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CAPITULO 1.

LOS ORIGENES MEDIEVALES


MAESTROS Y APRENDICES
Para facilitar la exposicin en el curso de stas pginas siempre empleare el trmino artes
para referirme en general a las asociaciones de artesanos y mercaderes.
El monopolio de la enseanza comprenda inclusive el poder discrecional, bajo ciertas
condiciones establecidas, para administrar la instruccin general, la socializacin, as
como la calificacin e insercin profesional de los aprendices, toda vez que estos se
volvan matriculados y luego maestros en el arte.
El modo de produccin y las relaciones sociales tpicos de las artes poco a poco se volvan
ms anacrnicos, hasta el golpe final que estas sufrieron en el choque con la irresistible
revolucin industrial.
Escuelas profesionales inferiores, institutos tcnicos o currculos universitarios
tecnolgicos surgirn despus. La decadencia ms significativa de las propias artes
ocurri cuando estas ya no tuvieron suficiente fuerza ni fueron convenientes para
reproducir en su interior y segn sus propios e indiscutibles parsitos, a los que
continuaran sus distintas actividades. La capacidad reproductiva es el primer requisito de
sobrevivencia; si decae, el fin esta prximo.
LAS OFICINAS DE LOS MONASTERIOS
El uso de trmino escuela, para indicar el lugar y las formas de un tirocinio laboral, no ha
muerto ni siquiera en nuestros das, cuando se dice que zutano proviene de la escuela de
mengano, donde este ltimo puede ser no solo un profesor o una luminaria, sino inclusive
un artesano de la madera o un carnicero. Aun antes del siglo XI, cuando las formas de
produccin material y cultural sobrevivan encerradas en lugares aislados y fortificados,
artesanos de diversa ndole, desde los pintores, caldereros, canteros y as sucesivamente,
se formaban en las oficinas de los monasterios que ya fungan como escuelas de arte en
sentido lato y cuidaban especialmente el adiestramiento de los jvenes, instituyendo
laboratorios artesanales destinados a formar la mano de obra necesaria.
Segn Aries, que a su vez retoma a A. Marrou, aun la enseanza, ms elevada para la
formacin de los clrigos consista en una instruccin esencialmente profesional y
tcnica en los lmites de la que actualmente se le llama, de manera reduccionista,
adiestramiento para el trabajo.
MENESTER= MISTERIO
El mrito de los monasterios en el curso de los siglos VI al XI aproximadamente no fue
solamente el haber conservado tesoros de arte y estudio y haber transmitido el patrimonio
pedaggico de los clsicos, sino tambin el haber acogido las actividades materiales,
ordenndolas segn el rgimen de vida entonces vigente, incluyendo asimismo las
tcnicas de transmisin pedaggica, las formas de contabilidad agraria y artesanal e,
inclusive, las bases del crdito bancario que explotar en los siglos sucesivos.
Se refuerza la espontanea sinonimia entre menester y misterio.
Con la crisis del feudalismo, el despoblamiento del campo y el consecuente fenmeno de
urbanizacin, se sabe que alrededor de los muros que limitan los centros habitados se
forman los burgos donde confluyen nuevos artesanos y comerciantes. A medida que
crecen los consumos respecto a la gran depresin de intercambio, tpica de la sociedad
feudal durante mucho tiempo, crece naturalmente, la produccin en cantidad y calidad.
Para esto fue necesario un salto tecnolgico y de organizacin del trabajo y
preliminarmente, se requiri una mayor flexibilidad y eficacia en los productores, es decir,
nuevas modalidades productivas y reproductivas que a su vez implicaban un aumento en
la tasa de instruccin bsica y especializada.
EN EL NOMBRE DE DIOS Y DE LA GANANCIA
Antes del siglo VII el trabajo, tal como hoy lo entendemos y como se entendi a partir de
esta poca, aun no tena un nombre. Las palabras que ms se le acercaban (labor, opus)
enfatizaban, sobre todo, el esfuerzo fsico y moral til para hacer penitencia por el
pecado original con el sudor de la propia frente.
El ascenso de esos burgueses implicaba que no solo ya no se considerar pecaminoso
comprar la obra de los dems y, por lo tanto, vender la propia, sino que tambin se
considerar lcito, o por lo menos tolerado, apropiarse y especular con la duracin del
tiempo y hasta del prstamo con usura.
