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EDICION

ACTUALIZADA
YAMPLIADA

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BASES BIBLICAS
DE LA ETICA
Edicin actualizada y ampliada

JAMES E. GILES

CASA BAUTISTA DE PUBLICACIONES


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Te m as: J . Eti ca
2. Vida cr istiana

IS B : 0-3 11-46 142-5


c. n .P . Art. O. 46 142

2 M 6 96

>r in t <'d in V .S ./\ .


CONTENIDO
Pr efacio 17
Captulo 1
PANORAMA DE LA ETICA
l. DEFINICIONES 23
l. La tica
2. La soc ied ad
3. La cultur a
4. La religin
11. SISTEMAS ETICOS 26
l. Sistem as teleolg icos
(1) La felicidad
(2) El ep icu resm o
(3) El hed oni sm o
(4) El utilit arism o
(5) La aut orrea lizac in
(6) El rein o de Dios
(7) La inm ort alid ad
2. La t ica d eontol g ica
(1) La tica d e Kan t
(2) La tica d e los valores morales
(3) Los d eberes en la tica cristiana
111. LA BASE TEOLOGICA DE LA ETICA CRISTIANA 31
1. La reve lacin
2. La n at u raleza d e Dios
3. La h um anida d
4. La esca tol og a
IV. LAS FUENTES DE AUTORIDAD EN LA ETICA
CRISTIANA 34
l. La Biblia como fu ent e de aut orid ad tica
2. El p ape l d e la raz n hum ana en la aut orid ad tica
3. El p ap el d el Espritu San to en las d ecision es ticas
4. El pap el d e la con cien cia en las d ecision es ticas
5. La intui cin en las d ecision es ticas
6. La iglesia como fu ent e d e aut or idad tica
7. La tradic in com o aut orid ad mo ral
V. POSIBLES CLASIFICACIONES DE LA ETICA CRISTIANA 39
l. Abso luti sm o y/ o lega lismo
2. Literali sm o
3. Situ acionismo o circun stancialism o
4. Rela tivismo
5. El mtodo d e bu scar p rin cipio s pe rtin ent es
6. Existencialism o
7. El mtod o jer rqui co d e int erp retar la tica cristiana
8. Propor cionali sm o

VI. AREAS DE APLICACION DE LA ETICA CRISTIANA 44


5
6 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

Captulo 2
LA ETICA DEL ANTIGUO TEST AMENTO
INTRODUCCION 45
l. EL CARACTER ETICO DE DIOS 46
1. Su nat ur aleza
(1) La sa ntid ad d e Dios
(2) La ju stic ia d e Di os
(3) La rectitud d e Dios
(4) La mi sericor di a d e Dios
(5) El am or d e Dios
2. El con tras te de Dios con los di oses con tem po rneos
(1) Los do los d e la casa (terafines)
(2) Los di oses d e Egipt o
(3) Mo loc
(4 ) Dag n
(5) Baa l
3. El sentid o tico en los no mbr es d e Dios
(1) Elohim
(2) Jeh ova h
(3) Ad on a
(4) El Shad ai
11. LA NA T URALEZA MORAL DEL SER HUMANO 54
1. El se r hum ano cread o a la im age n de Dios
2. La so b eran a de Dios y la libert ad d e la hu m anid ad
111. LA RELACION ENTRE LA RELIGION Y LA ETICA
EN EL ANTIGUO TESTAMENTO 56
1. La relac i n expli cad a
2. La relac in ilu str ad a
(1) El caso d e Ad n y Ca n
(2) El ord en d e los Diez Mand ami ent os
(3) La visin d e Dios y el servicio al p rjim o
(4) Requi sitos para los qu e qui eren servir a Dio s
(5) Peca d os com etid os hacia el pr jim o repr ese nt an
peca d os ant e Dios

IV. LA BUENA VIDA 60


1. El goza r d e la pr ese ncia d e Dios siempr e
2. La obe di en cia a los m and atos d e Dios
3. El cumplir con la vo lunt ad d e Dios
V. LAS LIMITACIONES DE LA ETICA DEL ANTIGUO
TESTAMENTO 63
1. Una reve laci n in co mpl eta
2. Un favo r itism o para los jud os
3. Un Dios in ad ecu ad o
(1) El m andat o d e sac rifi car a Isa ac
(2) Dios endur ece el coraz n d el fara n
Cont en id o 7

(3) Dios mand a a niqu ilar a los cananeos


4. El carc ter imp erfecto d e personajes ld eres
(1) La poliga mi a entr e a lgun os d e los ld eres
(2) Ma nchas en el carcter m oral de va rios perso najes
(3) Pr c ticas brb aras d e pe rsonajes anti gu ote ta men tar ios
5. Los de fectos en la ley moral en el A nti guo Tes tamen to
CONCLUS ION 72
Captulo 3
PRINCIPIOS ETICOS EN LA LEG ISLA CIO N MOSAICA
INT ROD UCC IO N 73
l. ANTES QUE MOISES 73
l. La creac in
2. La cada
3. El d a d e No
11. D E NOE A MOIS ES 75
111. LOS DIEZ MANDAMI ENTOS 76
1. El n ico Dios
2. La ido lat r a
3. El nombre de Dios
4. El da de repo o
5. H onor a los pa d re
6. La santi da d de la v ida
7. La santi da d d el hoga r
8. La santi dad d e la prop iedad
9. La sa nti da d d e la verdad
10. La codi cia
IV. LA LEY MOSAICA Y LAS RELAC IO NES SOC IALES 89
l. La es clavi tud
2. Ofe n sas en ge nera l
3. Leyes d e res titu cin
4. Leyes en cu ant o al m atri monio y el di vorcio
CONCLUS IO N 91

Capt ulo 4
EL ENFASIS ETICO DE LOS PRO FETAS
INT RODU CC ION 93
l. EL MENSAJE PRO FETICO 94
1. Qu es la prof eca?
2. La base d el men saje p rof tico
11. LOS PROFETAS PR ELIT ERA RIO S 96
l. Samu el
2. Na tn
3. Elas y Eliseo
8 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

III . EL MUNDO DEL PROFETA 98


1. Cond icione econ mic as
(1) Desa rrollo econmi co d e la nac in
(2) Corr u pcin e inju stic ias
2. Co ndi ciones polti cas
(1 ) E pocas de crisis
(2) Corr up cin d e ofic iales
(3) Naciones ext ran jeras
3. Co ndi ciones religiosas
(1) La luch a con Baa l
(2) In incerida d religiosa
(3) Co rrup cin entr e diri gent es
CONCLUSION 104
Captulo 5
LA ETICA DE LA PO ESIA DEL ANTIGUO TESTAMENTO
INTRODUC CION 105

l. JOB: PARA QUE SERVIR A DIOS? 106


1. Vivir sin lujuria
2. Decir la verda d
3. Job ha mo strad o un a actitu d ben vo la hacia los esclavos
4. Job declara que h a es tado lib re de codi cia
5. Job d eclara que no ha parti cipado en la ido latra
6. Job in iste en que no ha tenido esp ritu de ve nganza
II. LOS SALMOS: EL CARACTER DEL SER HUMANO 108
l. La n a tu raleza de Dios
(1) Dios es creado r
(2) Di os cuida de su creaci n
2. Salmos re lacionados con los seres hu manos
(1) El ho m bre bu eno y el h ombr e ma lo
(2) El hombre piadoso
(3) El digno de subir al mont e de Jehova h
(4) El hombre necesita arrep en tir se
(5) Salmos d e ven gan za
III. PROVERBIOS: ENSEANZAS PRACTICAS 113
1. La sa bidu ra para viv ir bien
2. Co nsejos para la juv ent ud
(1) La impo rtancia d e un a base espir itual
(2) El comp or tami ent o sexua l
(3) As unto s econ mi cos
3. Virtudes per sonale s
(1) Indu strio sidad
(2) El uso de la lengua
(3) El orgullo y la jac tancia
4. El m atrimonio y las relac ione s fam iliares
(1) Evitar el ad ult erio
(2) La imp ortancia de la di sciplina
Contenido 9

(3) La esp osa id eal


IV . ECLESIASTES: EL VALOR SUPREMO 119
l. El camin o d e la sabidur a
2. El ca min o d el p lacer
3. El ca min o de las riqu ezas
V. LA ETICA DE CANTARES 119
l. La interpr etacin aleg rica
2. La int erpr etac i n apoca lpti ca
3. La int erpr etacin literal
CONCLUSION 120
Captulo 6
LA ETICA DE JESUS
INTRODUCCION 123
l. JESUS FUE UN LID ER RELIGIOSO O UN
FILOSOFO ETICO? 123
11. JESUS Y EL REINO DE DIOS 124
1. Un con cept o pro min ent e
2. Cara ctersticas de l rein o de Dios
(1) El rein o es es piritu al
(2) El reino es in visible
(3) El reino es pr esent e y futuro
(4) El reino es indi vid ua l y soc ial
111.LA RELAC ION ENTRE LA RELIGION Y LA ETICA 128
IV . UNA CARACTERIZACION D E LA ETICA DE JESUS 130
1. Un a tica no sistemtica
2. Un a tica con enfoqu e int erno
3. Una tica pos itiva
4. Un a tica con reco mp ensa p ara el pr ese nt e y el futur o
V. JESUS Y EL PECA DO 133
l. El amor propi o com o el p eca d o pr incipal
2. Los p ecad os del espr itu
VI. JESUS Y LA BUENA VIDA 135
l. La centr alidad d el reino d e Dio s
2. El amor
3. El d esa fo d e la p erf eccin
4. El carc ter y el comp ortam iento
5. La humildad
VII . LA VALIDEZ D E LAS ENSEA NZAS DE JESUS 139
1. La crtic a d e los filsofo s
2. La crtica que la tica d e Jes s es anti cuada
3. La crti ca qu e la tica d e Jess pr omu eve ascetismo
4. La crti ca q ue la tica d e Jes s es esca talg ica
5. La crti ca qu e la tica d e Jes s era par a una poca pa sad a
10 BAS ES BIBLI CAS D E LA ETICA

6. La crti ca qu e la tica de Jess es impo sib le de a lcanzar

CONCLUSION 146

Captulo 7
LA ETICA DE PABLO
INTRODUCCION 147
l. LA BASE TEOLOGICA DE SU MENSAJ E 148
11. LA NATURALEZA DE LA ETICA DE PABLO 149
l. Un a tica abso lut a y circu ns ta ncia l
2. Una tica no sistem tica
3. El elem ento esca to lgico en la tica d e Pablo
4. El ascetismo en la enseanza ticas d e Pabl o
5. La tica de Pab lo y la relacin con la Ley
111. LA RELACIO N D E LA RELIGION Y LA ETICA EN PABLO 154
IV. LOS MOTIVOS A LOS QUE PABLO APELA 156
l. El m otivo d el temor
2. La inm ortalidad como m ot ivo
3. La im itacin d e Cr isto como motivo
4. El amor como motivo
5. El d eber como m ot ivo en la vida cristiana
6. La raz n como motivo en la tica de Pab lo
V. EL PECADO EN LAS ENSEANZAS DE PABLO 160
l. Vicios sex u ales
2. Ac tividade s mu nd anales
3. Los p eca do s d e la lengua
4. Los pecados del espri tu
VI. LOS FRUTOS DE LA VIDA CRISTIANA 16 3
l . Amo r
2. Gozo
3.Paz
4. Pacie n cia
5. Benignidad
VII . PROBLEMAS ETICOS ESPECIALES EN PABLO 166
1. El respeto por el h erm ano d bil
2. La ves timenta d e las m ujere
3. Da s y comid as
4. La inmin ent e seg unda venid a d e Cr isto
CONCLUSION 168
Captu lo 8
LA ETICA DE LOS OTROS ESCRITORES DEL
NUEVO TESTAMEN TO
INTRODUCCION 171
Co ntenido 11

l. HEBREOS 171
1. La fe
2. El amor fraternal y las bu enas obra s
3. La p erseve ran cia
4 . Relacion es matrim oniales
U. SANTIAGO 173
1. Una acepta cin incondici onal de otros
2. La ge nero sidad
3. El d om inio de la lengua
4. Obr as d e man sedu mbr e d e la sa bidur a
5. Enem istad con el mund o
111.LAS EPISTOLAS D E PEDRO 175
1. Prim era Pedro
(1) San tidad
(2) Madur ez es p iritu al
(3) Sumi sin
2. Segun da Pedro
IV. LAS EPISTOLAS DE JUAN 180
1. Pr im era Juan
2. Seg unda Juan
3. Tercera Ju an
V.JUDAS 181
VI. APOCALIPSIS 182
Captulo 9
LA ETICA PERSONAL
INTRODUCCION 187
l. QUIEN ES EL SER HUMANO? 188
1. Perspectivas secu lares
2. La creac in d el se r human o a la ima ge n d e Dios
(1) La capacidad y respon sa bilid ad d e se orear sobr e
la creac in
(2) El disce rnimi ent o tico
(3) La int elige n cia
(4) La per so nalid ad
(5) El libr e albedro
3. El pecado
11.EL AMOR EN LAS RELACIONES HUMANAS 193
1. El amor al prjim o
2. El amarse a s m ismo
111.DEBERES HACIA UNO MISMO 199
1. La mayordoma de l cuerp o
2. Una pr eparacin ad ecuada
3. El d eber de enrique cer la vida
4. Casos espec iales
12 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

(1) La defensa propi a


(2) El sui cid io
(3) La dona cin d e los rga nos desp u s d e la muerte
CON CLUS ION 205
Captulo 10
LA ETICA DE LA FAMILIA

l. LA NATURALEZA DEL MATRIMONIO 207


1. Ord enad o por Dios
2. Los prop si tos d el ma trim onio
(1) El com pa er ismo es el prop s ito ms bs ico
(2) La pate rnid ad
(3) La expres in legt ima d el imp ul so sexua l
(4) La crian za d e los hijos en un ambi en te d e am or y
ace pt acin
3. Carac ter sticas de una uni n id eal
(1) El matrim onio idea l es un a un in exclu siva
(2) El matrimonio id ea l es un a uni n pe rm anent e
(3) La unin id eal ma gnifica el amor
11. CON QUIEN SE DEBE CASAR? 211
l. Per sonas con fond os si milares
2. Per so na s con compatibilid ad religiosa y esp iritua l
3. Perso nas con valores morale s y es pirituale s similares
111.RELA CION ES EN LA FAMILIA 213
l. Entre espo sos
(1) La inti midad
(2) El amor mutu o
(3) La sumi sin mutu a
(4) El sexo en el matrimoni o
(5) El cont rol d e la concepcin
2. Relac in entre padre s e hijos
(1) La respo n sab ilidad d e los p ad res
(2) Res p on sabilidad de los hijos hacia los pad res
IV. EL DIVORCIO 221
1. Ensea n zas bbli cas
2. La situ acin cont empo rnea
3. El di vo rcio y la Ig lesia Ca tlica Romana
CONCLUSION 225
Captulo 11
LA ETICA DE LAS RELACIONES ECONOMICAS
INTROD UCC ION 227
l. EL CONCEPTO BIBLICO DEL TRABAJO 228
l. El trabajo en la creac in
2. Somos hec hos pa ra trabajar
Contenido 13

3. El trab ajo fsico y el pecado


4. Ejemp los de trabajo entr e el pueb lo de Dios
5. La hi storia del trabajo
6. El trabajo corno jue go que da placer
7. Probl ema s cont emp orneos
(1) El d esempl eo
(2) La produccin
(3) Las rela ciones entre los trabajad ores y los gere nt es
(4) La vocacin
11. LA ETICA DE LAS POSESIONES MATERIALES 236
1. La tica d e la adq ui sicin d e propi edad
(1) En el Anti g uo Tes tament o
(2) En el Nuevo Testamento
2. La propi edad en la hi storia cristiana
3. Problema s inh erent es en las p osesio n es perso nales
(1) La avar icia
(2) La distribucin desigual de las cosas m ateria les
111.LOS SISTEMAS ECONOMICOS Y LA BIBLIA 241
l. El com erc io primiti vo
2. El ca pitali smo
3. El comuni smo
4. El soc ialismo
IV. LA JUSTICIA ECONOMICA 245
CONCLUSION 247
Captulo 12
LA ETICA DE LAS RESPONSABILIDADES CIVICAS
INTRODUCCION 249
l. BASES BIBLICAS DEL ESTADO Y LA AUTORIDAD CIVIL 250
1. El An tigu o Testame nt o
(1) Establ ecimi ent o de au toridad
(2) El go bierno organizado bajo Moiss
(3) El go bierno bajo los ju eces
(4) El gobierno d el rey
2. El Nuevo Tes tam ento
(1) Las ense an zas d e Jes s
(2) Las en se an zas d e Pablo
(3) Las ensea nzas d e Pedro
(4) Las ense an zas d e Juan
11.UN RESUMEN HISTORICO DE LA RELACION CON LA
AUTORIDAD CIVIL 255
l . La iglesia primiti va
(1) Or gen es
(2) Tertu liano
2. Agu stn y Aquino
(1) Agu stn
14 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

(2) Aqui no
3. Los reformad ores
(1) Lut ero
(2) Calvin o
(3) Las sec tas
(4) La poca mod ern a
111.LA IGLESIA Y EL ESTADO 259
1. Ide ntifi cacin
2. Dominacin
3. Separaci n
IV . PROBLEMAS RELACIONADOS CON LA
RESPONSABILIDAD CIVICA 263
1. Parti cipac in en la p oltica
2. La gu erra
(1) Resum en bb lico
(2) Res um en histr ico
(3) Gue rr as mod ern as
(4) La gu err a nu clea r
3. Pena d e mu ert e
(1) El mensaje bbli co
(2) Res u men histr ico
(3) Argum ent os a favo r y en contra d e la pe na de mu erte
CONCLUSION 270
Captulo 13
LA BIOETICA
INTRODUCCIO N 271
l. BASES BIBLICAS Y TEOLOGICAS 272
1. Punto s d e vista prot es tante s
2. Punto d e vista catlico
3. Punt o d e vista de l jud asmo
4. Una snt esis
11. LA DISCUSION DEL COMIENZO DE LA VIDA 276
1. El m oment o d e la fecunda cin
2. La viab ilid ad d el feto
3. Al nace r y resp irar
111. EL ABORTO PROVOCADO 277
1. La histori a d el ab ort o provocado
2. Perspectiva cont empor nea
3. Argum ent os a favo r de l aborto pro voca d o
(1) El feto n o e vid a hu ma na
(2) El abo rto lega lizado pr ese rva vidas hum a n as
(3) El abo rto es un d erecho hum ano
(4) C ircun stancias espec iales justifican el abort o
4. Argum ent os en con tra d el aborto provocado
(1) Afirm acione s po sitivas en cuanto a la vid a
Conte nido 15

(2) Dios se encarga d e los qu e no d eben nacer

IV. EL DEBATE SOBRE UNA VIDA DE CALIDAD 285


1. El con se ntimi ento informad o
2. El d ecirl e la verdad ll pacie nte
3. El u so d e se res hum anos en la expe rim entac in
4. El uso d e recu r os limitado s
V. EL TRANSPLANTE DE ORGANOS HUMANOS Y D E
ANIMALES 289
l. Casos clni cos
2. Prin cipio tico

VI. LA EUTANASIA 292


1. Definicio nes
2. Perspe ctivas bblica y teolg ica
3. Criterio para consid erar la tern1inacin d e un tratamiento
4. Re um e n histrico d e la euta nas ia
5. Cund o ocurr e la n1uerte?
6. Cos tos exage rado s de a tencin m d ica
VII. EL USO DE LOS RECURSOS DISPONIBL ES PARA
LA MEDICINA 299
l . Tratamiento d e los enfermo s versus inv e tiga ci n
2. El d eba te de la med icina urb ana o rural
3. El cuid ado por el md ico o po r los auxifi res y para mdic os
4. La med icina pr eve ntiv a y curati v a
VIII. LA MANIPULACION DE LOS GEN ES 301
l. El pap el de los gene s
2. La po sibilidad d e alterar los ge nes
3. Los pelig ros en la manipul acin d e los ge nes

IX. LA INSEMINA CI ON ARTIFICIAL 303

X. LA CLONIZACION 304
1. Definicin
2. Las vent ajas d e la clo nizac in
3. Las desventaja s de la cloni zac in
Captulo 14
PROBLEMAS DE CONTROVERSIA
l. LA EXPLOSION DEMOGRAFICA 309
l. El prob lema exp licado
2. Consecue ncias d e la ex plo sin d emo g rfica
(1) Pobr eza
(2) Falta de sa lud
(3) Alim ent acin defi cient e
3. Po ibles soluci ones
16 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

(1) El culti vo de nueva s tierras


(2) Aum ent o de produccin de alim ento s
(3) Uso de ms ag ua y abono
(4) La mi grac in
(5) El altrui smo en esti los d e vida
(6) El u so de medi os anticon ceptivo s ade cuado s
11.LA ECOLOGIA 315
l. La responsabi lid ad ecolgi ca
2. Hi stori a d e la eco loga
3. Esfera s de accin
(1) La tierra
(2) El agua
(3) El aire
4. La respon sa bilid ad cristiana
5. La pre se rvaci n d e los recur sos natur ales
6. Ser una voz prof tica
111.PREJUICIO RACIAL 321
1. Per spectiva bbli ca
2. El racismo
3. Soluc iones al prejuicio
CONCLUSION 324
BIBLIOGRAFIA 327
Libro s en espao l
Libr os en ingls
Artculo s
INDICE DE CITAS BIBLICAS 337
INDI CE D E ASUNTOS 343
INDICE DE PERSONAS 347
PREFACIO

Ha n pasa d o casi treint a aos d esde qu e escrib la pr im era edi-


cin de Bases bblicas de la tica. Dura nt e es tos aos el mun do ha
cam biado. Los ava nces en las ciencias sociales y los camp os d e la
med icina y la biologa hacen necesa rias consid eraciones qu e ant e-
riorm en te no nos concer nan en la tica cr istiana. Los cambios en
las esferas eco nmicas y polticas nos hacen enfoca r d e nu evo las
ap licac iones d e los princ ip ios bb licos en es tas esferas. Est d e
moda en mu chos crcul os la N ueva Mo ralid ad, qu e no acept a las
norm as bblicas com o la base d e aut orid ad . Pa ra seg uir siend o per-
tin ente tenem os que ton1ar en cu ent a estos cambi os y bu scar cmo
ap licar los pr inci pios ticos d e la Biblia a las cond iciones y los pr o-
blem as que han res ult ado d e es tos ca1nbios.
H ay face tas de l es tudi o que no han cambi ad o. Seg uim os in -
sistiendo en que las bases bbl icas de la tica son pro d uc to d e la re-
ve lacin di vin a y sumini stradas a noso tr os por medi o de la Biblia,
la pa labra di vina insp irada, que sirve de aut oridad p ara gui ar nos
en nu estras decisiones espiritu ales, ticas y m ora les. En los lti-
m os aos mu chos han confi ado en el hum ani s1no secul ar para da r
las p au tas de los va lores y los de beres. Otros han abr aza d o el rela-
tivis mo para ofrecer laxi tu d con relacin a las decisiones en el cam-
po de lo bu eno o lo ma lo. Otr os cons id eran qu e la situacin espe-
cial d e cada persona req ui ere qu e seamos m s d ispu estos a des-
pl aza r los absolut os con ind icad ores para inform ar no s pero no pa-
ra ser abso lutos, que result an en mayo r libe rt ad pa ra cada un o pa-
ra int erpre tar lo qu e es el an1or en cada circun sta ncia .
Co mo consecuencia, estam os en m edi o de un a temp es tad en un
mar dond e las nube s han opacado la costa y tam poco el faro se d is-
tingu e. Tamp oco fu nciona el radar para adve rtirn os de los peligros
qu e nos am enaza n . Por eso, es tam os en pe ligro de nau fraga r en el
sentid o moral. Los ni os no sabe n la d iferenc ia ent re lo bu eno y lo
malo de bid o al hecho qu e se han desa rrollad o en un ambi ent e do n-
de los valores mora les no se ensea n, porqu e dice n qu e hay qu e
d ejar al ni o en libert ad para d escub rir y desa rr ollar sus pr opios
va lores. Pa dr es de familia, p rofesores de colegios y represe nt ant es
d e la au torid ad han ado pt ado la filosofa d e deja r en lib ert ad al
nio y no trata r d e influir en la form acin de sus va lores morales.
Po r eso, estamos pr ese nciand o la violencia en esca las nunca vistas
ant er iorm ent e, el aum ent o de l nm ero d e adolesce nt es qu e es tn
ac tivos sex ualm ent e, exp erim ent acin con estilos d e vid a homo-
sex ual y bisexu al, aum ent o en nm ero de seo rit as en estad o de
emba razo qu e no saben si d ebe n buscar un abor to provoca d o o da r
17
18 BAS ES BIBLI CAS D E LA ETI CA

a lu z un ni o qu e nun ca tendr pap en el senti do norm al, au -


n1ent o de dr oga dictos, enferm ed ad es m ort ales y contag iosas como
el SIDA, au m ent o en crmenes en todas p art es y des hon es tid ad en
el trabajo, los negoc ios y el go biern o. Todo se d ebe a la falta de re-
conocer que Dios nos ha d ado norm as pa ra nu es tro con1po rtami en-
to, y no s ha d ado la respon sabilid ad d e seg uir estas norm as y en-
sea rlas a los hijos d esd e la ni ez .
Bases b blicas de la tica es un esfuerzo para llam arnos al re-
torno de los valores m orales y espiritu ales qu e se nos prese nt an en
las va rias di visiones d e la Biblia . All hay m and ami ent os, prece p-
tos y ejen1plos que sir ven para d arn os ori ent acin con relacin a to-
d as las deci iones morn les qu e tenem os que ton1ar. El en foqu e de l
libr o es bu scar los prin cipi os qu e nos son pertin ent es hoy en da,
sin caer en un lega lism o aut ori tario qu e despi erta rechazo de part e
d e la 1n ayo ra. Subr ayan 1os la neces id ad de la experiencia religiosa
de l nu evo nacni ento para as form ar las base s para orien tarn os en
las dec isiones morales y espiritu ales qu e tenemo s que ton1ar.
La prim era par te d e la obr a es un resum en lige ro d el cont enido
tico y social de la Biblia, en un a present acin lg ica y sencilla, sin
mu chas referencias tcni cas ni crticas, para as ofrecer al estudian -
te las ensea nzas fund ame nt ales en form a clara. Segunos las d ivi-
siones mayores del Anti guo y N uevo Tes tan1ent os en es ta pr esen-
tacin . Se resum en las ensea nzas de l Anti guo Tes tam en to para
enfo car m s la s ensea nzas d e Jes s y los d em s esc rit ores de l
Nuevo Tes tam ent o.
La segund a par te es t ded icad a a un estudi o ten1tico de los va-
rios pr oblem as qu e surge n en la vida di aria. Tiene qu e ver con la
apli caci n de las ensea nza ticas en la vid a en forma personal y
tam bin en las relaciones sociales con las vari as institu ciones d e la
socied ad. A veces se repit e el nfasis bbli co de la prim era par te,
pero se aade un resum en ligero de las decisiones hechas por cris-
tianos en el curso de la historia cristiana. Pensa m os qu e u na con-
side racin de la manera en qu e otros han tra tad o los pr obl em as
m orales nos d a un a orient aci n para es tablecer nu es tr as convic-
ciones hoy en d a.
H ay mu chos ca1npos en qu e no encontr am os un verscul o con
n1anda 1nient o ni prohibitorio ni afirm ativo relacionad o con prob le-
m as con tempo rneos. A la vez mu chos casos de la anti g ed ad
tienen va lor histrico princip ahn ent e para noso tros. En es tos casos
bu scan1os los p rin cipi os qu e se pu eden establece r de las ensean-
zas bblicas y tra tamo s de apli carlos a las circun stancias especiales
hoy en da. H ay casos dond e tenemos qu e aco nsejar a la persona
que conside los principi os, ore al Seo r, bu squ e la direcc in del Es-
pritu Sant o, y con osa d a to1ne la decisin que parezca mejor se-
gn las circun stancias especiales qu e le rodea n .
Prefacio 19

Siempre son vlido s los principio s de la sumi sin al Dio s sobe-


rano que no s ama y nos ofrece la reden cin de los pecados por
m edio de la fe en Cristo, la san tidad de la vid a y el respe to por la
ver dad y la propi edad. Con es tas bas es ten em os los recursos par a
considerar todos los factore s relacio nados con un probl ema espec-
fico y las po sible s alternativas par a tomar una d ecisin.
La prim era edicin del libr o ha gozado de una acepta cin gene-
ral de part e de los es tudi antes y pr ofesores en semin ar ios, coleg ios
e in stituto s, tanto com o de pastores y laicos qu e qui eren hacer un
estudio serio d e la tica. Esperamo s qu e esta nu eva edicin sea una
herramienta para la genera cin actual y las futura s.
Toda s las citas bblicas son de la versin Rein a-Valera Actuali-
za da de la Santa Biblia, publicada por la Casa Bautista de Publica-
ciones en El Paso, Texas. Los nmeros elevados d espu s de las pa-
labra s en hebreo y griego indi ca n lo s nmero s elaborados por
Jame s Strong (1822-94), erudito es tadouniden se qu e con1pil una
d e las concordancias m s completa s en ingl s.
La bibliogr afa contiene refer encias en espa ol e ingls de libro s
tanto como artculos de revistas cont emp or neas. He mos int ent a-
do incluir referencia s qu e han adquirido ciert a aut orid ad y respeto
durante mu cho s aos, tanto como referencias con tempor neas qu e
trat an problema s d e hoy en da.
Recono cen1os qu e mucha s personas han contribuid o a la vida d e
uno por m edio de su ejemplo y su s ensea nzas. Al finado doc tor
T. B. Maston, prof eso r de Etica Cristi ana en el Seminario Teolgico
Bauti sta del Sudoeste en Fort Worth, Texas, EE.UU. d e A ., durant e
cuarenta aos, expr eso mi gratitud por sus enseanzas y su est-
mulo mientra s estudiaba y durant e mi carrera de pr ofesor. Mu-
chos colegas a trav s de los ao s me han animado en mi vida per-
sonal y prof es ional. Varias ge neracion es d e mi s es tudi ant es me
han enseado much o durante los aos, y m e han ayudado par a
cambi ar mi pr ese nt acin en algu no s casos y aclar ar las id eas en
otr as parte s d el libro. A mi esposa y mi s hijo s, qui enes m e han
acompaado y estimul ado en el camino, vaya mi gra titud esp ecial.
Si la edicin pre sent e continua sirv iendo de gua para los que
buscan orienta cin con relaci n a las ba ses bblica s de la tica,
estar agra decido. A Dio s sea la glori a.

Jam es E. Giles

El Paso, Texas
9 de dicieinbre d e 1993
PARTE I
PRINCIPIOS BIBLICOS

Captulo 1
PANO RAMA DE LA ETICA

Captulo 2
LA ETICA DEL ANTIGUO TESTAMENTO

Captulo 3
PRINCIPIOS ETICOS EN LA LEGISLACION MOSAICA

Captulo 4
EL ENFASIS ETICO DE LOS PROFETAS
Captulo 5
LA ETICA DE LA POESIA DEL ANTIGUO TESTAMENTO

Captulo 6
LA ETICA DE JESUS

Captulo 7
LA ETICA DE PABLO

Captulo 8
LA ETICA DE LOS OTROS ESCRITORES
DEL NUEVO TESTAMENTO
1
PANORAMA DE LA ETICA

l. DEFINICION ES

Un ent endimie nt o adec uad o de la tica tiene que tomar en cuen-


ta esta disciplin a y otr as qu e tiene n un a relacin n1uy ntim a con la
tica. Po r eso, principi amos con la d efini cin de la tica cristiana y
su relacin con la tica en otras disciplin as. Tambi n es necesario
ent ender qu significa la socied ad, la cultur a y la religin .
l. La palabr a " tica" viene de l griego, ethos, qu e signifi ca cos-
tu 1nbres o prcticas qu e son aprobadas por un grup o especfico, al
cual llamamos cultur a . La tica es la ciencia de la moral. Bu sca
determin ar los va lores y es tablecer las normas para regu lar el com -
por tami en to d e los seres hum an os en un a soc iedad . Por eso, se
llam a un a cie ncia n orm a tiva, en co ntr as te co n las cien cias m s
d esc ripti vas, tales com o las m atem ticas, la bi ologa y la fs ica .
Es tas ciencias exac tas lu chan in can sabl e1nent e p ara desc ubr ir la
verda d, pero no parti cipan en determ inar la mo ral del u so d e su s
d esc ubrilni cnt os. En cam bi o, la ti ca se d edi ca a influi r en la
soc iedad sobre el uso de los ava nces cient ficos, pa ra aseg ur arse
qu e. sea n fue rzas p ositi vas y no nega tivas para la hum anid ad y
para el m edio ambi ent e.
Las norm as ticas se d esa rr ollan como consecue ncia d e p rcti-
cas que llega n a ser la norma dur an te largo tiemp o. En algun os
casos se p ue de d en1orar siglos para la forn1acin de un a nor ma y
en otr os casos es frut o de poco tiemp o. En algun os casos entr a en
juego legislacin hum ana de la nacin dond e un o es ciud ada no, y
en otr os casos la reve lacin di vin a es tabl ece las norma s d e con1por-
tamient o. Por eso, la aut orid ad es un factor de imp ort ancia . Con
qu aut orid ad establece la persona o el grup o las norm as de com-
port ami ento? De d nd e se der iva su aut orid ad? Cn10 se ejerce?
Qui n determin a el cas tigo por la violacin de las norm as? Todas
es tas pr eg unt as tienen np ort ancia en el camp o d e la tica, y se
tratarn en form a ms detallada poste riorm en te.

23
24 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Por ciert o ha y un a variedad d e opinion es sobr e las norm as ti-


cas qu e d eben reg ir el comp ort ami ento hum ano . Y es tas norn1as
ticas respond en a los va lor es m ateri ales, 1norales y espiritual es
qu e la nacin o el gr up o ha ad optado .
Tom em os el caso d el aborto pro vocado para ilu strar la compl eji-
dad del pro ceso d e establecer lo bu eno o lo m alo d e un acto. En
alguna s naciones la ley permit e el aborto. En a lgun os casos se
es tabl ece qu e se p ermit e el aborto d entr o d e los primer os tr es
m eses d e e mb ar az o, p ero o tra s n ac ion es p ermit en el abort o
durant e tod o el emb araz o. H ay otr as naciones que pr ohib en el
abort o bajo cualqui er circun stancia. La va ried ad de leyes refleja:
(1) El ni ve l d e apr ecia cin d e la sa ntid ad d e la vid a hum an a;
(2) cu ndo prin cipi a la vid a hum ana ; (3) la conviccin con relacin
al grad o d e vid a hu1na na relativa qu e hay en el cigoto , el feto y la
cr ia tur a qu e es t p or n ace r; (4) la se ri edad d el pr obl em a d e la
exp lo sin d em og r fi ca; y (5) la se n sibilid ad de la n ac in co n
relacin a las po sible s solu ciones a tal probl e1na.
Tambi n est en ju ego la con viccin de la nacin con referencia
al control d e la con cepcin, los m todo s di sponibl es para contr olar
la con cepcin y el nivel d e edu cacin y acept acin del pu eblo o la
cultur a en cu ant o al uso d e tales m todo s. En algun as cultur as las
circun stancias fsicas no se pr es tan para el empl eo d e los mtod os
anti con cepti vos m s sofisticad os que so n de u so com n en otro s
pases . En algun os pases, com o la Indi a y la Chin a, el abort o lega l
es un modo acept abl e p ara contr olar la expl os in d em og r fica,
mi entr as qu e en otr os pases el aborto p or es te m otivo ser a un
d elito.
Par a compli car m s la situ acin, habr a mu cha vari edad en la
opini n de cad a un o d e los ciud adan os en un a nacin sobr e cada
face ta del pr obl em a d el abort o . Qui n d e termin a las leyes?
H as ta qu punt o entran en ju ego la s apr eciacione s m orales y
es piritu ales qu e gu ard an los ciudadan os de un a nacin, un a cul -
tur a, o una sociedad ? En algun as religiones qu e pr edomin an en
ciert os pases el aborto no se ra con siderad o como problen1a m oral.
Si en un a nacin pr ed omin a el humani sm o en contr as te con el cris-
tiani smo ev an g lico, pr obabl em ent e su s leyes va n a reflejar un a
1nayo r lib ert ad p ara qu e el ser hum ano utili ce la raz n hum ana
para tom ar la d ecisin en cu ant o al abort o. Pero para el cri stiano
eva ng lico entr a en ju ego el se ntid o d e la santid ad de la vid a
hum ana, deriva do a lo men os en p arte de la im age n divin a con qu e
Dios cre al ser hum ano. Y su conviccin con relaci n al comi enzo
d e la vida , si es desde el m om ent o de la concep cin, o si es a los
no ve nt a d as para el varn y cient o ve int e das para la muj er, com o
crea Agustn , o si es cuand o el ni o nace y co1nienza a res pir ar,
com o creen alguno s, es crti co en la m oral d el ab ort o.
Panorama de la tic a 25

En un art culo qu e ap areci recient em ent e en A D 2000 Global


M onitor (A o 2000, Inf orm e mundi al), se inform a qu e en Bomb ay,
Indi a, el abort o es lega l. Se es t pr acticand o el anlisis d el lquid o
amni tico en las muj eres emb araza das para d etermin ar el sexo de l
feto . Si es muj er, enton ces algun os abort an el feto, con10 medi o de
contr olar la poblacin . En un estudio d e un a clnica a fines d e la
dca da de 1980, de 8.000 abort os lega les pr acticad os, 7.999 eran d el
sexo fem enin o.l Esta pr actica result a d e var ios factores. Refleja el
prejui cio social en con tra de la muj er en la Indi a, el sistem a d e d ote,
qu e pu ede aca bar co n lo s recur sos ac um ul ad os dur an te va ri os
a os, la lega lid ad d el abort o, y la p os ibilid ad d e amni os n tes is
(pun cin d el amn ios p ara exa min ar el lqu id o amni tico) en los
ltn os aos p ara determin ar el sexo del feto.
2. La socied ad se de fine com o la agrup acin d e personas con
carac ters ticas tni cas, o con races cultur ales en com n en un a
nacin . La religin comn pu ede ser u n factor en las ag ru pac iones
socia les en cualqui er p as. En los va rios pases qu e han experime n-
tad o la inmi gracin dur ant e va rias d ca d as pue d e haber grup os
qu e se unen p or lazos comun es, tales como su origen geog rfico,
los lazos tni cos o raciales y su religin . Las p ersonas qu e tienen
algo en comn forma n un a socie dad , y en algun os casos excluye n a
cualqui er persona que no sea de sus carac tersticas . Estos gru pos
sociales pu ed en tener su s prcticas, qu e se basa n en factores re li-
giosos, sociales, o cultur ales, las cua les difi eren de la m ayo ra de
los ciud adanos en el pas. Ejem pl os d e tales pr cticas abarca n el
mod o d e ves tirse, su u so o no de 1ne di os m ode rn os (tales com o la
electri cida d en sus casas), los ritos o ceremo ni as de entr ad a en la
pub ert ad, su parti cip aci n o no en los asunt os polti cos, inclu sive el
serv icio milit ar, y la utili zaci n o n o de m ed ios m oder nos de
tra tan1.ient o m d ico.
Po de1nos ju zga r qu e ciert a pr c tica es in1noral o m ora l, de acuer -
d o co n nu es tr as conv icciones p ersona les. Esta s co n v iccion es
pu eden ser el frut o d e estu dios m inu ciosos d e libr os sag rados, tales
co m o la Bibli a, el Libr o d el M orm n, el Co r n o las Vedas. O
pu eden ser la consecue ncia de obedece r los m and ain ient os de los
ancianos en la socie dad, cu ya aut orid ad nadi e se atr eve a cu es-
tionar. Las norm as d e la socieda d o d el gru po social tienen mucho
pod er para contr olar el compo rt amie nt o.
3. La cultur a se d efine d e va rias n1aneras. Algun os enfocan la
literatur a y las art es para d ecir qu e su grup o tiene cier ta cultur a.
La cultur a grecorr om ana ejerci influ enc ias mu y fuert es sob re va-
ri os pases en los camp os d el idi on1a, el com ercio, la arquit ectur a,

1 AD 2000 GlobalMonitor, No. 33, jul io de 1993, p. 1.


26 BASE S BIBLI CAS D E LA ETI CA

los d epor tes y la religin . Vario s pase s han sen tido la influ encia
fu ert e d e las cultur as ro1nana, gri ega, juda , la tin a, anglosa jona,
orient al, y / u otra en sus leye s, art es, religin y pr cticas mora les.
En esta obr a util izaremos la palabr a cultur a para refe rirnos al con -
junt o de todas es tas influ encias sob re un a nacin o un a sociedad
de ntr o de la nacin.
4. La religin tiene un pap el imp ort ante en la form acin de las
norm as ticas y mo rales d e un a nac in o de un pue blo. Reconoce-
1nos el cristianism o como un a religi n basa d a en la reve lacin d ivi-
na, y po r eso Dios es la fu ent e de aut orid ad en todo lo que tiene
qu e ver co n las creen cias y el con1port ami ent o d el ser hum ano .
Dios se ha reve lado a los se res hu ma nos, y nos ha d ad o va lores
morales y esp iritu ales qu e d etennin an nu estr as creencias y nu estro
comp or tami en to.
Desde los tie1npos an tiguos ha habid o riva lid ad entr e las reli-
giones. En tie1np os ve terotcstan1ent arios haba confli cto entr e los
seg uid ores de Jehova h y los de Mo loc, Qu em s, Dag n , Baa l,
As tart e y los di oses d e Egipt o.2 Cad a naci n vecina a los israelitas
tena sus di oses y sus p rcticas qu e se de rivaba n de su s creenc ias
religiosas . La tica cristiana reco n oce sus races en la reve lacin
a nti guotes tan1ent aria del Dios d e Abr aham , de Isaac, Jacob y los
otros pe rsonajes de tiemp os pasa dos. Vamos a analizar ms deta-
lladam ent e las pr cticas d e los seres hu ma nos en base a sus creen-
cias religiosas .
Lo qu e un o cree en cua nt o a Dios, el m und o, la v ida d e la
hu ma nidad y la inm or talidad va a ejercer influ encia en su filosofa
de vida, su sistem a de va lor es y su comp or ta mie nt o . Es to, en
br eve, es el tema de es te libro.
II. SISTEMAS ETICOS
Para pode r en ten d er mejor la disciplin a qu e se llama " tica cris-
tiana", vam os a presen tar u n pa norama breve de la tica. Hay
va rias mane ras de sistematizar la tica, pero hen1os escog id o seg uir
la d ivis in tra di cio n al qu e se es tudi a en cu alqui er lib ro . Es ta
d ivisin tradicio nal d ivide la tica en do s sistem as generales: la
tica teleolgica y la tica deo nt olg ica, o la tica de de beres.
l. Sistemas teleolgicos
La pa lab ra "te leo lgica" se co mpo ne de dos pa labr as gri egas:
Tlos, que significa "fin " y lgos, que significa "doc trin a". As tiene
qu e ve r con los sistemas de tica que hacen n fasis en los fines o las
metas de la vida.

2 Explicacione s de estas religiones se pu ede n conseg uir en la Enciclo-


pedia de In Bib/in, 5 tomo s. Barcelona: Ed i.ciones Garriga, 1963.
Panorama de la tica 27

(1) La felicidad. Principiemo s con Aristt eles y su declaracin


que el fin de fine s es la felicidad. El ser humano debe portar se de
tal man er a que resulte la felicidad para un o 1nismo y tambi n para
los dem s. Por eso , las virtud es en es te sistema son la bondad, la
benevol encia , la lea lt ad, el cora je, la genero sid ad, la fid elidad y
toda otra cualidad que trae la felicid ad, en con tr aste con el odio, la
agre sin, el conflicto, el robo , la violencia y las otras pr cticas que
producen tristeza en la vida.
La b squeda de la felicid ad llev a Arist teles y otros a decidir
que el medio entre los extremos era el campo dond e m ayo r felici-
d ad se expe rim entaba. Por eso, hay referencias al "medio dorado "
en los escrito s d e los filsofos griegos. Cier tam ent e expe rimenta-
n1os la va lid ez de es te principio en mu cho s de nu estros tratos en la
vida 1nodern a.
(2) El epicuresmo, nombrad o por su fundador Epicuro d e
Atenas (342-270 a. d e J.C.), es un sistem a que bu sca el pl acer sin
dolor. Una expr esin comn de l epi cur esmo es la d eclara cin:
"Co med, bebed y alegraos, porqu e maana morir em os." Pero el
ep icuresmo puro pen saba m s bien en el pl ace r de lar go alcan ce,
algo que se log ra en form a paul atina alim ent ando las face tas es-
tticas e int electu ales d e la vid a, y no un a sa tisfaccin carna l tem -
poral. Sentan qu e el placer d e largo alca nce no era alim entar el
aspecto sensual en la vida; m s bien era por medio d el desa rrollo
d e la tr anquilidad, la libert ad de las pr eoc upaci ones, el cont rol d e
los apetitos fsicos y una ment e culti va da . Por eso, an im an el cult i-
vo de los placeres ms altos, que no conllev an agona y cu lpabi li-
dad.
(3) El hedonismo, o sea, la b squeda del pla cer, es un sistem a
filosfico relacionad o con el epi cure smo. El pla cer es lo qu e bu sca
la p erso na qu e sa le d e su casa te1npr a no en la m aa na , trab aja
int ensain ent e durante el da , y llega a la casa d e noch e cansado
pero con un sentido de place r porqu e por m edio de su trabajo ha
adqui rid o la seg uridad qu e le permit e a l y a su fami lia vivir sin
n1ayor es pr eocup acion es por sus necesidade s bsicas. Con el tiem-
po un filso fo ingl s llamado Jeremy Bentham (1748-1833 ) elabor
una serie de man eras d e medir el pl acer, enfocand o su int ensidad ,
su dura cin, su segurid ad, su pro ximidad (inm edi ato o remoto t su
fer tilid ad (capacidad d e producir otro s pl aceres) y su pur eza, sin
m ezcla de dolor.
(4) El utilitarismo . Con el and ar del tiempo se perfeccion aron
los sistemas qu e medan la felicidad par a llega r a la conclu sin qu e
la m ayo r sa tisfacc in radicab a en lograr el ma yo r plac er p ara el
28 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

mayor nm ero de personas. Esto se llam utilit arismo. Es la base


filosfica para muchas d e las decisiones hoy en da en el camp o de
la biomed icina. Hac e uno s aos en Sea ttle, Was hin gton, haba un
problema grande porque n1uchas personas tenan necesidad d e
dilisi s renal y no haba mquina s suficientes para atender a todos.
Decidiero n formar el "Co mit Seattle", cuya re spon sabilidad sera
la de decidir cules de las per sonas recibiran la dili sis, y cules
seran conde nada s a una mu er te repentina. Surgi tanta controver-
sia qu e al fin los ciud ada nos decidi ero n que aportaran dinero sufi -
ciente para sumini strar el tratamien to a toda persona que necesita-
ba dilisis.
(5) La autorrealizacin. El sen tid o de sa tisfaccin con un o
mi smo por un ent en dimi ent o maduro de qui n es, cule s son sus
dones y por qu es t aqu en el mundo, y la capacidad d e lograr tal
sa tisfaccin en forma consta nte es la autorrealizacin. Abra han1
Maslow ha ce uno s aos d esa rroll su jerarqua de ne ces idad es
bsica s, y haca de la autorrealizacin la m e ta fin al despus d e
haber sa tisfec ho necesida de s m s bajas, tale s como la seg urid ad
fsica y las necesidades sociales. Seg n Mas low, uno no poda bus-
car satisfacc in en las esferas avanza da s hasta no satisfacer las ne-
cesidades en los niveles m s bajos. Pero hay personas que dud an
de este concepto. La expe riencia humana ilu stra qu e mu chas per-
sona s sient en satisfaccin y a utorrea lizacin en el proceso de sa tis-
facer las necesidades ms bajas. De m odo qu e par ece que es un
proceso paulatino, y qu e uno puede lograr esta satisfaccin n1ien-
tras est buscando las necesidades n1s element ales.
(6) El re ino de Dios. En la fe cris tian a hay var ios eleme nto s que
se podran inte rpr etar como teleolgicos. Cuando Cristo d ijo: "Sed
pues , vosotros perfec tos, com o vues tro Padre que es t en los cielos
es perfecto " (Mat. 5:48), estaba sea lando una meta para la vida.
Repres enta u n desafo cons tant e para el cristiano.
Otra m eta que Cristo nos dio dice: "Ms bien , bu scad primera-
mente el re in o de Dios y su ju sticia , y todas estas cosas os sern
aa dida s" (Mat. 6:33). El concep to del reino de Dio s de sp ierta en
el cristian o el an helo de serv ir a Dios, de esforzarse para engra n-
decer su reino , y d e espa rcir el men saje del evangelio a toda criatu-
ra. Es un de sa fo cons tant e y alca nza ble, y repr esenta la ma yo r fe-
licidad pa ra la persona que se ded ica a esta meta.
(7)La inmortalidad . Muchas personas acta n en forn1a tica
pa ra aseg ur arse la inm orta lid ad, porque se les ha enseado que el
cielo d ebe gana rse por med io d e las bu enas obras. Hay perso nas
cristianas que viven vid as ejemp lar es desde el punto de vis ta moral
porque tem en la condenacin de spu s de la mu er te. Pero la Biblia
ensea que pod emos tener la seg u ridad d e la vida eterna so la -
Panorama de la tica 29

ment e por m ed io d e la fe en Cristo, y que es una de cisin qu e hay


que tornar solam ent e en el momento que uno se da cu enta de su
necesid ad.
H ay religion es que cree n en la reencar nacin, o sea, que uno
vive un a serie d e vidas, un a tras otra. Cu ando uno se muere , es
reencarnado en otra forma p ara otra vida aqu en la tierra. El hin -
dui smo cree en el karma, o sea, qu e la existencia que expe rim enta el
ser hum .ano en esta vid a es consecuenc ia del comp ort ami ento en
una ex isten cia ant erior, y lo que se h ace ahor a d etenninar la
condi cin de uno en la vid a futura.
Este concepto no es bbli co, porqu e la Biblia nos di ce qu e hay
un a vida futura en la eternid ad. La preparacin para la vid a etern a
viene por medio de un a relacin p erso nal con Cristo por medio d e
la fe. En este sentido la tica cristiana tiene el eleme nt o teleolg ico.
2. La tica deontolgica
En la tica deontolgica el nfa sis est sobr e el deber y el m edi o
qu e uno sigue para log rar los fines que tiene en su comp ortami en-
to. Deon en griego quiere decir "deber". En la tica cris tian a hay
debe res qu e d ebemos cumplir con no sotro s mi smo s, con Dio s y
con el pr jimo . Va1nos a conside rar algun os ejempl os de la tica
deo n tolgica.
(1) La ti ca de Kant (1724-1804). Ernanuel Kant , ale1nn con
vn cu los controve rsiales con la iglesia cris tiana lut erana, pro mul g
un sistema d e tica qu e ilu str a mu y bien la tica deon tolg ica, o la
tica de debere s. Fu nd sus concep tos en la razn hu 1nana, y la
capac idad de l ser hum ano para tom ar las d ecisiones m s sab ias, al
considerar todas las alternati vas .
Kant desar roll su concepto de do s impera tivos: el hipot tico y
el ca teg ri co. El nperativo hip ot tico, corno el no 1nbre in dica,
sea la lo qu e la pe rsona deb e hacer basa da en un a situ acin teri-
ca, y co n el fin d e cum plir con el deber bajo esa circun s tancia.
Ilu str acio nes d e los imp era tivos h ipotticos son los d eberes qu e
d ebe n seg ui r las p erson as qu e es tn en profesiones es p ecficas,
tales como la arqui tectura, los cuales son ob ligatorios nican.1.ent e
para las persona s qu e se dedican a esa profesin. El nfasis est en
los m edi os para hacer lo cor recto, basa do s en la raz n m oral.
En cambio , el impera tivo categ rico enfoca el fin que se bu sca.
Kan t tena tre s pru eba s pa ra un np era tivo categr ico: a. La pru e-
ba de l elemen to universal, o sea, si convie ne qu e todo ser hum ano
sigui era esa norma. b. La pru eba d e la necesidad, que npli ca que es
un imp erati vo impr escin dib le par a el bi en de un o. Por ejempl o,
cu ando un a persona es t enferm a de graveda d en el hospital, se
consid era qu e los md icos harn tod o lo po sibl e p ara aten der al
pa cient e y salva rl e la vida, sin con sid era r los costos. c. La p ru eba
30 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

de la validez . La validez se det ermina p or el fin qu e se bu sca par a


los seres hum anos. Por ejemplo , hay lmite s para la velocidad con
que pu ed en andar los vehcu los y obra r dentro d e la ley . La
validez d e la ley se estab lece por medio de la cons id eracin de va-
rio s factores: La densidad d e la poblacin , la pro ximidad a institu-
cione s tales como ho spitale s y escuela s, dond e ha y per sona s que
pued en estar en mayor p eligro por ve locidad es excesivas. La
ve locidad lega l en las autopi stas que condu cen d e una ciudad a la
otra es ms alta que la de una zona esco lar en la ciudad. Lo impor-
tant e es ob edecer la ley para prot ege r a la hu1nanidad.
El sistema de Kant es ba stante comp lejo y extenso. Las per sona s
int eresa da s en es tudiar ms a fondo pu eden bu scar su s obra s: La
crtica de la razn pura y La crtica de la razn prctica. Reconoc emo s
que Kan t hi zo una contribucin signifi cant e al campo de la moral.
Mucho s consid eran qu e sus norma s son compatib les con las d e la
tica cristiana, aunque Kant rechaz las ba ses m etafsica s d e la
religin. Whit e opina qu e las enseanzas de Kant contribuyen a
una seculari zacin de la tica, porqu e no tonl en cuenta sufi cien-
te1nente las bases bbli cas y el pape l del Espritu Santo para guiar a
uno en la toma de d ecision es moral es .3 Sin en1bargo, reco no cemo s
qu e ha y va lid ez en la consid erac in de los imp erati vos categricos,
y la sociedad vivira en mejor es condi cion es si sigui ese n es tas nor-
n1as qu e vivir sin nonna alguna.
(2) La tica de los valores morales. En los ltimo s ao s ha
sur gido un concepto 1noral secular en mu cho s medio s donde se
hace nfa sis en permitir qu e la per sona d esarroll e sus propia s con-
vicciones en b ase a una con sid eracin d e los hecho s, toda s las
opciones y un a libertad p ersonal para ton1ar la d ecisin. Segn
este punto d e vista, los p adr es, m aes tros y otras perso na s de sig-
nifi cado como tutor es d e la moral , no tienen der echo d e in1poner
una co nvi ccin, ni de prohibir cua lqui er comportamiento. El
tomar la d ecisin es pr errogativ a d e la persona, qu e acta libr e-
m ente de spu s d e considerar los efectos d e cierto comportamiento
sobr e s mi smo y sobre la sociedad.
Este concepto va en contra d e la tica crist iana, porqu e creemo s
qu e Di os no s h a dado norm as para guiarnos en las convicciones
moral es y la s d ecision es en cuan to a nu es tro comportamiento.
Algun as d e es tas norma s vienen en forma d e prohibiciones , porque
Dio s sabe las conse cu encias funest as d e alguno s actos qu e el ser
hum ano pu ede cometer. Dejar al ser humano con la respon sabili-
dad d e ton1ar decisiones ticas, sin consid erar las norma s que Dio s
nos ha dado por medio de la Biblia y la pr ese n cia d el Espritu

3 R. E. O. White, Christian Ethics (At lanta : John Knox Pre ss , 1981), p.


240 .
Panorama d e la tica 31

Santo , es con10 encargarle a un con stru ctor que con stru ya un edifi-
cio sin el beneficio de los es tudi os d e los arquit ectos y los ing e-
niero s. Los re sultado s sern desastro sos, porqu e para construir
bien se necesitan los plano s bien elaborados de part e d el arquitecto
y los clculos preci sos de los ingenieros.
Ultimam ente los efectos de la prctica d e determinar va lor es sin
1nanda tos o principio s se estn manif es tando en varia s m anera s.
William Kirkpatri ck ha escrito un libro titulado Why Johnny Can't
Tell Right from Wrong (Por qu Juan ito no pu ed e di stin guir entr e lo
bu eno y lo malo ), y ju zga qu e el prob lema radi ca en no haber
hecho nfa sis en la formac in del carct er en los pro grama s de
edu cacin en las ltima s dca da s. Las consecu encias se m anifi es-
tan en la d eshone stid ad, la irresp onsabilid ad, la violencia y la in-
moralidad sexual qu e caract eri za la cultur a juvenil hoy en da.
(3) Los deberes en la tica cristiana. La tica cristiana tiene ele-
m ento s d eontol gicos, porqu e mu chas d e las ensea nzas enfoc an
los debere s del ser hun1ano hacia s mi smo y hacia los dem s . H ay
norma s para guiarno s porqu e son para nu estro pr op io beneficio y
para el bien d e los d e1ns. Varios d e los Diez Mandamientos son
d e es ta natural eza . La obediencia a es tos mand a1niento s sirve n
para ha cerno s per sonas m s sa lud abl es, m s equilib ra das y n1s
r espetu osas hacia los d em s. El clamor por la ju sticia soc ial d e
parte d e los prof etas tena el fin de benefici ar a tod a la comunid ad.
Jess dio la norma qu e tal vez m ejor ilu stra la tica del d eber:
"As qu e, todo lo qu e qu eris qu e los hombres haga n por voso tros ,
as tambi n ha ced por ello s, porqu e esto es la Ley y los Profeta s"
(Mat. 7:12). Si la hum anidad siguiera esta norm a, acabar am os con
la gran mayo ra de los mal es qu e aq u ejan a la hu1nanid ad .
Pablo dio su lista de los fruto s d el Espritu (Gl. 5:22), y el amor
encabeza esa lista. En 1 Corinti os 13 Pablo elabor a sobr e el am or,
su s cualid ad es, su s log ro s y su s re sult ados en la pe rson a y en la
sociedad. Es te es otr o caso d e la tica d eont olgica.
Tal vez no debemo s inve rtir d ema siado tien1po en tratar de dis-
tinguir la tica teleo lgica d e la deonto lgica , porque en la tica
cri stiana h ay eleme nt os de la s dos. A la ve z es difci l decir en
for ma categ ri ca qu e cierto acto enfo ca el fin o el debe r, sin preocu -
pa rs e por el fin. En ltimo anlisis se podra argum entar qu e todo
comp or tami ent o tiene su fin, o inmediato o remoto .
111. LA BASE TEOLOGICA DE LA ETICA CRISTIANA
En el comienzo la tica era un a ram a de la filosofa, que se con-
sider aba la 1nadre de las ciencias. La tica se llam aba deo ntologa ,
y con el ti e1npo se di v id a en: l. La juri sprudencia, o sea, los
d eberes demand ado s por la ley; y 2. la tica, o sea, los debere s no
32 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

demandado s por la ley.


