le tiendo una mano, tirando un sorprendido:
Gracias.

Ramblin Man. Ordena 8-ball.

No estamos ni a la mitad de la cancin cuando el marchitado y moribundo


Carver se escabulle de nuevo en la habitacin, dirigindose en lnea recta hacia
Bane. Se agacha, gritando al odo de Bane, y veo la cara del hombre ms grande
ponerse blanca.

Bane agarra el chaleco de Carver y lo empuja de nuevo en el escenario,


haciendo un gesto hacia m.

Vmonos, Roja grita Bane.

A la mitad de la letra y confundida, dudo Qu?

Esto logra sacar una maldicin de Bane y l envuelve sus brazos alrededor de
mis piernas y hacindome caer.

Oye! grito. Qu? Qu hice? Bane!

Mientras la banda continua tocando, Bane me columpia sobre su hombro y me


carga fuera de la habitacin como un hombre de las cavernas con un coro de gritos
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y gruidos de los motociclistas. Mientras la puerta de la escalera se cierra detrs de


nosotros, oigo los maullidos de Carver hacerse cargo de los altavoces.
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Por qu? Pens que estaba haciendo un buen trabajo protesto. El miedo
apreta mi vientre como una masa slida. Va a castigarme por algo?

No todo es sobre ti, princesa murmura Bane.

l me arrastra hacia abajo un par de tramos y en un ascensor que cae en picado


a las profundidades de la tierra, junto con mi estmago. Segura en los confines del
ascensor, Bane me deja caer sobre mis pies. Mi cuerpo comienza a temblar
incontrolablemente a su lado.

Puedo adivinar a dnde vamos.

Bane susurro Qu est pasando?

l se voltea con los ojos turbados hacia m. Slo un pequeo inconveniente


en el club D.L. que tengo que ordenar.

Bueno eso aclara todo.

Este ascensor no es el que recuerdo de la ltima expedicin hacia el Club D.L.


Las puertas timbran al abrirse y un piso desconocido brilla con luces fluorescentes y
pintura beige antisptica. El bajo palpita en el suelo debajo de mis pies y puedo
escuchar las voces apagadas, gritos y risas. Supongo que estamos justo encima del
club en una especie de zona de organizacin.

Vamos ordena Bane.

Su mano se cierra alrededor de mi mueca y me arrastra detrs de l como una


bolsa de ropa sucia. Pasamos unas pocas habitaciones que se ven casi como
consultorios mdicos. Por delante, el sonido de un lloriqueo doloroso est flotando
a travs de la puerta abierta. Mi estmago se aprieta.

Oh Dios. Ahora qu?

Estoy lo suficientemente segura que esa es la habitacin a la que Bane me est


arrastra. l irrumpe en el interior, sorprendiendo al pequeo grupo de motociclistas
con guantes de ltex inclinndose sobre una mesa de acero inoxidable.

Aljense de ese perro! ruge Bane.

Todos incluyndome, parpadeamos hacia l con sorpresa. Un hombre que


reconozco como Smokey rueda sus ojos e impacientemente se quita sus guantes,
aventndolos en un bote. Jack est inclinado contra la pared fumando, una sonrisa
presumida en su rostro. Algo se siente apagado.
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Por el jodido amor de Dios, qu es esto, una intervencin de PETA10?
grita Smokey. Sus ojos parpadeando sobre m. Scala de aqu Bane.

Bane repite: Aljense de ese perro.

Est acabada, Bane. Demasiado dao.

Jesucristo, que mierda est mal con ustedes jodida gente! ruge Bane.
Qu clase de mierda estn tratando de presionar? Robaron a mi perra y la
pusieron en el jodido ring? Debera matarlos a todos ustedes jodidos bastardos justo
ahora. Lentamente. Con una navaja oxidada. Ustedes no tienen derecho de
secuestrar mi mierda! Ni mi moto, ni mi perro, ni mi chica. Estn cruzando la
lnea, idiotas. Soy un miembro cotizante de este maldito CM, no algn puto cliente
del D.L. con una tarjeta de mora con la cual pueden extorsionarlo y joderlo.

Smokey se catapulta debajo de la vehemencia de Bane y cambia de lado,


revelando un sangriento pit-bull al descubierto en pleno gruido tendido sobre la
mesa. Dolor compasivo atraviesa mis entraas; hay una laceracin profunda en su
pecho y marcas de mordidas a travs de su cara y cuello. Creo que puedo ver las
costillas a travs de una herida en su costado. Una pata esta aplastada y casi parece
desprendida.

Oh Dios digo en un jadeo.

Bane empuja a Smokey fuera del camino y me arrastra tras de s hacia la mesa.
Su mano es sorprendentemente suave mientras se extiende para rascar
cuidadosamente la cabeza del perro.

Hey Jenny arrulla l. Oye nia, est bien ahora, pap est aqu. Todo va
a estar bien nia, s ya lo est.

El medio, gruido asustado se convierte instantneamente a un gemido


suplicante y la lengua del pitbull dbilmente se dispara a lamer los dedos de Bane.

Llama al veterinario demanda Bane.

Jack niega con la cabeza. No hay nada que hacer, Bestia. Mrala, ese pie se
ha ido.

Ella es mi perro, hijo de puta! grita Bane. No es del club. Que alguien
llame al jodido veterinario.

La voz de Jack es spera y constante. No deberas haberla trado a las


instalaciones.

De qu ests hablando? Yo vivo aqu! Pago un maldito alquiler!


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PETA: People for the Ethical Treatment of Animals (Personas por la tica en el Trato de los
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Animales), es la organizacin de derechos de los animales ms grande del mundo.


Esto no es un spa de mascotas de mierda. Si un perro est en el edificio,
consigue luchar para ganar su sustento. Si no puede luchar, lo ponemos abajo.
Estoy cansado de tu puta mierda de corazn bando.

Smokey levanta y presiona el mango de una Glock en el pecho de Bane.


Acaba con su miseria dice Smokey con una sonrisa de satisfaccin. O lo
haremos nosotros.

La mandbula de Bane se aprieta. l le arrebata el arma de Smokey y le apunta


a Jack.

Estoy cansado de ti jodiendo conmigo, Jack silba Bane. Los dos


sabemos de qu se trata. No te gusta que yo haga mi parte solo con las peleas
justas y drogas, y estas tratando de revolver mi mierda, obligarme a entrar en el
trfico. As que aydame Jack, nunca conseguirs que yo compre y venda personas
o mate perros inocentes. As que a menos que ests dispuesto a asesinar a un
hermano a sangre fra, estamos en jaque mate.

El rostro de Jack est de cinco tonos de prpura. T eres el que est


apuntando un arma, hermano.

Jenny es mi perro, no el perro del club, pendejo grita Bane. Ella creci
desde cachorra. Tengo una licencia para ella y todo. As que me la voy a llevar a
casa. Roja, recoger al perro.

Qu?! chillo, sobresaltada. Yo? Ests loco?

Bane me azota con ojos furiosos, el can del arma va en mi direccin y salto,
mis entraas volvindose fras.

Ok, pregunta equivocada tartamudeo. Ests total y jodidamente loco.

Recoge a la perra, Roja, y llvala hasta el ascensor. Ahora! Bane toma


una respiracin profunda y aade en el ltimo momento: Por favor.

Miro del ptreo rostro de Bane al can de la pistola y a la perra, incapaz de


decidir cul de los tres es ms probable que me mate. Es una verdadera cara o cruz.
La perra y yo bloqueamos nuestros ojos y algo difuso y protector se agita. sta
criatura est herida, amenazada y asustada como yo. Y, demonios, amo a los
perros. Me rompe el corazn verla sufrir.

Doy un tentativo paso ms cerca, forzando a mi respiracin a estar constante y


tranquila, poco a poco levanto mi mano dentro de la distancia de olfato de su nariz.
Ella empieza a gruir, mira a Bane por apoyo, y huele. Ni siquiera me doy cuenta
de que estoy conteniendo la respiracin hasta que me lame la mano y dejo escapar
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un suspiro de alivio. Ella me acept.


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Buena chica susurro. Vamos, buena chica. Est bien cario.


Por ahora silba Smokey con los dientes apretados.

Ignorndolo, envuelvo con cuidado un brazo alrededor de la parte inferior de


Jenny y su espalda y la llevo hacia el borde de la mesa. Ella es de un buen tamao,
tal vez 60 o 70 libras, y est mal herida. La mejor manera que puedo imaginar de
levantarla es slo abrazndola a mi cuerpo.

Eso es, eres una buena perra gruo, cambiando mi agarre. Ella se queja
contra m instintivamente, lloriqueando. Me rompe el corazn. Muy bien,
vamos!

Echo un vistazo a Bane, cuya Glock prestada est sealando a Jack de nuevo, y
salgo de la habitacin. Tan pronto como estoy en el pasillo giro y me dirijo hacia el
ascensor, mi adrenalina provoca que mi visin comience a desvanecerse en forma
de tnel y la histeria amenaza con abrumarme.

En los ascensores utilizo la pared para sostener al perro, as puedo liberar una
mano y aplastar el botn de llamada. Mientras lo hago, veo a Bane entrando en el
pasillo con su arma todava sealando atrs a los motociclistas en la habitacin. l
tiene locas habilidades caminando hacia atrs a toda prisa.

El elevador est abierto, Roja? pregunta.

No respondo, pero luego hay un timbre y la puerta se abre. S!

Entra, muvete hacia un lado, y mantn la puerta abierta para m.

Obedezco, y oigo el sonido de sus pasos golpeando por el pasillo. Se agacha y


se enrolla en el ascensor como si pensara que es James Bond o algo. Lo miro en un
montn en el suelo. No pasa nada por un momento, excepto que parpadeamos el
uno al otro.

Pens que estaban en el mismo club! grito. Ustedes no tienen nunca


conversaciones normales sin apuntar armas el uno al otro?

S, estamos en el mismo club de mierda grita Bane. Pero te dije, esto es


complicado! Cierra la puerta! Escucho ms pasos corriendo por el pasillo.
Date prisa!

Mierda maldigo, luchando por no soltar a la perra y encontrar el botn.


Mierda!

Cierra la puerta cierra la puerta cierra la puerta! grita Bane.

Hay un sonido de bum proveniente de un arma de fuego y un ping metlico.


Horrorizada, veo hacia un nuevo agujero en la pared del ascensor y dejo escapar un
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grito.
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Maldita sea, fuera del camino grita Bane. Se pone de pie, tirndome a un
lado, y golpea la palma de la mano en el botn de cerrar la puerta, disparando
ciegamente fuera del ascensor hasta que la puerta finalmente se desliza cerrada.

Mientras el elevador asciende, l mueve sus labios con alivio y se vuelve hacia
m para tomar a la perra de mis brazos. Est bien arrulla, est bien chica.

Ellos me dispararon a m! grito, golpeando la pared. Tus malditos


amigos gnster me dispararon a m, por tu culpa y la de tu gran boca! Y en todo lo
que puedes pensar es en la perra?

Estaba hablando con ambas dice. Las dos son chicas!

Furiosa, levanto mis manos para halar mi pelo, o sus ojos, o algo, pero le doy
un vistazo a la cara de Bane y veo esa sonrisa de comemierda de nuevo. Incluso
Jenny parece estar sonriendo. A pesar de m misma, risas burbujean a travs de m.
Quizs es el estrs riendo. O la histeria. No lo s. Sea lo que sea, me rompo
completamente deslizndome hacia abajo hasta que estoy resoplando y doblada en
dos y Bane est riendo tambin.

Bastardo gruo.

Bane est satisfecho y rindose de m, as que empujo su brazo


juguetonamente. Como si furamos Blake o Ava. Capturo la intimidad del gesto y
abruptamente me detengo. Bane no es mi amigo. l no es mi familia. Por qu
estoy de repente sintindome y actuando como si lo fuera? Mi sonrisa se congela y
doy un paso atrs lejos de l en la esquina ms alejada del ascensor. Las paredes
parecen estar encogindose ante m.

Hey, wow, tranquila chica dice Bane. Qu est pasando? Estoy


hablando contigo ahora, Roja. Ests an conmigo? No me asustes ahora. La bala
esquiv a todos. Estas bien, bien? Slo puedo llevar a una mujer herida a tiempo.
Te necesito estando bien.

Me inclino, colocando mi frente contra el fro metal y me obligo a respirar


correctamente y despacio. No, s, estoy bien.

Demasiado bien, quiero aadir. Demasiada cmoda. Demasiado acostumbrada a


ser la nueva mascota de Bane y pasando pequeas aventuras en el edificio Death
Layer juntos. Una feliz, retorcida y jodida pequea familia.

Para el momento en que estamos seguramente encerrados y confinados en la


suite tamao estudio de Bane, puedo decir que l est muy preocupado por la perra.
Extiendo una toalla sobre la cama y l la posiciona en la parte superior para
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inspeccionar sus heridas.


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Mierda murmura. Aguanta, Jenny. Saca su telfono celular de su
bolsillo y enva un mensaje de texto. Voy a tener que llevarla a ver a alguien
explica. Me gustara llevarte, pero sabes, el riesgo de salir.

Mi corazn salta a mi garganta. Simplemente vas a dejarme aqu?

No estoy segura de si estoy aterrorizada o aliviada ante la perspectiva. Si Bane


me deja sola, seguramente puedo encontrar una manera de escapar. Mis ojos estn
lanzndose alrededor de la habitacin slo de pensar en ello; tal vez la estrecha
ventana en el bao, tal vez pueda correr por el hueco de la escalera de nuevo? Tal
vez pueda encontrar su escopeta y disparar mi salida.

Por otro lado, si Bane me deja, estara sola en este horrible lugar. Y si alguien
me encuentra sola, sin proteccin? S que Bane me salv de ser violada una vez.
Aunque eso no es suficiente para fiarme de l, exactamente, todava lo hace lo ms
parecido que tengo a un aliado. Su voz reproduce en mi cabeza eso que dijo la
primera noche: Soy la mejor maldita cosa que podra haberte sucedido. Todava no estoy
convencida de que eso sea cierto, pero podra haber sido peor.

Mucho peor.

Hmm, tienes razn. Dejndote sola no va a funcionar. Bane se endereza y


atrapa mis caderas con sus manos, cuadrndome para enfrentarlo. Me sondea con
sus ojos, luego se re y niega con la cabeza. No, no confo en ti tampoco. Que
equipo.

Mierda. Puede leer mi maldita mente?

Bane me da un pequeo empujn para que me tropiece en la cama al lado de la


perra. El telfono celular est en sus manos otra vez y est enviando mensajes de
texto como una tormenta. Voy a tener que hacer que venga aqu.

Lo veo guardar el telfono y mirando fijamente a su perra con solitarios y


enojados ojos. Algo se agita en m, tal vez piedad. Un hombre que ama tanto a un
perro no puede ser del todo malo.

Es verdad? pregunto. Lo que le dijiste a Jack all, quiero decir. Que va


contra ti porque no ests de acuerdo con las peleas de perros y el trfico de personas
para el club DL, y Jack est tratando de obligarte a hacer eso? Manipulndote?

Levanta una ceja hacia m y barre su mirada sobre mi cuerpo con irona.
Que te dio esa impresin?

Me sonrojo. Obviamente, soy un pen en el juego de Jack. Bane ha estado


dicindome esto todo el tiempo. Buen punto.
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La sonrisa de Bane crece sin alegra y sombra. Pero me crees ahora, no es


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as?
Nos miramos el uno al otro por un largo y pesado momento. Una sonrisa juega
sobre los labios de Bane cuando no puedo negar inmediatamente. Se frota las
manos por la cara y de repente se ve muy cansado.

Cuntas veces me has visto hablar con un hermano sin que se torne
violento, Roja?

Sacudo mi cabeza lentamente, comprendiendo. Ni una sola vez.

Bane asiente. He estado en aguas problemticas desde que el club DL abri


el pasado invierno. Se me hizo incmodo desde el principio, atendiendo a los putos
ricos con apetitos pervertidos. Por no hablar de la gente detrs de todo esto... Se
queda mirando a la distancia por un momento. Las reales malditas personas, con
gran alcance contina: Me sent como si estuviera en una pendiente
resbaladiza y resulta que estaba en lo cierto. No me gusta el comercio sexual
ningn da, y definitivamente, no cuando su fuerza de trabajo no es de la variedad
voluntaria.

Me burlo. Es siempre la eleccin de alguien?

Bane se encoge de hombros. En esta ciudad? Hace una mueca. Nueva


York es un puto cntrico para el trfico humano a nivel mundial. Estoy seguro que
no quera dar un paso en esa arena movediza, as que habl. Le dije a Jack y a los
oficiales que permanecera organizando el programa para el ring de boxeo de los
socios del Death Layer con la clase alta. Eso est bien para m, slo hombres
adultos golpendose entre s hasta hacerse una pulpa el uno al otro por dinero. No
se consigue ninguna objecin moral a eso. Maldito y noble deporte, negocio limpio.
Honrados, juegos de azar pasados de moda, nada ms justo en la vida.

Sacudo mi cabeza en desacuerdo, pero Bane slo sonre.

Pareca como si ellos me hubieran dejado, tambin suspira. Hasta hace


un mes, cuando Jack dijo que quera hacer del piso de abajo del Club DL la nica
empresa de negocios del club. Resulta que a los ricos pervertidos les encant y es
una fuente de ingresos de mierda que va mucho ms all de los sueos ms salvajes
de Keller. As que el club vot. Ese voto fue el principio del fin para m; fui el nico
que voto en contra, adems de Judge Jefferson, pero l es fcil de controlar. Ahora
soy la persona no grata.

Se desploma pesadamente en la cama junto a m, y Jenny se acurruca en su


costado. Mira su reloj y frunce el ceo. Es mejor que el Veterinario llegue aqu
pronto.

Por qu? pregunto, curiosa, a pesar de m misma. Por qu votaste no?


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Por qu? Suena indignado y se apoya en un codo. Qu quieres decir


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con por qu? Por qu lo crees? No tienes un puto cerebro?


Quiero decir, creo que el trfico de personas es fundamentalmente mala
digo con cuidado. Pero no s cul podra ser la objecin de un gnster.

Soy un miembro de un club de motociclistas grue. Un jodido


motociclista, Roja. No un gnster. Pero ya ests insinuando que crees que soy un
matn sin alma, y por lo tanto no puedo tener una conciencia, verdad?

Bueno, s. No voy abandonar el tema. Haces un montn de cosas que


una persona normal dira que estn mal. Disparar a la gente. Tros con mujeres que
llamas tu propiedad. Lo que sea que estabas haciendo en el callejn esta maana.
El juego ilegal, acabas de decirlo. Mantenerme prisionera.

Bane aprieta los dientes. Ests simplificando demasiado las cosas.

Parece bastante simple para m.

Se empuja a sus pies y se pasea de un lado al otro. Empez bien, sabes? No


sola ser as. Solamos representar algo, Roja: la fuerza, la libertad, la comunidad, y
la independencia en un sistema que no funciona. Slo las cosas que cualquier chico
joven quiere. S, est el dinero y el sexo fcil tambin, claro, y por qu demonios
no, sabes? Slo se vive una vez.

Y una pandilla es la mejor opcin?

Se re. No sabes de lo que ests hablando, princesa. No todos conseguimos


becas para la maldita Yale.

Michigan! La enojada correccin est fuera de mi boca antes de que


pueda detenerme. Bane me est estudiando con una ceja levantada. Es una
universidad pblica.

Estoy seguro que lo es. Bane se frota la cara con cansancio. Mira, Death
Layer era grandiosa antes de que Jack saltara dentro de toda sta jodida mierda de
mercado de esclavos. Se supone que es acerca de la libertad, Roja, no lo ves? Pero
ahora estamos vendiendo gente. Cmo tiene sentido eso?

No lo tiene. Estoy de acuerdo en voz baja.

La mirada de Bane va hacia m, con el rostro tenso. Lame sus labios. Mi


hermana fue secuestrada admite. Alice. Tena catorce aos. Yo tena diecisis.
Nunca supimos de ella. Una joven hermosa, siempre me imagino que debi haber
terminado en algn infierno como ste, violada y usada hasta que...

Su voz se ahoga y de repente deja de moverse, recomponindose.

Mi boca est seca y es difcil encontrar las palabras. Lo... lo siento, Bane.
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Sacude la cabeza y levanta sus tristes ojos hacia los mos. Parte de la razn
por la que me un a Death Layer CM en primer lugar era porque sera fuerte
explica Bane con voz ronca por la emocin. As nadie podra meterse conmigo y
los mos de nuevo. Las cosas empezaron a cambiar, pero solan simplemente
dejarme hacer otras cosas. Estoy camino a Capitn, por lo que estaba viajando un
montn de tiempo de todos modos. Pero ahora Jack est inclinado y apoyado en
m. Creo que slo uno de nosotros vivir al final.

Bane sacude la cabeza hacia m con tristeza. Ests en la guinda del pastel,
Roja. El lugar equivocado en el momento equivocado. No quiero esto, no me
gustan los daos colaterales.

Bueno, es una pena murmuro, porque aqu estoy.

Aqu estas. Sus embrujados ojos me estn buscando, sta vez con cierta
urgencia. Toma mis hombros en sus manos e inclina la cabeza cerca de la ma.
Te dir algo, Roja. Tengo un plan. Voy a tener a un golpe de suerte llegando, tan
pronto como pueda rastrear a Blair. Voy a conseguir papeles falsos. Emigrar. Mi
pap es de Canad, tiene una casa de campo en Nueva Escocia donde puedo
esconderme y comenzar de nuevo. Por qu no te llevo conmigo? No perteneces
aqu. Puedo sacarte.