A partir del humanismo se consagro la produccin intelectual como lo mximo de la
actividad humana, cuya ms noble forma fue la expresin de la palabra, instrumento ideal
de comunicacin y conocimiento.
Juan de Dinamarca, en el siglo XIII, fue de los primeros en proponer la distincin entre
artes liberales y artes mecnicas; etas ltimas comprendan todas las actividades
artesanales, incluyendo las de los mdicos, devaluadas por el mismo nombre de
mecnicas. Trmino que segn el fraile dans se derivaba de mecor, aris; las primeras,
en cambio, correspondan a todas las actividades implicadas en el trivio (gramtica,
retorica, lgica) y el cuadrivio (matemticas, geometra, astronoma, msica).
Qu es un arte? No es una ciencia sino una tcnica. Ars es tcbne, es la especialidad del
maestro, como la del artesano de la madera o el herrero Un arte es cualquier actividad
racional y oportuna del espritu aplicado a la fabricacin de instrumentos, ya sea
materiales, ya sea intelectuales: es una tcnica inteligente del hacer.
Artesano, artista, artiere, artfice.
Artes liberales eran las actividades dignas de un hombre libre. Libre de la necesidad de
tener que trabajar para vivir. Principalmente con el instrumento liber, libro, el nico
verdaderamente digno de un hombre liber, libre.
En italiano vulgar, mestiere [menester en espaol] aparece en el siglo XIV. Justo en la
culminacin de las artes, prcticamente como sinnimo de arte, para ser precisos. Pero en
realidad, el italiano mestiere recaba mas bien el sentido de ciertas necesidades o reglas
inderogables, inherentes al arte mismo, como revela la locucin es menester hacer esto,
que equivale a hay que hacer esto.
En este tiempo al decir mestiere se aluda a una actividad que tena como primer rasgo
distintivo el secreto de sus procedimientos y ritos, gestionados y custodiados por los
iniciados. Estos comprendan los procedimientos didcticos para iniciar gradualmente a los
aprendices de maestros y, en ocasiones, a los mancebos ms capaces.
ARTES LIBERALES Y ARTES MECANICAS
Noble es aquel a quien la virtud ha ennoblecido, es decir uno se vuelve noble
practicando comportamientos vlidos y no solo se nace as: sers noble si eres virtuoso.
La educacin, desde esta perspectiva, reviste un papel fundamental, porque no solo afina
dotes innatas, sino que puede restaurar nuevas y maravillosas dotes. Y la moderna visin
del poder de los procesos educativos tiene sus races, a mi parecer, precisamente en ese
lejano momento medieval en que la burguesa, que emerga de los talleres y fundagos,
afirmaba sus derechos: el primero de todos aprender laicamente las virtudes.
De este modo la produccin humana intelectual y material se volva equiparable, en cierto
sentido, a las madejas de algodn o a la moneda en tanto que mercanca de las
mercancas y as sucesivamente, ya sin las prohibiciones y condenas que el magisterio
eclesistico precedentemente haba expresado hacia los intercambios y maniobras sobre
el valor de la moneda. He aqu que no solo los objetos se mercantilizan sino tambin, las
ideas y la misma actividad de transmisin de las ideas y de los comportamientos, sea, la
actividad pedaggico- didctica que connota al enseante como un artesano. Le Goff hace
notar: las escuelas son laboratorios de los cuales se exportan las ideas como mercancas.
En el arsenal urbano el profesor favorece en un mismo afn de productividad, al artesano
y al mercader.
LOS MERCADERES DIVIDEN LAS ARTES
Basta con ver en la actualidad como se defienden los secretos de fabricacin industrial en
una civilizacin capitalista fundada sobre el principio de la libre competencia, para darse
cuenta de cmo se exaltaba esta misma defensa en una civilizacin en la que la idea de
libre competencia no pasaba aun por la cabeza.
En cuanto al progresivo predominio del mercader sobre el artesano, recordemos que en
absoluto fue una novedad propia del medievo. Lo mismo sucedi ya en Grecia y en Roma
respectivamente, en la edad pos homrica y en la republica de los siglos III y II a. C.,
gracias a una dinmica asaz parecida: para hacer un gran negocio, digamos, o para
hacerse ilusiones de lograrlo, el artesano necesitaba al mercader, el cual era capaz de
compensar una invalidez congnita e incurable de las mercancas, la invalidez de no tener
piernas y por lo tanto, de no poder ir al mercado por s mismas. Entre ambos sigue
habiendo siempre una reciproca dependencia, pero poco a poco el mercader depende
menos del artesano, de cuanto, viceversa, este depende del mercader.