Tambi n la tica se divid e en va ria s rama s, y una de ellas es la
tica cristiana, la que no s concierne ms en la pre sente obra. Ya
hemo s tocado algunos de los sistema s ticos que tienen sus races
en la filosofa, o sea, la tica filo sfica. Adems, cada di sciplin a y
pro fesin tiene su sistema tico p ara guiar a los que practican esa
profe sin. Por eje1nplo, los m dicos tienen su cdigo de tica para
guiarl es en la pr ctica de su profesi n. Es as con los negocio s y la
poltica .
Lo qu e di stin gue a la tica cristiana de otra s exp resione s de la
tica prof esion al es su base de autoridad, que se deriv a de la reve-
lacin especial. Los d em s sistema s ticos, inclu ye ndo la tica
filo s fica, elab oran norm as d e condu cta qu e so n produ cto s de l
ra ciocinio hum ano , y repr ese ntan la mejor racionali zac in con
relacin a las circun stan cias o al prob lema con qu e tratan. Aunque
el cristiano tien e raciocinio y deb e utili za rl o ha sta lo m xim o, su
autoridad final est en una fuente ajena a y sup erior al ser human o.
l. La revelacin
Hablamo s de la revelacin general , que a bar ca la man era en que
Dio s se manifi esta en la natural eza y en la hi storia. Pero Dio s se ha
manif estado en forma especial en la persona de Jesucr isto, su Hijo ,
que vino al mundo p ara sa lvar a la hum anid ad d e su pecado y
para mo strarl e la n1anera d e vivir. La Biblia es el registro tan gible
de esa reve lacin. Por n1ed io d e la Biblia pod emo s ver cn10 Dio s
ha estado pr ese nt e y acti vo en lo s as unto s d el mundo d esd e la
creacin, y sus actos de an1or para hacer po sibl e la redencin de la
humanid ad . A la vez, la Biblia conti ene n1ucho s mand ami ento s,
norma s y ejemplos d e acciones ticas pa ra ay ud ar al ser hum ano a
saber lo que Dio s esp era de la hum anidad.
La Biblia fue escrit a por hombr es di vi nam ent e ins pir ado s y es el re-
gistro d e la reve laci n que Dio s h ace de s mi smo al hombr e. Es un per-
fecto teso ro de in stru ccin divina . Su aut or es Dio s, su fin es la sa l-
vac in , y su asunto es la verdad sin nin gun a me zcla d e error. Reve la
los prin cip ios por los cua les Dios nos ju zga; y po r tanto es y ser has ta
el fin d el mun do, el verdadero cent ro d e la uni n cristiana , y la norm a
supr ema por la cual toda condu cta hum ana , credos y opin ione s re li-
giosos deb en se r ju zg ado s . El criterio p or el cual la Biblia ha de se r
int erpr etada es Cris to Jesu s.4
La Biblia habla claram ent e con referencia a mu cha s faceta s d el
comport amiento hum ano. Pero hay campo s donde no hay ni man -
damiento po sitivo ni prohibi cin espec fica con relacin a un acto

4 Fe y Mensaje Bautistas. El Paso : Casa Bau tista d e Publica cio nes, 1975.
Panor ama de la tica 33

determinado. En esto s casos bu scamos los principio s en la Biblia, y


seg uin,o s estos prin cipio s en forma con sec uent e. Pue s to que la Bi-
blia fue escr ita hace mil es de ao s, y hab la d e pro bl emas concer-
ni ente s a gent e nmada de un sec tor de sr tico d el mundo, algunos
preguntan: Qu tiene la Biblia para de cirno s h oy cuando vivimos
en una edad avanzada en el aspecto tecno lgico y en cu ltur as pr in-
cipalm ente urbanas? N u es tra con tes taci n es qu e la Biblia tiene
mucho que de cirno s . os dedica 1nos a la b sq ueda en la Biblia d e
la s norm as que no s pu eden guiar ho y en da.
2. La naturaleza de Dio s
Pue s to qu e las normas ticas viene n d e Dio s, no s conviene en-
tend er la naturaleza d el Dio s que se no s reve la . Dio s e eterno , ser
upren,o , creador d el uni ve rso y Seor d e tod o lo qu e ha crea do .
Es un ser espi ritual pero tamb in es un a per sona. A lgunas marca s
ese ncia les de la per sonalid ad so n la inte lige n cia, su capacidad de
de se ar y tener comunin con lo s se re s hum anos y su con cienci a
m oral. No s de safa en Lev t ico 19:2: "Sed s anto s, porqu e yo,
Jehov a h vu es tro Di os, soy sa nt o." En es te mandami ento ve mo s
qu e la base d e nu es tro comportaini ento es el Di os qu e nos ha crea -
do y su aut orid ad sobr e no so tros. El m andami ento no p ermit e d is-
cu sin d e p arte d e los seres hum an os. o di ce qu e pod em os vivir
co1no qui siran,o s, viol a ndo las norma s ticas de la Biblia ; di ce
que d ebe mo s ace pt ar como nue stro ideal el Di os Santo.
Dio s ha actuado para reve larse a la humanid ad , y p ara m os trar
los id ea les perfecto s qu e se pued e imitar . La Biblia conti en e la his-
toria d e su relacin con la hum a nidad , y su tra to es p ecia l con la
nacin qu e l escog i, Israe l. En es ta hi s toria p od en1os sacar mu-
ch o para nu es tro provecho, porqu e la natura leza hun,ana es igual
h oy como era en d as anti guo s. Dios h a teni d o como propsito
p rin cipa l el redimir a la hun1anidad d el pecado y sealar el ca1nino
qu e nos permite vivir la vida m s feliz, d e m s sentid o d e sa tisfac-
cin y d e m s beneficio para los d em s.
En el cur so de l es tudi o veremos m s en det a lle la naturale za d e
Dios , incl u ye nd o su s atributos d e recti tud , sa ntidad y amor , lo s
cua les tienen mucho que ve r con las norma s p ara nuestro comp or-
tam ient o.
3. La humanidad
La Biblia no s habla de la natural eza de l ser human o. Nos dice
qu e somos creados a la imagen de Dios, que tenemos libertad para
ejercer nue stra propia vo lunt ad, rebe larn os en contra d e Dios y sus
norma s, o some ter nos en obedien cia a su s mand amient os . En con-
tras te con el pu nt o de vis ta d a rwiniano , que el ser hum ano es pro-
ducto d e la evo lu cin natur a l de las forn1a s de vida m s primiti vas;
34 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

en con traste con el mar xismo , que dic e que el ser humano es nada
m s que lo que come , o sea es material sin naturale za espiritua l; en
contr as te con el existen ciali smo at eo, que dic e que la vida no tiene
sentido y qu e el ser hun1ano es pr eso en un dram a que no tiene sa-
lida ; en cont ras te con alguno s conceptos psicol gicos, qu e dicen
que el ser hum ano es una 1nasa de impul sos prniti vos dominado s
por el in consc ien te, sobr e el cual no tenemo s con trol ; el pun to d e
vista cristiano es que el ser hum ano es la exp resin ms alta d e la
natu ra leza de Dio s en la creaci n y que Dios lo ha creado con el fin
d e goza rse en una con1unin ntna con l. Si el ser humano un e
sus fuer zas con las de Dios, pu ede crea r instrumentos para enr i-
qu ecerse a s mismo y a toda faceta de la crea cin .
El pec ado es la rebelin de part e d e los seres humano s en contra
d e los id eales de Dio s. La lu cha constant e del ser humano es con-
tra las fu erzas del mat bajo la direccin de Satans, lo que repr e-
senta el de safo consta nt e de la humanid ad . Pero Dio s no s ha pro -
visto un Salv ado r, Cristo Jes s, qui en 1nuri en la cru z para sal-
varno s. Por m edio de la fe en Cristo pod emo s goza r de la vida
eterna y recibir los recur sos espi ritual es para equiparnos para pe-
lear esta batalla contr a el mal.
4. La esca tologa
Vivimos en es te mundo como peregrinos, porque sabem os que
n os espera un a ex is ten cia e tern a de spu s d e es ta vid a. En la
eternid ad habr do s posibilid ades: el cielo y el infi ern o. Los que
creen en Cristo va n al cielo p ara di sfru tar de las bendicion es espiri -
tuale s qu e Dios nos tien e preparada s all. Lo s qu e rec hazan a
Cristo irn al infi erno, dond e habr angustia y su frimi ento etern o.
Un aspecto de la motivac in para recibir a Cristo y vivir la buena
vida es aseg ur arnos de esta h erenc ia en el cielo y evitar el sufri -
1ni ento del infierno . Una tica cristia na adec uada va a ha cer hin-
capi en el elemento escatolgico de nue stra fe.
IV. LAS FUENTES DE AUTORIDAD
EN LA ETICA CRISTIANA
Ya hemos mencionado que la tica cristiana se caracte riza por
estar basada en la revelacin de Dios , y esta verda d es lo que dis-
tingue la tica cristiana de los otros sis tema s de tica. Por eso, deci-
mos que la tica cristiana es tica teolgica , en contraste con los sis-
temas antropo lgico s, donde la capacidad del ser humano es pri-
mordial en dete rm inar lo bueno o lo malo de un acto. Esta diferen -
cia es fundamenta l en nuestra consideracin . Si el hombre tiene las
capac idades mental es y emociona les para decid ir si un acto es co-
rrec to, o si el criterio para decidir lo bu eno o lo malo d e un acto es
el gra do de pla cer, felicidad o sa tisfaccin persona l que br inda al
Pa n orama de la tica 35

ind ividu o, ento nces echa a un lado todo lo que no s ensea la Biblia
con relacin a nue stro deber de amar a Dios y al prjno como el
m ayo r de los m andami ent os. Al d ecir que Di os es la fu ente d e
autoridad, tene mo s que dar un pa so m s para aclarar lo que qu ere-
mo s de cir. Esta seccin tien e el fin de elabor ar sob re este punto.
l. La Bibli a como fuente de autoridad tica
Dios no s ha dado en la Biblia un regis tr o tangible de su reve-
lacin para la humanidad. La Biblia contiene sese nt a y seis libros,
escr ito s por uno s 40 autores durante un p er odo de uno s 1.500
aos. La Biblia con tiene una var ied ad de literatura, inclu yen do la
nar ra cin de la historia, el drama, la poesa , la biografa , las eps to-
las y la ap ocalptic a. No pode m os int erpretar en la mi sma manera
todas las clases de literatur a. Alg un as han sido escritas para crear
una actitud em otiva, y no para segu ir se en forma literal. Dios ha
mediado su revelacin en la Biblia, libr o sagrado inspirado divina-
mente, el cual nos habla en forma s de prohibicione s, mandamien-
tos po sitivo s y no s da ejempl os para seguir por medio d e la elab o-
ra cin de las experi encias de otros con Dios.s En algunos casos la
Biblia contiene el registro d el comport ami ent o de los seres hu -
mano s, pero esto no rep resenta ideales que debamos buscar y repe-
tir . A veces la Biblia narra detalles de compor tami en to malo, sin
condenarlo, y algun os toman es te hecho para justificar tales actos
en el da de ho y. Ejemplo s de es to seran la esclav itud y la poliga-
mi a en el Antiguo Testamento. Pero debemos recordar que la Bi-
blia pr esent a la vid a tal com o es y era , sin int en tar cubr ir las faltas
d e los seres humano s.
Este libro tiene el prop sito de analiza r la Biblia en form a deta-
llada , para bu sca r la p er tin encia d e los pasa jes para nu estro da .
Estaremo s haci en do co m entari os so b re d et alles en el cur so de
nu es tro estud io.
2. El pap el de la razn human a en la auto rid ad tica
No es tamo s echando a un lado la raz n hum ana cuand o de ci-
mo s que nu estra au toridad en la tica est en Dio s y su reve lacin.
M s bi en con sid eramo s qu e Dios nos ha dado la capacidad de la
ra z n , y d ebemo s ut ilizarla has ta lo m xim o para ay ud arnos en
toma r d ecisiones ticas. La raz n hu 1n ana se utili za en dos reas
cuando es tamo s trabajando en el campo d e la tica. Primero , es
es ta capacidad la qu e nos permit e es tudiar la Biblia, las cond i-
cione s histricas de los da s en que los var ios libro s fueron escritos ,
y bu scar su sent ido par a aque l da y la aplicacin del principio v -

5 VerLa Autoridad de la Bibliaen el Da Actual. Bueno s A ires: Editor ial La


Auro ra, 1953.
36 BAS ES BIBLI CAS DE LA ETI CA

lid o para no sotro s hoy en d a. Esta tarea es d esafiante , y dema nda


la erudicin ser ia en tod as las di scip linas relacionada s con la teo-
loga bbli ca y contempor nea .
En segund o lu ga r, no s ob liga a es tudiar a fon do todos los des-
cu brin en tos en el ca n1po de la cie ncia , es pe cialmente los que
tienen ap licacin al cu erpo hu1nano y la salu d, para ver cmo es tos
avances pueden se r co mpatibl es con la reve la cin divin a y la
buen a mayo rdoma del cuerpo hun1ano .
Por consiguiente, estan 1os llama dos a ser bueno s es tudiantes de
la Biblia y su revelaci n para los que vivan en la po ca cuando fue
escr ita la par te particul ar qu e es t bajo cons id eracin, y a la ve z
tenernos qu e es tar sincro niza d os con los peri dicos, la televisin y
los otros m edios que nos comuni can los d escubrimie nto s de ltin10
momento en campos con10 la bioq umica, la fsica, la eco loga y
toda otra rea qu e pueda tener per tinencia.
3. El papel del Espr itu San to en las de cisiones ticas
Habr casos cuando uno puede analizar en forma minu ciosa el
me nsaje bblico para buscar la reve lacin divi na, y a la vez consid e-
rar todo lo que nos ensean los ava nces cientfico s de nues tro d a,
pero todava no tiene una con viccin clara del pa so qu e ha de e-
gu ir frente a un dilema especia l. Por ejempl o, tornemos el caso de
un jove n que est en la secci n de cuid ados in tensivos en el hospi-
tal, inconsciente durant e var ios das corno consecu encia d e un acci-
dente automovi lstico, y los m dico s di cen que su cereb ro ha de ja-
do d e fun cionar; es un vege tal. Los m dicos qu ieren desco nectar
las mquinas que estn ha ciend o fun cionar los rganos vitales del
cuerp o. Per o el pad re es cristi ano, y considera qu e tal acto sera
ases in ato . Argum enta qu e Dios da la vida y que Dios quitar la vi-
d a en su momento. Pregun ta al pa stor qu debe hacer frente a la
recoin enda cin d e los m d icos. Este es un caso cuando el pas tor y
el pad re de famili a tienen qu e bu scar la dir eccin de l Esprit u San-
to para guiarles en la decisin. En tiempo s bblicos no tenan hos-
pita les con equipo s sofis ticados qu e pueden ha cer fun cionar los
rga no s vitales por tiempos ind efinid os, como ho y en da.
Ejemp los abund an d e casos dif ciles ho y, tales corno la cuestin
de concebir bebs en pr obe tas para parejas qu e tienen difi cultad es
para concebir, el uso de p ru ebas para deter minar si el feto tiene
enferm eda d es congnita s que imp osibilit arn una vid a d e calidad
si llega a nace r el infante, y la eutana sia para p ersona s de ed ad
ava nzada qu e tienen enfe rm edades in cu rables y qu e expresan el
deseo de n1or ir. Cuand o la Biblia no habl a de casos de esta ndol e,
tene111os qu e bu sca r los prin cipi os genera les que s tienen va lid ez,
y ay udar a la per sona a utili za r su ra z n hu1nana bajo la dir eccin
de l Espritu Santo pa ra tomar la d ecisin m s sabia.
Panorama de la tica 37

4. El papel de la conciencia en las decisiones ticas


Con frecuencia se escucha la d eclar acin: "Deje qu e su conci en-
cia sea su gua." Sin duda la conciencia pued e ayud arn os a tom ar
la decisin corr ecta , pero tenemo s que d esa rr ollar la con ciencia
para sensibi liza rla sobre lo bu eno o lo n1alo. Por ejemplo , un o ha
escuc hado testimonio s d e p erso na s que han sido m entiro sas, la-
dronas , asesinas y otras forma s de pe cado. Pero escuc han el eva n-
ge lio en la crcel, por rad io o por algun a otra forma , y se con-
viert en. Inm ed iatament e se arr epienten d e sus pecado s, recib en a
Cri sto y recib en el perdn por los pecados com etido s. Con el tie1n-
po de sarrollan un a conciencia sensible, y se conform an a la im agen
de Cristo , de tal manera qu e un o no pu ede conceb ir que esa p er-
sona h aya tenid o un comportami ento tan di stint o en el pasado. Un
ejemplo de tal tr ansform acin es Charle s Col son, que pa s un os
me ses en la crcel como consecuencia de su compli cid ad con otros
en el escnda lo de Watergate en la dca da de 1970 en los Estados
Unido s de Amrica. Ahora Cha rles Co lson es aut or y anda rogan-
do a las iglesias y a los cristianos que sean leva dura en forma m s
dinmica en la cultur a actu al. La con ciencia ilumin ada por las en-
sefia nzas d e la Biblia corre ctam ent e interpretada s y la compafia
del Espri tu Santo se pueden seg uir sin pe ligro. Pero la conci encia
de una p ersona inconversa o de un cristiano inmadur o no tiene la
textura moral y espiritual para ser autori ta tiva en la tom a de deci-
sione s morale s.
5. La intuicin en las decisiones ticas
Tendemo s a d ejar a un lado el lu gar de la intuicin en las deci -
siones ticas, p ensando qu e no tiene ba ses ni teolgicas ni racio-
nal es para guiarno s. Pero deben1os recor dar qu e la int u icin ha si-
do una de var ias herrami en tas que el ser hum ano ha tenido disp o-
nibl e para tomar las deci sion es de sde el da de Ton1s d e Aquin o.
El tena las cu atro virtud es de la templanza , el cor aje, la prud encia
y la justicia qu e adapt de Platn , y aadi las virtud es teolgi cas
de la fe, la esper anza y el amor. Pero tambi n aadi las virtud es
int electu ales de la sabidura , la ciencia y la intui cin, que pu eden
captar lo correcto en forma in stantne a.6 Podemos justificar el pa-
pel de la intuicin , fuera d el con texto catlico rom ano d e Aquino , y
1
co ncluir que a veces ten en1os ese ' sex to se ntido " que alguna
deci sin es la corr ecta o qu e algn cur so de accin es el corr ecto,
pero sin poder expli car en for ma racional la bas e d e tal con viccin .

6 R. E. O . Whit e, op. cit., p. 131.


38 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

6. La iglesia como fuente de autoridad tica


Para mucho s la d eclaracin d e la iglesia repre senta la norma ti-
ca qu e han de seguir. Esto es cierto en la Iglesia Cat lica Romana ,
que ha estad o evaluando de nu evo su s enseanzas en vario s ca1n-
pos d e la tica en los ltimo s aos. Desd e el Conci lio Vaticano II
ha habido mu cha convu lsin en la Iglesia Cat lica Roman a sobr e la
moral del uso d e mtodo s artificia les anti conceptivo s, d el celibato
del clero, y el Papa ha hecho declaraciones qu e amarran a di cha
iglesia a la posicin tradi cional. De modo qu e la declaraci n d e la
Iglesia Cat lica es autoritativa para los catlicos qu e quieren per-
m anecer en la grac ia de esa Iglesia. Veritatis Splendor, publi cada en
1993, afir m a la autoridad eclesistica en estas reas y d esanim a el
desac uerdo de p art e de los ld eres en la Iglesia Catlica .7
Las declaraciones eclesiales no tienen tant a autoridad entre las
iglesias prot estant es o eva ng licas; sin emb argo podemo s afir mar
que la po sicin oficial d e determinada igl es ia s repr ese nt a una
gua para los adeptos en el proceso d e la tom a de decision es. En
los ltimos ao s se ha debatido en las reuni ones denominacion ales
de va rios gr upo s prot estant es si las perso na s homo sexual es deben
ser ordenadas al sag rado 1nini sterio. Esto repr esenta un intento d e
expresar un punto de vista en favor o en contr a de tal compor -
tami ent o, lo qu e abarca el campo de la tica. Cada vez que se re-
nen los grupo s denomina cionale s para sus conv enciones, con gre-
sos, o sesiones de negoc ios, se escuchan multitud es de resolu cion es
que tienen que ver con cues tiones ticas. Se abarcan relaciones del
gobie rn o civil con las iglesias y po sib les reas de int ervencin en el
pr incipi o d e separa cin, asun tos re lacionado s con la rec titud cvica
y cue stiones d e la moral per sonal. Todo esto indi ca que el in undo
escucha la au tor id ad d e la iglesia y de otro s grupo s reli gioso s, y
qu e la opinin pblica se form a paulatinamente por medio d e tales
declara cion es.
7. La tradicin como autoridad moral
Por cierto , la Iglesia Ca tlica Roma na declara qu e la tr adic in es
un a d e las fuent es de aut orid ad en el campo de la m oral. Pero , los
eva ng licos apelamos a la tradicin para guiarno s en nu es tras deci-
sione s? Creo que tenemo s qu e conte star la pr egunta en form a afir-
mativa. Alguna s norm as m ora les se han fonnado como con se-
cuencia de la tradi cin, sin haber ba ses bblica s firm es para orien -
tar nos. Un caso sera el u so de la d isciplin a eclesistica en algu no s
pas es por compo rtamiento malo , seg n el pare cer d e los adeptos

7Richard P. McBri en, "Teac hin g th e Truth ", Christian Century; 20 d e


oc tubr e d e 1993, p. 1004.
Panorama de la tica 39

en la iglesia. Esto se vea en po cas anteriores ms que en la actu a-


lidad. En su afn de n1anten er puro el cuerpo d e Cr isto, exp ul -
saron a mi embro s qu e vio laban las norm as de cond u cta par ticipa n-
do en activ id ades cuestionabl es en los ne goc ios o en la re creacin.
Citaban pa sajes bblico s que conti ene n prin cipios amplios, tales
como "qu e pre senti s vues tros cuerpos como sacrificio vivo, santo
y agrada ble a Dio s" (Rorn. 12:1 ), para legislar sobr e actos inacepta-
bles para los cristianos . La tradicin di ctaba que era malo fum ar,
tomar bebid as alcohli cas, pr ese nciar pelcula s en las salas pbli-
cas, ir a la pla ya o a las pi scina s en tr aje de bao y bailar, e impu -
sieron di sciplina sobre aque llos mi embr os que descubran partici-
pando en tale s actividad es . Cada denomin aci n tena su lista d e
"ac tivid ades prohibid as", que variaban seg n los factores geog rfi-
cos, el ni vel socioeconmico d e los mi embro s, etc.
Sin embar go, la tradi cin nos gua has ta ho y da en muchos de
los campo s d e la vida eclesial. Per o la tradicin evol u ciona con el
tiempo. Anter ion nente la esposa del pa stor tena un pape l mu y
bien definido en la iglesia d onde su espo so serva, y la tradi cin
di ctaba qu e tena que ad aptar se a ese n1olde. Pero ho y en da hay
m s lib ert ad par a la espo sa d el pa stor en seg uir su pr opi a profe-
sin si es prof esional, y est en mucha m s libertad en cuant o a la
parti cip acin en las act ividades d e la iglesia. Aunque no estam os
habl ando de comport amie nt o tico seg n nu est ro parecer, algun os
consideraban como un factor moral si la esposa d el pastor estaba
pre se nte en cada culto , en seaba una cla se los d omin gos por la
ma ana y trabajaba con un grupo el dom in go por la no che.
V . POSIBLES CLASIFICACIONES
DE LA ETICA CRISTIANA
Para ent end er mejor el camp o de la tica cristia na, va mos a con-
sid erar po sib les cla sifi cac ion es de la ti ca cri stiana, enfocando
espec ialm ent e la manera en que int erpretan las normas de compor-
tami ento. En es ta clas ificacin vere m os algunas de las escue las
distintas de teologa y tica .
l. Absolutismo y/o legalismo
Hay personas que toman las declaraciones bblicas, sean pr ecep-
tos, prohibiciones o pri ncip ios, y estab lecen leyes rgidas para regir
el comportamiento de los seres humanos. Ha habido gen te con es-
ta inclinacin de sde los tiempos bblicos. Los fariseos representan
el gr upo ms conoci do en los das de Jess de los que tomab an las
leye s de Moi ss e impon an un comportamiento leg alista a la ge n-
te. In te rpret aban las leyes relacion adas con la observancia d el
sbado de tal manera que el sbado era una carga pesada en vez de
un da de de scanso, porqu e un o no poda parti cipar en act ivid ades
40 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

de benev olenc ia, tales como sa n ar a lo s enf ermo s, leva nt ar una


ove ja cada en un precipicio , o camin ar con ami gos y fami liares
m s de cierto nm ero de pa sos .
En el da de Pab lo es taban los lega listas qu e qu era n in1pon er
su s norma s sobr e los gentil es qu e acept aban a Cr isto, in sis tiend o
en qu e tenan qu e ser circun cidados seg n la ley. Tambi n haba
otr os qu e fuero n al extr en10 d e prohibir el come r carn e de anim ales
que haba sido sacrificada a los do los de parte de los pa ga no s en
las ciudad es dond e Pablo pred icaba el eva ngelio y es tableca igle-
sias (1 Cor. 8:1-13). As qu e con el tiemp o haba mu cho lega lismo
con relacin a los da s sag rados y las pr cticas, los cu ales llega ron a
rep resentar cargas pe sada s para lleva r.
Todava tenem os a los leg alistas entr e noso tr os, y ellos qu iere n
dictar el com p or tami ento ace pt able e ina cep table para los dems .
Otros qu iere n elabo rar los det alles minu ciosos de las creencias e
imponer cierta in terpre tacin teolg ica sobre todos. A veces su
legalismo no perm ite la libertad de actuar seg n la prop ia concien -
cia iluminada po r la reve lacin bblica y el Espri tu Sant o. Un caso
espec fico podra ser una par eja qu e est lu chando con probl ema s
en la gentica que daran una prol e con ciert as en ferme dade s con-
gnit as, y es tn consid erando pasos como la in semin acin ar tificial
para ev itar tal po sibilidad. Alguno s diran en form a categr ica qu e
eso es pecado , mi entr as otro s dira n que la pare ja deb e tene r la li-
be rt ad de toma r su dec isin sin rep rensin de part e de otros.
2. Literalismo
H ay personas qu e int ent an cu mp lir litera lmente con las pro hibi -
cione s que es tn en la Biblia e in1ponen norn1as d e comport amien-
to so bre per sonas h oy en d a en ba se a esas prohibicione s. Por
ejemplo, los Ad ven tistas del Sp tim o Da insisten en observar el
da sbado , porque as fu e en el prin cipio . Ellos tamb in insisten
en abstene rse de comer carn e de ciertos ani ma les porqu e conside-
ran que son inmundo s, seg n las declarac iones d e Levtico 11.
Otra ilu stracin de l mi smo p unt o de vista sera la interp retacin
de las enseanzas de Pa bl o co n re lacin a la vestimen ta de la s
mujer es y su compo rta1ni ent o en las iglesias. Algunos insis ten en
que las mujeres no debe n ensea r a hombr es en la iglesia, po rqu e
debe n estar en sum isin al esposo. Ot ros prohben a las mujere s el
maq uill arse, llevar aretes y otras joyas, etc.
Co nsideramos que debe mos interpretar estos pasajes den tr o del
contex to histrico en que fue ron esc ritos , y reconocer que haba
buenas bases para las p r ohibi cion es en tie mp os bblico s, pero
pues to que las cos tumbre s han cambia do en el m odo de sacrificar y
cocinar las carn es y en el comp or tamiento de las mujer es, no esta-
mo s obligados a obedecer en forma literal estos n1anda mi ent os.
Panorama d e la tica 41

3. Situacionismo o circunstancialismo
Desd e la dcada de 1960 est de moda hablar de la N ueva Mor a-
lidad . Joseph Fletcher public su libro Situation Ethics en 1966,8 y el
libro goz de una acep tacin inn1ediata en masa d e las per sonas
qu e haban estado en reb elda en contr a d e las norm as d e los pa-
dr es, de las iglesias y la socie d ad en general, porque les daba licen-
cia para violar alguna s de las prohibi cion es bbli cas y trad icionales,
di ciendo que la situacin di ctaba tal comport am ient o.
Segn Fletcher, ha y solam ent e una norm a qu e tiene va lid ez para
gui arn os en tomar las d ecision es, y esa es la norm a del amor. Por
eso, 1nuchos pecados han sid o cometido s en las ltima s d cada s en
nombre del amo r. No estamo s cu es tionando la valid ez d el am or
como norma para gui arno s en tomar decisiones morale s, pero no
creemo s que el amor an ul e tod o otro mand ami ent o bblico. Reco-
nocemos qu e Jess elogi el amor com o la snt esis de tod a la Ley y
los Pr ofetas (Ma t. 22:37-40) , p ero n o cree n1os qu e Cri sto es taba
diciendo qu e est bien m atar, robar y comet er adulterio cuando la
situa cin as lo justifique , seg n el p arecer de l sujeto qu e est con-
sid erando tal acto. Fletcher da ilu stracio nes en qu e, segn l, se-
ran permitido s tal es actos.9
Sin dud a la situ acin debe ent rar en juego como un fac tor en
considerac in cuand o uno est fren te a una decisin moral qu e es
complic ada . Pero las en seanzas bb licas, la ra z n hum ana y la
direccin d el Espritu Santo deben entr ar en ju ego an tes d e dar
con sid eracin seria a la situ acin. Si la situ acin fue ra la ni ca nor -
ma para gui arn os, podramo s ju stificar cualqu ier acto con un a ra-
cionalizacin larga d e la situ acin esp ecial qu e se nos prese n ta.
4. Relativismo
El relat ivismo tom a las prohibi ciones, las normas y los precept os
de la Biblia que tienen que ver con la tica y apli can a ellos el prin-
cipio de relativismo p ara d ar ms laxitud al com p ort am iento de los
seres hum ano s. Por ejempl o, toman las ensean zas de Mo iss en
Deut eronomio 24:1-4 y Mateo 19:1-9 sobr e el di vo rcio, y amplifi can
las razo nes para el divorcio para incluir otras razones qu e no son
bbli cas . Argum entan que si Cristo estu viera pr esente en el da d e
hoy, cu and o la situ acin social d e la muj er da mucho m s liber tad
que en su propi o d a, enton ces segu ram ent e l d ara ms b ases
para el divorcio.

8 Po s teri o r me nt e trad u cido al es pao l b ajo el tt ul o La Etica de la


Situacin: La Nu eva Moralidad. Barcelona: Ed iciones Arie l, 1970.
9 Ibd. , ver p p. 163-68.
42 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Los neoortodoxos se conocen como los pr ecur sores de la apli -


cacin del relativi smo en la implem entac in de las norma s ticas y
morale s d e la Biblia. Karl Barth , Emi l Brunner, Reinhold y Richard
Niebuhr, John C. Benn ett , Jam es Gustafson, y varios otros de tiem-
po s actuales pra ctican el re lativisn10 en la interpretacin de lo s
Diez Mandamientos, las en sea n zas ticas de Jes s y las ensean-
zas d e los dems esc rit ores de la Biblia . Por cierto, hacen hinc api
en la importancia de la ju sticia soc ial y la in tervencin en asuntos
relacionados con la aplicacin de la ley, la legis lacin soc ial, la po-
ltic a y la vi da pblica. Habr ocasin para referirno s a alguna s de
sus d ecla ra cion es en el curso del es tudi o.
5. El mtodo de bus car principios pertinentes
Este m todo es el enfoque d e este libro cuando no hay ensea n-
zas directas que se aplican. Se tom an las enseanzas de la Biblia y
se insiste que muchas so n tan p ertin en tes para nosotros como las
not icias del da. Pero tambi n se reconoce que algun as d e la s pr o-
hibiciones y los mandamientos son anticuados y por eso no se de -
ben ap licar ho y en da en forma literal. Sin embargo, estas leyes
dan principios muy valiosos para no sotros qu e pu ede n darnos la
orientacin que nos hace falta en las decisiones diarias. Un eje1n-
plo sera las instrucciones mu y minuciosas p ara la persona qu e
tena lepra. Levt ico 13 y 14 conti en e detalles de las instrucciones
para la p ersona que padeca la lepra, para su familia y la con1u-
nid ad, y para el sacer dot e. Pero ten emos que ente nd er que el sa-
cer dot e es taba cump liendo funciones que hoy en da correspo nd en
a los mdicos y no a los lder es religiosos. Y tambin tenemos que
ent ender que ho y en da se sabe mu cho m s en cuanto a la enf er-
n1edad de la lepra, su cau sa, su grado d e cont ag iosidad y su tra-
tan1ienlo. Lo que se haca en aquel entonc es en obedienc ia a las
in stru ccione s de Dio s no se d ebe hacer ho y en da porque ha y m e-
dio s n1s mod ernos y 1ns eficac es de tratamiento.
Muchas de las leyes cere monial es en el Antiguo Tes tain ent o te-
nan el int ento d e prot eger a la comunidad del contagio d e lo s mi-
crobios que p odran inf ecta r a comunidade s complet as. Ho y en
da todava utilizan la cuarentena con este fin. Otras de las leyes
tenan qu e ver con la higiene, y los principios son v lidos para no-
sotros.
La santid ad d e la v ida es uno d e los principio s fundamenta les
qu e se deriva de todos los m andami en tos qu e tienen que ver con el
asesi nato , con int encin o por acc id ente , con las h er ida s causadas
por lo s se res humano s y/ o los animales dom s ticos , y las ciud ades
de refug io es tablecida s por ley p ara los que haban 1na tado por
accidente, ha s ta qu e se pudieran es tablecer los moti vos y determi-
n ar si fue por acc id ente o por inten cin.
Panorama de la tica 43

El Nu evo Testamento tiene mu cho s prin cipi os qu e no s pueden


gui ar en tomar de cision es moral es, sin ten er qu e bu scar un verscu -
lo pre ciso p ara cada ac to qu e est pr oh ibido . El pr ops ito de este
libro es seal ar en d etalle es tos pri n cipio s.
6. Existencialismo
H ay p ersonas que insisten en int erpre tar el m ensaje bbli co en la
esfera d e la tica y la m oral en forma exis tencial. Esto qui ere d ecir
qu e en vez d e bu scar el sentid o claro d el pasaje bblic o y trata r de
ha cer un a ap licacin aprop iada en la circun stan cia esp ecfica, ellos
insisten en n o ser tan literalistas; ms bien qui eren bu sca r u na acti-
tud o emo cin qu e respo nde al caso especfico , y tratar de ap reciar
el va lor moral de lo qu e se es t pr esen tand o. No qui eren pr ohibi-
cion es; qui eren ten er la lib ertad par a d ecidir sobr e su co1nport a-
mi ent o de acu erdo con su propio es tad o mor al y em ociona l. Esta
man era d e in terpretar las enseanzas n1orales deja mu ch a laxitud
para la p ersona, qu e pu ed e justificar cu alqu ier comport ami ento en
ba se al "mon1ento existen cial".
7. El mtodo jerrquico de interpretar la tica cristiana
Nor man Ge isler escrib i su libro: Ethics: Alternat ives and Issues
(La tica: alte rn ativa s y problem as) en 1971. En este libr o Geisler
establece un os grad os d e valores m orales par a gu iar a la p erson a
en tomar d ecisione s. Prin cipia con la santid ad de la vid a hum ana y
d esa rroll a su sisten1a en form a cons ecuti va d esd e all. Por ejen1plo,
di ce qu e el salva r much as vidas es d e m s valor qu e salvar u n a so-
la vid a, y que la pre servac in d e la v id a hu1nana de be ser un fac tor
m s imp orta nt e que la vida d e un an im al. El m tod o abar ca el
ab orto , porque di ce qu e la vida ac tual es d e m ayo r va lor qu e la vi-
da pot en cial. Aunqu e el libr o n o solu cion a todo s los problema s re-
laciona do s con la tica, s ayud a a la p erso na p ara recono cer qu e
cada uno tiene qu e establecer p riorid ades que tien en relev an cia p a-
ra s.
8. Proporcionalismo
El pr op orcionali smo eva la la situa cin y opta p or el n1enor de
los n1ales en cas os dond e las altern ativas no son un bien o un m al.
En Veritatis Splendor, el papa Ju an Pabl o II critica el prop orcion alis-
mo en circun stancia s qu e son ambig u as, tales como el emba razo
que am en aza la vida d e la madr e.10Pero la rea lidad es qu e mu ch as
veces somo s forza do s a to1nar d ecision es qu e violan o mand ami en-
tos dire ctos o v alor es n1orales mu y altos. Por ejemplo , cu an d o la

10 Me Brien , op. cit., pp.1 004-1005.


44 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

familia tiene qu e tomar la d ecisin de d esco n ectar las mquin as


qu e 1nantienen con vida artificial a un ser querido qu e es t mu erto
clnicamente. El dolor que siente la familia es rns in ten so debid o a
su conviccin de la santidad d e la vid a.
VI. AREAS DE APLICACION DE LA ETICA CRISTIANA
Muchas de las ense anzas ticas de la Biblia tienen ap licacin
para el individuo, y otr as tien en su aplic acin para la socieda d en
ge neral. Por eso, hablam os de la tica persona l y de la tica socia l.
Esta divis in nos ayuda a reconocer que a veces la ensea nza tiene
que ser relacion ada con el indi viduo y su vida p ersonal o en com u-
nidad con su fam ilia, la iglesia u otro grup o con qui en tiene rela-
cin es trecha.
Las enseanzas que tienen relacin con la sociedad pueden ser
tratadas en var ias m anera s. Ha ce aos Alberto Knud son escr ibi
su Etica Cristiana, en la cu al tom la id ea de Lu tero de las "rdenes
de la creacin", frase origin ada po r Lut ero para referi rse a las va-
rias relaciones que uno tiene en la socieda d. Estas rd enes abarca-
ban la es fera d e la fami lia, la econon1a, la polti ca y la sociedad .
D entr o de cada grupo estn elabora d as la s n orma s qu e h an de
gui ar a las personas como mi embr os d e la familia, como gerent es o
trabajador es en compaas, y respon sabilidade s como ciud adanos
en la naci n. Esta di visin es conv enient e, porque ilu stra nu estras
re spon sab ilidad es en la s varias r elacion es que tenemos en el
mundo .
La tica apli cada abarca nu estras relaciones con las d ems per-
sonas en las mltipl es relaciones y respon sabilidade s qu e tenemo s.
Es el int ento de ap licar los prin cipio s personale s qu e hem os adop-
tado en los asunto s diarios del vivir. Segn la profe sin de un o,
pu ed e guiarl e en la lu cha diaria con la hone s tid ad en de cir la ver-
dad en cuant o a los producto s que tiene para la ve nt a, o pu ede
abarcar la hon est id ad en el uso de los componentes para los artcu-
los que se producen , ta les com.o las computadora s, los aut om-
viles u otros ap arato s. Puede abarcar la ap licacin de los princi-
pio s cris tianos en relacin con nue stro cnyuge y con los hijos en el
hoga r. En es te est udio vamos a dedicar varias p gina s a la consi-
deracin de es tas norn1a s.
2
LA ETICA DEL
ANTIGUO TESTAMENTO
INTRODUCCION
Para qu preocupar nos con el estud io de la tica d el Anti guo
Testamen to, ya que esos libros fu eron escrit os hace n1iles de aos?
Alguien dir: "La mora l de las per sona s an tiguotestame nt ar ias es
d e1n asiad o ba ja para nue stro da. En el Anti guo Testainen to hay
po ligam ia, tram pera, venganza, deshones tidad, y se p int a un cua-
dro de un Dios que manda mata r mu jeres y nios en ma sa." Es
cier to que todo esto se encon tr ar en las p gina s de l An tiguo Tes-
tamento, pero debemos recor dar qu e no rep resen tan norm as para
la human idad para toda poca. La ta rea nue stra es discernir de l
cont enid o de l Anti guo Tes tan1ento los valo res mora les qu e son
ejemplos para la hum anida d en tod a poca, d ejar a un lado lo que
no repre sent a idea les para seguir, y buscar la imp lemen tac in de
los va lores qu e so n co m pa tibl es con las en se a nzas de l N u evo
Testam ent o y con nu estra p oca .
Uno de los va lores princ ipa les de l estud io de la tica del Anti -
gu o Tes tame nt o es el po d er reconoce r los orgen es de las leyes
actu ales qu e gob iernan algun as nac iones y traza r la historia d e la
m oralid ad .
Ta1nbin de bem os tener int ers en estu diar es tas leye s anti guas
y sacar de ellas los prin cipi os que tod ava son p er tin ent es p ara
nu es tr o d a. Tal ve z no n os lla man la a tencin los de talles de
muc has leyes, tales como el estab lecim ien to de las ciu dade s de
refug io en N m eros 35, p ero s nos in teresa saber qu e aq u ellas ciu-
da d es repr ese nt aban un esfuerzo de los habitan tes pa ra estab lece r
algn sistema de ju sticia en la nie z mor al de la nacin . Tam poco
nos in teresa n mu cho los detalles d e los deber es de los am os hacia
los esclavos y los d erechos de stos en Exodo 21, pe ro s es d e va-
lor notar qu e exis ta un a conciencia con relacin a un a actitu d hu -
m an itar ia y mi se rico rdi osa en los p asos p r im itivos de la h u -
manid ad .
45
46 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Los Diez Mandamientos contienen un sumario de los deberes de


los seres humano s en su relacin con Dio s y con el pr jimo. En to-
do s los pa sos h acia la ju sticia que la juri spruden cia ha podido
ava nzar , no han sup erado es tos di ez pr in cip ios. Las cultura s n1s
sencill as tanto como las m s complejas tod as han co1nenzado con
estos principios sencillos para gober nar se y vivir en pa z. Por eso,
no s conviene considerar estos mandamientos.
Los prof etas luchaban con probl ema s morales tan ag udo s que se
inspiraron par a co nd en ar, con las d eclara ciones m s duras, las
inju sticias en su da y apelar con las ple garia s 1ns elocu ente s p or
la ju sticia individua l y social que la humanid ad haya ledo en toda
la literatura. Por eso, es importante detenernos para consid erar su
m ensa3e.
La po esa del Anti guo Tes tam ento es rica en sus elog ios de las
virtudes que promu even la felicidad, la unid ad y la pa z, y a la vez
cond ena las pr ctica s que impiden ta les virtud es. Uno llora con
Job mi entra s vive en car ne propi a toda s las emociones de una per-
sona que est atravesando el valle oscuro de una tragedia per sonal
y familiar. Uno se emo cion a con el mensaje de los Can tares que
re la ta los sentimi ento s de d os jve n es enamorados que qui eren
expre sar su afecto el un o para el otro. Por eso, no s conviene es tu -
diar este 1nensaje y buscar su relevan cia para nu estro da en qu e el
cine y la televisin han abaratado el amor y el sexo.
Por eso, insistimo s en qu e no s conviene pa sar un tiempo exca-
va ndo en el Antiguo Testam ento para de scubrir all los teso ros que
pu eden enriqu ecer nu es tra vid a.
l. EL CARACTER ETICO DE DIOS
l . Su naturaleza
C1no es el Dios a qui en servno s? Cul es su natural eza y
cu les son su s atributo s moral es? Se ha di cho que el ser hun1ano
tiende a asemejarse al Dio s en quien cree y a quien sir ve. Las pri -
m era s pginas de la Biblia no s hablan de un Dio s creador, sus tenta -
dor y qu e est en control d e su creacin. Se pre sent a con cualida-
des hum ana s, que llam amo s antropomorfismos, porque habla de
sus ojos y su s mano s, como si tu viera tod as las caractersticas de
los seres hum anos. Tambi n tiene las emociones; se refiere a su
enojo, su celo, su bondad y su amor. Es act ivo en los asunto s re -
lacionados con su creacin y las activid ade s de los seres humano s.
Anda en el hu er to d el Edn, pr eg untando a Adn de spu s de ha-
ber com etido el pecado Adn y Eva: "Dnd e ests t?" Ms tar -
de pr eg unta a Can cu ando se da cuenta qu e ha matado a su her-
mano: "Dnd e est tu hermano Abe l?", y "Qu has hecho ?", al
escu char la evas iva d e Can en la pregunta: "Soy yo acaso el guar-
d a de mi hermano?"
La tica del An tig u o Tes tame nt o 47

Es tas d eclaracion es en la s p rim eras p g in as d e la Biblia n os


comuni can qu e el Di os que no s ha creado tiene int ers en nu es tro
m odo de acept ar y utili za r la creacin y la ddi va de la vida qu e
nos ha brind ado .
(1) La santid ad de D ios. Una d e las cualida d es qu e m s comu -
nica el concept o m oral es la sa ntid ad de Dios. La referencia m s
temp ra na a esta cu alid ad est en Levtico 19-25, do nd e hay un c-
digo d e santid ad p ara regu lar el comp ort ami ent o hum ano . Y el
pr efacio d e ese cdig o d ice: "Sed sant os, porqu e yo, Jehova h vu es-
tro Dio s, soy santo " (Lev. 19:2). Es mu y dif cil d etermin ar el signifi -
cado or igin al d e la p alab r a, p ero tra d iciona lm ent e se crea qu e
qadosh 6918 signifi caba un a sep arac in d e las cosas dedi cadas a Dios
de las cosas comun es . En el prin cipi o no tena signifi cado n1oral,
pero con el tiempo este concept o lleg a ser prn ordia J.1 No se sa-
be en qu tiempo la p alabr a adqu ira un sentid o m oral, pero en
Lev tico 19 la ide a es qu e el pu eblo debe ser di stin to y proyec tar
cualid ad es d iferent es a los dems. Pero con el comi enzo del estu -
di o d e la histori a d e la religin y la apli cacin de los precep tos evo-
luti vos a la religin, algun os eru d itos comenza ron a du da r d e la
p aternid ad literaria d el Pent a teu co, y pr om oviero n la id ea qu e la
sant idad era cere monial en la hi storia temprana de Israe l y qu e el
elem ento mor al se d esa rr oll en las etapas finales del d esa rr ollo de
la na cin .
El aut or no consid era qu e sea necesar io en trar en u na di scusin
larga de este pr oblema. Es suficiente d eclarar qu e el au tor de esta
obr a cree qu e el Pent ateuco es pr incip alment e produc to de la m ano
de Moiss, except o un os pasa jes tales como los qu e se refieren a
los canan eos qu e estaban en la tierr a y los qu e habla n d e la mu ert e
d e Moi ss, y qu e la p alabr a sa ntid ad lleva ba el se n tid o mora l
d esd e el da d e Moiss . As , cuando Moiss desa fa a los israe litas
a ser sant os, era un a sep aracin d e las inm oralid ades qu e carac teri-
zaban a los vec in os en sus pr cticas paga nas. A la vez des taca es ta
cualid ad de santid ad qu e car acterizab a al Dios a qui en serva n. La
pal abr a santid ad se pr eserva ba para referir se a los vasos que se ut i-
lizaba n en la ador aci n en el tem pl o en un comi enzo, pe ro que no
p ern1itan su uso para cosas comunes . H aba cier to tem or y reve-
rencia para las cosas sant as.
(2) La justicia de Dio s. La ju sticia de Dio s quiere decir qu e l
ac ta de una m ane ra corr ecta y justa en sus relaciones con el hom -
br e. La p alabr a mishpat 4941, tradu cid a justicia, lleva el concep to de

1 Robert L. Ca te, Teologa del Anti guo Testamento (El Paso: Casa Bauti sta
d e Publi cacion es, 1989), pp. 56, 57.
48 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

decreto o de cisin lega l y es una d e las p alabr as m s ricas en sig-


nificado en el Antiguo Tes tam ento. Lleva ba el sentido d e hace r lo
qu e se con sid eraba correc to d e acu erdo con las cir cun s tan cias .2
Isaas 49:4 di ce: Por d em s me h e afa n ado ; en va no y sin prov e-
11

cho h e consumid o mi s fu erzas. Sin emb argo, mi cau sa es t co n


Jeho va h , y n1i recompen sa con mi Dio s." La ju sticia qu e se espera-
ba de p art e d el h ombr e en relac in con su pr jim o se ba saba en la
cu alid ad d e justicia que cara cterizaba a su Dio s.
(3) La rectitud de Dios. La pal abr a zadek 6663tiene el signifi cad o
de recto. Es palabr a simil ar en sentid o con mishpat, y lleva el sig-
nifi cado de lo rec to en sentid o moral o legal. Gnes is 18:25 di ce:
" ... El Ju ez de toda la tierr a, n o ha d e hacer lo que es jus to?" Las
referen cias relac ion adas con Dio s qu e se en cue ntr an en Isaas 59:16,
19 tambi n se refieren a la rectitud d e Dio s al recompen sar a los
ju stos . Dio s es recto en su s relaciones con las nac ion es. Ams , el
gra n pro feta de l siglo VIII a. de J.C., hizo hin capi en la justicia, y
dijo qu e el Dios justo tendra mi sericordi a sob re los qu e bu scaba n a
Jeho vah y amaba n el bien (Am s 5:14, 15).
El con ce pto d e un Dio s rec to pr esen t un pr obl ema para los
h ebr eos, pue s s tos d eduj eron qu e los mal es y los sufrim ient os son
cas tigos impu es tos al ser hu1n ano p or Dios d ebido al p eca d o. Sin
emb argo , el Salmi sta se refiere al triunfo d e los ma los mi en tra s
sufran los re ctos (Sal. 37; 94:3). Las exper ien cias d e Job , en cambio ,
11
dieron ocasin p ara qu e su s am igos" int erp retara n su s sufrimi en -
tos corno resultado d e su s p eca d os. El con cepto correcto qu e se
obti ene de la Biblia es que el ser hum an o de b e ejercer la p acien cia y
ver qu e la ju sticia de Dio s obre len tamen te en el dra m a humano.
Lo s malo s tambi n recibir n su cas tigo, porqu e ser n co r tados
com o la hierb a (Sal. 37:2).
(4) La mi sericordia de Dios. En el An tigu o Testame nt o pre-
dominan las ref erencia s a Dios como juez justo, y por eso se con-
sid era como ser seve ro en re lacin con el ser humano. Pero tam-
bi n se m enciona la mi sericordia d e Dios. En Gn esis 24:27 di ce:
"Ben dit o sea Jehovah , Dios d e 1ni seor Abra ham , qu e n o apar t
d e mi seo r su mi sericordi a y su verda d! En el camino Jehovah m e
11
gui ha cia la casa de los h er n1ano s d e mi se or. La pa labr a
hesed 2617tien e el sen tido d e bon dad, gra cia, fidelidad y lealt ad.
Moi ss estab a en la montaa adorando a Dio s y el pu eblo hi zo
el bec erro d e oro en el va lle y com enz a ad orarlo . Moiss baj d e

El lec tor pu ed e es tudiar el signi ficado de es tas palab ras en hebreo


2
con sul tando Diccionario de Hebreo Bz'blico, por Mois s Chve z . El Pa so: Casa
Bauti sta de Publi cacion es, 1992. Los nmero s so n los asignados por Jame s
Stron g en su con cord ancia.
La tica del Antiguo Testamento 49

la montaa y cas tig al pueblo p or su p eca do. Po s teriorment e


Jehovah pa s frente a Moiss y dijo: "Jehova h, Jehov ah, Dio s com-
pasivo y clem ent e, lento para la ira y grand e en miser icordi a y ver-
d ad ...!" (Exo. 34:6).
La mi sericordi a d e Di os se observa en su tra to con la nacin al
establ ecerse sta en la tierra prom etida . Muchas veces la naci n
pec contr a Dio s; pero Dio s, por su mi sericordi a, no la d estru y;
m s bi en la llev al punto de arr ep entimi ento para p erd onarl es su s
pecados .
Los profeta s asoc iaban sus mensajes de juicio con la n1isericor-
di a. Isaas dice: "Por un br eve mom en to te d ej, pero con gran
con1pasin te recoger. Al desbordarse mi ira, esco nd de ti mi ro s-
tro por un mom ent o; p ero con mi sericordi a eterna m e compad ece-
r de ti, di ce tu Red ent or Jehova h" (Isa. 54 :7, 8).
La mi sericordi a de Di os es la ba se para p edir la mi sericordi a en
las relaciones entr e los se res humano s. Cuando Miqueas da el
sum ario de los d eberes de la humanid ad, dic e: "Oh hombre , l te
ha d eclara do lo que es bu eno! Qu re qui ere d e ti Jeho vah? Sola-
m ent e hacer ju sticia, amar mi ser icordi a y camin ar humild ement e
con tu Dios " (Miq . 6:8). En Jerema s 3:12 se reafirma esta cualidad
en Jehovah: "V y proclama es tas pal abras hacia el nort e. Dir s:
'Vu elve, oh aps tata Israel, di ce Jeho va h . No har cae r 1ni ira
sobre voso tr os, porque soy mi sericord ioso,' di ce Jeho va h."
El Salmi sta da voces a su concep to en las pa labras: "Clemente y
comp asivo es Jehovah, lento para la ir a y grand e en n1isericor di a"
(Sal. 145:8).
(5) El amor de Dios . El amor de Di os es otra caracters tica qu e
se en cu ent r a en el Anti guo Tes tan1ent o. La p alabr a ahabah , 60
comun ica la ternur a con qu e uno ama a otro. La profundidad d e
ese amor de Dio s para Isra el se exp lica en Oseas 11 :4: "Co n cu erd as
hum ana s los atr aje, con vnculo s de am or . Fu i para ellos como los
que ponen un beb cont ra sus 1nejillas, y m e inclin aba hacia ellos
para alimentarlos ." La eleccin de Isra el por encin1a de tod as las
otra s nacione s d e parte d e Dio s se expli caba solam ent e com o el
amor . El Salmo 103:13 di ce: "Co mo el padre se comp adece de los
hijo s, as se compad ece Jeho va h de los que le te1nen ."
Como mu cha de la moti vac in en la tica cr istian a tien e su s
races en el am or, es m arav illo so re conoce r que nu es tr o Dio s es
Dios de amor y muestra su amor para la humanid ad en su trato
durante los siglos. La manifestacin ms gran d e de este amor la
ve remos cua nd o llega mos al mensaje del N u evo Testam ento.
2. El contraste de Dios con los dioses contemporneos
Los dolos de la casa (terafines). Era Abraham polites ta?
(1)
Algun os afirman que s, pero no lo podemos saber con segurid ad.
50 BASES BIBLICA S DE LA ETICA

John Bright declara: "Israel no neg la existencia terica de otros


dioses, cuyas im gene s pud o ve r por toda s part es. Pero s neg el
poder de estos d ioses para realiza r aq uello qu e sus fin es les pedan ;
en definitiv a neg la realidad de la fuer za atribuida a la imagen " .3
Sabemos qu e Abra ham viva en U r d e los Ca ld eos y po s ter ior -
m ent e emi gr a Harn, donde sinti el llamado d e Dios p ara de jar
su ti erra y s u p a rent ela para ir a un a tierr a qu e Dio s le iba a
mos trar. G nesis 12:7 dice que Jehova h se apareci a Ab ram: " ... Y
l ed ific all un alta r a Jeho va h, qui en se le haba apar ecid o."
Sabe mo s qu e la gen te en la tier ra natal de Abrahan 1 era politesta,
porqu e aos m s tard e cuan do La b n va p ersigui end o a Jaco b y su
fam ilia, Labn los alcan za y d ecla ra en su reclam o a Jaco b por
habe r salido secreta men te: "Y ya qu e te ibas defi nitivamen te por-
que tenas tant a nostalgia por la casa de tu padr e, por qu me has
roba do mis di oses?" (Gn. 31:30) .
No sabemo s mu cho d e los dio ses qu e Raqu el hab a roba d o y
esco ndido en la mon tu ra de un cam ello, pero parece que estaban
conectado s en alguna man era con la protecci n y la prosperidad de
la famil ia. Las Tab letas de Nu zi aclar an qu e solament e los hijos
(hombr es) d e Lab n tenan el dere cho de hered ar la pr opi edad de
Labn, d e m odo qu e el acto de Raq uel no s deja confu sos. Es cierto
qu e los terafines paternale s era n codic iados de parte de los de sce n-
di ent es por razo nes relig iosas, pero tambi n podran tener algn
significado relacionado con la her encia.
Sabe mos que los isra elitas lucha ban con los terafines en das de
los ju eces (Jue. 17:5; 18:14, 17, 20). En 1 Samu el 19:13, 16 hay un
terafn de l tamao de un ser hum ano, en la casa de David y Mical.
En 1 Sa1nue l 15:23 y 2 Reyes 23:24 se cond enan los do los qu e es ta-
ban en las casas de los israelitas. Oseas 3:4, 5 habla de un tiempo
futur o cuando los d olos dom s ticos (terafines) no sern tolerados .
(2) Los dioses de Egipto. Cuando Dios llan1 a Moiss para er
el libertador de los esclavos en Egipto , pr om eti esta r con l. Moi-
ss y Aarn tuvi eron qu e comp etir con los sabios, los hechiceros,
los magos y los encan tadores de Egipt o, y pos terior ment e vemos
que las plaga s tenan relacin con los di oses de Egip to. El Ni lo era
un ro sagrado, y repr ese ntab a la vida para el pu eblo, pu esto qu e
d ependan d e l para el tran spor te, la fecundidad de la tierra y los
asunto s dom s ticos. Adoraba n al dios H api en la poca d e la inu n-
daci n del ro. Lu ego, Osiris lleg a ser el seo r d e la inund acin.
El coco dri lo repr esen taba otro d ios que se ide ntifi caba con el ro.4

3 John Brig h t, La Historia de Israel (Bilbao: Desclee Br ou wer, 1970), p.


158.
4
T. O. Lambdin , "N ile", Interpreter's Dictionary of the Bible, III (Nu eva
York: Ab ingdo n Press, 1962), p. 550.
La tica del Antiguo Te stamento 51

Jun to con el ro haba adoraci n para el faran con el dio s qu e el


faran favoreca : Am en-hotep al dio s Am n, Thut -mo se al Tho th,
y Ram ss a Ra.s
(3) Moloc. A Molo c, dio s de los am onit as, se le adoraba por
med io d e sac rificio s hum anos y por la ofrenda d e la vctima en
holocaus to (Lev. 18:21; 2 Rey. 23:10; Jer. 32:35). Es po sible qu e los
casos de sacrifi cios hum ano s d e part e de los isra elitas y el caso de
Mana ss se deban a las influ encias d e los amonit as (2 Rey. 21:6).
Haba estatu as grande s d el dio s, sen tado con los brazos extendi-
dos . Preparaba n un fu ego entr e las pi ern as cruza d as de Mo loc. En
el m oment o del sacrificio colocaba n el cu erpo d el ser hum ano entr e
los br azos ex tendido s, y las llamas d el fuego asce nd an para con-
sumir el cuerpo de la vc tim a . Mientra s tan to, todo el pu eblo dan-
zaba alre dedor de l d olo en forma fren tica.6
(4) Dagn . Parece qu e Da gn, d ios de los filisteos, era el p ad re
de Baat p ero era el di os adora do en un tem plo en Ras Shamra qu e
era riva l de Baal. La refere ncia a Dag n en 1 Samu el 5:4 no es muy
clara, y algunos int erpr etab an qu e tena la forma fsica d e un pe z
con la cabeza hum ana, y se colgaba en la pared. El dolo se cay
frent e al arca d e Jehova h, y la cabeza y las mano s de Dag n es ta-
ban cor tadas, qu edando slo el tr onco. Algu n os in sisten qu e el
tex to es tan corrupt o qu e es impo sibl e dete rmin ar con exacti tud
cm o era.7 Es te caso ilu str a la riva lid ad qu e exista en Isra el en tre
Dag n y el arca d e Jehovah.
(5) Baal. El dios d e los cananeos qu e n1s riva liza ba con los
israelita s era Baal, y tambi n Astart e, su conso rt e. Baal era el di os
de la llu via de invierno y la temp es tad , qu e dab a la fertilida d al
suelo. Por eso atraa tant o al pu eblo , porqu e qu eran gara nti za r
una cosec ha amplia . La adoracin d e Baal y As tarte inclu a en su
cerem oni a acto s sexual es y resa ltaba la lujuri a, y por eso era un a
tent acin constan te para la nacin .
Los profeta s lu chaban cons tan temen te con las ten tacione s d el
pu eblo d e seg uir a Baa l. Elas d esa fi al pu ebl o a escoge r entr e
Jehova h y Baal (1 Rey. 18:20-40). Oseas cond en la fornicacin qu e
com etan los h abit an tes en form a ab ierta y sin arrepe ntimi ento
(Ose. 4:11-16). En var ias po cas parece que los israelitas asimil aron

5 J. A. Wilson, "Ph araoh ", JUd, p. 773.


6 El lec tor pu ed e en con trar exp licacio n es adec u adas d e los d ioses en La
Enciclopedia de la Biblia y los var ios artc ulo s en The 1nterpreter' s Bible
Dictionary, 4 tom os, e dit ado p or George Arthur Bu ttri ck, New Yor k:
Abin gdo n Press, 1962.
7 J. Gray, Interpreter's Dictionary of the Bible, I, p. 756.
52 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

la ado racin a Baa l en u s actos de adoracin a J hovah (1 Rey.


16:32; 2 Rey. 18:4; Eze. 8:14).
El resum en de estos dioses con temporneos con la hi storia d e
los israelita s nos indica que era un a amenaza cons tante que el
pu eb lo se alejara de Jehova h para ado rar a los dioses de los vecinos
y/ o de absorbe r las pr cticas d e otra s religiones en la adoracin a
Jehova h . Es int eresante que las referencias a las otras religio nes no
mencionan cualidad es n1orales ni exigen compor tami ento t ico de
parte de los adoradores. Al contr ar io, la ceremonia de adoracin
abarcaba prcticas que la r eli g in ve rd a d era condena como
inmoral.
3. El sen tido tico en los nombres de Dios
El Antiguo Testamento presenta varios non1bre s para refer irse al
Dios nico y ve rdadero. Los nombr es que se usaban para referirs e
a Dio s dab an algu nas indicac iones de su car cter. Para los judos el
nombre tena un ignifi cado especia l. A veces el no1nbre indicaba
algun a cua lid ad especial d e la persona o una condicin especia l
bajo la cual naci. Tambin rep rese ntaba una espera nza espe cial
que tena n con relaci n al pape l de la pe rsona. Set sig nifi ca sub sti-
tucin , porque Set tom el lugar de Abel. Abram sig nifica multi -
tud es . Jacob quie re decir supl antado r, p orqu e tom el luga r qu e
pe rt eneca a su herm ano Esa. El cambio de non1bre tom lu ga r
por razo ne especiales . Sarai se cambi a Sara, que significa prin-
cesa. Jacob e can1bi a I rae l, qu e signifi ca prncipe.
En el pre sent e es tudi o va mos a trat ar de ent ender la natural eza
de D ios, exa minando el signific ado de los di st into s nombre s que se
utili zaban para ref eri rse a Dio s.
(1) Elohim. Elohim 430 es la palabra en hebreo que se utili za en
los pr imeros ca ptulo s de Gn esis pa ra re feri rse a l Dio s de la
creaci n . El signifi cado de la pa lab ra es "pode r" o "fu erza", y se
utili za 2.500 veces en el Antiguo Testan1ento. Repr esenta el poder
y el p rop sito de Dios de cumplir con lo qu e ha prometido. Es
Elohim qu e act a en Gnesis, ve lo qu e ha crea d o, y lo pr onun cia
como "bue no" (Gen . 1:10, 12). El Salmi sta elog ia a Elohim, como su
refu gio y cas tillo (Sal. 91 :2). En estas referencias podemo s confiar
que es tan1os sirvi endo a un Dios n1arav illoso. Ca nt amos el himn o
"Cun grande es l", y en ve rd ad es un himno que afir m a el po d er
y la pr ese ncia de Dios en la creac in y en las activ id ades diarias d e
los se res hum ano s.
(2) Jeho vah. La pal abra Jehovah es la ms usada en el Anti gu o
Tes tam ento p ara refer irse a Dios, tanto independien tement e com o
en co mbin ac in co n otros n omb res. Es difcil sa ber con toda
seg urid ad d e d nd e vien e la pa labr a. La opinin m s acep tad a es
La tica d el Antiguo Testamento 53

que viene d el ve rbo hebr eo hayah 1961, que significa "es tar" o "lle-
ga r a ser", impli cando ex iste ncia.s La s con sonante s YHWH lle-
ga ron a s imboli z ar "Ya hweh ", qu e ta mbi n se pronuncia
"Jeho va h''.
Se deba te la pr onunciacin de la palabra Jehova h, porque en el
principio el hebreo consista solam en te de consonantes . Po sterior-
m ente se aadieron las voca les para facili tar la pronunciacin. Pa-
ra ese tiempo haba tanta reverencia por la palabra que nadi e se
a treva a pronun ciarla. Al fin , le aadi eron las vocales de la pala-
bra adona 136.
En el Antiguo Testamento se habla de Jeho va h com o recto y que
exige la rectitud del ser hum ano en su comportamiento. Despus
d el pecado de Adn y Eva, es Jehovah quien los saca del huerto d e
Ed n. Jehovah es el que dest ru ye al n1und o cor rompid o por me dio
del diluvio (Gn. 7:17-23t y ta1nbin el qu e hizo llove r fuego sobre
las ciud ades de Sodoma y Gomarra (Gn. 19:13-24). Jehovah es ce-
loso por su pueb lo, lo ama, y se entri stece cuando peca: "Ent onces
quitaron de en medi o de ellos los diose s extraos y sirvieron a Je-
hovah. Y l no pudo soportar m s la afliccin d e Israe l" (Jue.
10:16).
Mientras la palabra Elohim pred omina en los prim eros captu los
de Gnesis, donde habla de la creaci n, la pala bra Jehovah predomi-
na en otras parte s. Por ejemp lo, en las in stru cciones que se d an
re sp ecto al sac rifi cio d e anima les, la pa labr a Jehovah aparece 86
veces en los prim eros siete captu los del libro d e Levt ico, mi en tra s
qu e la pal abra Elohim aparece un a sola vez. Algun os exp lican esta
de sproporcin di ciendo que se debe a autor es di stint os de las dif e-
rente s part es del Pent a teuco . Otro s expl ican qu e es otra faceta de
la natur aleza de Dios y 1nuestra su id entifi cacin con el hombr e en
el esfuer zo d e hacer sacrific ios y as mant ener un a relacin ntim a
con Dio s.
(3) Adona. La palabra adona 136 qui ere decir "Seor". Es te
nombre tiene la tr ad uccin "Seor", impli cando la obediencia ab-
soluta que el ser humano debe rendir a Dio s. Es el trmi no que
u saban los esclav os para referir se a su s amo s. As como el esclavo
es propi ed ad exclusiva de su amo, y ste tiene la obli gaci n d e pro -
teger y cuidar d e aqu l, el ser humano d ebe ver a Dio s como su Se-
or , el du eo de su vid a, y en esta mi sma relac in pu ed e ten er la
confianza de que Dio s le prote ger, le cuid ar y supli r su s ne cesi-
dade s.
(4) El Shadai . Varios pa sajes m enc ionan EL410 Shadai 7706, qu e se

8 Moi ss Ch vez, Diccionario de Hebreo B(blico (El Pa so: Casa Bautista de


Publi caciones, 1992), p. 151.
54 BAS ES BIBLI CAS D E LA ETI CA

tr adu ce "El Dios Tod op od eros o" (Gn 35 :11; ve r Jos. 7:8; Isa . 6:8;
8:7). El nfa sis est en la fuerza d e Di os, y comuni ca qu e es sufi -
cient e p ara suplir tod as las n eces id ad es d e los seres hum ano s. Es
El Shadai qui en d em os tr su p o d er p ara m ultipli ca r los d esce n-
di ent es d e Abr aham y h acer d e l una n acin grand e (Gn . 17:4).
Es El Shadai qui en se ap arec i a Jacob d espu s d e su v iaje pa ra es-
cap arse d e la ira d e su h erm an o y q ue se le ap areci cu and o vo lvi
d e nu evo a Betel, di ciend o: "Yo soy el Dios Tod op od eroso. S fe-
cund o y multipl cate. De ti pr oced er n un a n aci n y un conjunt o
d e na ciones; reyes saldr n d e tu s lom os" (Gn . 35: 11).
H ay o tros n ombr es y non 1br es compu es tos p ara referir se a Dio s
en el Anti guo Tes tam ent o, p ero es tos nombr es son sufi cien tes pa ra
m os tr arn os qu e el Dios d el A nti guo Tes tam ent o se reve lab a al
pu eblo con cualid ad es di stint as en las pocas di stint as d e la histo-
ria d el pu eblo. Reflejan qu e Dios tien e po d er, es Dio s eterno y es el
Seo r qu e am a a su pu eblo. Estas cu alid ad es di v ina s n os insp iran
y nos mu even a vivir d e tal man era qu e po d am os ase 1nejarn os a l.
11. LA NATURALEZA MORAL DEL SER HUMANO
El carc ter tico d e Dios es u n fac tor d e sum a im porta ncia p ara
d etermin ar qu clase d e comp ort am ient o d ebe m os trar el ser hu-
m an o. La na tur aleza m oral d el ser hum an o es el factor qu e le sigu e
en np ort anc ia. Lo qu e cree m os en cu ant o al ser hum ano es im -
port ant e. Los ltim os cien aos han expe rim ent ad o u na treme nd a
colisin de id eas an tag nicas en cu ant o a la hum anid ad . Es el ser
hum an o merame nt e lo qu e com e, o represe n ta algo espiritu al ad e-
m s d el elen1en to ma teri al? Es inm ort al, o mu ere y se d escom -
p on e com o algun os ma terialistas en se an ? Estas pr egunt as rep re-
sent an los d ebat es qu e es tn en p rog reso en cu ant o a la n atur aleza
d el ser h u n1an o.
l. El ser hum ano crea do a la imagen d e Dios
La Biblia n os ensea qu e Dios cre a la hum an id ad : "Ent onces
dijo Di os: 'H aga mo s al h on1br e a nu es tr a im age n , con fo rn1e a
nu es tra sem ejan za, y ten ga dominio ...' " (Gn 1:26). Las pala br as
"im age n " y "seme jan za" son im po rtant es. En h ebreo tselem 6754 se
tradu ce "im age n " par a impli car un a "s ombr a" o "ap arien cia" d e lo
qu e era lo ge nuin o. Demuth 1s23 se tradu ce "im age n " o "semej an -
za'' . En el p asa d o los erudito s trataron d e fabri car un a di stin cin
entr e las do s palabr as, ha ciend o qu e un a tu viera signifi cad o espiri -
tu al y la o tra el signifi cad o d e la fonna fsica de l ser hum ano , pe ro
un a co n sid erac in 1ns ma dur a d e la lit era tura se mti ca co n el
tiemp o recon oci qu e es un ejen1plo d el p aralelismo qu e caracteri-
zaba mu cha d e la literatur a hebr ea. A ellos les gu stabn elabor ar el
signifi cado d e su s id eas con sinnin1os, smil es y metfo ras .
La tica del Antiguo T es tamento 55

"Ent on ces Jeho va h Dios form al h ombr e d el p olvo d e la tierra.