Un momento pasa y sueo con lo que podra ser huir con ste hombre, dejarlo
todo atrs y empezar de nuevo en un lugar nuevo y entonces me acuerdo de mi
vida, mis amigos, mi hermana Rachel...

La sospecha me atrapa. Por qu me ayudaras, despus de todas las cosas


que me dijiste sobre el club y la forma en que los dos van a matarse? pregunto.
Qu hay en eso para ti?

Slo soy un puto hroe, supongo.

l est acercndome y puedo ver su pulso movindose en su cuello, oler su


aroma, y casi saborear la peligrosa suavidad de sus labios. Un msculo se marca en
su mandbula y sus dedos cavan ms profundo en la carne de mi brazo como
garras. Se ve como una bestia, salvaje y aterradora. Parece como si pudiera
comerme viva.

Y podra disfrutarlo.

Una sirena zumba, pero me toma un minuto para darme cuenta que es el tono
de Bane y salimos de nuestro concurso de miradas.

Mierda grue. Es el veterinario.

Gracias a Dios. Un minuto ms mirando a esos fros ojos e insondables y no s


lo que hubiera pasado. Bane se aleja para contestar la llamada, da la direccin, y se
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desploma en la cama junto a Jenny, mi cabeza entre mis manos. Tengo que
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encontrar una manera de salir. Esta noche.


Antes de sucumbir a la bestia.

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Traducido por Dianna

Corregido por Annabrch

El veterinario es muy diferente al Dr. Doolittle.

Hola Meat Grinder dice Bane, palmeando al veterinario en el hombro y


guindolo a la habitacin. Gracias por venir.

Meat Grinder es una montaa de msculos al igual que los gorilas del club D.L. en
la planta baja, y lleva la insignia del club Death Layer extendida sobre su espalda en un
chaleco de mezclilla rado. En lugar de ciudad de Nueva York, la parte inferior, dice
Nueva Jersey. Est cubierto de tatuajes con grandes expansiones para los odos y una
expansin para labio. No s si he visto una expansin de labio antes, definitivamente no
una expansin de labio color prpura en un motociclista que tambin por la noche es
un veterinario. No puedo evitar mirarlo, y sus enormes ojos negros vuelan sobre m.

Qu ests mirando? grue.

Na nada tartamudeo.

Ignorndome, los dos hombres se mueven hacia la cama para examinar a Jenny,
cuyos gemidos se estn haciendo dbiles. Los dedos de Meat Grinder trabajan con
cuidado sobre la pata casi rgida y rota. Bane est susurrando balbuceos infantiles y
rascando detrs de las orejas de Jenny. Acta como si amara a ese perro tanto como yo
amo a mi hermana.

Despus de un escrutinio tenso y exhaustivo, la cara de Meat Grinder se oscurece.

Es malo, Bestia dice.

La frente de Bane est sudando y nunca he visto esa expresin de su cara antes,
suplicante, vulnerable.

Puedes salvarla, Meat? Hacer tu magia?

Meat no responde a la pregunta, pero levanta un maletn negro a la cama y lo abre


haciendo un chasquido. Dentro hay un montn de cosas, diminutas cosas que parecen
de metal, botellas de medicinas, y una sierra. Saca una jeringa y la llena con algo claro.
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Dame un poco de agua caliente grue Meat.


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Bane frunce el ceo.


Como, un poco caliente o hirviendo?

Hirviendo, hombre. Hirviendo. Meat le rueda los ojos a Bane y clava la aguja
en las patas de Jenny. Ella ni siquiera se inmut. Va a estar fuera en sesenta
segundos y luego voy a quitar esta pata.

Mi estmago se revuelve. Pobre perro...

Incluso Bane se ve un poco verde.

Mierda grue. Bueno, est bien, t eres el profesional, lo que digas. Slo no
la dejes morir. Algo ms que necesites? Meat sacude su cabeza. Volver
enseguida promete Bane.

Bane cierra la puerta sin una segunda mirada.

En su prisa por ayudar a Jenny, Bane deja la puerta balancendose abierta, y


rpidamente levanto mi pie como una cua para detenerla de cerrarse. Escuchando,
oigo las botas de Bane golpeando por el pasillo hasta que se desvanecen en el hueco de
la escalera.

Oh, Dios mo, aqu estoy a solas con una puerta abierta. sta podra ser mi ltima
oportunidad de largarme del club Death Layer.

Mordiendo mi labio, observo a Meat Grinder trabajar sobre el perro. Sus grandes
manos son sorprendentemente estables y ligeras mientras limpian las heridas de Jenny.
l est absorto en su tarea y se ha olvidado por completo de mi presencia en la
habitacin. Demonios, por qu debera verme o prestarme atencin? Por lo que l sabe
slo soy alguna soadora culodulce enamorada que est siguiendo a Bane a todas
partes como Coco o Trinity o Tink

Slo vete, Ava.

Lo dudo slo por un segundo. Decidida, me escabullo en silencio por la puerta del
dormitorio de Bane, la cierro suavemente detrs de m, y camino casualmente por el
pasillo hacia la escalera.

Manteniendo mi ritmo normal, compruebo por encima de mi hombro. Meat


Grinder no ha notado que me fui, y no hay nadie ms alrededor. Todava es la hora de
la diversin de los motociclistas, y todos los miembros del Death Layer y las groupies
probablemente estn ocupados siendo perversos, viendo las peleas en el club
subterrneo del DL o arrastrndose para competir con sus Harleys en la carretera
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FDR o lo que sea que los motociclistas hacen por la noche. No s lo que hacen. Todo lo
que s es que tengo que irme.
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Me dirijo hacia la ventana familiar en el quinto piso. Empujo con todas mis fuerzas
contra el borde de la ventana, pero no se mueve. Incluso golpeo mis palmas contra el
cristal, pero es slido. No hay nada cerca para usar para romperlo, y los bordes estn
clavados.

Mierda siseo.

Reprimiendo mi creciente urgencia de gritar, apoyo mi frente contra el alfeizar


para pensar en mis opciones. Si Bane fue al bar por agua caliente, probablemente slo
tengo diez minutos antes de que regrese y se d cuenta de que he volado del gallinero.
Debo seguir bajando, ms lejos de l. Tiene que haber otra ventana en el hueco de la
escalera, o por lo menos una planta baja con salida; una puerta de entrada de la calle.
Los motociclistas y las culodulce son libres de ir y venir en el edificio. Si acto fra y
nadie me reconoce, puedo retirarme tambin.

Corro por las escaleras, permitindome ganar velocidad mientras piso tras piso
pasa sin ventanas. Justo cuando salto aterrizando en la planta baja, la puerta de la sala
se abre y me golpea en la barbilla. Estoy corriendo tan rpido que ni siquiera puedo
detenerme para evitar el choque.

Joder chillo, sorprendida. La velocidad y el dolor me arrojan a un lado hasta


que me golpeo en los bloques de cemento de la pared del hueco de la escalera.

Guau, quin es? pregunta una voz grave.

Gimiendo, alzo de golpe mi cabeza para ver quin es, sabiendo que esto no puede
ser bueno para mis posibilidades.

No lo es.

Una cara familiar est mirndome con frialdad.

Bueno, pero si es la conejita playboy personal de Bane. Sus ojos vagan


brevemente sobre m, y luego por las escaleras. Cmo te quitaste tu correa? No
sabes que no es saludable para la propiedad acercarse a la puerta principal?

Mi garganta se ha secado.

Smokey grazno.

No puedo decir que estoy feliz de verlo, su enorme cuerpo est bloqueando la
salida, encerrndome en el hueco de la escalera. Slo puedo ir de vuelta arriba o abajo.
Y no me gusta la idea de estar a solas con l en un hueco de la escalera vaco.
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E entendido tartamudeo. Estaba buscando a Bane


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No necesitas decirme a dnde ibas, puedo verlo en tus ojos. Te pusiste
juguetona, estas buscando alguna gran polla para meter en tu culo. Bane no es
suficiente para ti, lo s. Estabas buscando esto.

l desabrocha el botn superior de la bragueta de sus pantalones vaqueros y subo


un escaln por reflejo.

No, Smokey, Yo yo yo

Yo yo yo Me interrumpe, burlndose de mi tono quebradizo. Hablas


demasiado, conejita. Tenemos algunos asuntos pendientes, t y yo. Los puos de
Smokey se cierran sobre mis muecas, me jala de vuelta a su nivel y me gira,
golpeando mi vientre y cara contra la pared de cemento duro. Bane es demasiado
suave contigo, pero yo voy a follarte hasta que no puedas caminar.

No, Smokey para! Djame ir! Sultame!

l me tiene inmovilizada contra la pared con su cuerpo y puedo sentir su aliento


caliente hacindole cosquillas a mi oreja. Huele a whisky y cigarrillos.

Eres un saco de huesos para que un hombre folle. La voz de Smokey es


cruel. Ese es tu trabajo aqu, y voy a follarte esta vez bien y duro.

No! Djame ir! Djame! Ayuda! Que alguien me ayude!

Cuando me agito en su contra l presiona su torso contra m, apretndome, y


siento mis costillas aplastndose. No puedo respirar.

Por favor, detente! jadeo. Aydenme! Ayuda!

Aydenme! l echa la cabeza hacia atrs y grita, riendo burlonamente.


Aydenme!

El sonido de nuestra voz hace eco a travs del hueco de la escalera y muere.

Los fros ojos de Smokey vuelven a m. Ves? No hay nadie alrededor, conejita.
Quin va a ayudar a una putita como t?

Eso no es lo que soy!

l me da vuelta para que mi espalda est contra la pared y mis pechos y vientre
son aplastados por el abdomen de Smokey. Con una mano l contiene mis uas
araando y con la otra me da una bofetada en la cara, con fuerza. Jadeando, pongo una
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mano temblorosa en mi boca. Cuando la alejo, veo sangre.


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Lo eres si yo digo, perra luchadora. Smokey re. Yo digo que eres una puta.
Eres mi puta ahora. Vamos a ver si ese cabello rojo tuyo es realmente natural.
Combina la alfombra con las cortinas?

Los dedos de Smokey estn buscando a tientas alrededor de mi ingle y levantando


la falda de la estpida lencera que Bane me hizo vestir hoy.

Detente!

Frenticamente trato de empujar la tela hacia abajo, pero Smokey estrella su


cuerpo contra el mo y me aplasta entre l y la pared. El impacto me saca el aire y hace
que mi crneo zumbe. Slo por el placer de hacerlo, l jala mi cuerpo lejos de la pared y
lo estrella de nuevo una segunda vez hasta que mis huesos estn resonando como un
pinball.

Smokey, no. Detente, por favor! Escupo las palabras, todo mi cuerpo
temblando. Ayuda! Aydenme!

Cuanto ms luchas ms lo disfruto.

No! Aydenme! grito.

l me da una bofetada en la cara de nuevo y empuja su mano sobre mi boca,


amordazndome. Trato de quitar sus dedos, pero no puedo. Muerdo tan duro como
pueda en su piel, pero su agarre no afloja, incluso cuando saboreo la sangre. Es
demasiado fuerte. Lgrimas de rabia y miedo corren por mi cara mientras l trata con
torpeza de desabrochar el resto de los botones de su bragueta.

Esto es todo.

De repente nos estamos deslizando de lado al suelo. No hay nada que tome para un
agarre y mis brazos no estn libres para evitar mi cada por las escaleras. Aterrizo con
un grito de dolor cuando mi cabeza golpea el borde de un escaln y me deslizo por las
escaleras, golpeando una parada con una dolorosa guila extendida en el siguiente
rellano. Mis piernas estn sobre m en las escaleras y mi cuerpo est retorcido debajo
como un pretzel roto.

Estoy tan aturdida por la cada que me toma un segundo darme cuenta de que el
peso corporal de Smokey no me ha seguido por las escaleras. l no est encima de m.
No est a mi lado.

Dejo que mi cuerpo se desplome en una bola adolorida por un minuto. Rodando a
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mi lado, uso mis brazos para subir hasta sentarme. Olas de aturdimiento corren sobre
m, y tengo que agarrar la barandilla de la escalera para mantenerme estable. Poco a
poco noto los golpes y forcejeos y maldiciones que vienen de arriba. Una vez que el
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mareo pasa, miro hacia el primer piso.


Dos hombres estn luchando, y reconozco a Smokey y Bane. Smokey patea Bane
en la ingle, envindolo a toda velocidad hacia la puerta abierta. Mientras Bane trata de
recuperar su equilibrio, Smokey mete la mano en una pistolera y extrae una Glock.

Bane!

Mi voz es pequea pero estridente y Bane pone su atencin en la pistola. l se


lanza hacia delante, justo a tiempo, golpeando la mandbula de Smokey y quitando su
mano con la pistola fuera del camino justo cuando dispara. Yo grito y Bane ruge.

Hijo de puta grita Bane. Ests muerto!

Los pantalones desabrochados de Smokey se han deslizado por sus muslos, y,


tropieza. Es justo la suficiente ventaja, y Bane empuja a Smokey al suelo. Ahorcajadas
sobre el pecho de Smokey, Bane golpea la mano que tiene la pistola hasta que
finalmente pierde su control sobre el arma.

Pero Bane no se detiene all. Sus puos vuelan, y los dos hombres gruen con
concentracin o dolor. La ferocidad de los golpes de Bane me hace estremecer.

Bane!

l no puede escucharme sobre los bajos sonidos de impacto. La expresin de su


rostro es aterradora, una mscara de decisin fra y resuelta. Bane golpea con tanta
fuerza que la sangre salpica en las paredes que lo rodean.

Bane! Vas a matarlo.

Lo est matando, me doy cuenta. Quiere hacerlo.

Bane!

Dios mo, tengo que detenerlo, no? Claro que creo que el mundo sera mucho
mejor sin un bastardo violador como Smokey... pero el asesinato?

Bane, no lo mates!

No puedo dejar que Bane cometa un crimen atroz por m. No lo puedo dejar. No se
lo puedo deber. Es demasiado.

Usando la barandilla como gua, me impulso y empiezo a gatear y trepar por las
escaleras un escaln a la vez. Todo el tiempo oigo la paliza delante de m. Mi
mandbula, cuello y sacro palpitan, y estoy muy segura de que al menos torc mi
105

tobillo. Cada movimiento duele.


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Bane! Detente! Por Favor.


Pero l no se detiene. Me lleva demasiado tiempo el gatear hasta el primer piso.
Llego el rellano del primer piso y estoy a slo un brazo de distancia de los hombres.
Tengo que apartar la mirada de la cara ensangrentada de Smokey, maltratada ms all
del reconocimiento. En algn momento, Smokey ha dejado de moverse. No se ve como
si estuviera respirando. No se ve como si estuviera vivo.

Mierda.

El mundo se desliza debajo de m mientras mi estmago hace espasmos y me


obligo a apartar la mirada de la espantosa vista. Es el segundo cuerpo violentamente
muerto que he visto en dos das... slo he estado aqu dos das, pero siento como si
hubiera envejecido diez aos.

Tratando de recuperar la compostura y mi respiracin, apoyo mi frente contra la


barandilla de las escaleras. Miro fijamente el remolino oscuro de la escalera
desapareciendo debajo como el interior de una concha, enrollndose sobre s misma en
una espiral Fibonacci. Cuntos pisos de profundidad tiene la casa de terror del club
Death Layer? El club D.L. est ah abajo en alguna parte, y la clnica zona fra de
espera y los esclavos. Qu tan profundo es?

Profundo como el infierno.

Estoy en la profunda, profunda mierda. Mi estmago todava se siente pesado


aunque est totalmente vaco, y estoy hiperventilando totalmente ahora, agarrndome
a la barandilla para salvar mi vida.

Bane parece finalmente recordar que estoy aqu. l deja de golpear el cuerpo de
Smokey y se sienta en cuclillas, jadeando. Limpia sus manos ensangrentadas en la
camisa de Smokey y se arrodilla, estirndose hacia m.

Brazos fuertes se envuelven alrededor de mi cintura y me jala a su regazo,


envolviendo mi tembloroso cuerpo en el suyo. Mi cabeza est escondida en su pecho y
l est descansando su barbilla en la parte superior de mi cabeza, sus brazos juntando
mis piernas y hombros contra l en una bola. Es clido y slido.

Shhh susurra, mecindome. Ests bien. Est bien. Siento sus labios
presionarse en mi cabello. Ests bien. Eres una loca, suicida, un dolor persistente en
el culo. Pero ests bien.

Doy un suspiro tembloroso mientras limpio mis ojos, levantando la mirada hacia
l. No est bien trago. Nada est bien.
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Nuestras miradas se encuentran y la niebla oscura se disipa de sus ojos. Suspira.


Deberas haberme escuchado, Roja. Ahora mira este lo.
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Mi vientre se enfra. Ests diciendo que es culpa ma? T acabas de matar a
Smokey, no yo!

Maldita sea, por supuesto que es tu culpa!

Qu mierda ests diciendo, que lo ped? Qu yo ped esto?

El rostro de Bane se retuerce.

Te dejo sola por dos segundos y en realidad, sabes qu, me retracto. Es mi culpa
por pensar que tenas suficiente cerebro para no ir a lo kamikaze de nuevo y hacer mi
vida ms puta mierda. Tal vez no lo has notado, pero esto no es el Ritz Carlton. No
puedes simplemente bailar el vals ms all de la recepcin! Hay malditas
consecuencias!

Tienes razn digo sarcsticamente. Guau. Por qu no lo vi antes? Debera


haber renunciado a la idea de que soy un ser humano real y que me he convertido en tu
puta propiedad. Voy a guardar mi cerebro y mi auto respeto, y slo voy a pertenecerte,
qu te parece?

Por el amor de Dios! Viste lo que le hicieron a Jenny: eso no fue un accidente.
Era un mensaje. Somos los siguientes. Bane mira el cadver de Smokey. Ahora,
somos definitivamente los siguientes.

Instintivamente, enrosco mis dedos en la camiseta de Bane, asustada y pequea.


Mi cerebro dando vueltas. No tenas que matarlo!

He matado por menos.

Nos miramos el uno al otro y un escalofro pasa por mi espina dorsal. Le creo. A
pesar de m misma, me doy cuenta de que siempre le creo. Si l dice que su club podra
matarnos, quiere decirlo.

Estudio su apuesto rostro endurecido y siento lo mismo que sent antes, que este
hombre es capaz de cualquier cosa que se proponga. Es inteligente, rpido y
despiadado. l puede ser, a su manera, amable. Y desde luego, puede matar.

Cuntos ha matado?

Bane me est estudiando tambin, y una sonrisa tiembla en la esquina de su boca.


Te ves como una rata ahogada dice. Puedes caminar?

Con una velocidad sorprendente, se levanta de un salto y me jala a su lado,


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soportndome. Tratamos algunos pasos, pero mi tobillo no puede soportar mi peso.


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Mierda murmura Bane, y de nuevo me lanza por encima del hombro como un
saco de patatas.

As es como llegamos de vuelta en su habitacin, nueve pisos ms tarde. Meat


Grinder se encuentra todava en la cama, ahora suturando el costado de Jenny. Ni
siquiera se molesta en mirarnos cuando Bane camina directamente pasndolo hacia el
cuarto de bao.

Bane cierra y bloquea la puerta del bao detrs de nosotros, entonces me deja en el
lavabo. l extiende sus brazos alrededor de m para lavarse las manos y abrir el
botiqun. Observo sus movimientos mientras saca una botella de alcohol y bolas de
algodn y las frota sobre sus nudillos agrietados.

Hijo de puta, eso arde susurra.

Es eficiente y meticuloso, incluso ms, una vez que se vuelve hacia m. Empezando
con mi tobillo golpeado, junta mis piernas y limpia mis rasguos hasta que llega a mi
cara. Nuestros ojos se encuentran brevemente antes de que su atencin parpadee a mi
labio cortado. La ira nubla sus ojos.

Lo siento grue. Siento que esto te est pasando.

Sorprendida por eso, me encuentro sin saber qu decir. Esta es la primera vez que
se disculpa conmigo, y que realmente quiere decirlo. Slo miro esos incomprensibles
ojos marrn oscuro, ms curiosa que nunca sobre este hombre. l ahueca mi cara entre
sus manos y hace una mueca mientras frota el algodn sobre el corte en el lado de mi
boca.

Ah! jadeo.

Verdad? Articula distradamente. Arde como un hijo de puta. Listo, como


nueva.

Arroja el algodn utilizado en la basura y se vuelve hacia m. Est de pie entre mis
piernas y puedo sentir el calor irradiando de su cuerpo. l ahueca sus manos alrededor
de mi barbilla y sus pulgares trazan una lnea a lo largo de mi mandbula hacia mis
labios. El tacto spero de sus manos callosas pone toda mi piel de gallina, aquellas
manos que acaban golpear a un hombre hasta la muerte. Los ojos intensos de Bane
estn quemndome viva.

Hey. Por qu no me has dicho tu nombre? La voz de Bane es ronca y suave.


108

No s lo que esperaba que dijera en este momento, pero estoy segura que no era
eso. Muerdo mi labio, luchando contra las lgrimas. Qu?
Pgina
Me frunce el ceo. Es que crees que si yo no s tu nombre, no ests realmente
aqu?

Por el amor de Dios, realmente puede leer mis pensamientos. Es espeluznante.

Asiento lentamente. Algo as.

Estoy atrapado aqu tambin dice. T sabes mi nombre. Eso no es


exactamente justo.

Me ro de lo ridculo de esta lgica y le doy una mirada irnica. Justo? En


serio? Ese es tu argumento?