La caracterstica principal de la cultura profesional de las artes fueron los secretos del
oficio. Las circunstancias en las que se trabajaba y se aprenda favorecan el secreto,
sobre todo el predominio casi absoluto de la tradicin oral o intuitivo- gestual (escucha
mis palabras, en las artes liberales, o bien, observa como lo hago yo, en las artes
mecnicas).tal costumbre del secreto exista tambin en las escuelas pblicas, las cuales
una vez que se rompi el monopolio eclesistico de la instruccin, simultneamente
comenzaron a abrirse a la expansin de las artes. Ahora se puede notar que las escuelas
de la poca, dado que eran administradas por maestros corporados, repetan las formas
el cursus pedaggico-didctico de las artes y de los requisitos de la imagen del maestro,
siendo el ms importante de todos el de la posesin de conocimientos y habilidades
secretas.
CMO APRENDE EL APRENDIZ?
La formacin del aprendiz no se efectuaba solo en l actividad del taller, sino inclusive en la
atmosfera y en las experiencias de la comunidad domstica en la que se hospedaba, ya
sea pagando o no.
EDAD Y CARRERA DEL APRENDIZ
La flexibilidad en este aspecto dependa tambin de la complejidad y prestigio de las
distintas artes. Por contrato, el maestro fulano se comprometa a ensear su propio arte al
hijo de zutano (a menudo el contrato no especificaba ni siquiera la edad del muchacho) y
a hacerse cargo de l por equis aos, asegurndole alimentacin y alojamiento, a veces
inclusive vestido, y proporcionndole al trmino del periodo previsto algunos instrumentos
esenciales de trabajo. El mismo maestro se poda comprometer a pagar una multa si no
cumpla con las obligaciones suscritas, incluyendo la de proporcionar al muchacho, una
vez concluido el aprendizaje, el instrumental mnimo para que pudiera iniciar una
actividad por s mismo o con otro maestro. Tambin en esta la jerarqua de las artes
ostentaba diferencias en relacin con el estatus sociocultural de los diversos miembros
que pertenecan a ellas, la ms evidente diferencia metodolgica- didctica entre una
enseanza- aprendizaje fundado casi exclusivamente en el aprender haciendo, tpico de
las artes mecnicas, y el otro casi exclusivamente fundado en el aprender escuchando,
tpico de las artes liberales y las que se suman a ellas.
Una vez que se conclua el aprendizaje despus de un periodo que variaba entre cuatro y
siete u ocho aos para distintas artes, no se acceda directamente a las pruebas del
magisterio, si no que se entraba por medio de las matriculas del arte, previo pago de un
impuesto y de la protesta del tradicional juramento. Solo entonces alguien se converta en
artesano matriculado. Estos gastos, aadidos al fuerte impuesto de matriculacin,
aumentaban la discriminacin socioeconmica entre los candidatos, tanto ms cuanto que
generalmente el arte estaba urgido ms bien de dinero que de nuevos maestros y por ello
no titubeaba en agregar pesadas tasas e impuestos de diverso tipo. Esto se comprueba
por el hecho de que el ttulo de maestro se pudo comprar directamente como un ttulo
nobiliario concedido por el rey o el papa, inclusive por sujetos ajenos al arte, con tal que
fueran adinerados.
Hasta el siglo XVI se tiene informacin sobre hijos de intelectuales que se inscribieron
como aprendices en las artes mecnicas, estimulados por la propia vocacin o por
perspectivas de mayor remuneracin; en cambio, no se sabe de hijos de humildes
artesanos que hayan resultado grandes intelectuales.
LA RELACION MAESTRO APRENDIZ
En Italia y Toscana tal relacin de tipo escolar (el alumno que paga para aprovechas la
enseanza de determinado maestro) solo sera implcita y jams se hara evidente cuando
se extendan los contratos. Se encuentra ms valorada la contribucin de trabajo y
servicio que el aprendiz se compromete a proporcionar, ya sea en el taller o en la vida
domstica del maestro.
En los pases del norte generalmente se pagaba una suma por la formacin del aprendiz;
en Italia esta remuneracin se provea ms bien a travs de la actividad de trabajo y
servicio.