Sopl en su nariz alient o de vid a, y el hombr e lleg a ser un ser vi-
vient e" (Gn 2:7). La p alabr a imp ort ant e en h ebr eo aqu es nefesh
5315, qu e tien e el signifi cad o d e "a lient o" . Tambi n lleva el sentido
d e "alm a" com o el cen tro d e los sentimi en tos, los d eseos y la vo-
lunt ad . Pu esto qu e Dios le di o al ser hum an o la res p onsabilid ad d e
d omin io, reco n oce m os qu e el ser hum an o es t en la cim a d e la
creac in d e Dios, y tien e la respo n sabilid ad d e actu ar d e tal m a-
nera qu e sea bu en m ayo rd om o d e lo qu e Dio s le ha en com end ad o.
En qu con siste esta im age n ? Signifi ca un a sin1ilitu d fsica, o
ms bien un a espi ritu al? Vari os erudito s han tratad o de d efinir el
significado de esta image n, y han salid o con cinco caractersticas:
(1) El se oro sobre la na tura leza, (2) la p erfeccin mora l ant es d el
peca d o, (3) la cap acid ad d e expe rim ent ar la comun in con Dios,
(4) la p erson alid ad y (5) la inm ort alid ad d el ser hum an o. No qu e-
rem os colocar un a d e las ca racters ticas enc im a de otra, po rque
cad a un a repr ese nt a element os d e su1n a iin po rt an cia.
Sab emos qu e algo p as a la im age n d e Dios al pecar Ad n y
Eva. Des ap areci p or com p leto esa im age n ? O fu e d aa d a en
forn1a irrep ara ble? La cont es tac in es nega tiva a las dos pr egunt as.
Aun qu e la im age n fu e afec tad a p or el p ecado , no desaparec i. De
o tra manera n o hab ra base p ara respon d er a la reve lacin d e Dios.
H ay asp ec tos su ficien tes d e la in1age n de Dios en el ser hum an o
pa r a po d er respond er a la in vitac in de Dios y de establece r d e
nu evo la relacin d e pa dr e/ hijo. Esto pasa cua nd o el ser hum an o
ace p ta a Cris to como Salvado r pe rsona l.
2. La soberana de Dios y la libertad de la humanidad
Una d e las p arad ojas ms dif ciles p ara ent end er es cm o Dio s
p u ed e ser sob erano y a la vez d arle al ser hum ano la lib ert ad pa ra
tomar su s p ro pi as d ecision es. Dos escu elas teolg icas han sur gid o
com o con sec u en cia d el nfa sis en es tos dos con cep tos .
Juan Ca lv ino (1509-1564 ) hi zo nfasis en la soberan a d e Dios, la
p red es tinacin d el ser hum an o p ara la salvac in o la p erd icin , y la
d in mi ca p ara el eleg id o d e ejercer la en erga m oral en mejorar la
soc ied ad . En la pr ed es tinacin hab a un a fuerza m oral, un a con-
fian za y un a osada pa ra ac tuar pa ra n1ejorar las con d icion es. En
Zuri ch , Ca lvin o impu so leyes con relacin a las horas en qu e las
cantin as po da n estar abiert as, y leg islaba la m ora l en las esferas
cvicas, com erciales y po lticas. En verd ad, h izo d e Zu rich la "ciu -
d ad d e Dios" .9

9 Ve r C. H. Ir w in, Juan Ca/vino. Ma dri d: Soc ied ad de Pu bli cac ion es


Religiosas, sin fech a, y Ju an Calvino, Instituciones.
56 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Ven1os en Calvino el ejemplo d e una soberana d e Dio s que re-


sult a en la agre sividad hu1n ana p ara impl emen tar los id ea les d e
Dios para la sociedad. Los hip ercalvini stas tom aron la d octrina d e
la so berana d e Dios e in sistieron que tod o est pr edete rmin ado
por Dio s y que el ser human o no tiene el poder d e cambi ar lo que
Dios ha d ecidido . Esta h ereja apa g el fervor eva n ge lstico p or
do s siglos, h asta cu ando Guill ermo Carey es tab a di sp u esto par a
cu es tionar los concepto s fatalist as d e los qu e d eca n qu e el ser hu-
man o no poda ha cer n ad a para cambiar lo qu e Dios h a determina-
do con rel acin al de stino de la hum anid ad.
La otra escuela teol gica sur gi en Holanda e hizo nfasi s en el
libre albedro del ser hum an o y su res pon sa bilid ad p or escoger
peca r. Su pr ecur sor era Jaco bo Arminio (1560- 1609), que p as su
vid a en po lmi ca con los calvini stas d e esa regin . Insisti en qu e
el ser humano personalment e es ms respon sable por su s acciones
y tiene la libe rtad par a tomar de cisione s .
El armini ani smo se ali con las tend encias m s liberal es e hi zo
su imp acto en Inglaterra sobr e Juan Wesley y los metodi stas, y po s-
teriorm ent e con las ideas de Pelagio sobr e la n atu ra leza d e la hu -
manidad como m s po sitiva en ve z d el nfa sis en la depra vaci n
total. Jona tn Edwa rd s atac fu ert e1nent e la liber tad human a en su
Freedom of the Wll (Libert ad d e la vo luntad) . El y o tro s mon taron
un a opos icin al arminian ism o p or su nfa sis sob re el pr ed ominio
de l elen1ent o ra cion al en el ser hum an o, su d isminu cin d e la se-
riedad de l peca d o, su indif erenci a al nfa sis en la import anc ia d e la
piedad para el cri stian o y p or la flojed ad d e la m oral.
No no s ident ificamos ni con los calvini stas ni con los armini ano s
en es te d ebate, p ero insis tim os en qu e hay va lid ez en los do s pun-
tos d e vista. Au nqu e Dio s es sobe rano , pr ese nt a un m en saje qu e
in vita a tod a perso na a Cristo, y dej a en lib ertad a to do ser hum ano
pa ra tom ar la d ecisin . El cristiano tien e qu e d ep en de r de Dio s y
no de su s propio s esfu erzos p ara exten d er el eva n gelio, pero a la
vez tiene qu e trabajar con energa como si todo d ep end iera d e l.
111.LA RELACION ENTRE LA RELIGION Y LA ETICA
EN EL ANTIGUO TESTAMENTO
H ay per so nas que no perc iben nin gun a relacin ent re su exp e-
riencia religiosa y cm o esa experi encia afec ta su comport ami ento
di ar io . Tienen su vida di vid id a en va rio s compartimi ent os, y no
ha y ni comuni cacin ni influ en cia entre los mi sm os. El cri stiani s-
mo insiste en qu e la expe riencia religiosa result a en un a transfo r-
n1acin de l comp or tami ent o p ersona l y la con cien cia socia l d e la
p erso na , po rqu e comien za a pr eocu p arse por o tros en el mundo .
Lo qu e uno exp erim ent a en el acto d e ad oraci n tiene qu e ejercer
La tica d el A nti g uo Tes tam ent o 57

una in flue ncia en su es tilo p erson al d e vida , en su ac titud ha cia su


familia , en las re laciones en el trabajo y en tod a otra relacin .
l . La rela cin expli cad a
La fe d e los p erso najes anti guot es tam entario s tena relacin con
su compor tamie n to. Ya h emo s v isto qu e el Dio s d e ellos tena cua -
lidad es mora les y espe raba mor alidad d e su s fieles. Es ciert o que
la conciencia d el ser human o se ha id o desarro lland o durant e el
cur so d e la historia. Esto se ve con relacin a la actitud h acia los
esclavos, el respeto crec ient e por la muj er, la actitud venga tiva qu e
progresa a una actitud de gracia y p er d n , el respe to p or la vid a y
la pr opi edad, y la acti tud hacia el ho gar y los hijos.
Los ca mbio s se d eb en a una apreciacin crec ient e de la natu-
rale za d e Di os, la madur ez que re sult a de las ex peri en cias de
sufr imi ento que producan fe, tem p lanza y paciencia, los contactos
con naciones paganas y falta d e respe to por la vida humana, y
otr os eje1nplos d e su moral tan baja y de la revelacin pro gresiva.
2. La re laci n ilu stra d a
Hay var ias ilu stracion es que pod emo s menc ion ar para ay u-
da rno s a en tend er que la ex peri enc ia religiosa produ ce una vida
mora l m s alta.
(1) El caso d e Ad n y Can . La Biblia nos dice qu e Adn y Eva
andaban con Dios en el Ed n antes del pecado. Pero despus de
hab er desobedecido a Dio s, ellos se esco ndi eron d e l. La pr im era
pregu nt a de la Biblia es: "D nd e es ts t ?" (Gn. 3:9). Esta pre-
gunta impli ca qu e haba aco nt ecid o un a separacin entr e Dios y la
primera pareja , d ebido al p eca do que haban com etid o . Esto ilu s-
tra el h echo de que siempre que desobede cemo s las ins trucciones
de Dios sen timo s la cu lpabilidad y qu er emos esco nd ernos de l.
Cu ando Can mat a su h enn ano Abel, Dio s aparec i para ha -
cerle la pr egunt a: "Dnde est tu hermano Abel? " (Gn. 4:9). Y la
cont estacin evas iva de Ca n ilu stra su de seo de deshacerse de la
res pon sabilidad por su acto. Es int eresa nt e qu e el primer ases in ato
ocurri pron to despus de un acto de adoracin en el cual los dos
trajeron su ofrenda a Jehov ah . Qu relac in haba entre la expe-
riencia religiosa de la adorac in y el pecado del asesino? La acti-
tud de Dios implica qu e l d esap r oba ba su comport am ien to y el
choque qu e res ulta de tratar de adorar y a la vez cometer pecado.
(2) El orden de los Diez Mandamientos . Los prim ero s cuatro
mandamientos tienen qu e ve r con nu estra relacin con Dios. Abar-
can la unid ad d e Dio s y su caracte rs tica nica, su na tur aleza espi-
ri tu al y la imposibilidad de h ace r algu na sem ejan za a l, la santi -
da d de l nombre d e Dio s y la n eces id ad d e guard ar reverencia po r
58 BAS ES BIBLI CAS D E LA ETICA

el mismo, y la santidad de l da que Dios ha establec ido como da


de de scanso y adorac in al Dios verdadero. Al observar estos cua-
tro mandan1iento s podemos sentirno s acep tos delante de Dio s.
Los otros 1nand amientos tiene n qu e ver con nue stra s relaciones
hori zo nta les, con el cny uge, con el prjimo, con la propi edad de l
pr jimo , con el bu en nombre d el prjimo y con la s poses iones
potencia les. Esto ilu stra que tenemos una experiencia vert ical con
Dios en la adorac in, y qu e esta experiencia da fruto en contr olar
nu es tra s relaciones hori zo nta les con los de1ns.
(3) La visi n de Dios y el servicio al p rjimo. H ay va ria s ilus-
tracion es del Antiguo Testamen to que mu es tran que una experien-
cia religiosa de ver a Dios, escuchar la voz de Dios y conversa r con
Dio s resulta en una consagracin m s sin cera para serv ir a Dio s
por 1nedio de un servic io especia l a personas necesitadas.
As fue en el caso de Moiss. Moiss estaba en la tierra de
Madin, apacentando las ove jas, contento con su esposa e hijo s y
su fami lia (Exo. 3:1-10). Pero u n da all en las mon taas vio una
zarza qu e estaba ard iendo , pero no se consuma. Como era algo
ex traordinario , se acerc para examinar m s de cerca tal fenmeno.
En ese mom en to se dio cuenta que era un caso mu y especial ; se
trataba de la comunin con Dios. Se quit las sandalias y escuch
la voz de Dios llamndo lo para ir a Egipto para liberar a los es-
clavos de los egi pcio s. Quere 1nos resa ltar dos verdades en esta
exper iencia: La visin de Dio s no s hace consagra rno s de nu evo a
su servic io y es ta visin resulta en aceptar un a tarea que tiene que
ver con el serv icio a los nece sitado s entre los d em s se re s hu-
mano s.
Otr a ilu stracin de la mi sma verdad se ve en el caso de Sam uel.
El joven mini st raba en el Templo al lado de El, sumo sace rdote (1
Sa1n. 3:1-14). Cuando escuch una voz en la noche , pe nsaba que
El lo llamaba. Tres veces escuch la voz, y respon di a El: "H em e
aqu. Para qu me has llama do? " Al fin El se dio cuenta que era
Dios quien llamaba al jove n . In stru y a Samuel para responder a
Dios. Y al escuchar el llamado otra vez, es ta vez s respondi al
Seor, diciendo: "Ha bla, que tu siervo escucha."
El mensaje de Dios para Samuel inclua las noticias tristes del
juicio sob re la casa de El y la comisin de Samuel pa ra ser el lder
espiritual entr e el pueblo. Como consec uencia, "todo habitante de
Israel. .. saba que Samuel estaba acreditado como profeta de
Jehovah" (1 Sam. 3:20). La visin de Dios en la medianoche result
en la comisin para ser el profeta, juez y sacerdo te para la nacin.
Otra ilu straci n es la de Isaas 6. Haba una gra n crisis en Jud,
porque el rey Uzas haba muerto. Siempre que una nac in p ierde
a su ld er es tiemp o d e crisis. Era el momento para pedir la ayuda
divin a, y por eso Isaa s subi al Temp lo para ado rar. En el acto de
La tica del Antiguo Testamento 59

adorar vio las manife stacione s sobrenatural es de la prese n cia d e


Dios, confes su pecado y el de su pueblo, experiment la lnpi eza
de los pe cado s y escuc h el llamad o de Dio s buscando a algui en
p ara cumplir con un a mi sin. Cada uno de estos pasos repr ese nta
una experi encia religiosa para el joven profet a. Desp u s de con -
sag rarse al Seor, fu e ent on ces cuando Jeho v ah le llam para
cumplir con un a mi sin : "A qui n enviar? Y qui n ir por no-
sotro s?" (Isa. 6:8). Isaas se ofrec i en las palabras que siem pr e nos
conmu eve n : "H eme aqu , envame a m " (Isa. 6:9).
Dio s le exp lic a Isaas la tarea qu e tena por de lante. Era la d e
ser el voce ro de Dio s ant e los reyes y el pueb lo, para llamarl es al
arr epe ntimi ent o y para seg uir las leyes de Dios en vez de confiar
en su s pr opio s esf u erzos o los d e las nac ion es vecinas. Isaas
dedi c su vida para ser el pr ofeta para su nacin. Su exper iencia
de la presencia de Dios y la consagrac in a l le dio una perspecti-
va espiritu al para acudir a Dios en bu sca de ayu da en vez de con-
fiar en los con sejos de los seres humano s. Esto no s sir ve de leccin
ho y en da tambi n .
(4) Requisitos para los que quieren servir a Dios. Dios le dijo a
Moi ss qu e apartara a Aar n y su famili a para ejercer las funcione s
de pr eparar y hacer los sacr ificios y representar al pueblo en pr e-
sen cia d e Dios . Ms tard e la tribu de Lev no p artic ip en la rep ar-
ticin d e la tierr a; pero el pueb lo tena la responsabilidad de pro -
vee r lo necesa rio para ellos por medio d e sus sacrificios y ofrend as.
Po steriormente Dio s esta bl eci requi sito s para los qu e tenan la
res pon sabilid ad de mini strar las cosas sag rad as. Levtico 21 y 22
conti ene una lista larga d e requi sitos par a los sace rd otes, que aba r-
caban sus propi as caract ersticas, las per sona s con quienes se casa-
ban y el comporta1nien to d e los hijos de los sacer dot es.
La verdad qu e se resalta aqu es qu e Dio s requi ere un compor -
tami ento tico en las per sona s que profe san ser los ld eres esp iri-
tu ales de entr e el pueb lo de Dio s. En da s de los prof etas haba
profeta s fal sos qu e vivan v id as mala s, prof eti za ban lo que el
pueblo qu er a escuc h ar y proclamaban qu e Jehovah es taba en
medio d e ellos, cuando en ve rdad l es taba enojado con ellos por
sus p ecado s (Jer. 5:31; 14:14; 27:14; 29:9; Miq. 2:6). Aunque haba
casos de inmoralidad entre los repr ese ntante s religiosos, como se
ve en los hijos de El (1 Sam. 2:12-17) y los sace rdot es y los prof et as
(Jer. 23:9-36), la cond enacin d e Dio s por tal comportamiento afir-
ma qu e Dio s requi ere qu e sus siervos sean lo m s puros po sibl es y
de buen testimoni o en la comunidad .
(5) Pecados cometidos hacia el prjimo representan pecado
ante Dios. Ha y personas qu e piensan que pued en ser de shon estas
en lo s ne goc ios, pero si asisten a los cultos y d an su s di ezmo s y
60 BAS ES BIBLICAS D E LA ETICA

ofrendas, en tonces creen es tar en buena s con diciones ante Di os.


Dios mira al ofrendante tanto como la ofre nd a (Mat. 5:23, 24), y
quiere que el ser hum ano sea sin cero en su consag racin a l tant o
como correcto en sus tratos con los dem s.
David come ti adulte ri o, que r eprese n taba p eca do h ac ia
Betsab, cont ra Ura s su esposo y contra los dems soldad os en el
ejrcito. Pero cua ndo el profe ta Na tn fu e ado nde David par a ha -
cerle ver su pecado, la respuesta d e David fue: "He pecado cont ra
Jehovah" (2 Sain. 12:13).
Cua nd o Jezabel mat a Nabot para quitarle la via po rque el rey
Acab la codic iaba, el prof eta Elas fue con el mensa je de jui cio para
Acab y Jezabel, y sus palabras sea lan que su pecado en con tra de
Nabot tambin era pecado an te Dios: "Te he encontrado, porq ue te
has vendido para hac er lo malo ant e los ojos de Jeho va h" (1 Rey .
21 :20). El pecado que el ser humano com ete en contr a de otros,
sean individuos o grupo s en teros, es pecado ante los ojos de Dios.
El su frimi ento que padece n mu chos en el mund o se debe a la opre -
sin de los ricos y muchos de esos ricos piensan que sus riquezas
se deben a la bendici n de Dios cuand o en realidad Dios odi a su s
tratos injustos hacia los pobre s.
IV. LA BUENA VIDA
En la tica se bu sca lo que los se res hum anos cons idera n d e
m ayor valor en la vid a. Como vim os anter iormente, en los sis-
temas de tica teleolg icos siemp re h aba un fin qu e todo s per-
segu an, sean la felicid ad, el pla cer o la au torrealizacin. Qu bus-
caban los persona jes en los tiempo s anti guotestame nt ar ios? Otr a
manera d e formular la pr egun ta sera: En qu consista la buena
vida?
l. El goza r de la pre sencia de Dios siempre, o sea, la adoracin
El ser hum ano es t hecho para di sfr ut ar de la comu nin con
Dios. Vem os que Can y Abel trajeron los frut os del tr abajo com o
ofrend as a Jehovah, ind icando qu e fue un acto espontneo en n1a-
nif esta cin d e su gratitud hacia Dio s y reco nociendo que sus ener-
gas y esfuerzos par a pro du cir venan de Dio s (Gn. 4:3-5) .
Vemos qu e los desce ndi entes de Abraham parti cip aba n en la
adorac in, porque Jaco b tom la piedra qu e haba serv ido de cabe-
cera durant e la noche y pr epa r un m em orial en Betet despu s de
habe r tenido un sueo dramtico la prim era no che cu ando hu a de
su hermano Esa (Gn. 28:10-22). Su voto repr ese nt a el acto de
consagrac in en su ador acin: "Si Dio s est conmi go y me guar da
en es te viaje que rea lizo, si 1ne d a p an para comer y ves tid o para
vest ir, y yo vue lvo en pa z a la casa de n1i padr e, Jehovah ser mi
Dios. Esta pi edra qu e he pu esto c01n o mem orial ser un a casa d e
La tica d el Antiguo Testamento 61

Dios, y de todo lo que me des, sin falta apartar el die zmo para ti"
(Gn. 28:20-22).
No tenemo s espacio para men cionar los mucho s ejemplo s de ac-
tos d e ador aci n en el Antiguo Testam ento . Basta decir que una
cantidad grande de l material en el Pentat euco tiene que ver con
instru cciones para los varios sacrificio s y las instru cciones para los
sacer dote s, quiene s mini straban en los actos de adoracin. Es just o
decir qu e la adoracin rep re sentab a el anhelo m s ntimo de los
sere s humano s p ara estab lecer comunin con su Creador y man -
tenerse en bu ena s re lacione s con l.
Al ofrendar el animal para el sacrificio, el ofrendante estaba ac-
tu ando en obediencia al mand a to de Dios. Tena que seg uir las
in struc ciones espe cficas con relacin al sac rificio, inclu yendo un
exam en para ver ificar que el anin1al no tena defectos. El humo y
el olor qu e su ba del altar repr esentaban la co1nuni n con Dios, y el
sacerdote esta ba presente para cumplir con sus funciones que faci-
litaban tal com uni n. El result ado era la expia cin de los pecados
del pueblo. Posteriormente la s fiestas d el pueb lo, incluy endo la
Pa scua y la de los Tabernculos les ay udaban a recordar las gran-
des experienc ias en la hi storia cuando Dio s mani festaba su bondad
y su protecci n.
Hemos n1encionado anteriormente el hecho de que las visiones
de Dios qu e experimentaban p erso najes destacados resultaban en
la consagrac in para servir a Dio s. Es tos ejem pl os sobre salientes
de exper ien cias d e Abraham, Jacob, Moiss, Samuel e Isaas no
deben opacar las de personaje s ordinario s que tambi n di sfrutaban
de estas bendi cione s. Una lectur a d e las prcticas religiosas del
pueblo desp us d e estable cerse en la tierra prometida , con sus lu-
ga res altos que ed ificaron en va rio s lu gares, su preo cupacin por el
arca de Jehovah cua ndo fue cap turada por los filiste os, y las lucha s
de los profeta s en contra del sincretismo y otras forma s de pecado,
todo no s indic a que era un pueblo religioso que tomaba en serio la
necesi dad d e ma nt ener una buena relacin con Dio s.
2. La obediencia a los mandatos de Dios
Otro s diran que la bu ena vida es el resu ltado de la obediencia a
todo lo que Dio s no s pide.
Tal vez el ejemplo sobr esa lien te de la obedienc ia en el An tiguo
Testamento es el caso de Abraham . El viva bien en Harn, porque
estaba cerca de su fami lia . Dios lo h aba pro sp erado con bi enes
materiale s y par ece que expe rin1entaba la bu ena vid a, a pe sa r de
no tene r prole. Pero Dio s le llam para salir de su tierra, de su pa-
rentela y de la casa d e su padre (Gn. 12:1). Pod e1nos imaginarno s
la sorpresa que sint iero n los faini liares de Abraham cuando l les
comuni c su prop sito. Podemos considerar los argum ento s que
62 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

pr ese ntaron para ha cerl e ver qu e d ebiera qued arse dond e viva.
Pero Gne sis 12:4 di ce: "Abr am se fu e, como Jehov ah le haba
di cho ..." Es un ejemplo de la obedi encia que debemo s manife star
cuand o escu cham os la voz d e Dio s.
El autor d e Ecles ia sts, d espu s d e haber pr obad o todo otr o
cam ino para alcanzar la felicid ad, lleg a a esta con viccin: "La con -
clu sin de tod o el di scur so od o es s ta: Tem e a Dios y guard a sus
mand ami ento s, pu es esto es el todo d el hombr e" (Ecl. 12:13).
La obedi encia repr esent a m s bien el d eber, o sea, es ilu stracin
d e un a tica deontol gica, la cual requi ere un esfu erzo constant e
de vivir cada da de acu erd o con los id eales qu e Dios no s da. Las
pg in as de l An tigu o Tes tam en to es tn llena s d e exp eri enci as d e
person as qu e acept aban la vid a como ddiva de Dio s e int ent aron
vivirla ha sta lo mximo en obedi encia con lo qu e Dios nos m anda ,
y p or eso expe rim ent aban la tr anquilid ad. H ay va lor en p od er
acept ar la si tuacin en qu e no s encontram os, con relacin a nu estra
salud , el lu gar dond e vivim os, el tr abajo qu e tenemos de acuerd o
con nu estros don es, y vivir cad a d a en form a natu ra l en obedi en-
cia a las leyes y los mand a tos qu e Dio s no s ha dado en la Biblia. En
contr aste, mu chas person as es tn in conform es y en rebelda por
algn problema d e sa lu d, por el luga r dond e vive n, y un sin fin de
otra s circun stancias qu e no pu eden cambi ar.
3. El cumplir con la voluntad de Dios
Si lee m os el res to d el p asa je r ela cion ado con el lla m ad o d e
Abr aham, ve mos qu e Dios da su pr om esa: "Yo har d e ti un a gran
nacin. Te bend ecir y engrand ecer tu nombr e, y sers bendi cin.
Bend ecir a tod os los qu e te bendi gan , y a lo s qu e te m aldi ga n
m ald ecir . Y en ti sern bendita s tod as las familia s d e la tierra "
(Gn. 12:2, 3). Abr aham, por medio de su obedi encia , cun1pli la
voluntad d e Dio s y traj o grand es b endi cione s a su familia , su
nacin y al mundo ent ero. Es as cuand o cad a person a se somet e a
la v oluntad d e Dio s par a s u vida , porqu e Dio s qui ere ha ce r
grand es cosas con noso tros y por m edio de la utili zac in de nu es-
tros talento s.
John Bright , en su libr o La Historia de Israel, traza la hi stori a d e la
red encin d el pu ebl o de Dios en el Anti guo Tes tam ent o, y di ce
qu e el con cepto d e la red en cin envu elve el m ensaje total d e la
Biblia.10Tra za la histori a de los patriar cas desd e la entrad a d e los
hebr eos en Can a n, a trav s d e la m onarqua en Isra el, por la di -
visin de la nacin en d os reino s, por la d esint egra cin de Isra el
primero en 722 a. de J. C. y despu s d e Jud en 586 a. de J.C., p or el

10 John Bright , La Historia de lsrael (Bilbao: Edi cin Desclee de Brou we r,


1970), p. 102.
La tica del Anti g u o Tes tam ento 63

exilio en Babilonia y el retorno en la poca de Esdra s, ha sta la llega-


da de Jess y su anun cio que el reino de Dio s haba llegado. Dios
sigue estab leciendo su reino , desde el da de Pab lo y los dems p er-
sona jes del Nuevo Testam ento, hasta todo el cu rso de la historia
del cris tianismo, y continu ar ha sta cua nd o ser establecido por la
int ervencin divina al fin del mundo. Aunque vivimos una vida
norm.al aqu en la tierra de setenta , ochenta o nov enta aos, tod a-
va somo s un a pa rt e pequea d e un plan conti nuo. Per o cada per-
sona pone su par te.
Para el hebreo el viv ir con buena salud , el tener u na prole nu-
mero sa y el vivir un a vid a larga era evidencia del favor de Dio s
con la p ersona y su fami lia. En cambio , las tragedias como las en-
fermedades, la prdida de salud y/ o biene s ma ter iales, y la mu erte
tempra na se conside raban como evidencias de p ecado en la vida o
que uno no era del agrado d e Dios. El libro de Job fue escrito para
contradecir este concepto qu e preva leca y hacerles ver qu e no todo
lo ma lo que no s pasa en la vida es consecuencia de l pecado. Ten-
dremos mucha s experiencias parecida s a las d e Job y otro s perso-
najes bblico s, pero el llam ado es de seg uir ade lante con la tarea
que Dios nos ha encomendado .
La historia de las experie ncia s de los seres hu1nanos, por medio
del pact o que Dio s hi zo con Abraham, Isaac y Jacob , la entr ega de
los Diez Mandamiento s y todo lo dems en la Ley, el sistema d e los
sacrificio s elaborados en forma minucio sa en el libro de Levtico ,
las amonestac iones de los profeta s durante las crisis dis tint as de la
nacin , la in terve ncin de los sace rdot es para m an ten er el pueb lo
en rela cin con Dios y las apelaciones presentadas en la poesa de l
An tiguo Testamento , todo sirve pa ra ayudarnos a saber que Dios
tena su plan y que lo estaba ejecutando en las experiencias de la
hu ma ni dad que se rela tan en las pgina s del Antiguo Testamento.
V. LAS LIMITACIONES DE LA ETICA
DEL ANTIGUO TESTAMENTO
Hay quienes critican las normas ticas del Antiguo Testamento,
diciendo que tienen varias fallas. Vamos a considerar algunas de
las crticas.
l . Una revel acin incomplet a
Aunque las norma s ticas presentadas en el Antiguo Testamento
son mucho ms altas que las de las religiones contemp orneas, te-
nemos que reconocer que la revelacin fue parciat porque hay una
revelacin ms completa en el Nuevo Testamento. Jesucristo es la
revelac in final de Dios, y hay que ir al Nuevo Test amento para
captar sus ensea nzas all. Sin embar go, hay mucho valor en estu-
diar el Anti guo Testamento , porque all ve1nos mu chas de las ra-
64 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

ces de las en sean zas qu e po steriorm ent e flor ece n . El Anti guo
Test ainento contiene los cimi ento s y a vec es la prim era p lanta d el
edificio , pero en el Nuevo Tes tamento ten em os el segundo p iso d el
edificio , el techo y los acabados.
En la reve lacin progre siva la cap acidad del pu eblo para recibir ,
di ger ir y pr acticar las norma s es un fac tor para d eterminar h asta
dnd e lleva la reve lacin . Por ejem plo , Moiss dio legis lacin en
cuant o al di vorc io en Deut eronomio 24:1-4. Cu ando los fari seos le
pr eg unt aron con ref eren cia a es te p ermi so d e di vo rcio, Jes s dijo
que era "ante vu estra dure za d e coraz n " qu e Dios permiti esta
legislacin (Mat. 19:8). Es d ecir, Dios tu vo que acomodar se al nive l
de compr ensi n y comporta1ni ent o del pu eblo p ara p oder elev arle s
po steriorm ente a una actitud sup erior con relac in al divor cio.
La rev elacin ref erent e a las relac ion es en tre las clases di stint as
en el Anti guo Testam ento es inco mpl eta. Hay leyes para reg ul ar
las pr ct icas con los esclavos, p ero sab emo s qu e Dios d esa pr ue ba
la esclav itud . Sin embar go, dio n o rm as qu e no repre sent an los
id ea les m s altos , pero s repr ese nt an un pa so ade lant e en com-
paraci n con las circun stancias de los esclavo s en otras na cion es.
La legislac in de "ojo po r ojo" era medio p aso ad elan te cu ando
anali za mo s las ac titud es d e ve n ga n za que pr ac ticaban los pu ebl os
an tes d e esa leg islacin . Tendr an qu e pasar va rios siglos an tes d e
llega r el mandami ento de Jess d e "a n1ad a vu estro s en emi gos".
Dio s tu vo qu e pre sentar ideal es qu e pudi eran ser alcanza do s por el
p u eblo en un perodo primitivo d e su d esarro llo mo ral y esp ir itu al.
Estas norma s llega ran a la p erfeccin en el Nuevo Testamen to con
las ensean zas d e Jes s.
Esta carac ters tica in compl eta de la reve lacin es fundame ntal
en la edu cacin. El m aes tro no pu ede en searle al esco lar todo lo
que va a n ecesi tar d e la matemti ca en los primeros ao s del cole-
gio . Recibe la instrucc in en forma paula tina , y cu an do el nio ha
apr endido bien una oper acin , pa san a los asunto s ms complejos.
La geo m etr a y el clcul o son p ara etapas m s ava n za da s en el
desarro llo ment al de los nios.
2. Un favoritismo para los judos
Otr a limit acin de la tica del Anti guo Testa m ento tiene que ve r
con la apl icacin d e los princip ios en form a relativa , seg n las cir-
cun stanci as. Po r eje1nplo, haba leyes que tenan qu e ve r con la
us ur a, o la cobranza de intere ses po r p rs tam os . "No cobrars a tu
hermano inter s por el di nero, n i in ters po r la comida , ni int ers
po r nin guna cosa de la qu e se sue le cobrar int ers . Al ex trao
pod rs cobr ar inters , pero a tu hermano no le cobrar s, para qu e
Jehovah tu Dios te bendi ga en todo lo qu e empr enda tu mano en la
tierra a la cu al entr as para tomarla en p osesin " (Deut. 23:19, 20) .
La tica d el An tiguo Testa mento 65

La ra zn para esta legislaci n nos ayuda para entend er mejor la


distincin. En la antigedad no solan vivir en base a prstamos,
como nuestra sociedad en la actualidad. En aq u el entonces uno
peda prestado dinero solamente cuand o esta ba en una crisis agu-
da . Cla ro, nadie quiere aprovecharse de su hermano en ta les cir-
cunstancias. Por eso, uno daba para ayudar al hermano en vez d e
prestar le con int ereses.
Otra ilustracin tiene que ver con el esclavo que se escapaba d e
su amo. La legislacin deca: "No en tre gars a su amo el esclavo
qu e acude a ti escapndose de su amo. Que viva contigo, en medio
de ti, en el lugar que l escoja en una de tu s ciudade s, donde le
vaya bien. No lo oprimas" (Deut. 23:15, 16). Nuestra norn1a hoy
en da sera la de devolver al esclavo a su amo. Pero puesto que el
esclavo era propiedad, seguram ente el esclavo devuelto a su amo
tendra que sufrir graves consecuencias y hasta sera muerto por su
accin de escaparse.
Las diferencias en el trato con las mujer es muestra tambin la
tica relativista. Las mujeres no goza ban de los mismos derechos y
privilegios que los hombres; sin emb argo, algunas llegaro n a
ejercer poder sobre los hombres (Jue. 4:4-9; 21:21; Exo. 38:8; N m.
27:8, 9; 2 Crn. 34:22 ss.).
3. Un Dios inadecuado
Co n frecuencia se cri tican algunas prcticas en tiempos
antiguotestamentarios, cuestio nando a Dios y al pu eblo por sus ac-
titudes y prcticas tan cruda s. Cmo puede un Dios de amor
mandar sacrificar a un ser humano, end ur ece r el corazn del fa-
ran, bendecir a hombres que tienen pecados en la vid a y hacer su-
frir a otros q u e son buenos y mandar exterminar a p u eblos
en tero s?
Mucho se ha escri to con la intencin de exp licar o justificar estas
prcticas y acti tud es. Consideremos por un momento lo que se ha
llamado las "dificu ltades n1orales" en el Antiguo Testamento.
(1) El mandato de sacrificar a Isaac. Gne sis 22:1-13 nos relata
que Dios le dijo a Abraham que lleva ra a su hijo, Isaac, al monte
Moriah, y all ofrecerlo en holocausto (v. 2) Por qu manda Dios
esto? No cont radi ce todo lo que Dios ha hecho hasta este punto al
darles el hijo en form a milagrosa? Desde nuestra perspect iva es to
s es ilgico. Muchos han intentado exp licar el porqu de es te
mandato. Algunos dicen que Abraham haba hecho de su hijo
Isaac un objeto de adoracin. Podemos ent ende r eso, porq ue mu-
chos hoy en da tienen a sus hijos como dolos. Otros dicen que
Abraham estab a siendo influido por las prcticas de las naciones
vec ina s, como la adora cin de Quems y Moloc, que practicaban el
sacrificio de los sere s humano s. Otros dicen que Dios no tena la
66 BASES BIBLICAS D E LA ETI CA

int encin d e exig ir el sacrificio, sim p lement e qu era pr obar la fe de


Abra ham . Es cier to qu e el sac rificio no se llev a cabo , p ero to-
dava nos qu ed an un as inqui etud es sobr e el asu n to qu e va m os a
tener qu e aclarar cuand o lleguem os al cielo.
Pos teri orn1ent e a es ta exp eriencia d e Abra ham Dios ma nd a al
pu eblo qu e de di cara n el pri mog nit o y las pr im icias d e todos los
pr odu ctos como muestra de su fe, sum isin y consag racin a Dios .
"Co nsgra m e todo p rimog nit o; todo el qu e abre la ma triz entr e
los hijos de Israel, tant o de los hombres como d e los animales, es
mo" (Exo. 13:2). Pos teriorm ent e, Jehova h di ce: "He aqu , yo he
tomad o a los levi tas d e entr e los hijos d e Israe l en luga r de todo
pri m ogni to qu e abre la ma triz, de ent re los hijos de Israe l. Los le-
vitas sern mos, por qu e m o es tod o pr imog ni to. El da en que
hice mori r a tod os los pri mog nit os en la tier ra de Egip to, consagr
para n1 a todos los pri m ognitos en Israel, as d e hom bres como d e
anima les. Mos sern. Yo, Jehova h" (N1n. 3:12, 13). Tal vez hay
una relacin en tre el concep to de l sacrific io de l pri mogn ito Isaac y
la consag racin del primogni to a Jehova h .
Por cierto, hay pasa jes que son claros en afirmar que Dios rep u -
di a los sacrificios de cua lquier ndo le si no son acompaados con
una actitud de corazn sincera, y otros que condenan los sacr ificios
humanos (2 Rey. 16: 2, 3; 17:17; 21:6; A1ns 5:21-25; Ose. 6:6; Isa .
1:11-17, Miq. 6:7; 2 Rey. 23:10).
(2) Dios endu rece el coraz n del faran . Se re fiere a las referen-
cias do nd e Dios dice: "Yo end ur ece r el corazn del faran" o
"Jehovah endureci el corazn del fara n" (Exo. 4:21; 7:3; 11:10;
14:4). Las explicaciones son que Dios saba que el fara n no iba a
quere r dejar ir a los esclavos, porq u e su programa de construccin
de las pirmide s dependa de las la bares de los esclavos. La pre-
se ncia de Dios le permiti saber de anten1ano la reaccin del
faran. Otras referencias dic en que el faran endureci su propio
corazn (Exo. 7:14, 22; 8:15, 19, 32; 9:7, 34, 35).
Tambin, el faran reaccion en forma humana a las p laga s: en
el momento de sufrir l y su pueblo, pron1eti dejar sa lir a los
esclavos; pero cuando pasaron los efectos de las plagas, el faran
no quiso cumplir con la promesa. Seguramente Dios hubi era esta-
do contento si el faran hubiera cedido a la peticin de Moiss
desde el comienzo; la liberacin del pueblo era su propsito al lla-
mar a Moiss en el desierto de Madin. Los egipcios sufran las

consec u encias de la terquedad del lder, lo cual tambin pasa mu-
cho en nuestro mundo hoy.
(3) Dios manda aniquilar a los cananeos . Ha y varias referen-
cias donde Dios manda a Josu y sus generales que aniquilen por
comp leto a los cananeos al entrar en la tierra de Canan (Jos. 6:17,
La tica d el Antiguo Testamento 67

21; 8:29; 9:24; 10:20, 26, 28; Ju e. 1:17, 25; 7:25; 8:21; 1 Sam. 15:33; 2
Rey . 9:24, 27, 33; 10:7, 11, 14, 23-27). El mandato era m a tar a h on1-
bre s, muj ere s, nio s, ganado y toda otra po ses in, para no qu eda r
con nada. La pa labra jerem 2764 se utili za ba para referi rse a la s co-
sas de struid as en consa gra cin a Di os . El cas tigo de no cumplir
con es ta anatem a" era mu y seve ro (1 Sam. 15: 8, 9, 33). Es dif cil
11

para no so tro s entender esta prc tica, p orq ue p ara nosotros par ece
una cru eld ad exces iva , h as ta brbara.1 1 Pero h ay que en tende r que
la reli gin d e los cana neo s era el ba alismo, que tena capacid a d d e
corromp er la ado racin pur a d e Jehova h . D ios saba que si no aca-
baban con los can aneo s y su s pr c ticas religiosas, iba a ser mucha
tentacin para lo s israe lit as . Y as fu e. A pesar d e todo, no aniqu i-
laro n a todos los can aneos, y fue un a lucha cons tant e la at racci n
d e la relig in d e ello s. El libro de O seas detalla el nivel tan bajo a
que lleg la nacin en su prostitucin d e la ado raci n a Jehova h .
La poca fue un a d e osc ur idad. La mat anza que acontec i en
Cana n se ha repe tid o mil es de veces en la hi sto ria hum an a. Pro -
fesa mo s hab er ava n za d o desde esa etap a. Pero el exterminio d e los
judos d e p art e de Hitl er en A lemania , el exterminio de pueblos en-
teros en Vietnam y la m atan za que es t aco nt ecien do actualmente
en lo qu e era ant eriorm ent e Yugoslavia nos hace pr eg unt ar: Es
ciert o qu e hemo s ava n za do ?
4. El carcter imperfecto de personajes ldere s
El seg undo grupo d e dificultades morales tiene qu e ver con al-
gun os d e los per so najes anti gu otes tame ntari os quienes figuran co-
mo ldere s en el pu ebl o y di sfrutab an del favor d e Dios, pero a pe-
sa r d e eso, te n an cualid a d es cues tionabl es y/ o prcticas pe ca-
n11nosas .
(1) La poligamia entre algunos de los lderes . En Gnesis 16
ve n1os que Sarai an im a Abra h am p ara tomar a Agar, su sierva
eg ip cia, par a ver si conceba para d a rle prole a Abraham . As
aco nt eci, pero inm ediatam ent e sur gieron problemas entr e las dos
mujere s, como con secu en cia d e los celos de par te d e Sara i (16:1-16).
Ta mbi n , ve1nos qu e Abr a ha m minti al faran de Egipto en
cuanto a su es po sa, Sarai, di ciendo que era su her man a. Lo hi zo
porqu e tema qu e el faran le m a tara para tomar a Sarai com o su
mujer (Gn . 12:10-20). La ve rd ad es qu e era m edi a h er man a, pero
cond en amo s el inten to d e Abraham de protegerse a s mi smo y en-
tregar a su esposa al faran por un tiempo para ga n ar el favor de
los eg ipcio s.

11 Ver F. F. Bru ce 1 Israel y las naciones (Madrid: Editorial Lit er atura


Bblica , 1979t p . 9.
68 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

Pero Dios afligi al faran por cau sa de Sarai , de modo qu e l la


devol vi a Abraham, dndole un regao (Gn. 12:18, 19). Alguno s
justifican la actitud d e Abrah am, dici endo que tal pro cede r fue ne-
cesario para su propia pre servac in, y qu e el engao era un juego
comn en tr e los bed uino s de aquel entonces y has ta el da d e ho y.
Pero cues tionamo s su actitud de es tar listo para en tregar a su es-
posa con el fin de lograr rega los y favores del faran. Era pecado a
los ojos de Dio s.
El pecado d e David es mu y conoc id o. El cons ider que cual -
quier mujer podra ser su esposa, puesto que era el rey y el general
del ejrcito. Codici a Betsab al ve rl a en la azo tea d e una casa
vec ina , mand traerla a su casa, tuvo relaciones sexuales con ella,
despus ella le revel que esta ba encinta con su hijo. David mand
traer a su esposo, Uras, para dormir con Betsab y as cub rir su
propio pecado. Pero Uras no quiso dormir con la esposa, puesto
que era vo to entre los soldados no dormir en la casa y tener rela-
ciones sexuales con la esposa mientras sus compaeros estaban en
peligro. De modo que Dav id mand orden con el mismo Uras al
ge neral, Joab, para co locar a Uras en el punto m s peligroso y
despu s re tirarse, para asegurar su muert e. As acon teci, y David
tom a Betsab, viuda de Uras como su propia esposa (2 Sam. 11).
Es interesante que todo este relato termina con las palabras: "Pero
esto que David haba hecho pareci malo a los ojos de Jehovah" (2
Sam. 11:27).
Salom n es conocido con10 gran rey y administrador, puesto
que anim al pueblo para ed ificar el Templo d ur ant e su reinado .
Cree mos que escribi muchos de los Proverbios. Pero tal vez su
mayor fama se debe a que "tuvo muchas esposas":
Pero el rey Salomn am, adems de la hija del faran, a muchas
olras m ujeres extra njeras: moabita s, amonitas , edomitas , sidonias y he -
teas; de los pu eblo s de los que Jehovah haba dicho a los hijos de Israel:
"No os unis a ellos ni ello s se unan a vosotros, no sea que hagan
de sv iar vuestros corazones tras sus dioses." A stos Salomn se apeg
con amor. Tuvo 700 mu jeres reina s y 300 concub inas . Y sus mujeres
hicieron qu e se de sv iara su corazn (1 Rey. 11:1-3).
A un que la poligamia era un a prctica mu y comn en aquel
entonces, es eviden te que Dios desaprueba tal prctica. Veremos
que a fines de la histori a an tiguot estamenta ria ha y un a ape lacin
para ser fiel a la muj er d e la juven tud (Mal. 2:15).
(2) Manchas en el carcter moral de varios personaje s. Al -
guno s criti can el nivel moral del Antiguo Tes tament o, citando los
pecados qu e come tiero n varios de los personaj es qu e se destaca n
por la m anera en qu e Dios les utili z. No, varn ju sto y cabal ,
seg n Gn esis 6:9, se embria g despus de l dilu vio y avergon z a
sus hijos (Gn. 9:20-25).
La tica del Antiguo Testam en to 69

Ya mencio namos la mentir a de Ab raham dentro del contexto de


la poli gamia. Jacob, personaje pr ominent e entr e los patriarcas, en-
ga a su her man o, quitndole la primogenitura en esta manera
(Gn. 27:19-46). Despus enga a su su egro, Labn, y se enriqu e-
ci en esta manera (Gn. 30:25-43). Se pregunta si Dios pu ede ben-
decir a personas qu e pr actican tales pecados con su prjimo.
Moi ss fue ins tru mento d e Dio s para liberar a los israe litas de la
esclav itud d e los eg ipcios, pero ve m os qu e temprano en su vida de
jove n ad u lt o Moiss se enf ur eci porqu e vio el maltrato d e un
egip cio en contr a d e un esclavo, y lo mat (Exo. 2: 11-15). Por eso,
tu vo que huir a Madin . Es posible excusar el comportamiento de
Moiss, dici endo que era defen sa propia o una razn justificada su
acto? Es paradjico qu e po s teriormente es te mi smo Moiss es el
instrum ento humano por medi o del cual Dios da el mandamiento:
"No cometers hom icidio" (Exo. 20:13).
Otro caso es el de Rajab, mu jer prostituta en Jeric , que protegi
a los espas que mand Josu para reconocer la tierra y Jeric. Por
la proteccin qu e le s brindaba Rajab , los espas le hicieron la
prome sa: "N ue stra vida sea por la vuestra, hasta la muerte, si t
n o hablas de este asu nt o nuestro. Entonces, cuando Jehovah nos
haya dado la tierra, mo straremos para contigo misericordia y ver-
dad" (Jos. 2:14). Poste riormente Rajab es protegida, junto con su
fami lia, cuando llegaron para conquistar la tierra (Jos. 6:17, 23, 25).
En el Nuevo Testamento Rajab es men cionada como justificada por
su fe (Heb. 11:31) y por sus obras (Stg. 2:25).
(3) Prcti cas brbaras de perso najes antiguotestamentarios .
Otro moti vo para criticar la tica del Antiguo Testamento tiene que
ver con las pr cticas salvaj es que se relatan. Est el caso de Jeft,
quien hizo vo to para sacrificar en holocausto a la primera persona
que saliera d e su casa si Jehovah le daba los hijos de Amn en
batalla (Jue. 11:31-40). Gra nde fue su angustia cuando sal i su hija
nica. El le exp lic el voto qu e haba hecho, y ella pidi dos m eses
para ir y llorar su virginid ad . El padre se lo concedi. "Pasados
los dos meses ella vo lvi a su padre, y l cumpli con ella el voto
qu e haba hecho" (Jue . 11 :39). Algunos int rpr etes tratan d e
explicar qu e el sacr ificio fue a una virginidad perpetua, y que no
fue un sacrifi cio de su vida.
Otro caso es cuando Ehud mat a Egln, rey de Moab (Jue. 3:12-
25). Tom su pual y lo enterr en el vientre de Egln. Se escap y
cuando los sier vos al fin abri eron la pu erta, descubrieron qu e el rey
estaba mu ert o.
Jael, muj er de H eber , sali pa ra recibir a Ssara, y le anim para
entrar en su tienda pa ra dormir u n ra to. Mien tra s es taba dormido ,
tom la estaca de la tiend a y un ma zo en la mano, y la clav en las
70 BASES BIBLI CAS D E LA ETICA

sien es de Ssara y lo mat. Cuando lle g Barac, persig ui endo a


Ssara , Jae l le in vit a su tienda para mostra rle el cadver de l qu e
buscaba (Jue. 4:17-24).
Todos es tos casos vien en de la poca de los Ju eces, que se llama
el "pero d o oscuro" de la his toria de Israe l. Cier tan1ente fue una
poca cuando la vida no va la mucho y cu ando la ge nt e era ms
sangui nar ia que hoy en da.
Otro caso tiene que ver con la actitud vengat iva hacia los enemi-
gos de Israel. Abdas es llamado "him n o de odio" porque refleja el
odio h acia los edom itas, pueb lo que no permiti que los israelitas
pasaran por su tierra cuand o salie r on de Egipt o para llegar a la
Tierra Prometida. Poster iorm ente parece que se haban regocijado
en los sufrim ientos de Jud a manos de los enemigos (vv. 12, 13).
Los Salmos imp reca torios reflejan esta actit ud ve nga tiva hacia
los enemigos. El Sal m o 55:8-15 contiene peticione s a Dios para
des truir al enem igo y que la muerte los so rpr en da. El Salmo 137
repite la p etic in de destruccin so br e Edom: "Bienave ntur ado el
que tome a tu s pequeos y los est relle con tra la roca!" (Sal. 137:9).
El doctor Clyde T. Franc isco, 12 da las siguientes exp licaciones de
estos Salmo s: a. Estos hombr es hip erbo lizaron sus exp resiones en
con tr a de los enemigos, y no hubieran tr atado as a stos aun de
haber sid o posible. b. Los h ebreos no pod an distinguir en tr e el
pecador y el pecado. Odi aba n al pecador p orque era ene mi go d el
Santo o en emi go de Dios. c. Estos hebr eos n o tenan el conce pto d el
an1or que es caracterst ica del cristianismo. d. La au sen cia d e un a
creenc ia finn e en la inmort alid ad dej la altern at iva de ver la re-
tribucin en esta v ida por el pecado com etido . En la reve laci n
posterior vemos que la inm or talid ad lleg a ser comp rendida en
una form a mu cho ms amplia , y po r eso esta id ea err n ea fue co-
rregida.
S. Los defectos de la ley moral en el Antiguo Testamento
Ya h emos m encionado las leyes relacionadas con el d ivo rcio y la
esclavi tud c01no legislaci n qu e p ad eca d e los id eales qu e po ste-
riormente se presentan. Dijim os que era legislacin p erm isiva, en
vigenc ia por un perodo int erin o, h asta que el p u eb lo p udiera
avanzar en su desarrollo moral para aceptar un a norm a m s alta.
Nos queda hablar de "ojo por ojo, di ent e por d ient e" . En va rias
ocasio n es se estab lece esta no rma en retr ibuc in p or un crim en
come tid o (Exo. 21:24, 25; Lev. 24:20). En Exod o 21 se ext ien d e la
declaracin para decir "vida por v ida, ojo p or ojo, di ent e por
die nt e, mano por mano; pie p or pi e, qu emadur a por qu em ad ur a,

12 Clyd e T. Francisco, Introduccin al Antiguo Testamento (El Paso: Casa


Bautis ta d e Publi cacione s, 1964t pp. 290, 291.
La tica del Antiguo Te s tamento 71

herida por herida , go lp e por go lpe" . Recono cemo s esto como le-
gislacin inf erior a lo s id ea les que post eri or m ent e se pres entan ,
pero tenemo s qu e reconocer qu e eran leyes para elevar el nive l de
m oralidad de esa p oca. Ante s de es ta leg islacin las p erso na s
vivan d e acuerdo con la ley d e la jun gla, dond e reinaba el prin ci-
pio: "El que es ms fuerte controla. " En esta socied ad uno podra
p erd er su s 1niem bros o facult ade s o h as ta la vid a por cu alquier
pr ovocaci n, inclu sive para divert ir a los esp ectadores. Esta legis-
lacin en el da d e Moi ss tena com o prop sito frena r pr ctica s de
mayo r seri edad .
Qu conclu sion es poden1o s sac ar de es tos pr oble m as, que se
suelen llamar las "dificultad es m ora les" en el Ant iguo Testamento ?
Ten emo s que adm itir qu e el reg istr o no s pr ese nta inquietud es,
porque es ob vio qu e las n orn la s ticas y la s pr c ticas se con-
tradecan. H ay qu e compr ender la po ca en qu e viva n los per so-
naje s de qu e hemo s hablado , y reco no cer qu e el ni ve l mora l era
m s bajo qu e el de hoy.
El prin cipi o de la reve lacin pr og resiva es la expli cacin m s
ad ecua da con relacin a estos problemas. Pablo , coment an do esta
poca en su sermn en A tenas, dijo: " ... aunque antes Dio s pa s
po r alto los tiem po s de la ignoranci a, en este tiemp o manda a todo s
los hombr es, en todos los lu ga r es, que se arr epientan " (H ech.
17:30). El principio es igu al con la maner a en qu e tratamo s a nu es-
tros hij os . Cuando es tn crecie nd o, tenem os qu e en searl es lo
bue n o y lo mal o. Pu ede n com eter ac tos qu e consideramo s delito s,
pero has ta n o recibir la enseanza qu e es 1nala, n o podemos re-
qu erir otro com por tam iento. Con el tiempo ellos apr en den que es
malo, y se dan cue nt a que tienen que port arse de acuerdo con lo
que se les ha ensea do.
Otra exp licacin que arroja lu z sobre la mora l de los ind ividu os
es el hecho que haba pocas en el pasado cua nd o el enfoque de
Dios era sobr e la naci n o la fami lia y no tanto en el individ u o. El
propsito de Dios en elegir a Abraha m pa ra ser el objeto de su
pac to era traer bendiciones al mundo entero. Pero a veces Dios
tuvo que ac tu ar para pre servar a la familia, la tribu y posterior-
mente la nacin como mot ivo primordial , sin enfoca r tanto al indi-
viduo. En el Nuevo Testamento vemos que Dios vu elve a concen-
tra rse en el individuo , y llama a cada uno a una responsabilidad
de lante de l.
Hay mucho en las normas morales del Antiguo Testamento que
objeta mos, pero tenemos qu e reconocer que Dios siempr e hizo lo
mximo que el ser humano pudiera absorber con relacin a su
propsito final. Aunq ue algunas de la leyes eran imperfectas y no s
impre sionan como de cual id ad primitiva, sin embargo serv an pa ra
llevar a la nacin y al ind ividuo hacia los id ea les que posterior-
72 BASES BIBLICAS D E LA ET ICA

mente se fijaron en forma m s comp leta y clara. Tenemos que


esperar un tiempo an tes de experi m entar la rev elacin super ior y
el idea l perfecto en Cristo Jess.
CONCLUSION
La tica de l An tiguo Testame nto , a pe sar d e ser infer ior a la de l
N uevo, era mucho ms al ta que la de la s otras naciones con tem-
porneas. El carc ter tico de Dios brilla como una joya en medio
de las piedras com une s al comparar lo con los dioses paganos de la
m isma poca . Resalta que Dios qu iere qu e el ser hum ano viva en
la forma ms moral que sea po sible.
El Antiguo Testamen to re lata la creacin del ser humano con
in1agen d ivina , y destaca la dig nidad d el ser humano en rela cin
con todo lo dems en la creacin. Establece comuni n con el ser
hum ano, y lucha por ma nt ener la pos ibilidad de una relacin de lo
divino a lo humano. Afirma el valo r d e la vi da , y da preceptos
para preserva r la vida humana.
El Antiguo Tes tam en to establ ece el valor sup remo como el rela-
ciona rse con Dios en una comunin ntima en busca d el engrande-
cimi ento de su reino, que principia con el pact o que hizo entr e l y
Abraham, y se extie nd e para incluir potencialmente a todo se r
humano. Al participar en y traba jar para extend er ese rei no, el ser
huma no realiza su mayor felicidad y sentido de cu mplimi en to.
Hay valor histrico en es tudiar las normas de condu cta y las
leyes que regan sobre la fam ilia d e Dio s desde el com ienzo del
tiempo. Apreciamos ms nuestra poca cristiana al recorrer la his-
toria del terreno que ot ro s h an tenido que cruzar pa ra llegar a
donde estamos hoy.
El registro de la revelacin de Dios en el Antiguo Tes tamento
nos inspira porque repasa los esfuerzos entre Dios y el ser humano
para ent ab lar una relacin ag rad abl e entre todos. Vamo s a ana-
lizar ms detalladamen te este drama en las pginas que siguen.
3
PRINCIPIOS ETICO S EN LA
LEGIS LACION MO SAICA
INTRODUCCION
El Pentateuco , los primeros cinco libros de la Biblia, contiene
much o material que abarca principios, leyes, mandamientos y nor-
mas de condu cta par a la hum anidad. Trata de los principios del
universo, la creac in de todo, el comi enzo del pecado en la rebelin
de Adn y Eva en con tra de los mandamientos de Dios, el comien-
zo de las relacione s in terpersonales, la luch a de los seres hum anos
el u no en contra del otro , y el int ent o de Dios de reglamentar el
comportamiento humano para ben eficiar a todo s los dems.
Tradicionalmente estos cinco libro s han sido atribuidos a Moiss
com o su au tor humano , y vamos a aceptar es te punto de vista en
nuestro estudio de la tica en la legis lacin mosaica. El estudio nos
impr esion a con el esfuerzo de Dios de suministrar lo necesario
para que el ser humano viva en buena armona con Dios y con su
prjimo.
l. ANTES QUE MOISES
l. La creacin
El relato bblico en el libro de Gnesis no s dice que Dios cre los
cielos y la tierra , y al resumir tod o lo que hab a hecho, " ... vio Dios
que es to era bu eno" (Gn. 1:25b). En un versculo subsiguiente
donde se hab la de la creac in del hombre , dice: "Dios vio todo lo
que haba hecho , y he aqu que era muy bueno" (Gn. 1:31). Aun-
que no es posible insistir en una interpretacin moral de la palabra
"bue no", es posible ver en toda la creacin que la motivacin de
Dios era para crear una circunstanc ia favo rable para la comunin
en tr e Dios y los seres human os y las condi ciones ptimas para la
felicidad. La palabra en el hebreo significa algo agradable y pla-
center o, y es to implica que Dios busca lo mejor para la humanidad.
Los cap tul os siguientes co nti enen el reg istro del drama humano
en las experi encia s de los seres hun1an os durante toda la historia.
73
74 BASES BIBLICAS DE LA ET lC A

El relat o d e la creacin no s impr esiona con el ord en, la herrn.osur a


y la tranquilidad qu e car ac teri za ba la obr a cr ead o ra d e Dio s .
Yerno aqu un Dio m ora l y activo, qu e tiene bl ancos m ora les p ara
la hum anid ad , para qu e pueda h aber un a con1uni n ntim a entr e l
y la n a tural ez a y todo lo d em s en la crea cin .
2. La ca da
En G nesis 3 ap arece el relat o tri ste d e la tenta cin p or m edi o d e
la serpi ent e, in strum ento d e Satan s, qu e produj o la d es obedi encia
d e Adn y Eva, y con secu ent en1ent e d e tod os sus d esce ndi ent es .
Esto int errumpi la comuni n con Dios . El res to d e la Biblia es el
rela to d el es fu erzo de Dios por resca tar a la hum anid ad d e las con -
secu en cias d e su d esob edi enci a y res taur arla a la comuni n p erfec-
ta qu e originalm ent e haba entr e ellos. Aunqu e la pal abr a "cad a"
no ap arece en la Biblia, la rebeld a en cont ra d e las norm as d e Dio s
es un hecho ob vio d esd e el da d e la d eso bedi enci a d e la prim era
p areja. Los te logos h an utili za d o es te trmin o p ara ex pli car la
condici n d e Ad n y Ev a d espu s d e su d eso bedi encia y la condi -
cin d e tod o se r human o p or su na tur aleza. H ay un a tend encia
uni ve rsa l ha cia el m a l en tod o se r hum a n o y se expre sa en un a
rebelin p erson al en contr a d e Dios y su s mand a tos.
Los te logos han di scutid o d uran te mu chos siglos el pr obl en1a
d e la tran sn1isin d el p ecad o d e una gen eraci n a otr a .1 No es tan
imp ort ant e elaborar un a teora p erfecta d e la relacin entr e el p eca-
do d e A dn y el nu es tro; un a lectur a som era d e los per idi cos no s
con ve nce qu e el p eca d o es un a realid ad oscur a y qu e tod os partici -
p a mo s e n tal reb eld a e n co ntr a d e los m and a tos di v in os . La
d ep ra vac in to tal es la condi cin comn; tod os so mo s culpabl es d e
la d eso bedi encia. Esto no qui ere d ecir qu e todo s som os tan m alos
como es po sibl e ni que n o hay a h ombr es qu e lu chan p or viv ir bien
en rela cin con Dios y el pr jim o; simp lem ent e con1enta un a condi -
cin real en la a ctualidad .
Ot r o tenia qu e d es pi ert a int e rs es la "d epra vac in to ta l".
Qui ere d ecir es te trmin o que todo ser hum ano es tan m a lo com o
pudi era ser? Creo que no. Ms bien, qui ere d ecir qu e tard e o tem -
pr a n o ca d a se r hum a n o h a p eca d o en a lg un a for m a, p orqu e el
ego sm o no s lleva a p en sar en no so tros n1ismo s en prim er lu gar. 2
Las ex pli cac ion es d el comp ort ami ent o hun1an o en la p g ina s d el
Anti gu o Tes tam ent o n os co nve n cen qu e tod o ser human o, tenien-
d o la lib ertad d e escoge r qu e tu v ieron Adn y Ev a, escogi eron d es-
ob ede cer.