Su sonrisa se extiende hasta que tiene hoyuelos. Mira, despus de Smokey,


ninguna de nuestras vidas vale mucho aqu. Sabrn que fui yo, y habr un voto y un
castigo, y voy a estar en desgracia. Es por eso que tenemos que ser inteligentes y
tenemos que planificar y salir juntos. Tengo que escapar, y no puedo dejarte aqu sola.
ste es el momento. Nuevos nombres, nuevos trabajos, y una nueva vida.

Con el corazn martillando, busco sus ojos.

Hablas en serio? Me doy cuenta. Realmente vas a ayudarme a escapar?

Los hoyuelos se profundizan, enloquecedoramente encantador. No, querida, voy


a salvar mi propio culo y te voy a incluir por buena suerte.

La esperanza que desgarra mis tripas es casi dolorosa, y no puedo confiar


totalmente en ella. Por qu? Por qu yo? Por qu no una de tus novias?

Los ojos de Bane parpadean pero su mirada es firme. Celosa, Roja? Le


devuelvo la mirada, de manera uniforme. Bane se re. Mierda. Digamos que salvar tu
vida se est volviendo una de mis pequeas aficiones.

No estoy bromeando. Respndeme, por qu?

Su sonrisa y sus manos caen y su rostro se arruga, casi dolorosamente.


Cmo puedes preguntarme eso? Frunzo el ceo, insegura de lo que quiere decir,
y l sacude su cabeza con incredulidad. Jess. Bien. Slo dime, ests dentro o fuera?

Aterrorizada de que mi oportunidad de escapar desapareciera, casi grito:


Dentro!

Bane asiente, pero luce repentinamente cansado. Est bien. Tengo un contacto
109

que puede hacernos nuevos pasaportes: ayudarnos a empezar de nuevo. Bien podras
decirme tu nombre antes de que lo cambie.
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Sus manos ahuecan mi barbilla otra vez y cierro mis ojos contra el torrente de
sensaciones confusas. Por qu es importante?

Quiero decirlo. Su voz es un susurro. Sus pulgares se deslizan lejos de mis


labios, por mi garganta para acariciar mi clavcula. Quiero decir tu nombre cuando te
toco.

Bane

Quiero decir tu nombre para que sepas que s que eres una persona, y que no me
perteneces. Est bien?

Aturdida, parpadeo. Est tens con algn tipo de emocin. Sus manos se deslizan
sobre mis hombros, por mis brazos.

Quiero decir tu nombre dice. As, cuando te toque, sabrs que s que no
estoy slo tomando lo que es mo. Sus dedos se cierran alrededor de mis costillas,
bordeando mis pechos. No eres como las dems. Y yo tampoco. Cuando te toco te
estoy pidiendo algo, Roja. No lo sabes?

Se inclina ms cerca, su aliento corriendo sobre mis labios. Puedo oler su aroma y
ver cada grueso cabello de su barba de las cinco en punto. Mi corazn est
martilleando.

Responde a mi pregunta, Roja. Sabes lo que estoy pidiendo?

S exactamente lo que est pidiendo. S lo que quiere. Pero miento. Aparto mis
ojos de su mirada que lo sabe todo.

No s de qu ests hablando, Bane.

Su agarre se aprieta en mis costillas. S lo haces. Dime tu nombre.

No.

Maldita sea, Roja.

l me sacude hasta que tengo que agarra sus hombros por estabilidad. El shock de
tocarlo, de sentir sus manos agarrando tan firmemente debajo de mis pechos, es como
un maldito rayo directo a mi entrepierna. Pero l est siendo demasiado duro, y estoy
asustada.

Por favor, no, Bane.


110

No puedo con esto ahora mismo. Es demasiado, justo despus de Smokey.


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Tan pronto como mis palmas aterrizan suplicantes en el pecho de Bane se congela,
detenindose. Sus ojos arden en los mos, hambre y dolor, pero luego su expresin se
suaviza.

Jess gime. Lo siento. Me ests volviendo loco, mujer. Inclina su frente


contra la ma y suspira. Lo siento. l aleja su cara de nuevo y planta un beso
largo, clido en mi frente. Lo siento. Sus labios rozan mi mejilla, suave y tierno.
Lo siento.

Su boca se est moviendo hacia la ma. Un nuevo tipo de miedo me engancha y con
un grito de asombro giro mi rostro.

No.

Es una diminuta palabra, pero una importante, como un hechizo mgico que revela
el carcter de una persona. Con Smokey, no funcion. Con Bane, detiene el tiempo y
agrieta el espacio abierto entre nosotros. Su cuerpo an est tan cerca de m como hace
un momento, sus labios an descansan en mi mejilla desviada. Pero lo siento irse.

S, seora.

Lentamente, extrae su cuerpo del mo hasta que se aparta del lavabo, mirndome,
y puedo ver el deseo en su rostro y el bulto en sus pantalones.

Estoy confundido, hambrienta y asustada, agitada y excitada. No me puedo mover


hacia l, pero quiero. Un beso todava cuelga en el aire entre nosotros, pero ninguno de
los dos se extiende para ello.

Bane sacude su cabeza. Es una lstima dice. S que me quieres, tambin.

Justo en ese momento, hay un golpe en la puerta.

Bane? La voz de Meat Grinder es seria. Tienes compaa aqu.

Bane frota sus manos por la cara y le grita: S, estaba esperndolos! l se gira
hacia m con una expresin sombra. Malditas consecuencias, Roja.
111
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Traducido por Dianna'

Corregido por Juliette

Bane y yo estamos de pie en la oficina donde todo esto comenz para m: la guarida
de Jack Keller en el subterrneo del Club D.L. Puedo or los gritos y gemidos de la
droga, el sexo, y la lucha en la mazmorra por el pasillo. La habitacin est densa con el
sudor y suspenso.

Seis oficiales con la insignia del club de motociclistas Deat Layer estn sentados en
sillones o apoyados contra el papel tapiz brocado y libreros. Sus rostros son tan serios
como un ataque al corazn, tal y como el seor King sola lucir en las reuniones del
consejo en Skollz Corp. Slo que en vez de celulares inteligentes, todos estos tipos
tienen armas.

Estoy temblando a pesar de la alta temperatura. Mi vestido de ropa interior de


encaje est desgarrado y pattico, pero se siente de alguna manera apropiado. Nadie
est prestndome mucha atencin de todos modos, como si fuera un mueble o algo. De
todas formas, no es tanto la exposicin lo que me tiene temblando; slo es puro miedo.

Bane est en juicio.

El hombre corpulento, barbudo que reconozco del bar como el Sargento de Armas
est aqu. Tambin lo est Judge Jefferson de la banda, que evidentemente por la noche
es el tesorero del club. El presidente Jack Keller dirige la reunin, su severa cara
petulante y leonina. Al final, se me ocurre que Jack me recuerda a Scar, el to malo de
El Rey Len. No puedo dejar de mirar el vaco y quemadura donde la ceja de Jack
debera estar.

Incluso suena como Jeremy Irons. Todos ustedes directivos sean testigos
carraspea Jack entre caladas a su cigarro. El Camino a Capitn Bane la Bestia
Harme confiesa abiertamente que l mat a nuestro hermano Paul Smokey Gunn por
un pedazo de culo sobre todas las jodidas cosas. Death Layer tiene una estricta poltica
de no-matar entre los miembros. Despreciamos ese tipo de mierda. La retribucin
siempre ha sido sangre por sangre. Ahora les pido directivos que acten como juez,
jurado y verdugo.
112

Todos los hombres arrastran los pies, tensos. El reloj de pie con el esqueleto y las
iniciales D.L. grabadas en la parte superior me dice que hemos estado aqu por ms de
una hora, mientras los hombres interrogaban a Bane sobre la muerte de Smokey.
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Ahora Bane se aclara la garganta, tomando la palabra.


Despreciamos matar en Death Layer, verdad? dice Bane. Eso es gracioso.
Qu pasa con la manipulacin, robo, destruccin de la propiedad, violando la
propiedad de un hermano? Smokey rompi leyes tambin! Bane levanta un dedo.
Uno, rob mi perra y la lanz al ring, pero esas fueron probablemente tus malditas
rdenes, cierto Jack? Todos ustedes saben que no hago peleas de perros. Maldito
robo, sin mencionar que estuvieron a punto de matar a mi perra!

Los ojos de Jack brillan pero no responde.

Bane contina, sealndome. Dos, Smokey atac mi propiedad. Dos veces.


Ahora, aceptaste mis trminos de que nadie la toque. Advert al hijo de puta que
hablaba en serio despus de que se pusiera demasiado descarado ayer, y esta noche lo
atrap con los pantalones abajo y la polla afuera. Esperan que slo le diera un maldito
manotazo en la mueca?

As que mataste a un hermano por un coo? Esto viene del Sargento en


Armas furioso.

Lo mat cuando me dispar! El tono de Bane es inflexible y desdeoso.


Pero se lo mereca antes. Te hara lo mismo, Breath Bug. Estaba desarmado! Slo hay
un agujero de bala en ese hueco de la escalera, y cualquier idiota puede ver que no era
de mi Remington. Van a aplicarme sangre por sangre a causa de un acto provocado en
defensa propia?

Hay una queja por la habitacin. Bane est tocando una fibra sensible. Trago,
esperanzada.

Tiene sentido, gente! grita Bane. No habra tenido que matar Smokey si l
hubiera actuado como un hermano. Pero si un hombre se mea en mis zapatos,
malditamente voy a decapitarlo. Esa es la ley de la selva. Todos nos unimos a Death
Layer para tener las espaldas del otro en este tipo de mierda, no provocarla entre
nosotros!

Judge Jefferson se aclara la garganta. Le creo a la Bestia, Jack dice. Estaba


all en la casa del club ayer cuando Smokey se puso un poco demasiado manoseador con
su propiedad. Bestia le advirti a Smoke que si suceda de nuevo, tendran un problema
serio.

No importa! Esto viene del tipo Sargento de Armas de nuevo. Bane mat a
Smokey por una puta mujer! Sangre por sangre!

Jess, tienes que estar bromeando! grita Bane.


113

La sala estalla en gritos y todo es un caos hasta que Jack golpea un martillo en su
escritorio. El silencio cae tan rpido como si se hubiera disparado un arma.
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Sangre por sangre ley vigente? grita Jack. Votar s o no. S?

Jack, el sargento, y otros tres chicos levantan la mano.

No?

Slo Judge Jefferson vota no, sus ojos movindose alrededor de la habitacin
nerviosamente. Bane sacude su cabeza y murmura como si orara por paciencia, rodando
sus ojos al cielo.

Sangre por sangre, en efecto anuncia Jack.

Esas palabras no suenan bien. Tal vez slo sea mi imaginacin, pero las caras que
nos rodean parecen endurecerse y volverse ms siniestras, su humanidad retirndose
de sus ojos mientras nos miran a Bane y a m. Incluso Bane aprieta sus manos en puos
tensos.

Bane? susurro, mi piel de gallina. Qu es sangre por sangre?

l no me contesta. Perdida, doy un paso ms cerca de l como reflejo. Temo


averiguar lo que sangre por sangre significa, pero tengo el presentimiento de que voy a
tener que hacerlo. Tengo miedo de los hombres que nos rodean, miedo de Jack, miedo
de ser separada de Bane.

Bane siente la presencia de mi cuerpo a su lado, lo puedo decir porque vuelve la


cabeza hacia m. Pero no me mira. l est mirando a Jack, esperando. La habitacin
est en un silencio sepulcral.

Cmo va a ser? demanda Bane.

Hay otra larga pausa. Puedo or el reloj de pie haciendo tic-tac, mientras segundos
de nuestras vidas se desvanecen.

Dado que es un voto dividido contesta Jack finalmente, con su nica ceja
ceuda a Judge Jefferson. Y porque quiero preservar la unidad y la fuerza de este
club lo ms posible a pesar del motn de ciertos malditos miembros que toman su coo
demasiado en serio, voy a darle a la Bestia una eleccin de sangre.

Qu bueno bromea Bane. Qu tal la tuya?

Jack se inclina hacia adelante sobre su escritorio y baja su cigarro, grundole a


Bane.
114

No abras tu maldita boca de nuevo excepto para responder a mis preguntas


dice Jack, o te terminar justo aqu. La ceniza de su cigarro cae en una bandeja de
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plata. Jack asiente al reloj de pie. Son las cuatro de la maana, tiempo para la ltima
pelea de eliminacin de la noche, el clmax de entretenimiento de la noche para
nuestros clientes de altos salarios. T dices quin va al ring, Bestia: t o tu precioso
coo rojo.

No puedes estar hablando en serio grita Bane.

Personalmente me gustara lanzarlos a ambos grita Jack. Pero a diferencia


de ti, yo no dejo que mis emociones saquen lo mejor de m. Smokey era un buen amigo,
un gran piloto, un verdadero hermano. Ese es el precio por la muerte de Smokey:
luchar por tu vida, o ella lo hace. Uno de ustedes va a ir al ring, ahora. Decide.

Tic. Tic. Tic.

Los segundos en el reloj esqueltico se alargan y deforman, y mi cabeza se siente


ligera, como si estuviera teniendo una experiencia extra corporal y estuviese
mirndome desde arriba. Mi mente retrocede a cuando el Sr. King me arrastr por el
Club DL, cuando vi al chico flaco con su garganta cortada en el ring y desangrarse en
la arena. Esa pelea no fue justa: todo el mundo saba desde el principio que el chico
flaco, asustado no tena una oportunidad contra el gigante fisiculturista con quien fue
emparejado. l simplemente iba a perder.

Lanzando para morir.

Cierro los ojos, tratando de que mi cerebro acepte lo que est pasando. Trato de
imaginar la cara de Rachel por consuelo, pero slo me provoca pnico cuando el
pensamiento de que tal vez no pueda en realidad verla de nuevo se me ocurre. Si me
ponen en el ring, morir. Cmo podra ganar? Nunca he peleado con nadie en mi vida,
ni siquiera en el patio en segundo grado.

Abro mis ojos y miro a Jack, cuyo rostro est rgido y carente de emocin. l
arregl esto, estoy segura. Las palabras de Bane vuelven a m con una punzada
repugnante: Les encantara tener una excusa para que est muerto, Roja. Quieren que lo
jodamos y les demos una razn para venir tras nosotros. Bane tena razn, y yo lo jod.

Sin importar cun retorcida es toda esta situacin, sin importar cun desalmados y
malvados son Jack y el club DL, me doy cuenta de que mis acciones tuvieron un papel
decisivo en este momento. Podra haber escuchado a Bane. Podra haber intentado
confiar en l. Pero no lo hice. Mi cabello se eriza cuando me doy cuenta de que no hay
salida, no hay misericordia.

Cualquiera de nosotros que entre en el ring no va a salir.


115

Yo anuncia Bane. Yo entro.

En el momento en que lo dice, mi corazn cae a mis pies y ms all. No, no puede.
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l no puede entrar al ring. Esto no puede estar pasando.


Pero lo est. Jack asiente y dos gorilas dan un paso hacia adelante. Me empujan
fuera del camino, flanqueando a Bane a cada lado. Uno toma el brazo de Bane y
empieza a jalarlo hacia la puerta. Bane aleja de un golpe sus brazos.

No me toques hijo de puta! espeta. Voy a ir por mi cuenta o no en absoluto.

Jack rueda sus ojos. Djenlo solo.

Los gorilas dan un paso a un lado para dejar pasar a Bane. Su rostro est enojado y
feroz y decidido y ms guapo de lo que puedo recordar. Quiero detenerme, arrojarme a
sus pies y obligarlo a quedarse. Algo dentro de m estalla, un rugido de ardiente miedo
y la sensacin de prdida me atraviesa. Me doy cuenta de que est eligiendo luchar y
morir por m. Por m.

No puedo perderlo. No puedo.

El repentino conocimiento me impulsa y me deja vaca.

No! respiro. No, Bane, te mataran, no lo hagas! Jack, no! Por Favor!

Nadie me escucha, incluso cuando mis gritos alcanzan un tono histrico. Judge
Jefferson viene detrs de m y envuelve sus gentiles pero firmes puos alrededor de mis
brazos, retenindome. Estoy llorando, conmocionada y aterrorizada por el dolor que ha
convertido a mis miembros en plomo. Los segundos estn pasando, mis ltimos
segundos con Bane.

No, no hagas esto Bane! No hagas esto! grito. Djame ir! Djame hacerlo!
Mtanme! Bane, no, no quiero que mueras! Por Favor! Mtanme en su lugar!

Bane hace una pausa mientras los guardias abren la puerta para l. Gira su barbilla
sobre su hombro y me mira por primera vez desde que comenz el juicio. Cuando
nuestros ojos se encuentran, tengo la sensacin familiar que est leyendo mis
pensamientos, viendo todo de m. Su rostro se suaviza y hay un fantasma de una
sonrisa en los labios.

Nos vemos, Roja susurra.

Se vuelve para irse.

No... No as...

Ava! grito. Esto detiene a Bane en seco y veo sus hombros tensos. Mi
nombre es Ava.
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Bane gira lentamente, frente a m por completo. l est parpadeando hacia m con
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sorpresa, la vieja pregunta y la luz de la confianza de nuevo en sus ojos. Sus labios se
separan, susurrando mi nombre. Me gustara poder besarlos, verterme en ellos, pero
un par de miles de libras de crueles motociclistas estn entre nosotros y ninguno nos
deja avanzar una pulgada ms cerca del otro.

Qu es esto, una maldita telenovela? ruge Jack. Adelante con ello!

Bane trata de dar un paso hacia m, pero los gorilas lo empujan hacia atrs y hacia
fuera de la sala.

Maldita sea! grita Bane al gorila. No me toques de nuevo. Yo voy.

Bane me da una ltima mirada de despedida, cargada de cosas no dichas. Sus ojos
parpadean oscuros y luego se gira y desaparece por el pasillo con los gorilas. Los
directivos del club se arrastran detrs de l, haciendo una especie de desfile oscuro a la
arena de la muerte. Finalmente, Jack se para y me mira maliciosamente.

Bueno, no eres curiosa Roja? Se regodea. Por qu no vamos a ver?

117
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Traducido por Mary Haynes

Corregido por LOAM95

No hay msica de tambores; la banda sonora de esta lucha ser el latido salvaje de
mi corazn en mis odos. Claro, la gente est cantando su cancin hambrienta de
muerte. En mi periferia los veo lanzando escupitajos de sus labios retorcidos y sus
puos golpeando en el aire, pero no puedo escuchar nada sobre el ritmo atronador de
mi corazn y un claro ruido agudo en mis odos, el mismo timbre que escucho cuando
me despierto de un sueo. Slo que ste no es un sueo. Ni siquiera es una pesadilla. Es
algo peor.

Acaban de abrir la puerta y empujar a Bane dentro del ring enjaulado. No puedo
quitar mis ojos de l mientras da un paso adelante, todos esos noventa kilos de l
cabreado e inquebrantable. Lo han despojado de su camisa y sus pantalones vaqueros
por lo que est de pie en calzoncillos, sus tatuajes y sus msculos abultados reluciendo
de sudor bajo los focos. Su frente se surca mientras encara a la puerta enemiga y
espera, con las manos balancendose sueltas a los costados.

Dios mo. Sus manos estn vacas! Ni siquiera le dieron un arma.

Soy vagamente consciente de que Judge Jefferson todava me sostiene de pie y que
estamos parados en el borde del cuadriltero entre las puertas de combate, una especie
de zona tras bambalinas sin asientos. Aqu es donde los oficiales de Death Layer vienen
a mirar. Mis dedos estn entrelazados a travs de la cerca de cadenas que estn por
encima del cuadriltero, como si escabullendo una pequea parte de mi cuerpo a travs
de la cerca pudiera romper su barrera y liberar a Bane. Pero es una fantasa intil. l
est ah, yo estoy aqu y no hay nada pueda hacer al respecto.

Mientras miro fijamente, el cuerpo de Bane se queda completamente quieto y se


echa a rer, con los ojos entrecerrados. Siguiendo la trayectoria de su mirada, veo por
qu; su oponente ha entrado en el ring, y estamos dentro de una broma letal.

Mi boca cae abierta en pavor. Al igual que el ganador de la pelea a muerte de la


que fui testigo antes, este nuevo tipo podra ser el doble de cuerpo de Schwarzenegger.
Es plido, con dientes faltantes, sin una oreja. Se parece a esas criaturas de aguas
profundas con mandbulas sobresalientes y ojos lechosos que se pasan la vida en las
grietas ms bajas del suelo marino arruinado por la lava y masticado por leviatanes. l
118

es un leviatn, totalmente una cabeza ms alto y dos veces ms ancho que Bane. Su
ancho pecho y espalda estn llenos con tatuajes de lo que parece el perfil de Mosc,
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todas las torres hinchadas, cruces y letras del alfabeto aliengenas. Claramente, este no
es su primer rodeo mortal. Probablemente ha estado aqu luchando a muerte durante
toda su vida. Sin duda, parece que nunca ha visto el sol.

Dnde encuentran a estos tipos? Es que jodidamente los clonan?

Mi atencin se centra en el colmo de la broma, la razn por la que Bane est


riendo; el puo carnoso de su oponente est cerrado alrededor de un cuchillo de caza de
20 centmetros. Un maldito cuchillo de caza. Bane est desarmado y Jack lo lanz
contra el gemelo malvado de Vladimir Putin lleno de esteroides con un cuchillo de
caza. Una emocin hueca se dispara por mis piernas, un sentido de conclusin
inevitable.

No hay manera de salir. Est ocurriendo, est ocurriendo ahora.