Una vez rebasados los lmites jurdico- formales de los contratos es imposible pensar que
ya fuera que pagasen o no, los aprendices no estuvieran unidos por relaciones educativas
con su maestro, con las otras figuras ejemplares y, por ltimo, con sus mismos
compaeros de trabajo, relaciones derivadas de la convivencia y la cooperacin
mantenidas durante tantos aos.
Quien tiene un poco de experiencia en los procesos educativos en curso conoce muy bien
la importancia que tienen las reglas aplicadas concretamente respecto a las que
eventualmente son descritas por los reglamentos o los estatutos relativos a los pactos
contrados.
Dicha permanencia pedaggica, es decir, la supremaca de modelos formativos opuestos a
los modelos aristocrticos e intelectuales tradicionalmente consolidados por la teora de la
disciplina formal, es un innegable merito histrico de las artes medievales.
LAS HORAS HUMANIZADAS
La eficacia formativa global del tirocinio de las artes consista en la participacin dentro de
los distintos momentos de la vida productiva, es decir: actividad de trabajo bajo la
constante gua del maestro o de quien haca las veces, vida fuera del trabajo vinculada al
mbito familiar del maestro o a otras tramas de relaciones inherentes a ste, e instruccin
bsica general para la adquisicin de una cultura profesional adecuada a la actividad
especfica de cada uno.
Aun ahora por los medievalistas, de cualquier modo sigue existiendo el hecho de que las
artes impusieron una medida de tiempo profesional que muy pronto se vuelve el tiempo
de la ciudad.
Nos cuesta mucho esfuerzo liberarnos de la idea de hora como tiempo fijo constituido
por sesenta minutos, cada uno de los cuales, a su vez, se compone de sesenta segundos.
Estamos demasiado condicionados mentalmente por la vuelta completa de las manecillas
del reloj, la grande y la pequea. Hasta la consolidacin de las artes an exista el
significado grecorromano de hora que equivala a momento justo.
Dentro de los talleres artesanales la medida del tiempo tecnolgico, digamos, inicialmente
se valor con frecuencia ad sensum, gracias a clepsidras o instrumentos particulares ya
calibrados para medir los tiempos de los diversos momentos de la elaboracin, que no
podan esperar las largas e imprecisas cadencias de las campanadas de la iglesia. Las
nicas seales tangibles para medir el trabajo del campesino fueron el cansancio personal
o la cantidad del resultado obtenido. Exista una educacin distinta acerca de un sentido
tan importante como el tiempo, segn las clases sociales o el sexo.
EL TIEMPO YA ES DINERO
El hombre del siglo XIII en adelante, obviamente no acua el tiempo del mismo modo que
acua el dinero, pero puede medirlo, representarlo y explotarlo del mejor modo,
estableciendo conexiones insospechadas y cuanto ms fructferas entre las unidades de
tiempo que se disean y las unidades de la riqueza que se producen.
Dentro de la experiencia de trabajo y, en consecuencia, en la introyeccin de ciertos
comportamientos, digamos que lo que contaba era el tiempo del oficio. Cada arte, y
probablemente cada especialidad, implicaban una educacin propia respecto a la idea y al
uso del tiempo que rebasaba la va que se traz al taller e incida sobre la personalidad del
trabajador.
La conquista de un tiempo que esta prejuiciado por las variaciones meteorolgicas y las
estaciones, parcial y, sin embargo, ya sensible respecto a la resignacin de los campesinos
impuestos por las sombras de la noche, la nieve, la sequa o las langostas, y as
sucesivamente. El tiempo de las artes es un tiempo que el mismo productor construye y
mide y ya no sufre en todo y para todo, los condicionamientos del cielo.
Artesanos y mercaderes trabajan casi siempre bajo techo y, a pesar de que an no
disponen de los recursos que volvern a la gran industria casi totalmente independiente
de la meteorologa, ya no eran esclavos de la luz solar y de la inclemencia de las
estaciones, como el campesino. Cuando las exigencias productivas lo requerirn, los
mismos trabajadores pedirn producir ms para estar mejor pagados.
El hecho novedoso es que estas medidas del oficio surjan a nivel de comportamientos
primero tolerados, luego lcitos y, por ltimo, ejemplares, gracias al poder de las artes de
los artfices y mercaderes sumieron y a la penetrante ideologa que elaboraron y
transmitieron. Ya no se trata del recurso del productor individual, sino de la medida que
adopto un segmento social dominante, o por lo menos muy importante, que luego se
convierte en un criterio prioritario en la comunidad civil para ritmar la vida de todos
tambin.