IW . T. Co nn er, Doctrinn Cristin11n(El Paso : Casa Bauti sta d e Publi ca-


cio nes, 1962), p .170.
2 Jbd., p. 167.
Principio s tico s en la legi slacin mosai ca 75

3. El da de No
El libro d e Gnesis pr ese nt a el cu adr o triste d e las aciagas pr o-
fundid ades d el coraz n d el ser hum an o an tes d el y du ra nt e el d a
de No. El odi o entr e los seres hum an os se m a nifest cua nd o Ca n
m a t a Abel. Lo p eor fue qu e n o qui so reco n oce r su culp ab ilidad
ant e Dios, aun cu and o la sa ngre d e su h erm an o clama ba d esde la
tierr a (Gn . 4:10). As algun os han d err am ad o la sa ngre d e otros
seres hum an os dur an te tod a la hi stor ia. M uch os critican el derra-
m ami ent o d e tant a sa ngre en las pginas de l Ant igu o Tes tam ent o,
en la con qui sta d e Ca n a n, en la pr c tica de an iquil ar a tod os los
en em igos y las muj eres y ni os al conqui s tarlos, y las p rc ticas tan
sa n gri e nt as q u e on re la tadas en va ri os pasa jes. Pero estamos
vivie nd o en un a poca en que cad a d a h ay vc tim as d e los confli c-
tos en Bos ni a-H erzegovi na, Liberia, Nige ria, Irlan da, Los Ange les y
otros pa es y ciu da d es de l mund o.
Ms ad elant e, en G n esis 6:5 y 6, d ice: "Jeh ova h vio q ue la m al-
dad d el h ombr e era m ucha en la tierr a, y qu e toda tende ncia d e los
pensa mi ent os de su coraz n era de continu o s lo al ma l. En tonces
Jehov ah lam ent hab er hec ho a l hombr e en la tierra, y le do li en
su coraz n ." Es te es u n com ent ar io triste sobre la cond icin de los
se res hu n1anos an tes de l d ilu vio. Es taba n co1np letarn en te en trega-
d os a los vicios para sac iar su s deseos carn a les y d el p la cer.
Viendo qu e el m al haba crecido tanto en el n1und o, Di os d ecidi
qu e el n ico camin o era el d e cond enar es te m al p or m ed io d e u n
dilu vio qu e des tru y a tod o ser hu mano excep to a No y su fan1ilia
(Gn . 6-8). Co n es ta famili a Di os prin cipi d e n u evo el pro p sit o
d e es tab lece r un pu ebl o qu e iba a bu scar u na comun in cons tant e y
p erfec ta con Dio s (Gen. 9:1-17).
11. DE NOE A MOISES
Ha y un a se rie d e even tos y as unt o qu e tien en sign ificado m oral
y soc ial en la po ca d esd e No has ta Moi ss. Al gun as d e las exp e-
ri en cia so n pos itivas y o tras n ega tivas. Ta l vez va le la p ena enu-
merarl as par a resa ltarlas m ejor .
l. La ge n eros ida d y el deseo d e ma n te n er b uenas re lac ion es
hu1nan as se m anifi es tan en el ejemp lo d e Abra1n al d ejar escoge r a
Lo t la tierr a qu e s te qu era (Gn . 13:1-18).
2. La d es truc cin d e las ciudad es d e Sod oma y G01norra p or la
m a lda d qu e exis ta en los habit ant es d e aqu ellas ciu dades (G n .
19).
3. La di sco rdi a en el hoga r con10 fruto d e la violacin d el id ea l
d e mon og amia d e part e d e Abram (Gn. 16:1-16; 21:9-21).
4. La al eg ra qu e re ult aba d el cu1nplimi ent o d e la pr om esa d e
Di os a Abran, y Sara en el na cilni ent o d e Isaa c (G n. 21:1-8).
76 BASE S BJBLIC AS D E LA ETICA

5. Las consecuencias del fa voritis_mo de pa rte de los padres en


la vida de Esa y Jacob (Gn. 25:19-34; 27:1-28:9) . El rcsuJtado de
estos celos se cosecha en los aos futuros por los dos hermanos. Ja-
cob, que llega a ser m u y astuto con otros, aprende que no puede
n1anipular a Dios en la misma manera (Gn. 28:10-22; 35).
6. La fal ta de amor entre los hermanos de Jos y su venta a los
hombres de una caravana de los ismaelitas ilustran el rencor que
puede caracterizar a los miembro s de algunas familias (Gn. 37:12-
36).
7. La recon1pensa por ser fiel a las altas normas morales en el
caso de Jos en casa de Potifar (Gn. 39:6-41:52).
8. La disposicin de perdonar y la falta de venganza de parte de
Jos representan cualidades difci les de duplicar en el da de hoy
(Gen. 45:1-28). Siendo Jos un joven de carcter, prosper en
Egipto, y lleg a una posicin desde la cual pudo rescatar a su
propia familia de la muerte que la persegua ms adelante.
En este perodo es interesante percatarse de que cuando las per-
sonas mantenan buenas re lacio n es con Dios y con sus prjimos,
ello fue por su obed ien cia a las leyes mo rales y espi rituales que
respetaban. En cambio, res ult aron muc hos p rob lemas in terperso-
nales cuando no practica ban las leyes bs icas desde el punto de
vista moral y religioso.
111.LOS DI EZ MAND AM IENT OS
Los Diez Mandamientos representan la revelacin moral y espi-
ritual ms alta que el se r humano haba recibido hasta ese da.
Representan la cima ms alta en el Antiguo Testamento, y los que
est n dispuestos a escalar esta montaa pendiente p u eden estar
seguros que van a experimentar all la presencia de Dios, y esc u-
char n de nuevo la voz de Dios para inspirarles.
Dios dio los mandamientos a un pueblo comprometido con l
desde el da en que salieron de Egipto para buscar la libertad: "Yo
soy Jehovah tu Dios que te saqu de la tierra de Egipto, de la casa
de esclavitud" (Exo. 20:2). En sentido es piritual ese pueblo todava
se es t fo nnando por la obed iencia de los seres hun1ano s a estos
ideales . Aunque los aos han trado enfoques distintos y proble-
mas no abarcados por Moiss, todava nos dan las base s para est a-
blecer principios que son pertinentes para nuestro da. Las per-
sonas que insisten en que no hay absolutos para los seres hun1a-
nos que regulan la conducta humana necesitan mirar de nuevo es-
tos Diez Mandamientos.
t Al hacer referencia a los Diez Mandamientos tenemos que reco-
nocer que hay varios trminos que se u tilizan para re fer irse a ellos .
Las "diez palab ras", las "palab ras de l pacto", las "dos tab las" y el
"Dec logo" son algunos de estos trminos. "Palabras del pacto" es
Prin cipio s ticos en la leg is la cin mo saica 77

la frase que aparece en Exodo 34:28 y Deu terono mi o 4:13 y 10:4.


Las "do s tablas" es el trm ino u sado haciendo ref erencia prin cip al-
ment e a las dos tab las en que fu eron e critos los Diez Mand am ien-
tos. La palabra "Declogo" fu e usada pr in1ero po r Clemente de
Alejandra en el seg undo siglo de l cristia nismo.
Tambin se hace referencia a los Diez Mandamientos como el
"testim onio" (Exo. 25:16), recalcando que tes tifiC\n de los ideales
de Dios para la huri1anidad. Lo Diez Mandamientos rep rese nt an
el "pacto" (Exo. 34:28; Deut. 4:13; 9:9), resaltando la relacin ntima
entr e el pacto del pueblo con su Dios.
I La di visin de los Diez Mand am ient os ha sido tema de diferen-
cias de opin in entr e los judos, los cristianos evang licos o protes-
tantes y los ca tlicos .3 Los judos dividen los Diez Mandamientos
en dos gru po s de cinco cada uno . Agustf n los di vidi en dos gru-
pos de tres y siete. Comb in el pr iin ero y el seg und o (seg n la
divisin evang lica) en uno y divid i el dcimo en dos que se rela-
cionan con la cod icia. Calvi no y otro s protestantes hi cieron una
divisin de cua tro, que se relacionan con los deberes hacia Dios, y
seis, que tienen que ver con las relaciones entr e los seres humanos.
Aunque hay diferencias de opin in acerca de la n1anera de dividir-
los, to dos con cuerd an que habl an de dos tema s: la relaci n con
Dios y las relaciones entr e eres humanos.
No pretendemos profesar que el con ten ido de los Diez Man-
damientos se originaro n con la revelacin a Moiss . La historia
antigua nos co nfirm a que sie te de lo Diez Mandamiento con-
tienen prohibic ione s que ya formaban una parte de la vida moral
de los habitantes de Egipto y Babilonia, quienes consideraban que
eran crmenes matar , cometer adulterio, hurtar y dar falso testimo-
nio. El Cdigo de Hamurab i, que data de 400 aos antes de Mo i-
ss, contena cast igos estipu lados para las personas que come-
tiesen tales crmenes.
Algunos opinan que los Diez Mandamientos se basaban en este
Cdigo antiguo y que no fueron revelados a Moiss en la manera
sobrenatural segn el relato en Exodo. Dicen que son producto de
las experiencias humanas desde siglos antes que Moiss . Pero el
hecho de la existencia de tales leyes no anula la veracidad de la
revelacin de Dios en el Sina.
Debemos recordar que los Diez Mandamientos son ms que un
conjunto de reglas para los hebreos de hace miles de aos. Son
ms que leyes establecidas por los hombres; son mandamien tos
que tie n en su origen en Dios y son para toda la humanidad.
Henlee Barnette, profesor de tica cris tiana por muchos aos, dijo:

3Andrs Glaze, Exodo: Comentario BtblicoM11ndoHispano (El Paso: Casa


Bautista de Publi cacione s, 1993), p. 172.
78 BAS ES BJBLICAS DE LA ET JCA

"Las leyes de los Diez Mand a miento s son va lores eterno s y uni ver-
sales, qu e son indi spensables para el cumplimi ento de los deb eres
del indi viduo y la sociedad. "4
l . El nico Dios \
El juda sm o prin cipia los Die z Mandan1i ent os con las pal abr as:
"Yo soy Jehova h tu Dios qu e te saqu d e la tier ra d e Egipto, de la
casa de esclav itud " (Exo. 20:2), y d espu s un e el prn ero: "No ten-
dr s otro s di oses d elant e d e m " (Exo . 20:3) con el ver scul o si-
gui ent e, qu e consid eramo s el seg und o. Cons id era mos es tas pala-
br as la in tro d uccin a tod os los den1 s, y qu e el prim er m anda -
miento prohb e el politesmo . El per egrinaj e hacia el monot esmo
es lento en el Anti guo Testamento. Es obvio que los israelita s te-
nan un a lucha durant e tod a su historia ha sta el exilio en Babil oni a
par a llega r a practicar el id ea l de este prim er ma nd am iento . Josu
llan1 al pueblo a de jar los dio ses qu e haba n servid o al otro lado
d el Jord n (Jos . 24: 14, 15). Deut eronomio 4:35 declar a: " ... Jehova h
es Dio s y qu e no hay otr o apart e de l." Es ta n1isrna ve rd ad es
repetid a en Isaas 45:5 : "Yo soy Jehova h, y no hay otro. Apart e de
m no hay Dios."
Al hace r es ta d eclar acin Di os es taba prin cipi and o con Isra el
don de la nacin se encontr aba. Este mandami ento les ayud para
po steriorm ent e afir mar la verdad qu e no hay ot ro dio s.s Aunqu e
viva n n1uch as exper iencias d e p olitesm o y sincr etism o con los
dio ses Baal, Astarte, Moloc y Qu e111 s, con el tie111po llega ron a
comprend er qu e esto era n1alo (Jue. 10:6). Vernos qu e el prop sito
del 111andami ento era peda gg ico, par a ha cerles ver que el id eal d e
Dios era mucho n1s alt o qu e lo qu e es taban viviend o.
1 Qp nos di ce es te n1andan1iento ho )2 La prioridad d el Sefior
es tema todava pertin ent e. Aunqu e mu cha s personas no se dan
cuenta, tienen su s dioses qu e ocupan un lu gar privile giad o encima
d el ve rd ad ero Di os. H oneyc utt 111 e ncion a cin co mov imi ent os o
actitud es qu e an1enaza n la uni cid ad de Dios. Son indi viduali smo ,
nacionali smo, institu cionali smo , mater ialismo y secul arismo. 6 Creo
qu e tendran1 os que calificar es tos trm inos con la pal abr a "ex -
tremo" en la 111 ayora de los casos.
1~-L~ olatra ~
"No te hars im age n, ni nin gun a sen1ejanza de lo que es t arriba

4H enl ee Ba rn et te, lntrodu cing Cl1ristin11Et/es (Nas h ville : Broadman


Press, 1961), p. 19.
5 John Bright, La Historin de Israel (Bilbao: Desclee d e Brouw er, 1985),
pp . 156-161.
6 Roy H oneyc utt , These Ten Words (Nas hville: Broa dm ln Pr ess, 1966),
pp. 24-26.
Principios ticos en la leg islaci n mosaica 79

en el cielo, ni abajo en la tierra, ni en las aguas deba jo de la tierra"


(Exo. 20:4). Este nrnndamiento pro hb e la ado racin de imgen es.
Dios, un ser espi ritual, dem and a la pureza en la ado racin . Es un
se r es piritual y no puede ser redu cid o a un obje to hecho ni de
madera, ni piedr a, ni bronc e ni oro. El hecho de dar el n1and a-
mi ento indi ca qu e hay la tend encia o la tentacin de fonnar n-
genes e inclinar se delant e d e ellas. La prctica era muy co1nn en
el mundo ant iguo. La gen te insista en qu e la im age n les facilitaba
su ado raci n. Los egipc ios tena n representa cion es de sus dio ses
en la fonna de va rio s an ima les. Baal era representado como un
guerrero con un rayo co mo lanza. As tart e e represe ntaba como
una muj er d esnuda parada sobre un len.
La fabricac in de l dio s a una form a tangible en una im agen da-
ba lu gar a que el ado rador tuvi era mayor contr ol sobre lo que esta -
ba adorando. Poda expresar sus en1ocion es en fonna m s abiert a
al objeto creado o fundido . Bajaba el dio s ms al nivel humano ,
dond e poda ser contro lado por el ser hum ano.
La ensea nza n1s fu er te de es te man da1niento es que debe1nos
adora r espiritu ahnent e, y as ev itam os la tenta cin de pensa r que
podemos manipular a Dio s. Dio s es libr e y soberano, y el se r
humano tiene qu e son1eterse a u soberana .
Est d e n1oda hablar de la tolera ncia. H asta hay mu chos qu e
di cen qu e las otras reli gione s son tan v lidas como el cristiani smo ;
simplem ente que las dif erente s religio n e so n res ultado d e la
geog rafa ; tuvier on su pr incip io en otras partes del mund o. O tros
dic en qu e no ten emo s de recho d e in vitar a otr os a rec haza r su
re ligin par a abraza r la nu es tra ; m s bien d ebe mo s resp etar lo
bu eno d e toda religin y bu scar absorber esos elemen tos bueno s en
la nu es tr a. Pero es te versc ul o afirma qu e Dios es uno , Dios es
nico , y su na tu raleza es espi ritu al y no ma terial. No permit e la
coexis ten cia de la cr eencia en el nico Dio s y Al e l Dios de
Mahoma , ni Buda , el di os de la supr esin de los d eseos.
3. El nombre de Dios
"No ton1ar s en va no el n ombr e d e Jeh ova h tu Dio s, porque
Jehovah no dar por inoce nt e al qu e ton1e su nombre en va no"
(Exo. 20:7). Este mandamiento afirm a la np or tancia de la reveren-
cia por Dios y su nomb re, cond en and o as la in sinceridad en la
adoracin, en los tribunale s y en el uso de su nombr e en forn1a pro-
fana (Lev. 19:12).
El nombre es signifi cativo; y era importante en la antigedad.
Por eso, era n ecesar io reve ren ciar el nombr e d e Jehovah. Cono-
ce1nos qu e los jud os de sarrollaron tant a reve rencia por su nombre
que d ejaron de pronunciarlo y la pronunciacin cor recta se ha per-
dido. En contr aste con es to hoy en da se escuchan a cad a rato los
80 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

juram ento s ligeros que se pronuncian con el n ombr e de Dio s, ofen-


diend o a Dios y a los qu e creen en l con es ta petu lanc ia.
La palabr a "en vano ", en heb reo shaw 7723, quier e d ecir "vaco " o
"nada ". Los usos de la palabra en el hebreo hacen hin capi en
estas carac terstica s. Por ejemplo, el Salmo 127:1 di ce: "Si Jeho vah
no edifica la casa, en va no trabajan los qu e la ed ifican." La palabra
tambin lleva el sentid o d e falsedad o mentir a, de mod o que el
mandamiento pr ohbe el uso del nombr e de Jehova h para ment ir o
para falsificar. Por eso, en los tribunale s se jura por el nom br e de
Dios para decir la verdad, tod a la verdad y nada ms qu e la ver-
dad. Levtico 19:12 di ce: "No jura ris falsame nt e por mi nomb re,
profanando el nombre de tu Dios. Yo, Jehovah ."
La ap licacin d e es ta verdad para la poca cont empor nea abar-
ca la profanidad que se pronuncia y se e cucha, anexa ndo el nom-
bre de Dios para darle peso a tal decl aracin. Refleja el vaco espiri-
tual y la filosofa de vida tan secular que la persona tiene.
Debemos utilizar los nombr es de Dios en la adoracin, para
alabarle y al dar testimonio de l d ela nt e de ot ro s. El mod o de
habla r de la per sona refleja quin es y cules son sus valores. Por
eso, debemos proteg er el nombr e de Di os y advertir a otros que
estn utili zando su nombr e en vano que tal uso es ofensivo.
4. El da d e re po so
"Ac urda te del da del sbado para sant ificarlo" (Exo. 20:8). El
significado bsico de la palabra shabbath 7676 es "de scanso". Dios
hi zo el mundo en seis das, y descans el sptimo da. Fu e un a
seal del pacto entre Dio s y su pueblo (Exo. 20:11); lleg a ser el da
de accin d e gra cias por el resca te de la esclavi tu d en Egipt o (Lev .
19:34; Deut. 5 :15) y un re corda tor io sema n al d e la Pascua. De
modo que para los hebr eos fue da d e d escanso y de adorac in.
Los judos a travs de los aos elaboraron una serie de leyes que
gobernaban las actividades del sbado . Especificaron treinta y
nu eve clases de trabajo que no se podan hacer el sbado . No se
podan llevar joyas, porque la persona poda ser tentada a quit arlas
para mo strarl as, y as esta ra lleva nd o una carga. No se poda cor-
tar las legumbres para la ensalada, porque esto representaba traba-
jo. Estaba prohibido remover las cenizas del horno antes del sba-
do, porque as un o podra ser tentado a cocinar pan el da sbado ,
lo cu al repr ese nt ara trabajo. Las pe rsonas podan cam inar cierto
nn1ero de pasos el sbado , pero pasar d e ese lmite sera quebran-
tar el sbado. En esta forma hicieron del sbado un da de obser-
vancias leg ali stas y auto ex m en constant e, crea ndo as un cdigo
compli cado y una carga pesada .
Durante los aos se formaron un a serie d e reglas y leyes que
Jess recha z, di ciend o que el sbado fue hecho par a el hombre y
Principios ticos en la legislacin mosaica 81

no el hombr e para el sbad o (Mar . 2:23- 28). Jess nos ense que
era lcito hacer lo bu eno en el d a sba do . Pero Jess no dio 1nan-
dam ient os ni reglas legales respec to a la observa ncia de este da .
El cristianismo cambi el da del sb ado a domin go, el prim er
da de la semana , porqu e ste fue el da en qu e Jess resucit d e la
mu er te. Ahora se llama el d a del Seor. Es ev id ent e al leer el
N u evo Testa ment o que los cristianos, pa ra adorar, se congregaban
en el primer da de la sema na (Col. 2:16, 17; Heb. 10:1; Rom . 6:14,
15; Gl. 3:23-25; He ch. 20:7; 1 Cor. 16:1, 2; Ap oc. 1:10) .
Una d e las maldade s de nu es tro da es la tendencia de secu-
larizar el da d el Seor. Los com erciantes conside ran el do1ningo
c01no uno d e los m ejores da s, pues to que mucha s parejas trabajan
d e lun es a vierne s, y tien en el sbado y el domingo pa ra h acer
compr as y participar en las actividad es recrea tivas. Los centros d e
recreo promue ve n el da domin go como un a opor tunid ad de salir
de las ciudades con la familia y partic ip ar en actividade s qu e can1-
bian la rutina de la semana. Las iglesias sufren, porque mu chos
que anteriormente eran fieles en la asiste ncia se han alejado o su
parti cipacin es marginal.
Neces itam os reg resar a un respeto po r el da del Seor con10 da
de desca nso y d e adoracin. Esto no qu iere decir qu e todos tien en
que quedar se en casa y evitar cualquier for ma de rec reo, pero s
qui ere de cir que debemos aprovechar el da para pasar un tiemp o
en la adoracin pb lica, en la meditacin y en la recuperacin d e
nuestras energas para poder funcionar bien durante la seman a que
viene.
5. Honor a los padres
"Honra a tu padre y a tu madre , para que tu s da s se prolon-
guen sobre la tierra que Jehovah tu Dios te d a" (Exo. 20:12). Es te
mandamiento se ha llamado el de la transic in , porque de aqu en
adelante el enfoque es sobre las responsab ilidad es de lo s seres
humanos entre s, mientras los primeros cuatro mandamient os
tienen que ver con responsabilidades hacia Dios. Entr e lo s he -
br eos, los padre s se consideraban como repres en ta nt es d e Dios.
Por eso, la rev erencia y el honor eran necesarios. Esto muestra las
relaciones mu y cercanas entre la s familias, que eran ms in1por-
tante s que la tribu o la nacin en poca s primitivas . Despus de
nue stras responsabilidades hacia Dios , las que tienen que ver con
los pad res son las m s importante s.
La p alabra "honr ar" (kaved 3513) qu iere de cir "darl e p eso" , con la
idea de darle s reve rencia , honor y respe to. Qui ere d ecir que con-
sid eramo s qu e las palabra s, los consejos y el ejemp lo de los padr es
82 BASES BIBLICA S DE LA ETICA

valen .7 Kelley insiste en qu e el m and ami ent o se apli ca a los hijos


adult os en r elacin con su s p adr es ancianos y no se limit a a los
hijos pequ eos. Po r eso vigilamos el bienestar y los inte reses de los
padr es, porqu e su prese ncia repr esent a un valor esp ecial para los
hijos y los ni etos. La relacin entr e padr e e hijos entr e los israeli tas
era mu ch o m s es tr echa, porqu e en la m ayo ra d e los casos los
hijos hered aban los bienes d e los pa dr es y continuab an los nego-
cios de la ga nade ra, el comercio u otr a pr ofes in.
En tien1pos anti guot estam ent ario s se con sid eraba un delito gra-
ve golp ear o mald ecir a los padr es (Exo. 21:15, 17; Lev . 20:9) y ha-
ba instru ccion es especiales para los hijos rebeld es (Deut. 21:18 ss.) .
H ay un a pr om esa qu e acon1paa este mand ami ent o: "p ara qu e
tu s das se prolon guen sobr e la tierra." Entr e los hebr eos un a larga
vid a era ev id encia d e la bendi cin de Dios sobr e uno. Si un o d is-
frut aba de bu ena sa lud , hijos num erosos y largos das, p odra sen-
tir se bendec id o por Dios. El libr o de Job fue escrito p ara hacerno s
ver qu e esto no es sie1npr e la verd ad; m s bien, hay gent e consa-
grad a a Dios qu e pu ede sufri r p rdi das d e mi em bros de la fan1ilia,
de la salud y pr did as econmi cas, a pesa r de su fidelidad a Dios.
Las in1pli cac ion es de es te m anda mi ent o so n n u1nerosas. Pri-
m era, debe haber unid ad entr e los mi emb ros de la famili a. Es triste
ver la divisin, el rencor y has ta el odi o entr e mie 1nbros de algun as
famili as . Puede ser consecu enc ia de un malent endid o, d e un acto
qu e otros consid eran ilega l, o del esfuerzo d e uno pa ra apr ovecha r
a otro mi embro de la famili a en un negocio. Algun os hen11anos no
se salud an, ni se han visto du ran te varios aos, de bido a un a inju s-
ticia con1etid a, seg n la percepcin de otr os mi emb ros del hogar.
Cas i sien1p re los pa dres es tn in volu crados en algun a m anera en
estos as unt os . Pero di chosa es la famili a cu yos padres son pacifi-
cadores, y qu e tienen el pap el d e persu adir a todo s los dems para
am arse y unir se en todo asunt o.
Una part e de este honor es el cuidar a los p adr es en sus ltim os
ao s de vid a. En algun as cultur as los padres ancianos vive n bajo
el techo de un o de los hijos ad ult os, forma n un a pa rt e int egra l de la
fa mili a y so n las pe r sonas m s res p etad as, di sfru ta nd o d e un a
posicin de aut or id ad sobr e los hijos adult os. Aun que esto no tie-
ne qu e ser el patr n en toda cultur a, d ebemos d ecir qu e es d olo-
roso ve r el aba ndo no de algun os padr es d e pa rt e de los hijos, y las
condi ciones infr ahu ma nas en qu e algun os viven, cuand o los hijos
estn bien aco1nodados. Mu chos dejan qu e los padres vivan d e la
cari da d d el go bi ern o y car ezca n d e las 1nnim as a tencion es d e
salud qu e los pro gram as sociales pu edan brind ar.

Page H . Kelley, Exodo: Llamados a una Mi sin Redentora (El Paso: Casa
7
Bauti sta de Pub licacion es, 1977), p p. 129, 130.
Prin cipios tico s en la legisl acin mosai ca 83

Hace aos conoca m os a un a seora en un a iglesia que depend a


d e los d em s mi embr os p ara sos ten erl a. Ca d a don1i n go p eda
limo sna p ara con1pr ar su comid a o m edi cin a . Dep end a d e los
mi embr os d e la iglesia par a rega larle la ro pa pa ra lleva r o ve nd er
para conseg uir un os cent avos con qu e sob revivir. Dorm a en un
cu ar to d el edifi cio d e la iglesia, qu e p ennit a tal arr eg lo p or su
comp asin . Al fin muri la seora. Le toc al pasto r llam ar a su
hija pa ra av isarle d e su mu ert e y hacer los arr eglos para su enti e-
rr o. Por m ed io de la conve rsacin el pas tor se dio cuent a qu e la
hija viva en cond iciones bas tant e aco m odadas, pero no le int eresa-
ba el sufrim ient o qu e haba ag u ant ad o su pr op ia mad re du ra nt e
va rios aos. Jess tena p alabr as mu y dur as para las personas qu e
bu scaban un escape d e su responsabilid ad de cuid ar de sus p adr es
anciano s (Mar. 7:8-13).
Hay hogares para ancianos qu e se especia liza n en cuidar a los
qu e ya no pu eden vivir solos. No hay nada m alo en bu scar es te
recur so, siempr e y cuand o se vigile para qu e su atencin sea de la
calid ad m s alta y comp asiva, y cuand o los hijos se compr om eten a
visit ar con frecuencia par a aseg urar a los p adr es ancianos d e su
am or e int ers .
Es imp ort ant e brind ar el hon or y resp eto hacia los p adr es en
cad a poca d e la vida , d esd e la ni ez, cu and o la obedi encia y el
res peto se enfoca n ms, y has ta la ancianid ad, cu an do las fu erzas
se han perdid o y la m em ori a comi enza a fallar. Los hijos d eben
expr esa r su amor y respeto mi entr as los padr es pu eden es tar cons-
cient es d e tales ges tos y no esp erar has ta qu e ya no pu eden estar
conscient es o hasta des pu s de la mu ert e. Las pa labras efu sivas de
alabanza a los padr es mu ert os no pu ed en ser apr eciadas por ellos;
sirve n solament e a los qu e estn vivos.
6. La santidad de la vida
"No com eters homi cidi o" (Exo. 20:13) . La vid a es un a d di va
d e Dio s. Si un o ha tenid o el privilegio de prese nciar el nacim ien to
de un anim al o un beb, se im presiona con el hecho qu e es un mil a-
gro. Hay algo mi sterioso y has ta di vino en la form a en qu e un a
semill a brota, echa races y un a hoja ve rd e comi enza a penetrar la
sup erfi cie d e la tierra . Crece has ta ser un rbol, o un a p lant a qu e
pr odu ce alne nt os para sos tener otr as form as d e vida .
Pu esto qu e toda form a d e vida es sa nt a, no d ebe ser profanada
por los seres hum anos. La pa labr a en el hebr eo (ratshash 7523) qu iere
d ecir "m atar con violencia" o "ro1np er en p ed az os" .s P or eso, el
mand ami ent o prohb e el m atar con violencia, o sea, el homi cidi o
pr em edit ado .

8 Glaze, op. cit., p. 181.


84 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

La vida hum ana es sag rada en fonna mu y esp ecial, por cuanto
el ser hum ano fue creado a la im agen de Dios. Esto qui ere decir
que el ser hu mano tiene per sonalidad , tiene int eligencia sup erior a
la de los annal es y tie ne aln1a, lo cual distingue al ser hum ano de
los anim ales. Todo esto qui ere de cir qu e el ser hu1nano tiene una
se1nejan za a Dios y es inmortal.
El mandami ento prohb e el derramar la sa n gre de o tro corno
acto pren1ed itado de violencia. Otros mandamientos en el An tiguo
Testamento dan el n1and ato de matar como forma d e castigo: "El
que d errame sa ngre d e hombr e, su sa ngr e ser derramada por
hombre; p orqu e a imagen de Dios l hi zo al hombre " (Gn. 9:6). La
pena de muerte era pennitida por va ria s ra zones, incluyendo el
go lp ea r a los padres (Exo. 21:15), el quitar la vida de otr o (Exo.
21:12), el mald ecir a los padres (Exo. 21:17; Lev. 20:9), el secue stro
(Exo. 21:16), el adul terio (Lev. 20:10), el sacr ificio de seres hun1ano s
(Lev. 20:1 , 2), el ince s to (Lev. 20:11), la homosexuali d ad (Lev.
20:13), la bigamia (Lev. 20:14), la bestia lidad (Lev. 20:15, 16), la bru-
jera (Exo. 22:18 y Lev. 20:37), si una m ujer embar aza da es muerta ,
entonc es el cu lpable del ases ino deba de ser muerto (Exo. 21:22), y
si el buey corneare a un hombre , caus ndole la muerte, y su dueo
no ha ce n ada para prevenir la rep eticin de tal acon tecin1ien to,
enton ces el dueo del bue y haba de ser muerto si el bue y vuelve a
matar a otr o se r humano . Posteriormen te tratar emo s la pena de
muert e y los factore s positivos y negativos en cua nt o a la apli-
cacin de esta ley.
Tambin es probable que este mandamiento no incluy el matar
en defensa propia, el mat ar corno mi litar en la guerra y el suicidio.
Dur ant e much os aos la norma qu e seg uan era la de "ojo por ojo,
diente por diente ..." (Exo. 21 :24). Los hon1bres part icip aban en la
guerra para d efender su familia , tribu y nacin, seg n la nec esidad.
Cuando el enemigo vino a pelear, todos los hombres se presen -
taron para def en der su familia y sus bienes.
La guerra es un mal mucho ms grave hoy en da, porque los
medios para matar son masivos. El decir que el mandamiento no
abarca la participacin en la gue rr a ni justifica la guerra. Reco-
nocernos que las guerras contemporneas que pueden quitar la
vida de centenares de personas civiles tanto corno militares, es algo
horrible. Pero a veces es el nico cam ino a tornar. Cuan do todo
esfue rz o de conciliacin ha fracasado , y cua ndo hay actos agre-
sivos de parte de personas , entonces no nos queda ninguna otra
alter nativ a sino la de pelear en la guerra .
Seis ciudade s de refugio fue ron estab lecidas, tres en Ca na n y
tres al otro lado del Jordn: "Estas seis ciud ades servirn de ref u-
gio a los hijos de Israel, al forastero y al advenedizo que se encue n-
tre en tre ellos, para que huya all cua lquiera que accidentalmente
Prin cipios t icos en la legis laci n mosaica 85

hiera de muerte a otro " (N m. 35:15). El es tabl ecimi ento de es tas


ciudade s refl eja el esfuer zo de los ciudada n os para di stin gu ir ent re
el matar en forma violent a e int enciona l con un accidente.
8 El suicidio es un pr obl ema m s seri o. Es cierto que el An tiguo
Testam ento contien e po cos casos d e suicidio (Jue. 9:50-56; 1 Sarn.
31:1-6; 2 Sarn. 17:23; 1 Rey . 16:18). Ciertamente desan im a el sui-
cidio , porque reconoc e qu e la vid a es d diva de Dios y que d ebe-
rnos atesora rla. Pero a la vez reconocernos qu e en algunos casos
las car gas de la vid a llegan a ser dema siadas para algun os, y opta n
por ese cam ino. H ay per sona s que puede n estar en circun stan cias
en que pierden el prop sit o p ara vivir y el sentido de gra titud po r
la ddi va de la vida.
M s ade lant e va mo s a consid erar las declaracione s de Jess que
tienen que ver con este mandami en to. Por ahora queremo s afirmar
qu e el significado fundament al de este mand amien to es el respe to
por la vida humana.
7. La santidad del hogar
"No cometer s adu lterio" (Exo. 20:14). Este mand am iento afir-
ma la pureza y la pe rm anenc ia del matr imo ni o. Presenta un ideal
pa ra todo ser hum ano en cualquier poca. El hogar est en seg un -
do lugar despus de la vida. El ad ulterio es malo en var ios respec-
tos: est en cont ra d el bien para el indivi duo , la familia, la socie-
dad , la nacin, la raz a, el uni ve rso y Dios. El adulter io es la inva-
sin de la casa de otro , la violacin de la unidad y privacidad de
dos personas que se han compr om etido con vo tos divinos de por
vida, y la dest ru ccin de los vo tos que unen a dos personas. Hace
deteriorar el matrim onio, qu e es la institucin fu ndam en tal y bs i-
ca de la sociedad .
El adu lterio en tiempo s ant iguotest am en tario s con sista en el
acto de tornar la esposa de otro hombre. No inclua relacione s con
persona s no casada s. En caso de la vio lacin de una mujer com-
prometida con un joven, el castigo era la muerte (Deut. 22:22-25).
En caso de la vio lacin de una mujer no comprometida , no impo-
nan la pena de muerte; ms bien pagaban una multa al padre de la
doncella. Esto re fleja que la mujer se consideraba propiedad del
padre hasta el matrimonio.
La ausencia de derechos para la mujer y de una cons ideraci n
ad ecuada de ella corno pe rsona se deba a la posici n socia l de la
mujer en la antigedad. La esposa se consideraba propiedad del
esposo , y la legislacin reflejaba este hecho. Deute ronomi o 24:1-4,
una legislacin "permisiva", estipulaba los derechos del esposo y
aclarab a la situac in de la mujer en caso de ser divo rciada por el
espo so.
Pu es to que el mandamien to insis te en que la vio lacin de los
86 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

vo tos matrin1oni ales es peca do en cont ra de Dios y de la persona


violad a, es to afinna la santid ad del hoga r y que el ma trim on io es
una institu cin di vina. Prote ge a la esposa tan to con10 al esposo y
prohbe el acto que pu eda minar la fid elid ad de los esposos .
Una apli caci n contempor nea de es te mandaini ento abarcara
tod a actividad sexual pr emarital y d e casados. Este m en saje se
neces ita hoy en da, porqu e predomina una actitud mu y libr e con
relacin a las actividad es sexual es antes d el n1atrimoni o. Es cierto
qu e el Anti gu o Testamento co nd ena el adulterio en Job 24:15;
Sahno 50:18; Prover bios 6:32; 30:20; Isaas 57 :3. Oseas lo 1nenciona
en 2:4; 3:1; 4:2, 13, 14; 7:4; Ezequie l en 16:32, 38; 23:37, 45; 23:43 uti-
liza la palabra. Jeren1as utili za el trn1ino en la forn1a ms grfica
(Jer. 3:8; 5:7; 7:9; 9:1; 13:27; 23:10, 14; 29:23).
8. La santidad de la propiedad
"No roba rs" (Exo. 20:15). Este mandamiento afinna el derec ho
d e propiedad para los se res hun1 anos . El d eseo d e po see r pro -
pi edad es algo muy ligado a la personalidad hum ana. Nos da cier -
to sentid o de va lor cuando tenemos po ses ione s personale s. Los
ni os se alegra n cu and o se les compra un ves tid o nu evo o un par
de za patos. Los adole scentes sient en la necesi d ad d e po seer ropa
de ciert a mar ca para sentirse id entificados con su grupo en su cole-
gio o en el gru po social en qu e circul an. Y los ad ult os miden su
xi to en tr mino s de su saldo en la cuent a ban caria, el au to o la n10-
to qu e manejan, el sec tor urb ano donde viven , el n1nero de vacas,
ovejas y/ o caballos qu e tienen.
Es ta tenden cia tiene miles de aos. Es int eresante que el Cdigo
de Ha1nurabi contiene n1ayormente leyes qu e tienen que ve r con la
propi eda d. Se exiga pena d e mu ert e en alguno s casos de hurt o d e
propiedad y se demand aba la resti tu cin de tr eint a tantos en otros
casos de propiedad robada . Los asiri os cor taban la oreja, la nar iz o
los dedos del ladr n . Los maho1netanos tenan castigos mu y seve-
ros tam bin, porque cor taban las manos del ladrn . Si continuab a
robando, le cort aban los pies.
Solemo s p ensar en el ladr n qu e en tra en la casa de noche, vio-
land o la pu erta, y bu sca cosas de va lor para lleva rse, o el ladrn en
la calle que agarra la cartera de un a seora y se va corr iend o. Pero
ho y en da hay ladro nes ms sofisticados. Hay gerentes de com-
paa s de in versin que han logra do robar mill ones con las ope ra-
cion es de un as cu ant as teclas en la compu tadora. Hay otros qu e
logran es tablecer ami stades con anciano s, viu d as y viudo s, y post e-
riorm ent e les persuaden a dar les sus bienes para hacer invers iones,
y la secu ela es la prdida de sus bienes. Hay pre sid entes de uni ver-
sidades qu e han tomado los chequ es mandados por perso nas qu e
qui eren hacer donacion es para la edu cacin de la juv entud , y los
Principios ticos en la legi slacin mo saica 87

h an d epos itad o en cu ent as ban cari as pri va d as, estafa nd o as esos


din eros d e la uni ve rsid ad .
Cad a p erson a tien e mltipl es op ortunid ad es cad a da p ara rob ar
la pr opi ed ad d e o tr os. Pu ed e se r en h ace r los inf orm es d e los
in gresos, d e los gas tos cubi ert os p or la comp a a o la empr esa
d ond e tr abajam os, y con los inform es d e las hor as tr ab ajad as o los
result ad os d e nu estr os esfuer zos di ariam ent e. Es p ertin en te reco r-
d ar este m and amient o va rias veces dur ant e el d a, p ara m ant en er-
n os h ones tos en nu es tros negoc ios .
El n1and ami ent o tien e relacin con los siste1nas econ mi cos qu e
con1p iten en el mund o h oy en d a . El m arxism o se basa en un a fi-
loso fa materialista, di ciend o qu e n o h ay va lores esp iritu ales. El
ho1nb re es lo qu e com e, y la vid a con siste en vivir las exp erien cias
tan gibles di ar iament e, sin p en sar en un a in1nort alida d . A la vez,
niega el d erech o de pr opi ed ad pri va d a, insistiend o en qu e tod o es
d e todo s y qu e los m edi os d e pr odu ccin d eb en p ert enece r al es ta-
do . H em os visto la d esint eg racin d el comuni s1no en los p ases d e
la Uni n Sovitica en la d ca d a d e 1990, porqu e esta naci n h a ex-
p erim ent ad o un colap so total en el senti do econ 1nico.
El capit alism o afinn a el d erecho d e cad a p erson a p ara trabajar, y
as adqu irir, p oseer y va lorar las cosas ma teriales. Insiste en qu e la
co.mp eten cia es pos itiva porqu e fom ent a la sup eracin y la sobr e-
vivencia de las co1npaas n1s eficient es qu e pu ede n pr odu cir el
art cul o d e m ayo r calid ad en el p rec io m s econ n1ico. Pero a la
vez fom ent a un a ac titud indi v idu ali sta, ego sta y co mp etiti va.
Aun qu e eleva el ni vel d e vid a d e los qu e viven bajo el capit alisn10
y la m ayo ra d e los p ases d ond e pr eva lece el capit alism o como sis-
tem a econmi co tienen un ni ve l d e v id a alto con mu ch as comodi -
d ades, tamb in se no ta un espritu m ateri alista y un ego sn10 mar-
cad o en mu ch os d e los ciud ad anos d e esos p ases.
9. La santidad de la verdad
"No d ars falso testim onio contr a tu pr jn o" (Exo. 20:16). Este
n1and an1ient o tu vo su apli cac in m s pr ec isa en la anti g ed ad
cu and o un a p erso na era llamad a p ara testificar en los tribun ales.
Podr a ser un testim onio qu e ten a qu e ver con pr opi ed ades qu e
estab an en d isput a, co mo la aclarac in d el d ue o d e anim ales,
cu and o d os o n1s p erson as insistan en qu e p ert enecan a ellos . O
p odr a ser el testin1onio qu e tena qu e ver con d eclaracion es hech as
con relacin a otr as p ersonas . O podra ser el testiln onio d e lo qu e
un o vea cu and o un crn en fu e cometid o .
El h ech o d e d ar este n1andami ent o es ev id en cia de la existen cia
d e la ten de n cia d e apro vec h ar las cir cun stan cias de l vecin o p ara
h ace rle mal po r medi o d e la m entira en el testimonio . Y esta ten -
d encia contin a has ta h oy en da . Cu nt as vid as han sid o arrui -
88 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

nadas por el tes timo nio falso de personas que no valoraban el testi-
monio de otros. Se exige que un o testifiqu e bajo juramento, pe ro
muchos juran y despus proc eden a mentir para cu brir algn deli-
to y de esta manera sa lvar a uno qu e es cul pable o condenar a uno
que es inocente .
Este mandami en to puede tener otra aplicacin. Puede tener un
significado ms amplio, para prohibir la calumnia, la chismografa
y las declaraciones ligeras qu e arrojan duda s sobre el carcter de
otros. Tan1bin, puede aplicarse a la prctica de guardar silencio
cuando nuestro testimonio, prot esta o defensa podra salvar a un
inocente que es t para perecer sin nue st ro apoyo. Un preso en el
campo de concentracin en Dachau relata que cuando los nazis vi-
nieron por los comun istas, no dijo nada porgue no era com uni sta.
Despu s, vinieron por los judos, y guard aba silen cio, porqu e n o
era judo. Poster iorn1ente, vinieron por los catlicos romano s, y no
dijo nada, porque no era catlico. Al fin , vin iero n por l, y ya no
haba nadi e que hablara en contra de tales actos. 9 El silencio pued e
llevar a la condenacin de otros y puede resultar en nuestra propia
condenacin.
10. La codicia
"No codiciars la casa de tu prjimo; no codiciars la mujer de
tu prjimo, ni su siervo, ni su sierva, ni su buey, ni su asno, ni cosa
alguna que sea de tu prjimo " (Exo. 20:17). La palabra "codiciar "
(chamad 2530) tiene el significado de desear con ansia, como babear .
Tiene que ver con los pensamientos y las act itud es y no tanto las
acciones. Abarca tambin los motivos que un o tiene.
La cod icia es un mal bastante comn en nu estro da. Es pecad o
de los cristianos ms consagrados y no solamente de los cristianos
"carnales". La cod icia es un mal que puede llevar a uno a matar ,
cometer adulterio o robarle a otro. Es la internalizacin de lo s
dem s mandan1ientos, porque este vic io puede crear las condi -
ciones en que actu amo s sob re nuestra codicia.
As terminamos el est ud io de los Diez Mandamientos. Puesto
que forman la ba se de la moralidad del Antiguo Testamento,
estaremos refirindonos con frecuencia a estos mandamiento s.
Rep resentan los ideales ms altos para regular el comportamiento
de los seres humano s, y el resto del Antiguo Testament o es un
comentario sobre estos ideale s.

9 David Van Biema, "For the Love of Kid s", Time, 1 de noviembre de
1993, p. 51.
Prin cipio s ticos en la legi slacin mo saica 89

IV. LA LEY MOSAICA Y LAS RELACIONES SOCIA LES


Dur an te d cadas se su ele di vidi r las leyes en el An tigu o Tes-
tamen to en tres d ivision es: la ley civ il, la ley ceremo nial y la ley
m oral.
La ley mora l abarca los Diez Ma n da m ient os y las nor m as p re-
sent ad as pa ra ay ud ar a los seres h u ma n os a vivir en arm on a y con
p rops it o. Estas leyes y/ o los p rin cip ios qu e se der iva n de ellas
tien en vali d ez pa ra noso tros h oy en d a .
La ley civi l ten a qu e ve r con el estab lecimien to de la ju s ticia
en tre los seres hum an os, y abarcaba d eta lles relacionados con los
terre nos, las p ropi edades p or tt iles y las relaciones con vec inos y
o tras naciones.
La ley ceremo n ia l ab arca las qu e p resentaba n norma s rela-
cionadas con los actos d e ado rac in. Podran referirse a la pre-
pa racin de los an in1ales para los sacrificios , los p reparativos para
la participacin en los actos de adoraci n en el tabern culo y el
templo , y las ves timentas y los actos de los sace rd otes y otros que
di riga n la ado raci n . El sistem a de sacrificios tena su base en el
concep to de qu e el hom br e haba pecado en contra de Dios. Este
peca d o le haca inmu n do pa ra entr ar en la p rese ncia de Dios. Pero
por medio de un sac rificio poda conside rar se limpio y digno d e
en trar en la presencia de Dios (Lev. 4:1-5; 13:12-15; 16:1-34).
Algunas de las leyes ceremoniales servan para fines soc iale s.
Por ejemp lo, las leyes en cuanto a la observancia del sbado daban
la oportunidad d e visitar a otros y descansar del trabajo , as recu-
perando las fuerzas fsicas y espirituales pa ra la seman a ent rante
(Exo. 23:12; 31:12-17; Deu t. 5:14, 15).
El An tiguo Testamen to n o identifica las diferentes leyes como
mora les, civiles y cere1nonia les, de modo qu e puede haber diferen-
cia de op inin acerca de la clasificacin de algunas. Aunque algu-
nas no tienen ap licacin literal a no sotros ho y en da, el pri ncipi o
que se presen ta tiene v alide z. Tienen que ver con las relaciones
con los esclavos, los pecados como ofensas y las ley es qu e regu la-
ba n la actitud y cond u cta hacia los animale s, la propiedad y o tros
seres humanos . Muchas de las leyes tenan fines humanitarios, con
el propsito de desarrollar un sentimiento de mi sericordia dentro
de l hombre ha cia otras personas, los an imale s y la naturaleza.
1. La esclavitu d (Exo. 21:1-11)
Aunque la poca de la exis tencia de la esclav itud com o fen-
meno com n ha pasado ho y, las en sea n zas en el Penta teuco pre-
sentan pr in cip ios h u 1n anit arios que so n v lidos todava . Hay
va ria s enseanzas impo rt ant es: (1) Desp u s de siete aos de serv i-
cio, el esclavo po d ra adq uirir su liber tad . (2) Si su dueo le daba
esposa duran te el tiemp o de servicio, ento n ces su esposa e hijos
90 BAS ES BIBLICAS DE LA ETICA

p ert en eca n a su du eo. Por es o, el es clavo p odra qu ed arse si


qu era, cumpli endo con el rit o es tipulado (Exo. 21:1-6). (3) H aba
condicion es es p ecial es p ara la muj er v endid a com o esclava p ara
se rvir a un seor (Exo . 21:7-11). Aunqu e las norm as aqu pr ese n -
tad as no s par ece n cru eles, tenemo s qu e recon oce r qu e las n or m as
eleva ban la s condicion es d e los esclav os en ge neral.
2. Ofensas en general (Exo. 21:12-36)
Hay un a serie d e cir cun s tan cias m en cion ad as qu e exiga n pe na
d e mu ert e. La ley d e Moi ss era ba stant e rgid a en es tipul ar la p en a
d e mu ert e co1no re tribu ci n por ac tos tales corno la m a ldi cin
sobr e los p adr es, el sec u es tro, el go lp ea r a los p adr es, el ases in a to,
el h erir a un a muj er en1baraza da cau snd ola la mu ert e, la hom o-
sex u alid ad , la bes tialid ad , y la n1uert e d e sere s hum an os p or ani -
m ales qu e no se h an contr olad o. El prin cipi o d e "ojo p or ojo" se
apli cab a en es tos casos (Exo. 21:24, 25).
3. Leyes de restitucin (Exo. 22:1-31)
Otr a fa ceta d e la legislacin d e Moiss ten a qu e ver con la res ti-
tu cin d e din ero o bi en es p or falt as com etid as o d escuid os en las
a ten cion es n ecesa rias a las person as . Los de talles son n1uy int ere-
sa nt es y tien en int ers p ara nos otr os p or su va lor hi s tri co y n o
tant o p or la apli cacin a cir cu ns tan cias mo d ern as. El fin d e las le-
yes era es tabl ece r la ju s ticia p ara tod os los ciu da dan os . Bu scaba
so lu cion ar los probl e1nas qu e sur gen d el robo d e pr opi ed ad pres ta-
d a, p rstam os p ara las pe rso n as n eces itad as sin cobrarl es int ers,
la so focac in d e run1or es con relacin a los vecin os y la d evol u cin
d e p ropi ed ad qu e se en contr aba. Se conclu ye qu e los ld eres se
ocupab a n con stant em ent e en tom ar dec ision es p ara logra r qu e la
ge nt e vi viera en arm on a.
U na p ro hib icin int eresa nt e qu e ha leva nt ad o contro ve rsias en
cu ant o a su int erpr etacin es: "No coce rs el cabrit o en la lech e d e
su m a dr e" (Exo . 23:19; 34 :26). Al gun os int erpr eta n esta p rohib i-
cin en form a hum anit aria, con el fin de es timul ar un a ac titu d d e
mi sericordi a hacia los animal es y con sec u ent em ent e hacia los seres
hum an os. O tros pi en san q ue se re fiere a un a prc tica pagana qu e
era p art e de la ado racin a d ioses falsos. La p roh ibicin era n ece-
sa ri a p or las ten de n cias de abso rbe r las p r c ticas paga n as en la
vid a d iaria. De todos m odos, nos p arece qu e la re p eticin de l m an-
d ami en to indi ca un a n ecesi d ad de d ejar el paga n is1no y p ractica r
ac tos hum an itarios entr e tod os.
4. Leyes en cuanto al matrimonio y el divorcio
Las cos tum bres m atrim oni a les en el da d e Moi ss era n m u y
ampli as y el pu eblo ced a a las influ en cias d e las naciones p aga nas
Principios ticos en la legislacin mosaica 91

alr ededo r d e ello s. Exis tan las pr cticas d e la poli ga 1nia (Exo.
20:14, 17; Deut. 17:17), el conc ubin ato (Gn. 16:1-16) , el comprar a
la esposa, el tomar las mujere s conqui stada s del enemigo en la
batalla con10 esposas (Deut. 21 :15-17) y el uso de esclavas como es-
po sas (Deu t. 21: 10-14).
Tambi n haba leyes mu y an1plias en cuanto al di vorc io. Parec e
qu e las influ en cias d e otra s na cion es eran tan fuertes qu e los
israelita s llega ron a practicar el di vo rcio en forma lige ra , lo cua l
amenazaba la estabi lid ad del hogar y de la na cin . Por eso, tene-
mo s en Deut eronomio 24:1-4 una legislacin "p ermi siva " con re-
lacin al di vo rcio. Debemo s re conocer qu e estas leyes no se esta-
blecieron p ara abrir la pu ert a para p ennitir el di vo rcio; m s bien
servan para frenar la prctica de div orciar lige ram ent e a la espo sa,
echndola d e la casa sin darl e do cum ento. Esto result aba en cir -
cun stan cias d esa fortun ada s para las muj eres, quienes no tenan
mu chas man era s par a sos tenerse en aque l entonces.
CONCLUSION
Un estudio d etallado d e las leyes ticas d e la legislacin de Moi-
ss oc up ara un espacio mu cho m s exte nso d e lo que tenem os
asignado para esta obra. Pero hen1os hecho un resu1nen, y el estu -
dio nos ayuda a concluir que la legis lacin de Moi ss era 1nucho
ms avanzada qu e la d e las nacion es vecin as. Aunque haba leyes
d e otr as fuente s 111san tiguas, tales co1no el Cd igo de Han1ura bi,
hay algo di stinti vo en la de Moi ss, porqu e son dad as por reve-
lacin divina. Dio s es el origen d e la 1noralid ad en el An tiguo Tes-
tam ento , y sus id ea les se tran smitieron a los seres hun1ano s en
forma sobr enatural.
La legis laci n d e Mo iss tien e sus limit acio nes d esde nue stra
per sp ectiva. La raz n prin cipal es qu e fue un a legislacin parcial,
adecuada para el d a en qu e fu eron dad as, pero la revelacin po ste-
rior en el Nu evo Testamento es necesar ia para compl etar nu estro
entendimiento d el plan de Dio s para la hum an id ad .
El men saje de los prof etas en el An tiguo Tes tamento conti ene
mu cho mat eri al d e na tur aleza tica. En sus 1nensajes po d em os
cap tar las fallas de los seres hum ano s en sus esfu erzos d e vivir de
acuerdo con la ley de Dio s, el esfuerzo d e los prof etas para d esper-
tar una culp abi lid ad por su rebelda y desobed ien cia, y la afirm a-
cin d e los id eales altos bajo los cua les Dios espera qu e viva mo s.
Ahora va mos a pasa r a la consideracin d el 1nensaje pr of tico y su
rel eva ncia p ara nosotros hoy .
4
EL ENFASIS ETICO DE
LOS PROFETAS
INTRODUCC ION
La legislacin mosaica tena el propsito de ser gua para la na-
cin en su rela cin con Dio s y con los vec ino s. Cuando los israeli-
tas llega ron a la tierra prometid a, toma ron va rio s aos para con-
qui starla. Durante la conqui sta, Josu y los otros dirige nt es in-
sistiero n en que el pu eblo deb a seg uir fielm ent e a Dio s. Dur an te
el per od o de los jueces , que se conoce como el perod o oscuro de
la hi stor ia d e los israe lit as, el pueb lo tu vo que pelear un a lu ch a
gra nde por seg uir fielment e a Jehovah. Por un lado , los can an eos,
con su religin d e Baal , fue ron para lo s israelita s un a amena za
poltica y un a tentaci n consta nt e a la idol atra. Adems, la naci n
estaba experime ntand o las d ificulta d es normales d e los prim eros
aos d el desarrollo na cional. Hab a amenazas d e otras nacio nes y
grupos paganos , y una lucha cons tant e para sobr evivir en la tierr a
prometida .
El ciclo qu e se repit i va ria s veces en esta poca fue el siguient e:
l. Gozaban de paz, tr anquili dad y pro speridad qu e resultaban d e
la obediencia y fidelidad hacia Dio s. 2. Segua el p ecad o co1netid o
po r los individuo s y la na cin, en rebelda a los ideales que Dios
haba estab lecido. 3. El sufrimi ento y el cast igo de Dios se sentan
en la nacin y entr e los individuo s. A veces los sufrimien tos dura -
ban largo tiempo an tes de ser persuadid os por Dios para qu e re-
cono ciera n su culpabilidad . 4. Estos sufrimi entos traan el arrepen-
timi ento por el pecad o. 5. El perdn y la restaur acin a la relacin
con Dios y la alegra del pu eblo compl etab a el ciclo. En el curso
del libro de los Juec es se pu ede ver es te ciclo varias veces .
Samuel es re cono cido como el personaje de sta cado po r su mini s-
terio en este perodo d e tran sicin para la nacin. El fue juez, sa-
cerdot e y prof eta. A l se le vea como una persona que tratab a de
pr ese r var el estado an tiguo de la nacin de Israe l, sin tener rey.
Pero todo s los habitantes es tab an pidiendo rey, y al fin Samue l se

93
94 BASES BlBLI CAS DE LA ETICA

sujet a los d eseos d e la mayora .1 Cuando no so tr os ve mo s es to


desde nues tro punto de vista, tenem os qu e adn1itir que era mej or
ten er rey para pod er gober nar a la na cin. Cuando el pu eblo era
nada m s qu e varias tribu s de nm adas, era po sible gobernarlo por
n1edio de va ri os ju eces; p ero p ara el a vanee y la unid ad d e la
nacin era necesa rio es tabl ece r un go bierno cen tr al.
l. EL MENSAJ E PROFETICO
l. Qu es la profeca?
Dio s escog i u sar el m edio de la prof eca para reve lar su pr o-
psito al hombr e en una poca en la histori a de l pueb lo de Israel.
La profe ca no fue un pr ivilegio exclusivo de los israeli tas, pero ella
era de tal cualid ad espiritual y signifi cado perma nente, qu e m erece
ser cons id erada c01no algo distinti vo para el mu ndo hebreo-cri s-
tiano.
La profeca es un a clase de literatura que se cara cteri za por ser
reve lacin de Dios qu e insp ira al profeta para pro nun ciar ese m en-
sa je con co n vicc in fu ert e.2 Cu ando un o lee las prof ecas en el
An tiguo Tes ta1nen to, le npresiona el hecho de que los profeta s
sinti eron una compu lsin por tra tar de salvar un a situa cin crti ca
en su pu eblo. Las pa labras qu e se usaron en el hebreo para de sig-
nar "pr ofeta" lleva n este sentid o. Nabhi 5030, el hebr eo para la pa la-
bra m s utili zada, pone el nfa sis en el 1nensaje qu e quiere exp re-
sar el profe ta .3 Yates d ice qu e los prof etas fu eron d esig nado s con
otr os n ombr es tales con10: ata laya, hombre de Dios, siervo d e
Jehovah, m ensajero de Dios, int rpr ete y hon1bre del Espr itu. De
all h a ve nid o la ide a de qu e la prof eca es el men sa je qu e un o
habla de part e de otr o. La palabr a roeh 7203 signifi ca "ver" y lleva la
id ea de qu e el profeta ve cosas que el hombre ordin ario no pu ede
percibir. La palabra "profeta " en espa ol viene de l grie go, con1bi-
nando la pa labra pro 4253, qu e signifi ca "d elante de", y phemi 5346,
qu e qui ere d ecir ''yo hablo ". As la profec a es un mensaje qu e un o
habla por otro. Los profe tas sinti eron qu e Dio s les haba llamado y
que les es taba dando el 1nens aje que ellos pronunciab an.
La profeca cont ena 1nuchos elemento s; entr e ellos es tn la clari-
videnc ia, el xtasis, el patrioti sm o, la prediccin y el elen1ent o mo-
ral. Much os se int eresa n en el elemento de clari videncia en la pro -

l John Bright , La Historia de Israel (Bilbao: Desclee de Brouwer, 1970), p.