Putin lanza su brazo armado con el cuchillo hacia adelante en un golpe pesado y el
cuerpo de Bane se compacta en un paso ginga del capoeira, alejndose del golpe. Los
dos hombres bailan alrededor del otro lentamente en el centro del ring, los antebrazos
de Bane plantados como un escudo debajo de su barbilla.

Putin se mueve como un camin de carga, aparentemente ms lento debido a su


tamao, pero peligrosamente poderoso. Cuando su cuchillo aparece de nuevo, me doy
cuenta de que su velocidad es tan potente como su circunferencia. Simplemente est
aguardando. Esperando. Dando vueltas como un tiburn.

Bane logra librarse del siguiente golpe y rpidamente consigue dar un puetazo en
la barbilla del hombre antes de alejarse de nuevo. La cabeza de Putin se tambalea un
poco, pero sigue avanzando hacia Bane, arrendolo hacia la jaula.

Cambio de tctica, Bane cambia la posicin de sus pies y golpea el costado de Putin
detrs de la cuchilla, lanzando una patada en un giro rpido y golpendolo en el rin
antes de que el gigante pueda reaccionar. Sin embargo, esto no parece perturbarlo y
Bane se retira.

El cuchillo de Putin destella, y luego se estn apoyando en la valla. Bane lo patea


en las rodillas y espinillas, estancndolo, y puedo sentir cada golpe, la determinacin en
cada impacto de sus pies para que el hombre caiga. El hombre se abalanza, sin
embargo, siguiendo deliberadamente el movimiento de Bane como un misil armado.
An con lo duro que l est trabajando para desgastarlo con golpes y patadas, parece
que su trayectoria hacia el borde es inevitable.

Putin se balancea de nuevo y Bane lo esquiva, patendolo en los tobillos y


haciendo contacto. Mientras lo hace, su brazo baja la guardia por una fraccin de
segundo. El hombre da dos pasos atrs, pero no se tropieza, en su lugar toma ventaja
del descuido de Bane y se lanza hacia adelante como un tractor.
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Sus cuerpos chocan y gimo, aterrorizada, mientras el cuchillo se balancea hacia la


cadera de Bane. Lo atrapa, sin embargo, una mano spera cerrndose en la mueca de
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Putin slo en el ltimo momento. Bane cava sus talones y acelera el cuerpo de los dos
gravitando y bloquendose el uno al otro, sus fuerzas opuestas llevan las cosas a un
punto muerto en el centro del cuadriltero como un par de osos bailarines.

El brazo de Bane se presiona alrededor del lado donde est el cuchillo del hombre,
mantenindolo a raya, mientras que el cuerpo masivo de Putin hace el esfuerzo para
empujarlo a la pared. Ninguno parece capaz de salir del abrazo de oso. Puedo ver los
msculos del brazo de Bane temblando por el estrs y mi plexo solar tiembla con l.
Los rostros de ambos hombres se concentran, sus respiraciones forzadas. Las venas
sobresalen en el cuello del gran hombre y sus ojos se mueven hacia la valla.

El punto muerto dura poco. Bane levanta sus rodillas hasta la ingle de Putin,
rpido y furioso. En respuesta, la mano libre del hombre vuela por todos lados,
maltratando las costillas de Bane. Su rostro permanece estoico, sin registrar ningn
dolor, pero los golpes del ruso toman su parte y su agarre se desliza.

El brazo del gigante con el cuchillo se est moviendo de nuevo.

Al igual que una lucha de brazos infantil, ambos hombres transfieren toda su
atencin para lidiar con el cuchillo. Putin gana suficiente libertad con el brazo para
retirarse a escasos centmetros, entrando en posicin para apualar a Bane. Con gran
esfuerzo, el hombre arremete el cuchillo hacia adelante.

Bane usa la velocidad y tira del brazo ms all de su trayectoria prevista hasta que
Putin tropieza hacia adelante, con la cabeza en la cintura de Bane. Rpido como un
rayo, l tuerce el brazo con el cuchillo detrs de la espalda del hombre en un ngulo
fulminante. Los dedos de l se aflojan y el cuchillo cae al suelo de arena.

S! Bane! Agrralo! grito.

Bane no puede mantener el ngulo del brazo por mucho tiempo, sin embargo, y
trata de subir a su espalda. Pero el hombre gira como un toro loco, tirando a Bane. Cae
al suelo y se arrastra rpidamente hasta el cuchillo, pero antes de que pueda agarrarlo,
Putin se lanza.

Bane salta fuera del camino, bordeando el cuchillo.

El gigante est justo detrs de l, apuntando sus hombros hacia la cintura como un
ariete derribndolo de lado. En el impacto, Bane se inclina hacia delante sobre el torso
de l. Sus cuerpos se estrellan en la valla a un par de metros de m y toda la estructura
se sacude.

Lo mismo ocurre con mis rodillas.

Rpido como un rayo, Bane dispara su brazo izquierdo y lo enrosca alrededor de su


cuello, haciendo un bloqueo con el otro puo y apretando ambos codos. Es una
120

guillotina, y Putin se est asfixiando. Bane pone la cabeza de l bajo su axila, su bceps
expulsando el aire del otro hombre. Los brazos del tipo se sacuden a los lados de Bane,
pero l no lo va a dejar salir de su dominio. As que usa el agarre para forzarlos a
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ponerse ambos de rodillas.


El rostro de Bane se arruga por el esfuerzo mientras aprieta el brazo ms y ms
fuerte alrededor del cuello del hombre. Sus brazos movindose ms lento mientras su
suministro de aire se acorta. Bane lo jala hacia adelante y hacia abajo, envolviendo sus
piernas alrededor de las costillas del mismo y entrelazando sus tobillos por detrs. Se
ha envuelto a su alrededor como las mandbulas de un cocodrilo, cortando el aire y el
flujo sanguneo.

La cabeza de Putin se pone roja, luego prpura y azul. Por ltimo, deja de moverse
por completo, su enorme cuerpo cayendo sobre Bane como una alfombra de piel de oso.
Aun as, l se aferra. Cuento hasta cien en mi cabeza antes de que dos porteros entren
en el cuadriltero y se las arreglan para poner el cadver del hombre fuera del abrazo
mortal de Bane.

Mi adrenalina bombea desacelerndose a una velocidad normal y me vuelvo ms


consciente de mi entorno. La muchedumbre sobre todo est animando, aparentemente
satisfechos con la poco probable sorpresa de la victoria de Bane. Empiezan a corear:
Bestia, Bestia, bestia!

Uno de los gorilas pone a Bane de pie y lo obliga a sostener un puo en el aire, una
postura de triunfo. l escupe en el suelo, todava respirando con dificultad y entrecierra
los ojos en las luces.

Jack, que est de pie a unos metros a mi lado, barre una mirada a los rostros
enrojecidos, adoradores y delirantes de la audiencia. Los clientes en su mayora estn
bien vestidos, borrachos o drogados; algunas mujeres de rostro duro que tambin lucen
como clientes, algunas mujeres desnudas que lucen como esclavas. Los ojos codiciosos
de Jack casi se convierten en signos de dlar como en las caricaturas mientras los
estudia, frotndose la barbilla. Un grupo de hombres impecablemente vestidos
sentados en una fila de asientos acordonada asienten hacia a Jack desde el otro lado de
la arena.

Ellos lo aman. Le admite al Sargento de Armas junto a l. Estar


condenado. Supongo que tendr que ser toda la sangre que obtengamos por hoy.

Jack les hace seales a los guardias para que liberen a Bane.

Es libre!

Bane susurro. Bane! Ganaste!

Me libero de las manos de Judge Jefferson y corro hacia la puerta del cuadriltero.
Est abierto y Bane y el gorila acaban de dar la vuelta hacia ella. Paso corriendo a
travs de ella antes de que me permitiera pensar en ello, la arena cruje bajo mis pies
descalzos cuando me arrojo hacia l.
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Chocando con su cuerpo desnudo y duro, siento que mis piernas se levantan del
suelo y se envuelven alrededor de su cintura como una enredadera. Sus brazos
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automticamente se envuelven alrededor de mis caderas, agarrndome en su contra.


Clavo mis dedos en su pelo, tirando de su cabeza hacia abajo y por primera vez entierro
mis labios en los suyos. Pruebo su boca, su sudor. Su olor casi me ahoga, la sensacin
de su beso llena todo mi cuerpo.

El sello est roto. El dulce sabor de su boca hace que mi corazn martillee y,
cuando separa sus labios y su lengua se lanza bajo la ma, siento una explosin de fuego
entre mis piernas. Se envuelve a mi alrededor, nuestras lenguas pesadas y sensuales, y
me olvido del ruido de la animada multitud y el calor de los focos.

Demasiado pronto, Bane tira la cabeza hacia atrs. Sus pupilas dilatadas, su
respiracin irregular. Se re suavemente entre dientes.

As que Ava dice. Qu tal si t y yo llevamos esto arriba?

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Traducido por America_12

Corregido por LOAM95

Jenny est profundamente dormida en el suelo junto a la cama de Bane, respirando


de manera constante, y Meat Grinder se ha ido hace tiempo. Bloqueando la puerta de
su dormitorio detrs de nosotros, Bane me pone sobre mis pies y me arrastra hacia el
bao. l cierra y bloquea la puerta tambin, por si acaso, antes me mira de arriba abajo.

Aprieta un beso ardiente en mi cuello, otro en mi garganta. Sus dedos se deslizan


sobre la parte baja de mi espalda, presionndome hacia l mientras redondea sus manos
sobre mi culo. Sus dedos se flexionan y aprietan en mi carne, duro, moldendome en
sus manos. Un gemido gutural escapa de sus labios.

Dios, Ava dice. Se siente como si te hubiera deseado desde siempre.

Sus manos en mi culo empujan mi pelvis firmemente contra la suya, y siento sus
caderas extendindose hacia m. Ya tiene una ereccin que puedo sentir creciendo a
cada segundo. Mis ojos se abren y se re.

Sientes lo que me haces? susurra. Voy a tener que llevarte de nuevo por
ello.

l sonre mientras voltea sus caderas un poco, frotando la longitud de su pene


contra mi pubis. Incluso a travs de nuestra ropa puedo sentir la friccin y el calor
formndose por encima de mi cltoris, y tengo que cavar mis dedos en los brazos de
Bane para que mis piernas no se doblen.

Oh, Dios mo gimo. S, por favor.

Yo voy a follarte, cario.

S.

La antigua Ava dira que es una tontera, imprudente, y una locura. Pero la antigua
Ava no saba de lo que estaba hablando. La antigua Ava nunca fue objeto de trfico,
protegida, o salvada de una muerte segura. La antigua Ava nunca tuvo a un hombre
que luchara por ella, matara por ella, arriesgara su vida por ella.
123

Dios, Bane lamento. Te necesito.


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Aprieta su ereccin contra m con ms fuerza, la presin construyndose en una
reaccin nuclear entre nosotros. Cierra su boca sobre la ma, mordiendo suavemente
sobre mis labios con los dientes antes de que su lengua cave con urgencia bajo la ma.
Una de sus manos se desliza por mi espalda y acuna mi cabeza, que me sostiene
firmemente mientras su lengua saquea mi boca. Es tan intenso y no puedo retroceder;
sus brazos me sostienen de rehn.

El calor se acumula en nuestros labios cuando el beso se profundiza y se vuelve


ms sensual. Estoy teniendo problemas para respirar mientras mis terminaciones
nerviosas gritan todo el camino hasta la punta de mis pezones y baja a los dedos de mis
pies. Un gemido incontrolable escapa de mi garganta. Bane grue en respuesta y
rompe el beso lo suficiente para mover su mano de mi nuca a mi pecho.

Sus dedos me siguen a travs de mi ropa. Sosteniendo mis caderas contra las
suyas, Bane me arrastra de nuevo hasta que choca contra la pared de azulejos de la
ducha. Sus manos con impaciencia empujan hacia arriba debajo de mi vestido hasta que
sus pulgares estn masajeando sobre mis pezones, el tacto spero de sus callosas manos
frotando los sensibles picos. Puedo sentir la humedad esparcirse entre mis piernas, y el
placer enloquecido edificndose. Bane pellizca casi dolorosamente mis pezones y
enrolla su lengua profundamente en mi boca.

Oh Dios... gimo.

El dolor placentero, sus labios calientes, y la aplastante presin de su ereccin


contra mi cltoris hacen que me retuerza en xtasis.

Wow jadea l, alejndose. Ests jodidamente en llamas. Mejor de lo que


imaginaba. Y me imagin esto muchsimo. Mucho, mucho.

No voy a mentir, Bane, yo tambin lo hice. Te quera antes, pero ahora te


necesito.

Me inclino para besarlo de nuevo, pero me empuja contra la pared, lejos de l. Su


sonrisa adquiere una depredadora peculiaridad.

S lo que necesitas.

Agarrando mis caderas a cada lado con sus manos, Bane me presiona contra la
pared de la ducha y baja de rodillas frente de m. Mi vestido ya se encuentra arriba,
alrededor de mi cintura, y recuerdo tardamente que no estoy usando nada de ropa
interior.
124

Su boca est en la parte interna de mi muslo, trazando un camino de besos hacia mi


cltoris.
Pgina

Mmmm... gimo.
La punta de su lengua se extiende en mi parte sensible, el fuego se enciende a
travs de mi cuerpo y casi salto fuera de mi piel mientras lame firmemente mi cltoris.
Gime en m, forcejeando con mis caderas de nuevo e implacablemente corriendo su
lengua despacio hacia arriba y hacia abajo, hacia adelante y hacia atrs sobre mi
cltoris. Los sonidos hmedos de su boca contra mi coo me enloquecen.

Mierda gimo. Eso se siente tan jodidamente bien... no pares...

Trabaja hasta un ritmo constante, cada vuelta de su lengua intensifica el placer


violento y la desesperada necesidad dentro de m. l est tomando su tiempo, como si
me estuviera bebiendo. Ruedo os ojos cerrndolos y mi respiracin viene en jadeos
irregulares. Estoy perdida en cada movimiento de su lengua, curvando los dedos en su
pelo y gimiendo con cada lamida mientras el calor se expande desde mi cltoris y se
derrite entre mis piernas. Su lengua comienza a moverse en crculos, se burla, y me ro
cuando miro hacia abajo a l. Me est mirando, con ojos brillantes llenos de picarda.

Sabes como a cielo dice.

Se siente tan bien, Bane gimo.

Difcilmente puedo terminar de decir su nombre, sin embargo, antes de que l


mueva una mano entre mis piernas y comience a acariciarme ntimamente, deslizando
sus dedos por los labios hmedos de mi vagina. Su lengua aumenta la velocidad justo
cuando empuja con sus dedos dentro de m, fallndome con los dedos y comindome al
mismo tiempo. La combinacin de la presin y las caricias en hlice me atraviesan
como fuegos artificiales.

Oh, Dios! lloriqueo.

l nunca descansa, acelerando su velocidad, y aumentando la presin de los dedos


y la lengua hasta que me pierdo. Estoy gimiendo y agarrndome a las paredes para
mantener el equilibrio mientras un orgasmo lento se construye y se construye a travs
de m, mis extremidades hormiguean e intensifican a un nivel febril hasta que entran
en erupcin como un volcn.

Bane! Justo ah, nene! Justo ah!

l empuja su dedo ms arriba, me cubre con su lengua mientras me estremezco y


jadeo en l, mi mente y mi cuerpo estn fragmentndose en pequeos trozos de frenes
apasionados. Mi visin se pone blanca y mi cuerpo se siente ligero. Cuando regreso a la
tierra todava estoy estremecindome, y todava puedo sentir las manos fuertes de Bane
acaricindome.
125

Eres tan jodidamente caliente grue, empujndose sobre sus pies. Podra
comerme tu coo todo el da, me enciendes demasiado. Sintelo.
Pgina
l agarra mi mano y la envuelve alrededor de su polla, guindome para frotarlo
mientras su otra mano continua acariciando la palpitante, hendidura hmeda entre mis
piernas.

Una vez que te lleve a Canad, tal vez lo haga susurra. Tal vez slo te
voy a esposar a mi cama y comerte hasta que mi corazn no aguante. Quiero das,
semanas a solas contigo, Ava.

l da un paso atrs, atravesndome con sus intensos ojos. Sus ojos me dicen todo
lo que est pensando, todo lo que quiero saber, y un fresco escalofro de anticipacin y
deseo se abre paso a travs de mi cuerpo desde la columna vertebral hasta mi piel.

Vamos a preocuparnos por este momento digo. Quiero hacer que te corras.

Eso es todo lo que quieres? Sonre con malicia.

Mi corazn todava late con fuerza por mi orgasmo, y algo ms; la cosa es que
todava no puedo decir que no le tengo miedo. Lo he visto con otras mujeres. l es un
motociclista fuera de lo comn. Acabo de ver cmo mat a dos hombres con sus manos
desnudas. S que est siendo dulce por m y s que estoy loca por l, pero en el fondo
estoy asustada.

Bane se lame los labios y sus ojos barren a lo largo de mi figura.

Qutate el vestido ordena. Quiero verte.

Por una fraccin de segundo no me atrevo, de repente insegura. Mis manos


tiemblan mientras alcanzo el dobladillo de encaje que ahora est amontonado alrededor
de mi cintura.

Oye hermosa. Los dedos de Bane acunan mi barbilla e inclino mis ojos de
nuevo hacia l. Mientras me mira hacia abajo, siento su mano deslizarse entre mis
piernas de nuevo y l conduce sus dedos dentro de m. Mi respiracin se detiene. No
seas tmida conmigo. Quiero todo esto murmura. Todo de ti. Est bien?

S.

Ava, mrame a los ojos y dime. Por favor, nena. Necesito saber que me quieres

Lo hago, Bane.

Veo algo nuevo en sus ojos, algo que reconozco porque yo lo siento tambin: la
incertidumbre. l realmente est pidindomelo. Ahora me besa, profundo y anhelante.
126

Su mano libre se cierra alrededor de mi pecho de nuevo, adhirindose y apretndome.


Es casi ms de lo que puedo soportar.
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S gimo.

Pongo mis manos en sus mejillas y acerco su cara a la ma, sostenindolo de modo
en que nuestros labios apenas se rozan uno contra otro. Siento sus dedos dentro de m,
su aliento en mi cara, susurro: Quiero todo de ti Bane. Quiero estar contigo.

Ests segura?

S gimo. S, Bane, joder... cllate y fllame.

Sin duda, una amplia y perversa sonrisa aparece en su rostro. S, seora! Eso es
lo que quera or.

Da un paso atrs y desliza sus boxers, saliendo de ellos y patendolos lejos. Est
desnudo, al igual que la primera vez que nos vimos. Slo que esta vez, es todo mo: el
asesino y el amante, los tatuajes y la testosterona. Es grande y cortante y jodidamente
ms sexy que cualquiera que haya visto en toda mi vida.

Qutatelo repite.

Temblando bajo su mirada lasciva, obedezco. Est disfrutando mirndome, lo que


me enciende de nuevo. Bane contiene el aliento cuando mis pechos rebotan libres de mi
vestido. Mordiendo su labio, levanta una mano a su polla y comienza a acariciarse a s
mismo hasta que se endurece an ms. No puedo creer el tamao de l, el confiado
hedonismo en la forma en que se mueve y me mira. Su sonrisa es amplia cuando
finalmente levanto el vestido sobre mi cabeza y lo echo sobre el borde de la ducha.

Estoy totalmente desnuda. Casi puedo sentir su mirada como un contacto fsico
mientras lentamente pasa sus ojos desde mis tobillos, a lo largo de mis pantorrillas y
mis muslos. Bane saca un condn de sus pantalones vaqueros y tira la goma hacia abajo
sobre su polla. Gime cuando sus ojos viajan por encima de mi lnea de bikini y sube
hasta donde sobresalen mis pechos, encontrndose finalmente con los conmigo.

T eres mi tipo de mujer murmura. Suave, sexy, curvilnea, hmeda y


jodidamente exacta a mi tipo.

Hmeda?

Con una risa diablica, golpea rpido el grifo y enva una corriente clida de agua
en cascada sobre nosotros en la ducha. Me sobresalto y abro la boca para rer, pero
antes de que pueda hacer un sonido, siento la boca de Bane cerrndose sobre de la ma.
Su cuerpo liso y duro se envuelve alrededor de m, hundindome en sus brazos.
127

Nuestra piel se funde a la vez, alisndose y limpindose por el agua. Me besa


apasionada y profundamente, me apoya contra la pared de azulejos y abro mis piernas.
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De repente siento su pene deslizndose entre mis piernas, hasta que la cabeza
presiona en mi abertura. Hace una pausa, trazando sus manos por encima de mis
pechos. El agua es vapor en la puerta de cristal de la ducha y puedo notar la sensacin
de calor, la niebla, el agua y a Bane en cada poro de mi piel.

Quiero que seas ma, Ava. Di que eres ma.

Eso te hace mo tambin?

No juegues conmigo.

Inclinando la cabeza hacia atrs, acuna mi cara. Sus ojos se clavan en m otra vez,
parpadeando con significado mientras empuja lentamente, entrando en m por primera
vez.

Mierda! grito, jadeando. Arqueo mi espalda contra l. Es grande. No es que


me duela, pero nunca he sentido esta sensacin de estar llena y completamente follada
con tanta rapidez. l suspira mientras alcanza su lmite dentro de m y nos miramos el
uno al otro.

S dice, besando mi sien. Ser tuyo, tambin. Si t me aceptas.

l sale, dejando la cabeza adentro, y luego empuja de nuevo un poco ms rpido.

Jess protesto.

Ests bien nena?

S, Bane, estoy Oh dios!

