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El ego y las trampas del intelecto

Posted: 16 Feb 2017 02:59 AM PST

De entre todas las trampas en las que puede caer la mente humana una de las ms extendidas
entre los cerebros ms poderosos y exitosos es la de la vanidad. Pero no la variedad habitual, la
de creerse ms guapo o atractivo que el resto, sino el ms pernicioso y sutil mal de la vanidad
intelectual: la de creerse ms listo que los dems. Al fin y al cabo si uno ha triunfado en las
ciencias, que son difciles, e incluso ha realizado fabulosos descubrimientos de enorme
importancia ser porque su mquina de pensar tiene ms potencia que la del resto de los
humanos. Y no digamos si adems el cientfico en cuestin ha recibido premios, parabienes y
reconocimiento pblico.

La vanidad es una tendencia humana y los cientficos de xito no estn exentos de ella. Lo que
ocurre es que en el mbito intelectual la vanidad se expresa de algunas formas tpicas y curiosas
que conviene conocer para evitar dejarnos llevar por la vanidad ajena, quiz lo nico ms triste
que dejarse llevar por la propia. Una de ellas es lo que podramos bautizar como el sndrome
del martillo; la segunda la de que todo el monte es organo y la tercera y ms comn
proporciona un slido cimiento a la Primera Ley de Clarke. Las tres estn muy extendidas entre
las mentes ms preclaras y a menudo muestran algn solapamiento.
El sndrome del martillo (todo lo que ves son clavos) es la tendencia a utilizar las mismas
teoras, herramientas e hiptesis que llevaron a un cientfico al xito al resolver un problema de
su especialidad al resto de los problemas y al resto de las especialidades. En sus casos ms
extremos las ideas que dieron el triunfo a un cientfico se acaban por convertir en una especie
de Teora del Todo que explica el universo entero a partir de una extrapolacin de sus
hallazgos. Es una consecuencia difcil de evitar de la tendencia que tenemos todos los humanos
a enamorarnos de nuestras propias hiptesis, reforzada por el xito y el reconocimiento. Y,
claro est, por el ego; puesto que en el fondo de lo que se trata es de destacar lo listo que es uno
en comparacin con los dems, y lo buenas que son sus ideas.

Cuando esta querencia se extiende fuera de los lmites de la especialidad propia, a campos
completamente ajenos o incluso (horror) a la sociedad, la economa o la poltica podemos
hablar de la enfermedad del Todo el Monte es Organo, en la que el cientfico afectado
considera que su conocimiento puede aplicarse a resolver cualquier problema humano de
cualquier ciencia, tecnologa o ndole sin descartar los religiosos, polticos o econmicos. Este
sndrome suele aparecer en el estricto orden inverso de pureza cientfica por lo que es habitual
escuchar a matemticos o fsicos sus ideas de como curar el cncer con sus herramientas de
clculo, por ejemplo; es ms raro (pero no imposible) or a bilogos declarar que saben cmo
demostrar la Conjetura de Goldbach a partir de sus estudios de taxonoma de escarabajos.

En este caso la arrogancia se combina con un cierto desprecio por la inteligencia ajena, ya que
al dar por supuesto que los conocimientos propios pueden resolver problemas que no se
conocen en detalle se est implcitamente considerando que los especialistas en esas reas no
tienen la capacidad intelectual del afectado. El personaje de Sheldon en la serie The Big Bang
Theory extrae humor a menudo de esta querencia natural, pero cuando estos consejos
bienintencionados (y a menudo ignorantes) se extienden a la poltica o la economa es cuando
en vez de risa dan mucho miedo; se han dado casos de premios Nobel apoyando teoras racistas
o polticas manifiestamente en contra de las evidencias ms elementales, y en estos casos el
reconocimiento les proporciona un peligroso plus de credibilidad.

Quiz la ms comn es la ponzoosa combinacin de xito cientfico reconocido con la


inevitable mortalidad del individuo que tan bien supo parodiar Arthur C. Clarke con su Primera
Ley: Cuando un cientfico eminente pero anciano afirma que algo es posible es casi seguro que
tiene razn; cuando afirma que algo es imposible muy probablemente est equivocado. Aqu la
arrogancia intelectual se mezcla con el giro oscuro de la personalidad que muchas veces
acompaa a la senectud para proporcionar un campo de cultivo perfecto para la negacin y lo
negativo; lo mismo que suele ocurrir a los intelectuales y columnistas cuando entran en edades
provectas y se convierten en cascarrabias irredentos pero en versin csmica.
Y as es habitual contemplar a cientficos que o bien descartan que se puedan producir avances
de la ciencia o la tecnologa cuando ellos ya no estn (el gran Lord Kelvin es un ejemplo
egregio) o bien alertan de los peligros que nos acechan en el futuro, cuando no podremos
contar con sus mentes para sortearlos. De ah los grandes fsicos o tecnlogos a los que les
preocupa el futuro de la Humanidad cuando cohabite con Inteligencias Artificiales o la
posibilidad de que estemos descubriendo nuestra posicin a seres extraterrestres que quiz no
sean bienintencionados. A veces el pesimismo que acompaa a la decadencia propia o hasta la
proximidad de la muerte se acaba por desbordar. Lo cual demuestra que pueden ser mentes
preclaras y haber conseguido grandes triunfos del conocimiento, pero los cientficos siguen
siendo tan humanos como los dems. Tambin para lo malo