189.
2
Tom s de la Fu en te, Claves de Int erpretacin B(blica (El Pa so: Casa
Bautista d e Publi cacion es, 1985), p. 145.
3 Ky le M. Yate s, Los Profetas del Antiguo Testamento (El Pa so: Casa
Bauti sta de Pub licaciones, 1954), pp. 3, 4.
El nfasis tico de los profetas 95

feca, porqu e pi ensa n que pueden adq uirir una llave para d escifrar
el futuro en algu na manera especial, y que esto les dar un a venta-
ja sobre otras p ersonas . Otro s se int eresan en la predi ccin porqu e
piensan qu e podrn saber acerca d el futur o en una n1anera extrao r-
dinari a. Otro s va n por el camino del xtasis, por int ereses esp e-
ciales en esa esfera. Para no so tro s el enfoque princip al de nu estr a
consideracin tendr que ve r con los elem ent os d e la pr edi ccin y
la moral.
El elemento de la predic cin tiene m s que ver con el futuro in-
m ediat o y no con un futuro re1noto o lejano. La ma yo ra d el con-
tenido de los 1nensajes d e los va rio s prof etas tena qu e ver con los
probl emas que aq uejaban a la mi sma nacin de Jud o de Israel, y
lo qu e esta ba pa sando con las nacion es vecina s. Por eso, es impor -
tante es tudi ar la hi s toria an tigua de toda s es tas n acion es para
pod er ent end er bien el signifi cado de las prof ecas pronun ciadas
por cada un o de los prof etas. La situ acin histrica var iaba en el
caso de cada prof eta, porqu e vivan en pocas di stinta s y las condi-
ciones de su n1undo cambiaban rpid ament e. Por ejempl o, mu chas
profec as pr edecan la d estru ccin de Israel y otras de Jud , aco n-
tecim iento s realiza do s en 722 y 586 a. d e J.C. respectivamen te. Hay
princip ios qu e todav a tienen pertin enc ia para no sotros hoy en da,
y ha y algu nas profeca s que estn po r cumpli rse an . Pero no de-
bemos estudi ar los libr os prof ticos con la idea que todo se relega
al futur o, y qu e es t an por cumplir se .
El element o m oral no s llan1a la atencin porqu e n1uchas de las
profecas tenan qu e ver con condi ciones d e nd ole moral. Los pro-
fetas pueden ser consid erados com o los pr eserva dore s de los va lo-
res m ora les y religiosos para el pu eblo. Sus m ensa jes fuero n diri gi-
do s al pueb lo y a los dirigent es po lticos y religio sos, y repr esent an
un a plega ria para vo lve r a los camin os que Dio s les haba sefiala do.
Que remos exa min ar a fondo el ele1nent o mora l de es te m ensaje.
2. La base del men saj e proftico
El mensaje proftico se basa en princip ios teo lgicos y morales
que los homb res haban recibido en las revelaciones an terior es de
pa rt e de Dios . Tales pri ncipios son: (1) que Dios es creador (Jer.
27:5; Isa . 40:12-24). (2) Qu e Dios es omnipotente y sobe rano sobr e
toda la creac in (Jer. 23:23, 24; Am s 9:7; Isa. 43:1). (3) El se r
humano es creaci n de Dios y tiene en su mano la respo nsab ilidad
de sefiorear sobre la tierr a. Los profeta s presentaron los principios
de l pac to y de la eleccin tales como haban sido recibidos por
Abr aham , Isaac, Jacob, Jos, y ms adelante por Moiss. Jeremas
tuvo la inspiracin para pen sar en un da futuro cua ndo habra un
nuevo pac to, que sera in tern o y eterno , sin las limita ciones del
pacto anti guo (Jer. 31:31-34). Los profet as hi ciero n hin capi en el
96 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

da de Jehova h, da de juicio , en el cu al Jehova h iba a castiga r a su


pu eblo por su maldad, y a tra tar de hacer una nacin ms pura y
m s obed ien te a sus m an d atos (Isa. 2:12; 13:6; Eze. 30 :6; Joel 1:15;
Abd. 15; Sof. 1:7, 14). Los pr ofetas vieron el da perfecto en el reino
mes inico que ve ndr a por m ed io d el Mesas, el un gido divino , a
qui en Dio s iba a 111andar (Isa. 9:6, 7).
Ad em s del m ensaje teolg ico para el pueb lo, los p rofe tas pro -
nun ciar on 1nuchas pa labra s qu e tenan que ver con nec esidades
moral es. Ellos abogaban por los pr incipio s cntri cos de la ju sticia,
el amo r, la mi sericordia y la santid ad. U n punto centr al en el n1en-
saje de Am s es la dema nd a en pro de la ju sticia; Oseas, quie n vi-
vi a fines de la historia de Israe l y vio el colapso de la ley y de l
ord en, hace hin capi en el amo r; Isaas clama por la santid ad; Jere-
ma s y Ezequi el habla n de la respo nsabilidad personal ; y Miqu eas
hace un sumario de lo que es un a religi n tica en trm ino s de "ha-
cer justicia, amar mi se ri cordia y ca1ninar hum ildem ent e con tu
Dios" (Miq. 6:8). El tema de los prof etas es que el ceremoniali smo
no es sufici ent e pa ra que uno est en buenas relaciones con Dio s
(Ams 5:21-24).
11. LOS PRO FETA S PRELITERARIOS
Durante los prin1ero s aos de tener rey sobre Israe l el pueb lo te-
na mu cha s pr eoc up acio nes. Estos fu eron ao s de guerr a entre las
tribus y los enemi gos, espe cia hnente los filis teos. Vari as veces
apa recen los profetas para dirigir la atencin del rey o del pueb lo a
su responsa bilid ad ante Dios. Un ejem plo de tal accin se percibe
en el caso del pecado de Da vid y Betsab, cua ndo Na tn, profeta
de Dios, lleg pa ra amo nestar a David (2 Sam. 12).
Los aut ores de los libro s hi st ricos de l Antiguo Testamento, que
ha blan del reinado d e los varios reyes, siempre da n su eva luacin
del reinado de cada rey, dici en do: "e hi zo lo bueno (o lo n1alo) ante
los ojos de Jehovah." Esto nos ind ica que ha ba conciencia mo ral
en aq uellas poca s.
Se llaman profetas p relitera rio s por el hecho de que no escri-
bieron libros cannicos. Puede que escribieron, pero no tenemos
reg istro de sus profecas. Predomi na su papel para declarar lavo-
luntad de Dios para las personas con quienes tenan contacto. Te-
na n la osada de encararse con los lderes polticos para declara rles
su pecado o int erpre tarles la volun tad divina.
l . Samuel
Samu el se considera el primero de los profetas. Era un persona-
je qu e viva en un a poca de transicin, cuando el gobierno es taba
cambia nd o de una fonn a m s flexible con jueces en tre las varias
tribu s a una monarqua. El p ueb lo es taba clama ndo por un rey,
El nfasis tico de lo s profetas 97

pu esto qu e Samu el ya envejeca, sus hijos no anda ban en los ca-


min os de su pad re y las naciones vec in as tod as tenan su rey (1
Sam . 8:5). Al fin, Samu el con sult el asunt o con Jehovah, y recibi
la sigui ent e respu esta: "Escucha la voz del puebl o en todo lo qu e
te diga, porqu e no es a ti a qui en han d esechado. Es a m a qu ien
han d esechad o p ara qu e no rein e sobr e ellos ... Ahora pu es, escu cha
su voz, pero ad vir teles so lemn em ent e y declrales cu l ser el
pr oced er d el rey qu e ha d e rein ar sobr e ellos" (1 Sam. 8:7, 9).
Samu el es tableci la escuela d e los pr ofetas, un grup o d e jve -
nes consag rados al estudi o d e los planes d e Dios para el pu eblo, y
bu scab a un a consag racin m s compl eta a Dios . Este grup o lleg a
repr esen tar el elemento moral en el pu eblo, y trajo av ivan1ient os en
varias de las ciud ades . El se conside raba vid ent e en los pasos pri-
miti vos del d esa rr ollo d e la pr ofeca, y la gent e sola llega r a l p ara
ave riguar asunt os qu e no eran claros para ellos (1 Sam . 9:9-21).
2. Natn
Na tn es un o de los pr ofetas preliterari os 1ns fam osos, po r su
papel en declarar a Dav id su peca do con Betsab (2 Sam. 12:1-15).
Su parti cipacin en es te dr am a indi ca el alto nive l mo ral de l p rofe -
ta y las norm as qu e Dios espera ba d e part e del pu ebl o. Na tn no
pr edeca el futur o, p ero s ent endi el pasa d o inm ed iato y la serie-
dad d el pecado qu e Dav id haba con1etid o.
3. Elas y Eliseo
Los pr ofetas Elas y Eliseo son los d os que se d estacan en el pe-
rod o pre litera rio de la pro feca. Eran activos en pr ocla mar la vo -
lunt ad de Dios y en llamar a la nacin a ser fieles a Dios. En el
prim er libr o de Reyes vem os mu chas actividades d e Elas, el gran
pr ofeta cont empor neo de l rey Acab y de su esp osa Jeza bel. Du-
rant e los veintid s aos del rein ado de Aca b, Elas siempr e es tuvo
pr esent e para llamar le la atencin respecto a sus pecados. Tod os
conocem os bien el relato de la comp etencia qu e hub o entr e Elas y
los pr ofetas de Baa l en el m ont e Carm elo. En rea lidad, es ta fu e un a
comp etencia entr e Jeho va h y Baal (1 Rey . 18). Elas le recuerda al
pu eblo la neces id ad de tener pr esent e el prim er mand ami ent o.
Tambi n Elas aparece ant e Aca b p ara d efe nd er los d erechos
1norales d el pu eblo com n, esp ecficam ent e en el caso d e Na bot,
porqu e el rey le haba quit ado la via. Elas vin o con el m ensaje d e
cond enacin para Aca b y tambi n para su esposa Jeza bel (1 Rey.
21:1-29).
H ay mu y p oco en el Anti gu o Tes tam ent o relacionad o con las
activ id ad es d e Eliseo que tenga qu e ver con as unt os morales . La
may ora de los hechos son mil ag ros qu e l hizo, n1anifestand o por
medi o de ellos la p rese ncia de Dios en l.
98 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

111.EL MUNDO DEL PROFETA

l. Condiciones econmicas
Cu and o habl an1os d e los pr ofetas literarios, p en sa m os en el siglo
VIII a. d e J.C., porqu e es te es el p erod o en qu e ms florec ieron las
gra ndes id eas d e los pr ofetas Isaas, Ams, Oseas y M iqu eas. Este
p erod o se llam a el "Siglo d e oro" d e la prof eca . Pa ra p oder ent en-
de r el n1en saje d e es tos pr ofe tas es n ecesa ri o an aliza r las condi -
cion es d e ese d a.
(1) Desar rollo econmico de la nacin . Los h e br eos fu ero n
p rim ero n1n ad as . Ha ban pasa d o siglos d esd e el da de Abr ahan1,
vaga nd o d e lu gar en lu ga r con su s tien das, su s ga nad os y su s pose-
sion es en bien es qu e se poda n traslad ar de un lu gar a otro de u n
mo1nent o a otro . Tal vida n o p ermit a mu ch as acumul acion es d e
bienes p ern1an en tes, con10 casas o cosas inn1ov ib les . Esta clase de
vida se pr es taba para una orga n izac in de tribu s qu e consista en el
conjunt o de un h ombr e, su famili a y tod os su s d esce ndi ent es. Te-
nan las cosas m ateri ales en con1 n, y todos goza ban de la pros-
pe rid ad o tod os sufr a n d e h a1nbre. Es tas condic iones, n a tu ra l-
ment e, prod u can gent e r stica, ind ep endi ent e y m u y fu ert e .
Al entr ar en la tierr a pro1net id a, los h ebreos tu v iero n un m ed io
de vida 1ns es tabl e, es to es, la agr icultur a . Vieron tan1bin la
neces id ad d e d esa rr ollar m s las capaci d ad es agrcolas, po rqu e ya
no p oda n leva nt ar las tiendas, como an teriormente, y pasar a un
terreno m s frtil cu and o se aca baba la comid a. Vieron la n ecesi-
d ad d e cuid ar el su elo, d e se m bra r, culti var, regar y espera r la
cosec ha. La lu ch a con stan te con los elem ent os de la natur aleza les
en sea ba m uch as leccion es nu evas . A la vez tend an a d esarro llar
ciert as v irtud es, tales com o la p acien cia, la amb icin , el esf u erzo
p erso nat etc., qu e les caracteriz p os terior m ent e . Ent on ces vino la
des int egraci n d e las tribu s, m s n fas is en la p ropi edad pe rso nal
y los comi en zos de l comerc io.
(2) Corrupcin e injusticias . Como res ult ado de es tos cam bios,
poco a poco apareciero n algun os n1ales e inju sticias . Los h on1bres
bu scaban la m anera d e enri quece rse, y result aron los pecados de la
ava ricia, la cod icia y el enga o. El d a de los pr ofe tas se caracte riz
por las inju sticias entr e los hombr es. Un a de las p rin cip ales fue la
d esigu ald ad entr e los hombr es en cu ant o a su s poses ion es 1nateria-
les . Los h om b res ms ricos y ms ca p aces bu sca b an la oportu-
nida d p ara apr ovec harse de los me n os favorec idos, qu itndo les lo
p oco qu e tenan . Los pr ofetas vea n es tas tend en cias como p ecados
mu y graves, y cad a un o ataca ba es tas circun stan cias.
El nfa sis tico de lo s profeta s 99

Los pr ofe tas pr onun ciaron su me nsaje en contra d e tales injusti-


cias .4 Ams criti c a los negoc iant es qu e decan:
Cu nd o pasar la luna nueva , para qu e vendamos el trigo; y el
sba d o, para que abr amos los almacene s de l trigo; pa ra que reduz-
camos el peso y aume ntemos el pre cio, fals ificando fraudulen tam ente
las ba lanzas; para comp rar a los pobres por di nero y a los necesitado s
por u n par de zapa tos; pa ra que v en damo s los de sec hos d el trigo ?
(Ams 8:5, 6).
Oseas reflej este mi sm o n1ensaje cuando d ijo: " ... po rque no hay
en la tierr a verd ad, ni lealtad, ni conocim iento de Dios. El perju rar ,
el engaar, el asesinar, el robar y el adu lterar han irrumpido. Uno
a otro se sucede n los hechos de sangre" (Ose. 4:lb, 2). Rober t Cate
enfoca la nportanc ia de la justicia y la m isericordia en el mensa je
de los profe tas .s
Ms d e cien aos desp us, Jeremas se refi ri a la misma corrup-
cin en las sigu ient es pa labra s: " ... Desde el p rofeta has ta el sacer-
dote, todos obra n con engao y curan con superficialidad el que-
br ant o de la hija de mi pue blo, di ciend o: 'Paz, paz.' Pero no hay
paz!" (Jer. 8:l b, 11).
Los pro fe tas cit ar on ejempl os especfico s de los male s qu e
existan en su da. Es sor pr end en te cun tas de las inju sticias toda -
va preva lecen has ta hoy. Hace unos n1eses apareci en un per i-
d ico la noticia triste de un campesino que haba llegado a la ciudad
con todas las ga nancias del ao en su bols illo. Inme diatan1ent e fu e
visto como presa fcil po r los an tisociales . Dos de s tos ganaro n su
con fianza y le dijeron qu e su s billetes tenan que ser cambi ados p or
otr os para hacer compr as en aqu ella ciu dad . El ho mbr e se dej
engaa r y pe rdi tod o lo que haba acum u lado en el cur so d e un
ao.
2. Condiciones poltica s
(1) Epocas de crisis . La m ayo ra d e los pro fetas vivi en un a
poca de crisis do1n stica e int ernacional. Mu chos fuero n cont em-
por neos d el confli cto d om stico entr e Jud e Israe l. Este confli cto
dur casi 300 aos, has ta qu e Israel desa p areci al ser conqui stado
por los asirios en 722 a. d e J.C. Dur ant e estos aos haba mu cha
corrup cin po ltica, falta de justicia de part e d e los oficiales, y el
aban d ono de una depe nd encia y confianza en Jehova h como Dios
d e la na cin .6

4 Ibd., p. 51.
s Robert L. Ca te, Introduccin al Estudio del Antiguo Testamento (El Paso :
Casa Bau tista d e Publi caciones, 1990), p. 61.
6 John Bright , La Historia de Israel (Bilbao : Desclee de Bro u wer, 1970),
pp . 269-277.
100 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

Las palabra s d e Am s (6:1-7 ) llaman a los oficial es p olti cos a


reconoce r qu e su propi a comodidad y reposo no es la condi cin de
todo s los d em s. Un li ger o re corrid o p or la tierr a d e Pale stin a
pod a mo str ar que la gran mayora d e la pobl acin es taba sufri en-
do como result ado de la corrup cin poltic a y de la ineptitud d el
gobiern o. Estos dirigente s polti cos vivan lujo samente , dorm an
en cama s d e marfi l, pero no pensaban en la mi se ri a d e lo s qu e
tenan qu e vivir en casas d e barro y tenan qu e dorm ir en el suel o.
Hasta coman los cordero s d e los rebao s, que repre sent aba la car-
ne m s fina, en vez d e comer los anim ales grande s, qu e ya haban
servido como reproductore s. Este anli sis de Ams no s mu es tra
qu e el gobierno de Isr ael en su da no era mu y res pon sable.
Los pa ses alrededo r de Israel y de Jud influ yeron mu cho en la
vid a de esta naci n. Mu cha s ve ces Jud trat de jugar a la "polti ca
de poder " para sobre vivir en m edio d e na cione s m s de sarr olladas
y m s fuer tes.7 Pero los profeta s tratar on d e conv encerl a de qu e
mejor era confiar en Dio s que en los egip cios o en los asirio s. Isaas
pronunci una ende cha sobr e su nac in po r es ta confian za m al
puesta , cuando dijo:
Ay de los que de sciend en a Egipto por ayud a ! Buscan apo yo en los
caballo s; confan en los carro s de guerr a, p or ser num erosos; y en los
jinete s, por se r mu y pod eroso s . Pero n o miran al Sant o d e Israe l, ni
bu scan a Jehovah. N o obstant e, l tambin es sabio y trae r el desas tre;
no retirar sus palabr as. Se levantar cont ra la casa d e los m alhechores
y contra la ayuda de los qu e obra n iniquid ad.
Los eg ip cios son hombr es, no dio ses. Su s caballo s son carn e, no
espr itu . De man era qu e cuand o Jehov ah extiend a su mano , tropeza r
el que da la ayuda , y caer el qu e la recibe. Tod os ellos sern exterm i-
nado s junto s (Isa. 31:1-3).
Es 1nuy evidente por estos verscul os que Isaa s vea m s po si-
bilidad de ay ud a en el pod er infin ito de Dios que en los cab allos,
jin etes y hombr es de Egip to.
(2) Corrupcin de oficiales . Los profetas tenan que enfr entar se
a la corrup cin poltica de parte de los dirigentes de la nacin . La
sociedad estaba enferma , pero no lo reconoca a n. Haba much a
corrupcin entre los jue ces, qu e acep taban cohecho para dar fallos
en contra de los pobres. Ams y Miquea s hablan repetidame nt e de
esto .8 El dirigente de la nacin muchas veces no era sincero en su
ado ra cin exclu siva al Dios nic o, Jehova h; sino qu e adora ba a los
dioses falsos d e Baal, y aun acept aba los mandato s d e los reyes d e
otras nacio nes co1no Babiloni a, para pon er im ge nes en la tierra de

7 Yates, op. cit., p. 128.


8 Jb[d., p. 158.
El nfasis tico de los profeta s 101

los judo s. Un o d e los reyes m s m alos fu e Man ass, qui en "ed ific
altares a todo el ejrcito d e los cielos en los do s a trios de la casa d e
Jeho va h . Hi zo pa sa r p or fu ego a su hij o, pr ac tic la m ag ia y la
adivin acin , evoc a lo s mu erto s y pr ac tic el espi ritism o. Abun d
en hace r lo malo ant e los ojos d e Jeh ov ah , pro vocnd ole a ira" (2
Rey . 21:5, 6).
(3) Naciones extranjeras. Otr o as p ecto d el m ensaje prof tico en
la esfera polti ca tuvo qu e ver con la s n acion es extran jeras. Abda s,
a qui en algunos con sid eran com o el prim ero d e los profet as, habl
en contr a de los edomita s, qui ene s haban invadido la tierr a d e los
isra elita s y ah ora habitaban en la s hendidur as de las p ea s, p en -
sando qu e all eran invuln erable s (Ab d . 3) . P ero el prof e ta les
sacudi con su "himno de odi o" d iciendo qu e J eh ov ah lo s ib a a
derrib ar (Abd. 4) .9
N ahm , llen o de prejui cio en contr a d e Asiria , el en emi go po-
der oso d el norte, profeti z la destru ccin d e su gran cap ital N ni ve
(Nah. 1:15-3 :19). La d es tru ccin tot al d e la ciudad se pr ed eca en
la s palabra s: " ... Encend er y red ucir a humo tu s carro s, y la esp a-
d a d evo ra r a tu s leon cillo s. Ra er tu pre sa d e la tierr a, y nun ca
m s se volver a escuchar la voz d e tu s men sa jero s" (N ah. 2:13).
Isaa s, el gran profet a a la s na cion es, dio m en sajes a todas las
nacione s extranjeras, dici ndol es qu e la ira d e Dio s iba a caer sobr e
ellas tambi n. En su lib ro habl a d e As iri a, qu e se ra u sad a p or Dios
para tra er juicio sobr e Isr ael, p ero qu e tambi n sera d es truid a al
fin (Isa. 10:5-34).
Babilonia fue tambi n objet o d e las predi ccion es d e d es tru ccin
por p arte d e Isaa s (Isa. 13:1-22). Su pr opio rey caera como un a
gran estrella d e los cielo s (Isa. 13:1-24). A lguno s han int erpr etad o
es te pasaje como un a referencia a la cada d e Satan s del cielo , p ero
la eru dicin respon sabl e no v e a Satan s en este pa saje. Ms bi en ,
se refier e a la cad a d el gran rey Nabu codon osor.
O tr as naciones y ciudade s que sera n de struid as se gn Isa a s
eran Filis tea, Moab , Dama sco, Etiopa , Egipto y Arabia (Isa. 14:28-
22:25). A s podemos concluir que este prof eta ve a el fin d e la hi s-
toria para mu chos de los pod ere s poltico s d e su da .
3. Condiciones religiosas
Lo s prof e tas siempre tenan qu e luchar e n contr a d e l sin -
cre tismo, o la tendencia de mezclar la adora cin a Jehovah con
otra s relig iones falsa s. Yates dice: "La adivina ci n, la bruj era, la
sup ersticin y la id ola tra pr eva lecan en toda la tierra " .10Jer ema s

9 Ibd., p . 243.
10 Ibd., p. 160.
102 BAS ES BIBLI CAS DE LA ETICA

critic al pu eblo porqu e sacr ific a Baal en la casa de Jehov ah (Jer.


7:9-1 0). Ca d a n ac in t en a su s di oses, y mi entr as Israe l ten a
relacin con estas naciones, tena tambi n la tent acin de absor ber
su re ligin com o un a pa rt e natur al d e su influ encia . El Anti guo
Tes tament o conti ene referencias a las influ encias de los am orr eos,
los moab itas, los filisteos, los feni cios, los eg ipcios y los babil oni os
adem s d e los cananeos. Los m ism os hombr es se pos traron an te
los dioses de Baa l y As tart e y d e Dag n, d ios d e los filis teos, y
desp us se p ostraron de lant e d e Jehova h .
(1) La lucha con Baal. La religi n falsa qu e m s am enaza ba a los
israe litas era el baa lismo de Ca na n . Siendo gen te con pocas nocio-
nes en la agric ult ura, los israe litas ap rendi ero n lo qu e po d an de
los cana neos. Nat ur alm ente, es taban expu es tos a la creencia de los
cana neos en la fer tilida d de l suelo como algo que viene del d ios de
la natur aleza . Los cana neos solan ofrecer sacrifi cios hum anos a
Baal cu and o venan las catstro fes, po rqu e pe nsaban qu e su dio s
estaba enojado con ellos. En el fuego era sacrificado el pr im og ni -
1
to, a veces del sacrificador mi sm o. De all vino el trmin o ' pasar
po r fuego" (2 Rey . 16:3; 21:6).
Al leer el An tigu o Testam ent o uno se da cu ent a que el baa lism o
lleg a ser una a1nenaza grand e para los israelitas. Bright dice qu e
mi entr as el hombr e toma el carcter d e los di oses qu e sirve , es d e
gran imp or tancia qui nes son esos di oses . Si Israe l hubi era abr aza-
do a Baa l, habr a sid o el fin de la nacin .11 Los pr ofetas cannicos
pasa ron mu ch o tiem po tr atand o de conve n cer a los israel itas d e
que no de ban m ezclar los rit os y cerem oni as de l baa lism o en la
adora cin a Jehova h. "El monotesm o tico" era el tem a que ocu p
mu cho de l espacio de los escrit os d e los pr ofetas. Es un tnn ino
para recalcar el hecho de qu e Dio s es uno y ni co, y qu e la obe-
di encia a l impli ca qu e la vid a mo ral del ser hum ano seg uir las
norm as m orales qu e Dio s ha establ ecid o por m edi o d e su Palab ra.
Es ta lu cha con Baa l prin cipi con los pr im eros pr ofetas, cu an do
Ela s com enz su camp aa (1 Rey . 18:20-40) . Ms ad elant e, Jeh
us de la violencia para m atar a espada a tod os los seguid ores de
Baal (2 Rey . 10:18-28). Pero toda es ta violencia no log r aca bar con
la id olatra (2 Rey . 12:3).
(2) Insinceridad religiosa. Otr o pr oblem a qu e acechaba mu cho
a los israe lit as era la falta d e sin cerid ad en las activid ad es reli-
giosas . La religin d e Israel tena mu chas cu alidad es qu e se pr esta-
ban par a caer en el peligro d e llega r a ser 111 eras fon nal id ad es sin
signifi cad o ve rd ad ero p ara los ador ador es . Los sac rifi cio s qu e

John Bright , The Kingdom of God (Nu eva York : Abin gdon Press, 1953),
11
p. 53.
El nfasi s tico de los profeta s 103

constantemente estaban ofreciendo lle ga ron a ser nada m s qu e


un a ceremonia. Las ofrenda s qu e estrictamente tenan que dar ten-
dan a producir legali smo. Parece qu e 1nucho s pen saban quepo -
dan m anipular a Dio s por 1nedio de estas actividad es. Isaas rue ga
a su pu eblo para qu e se arr epi enta d e es ta in sinc eridad y qu e
bu squ e verdaderan1ente a Jeho vah (Isa. 1:11-20). Miqu eas seala el
mi smo problema al pedir que el pu eblo ador e con actitud es sin-
ceras y no solamente actividades fonnal es (Miq. 6:1-8).
No poden1os pasa r este punto sin sefialar que este mi smo mal es
un p eligro en toda religin . Cuanto m s cere1nonialismo ha y en un
sistema religio so, ma yo r ser el peli gro d el lega lism o. En nu estro
m edio ha y mucha n ecesi dad d e las palabr as d e lo s prof eta s,
qui ene s pid en qu e el ser hu1nano m anten ga un a relacin per sonal
con Dios c01no algo 1ns in1portante qu e toda actividad extern a.
(3) Corrupcin entre dirigentes. Los libr os profti cos hablan de
do s clases d e profetas : los ver d ad eros y los falso s. Miqu eas se
refiere a los falsos como los qu e hace n errar al puebl o de Jeho vah
(Miq. 3:5). Eran hombr es identifi cado s con los oficiales corro1n pi -
do s y les apoyaban en su s fallo s injus tos, recibiendo cohecho de
ellos para su sos tenimiento.
No haba hu ellas visibles para di stinguir a los prof et as ve rd a-
d eros de los falsos , pero se pued en di stin guir ms por el cont enido
de su men saje que por otro s det alles. El m ensaje del profeta falso
tenda a defend er las circun stan cias de su da, junto con la corrup-
cin de los oficia les, mientra s que el 1nensaje del pr ofe ta verdad ero
sola ser uno de jui cio y cond enacin por los mal es, y de espe ranza
cuand o el pu eblo se arrepenta y arr eg laba los pr obl em as. Pr e-
decan el jui cio p ara los profeta s falsos: "Por tanto , habr para vo-
so tro s no che sin visin y oscurid ad sin pr ed iccin. Se pondr el sol
sobre los profeta s, y el da se oscurecer sob re ellos" (Miq. 3:6).
Miqu eas ana liza la situa cin tan corrompida de su da , di ciendo:
"Sus jefes juzgan por soborn o, su s sace rd otes en sean s lo por
paga y su s profeta s predi cen por dinero , y se apo ya n en Jehova h
diciendo: 'Acaso no es t Jeho vah en tr e nosotro s? No ve n dr el
111alsobr e no sotro s !' " (Miq. 3:1 1). Es ta segu rid ad fals a en Dios
trajo la des tru ccin d e su nacin, y en esto ha y una ensefianza para
el mundo d e hoy.
Los sace rdot es tenan la resp onsabili dad de ensefia r la Ley al
pueblo, exa minar los animales para ver si servan para el sacrificio
y d eclar ar entr e las cosas inmund as y las san tas (Lev. 10:10). Pues-
to que ellos se sostenan con los di ezmo s y las ofrendas d el pu eblo ,
no d eban cobrar por sus servicios; p ero parece qu e haban cad o
en la costumbre d e cobr ar, y mucho s p obr es, como Miqu eas, no
tenan con qu pa gar estos servicios.
104 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Qu pa sa cuando el dirigente espiritu al tiene la costumbr e de


cobrar por su s servicio s religiosos? Es un sntom a de que hay
moti vos m ateriali stas qu e estn por enc ima de los motivo s espiri -
tual es, y de pronto el pu eblo com n queda privado de los bene fi-
cios que pu ede dev engar de tales experiencias.
CONCLUSION
Aunque los profetas vivieron siglos ant es de Cristo , el m ensaje
proftico tiene mu cho qu e es p ertinente en nu estro d a. El predi-
cador eva nglico pu ed e identific arse fcilm ent e con los prof etas.
Podemo s enco ntr ar en sus mensa jes la in spira cin para diri girn os a
la sociedad d e la cu al formamo s p art e, sealando el camino nece-
sario para es table cer una naci n gra nd e a los ojos de Dio s, y a la
vez toca ndo los male s qu e pu eden tra er la destru ccin moral y es-
piritual del pu eblo.
El mini stro ve rd ade ro y d e va lor hoy en da ser pr ofe ta . Ex-
perin1entar algo del mism o rechazo de Ams, Miqu eas, Oseas e
Isa as frent e a los dems en un a socie dad corrompid a. Pero a la
vez sentir el efecto maravilloso del apo yo d e Dio s, porqu e es t
sirviend o a un a causa mu cho m s duradera que la d e los hombre s.
Pronunciar jui cio sob re las inju sticias que le rod ean, y ape lar al
hombr e para produ cir las virtud es de la justicia, la mi sericordi a, el
amor y la humildad. Luchar por dar al mundo los plano s qu e se
neces itan para recons truir un mundo m ejor para el ser hum ano.
Procla m ar el 1nensaje de espe ranza p ara lo s que obed ece n los
n1andami ento s de Dio s y bu scan su ayuda en solu cionar los pr o-
ble1nas qu e no s rodean .
El mini steri o profti co debe caracteriza r las activid ad es de los
hombr es de Dio s en nu es tro da.
5
LA ETICA EN LA
POESIA DEL
ANTIGUO TESTAMENTO
INTRODUCCION
Es posible dar ense an zas ticas o morale s por m ed io de la
poe sa? Contestamo s esta pregunta con un a afirmacin entusias ta.
En realidad algunos de los pasajes qu e crean m s la disposicin d e
vivir en bu enas rel aciones con Dio s y con todos los seres humano s
pert enecen a esta clase d e literatura.
H ay mu cha poesa en el Antiguo Testamento . Clyde T .
Fran cisco dic e que la literatur a hebr ea m s antigua fue la poesa .1
El Pentateuco , los libro s histri cos y la profec a conti enen poema s,
lo cual ilu stra que durant e toda la poca se produca la poesa . Lo
que n1s no s int eresa en es te captul o es hacer un resumen brev e de
los libros poticos y examinar el contenido tico de cada uno .
Es difcil establecer una fecha precisa y la p aternid ad literaria de
cada uno de los libro s poticos. Las opinion es varan en cada caso
especfico. Pod emos de cir que los escritores se em pearon en en-
frentars e a los gra nd es problema s de su da. Buscaba n las respues -
tas a algun as de las preguntas ms esca bro sas que han sur gido pa -
ra el ser humano . Trataron de presentar las verdad es qu e eran una
part e d e su con viccin , qu e era producida por sus experiencia s
variadas .
Estas verdades siempr e se basaban en concepto s teolgicos , tal es
como: 1. Dio s es creador y el qu e domina toda la natural eza, an i-
mada e ina nim ada (Prov. 3:19 ss.; Job 9:4-10; Ecl. 3:11). 2. Dios es
omni scient e, justo, mi sericordios o, protec tor y gu a (Prov. 3:6; 15:3;
16:11; Ecl. 7:13 ss .). 3. Dio s pide del ser humano la confianza, la re-
verencia , la paciencia, la rectitu d, el servicio y la consag ra cin d e
sus riquezas (Prov. 3:5-7; 11, 12; 9:10). Para int erpretar correcta-

1 C. T. Francisco , Introdu ccin al Anti g uo Testamento (El Paso: Casa


Bautista de Publica cione s, 1964), p. 249.
105
106 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

n1ente la p oes a d el Anti gu o Tes tament o, h ay qu e tom ar en cu ent a


la clase d e p oes a qu e es y los va rios estilo s literarios qu e utili zab an
los escr itor es.2
En las p g inas qu e sigu en van1os a consid erar los tem as cntri -
cos qu e tien en qu e ve r con las en se an zas ticas y m orales qu e
ap arece n en los libro s po ticos.
l. JOB: PARA QUE SERVIR A DIOS?
"La paciencia d e Job" es el modi sm o que utili za mos p ara refe-
rirno s a un a p erson a qu e tien e un a serie d e exp eri en cias trg icas,
tales com o la mu ert e d e seres qu erido s, la p rdid a d e empl eo, acci-
d ent es qu e d ejan a un o lisiad o y pr oblemas d e o tras n do les. El
libr o d e Job pr ese nta en form a dr am tica la reacc in de Job a las
pru ebas qu e le toc exp ern ent ar. El esfuerzo d e los filso fos p or
expli car el porqu d el sufrim ient o tien e en cu ent a la cont es tacin,
p or inad ecu ad a qu e sea, en este libr o .
Estrech a1nent e relacion ado con el pr oblema est un a pr eg unt a
ms bsica : "Por qu sirve el hombr e a Dios?" El ten1or es lo qu e
moti va a algun os a ser vir. Esta fue la crti ca d e Satans y su expli -
cacin d e la raz n po rqu Job serva a Dios (Job 1:9). Los aco nt eci-
n1ien tos d el libr o con1pru eban qu e el ten1or no fue la raz n en el
caso d e Job. A la par d e este m otivo es t el de qu e Job serva p ara
re cibir reco mp en sa. Mu chos ho y en da p iensan en Dios no p or lo
qu e recibir n espiritu ahnent e, sino p orqu e creen qu e esto les traer
bu ena su ert e en su s n eg ocios.
Sin dud a el sufrimi ent o hace qu e el ser hu n1an o exa min e p ro-
fund an1ent e su s 1notivos en servir. Barn ett e su giere cu a tro expli ca-
cion es d el p orqu d el mal, u sand o el libr o de Job .3 l. El n1al vien e
como un a pru eba d el carc ter d el h ombr e (1:11, 12; 2:4-6). 2. El mal
es cas tigo p or los p eca d os qu e el hombre h a com etid o (4:7-9; 5:17-
19; 9:22; 10 :1-15; 12:5) . 3. El n1al es un a n1an era d e ad ve rtirl e al
hon1br e qu e es t vac iland o en su serv icio (33:14-30) . 4. El m al es un
m edi o p ara alcan za r un a relacin m s p erso n al con Di os, y un a
compr ensin d e s mi sm o d e part e d el hombr e (42:5, 6).
Es mu y dif cil se rv ir a Di os sin un m o tivo p erso n al. l. H ay
mu cho s qu e sirven p or temor, p orqu e p iensan qu e si n o lo h ace n,
pu ed e ocurrirl es algo tr g ico a ello s o a su s seres qu erid os . Mu -
ch as veces cuand o p asa algo trg ico, la primera pr eg unt a qu e se
h ace es: "Qu mal he hecho p ara m erecer tal cas tigo?" 2. Otr os

2 To m s de la Fu ent e, Claves de Int erpretacin Bblica (El Paso : Casa


Bauti sta d e Publi cac iones, 1985), pp. 137-143.
3 H enl ee Barn ette, Introducing Christian Et/es (Nas h ville: Broa d ma n
Pr ess, 1961), p. 36.
La tica en la poesa del Antiguo Te stam ento 107

sirve n porque han hecho un voto a Dios, y no quieren faltar en su


parte del comp romiso. Algun os padre s, al darse cuen ta que estn
espe rando un nio, lo dedica n a Dio s y se consag ran para criar lo
pa ra el serv icio a Dios . 3. Otros hacen cierto pa cto con Dio s, com-
prometi ndo se con l en algo si l cu 1nple con su par te d el pacto.
Para ellos es pli za de seg uros para prev enir algo malo o dificu l-
toso . 4. O tros sirven a Dios con coraz n sin cero, conve ncido s que
esta clase d e vida es la qu e da mayo r felicid ad, tranquilidad y sen-
tido de cun1plim iento. Tal vez Job no s da el ejemplo extraordinar io
de un homb re que serva sin intere ses per sona les.
En el capt ul o 31 del libro de Job tenemo s el modelo m s alto de
la moral en todo el Anti guo Testamento. Dicen que las normas su-
geridas aqu son m s avanzadas de lo qu e tenemos en los Diez
Mandamientos. Job manifie sta que haba alcanzado el niv el 1ns
alto de de sarro llo que era pos ible en la poca en que viva. Se pre-
sent an las sigui entes norn1as.
l. Vivir sin lujuria. " ... C1no, pue s, hubiera podido fijar la
mirada en una virgen?" (31:1). En 1:9-11 extiende su declaracin
en un a forma m s llamati va . Afirma que la luju ria n o era un a
parte d e su vid a. Haba llegado a un ni vel d e madur ez dond e con-
trolaba los pen samiento s y las pa sion es sexual es. Cuntos ho y en
da pueden afirm ar es to?
2. Decir la verdad. "Si he andado con la vanidad y n1i pie se ha
apresurado al engao, entonces qu e Dio s me pese en la balanza de
justicia , y conozca as mi int eg ridad " (31:5, 6). Job es t declarando
que ha obedec id o el nov eno mandamiento , y que siempr e ha di cho
la verdad en dar tes tim on io ant e los tribuna les y en las relaciones
diarias.
3. Job ha mostrado una actitud benvola hacia los esclavo s. "Si
he n1enosprec iado el dere cho d e mi siervo o de mi sierva , cuando
tuviero n litigio conmigo , qu har cuando Dios se leva nt e? Qu
le respond er cu and o m e pida cuenta s?" (31:13, 14). En relacin
con los sir vien tes bajo su pod er, haba cump lid o con lo esperado de
un amo. Esto ilu str a el concepto en aquel en tonces qu e no haba
nada malo en tener esclavos, tema que cues tionainos hoy en da.
Pero Job era producto d e su poca.
4. Job declara que ha estado libre de codicia . "Si pu se al oro
com o objeto de 1ni confi anza y al oro fino dij e: 'T ere s mi seg uri-
dad', si m e he alegra d o porque era gra nd e mi riqu eza o porque mi
1nano ha ya logrado tan to ... es to tambi n habra sid o un de lito
digno de castigo; porque habra negado al Dio s de lo alto" (31:24,
28).
108 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

5. Job declara que no ha participado en la i dola tra. "Si he


mirado al sol cua ndo respland ece y a la luna de sp lazndose en su
esp lendor , si en sec reto fue se ducido mi cora z n y mi boca les
envi un beso co n la 1nano, es to tambin habra sido un delito
digno de castigo; porque habra negado al Dio s de lo alto" (31:26-
28). Su declaraci n ab arca las prcticas de ador ar el sol como la
fuente de la luz , el que era necesario para el crecim ient o de las
planta s y dar los fruto s de la tierra.
6. Job insiste en que no h a tenido es pritu de venganz a. "Si 111e
he alegra do por el infortunio del qu e me aborrec e, o m e regocij '
cuando le alcanz el mal" (31:29); en un mundo do nde la ve ngan -
za era prctica muy comn y en forma muy sangrienta, era un pa so
bastante alto para alcanza r.
Estas cualidad es qu e n1enciona Job tien en relac in con los Diez
Mandamiento s; pero va n m s all que la ley de Moiss . Sin em bar-
go, Job llega a reconoce r que s hab a pecado. Su pecado era su
orgullo .4 Tuvo que confesa rlo y calla rse de lant e de Dio s (40:4, 5).
Se arrepinti en po lvo y ceni za (42:4-6).
El libro de Job es un libro int eresa nt e, y conti ene las filoso fas d e
los seres humano s en la anti geda d con relacin al sufrimi ento. El
au tor del libro perm ite que Job escuche los argum ento s de us ami-
gos, qui ene s presenta n los concep tos filosficos contemporneo s
en cuan to al dolor. Desp us, llama a los amigos para pedir perd n
y ofrece r holocaustos po r sus pecados. Al fin al, Dios vuelve a ben-
decir a Job con riq uezas mat eriales y con ms hijos. El libr o tern1i-
na co n la declarac in: "Y muri Job anciano y lleno de aos"
(42:17). La leccin de este libro es que uno puede viv ir encima de
las filosofas predo minante s que le rodean. Uno pue d e viv ir u na
vida mor al en medio de todo s los que siguen otras no rm as.
11. LOS SALMOS: EL CARACTER DEL HOMBRE
El libr o de lo Salnws cont iene poesas que se utili zaban con10
him nos en la ado raci n de Dios. Muchos de ellos fu ero n escrit os
pa ra cier tas ocasio nes especiales con relacin a la adoraci n en el
templo en Jeru sa ln. Vario s de los Salmos fueron e crito s con nfa -
sis en un aspecto de la naturaleza d e Dios, tal com o el uso de
Elohim para ref erir se a Dios en el seg undo libro de los Salmos, los
cuales co n1pren den de l 42 al 72. En otr os Salm os p red om ina el
nomb re Jehova h pa ra referir se a D ios. O tros fueron escritos pa ra
conmemorar u na ocas in especial en la historia de la naci n . Tal es
el cas o de los Salm os postexlicos, como el Salm o 137, do nd e el

4 Clyde T. Fra ncisco, Un Varn Lla111ndo


Job (El Paso: Casa Bautista de
Pub licaciones, 1970), p. 62.
La tica en la poesa del Antiguo Tes tame nto 109

Saln1ista lamenta el hecho de estar en una tierra lejana de Jerusaln


y los captores estn reclamando que canten una cancin de Sion.
El libro de los Salmos contie ne muchas enseanzas religiosas en
relacin con Dios y el prjimo. Pero estas enseanzas estn presen-
tadas en una forma completamente distinta de la naturaleza de los
libros histricos, el Pentateuco o la profeca. El Salmista presenta
las mismas enseanzas, pero en forma potica, y po r eso tenemos
que recordar la clase de literatura que tenemos en los Salmos. Elo-
gia las virtudes positivas y crea la emocin de querer vivir las nor-
mas que producen tales virtudes.
Los Salmos se pueden clasificar seg n las razones distintas de
alabanza a Dios que estn expresando los autores, seg n el sis tema
de rima que exis te o no existe, segn los varios au tore s, o segn las
ocasio nes especia les que festejaban por med io del Salmo en parti-
cular. Nuestro inters en la tica nos lleva a enfoca r los Salmos que
tienen qu e ver con la naturaleza de Dios y el ca r c ter del ser
humano.
l . La naturaleza de Dios
Ya hemos visto que la naturaleza del Dios que servimos deter-
mina en gran parte las normas de comportami en to para los seres
humanos. Los au tores de los Salmos presentan la naturaleza de
Dios en una va riedad de circunstancias y expres ione s.
(1) Dios es crea dor . "Los cielos cuentan la gloria de Dios, y el
firmamento anuncia la obra de sus manos" (19:1). El Salmista afir-
ma que los cielos y la tierra dan testimonio de la gra nd eza de Dios,
y de su poder infinito en la cr eacin. Cuan do viajamos por varias
par tes del mundo no s conmovemos por la var iedad de la creacin.
Si estamos en las montaa s ms altas, all hay evidencias abu n-
da nte s de la gloria de Dios, man ifestada en los nevados en la dis-
tancia y los rbo les y los ros donde corren las aguas desde arriba.
Si es tamo s en los sectores ms al nivel del mar, tienen su hermo-
sura especial. En las playas podemos observar las olas de los
oca no s y escuc har su sonido mientras chocan con las rocas gran-
des o llegan suave ment e a las arenas para desaparecer en forma
quieta. En cada exper ien cia pode mo s sentir la presenc ia de Dios y
agradece rle por su creacin.
(2) Dios cui da de su creacin. "Visitas la tierra y la riegas ; en
gran manera la enriq ue ces. El ro de Dios est lleno de aguas.
Produces los trigales, porque as lo ha s preparado. Haces que se
empapen sus surcos y allanas sus crestas. Disuelves los terrones
con aguaceros y bendices sus brotes" (65:9, 10).
Dios cre al ser humano, y le dio la responsabilidad de seo rear
sobre la tierra. Qu in puede leer el Salmo 8 sin ser conmov ido
110 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

p or el po der creador de Dios y cuestionar el pape l del hombr e en el


p lan di vin o? " ... Qu es el hombr e, para qu e d e l te acuerd es; y el
hijo d e hombr e, para qu e lo visites? Lo has hecho un po co menor
qu e los nge les y le h as coro n ad o de glori a y d e honr a. Le has
hecho seorea r sobre las obr as de tu s m anos; tod o lo has pu es to
debajo de sus pies" (8:4-6).
Tambi n los aut ores de los Salin os pr esent an a Dios com o sus-
tent ad or, pr otector y fu erza m ayo r qu e op er a en el mund o qu e
Dios ha cread o. Los Salm os afirm an qu e Dios es grand e, su omni -
p otencia se 1nanifi esta en las leyes qu e op eran para dar ord en a
tod o lo qu e hay en la creacin.
2. Salmos relacionados con los seres humanos
En la tica enfocam os tambi n la natur aleza del ser hum ano y su
actu acin en el mu ndo. Dios cre al hon1bre y le dio responsabili-
dad d e arar la tierr a y seorea r sob re la creacin . En el pro ceso
Dios le di o nor mas para seg uir . Los Saln1os cont ienen algun as de
las ensea nzas m s claras de los id eales po r los cua les d ebe m os
v1v1r.
El hombre bueno y el hombre malo (Sal. 1) . Algun os con-
(1)
side ran qu e el prim er Salm o es un a especie de pr elu dio pa ra esta-
blecer un a perspectiva teoc ntri ca para la hum anidad y a la ve z pa -
ra hace r hin capi en la necesid ad de vivir un a vid a bu ena .
El h o1nbre bu eno se car ac teri za prim ero en fo nn a n ega tiva:
"Bienave ntu ra do el hom bre qu e no and a seg n el consejo d e los
impo s, ni se detiene en el camin o de los pecad ores, ni se sient a en
la silla d e los burl ad ores" (1:1). Hay elem ent os d e pr og resin hacia
la corrup cin qu e se pr esent an aqu . Prne ro, un o and a en el ca-
min o con los in1pos . Es np osible en el n1und o modern o no tener
cont acto con los npo s, ya qu e los cont actos di ari os en las activi-
dades norm ales nos pr esent an la ocas in de ser influi dos por ellos .
Pero a la vez pod em os ser la leva dur a para influ ir en form a positi-
va en nu estr o m edi o.
El segund o paso es d etenern os en el camin o de los peca d ores.
Las tent aciones del mund o nos llam an la aten cin, y nos d etene-
m os para escu char la m sica con lri cos suges tiva m ent e erticos,
par a mirar las rev istas porno grficas en las calles o en los p ues tos
en el aeropu ert o, o p ara escuchar los cuento s verd es d e los com-
pa eros d e tr abajo.
El tercer paso es sent arn os en las sillas d e los burl adores . Ya nos
cuent an com o un o de ellos. Pu ed e d emorar m eses o aos para lle-
ga r a este punto , p ero la rebelin en contr a de los valores espiri -
tu ales es consecuencia de alejarno s p aso a paso desde el con1ienzo.
El aut or est afirn1ando qu e la p ersona qu e no da el pr ne r p aso
La tica en la poe sa del Antiguo Testamento 111

en alejarse d e Dio s es la p erso na qu e tien e con viccion es espi ritual es


que le orientan di ar iam ente para ser fiel a su Dios. C 111 0 lograr
eso? El Salmista da la respu es ta: "M s bien , en la ley de Jeho va h
est su d elicia, y en ella medit a d e da y d e no ch e" (1 :2). La pala -
bra d e Dio s es nu estra brjul a p ara d arno s el sentid o d e direccin
en cad a m o ment o . Co n stant eme nt e n eces ita1nos alne nt arno s d e
su Palabra, p ara darno s el sentid o d e dir eccin qu e es tan im po r-
tant e y para mant en erno s en el camin o es trecho.
El tes tim onio d el h ombr e bu en o refleja las races espiritu ales tan
pro funda s qu e nos dan la estab ilid ad p ara resistir los vient os con -
trarios y p ara d ar no s la alim ent acin que n eces itamo s en las poca s
d e sequ a espiritu al. La vid a victoriosa d e es ta p erso na es el fruto
qu e resulta de su es tilo d e v ida , d e los va lores m orales y espi ri-
tu ales qu e le carac teriza n.
El contr aste con el hombr e bu eno se prese nt a en los vv . 4 al 6, y
la secu ela se pr ese nt a en forma rpida. " ... Por tant o, n o se leva n -
tarn los npo s en el jui cio, ni los pecadore s en la con gregac in de
los ju stos ... Pero el camin o d e los imp os p erecer." Ya se ha carac-
teriza do al impo en los prim eros verscu los del Salm o. Falta men -
cionar su fin, el cu al es n1uy tri ste. En el jui cio final los in1pos se-
rn co nd en ados, p or qu e n o h an ace pt ad o la ofe rt a divina de la
red encin.
(2) El hombre piadoso (Sal. 15). El Sahni sta hace la pregunta:
" ... Qui n habita r en tu taber ncul o? Qui n residir en tu santo
m onte ?" (15:1). Son pr eg unt as penetrante s, e impli can qu e para
es tar en la presencia d e Dio s h ay cierto s req ui sitos. El Salmi sta da
la respu es ta en los sigui ent es ve rscul os, y la respu es ta conti en e
n orm as n1orale s mu y altas. Vea mos:
E l qu e and a en in teg ridad y hace ju st icia, el que habl a v erdad en su
cora zn, el qu e n o calumni a con su lengua, ni ha ce ma l a su pr jimo, ni
hace ag ravio a su vec ino; aqu el ante cuyos ojos es me nosp reciado el vil,
pe ro que h onr a a los que tem en a Jehovah ; aquel que a pe sa r de haber
jura d o en per jui cio su yo, no por eso camb ia; aque l que no pre s ta su
dinero con u sur a ni con tra el inoce nt e ace pta sobo rno ... (15:2-5).
El es pa cio n o permite un a elaborac in so br e es tas n ormas, p ero
p ode m os d ecir que tien en snilitud con los Diez Mandamientos y
las exigencias d e las leyes qu e Moiss dio a su pueblo en el Sin a.
Tod as tien en que ver con asp ectos de la m oral.
(3) El digno de subir al monte de Jehovah (Sal. 24:3-5). Otr a vez
el Salmista pr ese nt a su s ensea n zas con relac in a la tica en la
forma d e un a pr egunta sobr e el que es di gno d e adorar en el lu gar
sa nt o. Nos hace recordar las palabras d e Jes s cu and o habl d e
pre sent ar nue stra ofrenda en el altar, y recordar qu e tenen1os algo
en co ntr a d el prjimo (Mat. 5:23, 24). El "limpio de 1nanos" se
112 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

refiere a la per sona que no ha tomad o cohe ch o y cuya condu cta


extern a es sin repro che. "Pu ro de coraz n" abarca nu estros moti -
vo s int erno s. A veces el comportamient o es corr ecto, pero guar-
damos rencor en el cora zn o ten emo s un a actitud de venganza o
de no que rer perdonar algun a ofensa que otro ha ya cometi d o en
contra nue stra.
(4) El hombre necesita arrepentirse (Sal. 6, 25, 32, y 51). Var ios
de los Salmos muestran la neces id ad del arrepe ntni ento.s Las per-
sonas que vivan antes de Cristo tenan la desv entaj a de no poder
ver al Redentor , qui en dio su vid a pa ra perdonar nu es tros pecado s.
Pero el mensaje del Salmi sta refleja un a actit ud de contricin y un a
fe en el Dios todopodero so p ara perdonar los pecados y salva r a
un o de un a conde nacin en el Seol: "Vuelve, oh Jehovah; libra mi
alma . Slvame por tu misericordia, porque en la muert e no ha y
memoria de ti; quin te alabar en el Seol?" (6:4, 5). Cada ser
humano peca y necesita confesar su s pe cados. El cristian o ha acep-
tado a Cristo par a recib ir el perd n de los pe cado s. Pero diaria-
mente necesita confesar sus pecados y pedir el perdn de Dio s.
Grandes personajes en el Antigu o Testamento expresaron su
se ntimi ento de ar repentimiento por su s pecado s . Tradicional -
ment e se ha credo que el Salmo 51 fue escrito por David , despu s
de la visita del profeta Natn, quien le hizo ver la gravedad de su
pecado con Betsab (2 Sam . 12). Otros han dicho qu e el Salmo 51
no tiene relacin con este acontecimiento histrico; ma s bien enfoca
el hecho de que tod o pecado est en contra de Dio s: "Co ntr a ti,
contra ti solo he pecado y he hecho lo malo ante tus ojos ..." (51 :4).
El Salmo 32 suplementa al 51 en qu e refleja el gozo del perdn
de Dio s despu s d e la confesin : "Bienaventurado aquel cu ya
trans gres in ha sido perdonada , y ha sido cubiert o su pecado "
(32:1). Cun tos hemos senti do el gozo de esa experien cia! Tene -
mos el sentimi ento de una comunin ntn a con Dio s, porque ya
no hay manchas de pecado que impiden una armona perf ecta. El
peso de esta enseanza tiene que ver con la necesidad de reconocer
cua nd o hemos pecado, y bus car el perdn por medio de la conf e-
sin.
(5) Salmos de venga nza (Sal. 59, 69, 83, 109:6-20, 137:7-9 y 149:5-
9. Estos Salmos han presentado probl emas morale s para la hu -
manidad , por cuanto expresan actitudes no cristianas hacia los ene-
migos y los que se oponen a Dio s. Pid en libera cin de los enem i-
gos, y qu e los enemigos sufran: "No los mate s, para que mi pu eblo
no se olvide . Hazles and ar errantes , por tu poder , Abtelos , oh
Jehovah, escudo nuestro" (59:11).

s Robert L. Cate, Introduccin al Estudio del Antiguo Testamento (El Paso:


Casa Bautista de Publicacione s, 1990), pp. 413, 414.
La tica en la poe sa d el A nti guo Tes tam en to 113

11
Tal vez el Salmo que m s reflej a es ta ac titud es el 137:8, 9: 0h
hija de Babil onia , la despojadora: Bien ave ntur ad o el que te d la
paga por lo que t no s hiciste! Bienaven turado el que tome a tu s
pequeos y lo s estre lle co ntr a la roca !" Se pregunta : " Cmo
pueden tene r una actitud tan horr ibl e, no importa lo que haya he-
cho el enemi go?"
Hay varia s ex pli cacione s que nos ayudan a ent ender la si -
tua cin. a. Es cierto que haban sufrido mucho a m an o de los en e-
migos. Los israelita s sufr ieron mu cho a mano de los edon1ita s. Y al
lle ga r a la ti er ra prometid a despus de ao s de esclavi tu d en
Egipt o y cu ar ent a aos en el d esiert o, no les fue permitido entra r
por la tierra de Moa b . Tu vie ron qu e via jar lejos ha cia el orie nt e y
pa sar por la reg in de los amonit as para llegar a Jeri c. En mu cha s
ocasiones las n acio n es de Israel y Jud fue ron vctimas d e la
"polti ca del p oder" y fueron sac rificadas corno "pen d e ajedre z"
por las n aciones m s grande s.
b . Por la ause ncia de un a creenc ia clara en la vid a futur a, tena n
qu e bu scar man era s d e equilibrar las inju sticias que existan p ara
ellos en el mundo contempor neo. Es to les llev a bu scar cas tigo
po r los mal es cometido s d e parte d e los enemigo s.
c. Vivan en una po ca d e "ojo por ojo, dient e por dient e". Era
un a po ca oscura , donde el con cep to de l perdn todava no hab a
tornad o mucha fuerza. Sentan que tenan qu e arreglar las injust i-
cias ellos mi sm os, y que era necesari o bu scar retribucin en form a
inm ed iat a.
d. Les faltaba el evangelio de las buenas nu evas y el ejempl o de
perdn qu e Cristo mo str ante sus acu sad ores en la cru cifixin . En
el Nuevo Testame nt o tenernos cuadros ms compl etos d el pla n d e
Dios p ara la humanidad .
Los Saln1os elog ian la alabanza a Dios y su presencia en m ed io
nu estr o. Cada am ane cer podemos da rle gracias a Dio s p orq ue l
est en m edio nu estro. Poden1os inspirarnos con los ide ales qu e
nos pr ese n ta. Dios no s h abl a, no s ins pira y no s llama a la v id a
buen a. Presenta cuadros insp iradores d e los id eales p or los cu ales
d ebi ramos viv ir.
III. PROVERBIOS: ENSEANZAS PRA CTICAS

El libr o de los Proverbios enfoca las ense an zas prcticas con las
cu ales podernos vivir felices . El libro no trata los punto s teolgicos
profundos qu e form an part e de un a teologa sis tem tica ; n i tam-
poco entr a en d eta lle con referen cia a la vida eterna. No present a
la prom esa de la ve nid a del Mesas; sin embargo , toca los probl e-
mas comun es con los cual es lu chamos todos los da s. Vamos a en-
focar estos ternas en nu estro estudi o de la tica d e los Proverbio s.
114 BASES BIBLI CAS D E LA ETI CA

l. La sabidura para vivir bien


El tema prin cip al d e los Pro ve rbio s es la sabidur a, qu e no es
solam ent e el con ocimi ento int electu al o la adqui sicin d e dat os,
sino qu e es la capacidad de as imilar es ta in form acin con una cos-
n1ov isin teoc ntri ca, lo cu al produ ce una m adur ez int electu al
tan to com o 1noral y espiritu al. La palabr a en hebr eo es jakam 24 s1,
cu ya raz se encuent ra 102 veces en el libro , cont ando tod as las for -
mas ver bales y nomin ativas. El autor combin a la sabidur a con la
di sciplin a, en hebreo musar 4 148, qu e abar ca el proc eso d e la fonna-
cin de la persona , uti lizand o la disciplina para lograr un a sabidu -
ra prudent e. Dan las ensean zas con referencias a comp or tami en-
to especfico , las cuale s tenen1os qu e apli car a nu estro medi o con-
ten1porneo, bu scando los principio s que nos pued en gui ar. Algu-
nas cos tumbr es han cambiado , pero los valores p erduran. 6
2. Consejos para la juventud
Varios pa sajes en los Proverbios conti ene n consejos es peciales
para los jvene s. El autor vio la necesidad de dar las ensean za
qu e apor tara n para or ient ar a los jvenes a tomar las decisione
sabias y evi tar los camino s peli grosos que pu eden des truirl es.
(1) La importancia de una base espiritual. "Co nf a en Jehova h
co n todo tu co raz n, y n o te apoyes en tu pr op ia int e lige n cia.
Reconcelo en todos tu cami nos, y l end erezar tu s send as" (3:5,
6). Todo joven neces ita grabar este pa saje en su n1ente, par a reco r-
d arl o en los 1non1ent os de d ec isin . Una ori ent acin esp iritu al
ay ud ar a la perso na para tom ar las dem s d ec isione s co rr ecta-
ment e. Co nfiar en Jeho va h qui ere decir qu e bu scan1os la direc cin
divina en cada d ecisin qu e tenemo s que ton1ar, inclu yend o el rea
de estu di o para de termin ar la profesin o la carr era, la persona con
qui en no s casa mos y el lugar donde vamo s a vivir y trabajar. Tan1-
bin inclu ye las decisiones di aria s con relacin a las compr as m a-
yo res, tal es como la casa, el aut omv il y los mu ebles, y las n1eno-
res, tales con10 la rop a y los gas tos di ario s. La vid a que se vive con
una orient acin hacia los valores esp iritu ales trae m s felicidad y
tranquilid ad.
(2) El comportamiento sexual. El a utor de los Pr ove rbi os ha
dado consejos mu y sabios para los jvene s con rela cin al com por -
tan1iento sex u al. Ac on seja a los jv enes que ev iten las muj eres
extraas (5:1-14):
A hora pues, hijos, od me y no os apa rtis d e los dic hos de mi boca.
Aleja d e ella tu camin o y no te acerqu es a la pu erta d e u casa, no sea