Mantiene un balanceo constante, dentro y fuera, y siento cada movimiento de sus


caderas y su polla dentro de m con hipersensibilidad. El agua se escurre entre nuestros
cuerpos desnudos, lubricando cada embestida. Es como si cada clula de mi cuerpo
estuviera despierta por primera vez, y caliente como el infierno.

Te gusta esto? grue Bane, enterrndose en m con ms fuerza. S?

Puedo sentir su polla aprisionando mis paredes internas y presiona mi punto G. Su


mano est todava en mi pecho, oprimindolo, y la otra sujeta mi cadera como una gua,
inclinando nuestros cuerpos a la vez. Comienza a mover sus caderas rpidamente,
estocada tras estocada chocando contra m y se construye un fuego en mi interior.

S... gimo. Te sientes tan bien.


128

Oh s, nena. Sus ojos se cierran como si estuviera en trance. Empuja con ms


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fuerza, su polla se hace cargo de mi cuerpo y me conduce por encima del borde de la
euforia de nuevo. Estoy en mi segundo orgasmo, y casi siento como si me estuviera
jodiendo todo el camino hasta mi caja torcica, a travs de mi cerebro, justo en mi
alma. Mi cuerpo se ha desprendido, mi mundo se ha desprendido, y Bane pone todo
junto otra vez en una nueva forma.

Oh, Dios! gimo. Mi cuero cabelludo y mis dedos hormiguean. S!

Oh, Ava!

Bane! Ms Fuerte! Justo ah.

S. Mierda. S.

S!

Oh nena, voy a venirme.

Su voz se rompe en un gemido ahogado y arquea su cuello hacia abajo para que
pueda besar mi boca. Sus embestidas alcanzan un clmax frentico hasta que su cuerpo
se tensa y contrae. Siento su polla estremecerse dentro de m, y la radiante calidez de
su semen. Con un suspiro, me arrebata de la pared y me aplasta a l en un poderoso
agarre. Su pulso est tronando a travs de su cuerpo con tanta intensidad que puedo
sentirlo en mi mejilla contra su pecho. Sus brazos estn temblando a mi alrededor.

Ava gime. Oh, Dios mo, Ava.

Siento sus labios rozando mi frente y giro mi rostro hacia l. Sus besos cubren mis
prpados. Estamos all en la ducha, poseyndonos el uno al otro, mientras nuestra
respiracin se desacelera a un ritmo ms normal.

Maldicin murmuro. Bane, eso fue... yo...

Trago, detenindome. No puedo dar demasiado de m misma.

Bane me aprieta de modo tranquilizador, retirando gentilmente su polla.

Podra haber muerto por ti, nena murmura. Pero estoy agradecido de que
vivir lo suficiente para follarte.

Me ro a carcajadas hasta resoplar, tapndome la boca en un intento de dignidad.


Pero resoplo de nuevo, Bane comienza a rer tambin.

Qu? grue l.
129

Estoy teniendo problemas para controlar mi respiracin. Nada. Me las


arreglo para decir, antes de desmoronarme de nuevo. Es slo Atrapo una
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mirada de perplejidad en su rostro que me hace perderlo otra vez. Lo siento, pero es
que en realidad es la cosa ms romntica que alguien me ha dicho nunca.
l me da una nivelada y seria mirada. En serio? Eso es pattico

Lo s. Y nos echamos a rer.

130
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Traduccin por AMERICA_12

Corregido por lili-ana

Levntate y brilla murmura Bane. Por supuesto que s.

Mis prpados aletean abiertos y mis sentidos se vuelven conscientes del clido y
slido peso de un hombre presionado contra mi lado. Nos acostamos sobre las
cubiertas de su cama, desnudos. Jenny parece bastante bien despus de la ciruga de
ayer, acurrucada en la cama de perro en la esquina, dormitando. La luz de la maana se
est extendiendo a travs de la ventana en el bao, echando un rayo sobre el pie de la
cama.

Bane envuelve sus brazos alrededor de mi cintura y me vuelve hacia l, las


longitudes de nuestros cuerpos presionndose juntas cuando roza sus labios contra los
mos.

Buenos das Ava grue.

Doy vuelta para fundirme con l, dejando que mi lengua se retuerza en su boca, y
cuando muevo mi cuerpo ms cerca siento su ereccin presionada contra mi muslo.

Bueno, hola all. Sonro. Es eso un arma en tu bolsillo o simplemente ests


feliz de verme?

No tengo ningn bolsillo. Pero tal vez tengas un sitio en donde pueda meter
mi arma?

Me agarra con un gruido, sus dedos encontrando y acariciando mi coo. Estoy


riendo, no puedo evitarlo. Me besa, lo que hace imposible rer. Puedo sentir el anhelo
en su beso y mi propio cuerpo responde, disparando todos los cilindros al instante.
Mientras nuestro beso se profundiza su mano me acaricia, burlndose de mi cltoris.

El calor y la friccin me estn volviendo loca y no tengo la energa para hacerme


la difcil. Gimo y arqueo mi espalda, presionndome en su mano, y su respiracin se
detiene.

Ven aqu.
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Agarrando mis caderas con firmeza y besndome profundamente, me tira encima
de l hasta que estoy a horcadas. Agarra un preservativo de la mesita, rasga el papel de
aluminio y lo rueda hacia abajo por su longitud.

Mntame susurra.

Besa mi boca y lleva su mano por mi garganta hasta mi pecho, acariciando. El


toque enva un remolino de fuego a mi sexo. Su mano se desplaza ms hacia el sur,
siguiendo la piel sobre mi vientre hasta que llega entre mis piernas y me penetra,
guindome hasta que me extiendo sobre su polla.

Adelante susurro.

l empuja hacia m mientras tranquilamente dejo ir mi peso, la lenta penetracin


disparando escalofros y chispas a travs de mi cuerpo que hacen que los dedos de mis
pies se curven. Me llena hasta el tope, el tamao y la dureza de su polla haciendo que
mis msculos internos se enganchen sobre l.

Estoy sentada encima de l mirando hacia abajo, y la vista es espectacular:


msculos, tatuajes y su guapo rostro serio.

Mis palmas se extienden por encima de sus firmes pectorales, y dejo que mis dedos
se deslicen a lo largo del contorno de sus tatuajes mientras comienzo lentamente a
mecerme sobre l, disfrutando de la suave sensacin de su piel y el fino vello de su
cuerpo bajo mis manos.

Hay un intrincado tatuaje que se extiende sobre su brazo, lo trazo a lo largo del
contorno y lo beso, lentamente moliendo mis caderas contra l. Siento su polla
movindose dentro de m, sus manos clavndose en mi culo y muslos.

Eres asombrosa dice sonriendo, cerrando los ojos mientras sacudo mis
caderas contra l.

Me inclino, dejando que mis ojos se cierren, mi cabeza y hombros ruedan en


abandono cuando me balanceo sobre la polla de Bane, construyendo un ritmo ms
rpido. Puedo sentir mi cltoris frotndose contra sus caderas, tambin, y presiono con
ms fuerza contra l. Mis terminaciones nerviosas se disparan en un intenso placer que
me hace gemir y quedar sin aliento. Est introducindose profundamente,
pinchndome con su dureza.

De repente siento sus pulgares y dedos cerrarse sobre mis pezones, torciendo y
pellizcando. Se clavan y no va a dejarme ir, tirando un poco ms duro cada vez que me
132

balanceo. Se siente tan jodidamente irreal, algo que nunca supe que me gustara. Me da
rienda y miro hacia l con asombro cuando siento una ola caliente de semen a
borbotones entre mis piernas y me doy cuenta que es mo.
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S! Mis manos vuelan sobre mi cabeza y estoy cavando en mi propio cabello,
cayendo sobre el borde. Mierda!

Bane me aprieta el pezn y luego extiende sus dedos sobre mis pechos, amasando.
Me encanta estar en sus manos, estoy sorprendida por el placer que provoca en esa
parte de mi cuerpo.

Eso es todo gime. Dmelo. Leche para mi beb.

Ms calor, ms efusivo, y ambos estamos gimiendo y molindonos juntos. Ruedo


mis caderas y siento su piercing enterrado dentro de m. Dejo que mi mano caiga sobre
mi cltoris y me froto a m misma.

S! Bane!

Dios me encanta verte hacer eso murmura Bane.

Oh, Dios!

Mi cuerpo est fuera de control y soy una gran jodida ola de clmax rompindose
sobre Bane. Lanzo mi cabeza hacia atrs y gimo. Sus manos liberan mis pechos y
aterriza un golpe en mi culo, una y otra vez, nalguendome y extendiendo su polla
dentro hasta que el ardor de mi piel me impulsa an ms dentro del orgasmo ms
intenso que he tenido.

Bane! Bane!

Buena chica.

Oh, mi dios, Bane, beb, S! Oh, Dios!

l me azota de nuevo antes de que sus manos se claven en mi carne y vayan hasta
mi cintura. Su agarre es poderoso y autoritario, y lo utiliza para inclinar mis caderas y
moverme hacia atrs y adelante sobre su polla.

Oh Ava, voy a venirme, Voy a venirme!

Mantiene su respiracin y gime, sus dedos clavndose en mi piel y su polla


empujando masivamente profundo y detenindose en la cima. Estoy temblando sobre
l, con la boca abierta, gimiendo de xtasis. Su cabeza y los hombros se mecen en la
cama y su cuerpo se envuelve alrededor del mo en un abrazo feroz. Lo siento sacudirse
y liberarse dentro de m.
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Dios, guau! exclama.


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Estamos jadeando y riendo juntos, su polla todava palpitando dentro de m. Sus


dedos se trenzan en mi cabello y jala mi cabeza rudamente hacia abajo para recibir su
beso. Chasquea su lengua sobre la ma, y me mueve hasta que estoy presiona debajo de
l. Me sujeta, aplastndome con su peso, y definitivamente no me importa ser su
prisionera en su territorio.

Se re entre dientes, un profundo y saciado sonido, mientras se acaricia contra m y


me besa como si leyera mi mente.

Hecha su cabeza atrs, cortando el largo beso hmedo y me mira, con los ojos
oscuros brillando llenos de salvaje satisfaccin carnal y posesividad. Empujando su
polla lentamente una vez ms slo por el placer de hacerlo, la presin nos hace a ambos
retorcemos y gemir antes de que se retire.

Bane derrumba su peso de nuevo sobre m, enterrando su cabeza en mi pecho.

Jess mujer grue. Quin demonios eres t?

Rio entre dientes, extendindome lujuriosamente debajo de l.

En realidad, no respondas a eso dice. Vamos a hacer una respuesta juntos


hoy. Te voy a llevar conmigo para nos reunamos con Blair y consigamos nuestros
pasaportes falsos. Levanta una ceja juguetona y acusadoramente. No vas a tratar
de huir de m otra vez, verdad?

Sonri hacia l.

Intent eso. No result muy bien.

Suelta una risita

Puedes decirlo otra vez. Tienes un nuevo nombre que desees probar para tu
nueva identidad? Medusa? Beetlejuice? Tienes que tener un nombre de monstruo, si
follas como un maldito monstruo.

Oye, imbcil! Jalo su cabello en venganza, hacindolo rer. Soy la que est
jodiendo a una Bestia.

Se necesita uno para reconocer a otro.

Juguetonamente muerde mi pezn para dar nfasis, hacindome saltar y rer.


Grue, luchando conmigo para mantener abajo, pero le doy una buena pelea que
termina con otro profundo beso hmedo.

Me vuelves loco, lo sabas? grue Bane cuando finalmente se levanta. Se


134

impulsa para sentarse y lleva sus pies al lado de la cama, mirando por encima de su
hombro hacia m.Lo-co. Levntate. Ven. Vamos. Estas desperdiciando tiempo. Si no
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estamos jodiendo, estamos haciendo heno.


Me ro. Haciendo heno? De dnde eres, de Kansas?

Newark. Se para delante de su cmoda y se coloca un par de bxer antes de


golpease en la cabeza. Mierda, ropa. No tengo nada de ropa para ti. Puedo conseguir
un poco de Tink.

No!

Sorprendida por mi propia vehemencia, me vuelvo un poco de color rosa cuando


Bane arquea una ceja hacia m.

Quieres ir en tu traje de cumpleaos? pregunta.

No.

Su cara de pquer est encendida. Entonces, Cul es el problema?

Ahora estoy de color naranja brillante y sintindome un poco humillada. Recuerdo


a Amy, la esclava de ojos azules de la casa club, hablndome acerca de todos los
culodulce compitiendo por el primer lugar en la cama de Bane. Coco. Trinity. Tink.

Y ahora yo, supongo.

Los ojos de Bane se endurecen mientras mi silencio se extiende, pero no me atrevo


a decir en voz alta que no quiero hablar de ninguna de sus culodulce. Y la idea de l
prestndome ropa de otra mujer que ha follado me revuelve el estmago.

Trato de decirme a m misma que Bane no es exactamente un tipo de una sola


mujer. Claro, convenientemente he olvidado que ayer por la noche y esta maana, me
perd en la fantasa de que mis propios sentimientos hacia l eran recprocos. Pero
despus de todo, l nunca dijo que esto no era slo sexo.

Maldita sea Ava grue Bane. Vas a tener que decir lo que est en tu mente.
No voy a jugar a las veinte preguntas contigo.

Se pone sus rasgados vaqueros y los abrocha, de espaldas a m. Observo una


apretada camiseta gris cubriendo su tatuaje de Death Layer antes de que vuelva para
sentarse a mi lado, la cama se hunde bajo su peso mientras se coloca sus calcetines y
zapatos.

Ahora est completamente vestido y yo completamente desnuda. Lo cual es


jodidamente perfecto, porque es justo como me siento. Bane me mira con impaciencia,
ese frio calculador de nuevo en su expresin. Mierda, puede ir de tierno a terrorfico
135

realmente rpido.
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Umh balbuceo.
Trago, tratando desesperadamente de pensar en algo creble que pudiera decir que
no sea la verdad. Pero mi cerebro est en blanco. Me obligo a mirarlo a los ojos y veo
un destello de diversin.

Mierda! Est jugando conmigo, probablemente me lee como un maldito libro


abierto.

No puedo usar una de tus camisas? Pido. Pantalones cortos para


ejercicio?

Sacude la cabeza deliberadamente, su expresin sin cambios. Intntalo de nuevo.

Frustrada, llevo mi puo sobre la cama. Dios, no seas condescendiente!

Entonces no actes como un jodido beb.

Se burla, me doy la vuelta, pero Bane agarra mis hombros y me obliga a mirarlo a
los ojos.

Oye! Me sacude ligeramente, mirando fijamente a hacia m. Te di mi


palabra. Qu tengo que hacer para ganarme tu jodida confianza, eh?

Me quedo con la boca abierta.

Yo yo confo en ti tartamudeo, sabiendo en el fondo que es verdad.


Claramente no estoy actuando as, sin embargo. Estoy siendo una completa niita,
aterrada de admitir mis sentimientos. Pero bueno, quin ha dicho que los sentimientos
son lgicos?

Bane rueda los ojos, endurece su mandbula y su voz se vuelve ronca. Vemos.
Djame entrar, maldita sea. No voy a preguntar de nuevo. Todo o nada, Ava. Ese es el
trato.

Mi pulso se acelera con nerviosismo en mi garganta y frunzo el ceo hacia l.


Todo o nada? digo. Qu quieres decir con todo? Mi todo o t todo?

Bane grue: De qu demonios ests hablando? Todo significa todo! Nada


significa nada!

Gruo de vuelta: De qu ests hablando t?

Jess. Bane frota su mano por su cara. Por qu ests actuando as?
136

Est bien, ahora soy miserable. Admitir la verdad no puede ser peor que tratar de
mantenerla.
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Porque estoy jodidamente aterrada, de acuerdo? grito, exasperada. Sealo a
la puerta del dormitorio. Fuera de esta habitacin hay un grupo de psicpatas que
quieren matarte y violarme. Y las mujeres joder las mujeres, todas quieren
violarte y matarme! Y vas a ir a pedirle a una de ellas que me preste un, qu, un sostn
de cuero y tal vez una jodida tanga? Quizs ellas deben modelar para ti primero. Tal
vez ellas ya lo hicieron!

Esto hace rer a Bane hasta que las lgrimas se escapan por el rabillo de sus ojos.

Eso es bastante preciso. Re, secndose los ojos. Es muy bueno.

No me divierte. No veo qu tiene de divertido.

Eres t, Roja. Se inclina y me besa suavemente, sin dejar de rer. No


puedes slo admitir que ests celosa.

Hirviendo, me aparto de su beso y aprieto la mandbula. No estoy celosa.

S lo estas.

Estoy furiosa. No estoy celosa!

Bane est disfrutando esto demasiado. Eres la nica bestia celosa de ojos verdes
gruendo.

Bien. Tal vez lo estoy slo un poco. Mi cara arde en color rosa nen con
vergenza y mi voz se convierte en un pequeo chillido me lleva a hacer una mueca.
No vas a decir nada?

Ahora el rostro de Bane es serio y sus dedos amasan mis hombros. Su voz se hace
ms suave.

Ava, no es un hbito para m arriesgar mi vida por un coo, sin embargo el tuyo
es una uno de tipo A. Tengo que explicarlo para ti? Mat a Smokey porque te toc y
me volv un loco. Entr en el ring, con mucho gusto, para mantenerte fuera de l.
Crees que te conseguira un pasaporte falso y te llevara conmigo slo por el placer de
hacerlo? Qu crees que es todo esto, lo que pas entre nosotros anoche? Cundo te
pregunt si queras todo de m, qu pensaste que significo?

Lo miro, sonrojndome, y l hace una mueca.

Oh. Asiente, comprendiendo. Est bien. Tengo que explicarlo para ti. Se
acerca, llevndome a su pecho. Besa la parte superior de mi cabeza. Ava, el sexo es
137

una cosa. Es la parte fcil. He querido follarte prcticamente desde que llegaste aqu,
porque eres jodidamente preciosa y soy un hombre. Pero es ms que eso. Eres...
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valiente y divertida e inteligente. No te das por vencida. Creo que me enamor de ti


cuando te encontr en ese callejn, con escalofros y desgarrada, me golpeaste con un
tubo. Recuerdas ese pequeo episodio?

Me ro, asintiendo con la cabeza, y Bane acaricia mi cabello.

Dijiste anoche que queras estar conmigo dice l. Y tom eso como que
significa ms que sexo. Pero te lo estoy preguntando ahora, para ser claros, ms que
sexo: quieres estar conmigo? Me refiero a estar conmigo.

No estoy contigo en este momento?

l rueda los ojos. Me refiero a ser mi mujer. Yo nunca se lo he pedido a una


mujer antes. Siento como que t podras ser una jodidamente buena compaera,
sabes? Te dije que quiero salir de Death Layer, de esta vida. Ya he terminado con ella.
Quiero empezar de nuevo contigo. BIEN? Es lo suficientemente claro para ti?

Estiro el cuello hacia atrs y lo miro. Golpendolo en el pecho con los puos, en
broma. Era tan jodidamente difcil decirlo? En serio? Siempre vas a ser un dolor
en el culo?

Mocosa. Se re, hacindome cosquillas. Grito y me alejo pero me atrapa y me


arroja sobre la cama, lanzando su cuerpo sobre m y me besa. Te voy a atrapar para
eso.

138
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Traducido por rihano

Corregido por lili-ana

Nos lleva otra hora salir de la cama, momento en el cual Bane cede y me deja usar
slo mi viejo sujetador y una de sus camisetas de entrenamiento blanca, que me cuelga
alrededor de las rodillas, y un par de sus pantalones cortos Under Armor11.

Me veo como un monaguillo murmuro.

Bane estudia el efecto y resopla. Nunca he estado ms atrado por ti.

Bruto.

Le lanzo una mirada, y lo sigo abajo. Cuando llegamos al rellano del primer piso,
veo que alguien limpi la sangre y retir el cuerpo de Smokey. Pero todava me
estremezco al pasar sobre el lugar, como si estuviera embrujado. Bane hace una mueca,
toma mi mano y me empuja hacia delante a la habitacin de la primera planta.

Esta es la entrada del edificio Death Layer al nivel de la calle, y mi curiosidad


finalmente se apaga cuando veo lo que es. Es una inocua tienda de auto partes cubierta
de polvo, con una motocicleta de color azul brillante en la ventana. Judge Jefferson, que
se ve con un poco de resaca, est manejando el mostrador de servicio. Baja de golpe su
peridico por debajo de su nariz, asiente hacia nosotros, y eleva el diario para continuar
leyendo. Bane se encoge de hombros hacia m y me lleva a travs de la puerta y afuera
a la calle.

Eso fue extraamente fcil le digo una vez que estamos fuera.

Bane asiente. JJ es un buen chico. Como te dije, l no se siente bien con toda esta
cosa del club D.L. tampoco. Va a cubrirnos si alguien se entromete. Debemos ser
capaces de desaparecer por una o dos horas antes de que alguien empiece a sospechar.

La pesada luz solar naranja y el olor a basura propio de la ciudad de Nueva York
en verano me golpean en la cara y lo bebo, eufrica. Es la primera vez que el intenso
hedor a orina de Manhattan en verano me ha hecho sentir feliz.

Es la primera vez que he sentido el sol desde que el seor King me dej aqu.
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Inconscientemente me detengo en seco en la acera, saboreando la sensacin del aire


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Under Armor: Famosa marca de ropa deportiva.
exterior. Estoy tratando de orientarme en el vecindario. Es una calle estrecha y
retorcida de adoquines que huele como a pescado.

Barrio chino? le pregunto a Bane.

