Sei sulla pagina 1di 2

Actividad integradora

Eras geolgicas.
Las eras son una divisin en el tiempo que se establece a partir de un hecho importante o de una fecha
determinada. A escala de tiempo geolgico se refiere al conjunto de unidades de medida utilizadas por
los gelogos para hablar de la evolucin del planeta. Para efectos de estudio, la historia de la tierra se
ha dividido en cuatro eras geolgicas las cuales son: Precmbrico, Paleozoico, Mesozoico y Cenozoico.

La ltima y ms reciente era geolgica comenz hace aproximadamente 65


millones de aos. Perodo en donde la vida mamfera empez a predominar. De
hecho, la distribucin que presentan los continentes hoy en da fue un proceso
gradual que comenz en esta poca. Esta era se divide en dos grandes perodos:

el Terciario y el Cuaternario.

La constante evolucin de animales y plantas llev al desarrollo de las especies que

conocemos a nuestro alrededor. Los primeros mamferos en aparecer fueron los


marsupiales, algunos insectvoros, los lmures, los creodontos (ancestro carnvoro
comn de todos los felinos y caninos) y animales angulados primitivos a partir de los
cuales fueron evolucionando diversos grupos como los caballos, los rinocerontes, los
cerdos y los camellos, tambin hubieron mamferos que se adaptaron a la vida
acutica. Los mamferos se establecieron como la vida vertebrada dominante en el
planeta, en particular un grupo de primates: los homnidos los cuales evolucionaron en
diversas especies, desde los Australopitecos al Homo habilis y al Homo erectus, considerados
antepasados directos del Homo sapiens.

Se pas de un clima clido inicial, sin mantos de hielo ni en la Antrtida ni en la


Groenlandia a un clima fro final con glaciaciones que han cubierto de hielo cclicamente
durante los dos ltimos millones de aos extensas zonas continentales. Todo esto vino
acompaado con la prdida de CO2 atmosfrico que pas de una concentracin de
quizs 2.000 ppm (partes por milln) al principio del Cenozoico a una concentracin por
debajo de 300 ppm durante el ltimo milln de aos. (Pagani, 2005). En la era
cuaternaria, se presentaron las glaciaciones que provocaron una considerable
disminucin de las temperaturas el cual afect a diversas especies tanto
en la flora como en la fauna provocando la extincin de muchas de ellas.
Cabe mencionar que en esta poca, son representantes tpicos el mamut,
megaterio sudamericano, rinoceronte lanudo, uro, tigre diente de sable,
ciervo gigante, etctera. Los glaciares afectaron las aguas marinas los cuales el nivel

descendi y se elev alternativamente, pues despus de una glaciacin se verificaba un


perodo interglaciar en el que aumentaba de nuevo la temperatura.
Una de las causas del enfriamiento del Oligoceno pudo ser la actividad volcnica. Hace
unos 30 millones de aos, en las tierras fronterizas de Somalia y Etiopa, en el cuerno de
frica, enormes coladas de basalto cubrieron una superficie de una extensin semejante a
la de Espaa (500.000 Km2 con un espesor de hasta 2.000 metros de lava en algunos
lugares. Todo esto arroj cantidades enormes de SO2 a la atmsfera y coincidieron con recrudecimiento
del fro, el avance de la glaciacin de la Antrtida, la mayor bajada del nivel del mar y la extincin de
numerosas especies. Es probable que la concentracin de CO2 aumentase bruscamente, segn esta
teora debido a una abrupta actividad volcnica, continental y submarina, los niveles de CO2 se
dispararon en poco tiempo y alcanzaron una concentracin de 120.000 ppm, es decir 350 veces mayor
a la concentracin actual provocando un efecto invernadero de tal calibre que fue suficiente para
descongelar la superficie de los mares. Sin embargo, en el efecto invernadero cuando aumenta el CO2
sugiere que incluso 120,000 ppm de CO2 no es suficiente para descongelar los ocanos terrestres. En la
actualidad, Mxico cuenta con un nmero considerable de volcanes activos.

En el Oligoceno, las placas estaban en constante movimiento. Las placas africana,


arbica e india en su deriva hacia al norte seguan empujando sobre la euroasitica
continuando la elevacin de las cordilleras desde los Alpes hasta el Himalaya, la
placa Arbica cerro el Mediterrneo que qued como ltimo resto del antiguo mar de
Tethys. En el sur, la placa australiana chocaba contra la indonesia creando en la zona
de contacto un rea de intensa actividad volcnica. De acuerdo a lo antes expuesto,
resulta evidente que existe una relacin entre los fenmenos de vulcanismo y
sismicidad y la ubicacin de las placas tectnicas. En nuestro pas, la mayor
actividad ssmica y volcnica se encuentra cerca de las fronteras de la placa
Norteamrica con las placas de Cocos y de Rivera.

Perodo Lmit Formas de Vida originadas


Cuaternario Reciente u 10.000 Seres humanos
holoceno
Pleistoceno 2.500.000
Cenozoico

Terciario Pioceno 12.000.00 Mamferos


Mioceno 26.000.00 Rumiantes
Oligoceno 38.000.00 Carnvoros
Eoceno 54.000.00
Paleoceno 65.000.0

Adems, otro de los rasgos importantes de la era Cenozoica es que marca el final de la divisin del
supercontinente Pangea que empez a separarse a principios del mesozoico temprano. Los
movimientos de las placas tectnicas separaron por fin la Antrtida de Australia; en el hemisferio norte,
el fondo marino en expansin del Atlntico norte ensanchado alej Norteamrica de Groenlandia.

Cmo favoreci la era Cenozoica a la evolucin de la vida?

Creo que todas las eras geolgicas han sido importantes ya que ha permitido tanto a estudiosos,
profesionales, pblico en general y a todo el mundo conocer como nuestro planeta ha cambiado a
travs del tiempo y as mismo entender por qu es as nuestro entorno y el mundo en que vivimos.
Sin embargo, la era geolgica Cenozoica est considerada como la ms importante por tratarse no
solamente del ltimo sino que tambin porque durante su desarrollo se produjeron enormes cambios
en el planeta tierra incluyendo a los seres vivos, y el hombre no se escapa de ello. Hoy podemos
observar nuestros continentes divididos como resultado de estos cambios y los que siguen surgiendo
a travs del tiempo. Creo que el ms notable que podemos experimentar es el cambio climtico que
de una u otra manera ha afectado a prcticamente todo el mundo. En este sentido, el hombre ha sido
el principal causante de estos cambios a travs de sus acciones y estilo de vida que por lo general
son en contra de nuestro planeta tierra.