6 Ver Victo r Lyon s, Proverbios: Comentario Bfblico Mund o Hispano, Tomo


9. El Pa so : Casa Bauti sta d e Publi caciones, 1994.
La tica en la poe sa del A nti g uo Te stamento 115

que de s a otros tu honor y tu s a os a algu ien que es crue l; no sea que


los ext rao s se sacien con tus fuerza s, y los frut os de tu trabajo vayan a
da r a la casa de un d esconocid o" (5:7-10).
Para los casad os el autor amones ta acerca de la imp ort ancia de
la fid elida d hacia el cnyuge y d e bu scar la sa tisfacc in sexu al d en-
tro del m atrim oni o: "Bebe el ag ua d e tu propia cistern a y d e los
raud ales d e tu pr opi o pozo . Se han d e derra mar afuera tus ma-
nanti ales, tus corri en tes de ag uas p or las calles? Que sea n pa ra ti
solo y no p ara los ex traos conti go !" (5:15-17.) La de termin aci n
d e par te d e los c nyu ges d e bu scar la sa tisfacc in sexual mut ua
bri n dar a su m atrim onio los elem ent o em otivo s que son ese n-
ciales para u n m a trim onio feliz y pe rdur able. A la vez forn1a la ba-
rr era de la tent acin de bu sca r satisfaccin de fuent e ajenas.
(3) Asuntos econmicos. El jove n es aco nsejad o a bu scar sa lid a
por haber dado fianza al pr jim o o a un extrafio: "Ahora pues, haz
esto, hijo m o, para qu ed ar libr e, ya qu e has cado en las manos d e
tu prjin10: And a, humll ate, in1port un a a tu p rjim o; no de s sue-
o a tu s ojos ni dejes dormit a r tu s prp ados" (6:3, 4).
El jove n es aco nsejado a tomar el ejempl o de la hor n ga pa ra
tr abajar dur o mi entr as el tiemp o es bu en o, y as habr co n1ida
d ur ant e los meses d e in viern o (6:6-8). Se conde na la pe reza y se
amonesta a l joven para ser indu st ri oso en su traba jo: " ... H as ta
cund o has de estar aco stado? Cund o te leva nt ars de tu sueo?
Un poco d e d orn1ir, un poco de dormit ar y un poco de cru zar las
manos para reposa r. As vendr tu p obr eza como un vaga bun do , y
tu escasez con10 un homb re arm ad o" (6:9-11).
3. Virtude s per sona les
El aut or d e los Pr ove rbios encomi a va rias virtud es per son ale s
qu e d eben caracte rizar a la persona sabia. Se mencionan un sin fin
de cu alid ade y prcticas. Vamos a destaca r algun as de las qu e se
mencionan con m s frecuencia.
(1) Industriosidad. "La m ano neg lige nt e en1pobrece, pe ro la
n1ano de los di ligent es enriqu ece . El qu e recoge en el verano es un
hijo sensa to; pero el que du erm e en el tiemp o de la iega es un hijo
qu e ave rg enza " (10:4, 5). Tienen va lid ez estas ensea nzas hoy?
Creo qu e s. En la anti ged ad, con la econo1na agrcola, la p oca
de la cosec ha era un tiemp o crti co porque se podr a p erde r el re-
sult ad o d el tr abajo de todo el a o en pocos minut os si res ult aba
un a tempe stad . Por eso, era necesa rio m eterse en el can1po y reco-
ger el fruto d e las labores rpid an1ent e. Era in concebibl e que un o
durmi era tar d e dur ant e esa po ca. Aunqu e mu cha de la economa
ahora es estable en el sentid o de qu e se trabaja en las fbri cas cuan-
do hay llu via tant o con10 cuando hay bu en tiemp o, la enseanza
116 BASES BIBLI CAS OE LA ETICA

funda 1nental es que debemos ser con sta nte s en invertir las ene rgas
en las actividades productivas.
La pereza se conde na: "Como es el vinag re a los d ientes y el
humo a los ojos, as es el perezoso a los que lo envan" (10:26). Otro
mu y vvido es: "El perezoso hunde su mano en el plato, pero ni
aun a su boca la llevar" (19:24). Los proverbios ant itticos re-
salta n esta verdad: "El cami n o del perezoso es como cerco de
esp inas , pero la senda de los rectos es llana" (15:19).
(2) El uso de la leng ua . El au tor de los Proverbios amones ta del
pel ig ro del mal uso de la lengua. Entre las seis cosas que aborrece
Jeh ova h es t la lengua mentirosa (6:17). "Los labios del necio en-
tran en contienda, y su boca clama por los golpes. La boca del
necio es su propia ruina, sus labios son la trampa de su vida. Las
pa lab ras del chis mo so parecen sua ves y penetran hasta lo recndi-
to de l ser" (18:6-8) . Es eviden te que la lengua es un instrum ent o
que nos mete en los, pero la persona tiene que controlar las facul -
tades que permi ten actuar a la lengua. El hab lar antes de consid e-
rar bien las consecue ncias se condena en el proverbio: "Has v isto
a un h ombr e apresurado en sus palabras? M s esperanza hay del
necio que de l" (29:20). El ch ismoso es cond en ado en las palab ra :
"Sin lea se apaga el fuego; y do nd e no ha y ch ismo so, cesa la con-
tienda" (26:20) .
Todos aprovechamos el buen consejo : "La suave respuesta
qui ta la ira , pero la palabra spera aumenta el furor" (15:1) . Mu-
chas per son as con sid eran que es positivo echar lea al fuego cuan -
do hay un con flicto ve rbal , dicen cosas y posteriormente llegan a
arrepentirse de haberlas dicho . Se recalca la verdad: "Es mejor el
que tarda en airarse que el fuerte; y el que dom ina su espr itu , que
el q u e conqui sta una ciudad " (16:32).
La se riedad d e las palabras pronunciadas se muestran en la
decla raci n : "La muerte y la vida est n en el poder de la len gu a, y
los que g ustan usarla come rn de su fruto" (18:21). Ha habido
casos de asesinatos que se come ten por ofensas verba les en las
decla raciones hechas despus de choques automovilsticos, cuando
los chofe res estaban airados.
(3) El orgullo y la jact an cia. "An tes de la quiebra est el org ull o;
y an tes de la cada, la altivez de espr itu " (16:18). Es muy fcil jac-
tar no s de los logros o lo que espe ramo s hacer, pero es penoso tener
que reco nocer los fracasos que nos pasan en el camino. No debe-
mos planificar las actividades hasta no tener la seguridad finan-
ciera para llevarlo s a cabo : "Co mo nubes y vien tos sin lluvia, as es
el hombr e que se jacta de un regalo que al fin no da" (25:14).
El mismo tema se presenta en es tas palabras: "No te jactes del
d a de maana , po rqu e no sabes qu dar de s el da. Que te alabe
La tica en la poesa del Ant iguo Tes tamento 117

el extraof y no tu propia boca; el ajenof y no tus propios labio s


(27:1). Estas palabras se necesitan ho y en da f porq ue ahora est de
mo d a el presen tar un currc ulum vitae para cua lquier persona que
aspira a un puesto vacant e. Lo primero que solicitan es esa hoja.
Las personas son ani m adas para incluir en la informacin todas las
actividades en que ha pa rti cipado en toda su carrera. Algunas per-
sona s son tentadas para declarar que tienen ttulos de instituciones
ed ucativasf cuando no los tienen f y que han logrado hazaas que
no son toda la ve rdad.
4. El matrimonio y las relaciones famil iares
Muchos de los proverbios tienen que ver con tem as relacio nados
con el matrimonio y la famil ia. Se ve que en los tiem pos anti guos
se daba valo r al matrimonio y a las relacion es familiares.
(1) Evitar el ad ulterio. Var ios prov erbios amonestan evi tar el
luga r de las prost ituta s. Uno de los pasajes ms dramticos se
encuentra en 7:1-27. Hab la del joven ingenuo que no puede per-
cibir el peligro que le esper a en la casa de una mujer casada cuyo
espo so est de viaje:
Por eso he salido a tu encuen tro , a buscarte, y te he enco ntrado. He
prepa rado mi cama con colchas; la he tend ido con lino d e Egipto . He
pe rfum ado mi cama con mirra, loe y canela. Ven, sacimonos de cari-
cia s ha sta la maana; de lei tmo n os en amores. Porque el marido no
es t en cas a; parti para u n largo viaje (7:15-19).
La filo sof a d e las pros titut as se prese nta en la declaracin:
"Las aguas hurtad as son d ulces, y el pan con1ido en oculto es de li-
ciosd' (9:17). El jove n que se ent r ega a esta invi tacin est des-
tru yndose a s mi smof su futuro ho ga r y la felicidad y el hogar de
olra pareja. Dice el autor de Prove rbio s: "N o saben ellos que all
estn los muerto sf que su s invitad os estn en lo profundo de l Seol"
(9:18).
(2) La importa ncia de la disciplina.
Od, hijos, la en sea nza de un padre; es tad atentos para adquirir
entendimiento. No aba nd onis mi instruccin , porque yo os doy buena
en seanza. Pues yo tambin fui hijo de mi padr e, tier no y singular
delante de mi madre. Y l me enseaba y me deca: "Rete nga tu
corazn mis palabr as; guarda mis manda mi entos y vivirs" (4:1-4).
Esta s palabras resa lt an la import ancia de la conversac in ent re
padres e hijosf en la cual se dan las ensean zas que son impor-
tante s para vivi r bien. Primero viene la enseanza; despus vie nen
los cast igos po r de sobedi encia o reb elda .
"El insensa to me nosprecia la di scip lina de su padre f pero el que
acept a la rep rensin llega a ser sagaz" (15:5). El hijo jove n pu ede
118 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

rese ntir la di sciplin a d el p adr e en el 1nom ent o d e imp on erla, p ero


p osteri orm ent e llega a reco n oce r qu e era d e mu cho va lor.
Mu ch os cu es tionan la d eclar acin: "Instru ye al ni o en su cam i-
no ; y aun cu ando sea viejo, n o se ap artar d e l" (22:6). H ay mu -
ch os p adr es d e famili a qu e h an observa d o la desv iacin d e su s hi-
jos d espu s d e haberles d ad o las ins tru ccion es religiosas dur ant e la
ni ez . Parece qu e est d e mod a hoy en da rechaza r las norm as
religiosas qu e nos han imp artid o los p adr es, la iglesia y los pr ofe-
sores, reclam and o qu e esta gen eracin tien e el d erecho d e escoge r
su s propi as norm as ticas . H a llega d o al extr em o en qu e algun os
padr es rehu sa n dar la s in stru ccion es m orales a su s hijos, expli can-
do qu e los hij os tien en el d erecho d e es tablece r su s n or m as de com-
p ort ami ento sin el b aga je d e los 1nayo res .
El a ut or d e los Pr ove rbi os reco 1niend a el uso d e la va ra en la
corr ecc in d e Ios hijo s: "N o reh ses corr egir al mu ch acho ; si le cas-
tigas con va ra, n o m orir . T lo cas tiga rs con va ra y libr ars su
alm a d el Seo l" (23:13, 14). Los cas tig os fu ert es se h an pr ac ticad o
durant e siglos, p ero en la ac tu alid ad ha y un rec h azo ro tund o d e
tales pr cticas . H as ta es un d elito en mu ch os p ases di sciplin ar con
viol en cia o con golp es fsicos . Creo qu e ten em os qu e reco n ocer
qu e ho y en d a se resp e ta al nio m s com o pe rso na aut n oma qu e
en siglos p asa do s, cu ando era p ropi edad d e los pa dr es. A la vez
hem os d esc ubi ert o qu e el di logo con el hijo pu ed e log rar m s qu e
los go lp es . H ay fonn as d e di sciplin a qu e pr ovee n altern ativas n1s
a ce pt a bl es, t ales co m o el a isla rlo s por u n tie 1np o d e su s co 1n-
pa eros, el pri va rles d e algo o d e un p rivileg io qu e h an tenid o an -
terionn ent e, y el di log o.
(3) La esposa ideal. Pr ove rbio s 31:10-31 conti ene un elog io a la
n1ujer virtu osa : "Co nf a en ella el coraz n d e su mari do, y no care-
cer d e ga n anci as" (v . 11). Parece qu e la muj er qu e d esc rib e el
aut or d e es te pr ove rbi o es mu y p arecid a a las muj eres pr ofesio-
nales d e h oy, qu e tien en cap aci d ad es d e trabajar fu era d e la casa y
a la vez a tend er su s res p onsa bilid ad es d e esp osa y m adr e. Tien e
las cu alid ad es d e ld er y admini s trad or (vv . 14, 16, 18, 24), n ego-
ciant e (v . 16) y trab aja dor a so ci al (v . 20), a d en1s d e se r bu en a
esp osa (vv . 11, 12), 1nadr e (vv . 15, 28) y ld er espiritu al en la comu -
nid ad (vv . 30, 31).
Ad em as d e es te captulo 31, hay otro s pro ve rbio s qu e m en cio-
nan las virtud es d e la muj er : "La muj er virtu osa es corona d e su
m arido , p ero la m ala es como carcom a en sus hu esos" (12 :4). El
valor d e la muj er vir tu osa se ve en es te p asa je : "U na casa y riqu e-
zas so n heren cia d e lo s p adr es, pero un a muj er prud ent e lo es de
Jeho va h " (19 :14). Es tos p asa jes no s conv encen qu e la muj er virtu o-
sa fu e p ersona respet ada en los da s anti guos; a p esa r d e los casos
dond e se ve qu e era tra tad a en o tra form a .
La tica en la poesa del Antiguo Testamento 119

IV. ECLESIASTES: EL VALOR SUPREMO


El predicador, o sea el protagonista d el libro que lleva por non1-
br e Eclesias ts, fue un filsofo laico que bu scaba alg n signifi cad o
para la vid a. Pregunta: "Por qu vive el hombr e?" "Hay algo de
va lor en la vida?" "Q u debe hace r el h on1br e con sus talentos?"
Para cont estar estas pregunta s el pr ed icado r pre senta tres cam inos
po sibles, y concluye di ciend o: "Vanidad de va nid ades, todo es va-
nidad." Los can1inos so n :
l . El camino de la sabidura (1:12-18). Puede cont estar alguna s
d e las preguntas que los seres hum anos tene .mos , pero tambi n
pu ede producir aflicci n d e espritu. Dice: "Porque en la mucha
sabidura h ay mucha fru str aci n , y quien aade conocimi ent o aa-
d e d olor" (1 :18).
2. El camino del placer. Es probado por n1uchos p ara lograr el
sentido en la vid a: "Ven, pues; te probar con el placer , y vers lo
bueno! " (2:1) . Decidi darle a su cuerpo toda s las indul genc ias que
pudi era querer, agasa jando "mi cu erp o con vin o" (2:3). Pero con -
cluye que "es to tambin era va nid ad" (2:1).
3. El camino de la s riquezas:
Acumul tambi n plata y oro pa ra m , y tesoro s preciados de re yes y
de pr ovin cias. Me pro ve de can tant es, tanto hombr es como muj eres;
d e los placere s de los hijo s d el hombre , y de mujer tra s m ujer ... No
n egu a mis ojos ninguna cosa qu e deseara n, ni rehu s a mi corazn
p lacer alguno ; porque mi cora zn se a leg raba de todo mi duro trabajo.
Esta fue mi parte de todo mi dur o trabajo (2:8, 10).
Pero concl uye : " ... He aq u qu e todo era vanidad y aflicc i n de
espritu. No haba provecho algun o debajo de l sol" (2:11).
El pr edicador hab la d e las inju sticias de la v ida (3:16-4:5). Es
p esimi sta con relacin a lo que conclu ye . Es triste reconocer que
algunas personas tien en es ta mi sma exper iencia, y concl uye n que
la vid a no tien e sentid o. Al fin, el predicador llega a la con clu sin
qu e h ay un so lo fin de va lor en la vid a: "Teme a Dios, y guarda su s
mandamiento s, p ues esto es el todo del hombr e" (12:13).7
V. LA ETICA DE CANTARES
Aunque no ha habido muchos qu e dud en de los Can tares como
parte del ca n on , s ex is ten mltiples diferencia s de op ini n en
cu anto a la interpretacin del libro. Pues to qu e el lenguaje es bas-

7 Para un es tudio exegt ico de Eclesias ts, ver Florea l Ureta, Eclesiasts:
Comentario B{blico Mundo Hispano, Tomo 9. El Paso: Casa Baut ista de Publi-
cacio nes, 1994.
120 BASES BlBLICAS D E LA ETICA

ta nt e fr an co y so rprende a alguna s per sonas qu e tien en un a


ori enta cin m s conserva dor a con re lacin al sexo, ellos han bu sca-
do un a maner a de suav izar las palabra s.
l. La interpretacin alegrica, fom entad a de sde ha ce siglos, ve
en el libr o un a r elacin entr e Dios y la n ac in d e Israel en la
anti gedad . Otros dicen qu e el libr o se refier e en form a simbli ca
a la relacin entr e Cristo y la iglesia cristian a en la historia de su
desarro llo.
2. La interpret acin apocalptica ve en el libro un a referencia a
la relaci n futu ra entre Cristo y la igles ia. Tod o esto se presenta en
forma figurati va, y deja a la persona mucha libertad par a ver en el
libro lo que quie re.
3. La interpretacin literal del libro es la forma ms corr ecta de
leer e int erpreta rlo. Segn esta interpretacin el libr o presenta las
emoc iones qu e exper n ent an un joven y un a da m a quienes estn
ena morado s. El lenguaje entra en detalle s con relacin a la atrac-
cin fsica qu e un joven sient e haci a su novia. Este lengu aje no se
cons ider aba inapropiad o para los orie nt ales en la poca en que fue
escr ito el libr o.a
Podemos ver en el libro la expresin de las emociones ertica s
ent re jvenes que se preparan para el ma trimo nio. Deben tener
estas emociones muy fuert es y una devocin exclusiva, porque for-
marn la base para un matrimo nio feliz. Hoy mucho s se casan por
la atraccin fsica temporal , per o no cons id eran que el m atrimoni o
debe ser un enlace perma nen te. Los casados deben mant ener vivo
su amor. La lectura de los Ca ntar es puede ay uda rl es a mant ene r
ese elemento tan importa nt e en su rela cin.
CONC LUSION
La poesa del Antiguo Testam ent o pa lpa algunos d e los proble-
mas m s profundos y penetrantes de los seres humano s. Present a
en forma potica principios y enseanzas especficas que ayu dan al
hombre a solucionar estos problemas. Los Salmos y los Prove rb ios
contienen ideas muy elevadas acerca d e los debere s del ser hum a-
no en sus actividades diaria s. Si podemos llegar a cumplir esta s
normas morales y sociales , ello resultar en be neficio para la so-
ciedad.
Job y Eclesiast s tocan los problemas del sufrimi en to y el signifi-
cado de la existe ncia del ser human o en el mund o. Ilustran el he-

8 Para una int erpr etacin detallada del libro desde la perspectiva liter al,
ver Pablo Deiros , Cantar es: Comentar io Btblico Mundo Hi span o, Tomo 9. El
Pas o: Casa Bautista de Pub licacione s, 1994.
La tica en la poesa del Antiguo Tes tamento 121

cho d e qu e uno ne cesita ser fiel a Dio s en 1nedio del sufrimi ento , y
esperar con paciencia cuand o est atravesando una difi cultad en su
vid a. A la vez el bus car a Dio s y qu erer cumplir con su plan para
no sotro s en la vida no s dar tranquilidad y la sa tisfaccin d e sab er
qu e estamo s cumpliendo con el pl an qu e Dio s tiene par a no so tros .
6
LA ETICA DE JESUS
INTRODUCCION
El Anti guo Testa mento termin a con Malaqua s, y ha y un int er-
va lo d e uno s 400 aos que ha sid o llam ado "a o s de silencio",
porqu e no hub o en l nin guna voz prof tica de Dio s para la hu -
manid ad. En esta po ca mu cho estaba pas ando en el mundo. La
cultura griega goz de un a influ encia signifi cant e bajo los grand es
filsofos, tales como Scrates, Platn y Aristt eles. Hab a sistema s
ticos y filo s ficos que nacieron y flor ecieron en varios p ases.
Cri sto y su s seg uid ores seg ura1nent e sinti eron la influ enc ia de
es tos 1novimi ento s, y cier tame nt e Pablo tu vo conta cto con ellos en
sus viajes mi sion eros para extender el evange lio en el prim er siglo.
Roma lleg a dominar al mund o en un sentido polti co y ejerci
un poder ex tenso en las pr ov in cias dond e el cristiani s1no tu vo su
origen. Las carr eteras ro1nanas sir vieron para transportar y lleva r
a los mensajero s del eva ngelio a las ciud ades prin cipales d e Asia
Menor y la ley roman a ejerca autoridad sobre todo s.
A este n1undo vino Jess, un judo , con un men saje para tod os.
El estudio d e la historia de los jud os, de la cu ltura de los gri egos y
del Imp erio Ron1ano no s ay ud a a compr end er mejor es te pero d o.
El juda s1no se d esarroll en este p er odo int ert estam entario, y
adopt un a cara cterstica lega lista con la qu e Cristo lu ch en su 1ni-
ni sterio. Las leyes minu ciosas, los cdi gos y la tradici n d e los
rab es sub stitu yero n a las enseanzas de la Ley, d e los pr ofetas y
d e la po esa, qu e h en1os es tudiado en lo s cap tulo s anteriores.
Jess hizo nfa sis en los prin cipio s bsicos de la relacin entre Dio s
y el ser human o.
l. JESUS FUE UN LIDER RELIGIOSO
O UN FILOSOFO ETICO?
En el tran scurso de la hi storia ha habido personas qu e han tra-
tado de separa r las en sea nzas ticas de Jes s de las religiosas, y
en es ta m anera hacer de Jess simpl ement e un ma estro d e la tica.
Una expr esin popular de es ta id ea es la declaraci n qu e debemo s
tom ar las ense an zas ticas d e Jess e intentar seguir su ejemplo
123
124 BA SES BIBLICAS DE LA ETICA

con relacin a sus act os d e compasi n, y d ejar a un lado todo lo de-


ms . Dicen qu e si pudi ramos tomar sus ensefianzas ticas y mo -
rales e implem entarl as en la socie dad , ent onces eso es tod o lo ne ce-
sario para mejorar el mun do.
Otros quieren hacer d e Jes s solamente un m aestro re ligioso.
Los judos contemporn eos con l lo llam aron "maestro" y "rab ".
Cie rtam en te Jess estaba familiari za do con las doctrinas del jud as-
mo y de las varias contr ove rsias entr e lo far i eos, los saduceos y
los herod ian os. Pero ve m os que Jess rec haz mu cho del leg alis-
n10 en las expresiones del judasmo de su da.
Jess dio supr em a im po rtan cia a un a expe rienc ia religio a corno
la base pa ra vivir bien. Van1os a consid erar m s a fondo este con-
cepto poste rior m ent e, pero podemo s ha cer hincapi en la impo r-
tancia de ver qu e Jess fue un lder re ligioso y un maes tro de la ti-
ca. Ha y elem ento s de ut ilitarismo, esto icismo y ha sta hedoni sm o
en las enseanzas que nos di o, p ero no podemo s lim itarla s a un so-
lo sis tem a. Las ensea nzas de Jess cont ienen elem ent os qu e en fo-
can el fin de fines, cara cterstica d e una tica teleolgi ca, pero a la
vez hac e hin capi en los medio s ace ptabl es para alca nza r esto s
fines, asunto importante en sis tema s d eontol g icos en la tica. H ay
tres po sibles posicio nes con relacin a estos con cep tos. l . La teor a
d e elimina cin in s iste en qu e n o hay co m patib ili dad entr e la
religin qu e Jes s promulg y sus ensean zas ticas. 2. La teora d e
abso rcin insis te que los do s concep tos se absor ben en un o. 3. La
teora de sup lement acin, como el nombr e indica , qui ere d ecir que
la una sup lem enta a la otra. El punt o d e vista del autor es la supl e-
mentacin , au nque ha y argume nt os fuertes para indi car que las
dos son abs orbida s en un a.
Segur am en te Jess introdujo en el mundo concepto s nu evos y
revolucionarios al da r sus ensean zas. Aunqu e haba ne xos con la
reve lacin an tiguo tes tame nt aria y Jess demo str un resp eto pro-
fund o por la ley mo ral, no vac il en sepa rar se de los enfoque s le-
gali stas de las enseanzas espec ficas en la Ley . Sin embar go, el
Sermn d el mo nt e conti ene va rios versc ulos para ilustr ar que las
ensefian zas de Jess van mu cho ms profund o qu e la Ley. Llegan
a tocar el p ensan1 ien to como el emb ri n qu e flore ce en el ac to.
Enfo c el 1notivo en el comportami ent o como facto r de vital imp or-
tancia . Jes s progresa d esde la Ley par a alca nzar nive les mu cho
ms altos d e los qu e haba alcan zado la Ley.
11. JESUS Y EL REINO DE DIOS
l . Un concepto prominente
El reino d e Dios es un concept o cntri co en las enseanzas d e
Jess. Jess hace dos referencias a la iglesia en los Eva nge lios, pero
La tica d e Jess 125

menciona el reino de Dio s se tent a veces.1 En el comienzo de su


m ini ste rio Jess anunc i: "Arre p ento s, porqu e el reino de los cie-
los se ha acercad o" (Mat. 3:2) . Dio instruccio ne s a los di scpul os de
predicar el reino de Dio s y sa nar a lo s enfermos (Luc. 9:2). El
pri mer paso en la vida cristiana consis ta en en trar en este reino . El
reino de Dio s es el valor supr emo, lo que tod a per sona d ebe bu s-
car : "Mas bien, buscad primeramente el re ino de Dios y su justicia,
y todas es tas cosas os sern aa did as" (Mat. 6:33). Gran p orcenta je
de las parbol as comi enzan con las palabras: "El reino de los cielos
es semejant e ..." (Mat. 13, Mar. 4 y Luc. 8). Hans von Cam p enha u-
sen declara que Jess procl am la ven id a del rein o de Dio s que
cam biar desde los cimie nt os toda s las re laciones existentes.2
2. Caracters ticas de l reino de D ios
(1) El rein o es espi ritual. Dio s comenz con el Pacto para for-
ma r a su pueblo y ha seg uid o bu scando la m aner a d e persuadir a
los suyos de ser fieles a su s normas. Los relatos en el Ant iguo Tes-
tam en to de las luchas de los personajes par a entend er el plan de
Dios en el Pac to y seg uirlo no s con1nueven. Hab a pocas de felici-
dad porqu e el pueb lo seg ua el plan de Di os, p er o haba otras
pocas de tristeza porqu e el pu eblo era duro d e cerviz y no qu iso
someter se a la vo luntad di vina. Jess llega inv itando a las per -
so nas par a formar parte de este reino. Este cons iste d e las personas
que vo lun tariamente acept an las condi ciones d e entrad a y lu chan
por seguir las norma s establecidas por Dio s.
El reino es por naturaleza espiritual , y abarca a las personas que
componen ese ejrc ito inv isible d e todo s los siglo s d e la histor ia.
No pod em os sealar a un a nac in ni a un grupo de per sona s en
cua lqui er lu ga r para ide nti ficarlo s con el rei no. Por eso, no tiene
barrer as ra ciales, nacionales ni socia les. Cuand o cristianos de los
varios pa ses d el mundo se renen par a una conve ncin o u n con-
greso, hay un lazo invis ible y esp iritual d e amor que los un e.
Mu chas per sona s en el d a d e Jes s qu eran pr esionarle par a
establecer un re ino tang ible en compete ncia con Rom a. Tenan un
concepto fsico y no espi ritua l del reino. La m adre de dos de los
di scp ul os peticion a Jess el darle a sus hijos los pu estos de pro -
min encia en su reino futur o, ilu stra ndo el concepto qu e p red om i-
naba ent re las perso nas de aqu el en tonces. Jess le respo ndi qu e
el serv icio y no el honor era una fu ncin pr incipa l de su rein o (Ma t.

1 H en lee Barn et te, Introdu cing Christian Ethics (Na shville: Broad m a n
Press, 1961), p. 46.
2 "La Ig les ia y e l Es tado a la Lu z d el N u evo Tes tam ent o", A lan
Rich ardso n y W. Schi o, ed it ores, Aut oridad de la Biblia en el Da A ctua l
(Bu enos Aires: Ed itorial La Aurora , 1953), p . 183 .

126 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

20:26-28). Cuand o estab a d elant e d e Pila to y s te le pr egunt si era


rey d e los jud os, Jes s le respondi: "Mi reino no es d e este mun -
do " (Juan 18:36).
(2) El reino es invisible. Siendo espiritu al en natur alez a, n atu-
ra lm ent e sigu e qu e el rein o n o es tang ible ni vis ible. No tiene las
car ac ter sticas d e un gobi erno p olti co ni eclesis tico como el d e
Ron1a o d el jud as m o d e su da .
En Lu cas 17, Jes s h abl con los fariseos di ciend o: "El reino de
Dios no ve ndr con ad ve rt en cia. No dir n : ' Mirad , aqu es t !' o
'All est !' Por qu e el rein o d e Dio s est en m edio d e voso tr os"
(Luc. 17:20, 21). Las pal abr as griegas en tos humn han leva nt ad o
n1ucha con trove rsia dur ant e aos. Algu nos n o h an qu erid o in ter-
pr etar estas d os pa labr as como "entr e v osotr os", pr ecisament e p or-
qu e eso d ejar a la impr esin qu e el rein o d e Dios ya es taba rea liza-
do en el d a d e Jes s, y les d eja confun d id os sobre la n atu ra leza
p resent e d el reino p ara noso tros en el da de h oy .
Esta carac terstica d el rein o d e Dios tod ava leva n ta cont rov ersia
en el da d e h oy. Estam os viend o m s n fasis sob re la uni dad de
tod a la creac in, inclu sive la vid a hum an a, anim al y vege tal. Esta-
m os reco n ociend o un a d ep end encia mutu a entr e tod as las facetas
de la vida en el n1un do . La ecologa ha des p ert ado un a snpa ta
p or tod o asp ecto d e la vid a, y a la vez ha h ech o nfas is en nue stra
resp onsabil id ad d e pr ese rva r la vida , tant o hum ana como an im al y
vege tal. J rge n Mo ltm ann h a toca d o este tem a en su libr o God in
Creaton (1985), y h a leva nt ad o la crti ca qu e es to es p an ent es1no .
Insiste en qu e la relacin ent re el ser human o y Dios es relacin d e
comuni n, d e necesid ad mutu a y d e in terp en etracin mutu a.3 Esto
tiend e a di solve r las di vision es ent re los seres hum ano s tamb in.
Pero noso tros seg uim os in sistiend o en qu e la entr ad a al rein o d e
Dios d ep end e d e un a fe p erson al en Cr isto co mo salv ad or de un o.
Es un a ex p eri en cia indi vidual, aunqu e s form am os una co mu -
nid ad grand e un a vez qu e so mo s mi en1bros d el reino.
(3) El reino es presente y futuro. Hay elemento s d el reino dif -
ciles d e ent ende r. Su cara cterstica d e ser pr ese nt e y futu ro rep re-
sent a un con cept o dif cil d e captar . Qui ere d ecir qu e Dios est for-
m and o su rein o en la actualidad , como lo ha estad o h aciend o d es-
d e la creac in d el mund o . Parti cipam os en es ta exp an sin d el
reino por medio d e activid ad es tale s como las 1nision es y la eva n -
gelizacin, cuand o invitan1os a o tras p erson as a acept ar a Cri sto y
as entr ar al reino . Dond e ha y do s o ms p erson as cristian as reu -
nid as, all est el reino d e Dios en forma p arcial. Cu ando se con -

3 C hri s toph er H aJl, "Stubb orn Hop e", Chris fianity Today, 11 d e enero de
1993), p. 32.
La tica de Je ss 127

grega n multitud es en los cultos los domingos u otro s da s de reu -


nion es especiales, all est el reino de Dio s. Todo s tenemo s la res-
pon sabilid ad en do s esferas : a. viv ir de acuerdo con las norm as de
un ciud adano de l reino y b. trabajar para extender el reino. Si to-
dos los cristiano s cumplimo s con estas respon sabilidad es, vere mo s
qu e el pl an de Dio s va ava nzand o.
Pero el reino es tam bin futuro en su natural eza. Esto qui ere de-
cir qu e cua ndo llega la mu ert e para cad a uno d e no sotro s, entr are-
1nos en otra dimen sin de l reino de Dio s, para di sfrutar d e las ben-
di ciones celestiales durant e toda la eternid ad. All estaremos reu-
nido s con todo s los dem s qu e han acept ado la condi cin de entr a-
da en el rein o, y este gran ejrcito de alm as van a goza rse de es tar
en la pr esencia de Dios eternan1en te. Va1nos a es tar reun id os con
los seres qu erid os d e nu estr a fam ilia, tant o con10 con los santo s de
toda s la s edade s, y va mo s a ent end er n1ejor los sufrniento s d e
es ta vida , las in certidumbr es qu e re sultan de dif erencias d e opi-
nin con relacin a int erpretacion es, doc trina s y mtodos para ha-
cer la obra d el Seor.
El p eligro est en limit ar el con cepto d el reino o a esta vida o a la
vid a futur a. El consid erar la vid a cri stiana com o pertin ent e a es ta
vid a solamen te es cortar ese ele1nent o etern o que se ve clara ment e
en las ensean zas de la Biblia. A la vez, el relega r todo lo rela-
cionado al rein o com o algo futuro es perd er m u chas be ndi ciones
pot enciales qu e p odemos exper im ent ar dura nt e es ta vida .
Los do s lados de la contr ove rsia sobr e este aspecto de l rei no se
ven en los esc rito s d e do s autorid ades. C. H . Dodd p romul g el
con ce pto que el reino es rea li zado aq u y ah ora en el mund o.
Llam su conce pto "la esca tologa rea lizad a" .4 Seg n Dodd , todo
lo que Jess dijo d el cielo ha y que int erpr etarlo en form a figur ativa
y bu scar rea lizarlo en la act ualidad .
El aspecto futuro de l rein o se enfo ca por Rud olf Bultm ann .s H ay
cristianos que insisten qu e el prop sito de nu est ra existe ncia aq u
es prep ararnos para la existen cia eterna y futur a en el cielo. Es
cier to qu e la eternidad es un a doctrina cierta e im porta nt e, pero no
deb e1nos menospreciar el props ito d e Dio s en coloca rn os aqu en
el univ erso y nu estr a respon sabilid ad de ejercer do mini o sobr e la
creacin y ser bueno s m ayo rdo m os de lo qu e Dios nos ha enco-
men d ado.
En los ltim os ao s el trmin o "ya pero todava no" se ha uti -
liza do para re saltar el hecho qu e el rein o es tanto presen te como

4 C . H. D odd , The Parables of the Kingdom. Nueva York : Scr ibn er 's
Publi sh ers, 1961.
5 Rudolf Bultmann , Jesus and the Word (N u eva York: Sc ribn e r ' s
Publi sh ers, 1958), p . 35.
128 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

futuro . El rein o es un a realid ad ahora mi smo , pero no di sfrut amo s


de su form a fina l hasta su consuma cin en algn da fu tur o.
(4) El reino es individual y social. Jess ensefi a la gent e a orar:
"Venga tu reino, sea hecha tu vo lunt ad ." Deb em os reconoc er qu e
Dios es activo y agresivo en extend er su reino. Todo no depend e
de no sotr os. A veces caemo s en el error de pensar qu e uno tiene
que lu char por entrar al rei no, pero la verd ad es que Dio s en su so-
berana est ton1ando la inici ativa para qu e otros d escubran el rei-
no. Pero la d ecisin es p ersonal de parte d e cada uno.
La decisin d e acep tar a Cris to es per sonal e individua l. Pero al
tom ar ese pa so y al en trar al reino , formamos part e d e la fan1ilia de
Dio s, y trab ajan1os par a corre gir los m ales y as crea r la jus ticia pa-
ra toda la humanidad aqu en la tierr a. Enfoca1nos los aspe ctos so-
ciales del reino, donde co1no cristiano s podemos ejercer influen cias
para el bien de toda la humanid ad .
Estamos pr eocupado s por las inju sticias sociales alrededor nu es-
tro, y la influ enc ia d e la levadura cristiana pu ede y d ebe tener su
efecto sobr e los males. El cri stiano ha de vivi r su vida y ejercer su
influ encia en tod a esfera, en el hoga r, en la fbri ca, en la oficina, en
el au la, o cualqui er lu ga r d e tr aba jo. Es to con el tiempo pu ed e
traer reforma s d e los mal es, tales como se han realiza do. Entre las
reform as qu e pod emo s atribuir a la influ encia crist iana es tn la
emancipaci n de los esclavos en Inglaterra y otras part es del mun-
do , el fin d e la di scrimin acin racia l en va rias part es, inclu sive en
los Estados Unido s d e Am rica, la impl em ent acin de leyes m s
hum anit aria s en las fbri cas que anteriorm ent e empl eaban a nifios
menor es d e ed ad y la adqui sicin d e condi cion es de trab ajo ms
sanas y sueld os ms justos.
En los ltimo s n1eses hemos visto la tendenc ia d e los grand es
poderes militar es en el mundo d e entr ega r las armas, entr ar en
treg ua s de pa z y dejar d e com p etir en la carr era de ar m as nucl ea-
res. Todava hay mucho s conflict os en lu ga res aislad os, pero no
repre sentan tanto un a amenaza de la aniq uil acin de la vida hu-
1nana. Todo es to repr ese nt a progreso en crea r un a soc iedad d e
armo na y p az en el mundo.
111.LA RELACION ENTRE LA RELIGION Y LA ETICA
Hemos di cho que la tica d e Jes s es un a tica basada en la
expe riencia religiosa . Uno de los elementos bsicos en las ensefia n-
zas de Jess es su nfasis sobr e el nu evo nacimi ento , o sea, la fe en
l. In sp irab a a las per sonas a qu ienes mini str aba a tener un a fe
personal. Cua ndo le pr egunt aron cu l era el n1andamiento m s
grande , cit do s verscu los d e la Ley : "Amars al Seor tu Dios
con todo tu corazn y con toda tu alma y con toda tu ment e ... Ama -
La tica de Je ss 129

rs a tu prjimo como a ti mismo'' (Ma t. 22:37, 39, citando Deut.


6:5 y Lev. 19:18). El llamado qu e Jess dio a su s discpulos era para
seguirlo : "Venid en pos de m , y os har pescadores de hombres "
(Mat. 4:19). Por eso, nuestra base para pe dir un comportamiento
tico viene de l compromi so de ser seguidor de Jes s.
Jess prese rv sus palabras ms condenatoria s para los escr iba s
y los fariseos, ldere s religiosos qu e di ero n ms imp ort ancia a los
ri tos relacionados con la expresi n religiosa que la actitud de
coraz n del adorador: "Ay de voso tr os, escribas y fariseos , hip-
crita s! Porq ue entreg is el die zmo de la ment a, del eneldo y d el
comino; pe ro habis omi tid o lo ms im po rt ante de la ley, a sabe r, el
juicio , la misericordia y la fe. Era necesario hacer es tas cosas sin
om itir aq ullas" (Mat. 23:23).
La experiencia relig iosa de la conve rsin es la puerta de en trada
al reino de Dios. Al entrar en el re ino , uno se da cu ent a de la
necesidad de tomar en cue nta las demandas del ciud adano del rei-
no, las cua les aba rcan una moral perso nal y socia l. Uno comi enza
a vivir bajo un sentido de respo n sabilidad hacia otros. En la comu-
nin dia ria con Dios y en la adoraci n pblica semanalm ent e reci-
be la inspiraci n y el poder para ejercer una influenc ia positiva en
el medio . Lo primero que experimenta n los recin convertidos es
el deseo de purificar su propia vid a de los vicios y las influ encias
negativas, para poder ser un testimonio verdico del poder trans-
for mad or de Dios. Jess establ eci el orden correc to: Primero es el
amor hacia Dios, el cual producir el amor en las relaciones con el
prjimo.
Este princip io es pertinen te para noso tros hoy en da porq ue hay
muchos que quieren establecer las norma s ticas sin considera r que
tiene n que ser basadas en una revelacin divina o en una base b-
blica o teolgica . Muchos quier en establece r sus va lor es morales y
es pirituales basndose en la bsqueda del bie n para el mayo r
nn1ero de personas, lo cual es una expresin moderna del utili-
tarismo. Otr os en el movimiento de la N u eva Edad buscan una
unin mstic a con Gaia, la d iosa gri ega de la Tierra, para promover
la preser vaci n del planeta y para pro mo ver los derechos de los
animales en la tierra .6 El ego smo que se manifie sta en una confian-
za exage rad a en el ser humano y sus capacidades para determinar
lo bueno y lo malo refleja el grad o en que la humanidad se ha apa r-
tado de las races judeocris tianas que formaban pa rte de la civili-
za cin occidental en sus inicios. Todo esto resalta la necesidad de
proclan1a r de nuevo la verda d qu e Dios nos ha da do sus idea les
aparte del ser humano, y nuestro deber es medirno s por su s princi-

6 Tod Con n or, "Is the Earth Alive?", Christianity Today, 11 de enero de
1993, pp. 22-25.
130 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

pos y n o un os principios es tabl eci d os por n oso tr os mi smos.


Richard Cunnin gham d eclara qu e "para el cristiano, la m eta futura
no es el resultad o d e un a de cisin hum ana ar bitr aria, pero es el
propsi to eterno d e Di os, d etermin ado an tes del comi enzo de la
prim era partcula de la energa" .7

IV. UNA CARACTERIZACION DE LA ETICA DE JESUS


l. Una tica no sistemtica
No encontr an1os en los Evange lios un m anu al sistem tico d e los
deberes m orales para la hu1nanid ad. Ms bien, en las experiencias
de vivir en las relacion es con otro s y mini strar a personas di ar ia-
mente, Jes s dio las ensefianza s qu e han llegado a ser nonn as para
la hum an id ad. Dio pr in cipi os ampli os, tales como ama r a Dio s y al
pr jim o, y dej que el individuo bu scara la npl em ent acin de este
prin cipi o y su s result ado s en su vida di aria. Cuand o las personas
le haca n pr egunt as, Jess daba resp ues tas qu e dejaban lat itud pa ra
la actu aci n p ersonal y especia l. Tal vez fue una reaccin al lega-
lismo qu e predominaba en el juda sm o de aque l da, que prescriba
lo que se poda hacer y lo que estaba pr ohibid o en multitud d e cir-
cun stancias. La religin haba llegado a ser un obstculo y un a ca r-
ga p esa da . De los escriba s y fariseo s d eclara : "A tan cargas pesada s
y difciles d e lleva r, y las ponen sobr e los hombros de los hombr es;
pero ellos mismo s no las quieren m ove r ni au n con el ded o" (Mat.
23:4)
Cu ando los di scpul os camin aban con Jes s por un camp o d e
trigo, arr anca ban espigas, las frotaban en las 1nanos y las m as tica-
ban . Pero los fariseos, al observar es tas acciones, les acusaban de
quebrantar el sbad o. Jess les dio un resum en de alguna s expe -
riencias d e personajes en el Antiguo Testam ento, y despu s en la
entr ada a la sinagoga san a un o que tena la m ano par aliza d a. En
respu es ta a la pregunta de los fariseos de si era lcito sanar en sba-
do, dio un prin cipio que nos ha ayudad o: "De 1na nera que es lcito
hacer bien en sbad o" (Mat. 12:12).
Al encontrar a la multitud, Jes s comenz a ensefiarle s los id ea-
les que l consideraba de ma yo r va lor . Expli c la relacin de sus
ensefia nzas con la ley moral del An tiguo Tes tame nt o. Dio ilu str a-
cion es espec ficas de accion es apro pi adas segn las cir cun sta ncias.
Tod o esto nos ayud a si estam os en cond iciones de estudi ar sus ac-
ciones y ensefianza s y bu scar el comp or tami ent o m s aprop iado
cuando es tamos frente a un a decisin. Pe ro si neces itam os un a

7Richard B. Cunnin gha m, The Christian Faith and It s Cont emporary Ri vals
(Nas hville: Broad m an Press, 1988), p. 93.
La tica de Jess 131

re gla , ne gati va o positi va, y una lista d e debere s, tendr emo s que
bu sca rla s en otra part e.
2. Una tica con enfoque interno
Jes s tom los Die z Mandamientos, que tienen que ver con res-
ponsabilidades hacia el prjin10, e hi zo un enfoqu e en las actitudes
interna s que producan el homicidio , el adulterio, la mentira y el
robo. Jes s sup o qu e si pod em os contr olar las rac es d el comporta-
mi ento m alo, ento n ces no tendremos que tratar con per sona s qu e
han violado esto s 1nandamientos . Jess no s llam a la con sid era-
cin del motivo d e nu es tro compor tami ento ; lo cual int ernaliza el
proce so de determinar lo bu en o y lo malo .
No estamos diciendo que Jes s pa s por alto el acto externo .
Ciertamente consideraba el ase sinato, el adulterio, el robo y el falso
testin1onio como actos que merecen condenacin y castigo. Pero l
intentaba resolver lo s problema s de l eno jo, la lascivia, la cod icia y
el perjurio antes de que se cometiesen tal es actos. Las bi en ave ntu-
ran zas (Mat. 5:1-12) elogian la s v irtud es qu e tien en qu e ve r con
act itud es encima d e las que reflejan comp ort ami ent o ex tern o . En
Mate o 23:23 llama a la ju sticia, la miseri cordi a y la fe como los ele-
m ento s m s nport ant es de la ley.
3. Una tica positiva
El inundo antiguo v iva bajo la son1bra d e mandam ient os n ega -
tivos, prohibi cion es y regla s para escapa r d el dolor, el cas tigo y la
ira d el se r di vino. Los Di ez Mand a mient os contienen la palabr a
"no" an tes de ca da verbo. El Cd igo d e H a murabi tiene leyes apo-
dcti cas, qu e pr ese ntan la condi cin "si el h ombr e co1netiere tal ac-
to, el cas tigo ser ..."
En contra ste , Jes s bu sc la man era d e enfo car el elem ent o posi-
tivo en sus enseanzas. La literatura rabnica ten a la reg la d e oro
en forma ne ga tiva: "Lo que aborreces, no lo ha gas a nadi e." Jes s
pr ese nt la mi sma id ea en for ma po siti va: "As qu e, todo lo qu e
qu eri s que los h ombre s hagan por voso tro s, as tambi n h aced por
ello s, porqu e esto es la Ley y los Profetas" (Mat. 7:12). Aco n sej a
un a per sona ofendid a a tom ar la ini cia tiva para reconciliarse con el
h ermano (Mat. 5:23-26). Llam a lo s cr istian os a vivir en forma po-
sitiv a y no n ega tiva: ''Porqu e os di go qu e a menos qu e vu es tr a ju s-
ticia sea may or que la de los esc rib as y d e los fariseos , jam s en-
trari s en el reino d e los cielo s" (Ma t. 5:20).
Jess no s llam a a tener entu siasmo para lo bu en o. Esto se ilustr a
en la parbola del d emoni o echad o d e la casa; cuand o la casa qu e-
d vaca, entr aron otros siete dem onio s pe ore s, d ejando el es tad o
final de la casa peor que ant es (Mat. 12:44). Una religin n ega tiva
crea pesimi smo; el entu siasmo por lo positivo es contagioso.
132 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Jess ense que el ser hum ano reci be el perdn de Dios en pro -
por cin a su capacid ad de perdonar al herman o: "Porqu e si perdo -
ni s a los hombr es sus ofensas, vue stro Padr e celes tial tambi n os
p er donar a voso tro s. Per o si no perdonis a los hombr es, ta1n-
poco vuestro Padr e os p erd onar vu es tras ofensas" (Mat. 6:14, 15) .
La capacidad de perdonar no se consid erab a virtud en el mund o
antiguo; m s bien pr edomin aba el prin cip io d e "ojo por ojo, dien te
por dient e".
No podemo s pasa r por alto la norm a de Jess: "Es lcito hacer
bien en sbado", y p odemos amp liar es te prin cipi o para llamar nos
a vivir as todos los da s. La vid a cri st ian a consiste en bu scar la
1nanera de ministrar a toda persona , segn su necesidad. Pued e
ser el acompaar a uno en el ho sp ital mi entra s un familiar est so-
m etido a una int erve ncin quirrgica. Puede ser el detenerno s en
la carretera para ay udar a alguien a camb iar una rueda. Puede ser
el pre star una mano par a ayudar a un ancia no que est cruzando la
calle. Los actos po sitivo s pueden neutralizar la n1aldad que se per-
cibe en todo s lado s.
4. Una tica con recompensa para el presente y el futuro

Las ensea nzas d e Jess ilu stra n qu e lo qu e hac emos en esta


vida tendr efecto sob re nue str a condi cin en la eter nidad . Uno
tiene qu e creer en Cristo para tener la seg uridad de la vida eterna.
Pero nu es tro grado de felicid ad en el cielo ser en p ropor cin a
nue stro fruto en la vida cri stiana en esta vida . Jess ilu str es ta
verdad en Mateo 25, donde se refiere a las per sonas que han dad o
p an al hambri ent o, agua al sedi en to, rop a al d esnud o, albergue al
forast ero y qu e ha visitado al que estaba preso. Jess dir : "Ve-
nid, benditos de mi Padre! Heredad el reino qu e ha sid o pr epara-
do par a vosotros desde la fundacin d el mund o" (Mat. 25:34). El
impact o ma yo r de este pasaje es t en la d eclaracin : "De ciert o os
dig o qu e en cuant o lo hi cisteis a uno de estos mi s henn anos m s
peq ueos , a m m e lo hi cisteis" (Mat. 25:40). El servicio rendido a
la humanidad en nombr e de Cristo recibi r un a recomp ensa gene-
rosa en el cielo.
La parbol a de los talent os (Mat. 25:14-30) conti ene la ensea nza
qu e d ebemo s utili zar los don es qu e Dio s no s ha d ado has ta lo m -
ximo. En ningn mom ent o debemos menospreciar lo que hem os
recibido ni ent errarl o. La fid elidad en el uso de los talento s tra e la
siguient e recomp ensa futura: "Bien, siervo bu eno y fiel. Sob re
poco has sido fiel, sobre mu cho te pondr . Entra en el gozo d e tu
seor" (Mat. 25:21). No sabemo s much o d e nu es tra condi cin en la
eternidad, pero este pa saje indic a qu e vamo s a tener oportunidades
de continuar en nu estro servicio. Sabemo s que vamos a di sfrutar
La tica d e Jes s 133

del sen tido de sa tisfaccin en haber agradado a nu estr o Seor po r


n1ed io de la fid elid ad en el servicio.
V. JESUS Y EL PECADO
Hay un con tra ste ent re el nfasis de Jes s y el d e Pab lo con re-
laci n al p ecado. Pablo habla mu cho d el pe cado , pero Jess utili za
el trmino poca s veces: l. Menciona el pecado en cont ra del Esp-
ritu Sant o (Mat. 12:31; Mar. 3:29), com o el pecado imperdonable .
2. En la ora cin m ode lo en la versin de Lu cas dice: "Y perdnano s
nu est ros pecados porqu e tambi n nosotros perdonamo s a todos los
que no s debe n" (Luc. 11:4). 3. Acerca de la n1ujer que llev un fras -
co de alab as tro con p erfume, les dijo a sus di scpul os, refiri nd ose
a la mujer: "Su s mu chos pecado s son perdonados ", y reiter: "Tu s
pecados te son perd onados" (Lu c. 7:47, 48). 4. Refirindo se al para-
lti co, le dijo: "Ten nim o, hijo; tu s p eca d os te son perdonado s"
(Mat. 9:2). Por la reaccin de los escr ibas, le dijo: "Levnt ate; toma
tu cam illa y vete a tu casa!" (v. 6). En esto pa rece que Jess vea
un a relacin entre la enf erm eda d d el paraltico y el pecado.
El hecho d e las pocas referencia s al p ecado no quiere decir qu e
Jes s dio po ca import an cia a tal concept o. Ms bien, enfoc las
actitud es qu e form an la raz d el pecado y de las cu ales tod os los
pecados florecen .
l. El amor propio como el pecado principal
El peca do del amor propio es el tronco del r bol, y de all br ota n
las ramas y las hojas. En esta n1etfora los va rio s pecados especfi -
cos so n repr ese nt ado s en la s rama s y las hojas qu e apa rece n en
abund ancia, pero tod o vie ne d e una sola fuente , el tronco. El amor
pr opi o es el pecado que ms conde n Jess en su s ensea nzas . Los
pecados carn ales son fruto d el ego sm o, la lascivia, la hip ocresa y
la incredu lid ad . Los vicios sociales, tales com o la esclav itud , la fal-
ta de respeto hacia las muje res, las inju sticias econm icas, el raci s-
m o y el pr eju icio en contra d e otras personas por distintas causas,
todo s son pecados que result an d e este pecado bsico d el am or
pr op io.
El ejemp lo sobresaliente d e este egos m o se ve en la parbo la
que Jess ense d el rico ins ensa to (Luc. 12:13-21). El rico decidi
derrib ar los gra neros que tena para ha cer los m s grandes, po rqu e
pensaba so lam ente en s mi smo . Pe ro Dios reconoci qu e es te
hom br e era necio, porque a pe sar de ser rico en cuan to a las po se-
sion es m ateriales, no era rico en relacin con Dio s. Esta actitud d el
rico era op uesta a lo qu e Cristo ense : "Cualqui era que procur e
salvar su vid a, la perd er; y cu alqui era qu e la pi erda, la conse rv a-
r" (Luc. 17:33) . Hay una diferencia not ab le en tr e el concepto qu e
so lemo s tener de la abn egac in propia y lo qu e ella es verd ad era-
134 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

n1ent e. Jes s nos di ce qu e tenemo s qu e cru cificar los dese os per-


sonal es, y d ebem os ser consumid os con el amor de Dios y el deseo
de servir a l y al pr jimo. Este concepto d el sac rifi cio p erson al
p ara servir a los d en1s, com o n1edi o de ava nzar el bien social, es la
id ea cntri ca en la moralid ad cristiana. Y hoy en da es te con cept o
no es mu y popul ar, porqu e ha y un gran nm ero d e pe rsonas qu e
bu scan sa tisfacer su s d eseos per sonales y famili ares en ve z de pr e-
gunt ar qu pu ed en hacer por el pr jim o.
2. Los pecados del espritu
Al cond enar la actitud d e los fari seos Jes s toc lo qu e pod em os
llam ar los p ecad os del espritu. Son la hip ocresa, el orgull o y la
con1placencia. Es tos peca d os tiend en a estar pr esent es en los cri s-
tiano s, tant o com o eran pecados d e los lder es religiosos en el ju-
da sm o en el da de Jes s. Jes s percibi es tos p ecad os com o gra-
ves: "Hip crit a ! Saca prim ero la viga d e tu pr op io ojo, y ent onces
po dr s ver para saca r la brizna d el ojo d e tu herm ano" (Ma t. 7:5).
Jess habl mu ch o de la neces id ad d e servir a la hum anid ad .
No era suficiente no p arti cip ar en cosas malas o no com eter actos
p erjudi ciales en contr a d e otros. Esto se ha llam ado el bien negat i-
vo, el pi etism o en nu estro d a, porqu e exa min a en form a n1inu ciosa
el comp or tami ento p erson al de cad a un o, para aseg ur arse qu e no
hay peca do s visibles, tales como sexuales o las cosas qu e pu ed en
trae r ofen sas al eva ngelio, p ero no ha ce nada para el bien d e la hu -
manidad. En la p arbola d e los talent os el homb re qu e no hizo
nad a bu eno ni malo fu e cond ena d o po r su seor (Mat. 25:24-27) .
En el relato del buen sa1nar itano ve1nos qu e el levita y el sace rdo te,
qui en es eran repr esent ant es d e la religin orga niza da de esa p o-
ca, no hi cieron nada p or la vctim a d e los ladr ones. El hroe d e la
p arbol a es el samarit ano , el resentid o y rechaza do p or la m ayo ra
de los ju dos en la socied ad d e aq u el ent onces. Este sam aritan o es
el qu e socorri al herid o. El hecho d e qu e el levita y el sacer d ote
no hicieron nada , y vieron sus ejercicios religiosos com o m s im -
p ort ant es qu e el m inis trar a un o herid o, trae conviccin a tod o l-
de r religioso, y nos hace senti r in cm odo s cuand o tenem os qu e es-
coge r entr e el ejercicio d e las cere m oni as religiosas y el tom ar el
tiemp o p ara atender a la hu m anida d qu e est her id a en las ca-
rr eteras.
Cua ndo Jess le dijo al joven ri co qu e obe d eciera los m anda -
mi ent os de no comete r hon1icidi o, no com eter adult erio, no robar,
no decir falso testim onio y honr ar al padr e y a la m adr e, l resp on-
di di ciendo qu e haba cumplid o con todas las leyes d e Dios d esd e
su ju ventud (Mat. 19:20-22). Los pecado s del espri tu se m anif es-
tar on cu and o Jes s le dij o qu e ve ndi era todo lo qu e tena p ara
reg alarlo a los pobr es. Su or gullo sala a flot e, porqu e no quera
La tica de Jess 135

d eshacerse de su pu esto d e pr estigio como rico en la comunid ad .


Los pecados del espritu se enfo can cu ando Jess habl d e las
ceremonias qu e eran part e d e las activid ad es religiosas de l pu eblo
en general. Ob serva ba a la gente mi entr as oraban en voz alt a. Sus
oracion es tenan el pr opsito pr edon1in ant e de in1pres ionar a los
pr esent es en vez de comuni carse con Dios . Aconsej a las perso nas
a entr ar en su habit acin y orar en secre to (Mat. 6:6).
Tambi n criti c el or gull o qu e manifes taban algun os en el acto
d e d ar lim os n as . Lo h aca n en la forma m s os tent osa porqu e
qu eran el elogio d e los d e1ns. Pe ro Jes s les dij o qu e d ebieran
hacer sus obra s d e nu sericordi a en form a secreta, como si la n1ano
derecha no supi ese lo qu e haca la m ano izqui erd a (Mat. 6:1-4).
Otr a faceta d el m ensa je d e Jes s tena qu e ver con la ac titud
hacia la Ley y las ceremoni as qu e era n u na p art e de la religin.
Jes s dio m s lu gar a la va lid ez de la ley 1noral y no dijo mu cho de
la ley civil y ceremoni al. Los escriba s y los fariseos se acerca ron a
Jess para hace rle recla1nos sobr e la tradi cin : "Por qu qu ebr an-
tan tu s di scpul os la tradici n de los ancianos? Pu es no se lava n las
manos cu and o com en pan" (Mat. 15:2). La res pu es ta de Jes s va al
grano del asunt o : "Od y ent end ed ! Lo qu e entr a en la boca no
cont amin a al hombr e; sin o lo qu e sale de la boca, es to cont amin a al
hombr e" (Mat. 15: 10). Sin dud a, consid eram os qu e las tradi ciones
tienen ciert a va lid ez p ara tom arla s en cu ent a al es tablecer los va-
lor es y las norm as d e condu cta, pero no d eben tener la va lid ez qu e
tenan para los jud os en el da d e Jes s ni para los catlicos hoy en
d a . En el Concilio d e Trent o en 1545-60, la Iglesia Ca tlica Rom a-
na d ecidi qu e la aut orid ad p ara esa iglesia es tara radi cada en las
Escritura s y en la trad icin. Esto ha d ado m s aut oridad a la tradi -
cin que la qu e d ebe tener, seg n nu estro p arecer .
VI. JESUS Y LA BUENA VIDA
Despu s d e haber consid erado en las enseanzas de Jess lo qu e
es el peca d o, ah ora va m os a dedi carno s a un es tudi o d e lo qu e es la
bu ena vid a, seg n Jess. Cristo dio algun os p rin cipi os bs icos qu e
nos sir ve n p ara compr end er lo qu e l espera ba d e los seres hu -
m ano s.
l . La centralidad del reino de Dios
He m os m encionado la imp ort ancia del rein o d e Di os en las en-
sean zas d e Jess. Las perso nas qu e acept an a Cr isto ent ra n a for-
mar p art e de este reino. Esto qui ere decir qu e son ciu da d anos d e
dos reino s: un o terr enal y el otro espi ritu al. El cristiano es gui ado a
tom ar las de cisiones en la esfera terr enal con un a p erspec tiva dif e-
rent e qu e los inconv ersos. Tod a decisin se tom a d espu s d e con-
sid erar has ta qu grado la mi sm a pu ed e p ro m ove r el r ein o d e
136 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

Dios. Tambi n , si ta l d ecis in va a afec ta r en form a n ega tiva el


re ino d e Di os, ent on ces un o sabe que eso es p ecad o .
Es tas n orm as traen una ten sin trem end a en la vid a de los cris-
tian os qu e son n egocia nt es y los qu e p arti cip an en la v id a p olti ca,
p or que las n orm as qu e es tn en v ige ncia en es tas es feras mu cha s
veces son muy ant ag ni cas a la s d el cristian o. En los negoc ios un o
es te nt ado a m entir con re ferencia a su s pro du ctos y su s capa ci-
da d es. Pues to qu e los com pe tid ores m ient en cuand o les con vie ne,
el cris tian o sient e la p resin d e hace r lo m ism o. Mu ch os p olti cos
ent ran en conve ni os ilcitos con o tro s com pae ros para log rar los
vo tos necesa rios pa ra su s pr oyec tos . La n orm a llega a se r no lo qu e
es lo m ejor pa ra el pu eb lo; m s bien lo que con vie n e es lo q ue va a
dar una ven taja recpr oca en un mo m ent o da d o. A lgun os po lti cos
son gui ados m s po r los fac tores qu e va n a garan tiza r su asce n so
poltico que po r lo qu e es lo mejor para el pueblo. La norma para
el cris tia n o es: Qu hara Jess en es ta circu n stan cia?, y qu de-
cisin va a con tribuir m s al exte nd imi ent o del reino?
2. El amo r
Jes s m en cion la importancia del amor h acia los de m s . El
amo r hacia Dios y hacia el pr jim o rep resen ta el eleme n to esenc ial
en el cristianisn10. Jess h ab la del amo r, el agape2s, qu e repre se nt a
la in troduccin de una virtu d que ant erio rn1ente no h aba exis tid o.
Dicen qu e la pa labra agape en el griego no tena la imp licacin posi-
tiva antes de Cristo. Su u so de es te trmi no abr i el camin o pa ra la
ev olucin de la palabra y s u sign ificado a alt u ras qu e nun ca an tes
haba alcan zado.
La norma que haba preva lecido era am or a los prj im os y od io
por los enemigos: "Pe ro yo os digo: Amad a vues tros enemigos ..."
(Mat 5:44). Este es el elen1ent o dist int ivo en la s ensea n zas de
Jess, y representa uno de los debere s ms difcile s de pone r en
prctica . To dava de spu s de casi 2.000 aos de haber esc uc hado
es te mandamiento de Jess, descub rimo s que la tendencia hu m ana
es odiar a los enemi gos. Cuntas veces predomina el odio entre
los cnyug es que se separa n y que es tn pelea n do sob re la divi sin
de los bienes y la cu s todia de los hijo s menore s! El od io es un pro-
blema serio entr e los ciudadano s de va rias naciones y en algunos
casos entre los de la mi sma na cin. Hay odio qu e se basa en p re-
juicios raciales , naciona les y sociale s .
Jes s introdujo un nuevo mandami ento para los di scp u lo s en
Juan 13. Es interesante que ni n gu no de los Sinpticos incluye esta
experie n cia de Jess. Estaba solo con los on ce di scp ul os, y Judas
ya haba salido de l luga r de la reun in pa ra con sum ar la ent rega de
Jess. Jess les d ijo: "Un m an d ami en to nu evo os doy: q u e os
am is los uno s a los otr os. Con 10 os h e am ado , am ao s ta n1bin
La tica de Jess 137

vosotro s los uno s a los otro s. En esto conocern todos qu e sois mis
discpul os, si tenis am or los un os p or los otr os" (Juan 13:34, 35).
El mand ami ento de am ar a los herm anos en la fe ha pr odu cid o
un a relacin d e compa erismo entr e los cristianos qu e ha impr e-
sion ado a los incon ve rsos durant e los siglos. En esto se ve el pod er
transform ador d el eva ngelio. Entre famili ares, entr e veci nos, entr e
per sona s d e clases sociales con dif eren cias notabl es, el am or d e
Cristo ha di su elto di ferencias radi cales para reempl aza r el od io con
el amor. Es to se ve esp ecia lm ent e entr e los cri stianos d e razas y
nacion es di stint as cuand o se ren en para congresos. Las p ers on as
qu e han recibid o el amor de Dio s comp art en ese am or con otros, y
llega n a form ar un a famili a d e cri stianos qu e se am an .
3. El desafo de la perfeccin
Cri sto d esa fi a los cri stian os: "Sed, pu es, voso tros p erfectos ,
com o vu estro Pad re qu e est en los cielos es per fecto" (Mat . 5:48).
La palabr a "perfecto" en griego es teleios 5046, la cual significa "com-
pl eto" en los vari os sentid os d el desa rr ollo fsico, emocional y es-
piri tu al. Esto pu ede abar car la m eta de log rar un a pe rfeccin en
toda faceta d e la vid a. En el p asa do, algun os grup os han int erpre-
tado es te m andam ien to en el senti do de la pe rfeccin m oral, y han
enseado qu e el cristiano, desp u s d e conve r tirse, tiene que lucha r
para log rar un a pe rfeccin tal qu e llega a estar encima del pecado y
exe nt o del mi sm o. Alguno s la llaman "la santifi cacin ", y creen
que es un a segun da exp eriencia pos terior a la conve rsin. Esta es
un a int erpr etacin err nea d el concept o.
El id eal d e Jess p ara cad a persona es alcanzar esa m adure z qu e
le pr ep arar p ara actu ar en un a m anera apropi ada en toda circun s-
tancia. Esto abarca el control d e las em ociones tant o como del as-
pec to volitivo de uno. Qu iere decir qu e un o est en contr ol de su s
facult ades m ent ales hasta tal pu nto que no va a tomar decisio nes
pe rju diciales ni actu ar en for m a precip itada. Ejerce el cont rol sobre
las influ encias de Sata ns, y sabe dec ir qu e no a la tent acin. No se
encuen tra en circun stancias qu e comp ro m etan su tes timonio.
Jess nos d ej un buen ejemplo por m edi o de su vida, el cual el
hombre p uede segui r para llegar a ser bu eno. Aunque no hay re-
glas fijas, es cierto qu e al estu diar el ejemp lo de su vida y su s ense-
anzas en el N uevo Tes tam ent o, el cristiano tiene un a idea mu y
clara de lo que es el am or obedi ente, y lo que es la vol un tad d e
Dios. Una fe en Cris to y el am or hacia Dios y el prjimo trae los re-
sult ad os de la pur eza de coraz n, la sincerid ad , la hum ildad , el de-
seo d e perd onar, el am or hacia los enemi gos, la m iserico rdia y la
justicia en las relacion es, la honra dez en pa labr as y actos, la pur eza
sexu al, el bu scar los teso ros espiritu ales p or sob re los tesoros m ate-
riales y la comp asin hacia los neces itados. La buena vida consiste
138 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

en una confianza abso lut a en Dio s y el servicio ge neroso y en sac ri-


ficio hacia los d em s.
4. El carcter y el comportamiento
Jes s reconoci qu e el carcter d e uno es la base para el bu en
compor ta1niento. El carcter es tran sformado por m edio de la fe en
Cristo como salva dor p ersonal, y forn1a la ba se para actos especfi-
cos de comportamiento. Jes s dijo:
... p orqu e el rb ol es cono cid o por su fruto ; ... por qu e de la abun-
danc ia del cor az n hab la la boca. El hombr e bu eno d el bu en teso ro
saca cosas bu enas, y el hombr e malo d el m al tesoro saca cosas m alas.
Pero yo os d igo que en el da d el jui cio los hombr es d ar n cuent a d e
toda palabra ociosa qu e hablen . Porq u e por tus palabras sers ju s tifica-
d o, y por tu s palabra s sers cond enado (Mat. 12:33-37).
Concluimos que es bu eno aqu el que vo lunt ariament e ace pta la
v oluntad d e Dio s para su vida y encuentra en esta vo lunt ad la feli-
cid ad supre1na. El dominio d e su con1portami ento no es ex terno ,
sino int erno . No pro viene d e una lista d e in struc cione s o prohibi -
cion es, sino qu e sale d el cora z n. Uno no pa sa su tiempo lu chando
para no hac er algo qu e qui ere h ace r, pue s Dio s ha ca mbiad o su s
int ereses y d eseos par a que n o qui era ha cer cosas mala s.
5. La humildad
Cristo hi zo de la hu1nildad una virtud , porque entre los griegos
y los romano s la hu1nildad se con sid eraba debilidad o cobarda. El
vo lve r la m ejilla cu ando a uno le p ega ban era carac ter stica d e uno
qu e tena ten1or p ara p elear. La sumi sin de ir do s mill as cuando
le obli ga ban a ir una milla era necesa ria bajo el yugo romano, p ero
los judo s guardaban rese ntin1iento pr ofundo ha cia los qu e les obli-
ga ban a tales actos.
Jess ll am a las p er so na s p ara n1a nif es tar la humildad en
relacin con la b squ eda d e los pue stos promin ent es (Mat. 12:23;
Lu c. 14:11). Aconsej qu e las p erso n as se sentaran en los pu estos
meno s promin ent es cuando eran invit ado s a un banquete, y seran
in v itado s a pa sa r a ocupar un pu es to m s important e: "Porqu e
cualqui era qu e se enal tece ser hum illado, y el qu e se humilla ser
enalt ecido " (Luc. 14:11).
Cuando la n1adre d e Jacobo y Juan, hijos d e Zebedeo, fu e a Jes s
p ara ped ir qu e a sus hijos fu ese n dad os los pue stos d e promin en-
cia, uno a la d erecha y otro a la izquie rd a, Jes s dio un di scur so
sobre la autorid ad d e los gob ernante s y los go bernado s. Despu s
dio la norma: " ... cualqui era qu e anhele ser grand e entr e vosotros
ser vu es tro servidor; y el qu e anhe le ser el prim ero entr e vosotro s,
ser vue stro sieryo" (Mat. 20:26, 27).
Jes s ilu str la imp ortanc ia de la humild ad en la p arbola d el
La tica de Jes s 139

fariseo y el publi cano. El fariseo or consigo n sm o, elogiand o to-


das sus virtud es . Pero el publi cano se qu ed alejado, y ni alz su s
ojos para orar. Se golp e el pecho y or: "Di os, s pr opi cio a m ,
qu e soy pecador " (Luc. 18:13). La conclu sin de Jess es : " ... cual-
qui era qu e se enalt ece se r humill ado , y el qu e se humill a se r
enalt ecid o" (Luc. 18:14). Jess llama a su s di scpulo s mod erno s a
olvidar se d e s 1nism os, tom ar la cru z y seg uirlo.
VII. LA VALIDEZ DE LAS ENSEANZAS DE JESUS
Ha sta qu punto son vlid as las enseanzas de Jes s? H a habi-
d o pers on as qu e han trat ado d e d esacredit ar la s d em and as de Je-
s s p or va ria s raz on es. Vam os a con sid erar estas crticas en esta
seccin.
l. La crtica de los filsofos
Fed erico Ni etzsc he (1844-1900) rechaz el cristianismo y las nor-
mas cristianas di ciend o qu e era "una m oral para esclavos". A tac
lo qu e l vio en el cri stiani sm o como un espritu repres ivo, fomen-
tando la aut orr enun ciacin y la defensa d e los dbil es . N ietzsche
promo vi la id ea d e la sobr ev ive n cia d e los m s fu ert es. Su
d escrip cin d el loco qu e and a en las calles en la m ad ruga d a anun-
ciand o qu e hemo s ases in ad o a Dios y es el acto m s nobl e d e la
humanid ad , no se ha hecho realidad , porqu e la creencia en Dios es
ms arr aigad a hoy qu e en el da d e Nietzsche. Dijo qu e las iglesias
sern las tumba s d e Dios, pero la realid ad es qu e las iglesias han
servido con10 semill ero para pr odu cir mo vimi ent os fu ertes de be-
neficio p ara la hum anid ad.8
Karl Marx (1818-83) dijo qu e la religin era "el opi o del pu eblo"
y qu e la condi cin oprimid a d e la hum anid ad fo1nent aba u na reli-
gin qu e pr edi caba la necesidad de aguant ar el sufrimi ent o y las
inju sticias d e la vid a.9
Sigmund Freud (1856-1939) vio en la religin un a extensin de
la tend encia en la ni ez de d ep end er de su p adr e, gran de y pode-
roso, para comp ensar por su sentid o de d ebilid ad y pequ eez . Es ta
depend encia llega a ser neur tica en los adult os, porqu e ellos d e-
ben hab er podido abandonar los tem ores de la ni ez . El va lor la
mor al con10 ese ncial para la civilizacin, pero no bas su mo ral en
el cristianismo .
Los crtico s mod ern os d e la tica cri stiana seal an la violen cia
qu e ha foment ado el cristianismo , especialm ent e dur ant e la Inqui-