Tira suavemente de mi mano, trayndome de regreso al paso con l. Two


Bridges. Es por eso que el club consigui el edificio tan barato.

Bane me lleva de nuevo al callejn detrs del edificio Death Layer, donde su
motocicleta todava est inclinada sobre su pie de apoyo.

Tambin podras conocer a mi otra chica dice Bane con los ojos brillando.
Ava, conoce a Perla. Perla, Ava. Perla es una Harley-Davidson V-Rod Muscle del
2013. Tiene un motor de 1250cc12 de revolucin que puede producir 122 caballos de
fuerza. Lo que significa que puede patear culos y tomar nombres. Voy a encenderla,
luego salta a la parte trasera.

Parpadeo. Bien podra estar hablando en otro idioma.

Saltar? Esa es la nica parte que o. Slo saltar, as como as, no?

Bane ya est agachado sobre la motocicleta. Acelera el motor y me lanza esa


sonrisa maliciosa suya. Tengo que admitir que se ve jodidamente fantstico con el
cuero y el monstruo de cromo, su hermoso rostro al mismo tiempo invitando y
desafiando. Siento algo justo al sur de mi vientre temblar y estremecerse.

S grita. Saltar.

Claro le grito de vuelta. Porque s por completo cmo subirme a una


motocicleta! Lo hago todo el maldito tiempo!

Avergualo!

Mordiendo mi labio, me quedo mirando a lo que parece ser la absurdamente


pequea franja de cuero detrs de las caderas de Bane, que debe servir como el asiento
del pasajero. Hay un respaldo negro y de cromo adosado, y la pregunta es cmo
consigo meter mi culo entre eso y Bane sin sobrepasarme y terminar en el tubo de
escape?

Aqu voy murmuro. Tomando una respiracin profunda, lanzo mi pierna por
encima y me sorprendo cuando encajo a la perfeccin. Es realmente cmodo. Bane me
mira por encima de su hombro, guia un ojo, y tira de mis brazos alrededor de su
cintura.
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12
Cc: centmetros cbicos.
Buena chica grita. Ahora sujtate bien y apretadamente, como si no
pudieses conseguir suficiente de m.

Eso es fcil. Ro.

Nos sacudimos hacia adelante y nos lanzamos a la calle, inclinndonos a toda


velocidad alrededor de los peatones y los coches aparcados. El viento est azotando a
travs de mi cabello. No puedo negar que la sensacin de la poderosa moto vibrando
entre mis piernas es excitante, y tener que envolverme tan apretada alrededor de Bane
hace que sea an mejor. Definitivamente puedo ver por qu ama las motocicletas.

Bane gira a unos pocos semforos y hacia Bowery, la cual est llena de bicicletas,
autobuses, gente y autos. Mi sonrisa salvaje se extiende a un chillido.

Mierda! grito, riendo. Vamos a morir!

Reljate, he hecho esto antes!

Puedo or a Bane riendo mientras entremete la moto de manera espectacular a


travs del trfico. Est hacindolo totalmente a propsito, asustndome por diversin.
Aprieto su espalda tan fuerte como puedo, y consigo una bocanada de su aroma a
travs del aire. Mi corazn est latiendo con fuerza gratamente y esto se siente muy
parecido a la libertad.

Seguimos por Bowery hasta Hester Street, y despus dobla en Mott. S que
estamos en algn lugar alrededor de la Pequea Italia pero honestamente nunca podra
ubicarme en esta rea ni para salvar mi vida, incluso en un da normal. Despus de lo
que se siente como un viaje por el hoyo del conejo, Bane detiene la motocicleta junto a
la acera.

Baja! grita.

Me gustara poder decir que lo hice muy elegantemente. Me tropiezo en la acera y


miro como Bane lleva la moto, empujndola con un solo pie, hasta un lugar de
estacionamiento. Finalmente la balancea sobre el pie de apoyo y se une a m en la acera.
Asiente hacia la otra motocicleta estacionada a unos metros de distancia.

Blair est aqu grue. Tiempo de negocios.

Sigo su mirada. Estamos frente a una lavandera, y tiene una completa apariencia
de mierda. Hay un toldo oxidado, y el aviso de Wus Landry y las paredes estn
oscurecidas con graffiti.
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Mientras Bane y yo pasamos a travs de las puertas abiertas juntos, veo que el
interior no es mucho mejor. Hay manchas de agua en el techo y las paredes, la
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habitacin me hace pensar en las pelculas clase B de los aos 70, por alguna razn. El
chico con acn detrs del mostrador sin duda tiene un corte de cabello de pelcula clase
B de los 70, y una expresin extraa. Parece que sali directamente de una pelcula de
Godzilla y no se ha calmado lo bastante todava.

El lugar est bastante vaco. Slo veo a un hombre grande y gordo en camiseta con
profundas manchas de sudor debajo de los brazos jugando Sudoku junto a las
secadoras, pero Bane nos lleva ms all de l y alrededor de una fila de lavadoras. Su
boca se tuerce en una sonrisa y apunta.

Miro a donde est apuntando Bane y veo que en la esquina trasera de la lavandera
hay un pequeo grupo de mquinas de juegos antiguas y una mquina de refrescos.
Una pequea mujer con ajustados short cortados y un cors de cuero tiene su espalda
hacia nosotros. Ella est inclinada sobre la mquina de Pac-Man, una soda de dieta
descansando sobre la lavadora a su lado. El sonido elctrico de woo-woo-woo de
muerte sale desde el juego que acaba de perder, y lo patea con sus botas de vaquero,
gritando: Hijo de puta! Maldita sea! Mierda!

Bane ahoga una risa y se cruza de brazos, observndola mientras ella se esfuerza
por alcanzar con su mano su bolsillo por ms centavos.

Cmo puedes meter tu puo ah cuando esos vaqueros son tan malditamente
apretados? dice l.

Ella da la vuelta, con brillantes ojos verdes. Jess Bane, Por qu te escurres
sobre m de esa manera? Ests tratando de darme un infarto de mierda? Rebota,
ponindose de puntillas, y planta un beso en la mejilla de Bane. Sus ojos corren sobre
m mientras su mandbula trabaja en la goma de mascar. Quin es esta?

Bane se aclara la garganta. Ava, Blair. Blair, Ava.

Ambas inclinamos la cabeza, nuestros nombres no son suficientes para responder


nuestras verdaderas preguntas la una sobre la otra, y veo un destello de sospecha en
sus ojos. Ella es hermosa, curvilnea y en forma, con la piel oscura y el cabello oscuro
tejido en dos largas trenzas. Su brazo izquierdo est cubierto de tatuajes vvidamente
coloridos, ruedas de vagn, flores y calaveras. Siento una punzada instantnea de celos.

Entonces, qu pasa contigo? le pregunta Blair a Bane. Nunca apareciste!


Esper en ese maldito callejn por media hora como una maldita puta. Estoy bastante
segura de que uno de tus amigos trat de contratarme. Muchas gracias por eso.

Lo siento.
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He estado tratando de contactarte.

Lo s. Bane se encoge de hombros. La mierda ha sido una locura. Lo


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tienes?
Que si lo tengo? No, slo arrastr mi culo por el centro de la ciudad para
encontrarte una segunda vez por ninguna puta razn. S, lo tengo. Usa tu cerebro.

Blair forma una burbuja de chicle. Ella hace un gesto con su barbilla hacia una
cartera de cuero sobre una silla de plstico cercana. Dndole una mirada, Bane recoge
la bolsa y se deja caer en una silla para revisarla. Mirando por encima de su hombro,
veo que est llena con fajos de billetes nuevos y crujientes de cien dlares. l separa
uno y lo sostiene hacia la luz antes de silbar y volver a colocarlo.

Valla. Silbo.

Buen trabajo murmura Bane con apreciacin.

Hiciste la mayor parte de eso grue Blair. Yo slo lo recog, es todo.

Blair nos est observando agudamente. Bane saca un llavero pequeo de la bolsa y
lo sostiene colgando, disparndole a Blair una mirada. Este tiene una forma plateada de
conejito playboy, slo que en lugar de una cabeza las orejas estn atadas a un crneo.
Un pequeo juego de llaves est anexo.

Playboy muerto? pregunto.

Blair sonre. Pens que era apropiado dice ella. Ya que Bane est
hacindose el muerto a partir de ahora. Las llaves son para un apartado de correos en
la calle 34. Tengo otro juego. Voy a meterlas en los documentos tan pronto como
termine, espero que slo sean unas pocas horas todo lo que vaya a tomar. Quiero decir,
termin con lo tuyo B, pero no me dijiste lo suficiente sobre ella. Sus ojos saltan
hacia m. Voy a apresurarlo, pero aun as me tomar un rpido segundo para
imprimir. Qu altura tienes, amor, 1,70? Veinticuatro aos?

S admito, sorprendida. Cmo lo sabes?

Experiencia grue.

Blair resulta ser una increble artista de la estafa explica Bane. Ella puede
leer a cualquiera. Probablemente debera hacerla que me diga un par de cosas acerca de
ti.

No trates de alagarme dice Blair. Slo estoy aqu para hacer un simple
trabajo de falsificacin. Da un paso ms cerca, estudindome. Pesas como 59 kilos,
pelo rojo, ojos... vaya. En realidad esa es una pregunta difcil. Bane, Ves sus ojos?

Sp dice Bane con una sonrisa.


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De qu color son sus ojos? pregunta Blair, lo cual es extrao, porque estoy
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aqu y ella est mirndolos.


Um, avellana le digo, tratando de no sonar sarcstica. Mis ojos son color
avellana. Esto es para el pasaporte?

Shh! Regaa Bane, mirando a su alrededor. El gordo se ha ido, sin embargo,


y el hombre detrs del mostrador no est prestndonos atencin.

Qu, como si ustedes no estuvieran hablando en voz alta? pregunto.

Blair me mira con los ojos entrecerrados, a centmetros de mi nariz. No, ms


como oro/azul. Hay un poco de morado y verde tambin, lo juro por Dios. Jess. Eso
es una locura. Tienes ojos hermosos.

Gracias murmuro.

Pensaba en verde dice Bane.

T eres daltnico. Blair lo desdea. Yo los tengo verdes. Voy a decir


avellana para ella. Avellana azulado.

Asiento. Sp, eso es... lo que dije.

Cunto tiempo necesitas? Interrumpe Bane. Estamos de alguna forma


apresurados.

Blair desliza su mirada sobre nosotros, tomando nota de mis moretones


descoloridos, ropa prestada y los nudillos agrietados de Bane.

Te dije, rpido, est bien? Unas pocas horas al menos, te enviare un mensaje.
Ella se inclina contra la mquina de Pac-Man, masticando su chicle mientras me
estudia. Ya elegiste un nuevo nombre, amor? Te importa?

Um...

Mierda, un nuevo nombre! La mierda slo se volvi real.

Siento la piel de gallina recorrer mis brazos slo de pensar en ello: una nueva
identidad. Toda mi vida cambi hace unos das cuando fui atrapada en el Club D.L., y
ahora est a punto de cambiar de nuevo. Una vez que tenga un pasaporte falso, nunca
voy a ser capaz de volver a ser Ava Clark? Tener una carrera como cantante, ir a la
farmacia con Rachel, y asistir a las reuniones familiares en Ann Arbor?

O Ava Clark se habr ido para siempre?


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Pensar en cambiar mi nombre me lleva inmediatamente de vuelta a cuando era


nia y jugaba fingiendo con Rachel. Inventbamos personajes y hablbamos con
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acentos tontos, y a veces llevbamos nuestro juego a la escuela. Rachel siempre fue
bastante genial en ello, siempre tomaba nombres realmente glamorosos de princesa
como Arianna o Belle o Anastasia. Yo, por el contrario, no era tan creativa. Hice que
mi maestra de primer grado me llamara Corazn desde el da de San Valentn hasta las
vacaciones de Accin de Gracias, cuando entonces decid que quera ser nombrada
Arndano. Al igual que la salsa.

Evidentemente, no soy tan genial ideando nuevos nombres.

En realidad, espera. Sonro involuntariamente. Creo que tengo uno. Qu


tal el apellido Kent, nombre Rachel? Rachel Kent.

Kent como Clark Kent, el alter ego de Superman: un juego con mi verdadero
apellido. Y Rachel, como mi hermana. De esta manera, puedo llevar a mi familia
conmigo a mi nueva vida incluso aunque slo sea por un nombre.

Blair se encoge de hombros y arquea una ceja a Bane. Sentimental?

S, por qu no? l se encoge de hombros. Tanto como eso no sea un


nombre familiar de verdad, Kent. No quiero dejar ninguna miga de pan.

No confirmo. Ningn Kent.

La mirada de Bane est fija sobre m, sondeando y analizando de nuevo. Qu


pasa con Rachel? Cuando no contesto, suspira. Muy bien Roja, quin es Rachel?

Lo siento si no hemos tenido tiempo para intercambiar historias de vida


suelto. Pero ha pasado mucho! Vamos a concentrarnos en salir de aqu y luego te
voy a decir todas las cosas aburrida que deseas saber sobre m. Rachel es un nombre
bastante comn. Hay toneladas de Rachel.

Bane me da una mirada larga y dura. Est bien.

Debera estar bien dijo Blair cortante. La nica parte difcil sern las
primeras veinticuatro horas, sacarte del pas de manera segura. Hice todos los arreglos
yo misma, as que no hay mucho margen de error. Slo depende de cuan inteligentes y
rpidos sean tus poco entusiastas amigo motociclistas cuando salgas a la carretera.
Siempre y cuando llegues a la casa del To Crisp en una sola pieza, nadie va a ser capaz
de rastrearte.

To Crisp? pregunto.

Blair patea con indiferencia las botas de Bane con las suyas. Vaya forma de
mantenerla informarla, imbcil. Esperas que la pobre chica slo cambie su identidad
como un par de pantalones y ni siquiera le has dicho adnde van?
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Le dije que Canad Bane aclara su garganta. Lo siento, Roja. Con toda la
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emocin no me molest en explicarte realmente. El to Crisp de Blair es mi pap,


Crispn Davies. Yo siempre me fui por Harme, el apellido de mi madre, pero mis
nuevos documentos estn bajo Davies. Mi pap se fue de nuevo a Canad despus de
que l y mi mam se separaron. Tiene una casa de campo que podemos utilizar. Death
Layer no sabe que existe, por lo que debe ser segura.

Proceso esto rpidamente y sealo a Blair, la comprensin levantndose.


Ustedes son primos?

Sp. Hace estallar otra burbuja de goma de mascar, sonriendo. Blair Davies,
falsificadora extraordinaria. Tengo todos los buenos genes y cerebro, como puedes ver.
Todo lo que qued para el perdedor aqu fue la fuerza bruta.

Correcto. Bane hace una mueca. Lo cual es como acabo de ganarnos a


ambos una jubilacin anticipada, y no lo olvides. Dinero de pelea, Roja. Buenas
apuestas a la antigua en un combate de boxeo. No es hermoso? Bane se pone en pie,
acariciando la bolsa de cuero llena de dinero en efectivo mientras se la cuelga por
encima de su hombro. l mira a Blair. De nada, por cierto.

Estoy sonriendo, un poco estupefacta. Ustedes no se parecen en nada.

Eso es porque Bane es feo dice Blair, sacando la lengua y riendo.

Bane rueda los ojos. Es porque tu mam es fea.

Blair lo patea de nuevo, provocando un momento de payasadas. Claramente ellos


nunca lograron superar los siete aos. Esto termina cuando Blair patea a Bane
bruscamente en la espinilla.

Ay!

Shh! digo, notando que el hombre detrs del mostrador est mirando.
Espera, sin embargo. No ser tu pap un poco obvio? Quiero decir, No es ese el
primer lugar en que ellos buscarn?

No, el pap de Bane no existe legalmente dice Blair enigmticamente. Por


lo menos no en papel real. l est fuera de la red. Sin acta de nacimiento, nada de nada.
Ni siquiera en el certificado de nacimiento de Bane.

Yo frunzo el ceo. Cmo es eso posible? Ninguno responde. En serio,


cmo? Es, como, un pirata? Tiene una mquina del tiempo y vino aqu desde el
pasado? Cmo no tiene una identificacin?

Bane y Blair intercambian una mirada que dice no vale la pena, y Bane mira su
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reloj.
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S, bueno, voy a explicrtelo ms adelante grue Bane. Odio interrumpir
esta pequea reunin familiar, pero Blair tiene que poner su culo en movimiento y
hacer esas identificaciones. Inmediatamente! Y t y yo tenemos algunos cabos sueltos
que atar.

S, s Blair mueve su mano. Fcil. Simplemente, necesito una foto tamao


pasaporte de tu amiga. Prate justo ah, cario.

Ella me mueve delante de una seccin de la pared blanca y sostiene su iPhone.


Sonre muy bonito. Uno, dos, tres. Mira su pantalla y arruga la nariz. Se ve
bastante horrible para ser real, sin ofender.

La sostiene para que la vea y me ro. Hay crculos oscuros bajo mis ojos de los
moretones desvanecindose y mi pelo cobrizo es un desastre, flotando en todas
direcciones como Medusa. Se parece misteriosamente a mi verdadera foto de pasaporte.

Tienes talento le digo a Blair.

Sp dice ella. Est bien, eso es todo lo que necesito para que te escabullas,
voy a retocar esta foto un poco para deshacerme de los moretones para que no se vea
como que tomamos la foto hoy. El resto depende del estpido aqu. Codea a Bane
mientras camina junto a l. Dile hola a Crisp por m!

Espera. La llama Bane, deteniendo a Blair de su rpido caminar hacia la


puerta. Certificado de nacimiento tambin, para ella.

Aja. Est bien. Blair nos da un guio de complicidad y se vuelve para irse.

Oye! La voz de Bane la hace detenerse en la puerta. Puede que no te vuelva


a ver, prima. Ven aqu.

Con el ceo fruncido, Blair vuelve y envuelve sus brazos rpidamente y con
firmeza alrededor de los hombros de Bane, plantando un beso en su mejilla.

Claro que lo hars dice ella. Navidad en Cornwall! Vamos a cocinar un


ganso y comer pudn de higos y tomar t en el Palacio de Buckingham con Sherlock
Holmes y Jane Austen. Por supuesto que me vers de nuevo, perdedor. Ustedes dos
comprtense en el camino.

Con eso, Blair sale de la lavandera y desaparece por la calle hacia su motocicleta.
Bane saluda con la mano mientras ella se aleja, luego se vuelve y toma mi mano. La
clida presin de sus dedos sobre los mos me da un poco de coraje a la vista de toda
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esta locura. Papeles falsos. Correr por nuestras vidas.

Slo hay un problema evidente que no hemos abordado.


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Dijiste cabos sueltos. Me aventuro, mirando hacia Bane. Quiere decir lo
que creo que quieres decir?

El rostro de Bane se vuelve de piedra. Tienes que decirme lo que Jack tiene
sobre ti. Refunfua. Cmo ha estado retenindote en Death Layer. Y entonces
tenemos que hacer que desaparezca. Tenemos veinticuatro horas para arreglarlo. l
mira su reloj. Mierda. Eso hace dieciocho horas.

Siento que la sangre se drena de mi cara, recordando la seriedad psicpata en la


cara del seor King cuando prometi dispararle a Rachel si me escapaba. Hasta este
punto, haba estado tan concentrada en slo salir del complejo Death Layer que haba
sacado la idea de lidiar con su amenaza de mi mente.

Con la huida frente a m como una posibilidad real, me doy cuenta de que tengo
que enfrentar al hombre que me vendi, lanzndome al trfico de esclavos, y arruin mi
vida, en primer lugar: el hombre con los penetrantes ojos azules y sin alma: el Seor
King, CEO de Skollz Corp.

Tienes que decirme lo que es, Ava dice Bane. Qu consigui Jack de ti?

Niego con la cabeza lentamente, sabiendo que slo hay una manera de lidiar con
un psicpata como el seor King, slo un idioma que l entender: la violencia.
Mientras est vivo, Rachel no estar segura. Tomando una respiracin profunda, me
encuentro con los ojos escrutadores de Bane.

Jack no consigui nada de m, Bane le digo de manera uniforme. Es alguien


ms. Alguien poderoso. El que me trajo a D.L. y me entreg a Jack.

El rostro de Bane adquiere esa resolucin fra y letal que he visto demasiadas
veces. Quin es ese hijo de puta?

Me quedo mirando a este hombre feroz que ya me ha salvado tres veces. Es capaz
de cualquier cosa. Veo, por la posicin de su mandbula, y la rectitud de su postura, que
ha tomado una decisin. Sus ojos arden en m, emocionndome y aterrndome con su
intensidad. Se ha vuelto un asesino de nuevo.

Slo que esta vez siento que realmente puedo unirme a l en el borde, ms all de
la ley y el miedo; puedo, y lo har, volverme tan feroz como la Bestia.

Lo har por Rachel.


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Traducido por NataliCQ

Corregido por Juliette

Es muy tarde, probablemente alrededor de las cuatro de la maana, y estoy


exhausta. El collar de perro con pas que estoy usando est apretado, pero esa no es la
verdadera razn por la que mi respiracin es superficial y apresurada; estoy trabajando
en contra de mis instintos de lucha e huida, la adrenalina bombeando.

Estoy de pie en lo que ahora es oficialmente mi lugar menos favorito en el mundo.

El Club D. L.

Me vest slo con un sujetador, ropa interior y cadenas, el uniforme de mi primer


da aqu en Death Layer. Si Dios quiere, esta ser la ltima vez que vea estas ftidas
paredes, escuchar estos desenfrenados gritos, y oler este hedor de sangre. Pronto el
Club DL ser slo un mal recuerdo, y tendr el resto de mi vida para borrarlo.