Ver Brian H ebblethwa ite, Christian Ethics in the Modern Age (Filad elfia:
8
Wes trnin ster Pr ess, 1982), pp. 24-30.
9 l bd., pp . 30-32.
140 BAS ES BIBLICAS D E LA ETI CA

sicin y la pur ga d e la bruj era en siglos pasa dos. Ber trand Ru ell
(1872-1970) filsof o a teo d e renombr e 1nundi al, siempr e ataca ba el
cristianism o por su recha zo de y resistencia a los avan ces d e la
ciencia y de la int eligencia. Pr eg unt an cmo las ensean zas que
profesan elog iar el an1or entr e los seres hum anos pu eden pr omo-
ver la cru eld ad, el pr ejui cio y la di scrimin acin . Los crti cos atacan
la fe como base pa ra la m oralid ad, y pr efieren el u so de la int eli-
ge ncia, la raz n y la be nignid ad, ap art e d e una base teoc ntri ca 10
Otro s atacan ]a tica de Cri sto po r su creencia en la d octrin a de
la expi acin, la idea qu e un o necesita pe rd n d e los peca dos, po r la
doc trin a de la inmort alid ad , y por su expli cacin de l p or qu de l
sufrimi ent o y la existencia d el mal. Algun os son ateos porqu e di -
cen que un Di os d e amo r no pe rmitir a tales trage di as.
2. La crtica que la tica de Jess es anticuada
Algu nos criti can la val id ez d e las en se an zas d e Jes s p a ra
nu estro da , dici end o qu e son anti cu adas para person as del siglo
XX. Pr eguntan ellos: Cm o pueden ten er va lid ez para no so tros
las ense anzas de un a persona qu e viva al otr o lado d el inund o
hace casi 2.000 a os, qu e nun ca sali de su propi a regin, y no tu vo
qu e lu char con la comp lejid ad d e con venios entr e na ciones en las
e feras p olticas ni eco nmi cas?
Al leer los Evangelios, no s impr esion a la sencillez d e la vid a en
aqu el ent onces. Jess naci, vivi y mur i en Palestina , un a regin
limit ada d e un os 65 km . d e ancho y un os 160 km . de larg o en el
Ce rcano Ori ent e. N o existan los 1nedio s modern os de comuni ca-
cin ni de tran sport acin. Las pe rson as viv an de los pr odu ctos lo-
cales qu e se pod an cultiv ar y fabri car con las herr ami ent as primiti-
vas de aqu el en tonces. Las ilu stra ciones qu e Jess utili zaba en sus
enseanzas reflejan la vid a y la ment alidad d e la ge nt e sencilla .
Pregu nt an algun os: Qu va lid ez hay en toda s es tas enseanzas
pa ra el jove n qu e trabaja en una compa a in terna ciona l con ofici-
nas en las ciud ad es prin cipal es del mund o? Sus circun stancias on
compl etam ent e di stint as de las del hijo m enor y el hijo n1ayor en la
pa rb ola de l hij o pr di go . Jes s vio a las p er sona s co n enf er-
medades fs icas y mi ni str a ellas en for m a m ilag rosa, sana nd o
muc has de ellas instant neam ent e. Hoy en d a estos enferm os ten-
dran que ser lleva do a los centros de sa lud d onde ser an some ti-
dos a nume rosos ex men es y p roced imi ento s pa ra establece r un
d iagnstico y des pu s determin ar un tra ta mi ent o.
Es ciert o qu e las circun stancias de ho y son mu y di stintas d e las
del da de Jess. Pero la na tur aleza hum ana no ha cambi ado. Los
m ismo s deseos carn ales qu e cara cteri zab an al hijo pr di go es tn

10 Ibd., p. 50.
La tica de Jes s 141

pr esent es en el jove n qu e viaja po r av in d e naci n en nac in y pa -


sa cad a noc he en u n h ote l d ist in to y en ciud ad es d isti nt as. Lu cha
con la mi sma tent aci n de despe rd iciar su s bienes viviendo p erd i-
d ame nt e. Y tal vez es m s fcil h acerlo h oy qu e en aq u el ent onces .
Los h omb res d e n egoc ios todava luc h an con la ten taci n de en-
ga ar a los client es, m in tien do sobre la calida d de su pro du cto o
sob re su s virtude s. Es tan difcil que su s sea s y qu e su no sea n o
corno en el da de Jes s (Mat. 5:37).
El h ech o de qu e la n1ayora de los seg uid ores de Jess fuese n d e
la clase m s ba ja -pe ca d o res, pas tor es y co m erciant es en pe-
qu eo- h a da d o luga r a la id ea de q ue el cristianism o es slo p ara
pe rsonas de es te n ivel soc ial. Pregunt an alguno s: Qu tien en qu e
ver es tas enseanzas con el siglo XX, la poca d el espacio, cu an do
nos p reocup a la p os ibilida d d e la cont amin acin nu clear ?
Es inju sto juzga r qu e slo los p ob res fu eron atrad os p or el m en-
saje de Cr isto y llega ro n a se r seg ui do res d e l. Ma teo seg u ra-
men te no era p obr e, hab iend o sido cobr ad or d e impu es tos . N ico-
demo, gobern ant e d e los jud os, lleg a Jes s pa ra ent rev istarse con
l. El jove n ri co vin o en bu sca d e la v ida etern a . H ay evide ncias
qu e p erson as d e toda s las esferas sociales llega ron a escu ch ar sus
ensea n zas. Entr e los p rim eros co n ve r tidos en el libr o d e Los
Hec h os haba p erso nas con pr opied ad es. La historia d e la iglesia
pr imiti va n os d ice qu e h ab a p erso n as ri cas en la iglesia en los
p rim eros siglos de su ava nce.
3. La crtica que la tica de Jess promueve ascetismo
Alguno rec h aza n las ensea nzas de Jess po rqu e d icen qu e so n
asc ticas . Jes s llam a los seg uid ores a sep ararse de los m iem -
bros de la famili a, de las p oses ion es m ater iales y los pl aceres d el
n 1undo, para ded icarse s lo al re ino de Dios. Lu cas d ice qu e u no
tiene que odia r a la familia: "Si algun o viene a m y no aborr ece a
su pa dr e, mad re, mu jer, hijos, her m an os, her m anas y aun su p ro-
pia vida, no p u ede ser mi d iscp u lo" (Lu c. 14:26).
En otro pasa je Jess dice qu e u no de b e es tar lis to pa ra cort ar el
miembro de l cuerpo que fue ra ocasi n de pecado: "Si tu ma n o te
hace tropezar, crtala ... Si tu pie te hace trope za r, crt alo ... Si tu ojo
te hace tropezar, sc alo" (Mar . 9:43, 45, 47). Es tas decla racio n es
representan n1edida s radicales, y seg ur ame nte Jess es taba hab lan-
do en forma figurativa.
Estos pasajes ha n sido citado s porque se u tilizan pa ra aludi r al
hecho de que Jess en e u na tica qu e niega la na tu ral eza hu-
mana y que no es pos ible ni deseab le de p romu lga r.
Es lam en table que el cristia nismo en los p rime ros siglos des p us
de Cris to torn la di recci n de hacer nfasis sob re aspectos ascti-
cos en la vida . Acep taron la posicin de u n a separac in rad ical de
142 BASES BTBLICAS DE LA ETJCA

las cosas pl ace nt eras, de las activid ades d e di versin qu e pr ed omi-


naban en aqu el entonc es, en contra de la parti cipa cin en el servi-
cio militar y en la vida polti ca y civil, y has ta de elogiar el celibato
por sobre del n1atrimonio. Entre mu chos haba una actitud nega ti-
va hacia el tener hijos, porqu e deca n qu e era malo traer hijos a un
n1und o tan corr ompid o p ara sufrir. La justificacin p ara esta es-
trate gia era la corrupcin d e la vida p oltica en mu chos casos, la
inmoralid a d sex u a l, abarcando la expr es in libr e d el impul so
sex ual en cualqui er m anera , inclu siv e actos homo sex ual es, y la s
borra chera s y las orgas qu e formab an parte d e la div ersin en mu-
cho s crculo s. Alguno s lder es del cri stiani smo aceptaron la vida
asc ti ca con10 la m ejor y elog iaron el asce tismo como el camino
mejor . Or ge ne s, Tertuli ano , Justino Mr tir, Clemente de Alejan-
dra, An1bro sio y Criss tomo todo s tenan el concepto qu e las for-
mas de diver sin y la expr esin d el impul so sexual era evid encia
d e tend enci as car nale s. Varios vie ron al n1atrn onio co mo una
altern a tiva inf erior a 1ce liba to.
R. E. O. Whit e habla del asce tismo de l Nuevo Testam ento como
pos itivo, pe ro qu e di o lu gar po steriorm ente a un a austeridad ma-
so qui sta qu e era da in a p ara el 1nov imi ent o cri stiano. 11Cita a
Lecky, hi stori ad or d e la tica , qu e com ent a d e los asceta s: "Un
mana co su cio y gas tad o, sin co noci mi ento , sin patr ioti smo , sin
afec to natural, pa sando su vida en tortur a gro tesca sin sentid o, gri-
tando hacia los horrfi cos fanta sm a de su cerebro d eliri oso, lleg a
ser el ideal de las naciones qu e haban cono cid o los esc rito s d e
Pla tn, Cicern, y las vidas d e Scrates y Ca tn."12
A tra vs de la histori a ha habido sectas qu e han seg uido norn1as
asc ticas en grad os variado s. El punto de vista fundam ental qu e
defiende n es qu e el cristiano es llam ad o a separar se del mund o y
sus atraccione s y plac eres, para d edi carse del todo a las actividades
y las norm as de ciud adano s d el reino celes tial.
La Iglesia Ca tlica Rmnana acept cierto s aspectos del asce tismo
como dogm a par a los fieles . Ensea qu e el acto sex ual es para la
procr eac in y qu e es m alo usar medi os artifi ciales para evitar la
concepcin. Estableci norn1as di stinta s para el cler o, pr ohibi endo
el matrimonio d e los sacer dot es .
Ha habido personas y grupo s has ta tiempo s 1noderno s qu e 1nal-
int erp retan las ensean zas de Jess, Pablo y Juan , y eso les ha lle-
vado a com portaini ent os no reco mend ables. Len Tolstoi, conde
ri co en Ru sia , lleg a creer que neces itaba d es hace rse d e sus ri -
que zas y rega larla s a los pobr es, seg n el consejo d e Cristo al joven
rico. Los ld eres d e grupo s asc ticos establecen su s propia s norn1as

11 R. E. O . Whit e, Christian Ethics (At lant a: John Knox Pr ess, 1981), p. 82.
12 lbd., p. 83.
La tica de Jess 143

p ara la co munid ad , y mu ch as veces ellos mi sn1os se co nsid eran


exce p cion es a es tas norm as.
Deben1os d ecir que Cris to llan1a a los seg uid ores a un di scipul a-
d o rad ical, y eso no lo pode1no s di sc utir. Pero no debe1n os co nsi-
d er arlo a l co m o asce ta, ni que ex ig i e l ascetismo de tod os.
Cu ando su s di scp ulo s Je res p ondi eron con relacin a su decl ara-
cin del matrimonio y el ad ult erio , diciendo: "Si as es el caso d el
hombr e con su mujer , no con vien e casarse." Jess les res pond i:
"No tod os so n capaces d e aceptar es ta pa labra , sino aqu ellos a
quienes les es t con ced ido. Porque hay eu nu cos que nacieron as
d esde el vientr e de la n1ad re , h ay eunu cos qu e fu eron hech os eunu -
cos por los hombr es, y hay eunu cos que a s mi sm os se hi ciero n
eun u cos por ca usa d el rein o d e los cielos. El qu e pued e acep ta r
es to, qu e lo acep te" (Ma t. 19:10-12). Jess da lib e rt ad a los qu e
sienten e l deseo de viv ir sin casarse, pero n o exige el celib ato.
Tambi n Cristo parti cip en fies ta y funcion es soc iales en u
da. El prim er mi lagro de qu e tenemos regist ro tom lugar en una
ce rem oni a d e bodas. C ris to no sig ui la p rc ticas as c ticas d e
Juan el Bauti s ta y fue criticado: "Porqu e vin o Ju an , qu e n o coma ni
beb a, y dicen: 'Tie ne demonio. ' Y vino el Hijo d el Hombre, qu e
c01ne y bebe, y di cen : 'He aqu un hombre comiln y bebedor de
vin o, ami go de p ubl ica nos y de pecadores' " (Mat. 11:18, 19). Sus
vi sitas al h oga r d e Lza ro, Marta y Mara en var ias ocas ion es indi -
can qu e Cristo di sfrut de un int erca mbi o soc ial norma l con per-
so nas de varios nive les de vida.
La p oca cont en1pornea rech aza el ascet is mo y todo pedido de
sac rificio o de abs tenerse de la sa tisfacc in d e los g usto s persona-
les. Vivimos en un a poca cu ando las p erson as bu scan la aut orr ea-
lizaci n y jus tifican sus d erech os d e di sfrut ar los bienes 1nateria les
y las d ivers ion es socia les. No so n a trados por una ape lacin d e
ab n egacin, de llev ar la cru z, ni d e hace r sac rificios de com odida-
des p ersona les para bene ficiar a o tros. Por eso, los que ha cen mu -
cho nfa sis en estas face tas d e las ense an zas de Jes s va n a encon -
trarse solos en las iglesias o con un gr up o muy red u cid o de p erso-
na s que ace ptan el ascetismo como nor ma .
E. F. Sco tt hace un os aos dio re s pu esta a la crti ca d e que las
en sea nzas de Jess pro1nueven el asce tism o y puso en per spectiva
es tas declara ciones de Cris to: (1) El es taba dando suprema imp or-
tan cia a los int ereses esp iritu ales, qu e d ebe n se r prin1ero. Debe re -
nun cia rse a los int ereses que es torb an el fin de formar part e d el rei-
no d e D ios. Si un o est lis to para sac rificar todo lo que tiene por el
rein o, entonces n o es n ecesar io sac rifi carl o. (2) Cristo se dio cu en-
ta de qu e las poses ion es mat eria les y la auto ri dad de po sicion es
privi leg iadas tienen el efec to d e decepcionar a l hon1bre, y le ha ce n
ciego a los va lores es piritual es. (3) La demanda de a bn egaci n
144 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

personal es el resultad o de la demanda de obedien cia a la volunt ad


de Dios. Si uno tiene como blan co prim ordial servir a Dios, ent on-
ces tiene qu e es tar listo para entr egar tod o int ers y ambi cin per-
sonal y has ta su propi a vid a.13
Co nsid era mo s que el cristiano hoy en da es t llamado a vivir su
testim on io y llevar la cru z en las activid ades diaria s d e la lu cha y la
comp etencia en el mund o n1oderno . No es tiemp o de aisla rse d el
mundo y form ar norma s ticas para su prop ia comunid ad d e cre-
yent es. Es el moment o de tes tificar en la calle, en las fbrica s, en
los deporte s, en los neg ocio s y en las ins titu cion es p olticas . El
mund o re sp etar 1ns a la p ersona qu e lu cha por seg ui r las ense-
an zas de Cristo en su vid a p erso nal , en su negocio y en asunt os
polti cos qu e al qu e se separa d e todo el inund o en un conv en to o
un lu gar de retir o p ara tener comuni n con Dios.
4. La cr tica qu e la ti ca de Jess es escatolgica
Otros se opo nen al esfu erzo de impl em ent ar las enseanzas ti-
cas d e Jess porque , segn ellos, son para el futu ro despu s de esta
poc a cont empor nea. Las pers ona s que prom ueven esta id ea in-
sisten en qu e el presen te es un tien1po in terino no muy signifi cant e
en el plan etern o d e Dios, porq ue es un a etapa para prepar ar nos
pa ra el re ino futur o. Algun os son dispen sacion alistas y esperan un
tiemp o fu turo cuando Cri sto ve ndr po r segunda vez para es table-
cer su reino de mil aos aq u en la tierra, y d esp us ten er el Juicio
Final en el qu e cada un o ser recompen sado segn su decisin en
relacin con Cri sto y la vida cri stia na que ha vivido de sp u s de
acep tar a Cr isto. Ellos insisten qu e es un ejercicio intil el tratar de
cambi ar las culturas pagan as d el mun do ac tual, porque Cristo
vendr para poner fin a todo s los gob iernos mundiales.
Es ciert o que los cri stianos tenemos una herencia incorr uptib le
en la eternidad, preparada por Cristo y preservada en los cielos.
Som os dichosos al saber que van1os a ser partcipe s en toda s las
bend iciones que Dios tiene reservadas pa ra sus hijos. Pero consi-
deran1os qu e nu est ro deber actual es lu char en el mund o en que
vivimos, y tratar de acabar con los mal es y mejorar las est ru cturas
religiosas , sociales , econmicas y polticas. El desafo de la vid a
cristiana es invertir nu es tros dones en activ id ades qu e pu eden con-
tribu ir a estos fines . Cristo nos dio el desafo: "El reino de los cie-
los es seme jant e a la levad u ra que un a m ujer tom y escondi en
tr es m edida s de h ar in a, h as ta que tod o qued leudado" (Mat.
13:33). El movimi ento cristiano princ ipi con apenas doce discpu-

13E. F. Scott, The Ethical Teaching of fesus (Nu eva York: The Macmillan
Co. , 1957), p. 189.
La tica de Jes s 145

los, p ero ha llega do a ser una leva dura pod ero sa para afectar en
forma po sitiv a las estructuras d e la soc iedad.
El consu elo de la reco1npen sa en el cielo qu e Jes s ofr ece a su s
seguidores h a sido crit ica d o fuert em ent e por Walter Kauffman ,
profesor de filo so fa en la Un ive rsid ad d e Princeton por 1nucho s
ao s. El come nt a que la actitud del m aes tro budi sta es m s apro-
piada, quien dijo qu e p referir a ir al infi ern o p ara comp artir los su-
frin1i en tos de lo s qu e estn all. Es to se ra la abn ega cin ver-
dad era.14
5. La crtica que la tica de Jess era para una poca pasada
Varias per so n as han visto en la s en se an zas de Jes s n onn as
locales y temp orales que no tienen va lid ez para nosotros. En el
siglo p asa d o Johan nes Wei ss, erudit o neo tes tam entari o, insisti en
que las en seanzas de Jes s fueron influida s por sus idea s esca to-
lgicas y fueron enseanzas de eme rgencia, tales como las que se
necesitan d u rant e un a crisis como la gu erra .
Alber to Sch weitzer, gran msico, m d ico mi sio n ero y telo go
destacado entre lo s lib erales, escribi su lib ro, The Quest of the
HistoricalJesus (La bsqueda del Jes s de la histor ia), en el cual dice
que la tica de Jess no tien e pertinencia par a nosotros, porque era
una legi slac in de emergencia que ya no es v lida, porque los se-
guidores de Jess espe raban err neame nt e el fin del orden act u al
del mundo en su da .
Es difcil determinar ha sta qu punto la escatologa form a parte
de las enseanzas ticas de Jess. Seguramente la esca tologa n o
era el factor principal alrededor del cual giraba toda otra ensean -
za. No podemos aceptar que la gran mayora de las en sea n zas de
Jess eran para un nterin breve antes de la segu nd a ven ida, la cua l
esperaban que acontec iese muy pronto despus de su ascens in.
Ms bien eran para todos los aos futuros que Dios quiere dar a la
humanidad antes de la segunda venida y la consumac in de la his-
toria . Jess llama a los seres humanos a aceptar sus en seanzas
porque les indica la volu ntad divina, que no puede cambiar , y con
las cua les se transforma la sociedad.
6. La crtica que la tica de Jess es imposible de alcanza r
Otros admiten que las enseanzas de Cr isto represe nt an los de-
safos ms altos que el ser humano puede recibir , y a la ve z conce-
den que son imposibles de alcanzar . Dicen que el hombre d e neg o-
cios estara en bancarrota mu y pronto si tratara de vo lver la otra
mejilla y de ir la segunda mill a en cada circun stancia que se le pre-
sen te. El polti co nunca sera elegido si no hiciera promesas qu e los

14 Hebblethwait e; op. cit., p. 53.


146 BAS ES BIBLICAS DE LA ETICA

ciud ada no s espe ran, no imp ort a si cree poder cun1plirla s o no.
Reinhold N iebuhr , telogo d es tacado d e entre los n eoo rtodo xos,
sola llam ar las ensea n zas de Jes s id ea les posibles qu e son im-
po sibl es d e alcanzar. Hablaba de las p osibilidad es que so n impo -
sibles d e rea liza r cuando se refera a la impl en1ent acin de las nor -
mas que demandaban la p erfeccin, la verd ad abso luta , la justicia y
el p erd n p ara los ene1nigos .
Es cier to qu e las d em and as d e Jess son mu y altas . Por eso, nos
llam an al ar rep entimi ento cons tant e p or lo s p eca d os qu e com e te-
mo s. A la vez crea n un a tensin san a en nue stras vid as y las in sti-
tu cion es para h acern os ver que no s falta mu cho para imp len1en tar
los id eales en forma perfecta. Pero esto es lo que n os desa fa con su
pertinencia.
CONCLUSION
El es tudi o d e las en sefian zas ticas de Jes s n os inf orma, no s
aclara con relacin a nu es tros debere s y nos de safa para int ent ar
pon er en pr ctica lo que Cr isto en sea . Reco rd em os que so n nor-
1nas para el ciud adan o del rei no. Son prin cipi os altos y difciles d e
alca n zar, p ero son p ertin ent es p ara in spira rn os a lu ch ar por alcan-
za r las 1netas.
El cri stiani smo ha tenid o un imp ac to poderoso en el mund o en
la esfe ra moral. Au nqu e h a habid o ex tremis tas que h an m alint er-
pretado lo que Cr is to quera ensear , la gran n1ayora d e las en se-
fianzas que han sid o impl em ent ad as h an se rvido p ara en riq u ecer
la vi d a human a y m ejorar las condi cion es en qu e viv im os. Nos
con v ien e con1pr ome ter n os d e nu evo a acep tar el de sa fo d e se r
seg uid ores de Cr isto e impl em ent ar su s ensea n zas en forma p er-
so na t socia 1 e in stitucional.
7
LA ETICA DE PABLO
INTRODUCCION
Las ense an zas ticas de Pablo enfo can los d eberes p erso nales
d el cri stiano en la moral qu e florecern de un a exp erienc ia p erso-
n al con Cristo, y tamb in en seanzas p ara ay udar al cristian o en
tod as las relacion es, in clu sive el matriin onio y el h oga r, los n ego-
cios, las relacion es soc iales y las responsabili da d es hacia las aut ori-
d ad es civiles.
Algun os han criti cad o los escrito s d e Pablo, di cien do qu e l to-
m las en sea n zas sen cillas de Jes s y las tran sforn1 en de clara-
cion es teolg icas mu y p ro fund as y m s compli cad as d e lo qu e de-
bieran ser. Por eso, di cen, Pabl o contribu y a la confu sin de l cri s-
tianis m o en vez d e a su clarificacin . O tros ataca n a Pablo, dicien-
d o qu e era "m achista", qu e meno spr eciaba a las muj eres, qu e d es-
pr eciaba el m atrno nio .
Pablo h a su frid o en los ltim os aos d ebid o al m ov imi ent o d e la
liberacin fem enin a y un repudi o d e las p erso nas qu e h ablan aut o-
rit a tiva m ent e so br e re lac ion es en el m atrim oni o sin h aber viv ido
las exp eri en cias invo lucrad as en ser cn yu ges y p adr es d e famili a.
Pero esto es ju zga r a Pablo inju stam ent e. H ay qu e tomar en cu ent a
su fervor p or ava n za r el eva nge lio y su conviccin qu e el tie1npo
era cort o.
Ta mbi n , ten emo s qu e co mpr end er las en sea n zas d e P ablo
d esd e el n gulo d e su p repa racin y d el fond o d e su exp eri en cia
religiosa . Pablo h aba tenid o grand es ve nt ajas en su pr ep aracin
int electu al, m oral y espiritu al. El mi smo tes tifica d el hecho d e qu e
h ab a estudiad o bajo los 1nejor es pr ofeso res d e su d a. Pablo con o-
ca bien la filoso fa gri ega, jun to con el jud asm o y las religion es
m sticas.1 Ma rshall atribu ye a las en seanzas d e Pablo la intr odu c-
cin d el cri stiani s1no en la soc ied ad europ ea, y as ay ud en la
colocacin d e los cimi ento s d e lo qu e con1nm ent e llamamos la ci-

1Archib ald B. D. Alexan d er, The Ethics of St . Paul (Glasgow: Jam es


Maclehose and Sons, 1910), pp. 28-54.

147
148 BASES BIBUCAS D E LA ETICA

vilizac in cristiana. 2 Afirma que el cri stianismo ha sido la influ en-


cia moral m s poder osa que el mundo ha conocido, y esto se debe
en p art e al celo y trab ajo d e Pablo.
l. LA BASE TEOLOGICA DE SU MENSAJE

Hay un a dif erencia en tr e la tennin ologa de Cristo y la de Pablo,


aunqu e se refieren al 1nismo concep to en vario s casos. El tem a cn-
trico d e Jess era el reino d e Dios, pero Pablo se refie re al reino
apenas una s d oce veces . Su trm in o favo rit o era "la unin con
Cristo" o "estar en Cr isto." Cristo se refiri a la igles ia poca s veces,
pero Pablo constantem en te estaba establ eciend o iglesias y aconse-
jando a los cri stiano s en las va ria s iglesias donde haba trab ajado
por m edio de su pr esencia per sonal y d e su s cart as. Esta difere ncia
se deb e a la natural eza de la mi sin de cada un o y las dif erencias
qu e normalment e result an en etapas di stinta s del pro greso del cris-
tiani smo.
Cristo tuvo much o con tacto con el jud asmo en Pale stina. Pab lo
ejerci su mini sterio principalment e entr e los gentiles. Los con cep -
tos n1uy conocidos por los judo s eran nu evos para lo s ge ntil es .
Pablo tena que int erpr etar a los ge ntile s el sig nifi cado d e la re-
ve lacin d e Dio s y su prop sito para la humanid ad.
La ba se del m ensaje de Pablo era la necesi dad de un a exper ien-
cia como la que l 1nismo experim ent en el camino a Dama sco.
Estaba conv encido qu e cada per sona necesitaba ese encuentro con
Dios que tran sforma la vida, inclu ye ndo las m etas, los valores y la
motiva cin en vivir. U tiliz el trmino "es tar en Cristo " o "en el
Seo r" para r eferir se a la conve rsin (Rom. 16:3, 9; 1 Co r. 1:30; 2
Cor. 5:17; Gl. 2:20; 3 :28; Col. 4:7; Fil. 4:1; 1 Tes. 3:8).
En las ep stolas a las va ria s iglesias Pab lo int erpr eta lo qu e Dio s
est hacie ndo a favor de la hum anid ad por medio de su reve lacin
en el Antiguo Testam ento y especia hn ent e po r medio de la venid a
de Cr isto al mund o. U tiliza pa labr as tale s com o ju stificacin, re-
con ciliacin , sa lvac in, red en cin , adop cin y santifica cin, qu e
son trmino s que algu nos tienen difi cultad es en ent ende r. La ma-
yo ra de estos trmin os tienen que ver con la experiencia religiosa
de la conve rsin, o sea, lo qu e pasa cu ando acep tamos a Cris to co-
m.o salvado r pe rsonal. La expe riencia se p ued e ent end er des de va-
ri as pers p ectivas. Es como una joya que uno aprecia en las m anos,
y da vueltas a la joya para apreciar ms la refraccin de la luz po r
los cortes y los ngulo s. Ca da una de las pa labra s tien e algu na re-
lacin con la experie ncia religiosa y las consecuencias que trae a la
vida m oral.

2 L. H. Mar s h a ll, The Challen ge of N ew Testa ment Ethics (Lond r es :


M acmi lla n an d Co., 1950), p. 216.
La tic a de Pa blo 149

11. LA NATURALEZA DE LA ETICA DE PABLO


Cmo carac teriza n1os las en se anzas ticas de Pa blo? En es ta
secc in vamo s a n1encionar va ri as carac tersticas de su s ensea n -
zas.
l . Una tica absoluta y circuns tancial
De cim os qu e las norma s ticas de Pab lo contienen d ecla ra ciones
absolu tas, pero en la mayora de los casos responden a casos espe-
cia les en circun stan cia s es pecia les. Por ejemplo , cuando se dio
cuenta de la inmora lidad sexua l que exista en la iglesia d e Corinto,
d ond e uno estaba teniendo relacion es sex ual es con la esp osa de su
padre , escr ibi en fonna tajante: " ... entr ega d al tal a Satans para
la des truccin d e la car ne, a fin d e que su espritu sea sa lvo en el
da de l Seo r" (1 Co r. 5:5) . Dijo que tal inmora lid ad ni se to leraba
entr e los ge ntil es (1 Co r. 5:1). Es ta conde naci n se podra ap licar
en cualqui er lu ga r donde existiera tal inmoralid ad.
A los jve ne s n o casa do s Pablo dij o: " ... les se ra bueno si se
queda sen como yo. Pero si n o tien en d on de continen cia, que se
case n ; porque mejor es casa rse que que1nar se" (1 Co r. 7:8, 9). La
declaraci n abso lut a fu e templ ad a por recono cer la naturale za hu-
mana y el h echo qu e no todos tien en el d on de contin encia.
En la es fera soc ial Pa bl o declar en forma categr ica que en
Cr isto "ya no h ay judo ni griego, n o h ay es clavo ni libre, n o hay
varn ni mujer " (G l. 3:28, Col. 3:11). Sin em bargo, en las circun s-
tancias locales en la iglesia n1and a las mu jeres que aprend iera n
en silenc io, que est u v ieran en sumi sin a su s esposos, y a On simo ,
un esclavo escapado que se conv irti , a regresar a Filemn, su amo.
Esto nos ayuda a reco no cer que es tarea seria bu scar la ap lica-
cin de los pr in cip ios abso lut os de la tica cristian a en las circun s-
tancias especficas que no s encara n en mu cha s ocasione s. Tenemos
qu e re conocer qu e no estam os sigui end o el id eal por circun stan cia s
esp ecia les. Un pa stor fu e criticado porque no acep t con los bra zos
abi ertos a un nio con SIDA en la s clases d e la Escu ela Dominical.
Pero l sup o que, dado el nivel de ig n ora n cia de la mayora de su
congregacin , ello s le ju zgaran m al y abandonaran la iglesia al
darse cuenta de tal hecho. A veces uno tiene qu e hac er algo inf e-
rio r al ideal, pero por circun sta n cias especiales es el camino m s
prud ent e.
2. Un a tica no siste mtica
Pa blo no intent sis tema ti za r sus en sea n zas ticas; m s bien
d io las nor m as de acuer do con las circ u nstan cias de cada iglesia o
persona a qui enes escriba su s ep sto la s. La epstola a los Romanos
p rin cip ia con u na decla raci n de la reve lacin de Dios y la decisin
con scien te de re belarse de pa rt e de los seres humano s. Pab lo exp li-
150 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

ca la d egrad acin moral a donde llegaron porqu e rechazaron la


reve lacin de Di os.
Corinto era una ciu dad con muchas influencia s inn1orale s, y la
iglesia qu e Pablo es tableci all tu vo una lu cha con la in1nora lid ad
que era parte d e la vid a di aria entr e los corintios. A la vez ello s es-
taban sometido s a las pr cticas pag ana s qu e incluan el sacrifi car
anim ales a los dolo s. La prctica normal era co1nprar la carn e que
sobr aba despu s del sa crificio , pero algu nos cris tiano s se op u sieron
a la c01npra d e esta carne, di ciendo que sera participar en la idola-
tra. As vemos qu e Pab lo tuv o qu e lu char con alguno s cristiano s
que no tenan una con cien cia de sarrollada y otro s qu e la tenan
dema siada d esa rrollada. Pab lo dijo: "Pero no es la com id a lo qu e
no s recomiend a a Dios; pue s ni son1os m eno s si no c01nemo s, ni so-
mo s 1ns si comemo s. Pero m irad que es ta vu estra libert ad no sea
trop eza dero para los dbil es" (I Cor. 8:8, 9). Con tin a diciendo que
si algui en no s ve sent ados y co1niendo la carne que ha sid o sacr ifi-
cada a los dolo s, ello s pu eden ser influen ciad os a ha cerl o, y as
p ecar seg n su propia con ciencia . Si es to pasa, "de es ta manera,
p ecand o contr a los hermano s e hiri endo su s d bil es conciencias,
contr a Cristo estis pe cand o. Po r lo cua l, si la comida es para 1ni
hermano ocas in d e cae r, yo jam s co1ner carne , p ara no pon er
trop iezo a mi herm ano " (1 Cor. 8:12, 13) .
Seguramen te Pablo estaba fa1niliari za do con los sistemas ticos
de su d a, tales como el estoicismo , el ep icur esm o y el hedoni smo ,
los cuales tend an a encararse con la vid a con un a sola perspect iva.
Pod emo s descubrir en las ensean zas d e Pablo declarac iones ais-
ladas que repr esent an ves tigios de estos sistem as, pero en nin gn
sentido poden1o s id entific ar la tica d e Pablo con uno d e es tos sis-
tem as. Ms bi en, Pablo tu vo el punto d e vista cri sto cntri co, e
insista en qu e es ta norma fuera el concepto pr edominante y or ien-
tado r par a el cristiano.
Alguna s de las ensea nzas d e Pablo no eran para impl ementar
en form a univer sal para todo cristiano. Ms bien, daba n un conse-
jo a person as en circun stan cias especficas . Tale s son las ensean-
zas qu e ti enen qu e ve r con el atav o de las muj ere s. Di o es ta s
ensean zas por las circun stanc ias loca les d e Corinto . Dijo: "Pe ro
tod a 111uj er qu e ora o pr ofetiza con la cabeza no cubierta , afrenta su
cabe za, porqu e da lo mi sm o qu e si se hubi ese rapado. Porq ue si la
muj er no se cubr e, que se co rt e tod o el ca bello ; y si le es ver-
go nzoso cor tarse el cabello o raparse, que se cubra " (1 Cor. 11:5, 6).
O tr o conse jo que Pablo dio concerni ent e a las muj eres qu e no
con sid eramos qu e fu era par a ser impl em ent ad o en todo lu gar y
para tod os los tiempo s es: "La muj er apr enda en silencio , con tod a
sujecin; porqu e no p ennito a un a muj er ensea r ni ejerce r d omi -
nio sobre el hombr e, sino estar en silencio" (1 Tim. 2:11, 12). Consi-
La tica de Pablo 151

d eran1os qu e el punto de vista d e Pablo se d ebi a los concepto s


pr edo minant es con relacin a la muj er en el da en que viva . Ho y
recono cemo s que la int eligen cia, las capac id ad es y autoridad moral
para en sea r no tien en n a da qu e ve r con el sexo d e la p ersona.
Hay 1nujere s que tienen capacidade s sup eriores a las d e h on1bres.
3. El elemento escatolgico en la tica de Pablo
En el da d e Pablo h aba cierta pr eoc up acin por asunto s esca to-
lgicos, la 111uert e, la seg und a ve nida d e Cr isto, el jui cio fin al y la
eter nid ad . Cristo hizo referen cias al reino futuro y a su segund a
ve nida. Tambin la p ersecuc in qu e los cristiano s tu vieron que
ag u an tar natur alm ent e les hi zo p en sa r en la po sibilid ad d e la
mu er te y la liberacin de tales sufrimi ent os p ara es tar en un 111un-
do mejor. Por eso, podemo s ve r que Pablo ape la a es tos con cepto s
como la base para su tica .
Pablo no abrig mu ch as es p era n zas para las es tru ctur as d e la ci-
vilizacin y la cultura d e su da. Concibi qu e el mund o qu e l co-
no ca, abarcando las institu cion es d e aqu el enton ces, iba pronto a
aca barse . A los cor intio s esc ribi : "Pero os digo es to, h erm an os,
qu e el tien1p o se ha aco rt ad o" (1 Co r. 7:29). Por eso, aconse j a los
jve nes solteros y a las viud as a n o casarse . Na tura lrnent e es to no
se ra mand a to v lid o en for m a p erm ane nt e para toda la hum a -
nid ad. Se dio porqu e Pablo esp erab a la pr xn a seg un da ve nida
de Cristo y la consu1nacin de la hi storia . Pablo con sid eraba q ue
no h aba po sibilid ad ni es peran za para reformar la soc ied ad ni
pre se rv ar las institu cio nes exis tent es: "Mira d , pu es, con cuid ado,
cmo os com po rt is; no com.o imprud ent es sin o como prud ent es,
redimiendo el tiem po porque los da s son malos" (Ef. 5:15, 16). Su
con se jo era p ar a h ace r todo lo p os ibl e par a pr e p ar arse p a ra la
e ternid ad y para ay udar a otro s a hacer lo n1ism o.
En 1 Co rinti os 15 Pablo habl a d e la resurr eccin d e Cr isto y la
es p era n za qu e tenen1os en ser res u citad os d es pu s d e la mu ert e.
Promete un a victoria so br e la 1nuerte p ara los cristian os. Su con-
clu sin apela a los cristian os para viv ir en form a firm e y constant e:
"As qu e, herm ano s m os am ados, es tad firm es y constan tes, abun -
dand o siempr e en la obr a del Se.or, sab iend o qu e vues tro ar duo
trab ajo en el Seo r no es en va n o" (1 Cor. 15:58). Pablo ap ela a los
cri stiano s p ara qu e sea n ejempl os en un a soc ied a d co rr o1npida ,
sabiendo qu e nu es tro es tilo d e vid a recibir su recomp ensa.
4. El ascetismo en las enseanzas ticas de Pablo
Tal ve z la crtica 1ns seve ra ha cia Pablo ha ven ido d e los qu e
ve n en su s en sean zas el elen1ent o asc tico. Ya h emos m encion ado
qu e algun as d e su s ensean zas ext remi stas se d eben a su es p eran-
za en la pr xim a seg und a ven id a d e Cri sto y el fin d el mundo . De-
152 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

bid o a esta creencia, escribi a los de Corinto qu e no se casaran. Pe-


ro es int eresa nt e que Pablo di o una excepcin a este consejo: "Pero
a cau sa de la inm ora lidad sexual , cada hombr e tenga su esposa, y
cada muj er tenga su espo so" (1 Cor. 7:2). Tambi n, aunqu e qui -
siera qu e cad a per sona fu era como l (sin cnyu ge), recono ce qu e
"cada un o tiene su pr opi o don pro cedente de Dio s: un o de ciert a
manera, y otro de otra man era'' (1 Cor. 7:7). Un poco m s ad elant e
dijo: "Pero si no tiene n don d e contin encia , que se case n; porqu e
mejor es casa rse que quemar se" (1 Cor. 7:9). El hecho d e reconocer
que el celibato es un don especial quiere d ecir que no consid erab a
que todos deb en ser clibes.
Romano s 12:1 y 2 ha sido u sado com o ba se para decir que Pablo
era asce ta: " ... qu e pre sent is vue stros cuerpo s com o sacrificio vivo ,
san to y agradable a Dio s, que es vuestro culto racional" (Rom.
12:1). Sin duda este verscu lo no s llama a la d edi cacin exclu siva
de nu est ra s vid as y talentos al servicio del Seor. Pero el versculo
sigu ient e revela la falta de aprecio qu e Pablo tena pa ra el mund o
de su d a: "No os conform is a este n1und o; ms bien, transformaos
por la reno vaci n de vuestro ente ndimi ento, de mod o que compr o-
bis cul sea la voluntad de Dios , buena, ag radabl e y perfec ta"
(Rom . 12:2). Parece que Pablo consid eraba qu e el papel del cris -
tiano era apartarse del mundo y expe rime nt ar un a transformacin
personal para vivir como extra njero d e la cultu ra m und an a.
Los cristianos durant e siglos han insistido en que nosotro s d ebe-
mo s vivir con un testimonio qu e nos di ferencie de los del mu nd o.
En form a negativ a esto quera dec ir qu e el cris tiano debe abst e-
ners e de cierta s actividades, tale s como el baile , las bebida s alco-
hlicas , el comprar lotera y el frec uent ar los lu ga res de testim oni o
cuestiona ble. Su nfasis ha sido en las prohibicione s, lo cual pro-
duc a una actitud negativa y d e rechazo hacia las personas qu e
hacan tales cosas. En los ltimo s aos se ha de jado este nfasis , y
el resu ltado es qu e no se not a tanta dif ere ncia en tre los cristianos y
los inco nverso s por su participacin en las actividade s qu e ante-
rio rm en te se conside raban como mundana s. Tal vez ne cesitamo s
buscar la manera de comunicar el amor por toda persona , per o sin
ceder las convicc ion es personales con relacin a un estilo de vid a
que es compati ble con los ideale s de Pablo.
Un test im on io al hecho de que Pablo rechaz la vida asctica se
aprecia en su defensa de su propio ministerio (2 Cor. 6:3-13). Pablo
resum e sus experiencias en el evangelio que le daban base para jac-
tars e, incluyendo tribulaciones , ang ustia s, azotes, en crceles, en
tum ult os, en du ras labor es, en desve lo s y en ay un os. De spu s,
m enciona las pos ibl es actitudes nega tivas , pe ro afirma que su acti-
tud era posit iva: " ... com o en tristecid os, pero siempr e gozosos; co-
n10 pobres , pero enriqu eciendo a mu cho s; como no teniendo nada,
La tica de Pablo 153

pe ro p osey nd olo todo " (2 Cor. 6:10). En esto tene m os la clave de l


asce tism o; tod o d ep end e de l punt o d e vista d e la pe rson a y su per-
cep cin de su s circun stan cias. Algun os con side ran qu e el vivi r
com o cri stian o abar ca h acer mu chos sacri ficios, pe ro otr os conside-
ran qu e es la vid a m s cmod a y ag rad able qu e u n o pud iera vivir.
5. La tica de Pablo y la relacin con la ley
Pab lo tuvo mu ch o qu e d ecir con relacin a la ley. Vario s pasajes
en Roman os y Glatas n os d an la im p resin qu e, seg n Pab lo, la
ley serva para cond enar al ser hum an o, y por eso su efecto era ms
bien nega tivo. Su pr opi a exp eri encia como ju do qu e buscaba justi-
ficarse po r med io de la ley le llev a recha zar tal camino:
Pero sabem os qu e todo lo que dic e la ley, lo d ice a los qu e estn bajo
la ley , p ara que toda bo ca se cierre , y todo el mundo est bajo ju icio
ant e Dios. Porq u e por las obras d e la ley nadie ser justifica do de lant e
de l; pue s por medio d e la ley viene el reconocimiento del pecado
(Rom . 3:19, 20).
En otra refere n cia Pa bl o d ice que la ley serva para en caminar a
uno a Dios: "De mane ra que la ley ha sido nuest ro tutor pa ra lle-
va rno s a Cr isto, para q ue seamos justificados po r la fe. Pero como
ha ve nido la fe, ya no es tamo s bajo tutor " (Gl. 3:24, 25). Pab lo
tena un respe to apropiado para la ley y su p rop sito en el plan de
Dios .
Pe ro Pablo rechaz con ve h em en cia los esf u erzos de los qu e
queran imponer la ley sobr e los que haban conocido a Cristo. Es-
to ilus tra qu e Pablo consider qu e la ley ya no es taba en vige ncia
p ara los cristianos . La ley no haba p roducido ge nte regene rada,
au n que seg urament e haba ge n te moralmente acorde con las nor-
ma s de los Diez Mandam iento s de no haber matado , no haber co-
met ido ad ult erio, no haber ro bado, etc. Repudi las partes de la
ley ceremo n ial , tales como la ob servancia de ciertas ceremonias,
especia lm ent e la cir cu n cisin . Trat d e insis tir qu e la fe en Cr isto
es todo lo qu e ne cesita uno para salvar se. El cristian o no tiene qu e
someter se a las reglas de la ley .
H aba personas en las iglesias d e Galacia qu e haban malinter -
pre tado la relacin de la ley con la fe, y estaban ens ea nd o qu e era
nece sario ser circu n cidado y obedecer otras facetas de la ley ade -
ms de ten er la fe. Pa blo afirm qu e s lo por la fe algui en es salvo :
" ... pero sabiend o que ning n ho m bre es ju stificado por las obr as
de la ley, sino po r med io de la fe en Jesu cristo, h emo s cred o no-
so tros tambin en Cristo Jes s, pa ra qu e sea mos justifi cado s po r la
fe en Cr isto, y no por las obras de la ley . Porq u e po r las obras de la
ley nadie ser ju stificado" (Gl. 2:16). La decla racin de Pab lo en
Roma n os 7, refi rind ose a su s esfuerzos por justifica rse dela nt e de
Dios por m edi o de la ley, repr esent a su fr ustr aci n : " Miserab le
154 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

hombr e de m! Qui n 1ne libr ar de este cuerpo d e mu ert e? Doy


gracia s a Dio s por medio d e Jes ucristo nu estro Seor! As qu e yo
1nismo con la mente sirv o a la ley de Dio s; pero con la carne, a la
ley del peca do " (Rom. 7:24, 25).
La incertidu1nbr e del p ape l de la ley y su rel acin con la nueva
fe en Cristo era un pr obl em a p ara los cristianos d el prim er siglo.
Ya qu e mu chos de los prim ero s creye nt es era n jud os que haban
guardado la ley, les era difcil d eshacerse de la tradi cin que era
part e d e su cultur a. El conc ilio en Jerusaln (Hech . 15) int en t re-
solve r este probl e1na entr e los prim eros cristian os gentil es, pero
parece qu e era un terna de contr overs ia hast a que el cri stiani sm o
hizo su rom pimi en to comp leto con el jud asm o.
Pablo ense que el cristiano ya no es t bajo la ley, sino bajo
Cri sto y su relacin con l p or medio del Espr itu Sant o: "Pero
ahor a, habi endo mu erto a lo qu e no s tena sujetos, hemos sid o lib e-
rad os de la ley, para qu e sirva mo s en lo nu evo del Espritu y no en
lo antiguo de la letr a" (Ron1. 7:6). Su perspectiva d e que el cris tia-
no es t frente a un panorama compl etament e nu evo se ve en la de-
claracin: "De mod o que si algun o est en Cris to, nueva criatur a
es; las cosas viejas pasaron; he aqu todas son hechas nuevas " (2
Cor. 5:17).
Pablo es t diciendo que los control es externos al ser hu1nano no
son sufi cien tes para hacerlo bueno ; los controles del Espritu Sant o
s le ay udan para viv ir cor rectament e. El vivir la vida cristiana no
con sis te en segu ir un manu al de di scip lin a, como algun os han
int ent ad o hacer del cr istiani sm o. La ley con su s prohibicione s,
sum ando ms de 600 si cont amos las contribu ciones de los rabinos
durante los siglos antes de Cris to , representaban un a carga que
promov a el lega lisrno entr e las perso nas en el d a de Jess y de
Pablo. Ellos rechazaron la lista de con dena cion es y favorecieron la
libertad bajo el contr ol del Esp ritu Santo.
111.LA RELACION DE LA RELIGION
Y LA ETICA EN PABLO
El punto de vis ta de Pab lo es que los m ales mor ales y sociales d e
la cultur a de su da se deban a la falta de un a religin que afec tara
el comportamiento diario de la persona . En las religiones mi ste-
ri osas no haba relacin entr e el sen tido de reverencia hacia lo divi -
no y su imp acto sobre la vida. En cam bio, ya hemo s visto en el An-
tiguo Testamento qu e la relacin ver tical con Dios tr ae com o conse-
cu enci a un a vid a moral que cumpl e con los m and ami ento s d e Dio s
y que bu sca la justicia en toda s las relacion es hum anas. A la vez
vim os que Cristo ense que el entrar en el reino de Dios resu ltaba
en la impl em ent acin d e las di sciplina s qu e eran comp atibles con
lo qu e Cristo vivi com o ejemp lo. El mensa je de Pablo concu erd a
La tica de Pablo 155

con el mensaje d el Anti guo Tes ta1nento y los Eva n gelios .


Esta relacin se ilu stra con la orga nizac in qu e Pa blo d io a las
ep stolas qu e escribi . En Rom an os 1, Pablo pr ese nt a un cu adro
bas tant e feo d e las condi cion es d e las p erson as qu e no h an con oci-
do a Dios. Aun qu e Pab lo p rese nt a condi cion es qu e n o se pu ede n
to1nar co1no uni ve rsa les en su d a, se reco noce qu e existan tod os
los 111ales de que l ha bla. Pablo di ce qu e cu an do el mund o ge n til
rech az a Di os, Di os los entr eg a un a m ent e rep robada (Rom .
1:28). Pabl o viva en un a p oca cu and o la ge nt e crea en los di oses,
p ero no ent end a las im p licaciones de es ta creen cia en su comp or-
tami en to d iari o. Las re ligion es griegas tant o como las ro n1anas n o
h aban hech o n ad a p ara la vid a m oral de l ser hu n1an o.
En la ep s tola a los Rom an os, Pablo d ed ica o nce cap tul os a la
di scu sin d e as unt os teolg icos, los cu ales tien en q u e ve r con la
condi cin p ecamin os a d e la hun 1anid ad, la p rov isin de la rede n -
ci n de l peca d o, la libe rt ad qu e el cri stiano sient e en Cri sto, la
condi cin d e la nacin d e Israe l ant e Dios y, de sp u s d e tod o eso,
llega a la secci n tica, des d e el capt ul o 12 en ade lan te, d on de
h abl a de la manera en qu e el se r hun1 an o de be com po rt arse p or
haber sid o sa lvo por Cristo. Se ve aqu qu e p rim ero Pablo es tab le-
ci la ba se teolg ica de la relacin con Dios y de sp u s exp lic las
impli cacion es d e tal experie n cia en la manera en qu e la pe rso na
vive tod os los das .
En 1 Co rinti os, Pa blo di scut e p rin cip almen te temas de int ers
tico, inclu ye nd o las d ivisiones qu e existan en la igles ia, por m oti-
vo d e for m ar parti d os alrede d or d e los ld eres que la igles ia h aba
tenid o. Tambi n d iscut e los pro blem as m orales qu e h aba ent re los
m iem bro s d e la igles ia; los d ones es pi ritu ale s y su s va lores rela-
tivos; los abu sos en cu ant o a la observa n cia de la cena de l Seo r; y
el a tav o d e las 1nujeres . Es una d e las eps tolas de n1s con tenido
m oral qu e hay en la Biblia.
O tr as ep sto las pa uli nas qu e tienen secc ion es do nd e se tratan
as unt os religiosos y teolg icos, y term inan con u na seccin d e apli -
cacin social y mo ral, so n Efesios, Co losenses y 1 Timo teo. Es 1nu y
claro qu e Pablo vio la imp ort ancia de la tica como el re su lta d o de
la exper iencia re ligiosa.
Tambi n es claro en las en sea n zas de Pablo qu e el resu ltad o de
la conversi n es la p urifi cac in de la vida de lo s v icios. Dij o:
"Porq u e si bien en o tro tiemp o era is tinieblas, ahora sois lu z en el
Seor. And ad com o hijos de lu z! Pues el fru to de la lu z con siste
en toda bo n dad, ju sticia y ve rd ad " (Ef. 5:8, 9). Pab lo d eclara en
form a categ rica qu e hay un a dif eren cia 1nora l en los qu e se con-
vier ten :
No sa bis que los inju s tos no h ered a rn el re ino de Dios? No os
enga is: qu e ni los forni ca rios, ni los id la tr as, ni los ad l teros, n i los
156 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

afeminados, ni los homo sex ual es, ni los ladrone s, ni los avaro s, ni los
borracho s, ni los calum niadores , ni los estafadores, heredarn el rein o
de Dio s. Y es to erai s algunos de vosotros, pero ya hab is sido lavado s,
pero ya sois santifi cados, pero ya hab is sid o ju stificado s en el nombre
del Seor Jesucr isto y en el Espritu d e nu es tro Dios (1 Cor. 6:9-11).

IV. LOS MOTIVOS A LOS QUE PABLO APELA


La moti vaci n es muy important e en el comportamiento huma-
no. El acto tiene signific ado, pero el motivo del acto tambin influ-
ye sobre la moral de la accin . Uno puede hacer algo que se vera
como bueno desde una perspectiva , pero cuan d o sale a la lu z la
n1otivacin de tal acto, puede disminuir su valide z moral. Por
ejemp lo, una compaa puede manifestar in ters en mejorar la vi-
vienda para la gent e de pocos recursos, e in vertir mucho dinero pa -
ra construir viviendas para ellos. La meta final es mejorar el am-
bien te para poder atraer a la gent e de m s recursos y finalment e
favorecer sus po sibilid ades econ m icas y comerciales. El dilema de
si el fin justifica los medios siempre es una consideracin vlida en
tod a circuns tan cia.
l . El motivo del temo r
Pablo utili za el temor como motivo para apelar a las personas
para tomar medida s a fin de esc apar del juicio de Dio s. Pabl o
anunciaba que por cau sa de la incredulidad y la inmoralid ad vena
la ira de Dios sobre los hijos de desobediencia: "Nad ie os engae
con vanas palabras , porque a causa de estas cosas viene la ira de
Dios sobre los hijos de desobedienci a" (Ef. 5:6). El pro blema de los
gentiles era que no tenan temor de Dios: "No hay temor d e Dios
delante de su s ojos" (Rom . 3:18). Por el hecho de tener la heren cia
de la vid a eter na , Pablo apel a a los corintios: "As que , amados, ya
qu e tenemos tales promesas , limpi monos de toda impure za de
cuerpo y de espritu, perfeccionando la sa ntid ad en el temor de
Dios " (2 Co r. 7:1). Pablo apela a los cristiano s a cuid ar su compor-
tamiento , siendo prudentes en todo y no embri agndose con vino,
porque eso lleva a uno al desenfreno. Despus ape la a la su misin
mutu a "en el temor de Cristo" (Ef. 5:15-21).
Pablo hace claro que el pecado de la incred ulid ad produc e otros
pecado s carnales. Amonesta a los creye nt es: "Por lo tant o, haced
morir lo terrenal en vu est r os miemb ros: fornica cin , impureza ,
bajas pasio n es, malos deseos y la avaricia, que es ido latra. A causa
de estas cosas viene la ira de Dios sobre los rebeldes " (Col. 3:5, 6).
Hay valide z en ape lar a los cristiano s a vivir un a vid a moral por-
que han exper im entado un a transformacin espiritual por med io
de la fe. Si sig u en en el pecado, siend o creyen tes, van a exper in1en-
tar la disciplina del Seor en su vid a, la cual puede llega r a ser se-
La tica de Pablo 157

ve ra. Por eso, el temor d e Dio s no s cons tri e para vivir en la mejor
manera posible.
2. La inmortalidad como motivo
Pablo motiva a los cri stiano s a vivir un a vida pur a en el sentido
moral por la seg uridad d e que tienen un a herencia eterna en los
cielos . Para re1natar su ensea nza cita un di cho comn del da d e
Isaas y qu e se esc u ch aba mu cho entr e lo s epi cr eos del da d e
Pablo: "Si los muertos no resucitan, comamos y beba mo s, qu e ma-
a na moriremo s!" (1 Cor. 15:32). Pablo utili zaba es ta ref erencia pa -
ra afirmar en form a m s dramti ca el hecho que s hay resurr ec-
cin. Su fe en la res urr eccin le lleva a d esafiar a los cristiano s con
relacin a su comport ami ent o: "As qu e, herm anos mos amados ,
es tad firmes y constantes, abundando siempr e en la obra de l Seor,
sabie nd o que vuestro arduo trabajo en el Seo r no es en va no" (1
Cor. 15:58) .
Se debat e la inmortalidad , y la influencia crecient e de los natu -
ralistas evo lu cionarios, los nihili stas y los hum anis tas secul ares en
nu estro mund o tiene el efecto de minar esta creencia ms y ms .3
Marshall dice : "No se puede negar el hecho de qu e, si todo hombr e
creyera en la aniquil acin d e la personalidad de spu s de la mu ert e,
tal creencia ciert am ent e tendr a un efecto grande y desanimador
en la vida m oral del hombr e."4 Los argu1nent os cientfi cos y filos-
ficos para la inm ort alida d no son suficient es para conven cer a los
incr d ul os, pero el argumento desde la perspectiva de la religin s
es v lid o, segn Trueb lood. 5 Nos m otiva n las referencias d e Pablo
que apelan a los cristiano s pa ra vivir en form a mor al porque tienen
la fe en un a inmortalidad futur a.
3. La imitacin de Cristo como motivo
La imitacin d e Cris to es un motivo al que apela Pablo en fre-
cuentes refe rencias . Gla tas 2:20 es el pasaje que m s se conoce pa-
ra ilu strar esta ver dad : "Con Cri sto he sid o junt ame nt e crucifica-
d o; y ya no vivo yo, sino qu e Cr isto vive en m. Lo qu e ahora vivo
en la carn e, lo vivo por la fe en el Hijo de Dio s, quien m e am y se
en tr eg a s mismo por m. " Pa bl o desafa a lo s cri st iano s p ara
seg uir el ejemp lo de Cristo como modelo para su comp ort ami ento.