Bane irrumpi en la oficina de Jack antes y utiliz su computadora para enviar un


correo electrnico al seor King, solicitando una reunin urgente. Al seor King se le
aconsej que se presentara a tiempo, cinco minutos a partir de ahora. El simple engao
dar lugar a su rpida desaparicin. Nuestro plan es muy bsico, pero todava hay un
milln de cosas que podran salir mal.

Como que cualquiera de los chicos del MC Death Layer nos detenga.

Las cosas de por aqu se estn terminando, por lo que estamos contando que todo
el mundo est demasiado perdido y sooliento para molestarse con nosotros. Bane est
detrs de m, llevndome a travs de la entrada de los miembros del MC.

Judge Jefferson parece saber que algo est pasando, aunque Bane no le ha confiado
nuestros planes, y cuando nos vio cruz la habitacin para hablar con un par de gorilas
cerca de la puerta, distrayendo su atencin de nosotros.

La atronadora msica trance y el caos de la multitud inundan mis odos y casi


instantneamente me da dolor de cabeza, pero la grande y spera mano de Bane est en
mi hombro para dirigirme a travs del club. l es implacable, guindome pasando el
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ring de combate. Ambos deliberadamente evitamos mirar el ring o las caras


desenfrenadas sintonizadas en l, y me calienta saber que Bane est tan disgustado por
ello como lo estoy yo.
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No hay una gran cantidad de clientes en el club esta noche, slo unos pocos grupos
calentando asientos en las gradas y ordenando ccteles de esclavos desnudos.
Reconozco una esclava como Amy, la chica de ojos azules que intent ayudarme a
escapar en mi primera noche. Bane le nota tambin, y veo como aprieta los dientes
mientras uno de los tipos vestidos como en Wall Street la agarra y comienza a forzar
su cabeza hacia la bragueta de sus pantalones.

Sin siquiera pensarlo, abro la boca para gritar su nombre y doy un paso hacia ella.
Pero Bane me sacude hacia atrs contra l, tapando mi boca con una mano.

Mi corazn se hunde, no queriendo creer que tiene razn, pero la tiene. No hay
equipo en toda la SWAT que pueda hacer algo ahora mismo para ayudarla, a menos
que estuvieran dispuestos a ir a lo kamikazes y cambiar sus vidas por la de ella. Hay
guardias cubriendo las paredes que sostienen ltigos y usando armas, por no hablar de
que Jack y sus amigos tienen que estar en algn lugar cerca.

Joder susurro, frustrada.

Las probabilidades estn en nuestra contra. Estamos Dios sabe qu tan profundo
en el edificio de Death Layer. Haremos lo que podemos hacer para salir de aqu. En
silencio, me comprometo conmigo misma que har algo, cualquier cosa, para ayudar a
Amy. A cada Amy.

Una vez que sea libre.

Bane camina detrs de m hacia las gradas, ms all de la sala iluminada de rojo
lleno de sofs de drogas y asistentes femeninas desnudas, y nuestros pasos tienen como
primer objetivo el pasillo cercado que se conecta a la entrada del garaje de
estacionamiento. Aqu, las mujeres esclavas sexuales estn encadenadas a la cerca para
el sexo, y un par de muchachos de aspecto adolescente. Mi estmago se agita
mirndolos, preguntndome cmo eran cuando eran nios, como personas, antes de ser
atrapados y trados aqu.

Bane me dirige a un lugar abierto, lejos de la vista de los otros clientes y esclavos
encadenados, y utiliza sus dedos para levantar mi barbilla y apartar mi mirada de
horror frente a m.

Justo aqu, Ava susurra. Mrame. Enfcate. Lo hago, mirando sus ojos.
Slo adhirete al plan, nena dice Bane. Confa en m.

Asiento, la adrenalina comenzando a bombear. Confo en ti.


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Bien.

Me besa profundamente, sacando un par de esposas de su bolsillo. Entrelazando


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sus dedos con los mos, levanta suavemente mi brazo sobre mi cabeza. Con una
velocidad aterradora, bloquea las esposas alrededor de mis muecas y por el alambre.
No puedo evitar un pequeo gemido de miedo. Trato de sonrerle, hacindole saber que
puedo ser valiente.

Eres horriblemente rpido con esas esposas bromeo, mi voz temblando un


poco. Podra suponer que has hecho esto antes.

Bane medio se estremece, medio me sonre. Diferentes circunstancias. Pero s,


conozco algo de bondage.

Tendrs que mostrarme alguna vez.

Levanta una ceja. Enfcate.

Lo estoy! No es una parte del plan un tutorial bsico de bondage?

Le sonro con irona, y l ahueca mi rostro. Esa es mi chica valiente.

Se inclina, sus labios rozando contra mi cuello en un clido y tierno beso. Cierro
los ojos, saboreando la sensacin de su boca en mi piel y su enorme cuerpo musculoso
protegindome como un escudo contra la locura que nos rodea. No puedo hacer nada
en contra de su toque, en contra de las esposas. Besa a lo largo de mi mandbula, su
toque ligero como una pluma.

Cualquiera pasndonos pensara que somos otra prostituta y cliente utilizando las
alegras de la valla del sexo.

Recuerda murmura Bane en mi odo. La seal al segundo que entre por la


puerta.

El recordatorio me lleva de vuelta a la realidad. Asiento, forzando mis ojos


abiertos en ranuras.

Ten cuidado, bebsusurro.

Es difcil decir cunto tiempo esperamos. La nica medida de tiempo en este pasillo
son los jadeos, gruidos y gemidos de las personas que nos rodean. Cada vez que la
puerta grande de metal se desliza abierta estiro el cuello para ver si reconozco las caras
de los clientes acercndose. Y cada vez, no es l.

Hasta que lo es.

Siento enojados escalofros picando todo mi crneo al segundo que el cabello rojo
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del seor King flota en el marco de mi visin, a slo unos metros de distancia. Todo se
precipita de nuevo en mi memoria con una sensacin de malestar, de la qumica que
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imaginaba entre nosotros en Skollz Corp para la absoluta conmocin y la impotencia
que sent cuando me dej aqu para pudrirme.

Parecen dcadas atrs, pero slo han pasado cuatro das desde la ltima vez que vi
el rostro del seor King. Era viernes, cuando l me trajo aqu. Debe ser lunes por la
noche ahora. l estara viajando a Australia maana para el viaje de negocios en el que
se supona deba estar, otra vida atrs. En esos breves cuatro das, ese rostro suyo que
una vez pens guapo se ha retorcido en mi cerebro, revelndose para ser la cara del
diablo mismo.

El seor King est caminando enrgicamente con la misma mirada de intensa


concentracin que llevaba el viernes. Estoy mirndolo fijamente, con la boca abierta,
con ganas de arrancar la exasperante calma de su rostro y preguntarle por qu me hizo
esto. El calor de la furia y la rabia que he vivido en mis huesos desde que el seor King
me abandon est llameando hasta que creo que podra explotar.

Ese es l. Toco con urgencia el pie de Bane con el mo, nuestra seal pre-
arreglada, y se endereza para mirar subrepticiamente por encima del hombro.

Un msculo en la mandbula de Bane tiembla. Sus ojos se estrechan. Lista?

Hemos revisado los pasos un centenar de veces, pero ahora que ya es hora del
juego estoy insoportablemente nerviosa, como un nuevo recluta yendo a su primera
batalla. Es un simple ataque de uno, dos, tres: golpearlo, atraparlo y matarlo. Pero es
mi primer asesinato, mi primera venganza, y estoy nerviosa como la mierda. El seor
King est a slo un par de metros de distancia ahora, caminando por el pasillo como un
novio en una extraa boda yendo mal, apenas notando la gente encadenada a la cerca
alrededor de l.

Asiento y tomo una respiracin profunda. El seor King est a un brazo de


distancia.

Lista le digo a Bane. Ahora.

Bane rueda fuera de m, su enorme pecho golpeando en el hombro de seor King y


golpeando al sorprendido ejecutivo fuera de balance. A la velocidad del rayo, la mano
de Bane atrapa el hombro del seor King, estabilizndolo.

Oh, perdn, hombre. Bane se queja en una perfecta imitacin de un borracho


arrastrando las palabras. Lo siento tanto. No te vi. Quieres un turno? Aqu,
llvatela.
152

El seor King le hace una mueca de disgusto a Bane y trata de tirar la mano del
gran hombre lejos, pero el agarre de Bane es demasiado apretado.
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No, no dice el seor King con una educada sonrisa falsa. Est bien, no te
preocupes por eso.

Bane se disculpa como un cachorro servil. En serio, lo siento. Aqu, toma un


turno.

No, no.

Insisto.

Bane tiene la ventaja de la altura de la cabeza y fcilmente arrastra al seor King


hacia el borde del pasillo hasta el hombre ms pequeo tropieza a la derecha en mi
punto en la pared. Bane le da un spero empujn y de repente estamos cara a cara. El
seor King tropieza torpemente contra m, sus caderas adentrndose en mi vientre.

Rpida como un rayo, levanto mis piernas y las envuelvo alrededor de sus caderas
como una enredadera. No puedo dejar de burlarme un poco mientras le sonro, un
fuerte y fro sentimiento abrumando mis entraas.

Buenas noches, Vincent.

No es hasta que enlazo mis tobillos detrs de su espalda y lo aprieto hacia m que
el seor King se molesta en mirar mi cara, sus ojos azules brumosos con molestia y
confusin. Toma un segundo, pero de repente sus ojos se aclaran y el reconocimiento
cae. Sacude la cabeza hacia m y se re con dureza, desconcertado.

Seorita Clark dice suavemente, fascinado. Dios mo, te


pusieron aqu abajo?

Oh Vicente, por favor, llmame Ava. Creo que podemos usar nuestros nombres
de pila ahora.

Podemos? Sus labios estn atrapados a medio camino entre una mueca y una
sonrisa, un ceo fruncido en perplejidad. Est claro que no tiene ni idea de qu diablos
decirme, as que tomo la iniciativa.

Arruinaste mi vida susurro. Me lanzaste al trfico de personas, amenazaste


con matar a mi hermana. En este momento puedo sentir tu pequea polla entre mis
piernas, y estoy a punto de ser la ltima cosa que veras en tu retorcida, sdica, pequea
y triste vida. As que, realmente, por favor, llmame Ava. No hay necesidad de Seorita
Clark. Estamos jodidamente lejos de eso.
153

Siempre he admirado tu espritu. Ava. Se re, mirando hacia abajo a mis


piernas envueltas alrededor de sus caderas. Trae sus manos bien cuidadas hasta mis
muslos y los frota lentamente hacia mi entrepierna en un gesto lascivo que hace que
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aparezca mi piel de gallina. Y lo siento por lo que pas. Pero no hay manera de salir
de esto para ti, as que no tendr en cuenta tu vaca amenaza.

Simplemente le sonro. Aunque mi corazn est latiendo con fuerza y quiero


desesperadamente vomitar todo sobre l, lo sostengo. Confo en Bane, pienso para m
misma. Confo en Bane...

El seor King lame sus labios. Aunque ahora que estamos aqu en esta posicin
juntos dice, tengo que admitir que me he imaginado tus piernas envueltas a m
alrededor un par de veces. Puesto que ests encadenada a una cerca y no tienes
ninguna objecin que decir, tambin podra disfrutar un poco de mi fantasa.

El furioso calor en mis huesos cambia a hielo.

Qu casualidad. Ro. Estaba a punto de representar un poco de mi fantasa.

Frunce el ceo, desconcertado.

S, definitivamente no es la misma fantasa admito. En la ma, te mueres.

Detrs del seor King, veo a Bane moverse tranquilamente en posicin. Est de
pie directamente detrs del seor King, los pies plantados, su rostro neutro. Bane llega
con su mano izquierda a un cuchillo que est enfundado en la cintura de sus pantalones
vaqueros.

Esto no es lo que quera Vicent, pero esto no es un juego le digo, repitiendo


las palabras que me dijo cundo me entreg a Jack. Me gustara poder decir que te
perdono por lo que me has hecho, o que al menos trat de hacerlo, pero no estoy all
todava. Tal vez con asesoramiento, quin sabe? Pero estoy segura como el infierno
que no te dar ms oportunidades para herirme, a mi hermana, ni a nadie ms. Ests
acabado. Tu pequeo pasatiempo de jugar a ser Dios y destruir personas termina esta
noche. Adis, Vincent.

Con un movimiento tan rpido y repentino que incluso yo apenas vi, Bane
envuelve su brazo alrededor, hundiendo la hoja del cuchillo en la caja torcica del seor
King y enterrndola hasta la empuadura. El seor King jadea, aturdido, sus ojos
acosados y congelados en m como si yo pudiera explicarle. Y entonces Bane tuerce el
cuchillo, sellando el destino del seor King. Siento el eco a travs de su cuerpo
mientras se tuerce y su peso se hunde un poco ms en mis piernas.

Clark grue, contorsionndose. T... perra.


154

Esa no es manera de tratar a una dama susurra Bane en su odo.

Los helados ojos de Vincent se abultan y su rostro se contorsiona. Est boqueando


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como un pez cuando se tambalea hacia adelante en m, agarrando mis hombros. Sus
uas se clavan en mi piel dolorosamente, como si se aferrara a su propia vida. Pero es
intil. Esos ojos, antes tan invulnerables y calientes, se estn ampliando en estado de
shock mientras la sangre y los segundos se drenan fuera de l.

Clark...

Convulsiona, inclinndose en m, y se desploma.

Muerto.

Bane est justo detrs de l, y envuelve un brazo debajo de las axilas del seor
King para sostenerlo mientras con la otra mano desbloquea hbilmente mis esposas.
Traigo mis brazos hacia abajo con gratitud, frotando la circulacin de nuevo en ellos.
Mi corazn est tronando en mis odos, y puedo sentir la sangre pegajosa del seor
King derramndose sobre mi vientre. Incluso con la ayuda de Bane, el peso muerto del
seor King llega a ser demasiado para m.

Date prisa susurro.

Levanta sus brazos grue Bane.

Levanto una de las muecas de Vincent, bloquendola con las esposas, y luego la
otra. Ahora l est suspendido como un pedazo de carne en una carnicera, una adicin
macabra al horrible pasillo de entrada del Club DL. Con un poco de suerte, nadie
siquiera lo note hasta que cierren el club. As es como dejamos al grande y poderoso
seor Vicent King, otra vctima del infierno que l ayud a construir.

Justo como lo planeamos, Bane y yo volteamos y nos alejamos con tanta


naturalidad como nos es posible. Nos escabullimos entre la multitud hacia el ascensor
de los miembros del MC. Judge Jefferson todava est all, hablando con el gorila.
Cuando nos ve venir, cambia su postura para bloquear la lnea de visin del gorila para
que podamos deslizarnos ms all. Judge Jefferson me da un guio sobre el hombro del
gorila mientras me deslizo pasando.

Cuando las puertas del ascensor se cierran detrs de nosotros, Bane toma mis
manos entre las suyas. Es entonces cuando me doy cuenta de que estoy temblando.
Tira de m hacia l, y me sostiene apretado contra su cuerpo. Puedo sentir su corazn
latiendo a travs de los msculos de su pecho, y estoy de alguna manera aliviada por la
poderosa sensacin y el sonido de l. Descansa la barbilla en la corona de mi cabeza, y
puedo sentir su aliento suave contra mi pelo. Puede estar temblando contra l como
una hoja, pero l es mi roca.
155

Hicimos lo correcto Ava murmura. Esa era la nica salida. Matar o morir.

Lo s.
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Me sostiene cerca mientras pasamos los suelos, y me encuentro riendo entre
dientes contra l.

Qu? pregunta.

Slo en el Club D.L. podra una mujer semidesnuda cubierta de sangre no


llamar ninguna atencin.

Se burla. Ducha rpida para ti, y luego vamos a volar este soporte de paleta.

Cuando las puertas del ascensor se abren, prcticamente corremos a su habitacin.


Bane comprueba dos veces todo lo que ha empacado en la mochila para nosotros
mientras tomo una ducha rpida, fregando y fregando con jabn pero me sintiendo
como Lady Macbeth; esa maldita mancha simplemente no volver a salir.

Ahora he matado a un hombre. Junto con el seor King, he matado a la antigua


Ava para siempre. Ahora, el nica camino por el que seguir est al frente, y s
exactamente a quin enganchar a mi vagn.

Cuando salgo de la ducha, veo que Bane ha puesto algo de ropa para m en el
lavabo del bao. Son un par de pantalones vaqueros, una camiseta, una chaqueta de
cuero, ropa interior, un sostn y botas. Es coherente, tonos de azul marino y oro, y
todo el tamao correcto. Mientras me encojo de hombros, dejo escapar un suspiro de
alivio involuntario. Dios, se siente increble llevar ropa de verdad de mi propio tamao.
Ha sido por-jodido-siempre!

Cuando me uno a Bane en el dormitorio, l ni siquiera tiene que levantar la vista


para saber mi pregunta. Est cerrando la cremallera de la mochila y acariciando detrs
de las orejas de Jenny.

Un regalo de despedida de Blair explica. Ella no paraba de darme mierda


por vestirte en mi ropa interior. Y s, es totalmente espeluznante que ella puede
adivinar el tamao de todos. Siempre ha sido as.

Sonro, tan lista como nunca voy a estarlo. Listo?

Vamos a rocanrolear. Bane salta a sus pies. Tomo la mochila llena de dinero
en efectivo y suministros de l, y l tambin me entrega su Remington. Luego se
vuelve hacia la pit-bull. Bien, Jenny. No te va a gustar esto, pero vas a venir tambin.

Se agacha junto a la perra, que no se ha movido mucho desde la ciruga de


emergencia de Meat Grinder. Ella tiene una venda fresca en su costado y pecho, y su
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perpleja pata est envuelta cmodamente en una sbana limpia. Bane la acuna en sus
brazos y le da un pequeo beso entre las orejas que hace que mi corazn se sienta
estpidamente blandito y como un estallido de dulce caramelo.
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Una devastadoramente carismtica sonrisa con hoyuelos destella en su cara.
Est bien. Tengo a mi pelirroja y mi pit bull. Slo una chica ms para irnos.

Ruedo los ojos, sabiendo que est hablando de su motocicleta. Oh, Dios mo,
Eres siempre as de cursi?

Slo despus de matar a los chicos malos.

No es ms que medio divertido, medio molesto, pero aun as ro con l. Est


sosteniendo la puerta abierta con el pie y me alzo en puntillas para besar sus labios
antes de pasarlo a la sala, sonriendo a su hermoso y duro rostro.

Supongo que te mantendr de todos modos murmuro.

Me besa de nuevo, con avidez, y sus ojos se arrastran hacia m. Vamos salir
como el infierno fuera de aqu, Roja. Vmonos!13

Lo sigo por la puerta, balanceando la mochila, metiendo su Remington a travs de


las correas del hombro de la manera que sola llevar mi estera de yoga. La vida seguro
cambia.

Hacemos nuestro camino abajo por la escalera y a la planta baja sin problemas,
pero Bane me gua a travs de la salida del stano. Un guardia de seguridad est
jugando Candy Crush Saga en su iPhone y parpadea hacia nosotros.

La perra necesita un veterinario explica Bane. Voy a llevarla arriba.

El guardia de seguridad asiente y nos hace seas para salir. Bane mantiene un
constante ritmo normal mientras paseamos alrededor del bloque donde dej su Harley
aparcada. Cuando lleguemos junto a ella, me quedo mirando el pequeo asiento negro.

As que... cmo va a funcionar esto? pregunto con escepticismo.

Mira y aprende, pastelito.

Sin soltar la perra, Bane balancea una pierna sobre la Harley y se acomoda a s
mismo en el asiento. Una vez que est equilibrado, voltea cuidadosamente a Jenny as
ella est mirando hacia adelante. Prcticamente sentada en su regazo, sus patas
cuidadosamente en equilibrio sobre el cuerpo musculoso de la moto, los brazos de Bane
envueltos alrededor de ella para sostener las manillas. No puedo dejar de rer al verlos
posando juntos en una Harley.

No puedo decidir si esa es la cosa ms adorable que he visto nunca, o lo ms


157

rudo que he visto nunca confieso.


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13
En espaol en el texto original.
Bane asiente enfticamente. Ambas.

Gira la llave en el contacto y la Harley ruge a la vida con el sonido distintivo del
motor, enviando un escalofro de emocin a travs de mi sangre. Bane lleva una mano
detrs de l para acariciar los pocos centmetros que quedan en el asiento.

Hay lugar para uno ms! grita sobre el ruido del motor.

Seguro? Porque t y la perra se ven muy acogedores sin m!

Bane me frunce el ceo juguetonamente. Deja de ser un dolor en el culo y pon


tu trasero lo ms cerca posible al mo y mantenlo all!

Riendo, lo hago.

Nuestro viaje hasta la famosa oficina de correos Penn Station en la calle 34 est
hecho en un momento. Bane pellizca mi trasero cuando salto de la moto en marcha.
Chillo de sorpresa antes de lanzarme arriba por las escaleras de la oficina de correos,
robando una mirada a Bane mientras equilibra la moto junto a la acera vaca de la
temprana maana con Jenny en su regazo.

Empujo a travs de las puertas giratorias en el vestbulo de 24 horas de la oficina


de correos, mis pasos haciendo eco en los inmensos pilares iguales a los que estn en
una catedral. Soy la nica alma en el hermoso edificio, y siento una punzada de
admiracin por su belleza, as como un retorcido sentido de despedida. Este es uno de
los lugares ms icnicos de la ciudad de Nueva York, una sala emblemtica, y ser uno
de mis ltimos puertos de escala antes de partir para siempre.

Encuentro el apartado postal, giro la llave. Dentro de la caja esta un sobre de


manila que contiene mi nueva identidad. Con temblorosos dedos emocionados
rpidamente saqueo a travs de ella.

El falso pasaporte de Estados Unidos de Rachel Kent, una licencia de conducir de


Nueva York, y la partida de nacimiento estn dentro. Sus detalles son increbles, a mi
ojo inexperto parecen completamente legtimos. Niego con la cabeza, divertida, cuando
me doy cuenta de la nueva ciudad de procedencia que Blair ha elegido para m:
Greenwich, Connecticut. Evidentemente ella piensa que luzco adinerada. Oh, la irona.

Tiro otro sobre fuera de mi bolsillo, ste arrugado y secreto. Bane no sabe nada de
l. Es una carta, apresuradamente garabateada, sin remitente. Paso los dedos sobre el
nombre del destinatario: Rachel Clark, 5 Este, calle 125, Dpto. 5R, Nueva York, Nueva
York.
158

Te quiero, hermanita le susurro a ella. Espero verte de nuevo pronto.


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La carta es breve y vaga, lo suficiente para decirle que estoy viva, que me enred
con gente peligrosa, pero he hecho mi mejor esfuerzo para liberarme. Que ninguno de
ellos conoce mi nombre real, y por lo cual ella debe estar a salvo de ellos, siempre y
cuando ella no cave demasiado profundamente en mi desaparicin. Le pido decirle a
mam y pap que estoy bien. Le digo que estoy con un hombre salvaje, spero, y sin
embargo, digno de confianza, que l salv mi vida. Le pido que me perdone por no ser
capaz de verla antes de irme. Le prometo que voy a hacer todo lo posible para hacerle
saber que estoy bien, de vez en cuando. Digo adis.

Es una tontera, lo s, pero le doy al sobre un beso antes de dejarlo caer en el


buzn.

159
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Traducido por NataliCQ

Corregido por Juliette

Agarrando mis nuevos documentos de identidad como un amuleto de la buena


suerte, corro por las escaleras hasta la calle y de vuelta a Bane. Deben ser alrededor de
las cinco A.M. ahora, y el lento despertar de un amanecer de verano est comenzando a
parpadear en el Este, enviando tomas de azul elctrico y toques de naranja a travs del
profundo prpura del cielo nocturno. Es un impresionante teln de fondo para la vista
de aquel hombre poderoso y astuto esperndome. Me da una sonrisa torcida que hace
que un remolino de calor atraviese mi cuerpo. Me empapo en la vista de l, con las
luces de la ciudad y el contorno iluminado de blanco del edificio Empire State atrs.

Todo bien? dice sobre el zumbido del motor de la Harley.

S! Gracias por mi nuevo nombre respondo.

Hace un guio. Eso es slo el comienzo, nena. Te voy a dar uno ms nuevo,
pronto.

Sonro y subo en la parte trasera de l, con el corazn acelerado. Mientras


envuelvo mis brazos alrededor de Bane, siento que mis ojos se llenan de
emocin. Adis, Nueva York. Adis, vieja Ava. Adis, vieja vida.

Hola, desconocida.

Bane arranca el motor y acelera a travs de las vacas calles, la brisa clida de la
maana acariciando nuestros rostros mientras zigzagueamos hacia los muelles de
Chelsea. Es una zona muy tranquila a la vista mientras los yates amarrados se mecen
suavemente en la corriente, resplandeciendo de color dorados con los primeros
destellos del alba. Bane nos conduce directamente hacia el muelle hasta el final donde
un yate est a la espera, sus motores en silencio tarareando y burbujeando en el ro
Hudson.

Hay un hombre con el pelo largo y una camisa vaquera haciendo algo con una
cuerda en la parte trasera del barco. Mira hacia nosotros y saluda con la mano.
160

Amigos de Blair grita l.

Amigos de Blair regresa Bane.


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El hombre apunta a la motocicleta. Ella viene a bordo?

Claro que lo hace! grita Bane.

Los ojos del hombre parpadean, pero slo se encoge de hombros. Apaga el
motor y arrstrala dentro. Seala un tabln estrecho equilibrado entre el muelle y el
barco, y creo que esa va a ser nuestra pasarela.

l est bromeando digo.

De acuerdo dice Bane, girando la llave para apagar la ignicin. Baja.

Tienes que estar bromeando repito.

Bane da un paso a mi lado, y levanta suavemente a Jenny desde su posicin y


extiende sus manos hacia m para que la sostenga. Espera aqu, voy a volver a
ayudarlas.

Oh Dios gruo bajo su peso. Ests bromeando.

l no lo est. Los neumticos de la Harley son casi tan anchos como el tabln, y
encuentro difcil respirar mientras observo a Bane tambalearse y sudar lentamente por
la rampa. El barquero de pelo largo est mirando tambin, sonriendo con inters y
dando instrucciones y asesoramiento. Bane est a unos dos metros por encima del agua
negra, y Dios sabe lo profundo que es o lo que hay debajo de la superficie.

Alto. Por qu est siempre alto?

Cuidado! grito.

Me doy cuenta de que el zumbido que estoy escuchando no est en mi cerebro; es


real. Me doy la vuelta, curiosa, para ver lo que est haciendo el ruido. Y luego casi me
paso a la mierda.

Otra Harley est subiendo en el camino hacia el muelle.

Bane murmuro, mi pecho endurecindose, parece que tenemos compaa.

l levanta la vista del muelle y maldice. Mierda.

El cuerpo del barquero de pelo largo se pone rgido. Hay un tercer pasajero?

No grue Bane.
161

Miro de reojo a la distancia. Quin sabe que estamos aqu? Blair?


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Bane niega con la cabeza. Esa no es Blair. Sea quien sea, seguro como el infierno
que ellos no estn invitados. Mejor preprate para salir de aqu a toda prisa, hombre.

El barquero asiente. Est bien. Estar al volante. Suban a bordo.

El barquero desaparece debajo de la cubierta, dejando a Bane para terminar su


precario acto de equilibrio y entro en pnico en el muelle. El recin llegado se acerca.
Mientras el piloto vuelve al inicio del muelle, reconozco la constitucin y el pelo
plateado escondido debajo del casco: Jack Keller.

Bane chillo. Es Jack. Date prisa!

Hijo de puta grue Bane. Cmo demonios nos ha encontrado? Ava, espera.

Es horrible: Bane est atascado en el tabln con su moto, y si l se apresura corre


el riesgo de caer en el Hudson. Trata de acelerar sus pasos pero su proceso a lo largo
del tabln es demasiado lento. Est claro que Jack llegar hasta nosotros antes de que
Bane llegue al barco.

Mi mente revolvindose, de repente recuerdo la Remington en mi espalda.

Lo siento Jenny susurro, facilitndola a bajar al suelo. Ella descansa justo


donde yo la pongo a mis pies, lamiendo su hocico y mirando con confianza hacia m
como si me asegurara que ella sabe que tengo la situacin bajo control. No ests tan
segura le murmuro. Volteo la mochila hacia abajo, liberando el largo can de la
escopeta de las correas, y comprobando la cmara.

Est vaca. No hay balas.

Mierda susurro.

Excavando en los bolsillos frontales y lateral de la mochila, termino con las manos
vacas. El rugido de la Harley est casi encima de m cuando finalmente encuentro una
caja de balas en el bolsillo principal y temblorosamente oprimo el botn para
desbloquear la recamara para la municin. He visto a Bane hacerlo antes, pero todava
duelen mis dedos y mi orgullo mientras fallo los dos primeros intentos para encajar un
casquillo. A la tercera vez, dos se deslizan dentro, y justo cuando estoy a punto de
cargar otra un terrible sonido me detiene en seco.

Bueno, bueno, bueno, Roja La voz de Jack ondula sobre la lnea costera.
Yndote en un crucero, verdad? Se te olvid decirme adis. Nadie se mueva!

Me congelo, alfileres y agujas escalofriantes sobre mi carne. Jack detuvo su Harley


162

a pocos metros de distancia, y aunque no puedo ver sus ojos gris acero en la oscuridad,
puedo ver las luces de la ciudad reflejndose en el can de su pistola, dirigido a Bane.
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Me alegra ver que te gustaba la propiedad que te di, Bane dice Jack,
asintiendo hacia m. Pero no me refera a que podas tomarla y correr.

Desarmado, Bane no tiene ms remedio que detenerse, de pie sobre el tabln sobre
el agua, con las manos bloqueadas en la direccin de su motocicleta. Me mira, y veo la
tensin en su rostro. Mierda. Definitivamente estamos atrapados con los pantalones
abajo. Durante unos tensos segundos, no hay sonido sino el zumbido de los motores
del barco y los latidos de mi corazn.

Jack desmonta su moto y comienza a caminar cauteloso hacia nosotros, sus dientes
medio apretados viniendo a la vista. Eso es como de cerca est.

Lo olvidaste, la nica manera de salir del Club es en una bolsa para cadveres,
Bestia. Escucho el sonido de Jack apretando el arma y momentneamente aguanto la
respiracin. Si de verdad quieres salir tan desesperadamente, estoy feliz de ayudarte.

Es ese el porqu me seguiste solo, Keller? No traes a nadie de tu pandilla que


yo vea. Jack escupe sobre su hombro, su labio encrespndose. As podras
asesinarme sin responder ante el club? Debes estar mendote ti mismo con tu sdico
entusiasmo.

Olvida el club ladra Jack. Esto es entre t y yo, Bane. Has estado en mi
camino, has sido una espina en mi maldito costado. Y ahora lo has hecho fcil para m,
dando la espalda al club. En lo que a m respecta eso hace tu juego libre.

Ests quivocado grue Bane. Siempre ests en el lado equivocado del mal,
Keller. Algn da te quemars en el infierno por eso.

Jack hace una pausa, extendiendo sus piernas y apuntando a Bane. Hoy no.

No! grito, apuntando la Remington arriba en mi mano y disparando. Es un


reflejo; ni siquiera s cmo ocurre, cmo apunto o disparo. Ciertamente nunca lo he
hecho antes, y no poda decirle a nadie los pasos a seguir. Sucede por pura necesidad.
Pero sucede, el estallido dividiendo el aire de la maana mientras el retroceso me
obliga a dar un paso atrs.

Jess murmuro, aturdida. Con el corazn corriendo y los ojos desenfocados,


parpadeo hacia el extremo del can, trazando la trayectoria de la bala.

Y veo a Jack en el suelo, gimiendo. Est agarrando su muslo, gimiendo de


verdadero dolor.
163

Jess jadea Bane. Se sacude a s mismo fuera de su conmocin y se fuerza a s


mismo de nuevo a la tarea, llevando la motocicleta sobre la plataforma hacia el barco.
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Jack se sienta por s mismo. Maldita perra! sisea. Una mano agarrando la
carne de sus cudriceps, Jack busca a tientas con la otra por su arma cada. Te
matar por eso.

Oh Dios. Estoy perdiendo los nervios. Temblando, re-apunto a Jack, pero dudo. Si
disparo de nuevo, podra matarlo. No quiero matarlo... han habido demasiadas
muertes. Matar o morir, dijo Bane, y s que tiene razn, s que es Jack o yo, pero no s
si puedo hacerlo de nuevo. Mis manos estn temblando tanto que se me cae el arma
justo cuando los dedos de Jack se cierran alrededor de su arma.

No! grita Bane.

Empujando su Harley a un lado de la estrecha rampa, medio corre, medio se tira


fuera de la tabla y hacia m, tirndome al suelo y fuera de la lnea de fuego. Cuando
choca conmigo empuja nuestros cuerpos a la tierra en un rollo, recuperando al mismo
tiempo la Remington. Cuando nuestro impulso llega a una parada, Bane est en su
vientre y la pistola est escondida fcilmente contra su hombro. Apunta y dispara,
dndole a Jack en el brazo, haciendo que la pistola vuele fuera de la mano de Jack. Jack
grita y cae de nuevo, retorcindose de dolor, pero no muerto.

Vamos, roja, corre! Agarro la mochila mientras Bane me levanta,


empujndome por delante de l en la rampa mientras se detiene a recoger Jenny. Me
sigue, la madera tambalendose bajo nuestros pies, mientras corremos dentro del
barco.

Una vez a bordo, Bane empuja la rampa del barco hasta que traquetea por el
lateral de la base y se zambulle. Cae en el agua, burbujeando lentamente bajo la
superficie de color negro al igual que la Harley de Bane. El manillar esta simplemente
desapareciendo bajo la salobre espuma.

Bane, tu motocicleta! Me doy cuenta.

Demasiado tarde murmura, torciendo la cabeza para mirar la parte delantera


del barco. Conduce! Conduce!

Lo tienes! grita el barquero.

El barquero, de quien me haba olvidado, ahoga el motor y hbilmente gua al


barco lejos del muelle. Miro hacia atrs por encima del hombro a la vista en retirada
del muelle de Chelsea, la motocicleta de Bane sumergindose en el ro Hudson, Jack
Keller retorcindose de dolor en el muelle.
164

Mierda jadeo. Eso estuvo cerca. Tu motocicleta, Bane, lo siento mucho.


Perdiste tu Perla.
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Bane se desploma contra el casco, suspirando. Jenny le lame la cara y l re. S, la
mierda pasa. Re. Siempre puedo conseguir una motocicleta nueva. se estira
para rascar las orejas de Jenny, sus ojos penetrantes en los mos. Pero, dnde voy a
encontrar otra Rachel Kent?

Con el corazn martillando, me dejo caer sentada junto a l, encajando mi lado


debajo de su brazo. Mi corazn se hincha, las locas emociones y la adrenalina de los
ltimos das rompiendo sobre m en un abrumador seguro. Bane me acaricia la mejilla.

Qu te parece si cambiamos las cosas cuando lleguemos a Canad? Irnos de


vuelta al lado correcto de la ley?

Mi sonrisa est probablemente brillando en la oscuridad. S.

Esa es mi valiente chica. Sus labios se cierran sobre los mos, llenos de
promesas, mientras las aguas del negro Atlntico cubren nuestra pista fuera de la isla
de Manhattan.

165
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Traducido por Mary Haynes

Corregido por Nix

El azul mstico del Ocano Atlntico frente a la costa de Nueva Escocia es difcil
de ver directamente, demasiado brillante junto con el abrumador verde azulado. La
arena limpia de la tranquila playa se extiende por lo que parecen kilmetros por debajo
de nuestro lugar en el hotel enclavado en los acantilados de color verde esmeralda, que
nos da una vista de ave de Prospect Bay. Prpura, rosa jaspeado, arbustos de arena
floreciendo de color amarillo en las colinas inclinadas y las gaviotas cantando, el sonido
y el olor del mar pasan a travs de nuestra puerta del balcn abierta. Puedo verlo todo
sin salir de mi cama.

Jenny se acurruca en una bola satisfecha y dormilona en el balcn, su nariz canina


rosada enterrada en sus piernas casi de la misma forma en la que estuve antes de
despertarme y mirar por las puertas de cristal abiertas.

Es una visin serena de belleza impresionante. Pero ms que la belleza, es lo que


destaca para m es que todo se ve limpio. Despus de ser una prisionera del Club de
Motociclistas Death Layer y una fugitiva que viaj por lo que parecieron das en el
mar, todo en Nueva Escocia se ve limpio, completamente nuevo, como si el mar lo
hubiera pulido hasta que fuera de un color recin inventado.

Entre las vistas inmaculadas y la falta de dolor y sufrimiento, como que creo que
debo estar alucinando. Esto no puede ser real. Suspirando, envuelvo mis brazos
alrededor de mis rodillas, atrayndolas hacia m y apoyo mi mejilla en mi rodilla. Mi
piel es clida y huele al jabn del hotel. Esto es definitivamente real. Vaya. Podra
mirar y mirar este punto de vista.

Siento la mano de Bane en la parte baja de mi espalda y siento una explosin de


placer floreciendo entre mis piernas. Todo lo que se necesita es un toque, una mirada y
ya estoy hmeda y caliente para l. Me giro, saliendo de las sbanas hasta poner mis
pechos desnudos contra su espalda. Inhalando el aroma viril de l, mi cuerpo vibra de
emocin.

Buenos das, seor Davies murmuro, mordisqueando su oreja.


166

Buenos das, seorita Kent dice de vuelta adormilado.

Qu quieres hacer hoy? susurro. Muevo rpidamente mi lengua en su odo,


Pgina

causando una inhalacin brusca.


Mmmm murmura. Vamos a empezar con esto.

Su brazo me atrapa, jalndome por debajo su cuerpo mientras su boca se afirma


sobre la ma, su lengua se zambulle bajo la ma pesadamente. l sabe cmo acero y
pino, limpio, rugoso y salvaje, como un hombre.

Oh, Bane...

Sus manos se mueven instintivamente para cubrir mis pechos y apretarlos, la


rugosidad y el tamao de sus manos son excitantes. Puedo sentir la increble dureza de
su pene, la ereccin maanera como l lo llama. Con una sensual suavidad,
expertamente abre mis muslos con su rodilla y encuentra su camino entre mis piernas.
Sus besos queman a lo largo de la suave vulnerabilidad de mi garganta. Ya estoy
empapada para l.

Sin previo aviso, mete toda la longitud de su polla mientras juguetonamente


muerde mi labio.

Santa mierda gimo.

Buenos das grue.

Sus caderas se empujan lentamente contra m y puedo sentir cada centmetro y


movimiento de su polla mientras se enfunda hasta la empuadura y se retira
lentamente, slo para balancearse en m otra vez. Es delicioso, decadente y devastador.

Mi cuerpo se estremece de sorpresa, anhelando ms, y mis dedos se entierran


suplicantemente en sus hombros mientras me acurruco contra l, gimiendo de placer.
La friccin y el calor entre nosotros son intensos, y me pongo ms y ms hmeda con
cada una de sus embestidas.

Tira de m hasta que estoy sentada en su regazo, su polla muy dentro de m, mis
piernas envueltas alrededor de l como un pretzel. El ngulo es intenso para los dos y
estamos jadeando, follando y aferrndonos juntos. Puedo sentir sus poderosos muslos
contrayndose por debajo de mis caderas, rebotndome sobre l. Cada vez que se
mueve su polla se empuja con ms profundidad.

Sus fuertes brazos se envuelven alrededor de mi espalda y me muevo en ellos,


arquendome. Con voracidad, su boca se abalanza para chupar y burlarse de un pezn,
chupndolo hasta que se reafirma en un pico sensible y duro.

Amo tenerte en mi boca grue.


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Estoy tan sensible, que cada toque de sus labios y lengua en mis pezones me hace
cosquillas y queman todo el camino hasta mi cltoris. Hambriento, baja la mano y me
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acaricia all en ese punto tan sensible hasta que soy impulsada por el borde de la
cordura. Bane golpeando mi punto G y chupa mis pechos, su pulgar causando estragos
en mi cltoris.

Oh, Dios mo gimo. S... Oh Dios, beb, s...

Me vengo, una ola de calor llena mi cuerpo desde los pies hasta el cuero cabelludo
y juro por Dios que mis vellos se erizan. Por un segundo, no puedo respirar, no puedo
moverme.

Oh, Jess! gime Bane.

S que a l le gusta verme venirme, as que abro los ojos para encontrarme con su
mirada al borde de mi orgasmo, mostrndole todo lo que siento.

Forzando sus caderas contra m, sacude la cabeza con asombro mientras su cara se
retuerce por la liberacin. Nos aferramos el uno al otro, temblando y nuestros labios se
aseguran en un beso profundo y hmedo. Su agarre en mi espalda se afloja hasta que
sus dedos se vuelven ligeros, acariciando mi piel con reverencia. Entierro mi cara en
sus hombros, extendiendo mis dedos sobre las firmes crestas de su pecho. Aqu se
siente como en casa, con su polla todava dentro de m y su aroma bandome, su toque
y su posesin.

As es como vamos a empezar cada da. Promete Bane. Y despus de eso,


todo lo dems. Haremos todo lo dems en el mundo. Esto es solo el comienzo, nena.

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Celia Loren es una autora de Romance Contemporneo.
Siempre ha sido una vida lectora y al crecer devoraba libros.
Ahora pasa su tiempo trabajando para terminar su maestra y
escribiendo las historias de romance que siempre quiso leer.
Emocionada por ser una miembro del equipo de la Editorial
Hearts Collective, ella integra su increble imaginacin,
inigualable tica de trabajo, y traviesa personalidad a la
mezcla!

Hola all,

Soy Collen Masters, autora de la Serie Faster.


Muchsimas gracias el alboroto y comprar mis historias!
Como una autora de romance indie, su apoyo significa toso
para m. Djenme decirles un poco sobre m

Crec en Central Jersey, y estudi Teatro e Ingles en la


Universidad de Monmouth. (Ir a la universidad justo al lado de la playa? Diablos, s :D) Mi
sueo siempre ha sido hacer de la escritura una profesin, as que me mud a NYC hace cinco
aos y he puesto mi trasero a trabajar desde entonces para hacer mi sueo realidad. Ahora
mismo, vivo en el Upper East Side con mi adorado prometido y su corgi, Frodo. (Es un poco
nerd, qu puedo decir?) Todos mis amigos me molestan constantemente por mi trabajo de
supervivencia, pero en realidad no veo la escritura como un trabajo de da en lo absoluto, es
demasiado divertido para ser eso!

Estos libros son verdaderamente una labor de amor, y estoy muy feliz de compartirlos con
ustedes. Espero que disfruten leyndolos tanto como yo disfrut escribindolos!
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