3 Richard B. Cunnin g h am, The Christian Faith and It s Contemporary


Rivals. Nas hv ille: Broadman Pre ss, 1988.
4L. H. Mar sh all , The Challeng e of New Testament Ethics (Londres:
Macmillan and Co., 1950), p. 237.
5D. Elton Tru eblood, Philosophy of Religion (Gr and Rapids: Bake r Book
Hou se, 1982), p. 302 .
158 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Sabem os qu e si seg uim os es te con sejo, va a ten er un imp ac to con s-


tant e sobr e nu es tra vid a.
La llam ad a para seg ui r el ejempl o d e Cris to en la pr c tica de la
abn egac in y un a con sid erac in d e otr as p erso nas ant es de pe nsar
en n oso tr os mis n1os se ilu s tra en otr o p asa je: "Haya en voso tros
es ta m an era d e p ensa r qu e hub o tam bin en Cris to Jes s" (Fil. 2:5).
Pabl o con tin a con un a elabor acin d el p roceso qu e sigui Cristo
en n o p en sa r en s, sino pe n sa r en o tro s p rim ero, lo cu al le llev al
sacr ificio d e su vid a en la cru z . El ejem p lo d e Cri sto en el vac ia-
mi ent o o an on adam ient o sir ve d e in spir acin p ara los cris tianos
hoy en da. El cri stian o d ebe p osee r la mi sm a hun1ild ad , no p en-
sa nd o en su s pro pi os int ereses y d eseos, ant es bi en pe nsando en
ot ros y en la m an era en qu e p odemos serv ir a otros.
4. El amor como motivo
El amor es o tro m otivo que Pa bl o m encio n a va rias veces en su s
ep s tolas. Hay cu a tr o p alabr as en griego qu e se tra d ucen con la
pa lab ra am or. Filia 5373 es la respu es ta em ocio n al d e un o hacia otro
ami go nti mo, y es aco m paado por sentimi ent os. Eros es el amor
m otiva d o p or el in1pul so sex u al, y es u n eleme nt o necesa rio en las
re lacion es m a trimoni ales. Desg raciad a ment e hay m u ch o erot ismo
p royec tad o en los cin es, la telev isin y la lit eratu ra qu e es ilci to
des d e el punt o d e vista cris tian o, p orqu e ig n ora las n orm as cris-
tian as qu e de b en influir en es ta clase d e am or. Storge n o se u sa en
el N u evo Tes tam en to. Es la pa lab ra p ara refe rirs e a las relaciones
filiales entr e los m iembr os de un a fam ilia .
Agape 25 es la p alab ra m s u tiliza d a en el N u evo Testamento, y
se re fiere a un amor d esinteresa d o o no ego s ta, un am or que se
ejerce vo lunt ar iam ent e h acia o tras personas por su s circu n sta n cias
y n o por lo que uno recibir . Cris to y su s seg uid ores transformaron
el u so d e agape, en form a pos itiva, ya qu e ant er iorn1ente no ten a el
signi fica d o p osi tivo qu e lleg a tener. Pa bl o utili za el amo r agape
con mu ch a fr ecu en cia en su s ep s tolas para referirs e al amor de
Dios po r la hu man idad y a la vez nu es tra n ecesidad de amar a Dio s
y al pr jim o. Desafa a los efesios: "Y and ad en am or, como Cristo
ta m bin nos am y se entr eg a s n1ismo por nosotro s como ofren-
da y sacr ificio en olor fr aga nt e a Dios " (Ef. 5:2). En Romano s amo-
n esta: "El a1nor sea sin fing imi ent o, abo rrec iendo lo mal o y adhi-
rindoos a lo bue no: am ndoos los un os a los otros con amor fra-
ter n al" (Rom. 12:9, 10). En es te ve rscul o Pa bl o ut iliza las dos pa-
lab ras, agape y filia.
El pasaje n1s famoso en los esc rito s de Pa bl o que trata el tem a
de l ai11or es 1 Cor inti os 13. Es te captul o su giere que el amo r es el
don espi ritu al m s alto. Es m s imp ort ant e qu e las capac id ades de
h abl ar con elo cu en cia o en lengu as . Es m s in1por ta nt e qu e el d on
La tica de Pablo 159

prof tico que le ay uda a uno a compr ender todos los mi sterios d el
uni ve rso en el pa sado tanto como en el futuro. Es ms important e
qu e la relig in de filantropa o d e hun1ani smo , qu e le impul sa a
un o a rep artir los bien es y dar d e com er a los pobr es. Aun la re-
ligin de sac rifici o propio , o ascetismo, n o es tan grande como la
d el a1nor.
Pabl o d escrib e el amor en la sigui ente manera: " ... tien e pa cien-
cia y es bondado so . El amor no es celoso . El amor no es ostentoso,
ni se hace arrogante . No es ind ecoro so, ni bu sca lo su yo propio.
No se irrita , ni llev a cuentas d el mal. No se goza d e la inju sticia,
sino que se regoc ija con la ve rd ad " (1 Cor. 13:4-7).
Es te p asa je inmortal elogia el amor entr e los seres hum ano s.
Ilu stra qu e el an1or frat ern al pu ed e r eso lve r cu alqui er confli cto.
Estamos de scubri endo que la impl em ent acin d e este prin cipio
tr ae resultado s positivos entre los n1iembros d e la fami lia, en la
comun id ad y en las relacion es int ernacion ales.
5. El deber como motivo en la vida cristiana
Pablo in sis te en qu e d ebemo s v ivir mor alm ent e como cristia n os
porqu e esto es nu estro deb er. En 1 Corintio s 6:19, 20 di ce: "O no
sab is qu e v ue stro cuerpo es templo d el Espritu Santo , qu e m ora
en voso tr os, el cual teni s de Dio s, y qu e n o so is v u estros? Pu es
hab is sid o compr ado s por pr ecio. Por tant o, glorificad a Dio s en
vu estr o cu erpo ." La terminol oga d e Pablo refleja el com ercio de
esclavos d e la po ca. En el da d e Pab lo la esclav itud abund aba, y
seg ur am ente Pablo h aba pr ese n ciad o la expe rien cia de un n ego-
ciante que compr aba esclavos. Segur am ent e h aba un int ercambio
d e expon er las capa cidad es d el esclavo y un rega teo por el pr ecio.
Pero al llega r a un acuerdo, el negoc iant e paga ba el pr ecio, y tom a-
ba po sesin d el esclavo . Despu s, ten a autorid ad abso lut a so bre
el esclavo. Podra brindarle su liber tad , exigir un a sumi sin ab so -
lut a en el trab ajo, o d ecretar su mu ert e. En la apli cacin a la esfera
cristian a Pab lo di ce que somo s esclavos de Cr isto, y debemos ac-
tuar de acu erd o con los n1andato s de nu estro am o. En o tro pasaje
Pablo hab la de lleva r en su cuerpo "la s m arcas d e Jess" (G l.
6:17), que puede ser una refer en cia a las marcas que pu sieron en
los esclav os p ara id entifi carlos con su dueo. Las marcas que el
cris tiano d eb e lleva r so n los frutos del Espritu Santo : "A1nor, gozo,
paz, paciencia, b eni gnidad , bondad, fe, man sed umb re y do mini o
p ropi o" (Gl. 5:22, 23).
6. La razn como motivo en la tica de Pablo
Entre otros po sibles moti vos que Pab lo pr ese nt a est el d e ap elar
a lo razo n able p ara servir a Dio s: " ... os ru ego por las mi ser icordi as
de Dios que pre sent is vu estros cuerpo s como sac rificio vivo, santo
160 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

y agradable a Dio s, que es vuestro culto racional" (Rom . 12: 1). La


raz n no s dic e que es m s sabio seg uir las norma s mo rales para
po d er viv ir mejor. U no sabe que si come comest ibles o toma bebi-
das dainas para la salud va a sufrir las consecuencias de ta l pro-
ceder. En la po ca actual hay ms inter s en el cuid ado del cu erpo.
La m edicina preventiva no s ha en seado que si cuid am os d el cuer-
po, ingiriend o las comida s sanas, tom ando los ejercicios n ormal es y
d urmi endo suficientemente , vamos a d isfrutar de una vi da ms
larga y con un a calidad de vida m s alta.
En 1 Tesalonicenses 4:1-12 Pablo tambin ape la a los cris tian os a
hacer lo decent e o lo decoroso , actu and o como segu ido res de Cr is-
to en toda relacin con la familia , en el traba jo y otras relaciones.
Tambi n en Romanos 13 Pablo elabora sobre los deberes del cri s-
tia n o con relacin a la au toridad civil. Uno tiene qu e u tilizar la
raz n para funcio na r bien en las relaciones cvicas y en esta manera
poner su aporte para una vida de paz y seg uridad.
V. EL PECADO EN LAS ENSEANZAS DE PABLO
El apstol Pablo presenta normas muy claras que exige n que el
cris tiano deje el pecado y las apa riencias del pecado. No hay duda
en cuanto a la opin in de Pab lo en qu con siste el pecado. Tiene
va ria s listas donde se m encionan en forma especfica.
l. Vicios sexuales
Pablo cond ena sin excepcin los peca do s del adu lterio y la forni-
cacin. Dijo: "El cuerpo no es pa ra la inmoralid ad sexua l, sin o
para el Seor , y el Seor para el cuerpo" (1 Cor. 6:13). Un poco
despus, dice: "H uid de la inmoralidad sexual. Cualquier otro
pecado que el hombre cometa est fuera del cu erpo, pe ro el forni-
cario peca contr a su prop io cuerpo " (1 Co r. 6:18). Pablo condena la
inmoralidad sex u al, ci tand o un caso en N m eros 25 :9 cuando
23.000 personas murieron a cau sa de es te pecado (1 Cor. 10:8). El
ad ult erio es traducido "impure za" en la RVA (Gl. 5:19). Las eps -
tolas a los efesios (Ef. 5:3), los colosenses (Col. 3:5) y los tesaloni-
censes (1 Tes. 4:3) mencionan estos dos pecados.
Es lamenta ble que en nue stro da se han olvidad o esta s ensean-
zas. Hoy en da los programas de televis in , el cine y las novela s
consi d eran que es n ecesa ri o incluir u n os cu anto s casos de contacto
sex ual para qu e la pelcula o el libro tenga xito econm ico . Deja la
impres in que la infidelidad sexual en el matrimonio es comn y
que no lleva consecuencias ne ga tiva s. El par ti cipar en el acto se-
xual para jvenes so ltero s es norma tivo, y el abste n erse del sexo
hasta el matrimonio se ve como id ea antic u ada. Cua ndo un gr upo
de jv en es decide promover la prctica de en trar en pacto de
esperar el matrimonio par a ten er re lac ion es sexua les, es notici a
La tica de Pablo 161

mundia l que capta la atenci n d e los medio s de comunicacin. 6


O tra s prcti cas inmorale s sex ual es son cond enada s por Pablo.
El caso del ince sto en Corinto fue condenado fuertem ent e: "Pero
quitad al m alva do de entr e voso tro s" (1 Co r. 5:13) . Pablo cond ena
la homo sexua lidad. En Romano s dice:
... Dios los entr eg a pasio nes vergon zosas; pue s su s muj eres cam -
biaron las re lacion es n atur ales por re lacion es contra natural ez a. De la
misma manera, tambin los hombr es, d ejando las relaciones n a tura les
con la mujer, se en cen di eron en sus pas ion es deso rd ena da s un os con
otr os, come tiend o ac tos ve rgo n zos os, hombr es con hombr es ... (Rom.
1:26, 27).
Las prct icas ho m osex u ales y bisexual es eran comun es en tr e los
gri egos en sus or gas . Se dice que entr e lo s em pe radores haba
algu no s que p ra cticaban tales cosas . Suetoni o dice qu e Julio Csa r
era el "hombre d e toda muje r y la mujer de todo hombre ". Por
es ta s ra zones , Pablo hi zo declaracione s mu y claras de que Dios
cond ena tale s pecados (Col. 3:5).
En la actuali dad ha y presin de mu cha s pa rt es pa ra reconocer el
ho mo sexualismo como una altern ativa aceptabl e al hete rosex uali s-
mo . El argumento es que los hom osex u ales han sido hechos en for-
ma d iferente de los de ms, y que Dios vio que todo lo qu e hizo era
bueno. Insisten en qu e hay pe rsona s qu e nace n as y no tienen la
culp a; por eso no debe n sufrir el rechazo de la sociedad y la dis-
crim inacin .
Insistimo s en qu e el m ensaje bblico es vlid o, y llama pecado al
acto homosex u al. Es prob abl e que algun os homo sexual es han lle-
ga do a tener esa orient acin por influ encia s mal sanas en el ambien-
te. La Biblia dice que el homosexua l puede arrepen tirse y cambi ar
su conducta , y Pab lo cita el caso de algunos en la iglesia de Efeso
qu e anteri orment e eran as : "Y es to era is alguno s de voso tr os, pe ro
ya habis sido lavados, pero ya sois santific ados , pe ro ya habis
sid o justificados en el nomb re de l Seor Jesu cristo y en el Espritu
de nu es tro Dios" (1 Cor. 6:11).
2. Actividades mundanales
O tra clase d e peca do s qu e Pa blo co nden a tien e qu e ve r co n
act ividad es mu nd anales , tales como "e nemistades , plei tos, celos,
ira, con ti endas, disens ion es, partidisn1os , envi di a, borracheras,
orgas y cosas sem ejant es" (Gl. 5:20, 21). Como notamo s en es ta
lis ta, abar ca casi toda clase de peca do, pe ro el enfoque tiene que
ver con la s ac tividad es con otra s pe rsonas qu e buscan div ersin
carnal o qu e tr ae n co nfli ctos que result an de la parti cip acin en

6 Na n cy Gibbs , "Ho w Sh ould We Teach Our C hil dren abo u t Sex?",


Time, 24 d e m ayo 1993, pp. 60-66.
162 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

activid ades qu e consid eram os que encam in an a un o a pensa r en la


satisfaccin carn al y no un a tra nquilid ad espiritu al.
El uso de l trm in o "m u nd anal" necesi ta aclararse. Pa blo d ice
qu e el cristiano es ciud ad ano d e un rein o espiritu al, y por eso debe
aba nd onar las cosas d el n1und o. En 2 Corinti os 6:17 di ce: "Salid
de en medio de ellos, y apar taos ! d ice el Seor. No toqu is lo im-
pur o, y yo os recibir ." Estas palabr as son citas de Isaas 62 :11 e
ilu str an que Pa blo conoca bien el m ensaje del profeta qu e ap el a
su pu eblo para dejar el p ecado y ser fiel a Jehova h . En el da d e
hoy mu chos han tratado d e di sminui r las dif erencias entr e el con1-
port ami en to de los cristianos y los in con versos, pero hace falta un
tes tim onio dis tin tivo de los cristiano s en nu es tro n1edi o.7 Cuando
prac ticamos la honestid ad en vez de la m en tira, eso deja un tes ti-
m oni o pos itivo pa ra Cristo. Cu ando tomam os la d ecisin d e no
p arti cipa r en las activid ad es d onde hay gent e borr acha y d ond e
pu eden res ult ar rias, esto tamb in ser un testim onio d elant e de
los in conversos. Las pa labr as de Pablo a los ro m anos nos da n la
paut a: "And em os d ecent e1ne nt e, com o de da; no con glotoneras y
borr acheras, ni en p ecad os sexu ales y d esenfr enos, ni en peleas y
envidi a. Ms bien, ves tos d el Seo r Jesu cristo, y no hag is pr ov i-
sin p ara satisfacer los malos deseos de la carn e" (Rom. 13 :13, 14).
A los efesios Pablo escrib e:
Y no os embri ag uis con vin o, pu es en esto hay dese nfr eno. M s
bien, sed llenos de l Espr itu , habl ando ent re voso tro s con salmo s, him -
no s y canciones esp iritu ales; cant an do y alabando al Seo r en vues tros
corazones; d an d o grac ias siemp re por todo al Dios y Pa dre, en el n om-
bre d e nu es tro Seo r Jes u cris to, y so m e tindoos un os a otr os en el
tem or de Cris to (Ef. 5:18-21).
Pablo aqu da la alterna tiva cristiana a la parti cip acin en las bo-
rra cheras. Es un a parti cip acin activa en las cosas qu e edifi can al
cristiano. Las bebid as alcohlicas p rodu cen va ri os m ales : Conflic-
tos, p eleas, p obr eza, sufrimi ent o pa ra muj eres y ni os qu e result an
de l abu so po r la embri ag u ez. A p esa r de la pr ctica en algun os
pa ses d e sos tener las in stitu ciones de beneficen cia con los impu es-
tos qu e cobran p or la vent a de licores, los m ales qu e result an de
tales activid ades excede n los ingresos en forma dram tica.
3. Los pecados de la lengua
Pa bl o co nd ena el ha bl ar corr upt o, o sea, el re p etir palabras
obsce nas. El cri sti ano no d ebe p arti cip ar en ningn sent id o en
tales conve rsaciones, escuch and o los cuent os de perso nas que tie-
ne n la m ent e corr omp id a. Pa bl o cond en a a los calumniad ores,

7 Na th an Ha tch y M ichael Hami lton, "Ca n Eva ngelicals Sur vive th eir
Su ccess?" , Christianity Today, 5 de octubr e de 1992, pp . 20-31.
La tica de Pablo 163

quienes haban repr ese nt ado su s d eclaracion es en forn1a incorrecta:


11 1 1
Y por qu no d ecir: Hagamo s lo malo para que venga lo bueno ?
De esto se nos calumnia, y algunos afirman que as de cimo s. La
11
con d enacin d e los tales es justa (Rom. 3:8). En nin gn n1omento
estaba Pablo aconsejando a las personas qu e pecaran todo lo po si-
ble, para que la gracia de Dio s abu nd ara.
Pab lo aconseja a Timoteo que la s esposas d e los di cono s no
sea n calumni adoras (1 Tim. 3:11). Co m o una de las sea les de los
postreros da s di ce que h abra calumni adores en el mundo (2 Tim.
3:3) e instru ye a las ancianas de la iglesia a qu e no sea n calumni a-
1

doras (Tito 2:3). Pablo condena a los que hablan en una man era es-
co ndida y tambin a lo s que habl an abi ertame nt e en con tr a de
otros . En esto Pablo es t condenando uno d e los peca do s m s co-
mune s en tre cr istiano s. Siem pr e ha y la tend enc ia d e deleitarse en
pasar d e per so na en per sona noticias esca nd alosas con relacin a
11
otras personas. Pablo aconseja dejar d e habl ar pa labra s groseras
11
d e vuestra bo ca. No n1intis los uno s a los otros ... (Col. 3:8, 9).
De modo que Pab lo condena var ios pecados de la len gua , abar-
cando pa labras corrompida s, bromas gro seras chismes , cosas qu e
1

no so n apropiadas y bl asfe1nias (Ef. 5:4, Col. 3:8). Si pudiramos


poner en pr ctica es tos con sejos el res ult ado sera un intercambio
1

de cosas po sitivas en nuestras iglesias y las in stitu ciones cristianas.


4. Los pecados del espritu
Los pecado s d el es pritu tien en que ver co n orgu llo , en vid ia,
conti enda y vanagloria. Pablo condena a los qu e predican a Cris to
11
p or envidia y contienda, pero otros lo hac en de buena volunt ad
11

(Fil. 1:15) . La in credulidad tainbi n es un pecado d el espritu,


porqu e tiene qu e ver con la n atural eza espiritu al de uno (Tito 1:15).
Pablo trataba con los cristianos en cada una de las iglesias qu e
manife staban los p eca do s d el esp ritu . La iglesia de Corinto estaba
di vidid a sobre las prefere n cias d e alguno s por Pablo, otros por
Apolos y otros qu e decan qu e eran de Cristo solamen te (1 Cor. 3:4-
7). Estas dif erencia s entr e cristianos traen divi sion es en las igles ias
hasta hoy da. El orgu llo se m anifi esta a veces cuando los lderes
espiritual es se perciben m s como gerent es d e empre sas qu e como
pastores de alm as.
VI. LOS FRUTOS DE LA VIDA CRISTIANA
En G latas 5 Pablo pre senta una lista d e las virtudes que l con-
11
sid era co1n.o el fruto del Espritu Santo: Pero el fruto d el Espri tu
es: ainor, gozo, paz, paciencia, benignidad, bondad, fe, mans edum-
bre y dominio propio" (Gl. 5:22). Es tas virtud es abar can las cu ali-
dades morales en los seres hum anos que promu eve n bu enas rela-
164 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

ciones con Dios , con los den1s seres hum anos y con las in stitu-
ciones de la sociedad.
l. Amor
El am or frat ern al encabeza la lis ta d e virtud es. Esta virtud se
m enciona en G latas 5, pero es elabo rada en 1 Corint ios 13 . Ya he-
mos coment ad o un poco sobre el nfa sis de es te pa saje en un a sec-
cin anterior de es te captul o. Afirm a qu e d e todas las virt ud es
que p erdur an, la ms grand e es el am or .
Pablo anima a los g lat as as: " ... servos los un os a los otros p or
medio del amor " (Gl. 5:13). No debe n p ensar qu e ya qu e son cris-
tiano s pu ede n actuar de acu er do con los deseos carna les . Parec e
qu e algunos h aban criticado a Pablo y hab an int er pr etado su s
enseanzas p ara decir que una vez sa lvo un o podra pecar en
form a carn al tod o lo que quisiera , ya qu e la fe en Cr isto cubr e todo
peca do. Pero si un o manifie sta el amor fraternal en las relacion es,
eso va a solu cionar el problema del pecad o.
Pablo d esc rib e la vid a cri stian a com o un "an dar " cu ando es-
cribi a los de la iglesia de Efeso : "Por eso yo, pri sionero en el Se-
or, os exhort o a qu e and is como es di gno del llamami ent o con
que fui steis llamado s: con toda hum ild ad y mansedumbre , con pa-
ciencia, soportndoo s los un os a los otros en amor " (Ef. 4:1, 2). Hu -
mildad, mansedumbr e y amor son los ingredi ent es para la armon a
en la iglesia. A los filip enses dijo: "Alguno s, a la verdad , pr edi can
a Cristo por envidi a y conti end a, pero otros lo hacen d e bu ena vo-
lunt ad . Estos ltimos lo hac en por am or, sa bien d o qu e he sid o
pu es to para la d efensa del eva nge lio" (Fil. 1:15, 16). La pr edic acin
del eva ngelio debe brotar de un amor sin cero y un d eseo d e ve r a
las per sonas entregadas al Seor, y no por algn motivo p ersona l.
Su uso del ejemplo d e Cr isto, quien se humill a s mi sm o para sal-
va r a la humanidad , ilu str a el gran amor qu e Cris to tien e para
tod os (Fil. 2:1-11 ).
Pablo elog ia el ejemplo de amor entr e los hermano s d e la iglesia
en Colosas: " ... porqu e hemo s odo d e vuestr a fe en Cristo Jes s y
del amor que ten is por todo s los santo s" (Col. 1:4). El mensaje del
eva ngelio haba penetrado bien entr e los cristiano s all, y el am or
fraternal era evid en te en las relaciones. Esto rep rese nt a un desa fo
para no sotr os hoy. Este amor se basaba en la esp era nza qu e tenan
los colosens es en el futur o inm edi ato y remoto. Hablando en for-
ma figur a tiva, Pablo de scrib e la ves tim ent a id ea l del cris tiano:
"Pero sob re tod as estas cosas, ves to s de am or, que es el vn cul o
perfecto" (Col. 3:14) .
A los tesa loni censes Pab lo les di ce qu e su testin1oni o d e am or ha
sido mu y bueno , y ha obrado grand es cosas para Dios (1 Tes. 1:3).
Les encomi end a a Di os, para qu e l "os haga abund ar en amor
La tica de Pablo 165

u nos p ara con o tros y p ara con tod os, tal com o noso tros p ara con
v oso tros; a fin d e confirm ar vu es tros corazones ir reprensib les en
sant ida d d elan te d e Dios nu es tr o Padr e, en la ven id a d e nu es tr o
Seor Jes s con tod os su s sant os" (1 Tes. 3:12, 13). El am or fra ter-
n al ab un da ba entr e los cristian os all: "Pe ro con respec to al am or
fratern al, n o ten is n eces id ad d e qu e os esc riba, p orqu e voso tr os
mi sm os h abis sid o ensea d os d e Di os qu e os am is los un os a los
ot ros" (1 Tes . 4:9). A Tim oteo, Pabl o aco nseja: "Porqu e no n os ha
d ad o Dio s un es pritu d e cob ard a, sin o d e p od er, d e an1or y d e
d omini o pr opi o (2 Tin1. 1:7) . En tod os es tos p asa jes pod em os ver
qu e el amor entr e los cristianos es un a d e las cu alid ad es qu e Pabl o
m en ciona m s com o el elem ent o qu e pu ed e reso lve r mu chos con-
flictos entr e los seres hum an os .
2. Gozo
Gozo es u na vir tud qu e Pa blo m encion a en la lis ta d e los frut os
d el Espritu. El gozo tien e qu e ve r con el sabor ge n eral d e la v id a
d el cri stia no . N o hay lu ga r p ara un a actitud ag ria o d e pes imi sm o
para el qu e tien e esp eran za en el Cristo ve nced or . Es te elem ento
ay ud a a contribuir p os iti va m ent e al enriqu ecimi ent o d e la v ida .
Pablo no est di ciend o qu e el gozo es el res ult ad o d e las circun s-
tanci as o los pri vilegios gra nd es en la vid a, sin o qu e m s bi en es un
elem ento qu e el ser hum ano m s pobr e pu ed e po see r, porqu e tien e
un espritu inqu ebr ant abl e. El gozo d a sa bor p ositivo a la vid a . Es
d e es tmulo ve r a un cri s tiano qu e pu ed e m anif es tar el gozo en
medi o d e las tribul aciones qu e vien en a todo cris tiano tard e o te1n-
pr an o. En el d esa fo qu e Pabl o di o a la iglesia d e Rom a p ara eva n-
ge li za r a lo s in con ve r sos, conclu ye co n la sig ui ent e b endi cin:
"Qu e el Di os d e esp eran za os llene d e tod o gozo y p az en el creer,
p ara qu e abun d is en la es peran za p or el p od er d el Espritu Sant o"
(Rom . 15:13).
Pa blo tu v o qu e corr eg ir a los corintio s p or los p robl em as qu e
exista n en la iglesia , p ero les acon seja a tene r gozo al ser corr egi -
d os, y cu a nd o l lleg u e, tod os pu eda n ex p erim ent ar gozo: "Y a
p esa r d e qu e es toy confi ad o en todo s voso tros d e qu e mi gozo es el
mi sm o d e tod os voso tros, os esc rib es to mi sm o para qu e cu an do
ll eg u e, n o ten ga tri s teza p or cau sa d e a qu ellos p or qu ien es m e
d ebi era goza r" (2 Co r. 2:3).
3. Paz
La p az es la tr anquilid a d int ern a q u e sient e el qu e tien e un a
relacin corr ecta con Di os y vien e com o con sec u encia d e la con ver-
sin a C risto. La p az es frut o d e la fe, y los qu e h an p asa d o p or un
tiempo d e an gu stia por su p eca d o y d espu s han exp erim ent ad o la
paz qu e vien e cuand o ace pt an a Cristo y experim ent an la lib ert ad
166 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

d e la cond enaci n, se dan cu enta d e la calid ad d e la pa z qu e exp e-


rimentan (Rom. 5:1) . M artn Lut ero exp erim ent es ta poca d e
angu s tia , lu ch p or ju stifi carse por medio d e las obras, p ero al fin
d esc ubri la p az en G la ta s 3:11: "Desde lu ego, es ev id ent e qu e
por la ley nadi e es ju s tifi cado d elant e d e Dio s, porque el ju s to
viv ir por la fe."
Tambin el cristian o puede viv ir en pa z, a pe sar de los pr ob le-
mas de fa lt a de empl eo, d e in seg ur id ad fsica en qu e vive n al-
gunos, y d e los confli ctos loca les, na cion ales e int erna cion ales que
cara cteri za n nu es tr a poca en la hi s tori a . A los cor intios , Pabl o
escr ibi: "Porqu e Di os no es Dio s d e desorden , sino d e paz " (1 Cor .
14:33). Es int eresa nt e qu e en la m ayo ra d e la s sa lut aciones y las
bend icione s de Pabl o a las iglesias inclu ye la p alabr a "paz " . Segu -
rame nt e esto es tes timonio de la imp ortan cia que los p rim eros cris-
tian os pu sieron en la paz.
4. Paciencia
La paciencia en el cr is tiano es la tranquilidad int ern a que un o
tiene y qu e se deriva d e la fe en Cristo y sa be qu e las cosas va n a
sa lir bi en . U n o n o tien e que afa n arse e in sis tir en qu e la s cosas
p ase n con rapid ez, porque sab e que Di os obra por medio d e cu al-
qui er cir cun s tan cia p ara llevar a cabo su vo lunt ad. Pab lo reco-
n1end la paciencia en las re lacion es hum anas: " ... con toda humil-
dad y m an sed umbr e, con p acien cia, soportndoo s los uno s a los
ot ros en amor " (Ef. 4:2). Esta virtud no s ayuda a evitar 1nultitud es
d e probl em as qu e v ien en po r accione s pr ecipitad as .
S. Benignidad
La ben ignid ad es un a cu alid ad que acompaa al cre ye nt e en su s
relaciones con otro s en el serv icio cris tiano. Pablo di ce que nu es tra
religi n es falsa si n o produce la beni gnid ad hacia o tros . El cris-
tia ni smo h a en sead o es ta verdad en mu ch as es fera s dur ant e los
ao s. Se perc ib e en el tr a to d e lo s nio s, de los esclavos, d e las
muj eres, y has ta d e los anima les. Las otra s virtudes qu e son simi -
lares, las d e bond ad, fe, man sedumbr e y templan za, h ace n d el cris-
tiano un bu en ejemplo en la soc ied ad. Todo s son fruto de l Espritu
Sant o, qu e mora en el cristiano.
VII. PROBLEMAS ETICOS ESPECIALES EN PABLO
Pablo trat alguno s probl ema s qu e n o cab en d entro d e las di v i-
sione s que se han m en cion ado en este captul o, p ero son probl em as
que nos dan prin cipi os v lido s p ara nue stro da.
l. El respeto por el hermano dbil (1 Cor. 8:1-13)
La pr c tica d e sac rificar an im ales a los dolo s y vend er la carne
La tica de Pablo 167

qu e sobraba del sacrificio en el mer cado pr ese nt varios probl ema s


para los creyentes. Algunos creyentes pen saban que el com prar y
comer carne qu e haba sido sac rifi cada a d olos sera participar en
la idolatra. Esp ecialment e lo s nu evos convertido s sinti eron el
impacto de tal prctica, porqu e haca poco ellos h aban es tado ado-
rando a los dio ses falsos por m edio d e los sac rificios. El com er la
mi sma carne les par eca un acto de idol a tra. Pablo trat de ex-
pli car que tal acto no sera idolatra, porqu e el cri stiano sabe qu e n o
hay otros dio ses exce pto el verd ad ero.
Sin embargo , Pablo no s da un prin cipio mu y np ortante , qu e
tiene que ve r con el respeto por la conciencia d e los nu ev os conve r-
tido s: No d eb emo s ser trop ezadero p ara ellos (1 Cor. 8:9). Pablo
concluye su tra to d el probl ema con es tas palabr as : "Por lo cu al, si
la co1nid a es para mi h er mano oca sin de cae r, yo jams comer
car n e, para no pon er tropi ezo a n h ermano " (1 Cor. 8:13). No te-
n emo s este probl ema hoy en da , p ero no s da un prin cipi o qu e n os
gua fr ente a circunstancias cont emporn eas ambiguas. Es to po-
dra abar car la asistencia a actividades cue stion abl es, tal es como
los cines y programas de telev isin donde abund an la violen cia y
el sexo, las actividades d eportiva s dond e las personas apu es tan y
otra s funcione s en las qu e abundan las b ebid as alco h licas, el ju ego
d e azar y otras ac tividad es d onde el testimoni o d el cristiano pu ed e
ser comprom etido.
2. La vestimenta de las mujeres (1 Cor. 11:2-16)
La vestimenta d e las muj eres siempr e ha d espertado controv er-
sia. P ablo segua las norma s pr eva lecie nt es de la cultura d e su
po ca, la s cuales dict aban que una 1nujer pa d eba cubrir su cabe za
en los actos de adoraci n y dejars e crecer el cab ello . A la vez Pablo
dijo que era d es honro so al hombr e dejarse crec er el cabello, 1nien -
tra s a la mujer le es honro so d ejar se crecer el cabello (1 Cor. 11:14).
Debemos considerar qu e es tas norm as eran temporal es en su
aplicacin, y no representan normas p erm an ent es p ara tod a cul-
tura. En el da d e hoy mucho ha cambiado, y la moralid ad de las
mujer es no se mide por medio d el cort e de cabello o su modo d e
ves tir. Ni tampoco as se mid e al hombre por su cabe llo. Mu ch as
iglesias tratan de imponer estas in struc cione s de Pablo con10 m an-
damientos que hay qu e obedecer literalm ent e. N u es tr o punto de
v ista es dif erent e; la norma es que las mujere s deb en vest irse en
forma modesta e inspi ra r a tod os a la pi ed ad.
3. Das y comidas (Rom. 14:1-23)
Parece que los hermano s en Rom a es tab an lu chando con lo s
mis1no s probl em as de los de Corinto con relaci n a las cosas que se
podan comer y las qu e estaban prohibida s. Pero par ece qu e los de
168 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

Ro m a tambi n es taban perturbados so br e cierto s das d e ad o-


rac1on. Pablo declara: "Mi ent ras qu e uno hace diferenci a entr e
da y da , otr o ju zga igu ales tod os los das. Ca da uno est conve n-
cido en su propia m ent e" (Rom . 14:5). El conse jo d e Pablo es qu e
no d ebemos juzga r al h erm ano; ms bien d ebemo s dar libert ad a la
pe rso n a para ac tu ar d e ac u erdo con su propia con cien cia: "As
qu e, no nos juzg u em os ms los uno s a los o tros; ms bien, d eterm i-
na d no poner tr op iezo, imp ed im ento u ob stc ulo al h ermano "
(Rom. 14:13). Su solucin es mu y sabi a: "As que, siga m os lo que
contribu ye a la pa z y a la mutua edi ficaci n. No de stru yas la obra
de Dio s por cau sa d e la comida" (Rom. 14:19, 20). Hay as unt os d e
mayor impor tan cia que d iscutir y dividirno s sobr e da s y comid as.
4. La inminente segunda venida de Cristo (1 Cor. 7)
La convi ccin de Pab lo de qu e Cris to iba a regr esa r p ront o a la
tierra le influ y a dar con sejos que consideramos invlido s pa ra
n ue stro da. En 1 Cor inti os 7 Pablo m enciona a los jve nes que n o
de bi era n casa rse, "a cau sa d e la pre sent e dificultad " (1 Cor. 7:26).
Y a las viuda s dice: " ... pero si su esposo mu ere, es t libre para
casarse con qui en qu iera, con tal que sea en el Seor. Pero seg n
mi op inin , ms feliz ser si pern1anece as" (1 Cor. 7:39, 40).
Sabe mos qu e Pab lo y los otros cristian os que esperaba n la prxi-
ma segu nd a ve nida de l Seo r no v ieron los siglos qu e h an pasado
desde su da y el nu estro . Si la iglesia cristiana hubiera seg uido el
con sejo de Pa blo con relac in a no casa rse, hubiera sido el fin del
cristia nismo dentro de pocos aos . Por eso, uno no tien e que se-
guir ese consejo.
CONCLUSION
Las en sean zas ticas de Pab lo so n prod u cto de circun stan cias
espe ciale s en las d istint as iglesias loca les que Pablo establ eci y
v isitaba. Pab lo no pensaba establ ecer leyes uni ve rsales y eterna s
con sus co nsejos a los creye nt es con prob lema s va riados. Sin
embargo, el Espri tu Sant o estaba obr ando de tal manera que estos
consejos pa ra circun stancias especfica s han llegado a formar par te
de nuestro N u evo Tes tam ento y nos dan la base para formu lar
pri n cipio s ge n erales que se p u ed en aplica r en todas las poc as.
El men saje tico de Pab lo se ba sa sob re el tema que se con sid era
la g ran contribu cin teolgica de Pabl o: la justifica cin por m edio
de la fe. La experie ncia de la con ve rsin tra jo al cri stian o a una
relaci n especia l con Cr isto, y por eso su v ida cambi pa ra siem-
pre. El ser hum ano q ue determina seg uir este cam in o d e Cristo va
a encontrar mucha s dificultade s y de safos, p ero tambi n tien e el
rec ur so de una pot en cia qu e le infund e las cualidade s n ecesa rias
para perseverar.
La tica de Pablo 169

Segn Pablo, la vid a cri stiana no consis te en el cum plimi ent o le-
ga lista d e ciert as leyes. Es te con cep to es t mu y lejos de las en-
seanzas de Pablo. Bsicam ent e la vid a cristiana es una relacin
p ersonal con Cristo. Cuand o un o ent ra en esta relacin por m edi o
d e la conversin, reci be la p otencia para revol ucionar su vida . Co-
m o consecu encia d e es ta exp eri encia qui ere esforzarse para vivir la
vid a ms perfec ta, la qu e ms agrada al qu e le salv . Para hacerl o,
bu scar el mejor camin o, d ejand o a un lado los vicios y haciendo
esfuerzos p or reflejar en su vida las vir tud es personales y socia les
qu e son la base de un a socied ad estable. Esta expe riencia diari a
enriqu ece grand em en te la vid a d e tod o hom bre.
B
LA ETICA DE LOS
OTROS ESCRITORES
DEL NUEVO TESTAMENTO
INTRODUCCION
Hemo s hecho un estudio general de las enseanzas tica s en los
Evangelio s, aba rcando las ensean zas de Jess y el ejemplo que di o
por medio de sus milagro s y otr os actos de mini sterio entr e la gen-
te. La vid a y las ensea nzas de Jess no s in spiran pa ra lu char por
vivir de acuerdo con su ejem pl o. Las ensea nzas ticas d e Pablo ,
de sarrollada s como respuesta a problemas esp ecficos en los luga-
res dond e l haba ido para pr edicar , a pe sar de l hecho de que a ve-
ces no se apli can a nue stra situ acin local, sin e1nbargo sirve n pa ra
darno s prin cipio s para gui arnos en la tom a d e d ecisione s m ora les.
Aho r a va mo s a con siderar la s en se anzas ticas de los otro s
libro s del N ue vo Testamen to p ara compl etar el pa nor am a d e la
tica d e la Biblia. Estos libr os conti enen algun as de las en sean zas
m s import ant es con relacin a nu es tro deber para con Dios y con
el prjin10.
l. HEBREOS

El tema de la ep stola a los H ebr eos es la supr emaca d e la reve-


lacin de Cri sto sobr e toda otra revelacin . La rev elacin en Cr isto
es supr ema a la de los prof etas, a Moi ss y la ley, a los sace rdote s y
al sistema sacerdotal y a los n geles. Es la revel acin final de Dio s
para la humanidad. Los prim ero s captulo s de la epstola hacen un
res um en d e es tas r eve lacion es ant eri ores, pero el au tor llega al
punt o de resa ltar el hecho que toda re ve laci n ant erior era pr e-
paratoria p ara la supr ema en Cr isto Jess. Parece qu e en aqu el da
alguno s d e los cristianos esta ban tentado s a regre sar al jud asmo y
su s rit os, pue sto que no estab an segur os de su d ecisin de haber
seg uido a Cri sto. El autor les escrib e para anim arles a la lealtad y
la fid elid ad a Cri sto y amonestarle s de los peli gros d e aba nd onar el
cris tiani smo despu s de hab er ini ciado ese pere grinaj e.

171
172 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

l . La fe
Un a de las vir tu d es que ms se des taca es la fe. El aut or q u era
hacerl es ver que la fe p u ede da rles la vol un tad p ara qu edarse con
la decis in que hic ieron cu and o aceptaro n a Cr isto . A l captu lo 11
se lo reco n oce como la gran lista de pe rson as fieles a Dios y obe-
dientes a su p ropsi to pa ra sus vidas. Estos grandes personajes no
rec hazaron el camino de Dios a pesar de las p ru ebas que experi-
mentaron. El captulo hab la de personajes destac ados como Abel,
Enoc, No, Ab raham , Sara, Isaac, Moiss , Rajab, Gede n, San s n,
David, Samuel y los profetas, y menciona algo espec ial en el caso
de muchos de estos personajes.
El autor advierte de las consecuencias de abandonar la fe:
Porque es imposible que los que fueron una ve z iluminados, que
gustaron del don celestial, que llegaron a ser participantes del Espritu
Santo, que tambin probaron la buena palabra de Dios y los poder es
del mundo ve nidero , y despus recayeron, sean otra vez renovado s
pa ra arrepentimiento; puesto que crucifican de nuevo para s mismos al
H ijo de Dios y le exponen a vituperio (Heb. 6:4-6).
2. El amo r fra terna l y las b u ena s obr as
El amor fraternal es otra virtud a que alude el autor de Hebreos.
Despus de haber presentado su argumento convincente de la
superioridad de la revelacin en Cristo, llega a la parte prctica de
la ep stola, donde apela a la aplicacin de las virtudes cristianas:
"C onsidermonos los unos a los otros para est imula rnos al amor y
a las buenas obras" (Heb. 10:24). Estas virtudes haban de reformar
la cultura romana del primer siglo, y ha sido la levadura para
impregnar las sociedades durante 2.000 aos. El amo r es la cuali-
da d que ms distingue a los cristianos y hace su impacto sobre los
1nconversos.
En el ltimo captulo el au tor vuelve al tema del amor fraternal:
"Per manezca el amor frater n al" (Heb. 13:1). Despus, elabora
sob re las implicaciones de este desafo. Abarca la hospi talidad, un
min isterio a los antisociales que estn presos en las crceles y los
aflig idos, o sean las personas que sufren por enfermedades , perse-
cuci ones u otras causas.
3. La p er s ev erancia
Hay que luc har para pe rseverar en seguir el cam ino de Cris to:
"Por ta nto , nosotros tambin, ten iendo en derredor nues tr o ta n
gran de nube de tes tigos, despo jm onos de todo peso y del pecado
qu e ta n fcilmente nos en reda, y corramos con pe rsevera n cia la
carre ra que tene mo s po r dela nt e, p u estos los ojos en Jess, el aut or
y con sumador de la fe ..." (Heb . 12:1, 2) . La v ida crist iana se ase m e-
ja a una carrera en que el at leta compite . El tiene qu e entrenarse
La tica de los otros escri tor es del N uevo Testamen to 173

constant ement e p ara es tar en ptim as condi cion es en el m om en to


de pa rtici pa r en la com pe tencia ; tiene que di sciplinar se para abs-
tene rse de las cosas da inas y pa ra incluir en su rgi men di ario las
activi dades pos itivas. Es un desa fo pa ra el cris tian o cum pl ir con
estos idea les.
4. Relacione s matrimo ni ales
El au tor de la epstola mencio na el aspecto sexua l en el mat rimo-
nio: "Honroso es para todos el matrimo nio, y pura la relaci n con-
yugal; pero Dios juzgar a los fornicarios y a los ad lteros" (He b.
13:4). Es posible que ya se estaba sintiendo la influe ncia asc tica de
los primeros cristianos, en que se los presiona a no casarse, y a los
casados a vivir sin participar en el acto sexual en el matrimonio.
Estaban equivocados en su concepto que el seguir a Cristo signifi-
caba la sofocacin de los impulsos normales. El autor afirma que el
matrimonio tiene la bendicin de Dios y los que quieren casarse
deben sentir libertad para hacerlo. Afirma que la relacin sexual
en el matrimonio tiene la aprobacin y la bendici n de Dios , pero
indica que la fornicacin y el adulterio son pecados graves, qu e
traern el castigo de Dios. Los cristianos en los siglos inmedia ta-
mente despus de la poca de los apstoles lucharon con la imple-
mentacin de estos principios. El cristianismo sano hace hincapi
en que el acto sexual es normal para los casados y es una expresi n
poderosa del amor mutuo.
II. SANTIAGO
Santiago ha sido llamada la epstola ms exclusivamente tica y
prctica en el Nuevo Testamento. El tema es la religin pura e
incontaminada: "La religin pura e incontaminada delante de Dios
y Padre es sta: visitar a los hurfanos y a las viudas en su aflic-
cin, y guardarse sin mancha del mundo" (Stg. 1:27). Se aprecia
que la religin pura abarca actos de misericordia hacia los necesita-
d os y una moral personal que distingue al cristiano de los incon-
versos. Las pruebas de una experiencia genuina cristiana son te-
m as elaborados en casos especficos que se presentan en la epstola.
l. Una aceptaci n incond icio nal de otros
Santiago condena el hacer distinciones por diferencias socia les
en tre los que participan en la vida de la iglesia cristiana: "Her -
m anos mos, tened la fe de nuestro glorioso Seor Jesucris to, sin
ha cer distincin de personas" (Stg. 2:1). Ilustra su pr incipio con el
caso de si un rico que llega con anillo de oro y ropa lujosa es re-
cibido con pompa; y si un pobre llega con vestido sucio es relegado
a un lugar insignificante (Stg . 2:2-4). Este principio tiene su va-
lidez no solamente al tratar con las diferencias entre ricos y pob res;
174 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

abarca tan1bin las dif erencias d e raz a, de nacion alid ad y d e sec-


tor es dentr o de un solo pa s. Hemo s visto las tra gedi as qu e resul -
tan de la violacin d e es te prin cipio. Aunqu e hen1os hecho pro gre-
so en algun as reas, las noti cias di aria s d e los pa ses d el mundo
dond e toda va hay conflicto son abrumador as.
2. La generosidad
Otr a expr esin de la religin pr ctica es la di spo sicin d e com -
p artir con los neces itado s en un espritu d e amor cristiano. "Si un
hermano o un a herm ana es tn d esnud os y les falt a la comida dia -
ria , y alguno d e voso tro s les di ce: 'Id en paz, calenta os y saciaos',
p ero no les d a lo necesa rio p ara el cuerpo , de qu sir ve?" (Stg.
2:15, 16). Una bendi cin p ara los hambri ento s o un ges to de evan -
gelizar sin prim ero suplir las necesid ad es fsicas va a result ar en un
rechaz o del evan gelio . Este pasaje ju stifica los mini sterio s soc iales
qu e bu sca n atend er las necesidad es m ateri ales d e las p erson as si-
mult neain ent e con la pr esenta cin d el eva ngelio.
Es te pasa je des pi ert a inqui etud en las p erson as qu e viven en las
p art es d el mundo do nd e abund a la comid a y las dems cosas n1a-
teri ales, mi entr as es tn conscient es d e otr os sec tores d el mund o
d ond e las necesid ades de los elem ent os m s bsicos no se supl en
p or factor es geog rficos, como sequa s y fac tores polti cos, como
gobiern os opr esivos, los cual es imp osibilit an la adqui sicin d e los
elem ent os m s bsicos para la sobr ev ive ncia. Alguno s m and an
din ero a orga nizac iones qu e se d edi can a reso lver estos probl emas,
y otros aboga n po r cambi os estru ctural es qu e p ermitir an un a di s-
tribu cin m s justa y equ itativa de los pr odu ctos d e la tierra sin
consid eracin de las di visiones p olticas y sociales .
3. El dominio de la lengua
U n a ev id encia d e un a ex p eri en cia ge nuin a co n Cri sto es la
cap acidad de d omin ar la lengua: "Y la lengua es un fu eg o; es un
mundo d e n1ald ad. La lengu a est pu es ta entr e nu es tros mi em -
br os, y es la qu e cont am ina el cuerpo ent ero. Prend e fuego al cur so
de nu estr a vid a, y es infl am ad a por el infi ern o" (Stg. 3:6). El aut or
ilu stra el p oder del freno en la boca d e un caballo p ara do m arlo y
d el tim n d e un barco pa ra diri girlo en la dir eccin d el antojo d el
capit n, a pesar de los vient os contr arios. As la boca es un rga no
n1uy p equ eo, p ero mu y pod eroso. A la vez la boca sirve p ar a
bend ecir o p ara m aldec ir. Insiste en qu e el cristiano debe utili zar la
bo ca para bend ecir a otro s y no para encend er grand es peleas. Lo
qu e sa le de la boca d ebe ser con sistent e con la natur aleza y el com -
p ort an1iento del cristiano.
La tica de los otros escritores del Nu evo Testamento 175

4. Obras de mansedumbre de la sabidura


Santiago ap ela a los cri stiano s p ara ejercer la sa bidura cristiana
para producir las obras d e man sedumbr e. Esto so focar los amar -
gos celos y conti enda s y la tend en cia de mentir (Stg. 3:13, 14). La
implem entacin d e la fe prcti ca va a revo lu cion ar las rela ciones
interper so n ales entr e los d e la iglesia. Seg uram ent e Santiago ya
estaba exp erim entando las dificultad es d e fomentar un espritu de
benignid ad entre los miembro s d e la s igle sias en aque lla po ca, y
ha sido una luch a mantener es te espritu durante toda la historia
d el cristianismo. Caracte riza as esta sabidura: " ... la sabidura qu e
pro cede d e lo alto es primeramente pura ; lu ego es pacfi ca, tol e-
rant e, co1nplacient e, llena d e mi seri cordia y d e bu eno s fruto s, im-
par cial y no hipcrit a" (Stg. 3:17).
5. Enemistad con el mundo
Santia go p ercibe el mundo como la esfera d e los incon ve rsos
donde el diablo domina (Stg . 4:7): " Gent e adlt era ! No sabis qu e
la ami stad con el mundo es en emi stad con Dios? Por tanto , cual-
quiera que qui ere ser amigo d el mundo se con stitu ye en emi go d e
Dios" (Stg . 4:4). Es ta mund an alidad produc e las guerr as, los pl ei-
tos, las p asion es qu e en ca1ninan a matar y las env idi as.
La solu cin p ara es tos p eca do s es el arrepentimiento que brota
en lgrimas y la afliccin d e espritu , la su1nisin a Dio s y la humil -
d ad. Un a con fian za en la obra de Dio s, un a disposicin d e evitar la
jactancia y una p erseve rancia en la oracin son cu alid ade s qu e ve-
rifican nu es tra exp eri en cia con Cristo.
111.LAS EPISTOLAS DE PEDRO
Hay un a dif eren cia not able entr e el Pedr o qu e cono cemo s en las
p g ina s d e los Eva ngelio s y el Pedro d e Los H ech os d e los Aps-
tole s y d e las Epsto las. Pedro , pe sca dor y di scpul o del Seor , era
una p ersona r stica, impe tuosa e inclinada a brinc ar a conclusione s
sin con sid erar tod os los factores. Pero en el libr o d e Los H echo s
vemos a un Pedro que h a sido transfo rm ado por la venida del Es-
pritu Santo y por la reflexin sobr e la mi sin d e este mo vimi ento
qu e llega ra a ser mundial. Cuando llega a escribir su s ep stola s,
va rio s ao s de avance de l cristiani sm o le han hecho ver qu e su de-
cisin d e d ejar las red es para seg uir a Cristo en los aos ant erior es
en ve rdad le h an emb arcado en una 1nisin de alca nces mundia-
les . Vamos a considerar su 1nen saje tico p ara el pu eblo d e su da.
l. Primera Pedro
Pedro dirigi su prim era eps tola a los creye nt es expa triad os d e
la disper sin en el Asia M enor . Comienza con un a bendi cin a
176 BASES BIBLI CAS D E LA ETIC A

Dio s por la esperanza viva qu e tenemo s por medio de la sangr e de


Jesucrist o. Despu s de impresionar a los cristianos con la gran
herenci a que tenemo s en Dio s, les llama a un a vid a sant a, puest o
que tienen la m ente preparada par a actuar en forma sobria , ya qu e
han expe rim entad o la gracia de Dios que ha llegado por medi o d e
Jesucristo .
(1) Santidad . El tema de la carta es el llam ado a la san tida d :
"Antes bien , as como aqu el qu e os ha llamado es san to, tamb in
sed san tos vosotros en todo aspecto de vuestra manera de vivir ,
porque escri to est : 'Sed san tos, porque yo soy san to"' (1:15, 16).
Aqu Pedro nos da el modelo de la santid ad , que es Dio s. Esta
decla racin de la santidad de Dios haba sido un llamado para los
jud os durant e los siglo s de su peregr in aje con Dio s en la s expe-
riencia s de las personas en el Antiguo Testa ment o. Contin a sien-
do la base para la san tidad ha sta ho y.
La manera de alcanzar esta santidad es por 1nedio de la obedi en-
cia al Espritu Santo y la prct ica del amor fraternal : "Habiend o
purificado vu es tras almas en obed iencia a la verdad para un amo r
fraternal no fin gido , amao s los uno s a los otros ardientement e y de
corazn puro " (1 :22 ).
La meta de es ta santidad es alca nzar a los in conversos con el
m ensaje de la salvacin (1:10) . Ha y ms personas qu e se convierte n
al eva ngelio porque se impre sionan con el amor fraterna l entre los
creye nt es qu e por medio de la polmi ca.
(2) Madure z espiritua l. Otr o tem a tico en la epstola tiene que
ver con la madur ez espir itua l. Pedro insta a los cristiano s a deja r la
inmadure z: "Habiendo pue s dejado tod a maldad , todo en ga o,
hipocresa , envidia y toda maledi cenci a, desead com o nio s re cin
nacido s la leche espiritual no adulterada, par a qu e por ella crezcis
para salvacin" (2:1, 2). Este llamado tien e dos facetas : el dejar las
actividades perjudi ciale s y desear las cosas qu e alimentan el de sa-
rro llo espiritual d e los crey entes .
M s adelant e Pedro apela a los hermano s cristian os para qu e se
abstengan d e "las pasiones carnale s qu e combaten contra el alm a"
(2:11). Es ev id ent e que hay un a batall a espiritu al en cada creyen te
que contin a ali m entando los deseo s carnal es po r medio d e su
comport amiento . Hoy en da este m ensaje se necesit a ms que
nunca, ya que estamos expue stos a mayor es influencia s de los m e-
dios mo dernos de la comuni cacin , los que apelan al aspecto carn al
en la ma yo ra de los programa s.
(3) Sumisin. La suje cin es tema cn tri co en la esfe ra de la tic a
aplicada en esta eps tola . Pedro llama a cada un o: "Estad sujetos a
tod a in stituci n humana por causa d el Seo r" (2 :13). Co ntin a
men cion ando las esferas d e la sujecin: a. A los go bernante s, "q uie-
La tica de los otros escritores del Nuevo Testamento 177

nes han sido enviados por l para el cas tigo de los que hacen el mal
y para la alabanza de los qu e hacen el bien" (2:14). En la segu nd a
parte de esta obra vamos a considerar todo lo que enc ierra las
responsabilidade s d el gobierno, pero aqu Pedro menc ion a la
importancia de los representante s de la ley en frenar el mal y pre-
miar la obediencia . Estas facetas tienen imp ortancia hoy en da .
b. La segunda esfera de sumi sin abarca a los esclavos: "Sier-
vos, estad sujetos con todo respeto a vuestros amos , no sola m ente a
los que son buenos y compre n sivos, sino tambin a lo s severos"
(2:18). Es paradjico que Pedro pued e aconsejar la sumi si n aun
cuando el trato es injusto, porque re cordamos en su vida anterior
un impulso de rectifi car las injusticias (Mat. 26:51). Aqu se refiere
a la recompensa d e recordar que tambin Cristo sufr i por no so-
tros , el jus to por los injusto s, "pa ra que sigis sus pisadas" (2:21).
c. Pedro m enciona la sumisi::.1en el matrimonio de parte de las
esposas (3:1-7). Como hem os dich o antes, tenemos que leer es te
pasaje dentro del contex to de la cultur a de aqu el ento nces, donde
las mujere s solan ocupar puesto s inferiore s a los esposos. Pedro
justifi ca la sumi sin, diciendo que el ejemplo de las n1ujeres pued e
ganar a los inconverso s, porqu e pueden observar su "reverente y
casta maner a de vivir" (3:2).
Pedro detalla el modo de ves tir en las mujere s cristianas: "Vue s-
tro adorn o no sea el exterior , con arreglos ostentosos del cabe llo y
adornos d e oro , ni en vestir ropa lujosa ; sino qu e sea la per son a
interior del corazn , en lo incorruptible de un espritu tierno y
tranquilo. Esto es de gran valor delante de Dios" (3:3, 4). Pedro
elogia la belleza interior , que viene por medio de la consagracin al
Seor, antes que la belleza exterior. El llama a los esp oso s a ser
comprensivo s y reconocer a la muj er com o el vaso m s frgi l.
d. La cuarta esfera de la sumisin abarca a los pastores jvene s
en relacin con los ancianos (5:5). Los jve n es pueden aprender
mu cho de los pastores que han tenido aos de servicio en la via
del Seor. Hay la tendencia en alg una s parte s de relega r a los an-
ciano s a los puestos insignificantes , porqu e piensan qu e su s mt o-
dos son anticuados y no servirn para los desafos del da mod er-
n o. Co n sideramos ms de este tema al lle gar al final de la dis-
cusin de esta eps tola.
Pedro desarrolla las virtudes crist ian as en maner a semejante a lo
que Cri sto no s ensea en el Sermn del monte: " ... sed todo s de un
mismo sentir: compasivos, amndoos fraternalmente , mi ser icor-
diosos y hu1nil des. No devol v is mal por ma l, ni maldicin por
maldicin , sino por el contra rio , bendecid ; pues para es to habi s
sido llamados , para que heredis bendicin " (3:8, 9). Pedro argu-
ment a: "Quin es aq ue l que os podr hacer dao , si sois vidos
por el bien ?" (3:13) . Un entusiasm o cons tant e para el bien va a
178 BASES BIBLI CAS D E LA ETI CA

tener su efecto sob re los qu e obr an mal en contr a d e los dem s.


Pedr o hace resa ltar la imp ortanci a d el am or en su prin1era eps-
tola d iciend o qu e el cr istian o d ebe se r pru de nt e y so bri o en la
oracin y sobre todo, tener ferv ient e am or, "p orqu e el am or cubr e
un a n1ultitud de peca d os" (4:8). Nos impr esiona la manera en qu e
ca d a un o d e los esc rit or es h ace hin ca pi en el amor fr a tern al.
Pa re ce qu e los cristianos de los prim eros aos posteriores al mini s-
terio terr enal de Cristo capt aron el ejemplo d e su vida tant o como
las ensea nzas qu e di o. Pedr o qu era pr eparar a los cristianos para
los sufrimi ent os que iba n a ve nir y saba qu e el am or entr e los cris-
tianos era el element o qu e iba a sos tenerl os en p ocas d e di ficultad.
Pedr o tern1ina su ep stola con pa labr as de consejo para los pas-
tor es : "A p ace nt ad el rebao d e Dios qu e es t a vu est r o car go,
cuid nd olo no p or la fu erza, sino de buena vo lunt ad seg n Dios;
no p or ga nanc ias des honestas, sino de corazn; no como teni endo
sefioro sobr e los qu e es tn a vues tro cargo, sin o como ejem p los
pa ra el rebao" (5:2, 3). Ped ro concibe qu e el m od elo para el mi -
nistr o es el pas tor de ove jas y no el ejecuti vo de un a gran emp resa.
El ain or por la gent e y la di spos icin para es tar a su lad o en los
mom ent os de crisis en sus vid as har m s po r la grey de Dios qu e
el ejercicio d e la aut orida d de ri va d a de un orga ni gram a elaborado
po r lo gradu ados de las escuelas d e ad mini straci n en las un iver -
sidad es n1s promin ent es de nu es tro da, y un a n1otivac in eco n-
mi ca que ofrece recom pensa ma terial po r su servicio.
Pedr o apela a todos a tener humild ad, espec iahne nt e a los pas-
tores jve nes . Saba qu e la soberbia es un a tent acin fu er te para los
mini stros jve nes. Ta n1bin am ones ta a todos a ser so bri os y a
ve lar, ya qu e el di ablo, "com o len ru gient e, and a alred edo r bu s-
cand o a qui n d evo rar" (5:8). Exhort a a todos a tener pac iencia
fr ent e a lo s p ad ecim ie nt os: "Y cu and o hay is p ad ecid o p or un
poco de tiempo, el Dios d e toda gracia, qui en os ha lla1nado a su
etern a gloria en Cr isto Jess, l mi sm o os restaur ar, os afirm ar,
os fort alecer y os estab lecer" (5:10).
2. Segunda Pedro
La segu nda ep stola d e Pedr o llan1a a los cristianos a manifes tar
la fe en su v ida di aria, sabiend o qu e la fe es la base p ara d esarr ollar
las otras vir tud es: " ... aa did a vues tra fe, virtud ; a la virtud , cono-
cim ient o; al conocim ient o, domini o propi o; al d omini o pr opio, pe r-
seve rancia; a la p erseve rancia, devoc in; a la devoc in, afec to fra-
tern al; y al afecto fra ter na 1, am or " (1 :5-7). Es ta lista parece un a
pir 1nide, p or m edi o de la cu al el cri stiano ava nza simult nea -
me nt e en el aspecto cog nosci tivo de la vid a cristiana y a la vez en
desar rollar las vir tud es qu e lo lleva n a la madur ez . Domini o pro-
pio, p erseve rancia y am or fratern al son tres cualid ad es qu e los cris-
La ti ca de lo s otros es critor es del N u evo Te stam ent o 179

tiano s d el prim er siglo n ecesitaban par a resistir la ten tacin carn al,
para so port a r las afliccion es d e la p ersecuc in y pa ra d en1os tr ar la
vi rtud qu e m s elog i el Se or Jes s, su ejempl o . Es tas cu alid ades
todava son m u y imp or tant es p ara n oso tros fren te al mun d o con -
temp orn eo .
Pedr o esc rib i la seg und a ep stola pa ra afirm ar de nu evo la va-
lid ez de la reve laci n anti guo tes tam ent aria de los pr ofe tas, y llama
a los cristia nos a n o esc uc har las in terp re tacio nes p riva d as d e fal-
sos profe tas y maest ros; ms bien , ap ela a todos p ara deja r que el
Espr itu Sant o les ilumin e con relacin al m ensa je de los pr ofe tas .
Pe d ro dice qu e los fal sos pr ofe tas in trodu cen herejas des tru ctivas
y ap elan a los seg u id ores con a tracc ion es sensua les, y el res ult ado
es la difa m aci n de l camin o ve rd ade ro. Tien en 1no tivos de avar i-
cia y uti lizan pa la bras fin g id as. Todo es to tie n e su ap licac i n
mo ral, p orq ue sab em os qu e el cris tiano h oy en da tiene qu e estar
pend ien te de los falsos p rofetas qu e existe n en nues tro m ed io.
La m ad urez esp iritu al es la m ejor p reve ncin para iden tifica r a
los fa lsos profe tas y m aes tr os, y pa ra resis tir la pe rsecuc in qu e
acon1paa la op osicin al avance de l evange lio. El tes timo nio de l
cristian o qu e es sincero en su com p rom iso con Cr isto har m ucho
para frenar las fu erzas del m a l.
Pedr o anti cip aba la seg und a ve n id a d e Cristo como algo p rx i-
mo a su p rop ia poca. Q u era p repa rar a los crist ianos pa ra ide n ti-
ficar a los enem igos d el evange lio en los lti mos das: "Prime ra-
me nt e, sabed que en los ltim os das vendrn burla d ores con sus
burlas, q ui enes procedern segn su s ba jas pasiones, y dir n :
'Dn de es t la pr om esa d e s u ve nida?' " (3:3, 4). Int entar n des-
viar a los cri stian os d el camin o con el argu m ento qu e Cristo n o ha
cumpli d o su pr om esa d e ve nir, y qu e no va a ven ir p or seg un da
vez . Pero Pedr o a rgum ent a:
Pero, amados, un a cosa no pasis po r alto: que dela nt e de l Seor u n
da es como m il aos y mil aos como un da. El Sefior no tarda su
promesa, como algunos la tienen por tardanza; ms bien, es paciente
pa ra con vosotros, porque no quiere que nadie se p ierda, sino que todos
proceda n al a rrepent im ien to (3:8, 9).
Ped ro 1no tiva a los cris tianos en su m ora l con el desafo de la fe
en la seg u nda ven ida de Cris to: "Ya que todas estas cosas han de
ser des h ech as, qu clase de pe rson as d ebis ser voso tros en con -
du cta sa n ta y pi ad osa, ag u a rd ando y apres ur ndoos pa ra la ve nid a
d el d a d e Di os!" (3:11, 12) . Aseg ur a qu e la co n d u cta de b e se r
sa nt a y piad os a, cua lidad es qu e elimin an las prc ticas in m ora les d e
los qu e no so n sin ceros en vivir como cris tianos. La es p eran za d e
la seg unda ven id a d e Cristo n1o tiva a cada cris tian o pa ra es tar lis to
en tod o m o1nen to para su venida .
180 BASES BIBUC AS DE LA ETI CA

IV. LAS EPIS TOLAS DE JUAN


Las tres epstolas de Juan resaltan las virtudes cristianas del
an1or, la perseverancia en la verdad doctrinal , la rectitud y la
unidad. La tradicin dice que Juan era un anciano cuando escribi
estas epstolas, y repetida s veces andaba entre las personas con la
adn1on icin: "Amados , ammonos unos a otros, porque el amor es
de Dios" (1 Juan 4:7). Estas palabras tienen su validez para noso-
tros hoy en da.
l. Pri m era Jua n
Primera Juan hac e nfa sis en andar en la luz que Cris to nos ha
dado, y de confesar los pecados cua ndo nos da1nos cuenta que
hemos violado los mandamientos que l nos ha dado. Juan reco-
noci que todo cristiano peca y necesita confesar sus pecados para
recibir el perdn de Dios.
Tambin, amonesta al cr istiano para apartarse de las activida de s
n1undanales: "No amis al mundo ni las cosas que est n en el inun-
do. Si alguno ama al mundo , el amor de Dios no est en l" (2:15).
Co ntina aclarando en qu consisten las cosas del mundo, y exp li-
ca que abarca los deseos de la carne (lujuria), los deseos de los ojos
(cod icia) y la sobe rbia de la vida (orgullo ). Termina diciendo: "Y el
mundo est pasando, y sus deseos; pero el que hace la voluntad de
Dios pern1anece parn sie mpre " (2:17). El cris tiano es est imulado a
buscar las cosas espirituales en la vida, porque son perdurables.
El cristiano sa br discernir entre las enseanzas falsas y los
maestros de la verdad, y de esta man era podr identificar al anti-
cris to cuando aparezca. Juan luchaba con los mae stros que estaban
enseando en con tra de Jesucristo con10 el Hijo de Dios que haba
venido en la carne (4 :2). El gnosticismo lleg a ser una forma de
oposicin mu y fuerte en los pnmeros siglos despus de Cris to, y
Juan discerna estas influencias en su da .
La epstola elabora sobre la necesidad de amor a los hermanos
en la fe. El amor entre hermanos es prueba que hemos sido trans-
for mados por Cr isto y que el Espritu Santo est en nosotros. Pa ra
hacer hincapi en la importancia en el amor fraternal, dice: "El que
ama a Dios ame tambin a su hermano" (4:21).
2.Segu n daJuan
Segunda Juan apela a los cristianos a permanecer en la verdad y
no prestar odo a los que engaan co n falsas ense anza s. Juan
dirigi su epstola a una seora que probablemente era miembro
de la iglesia y a todos los <lemas creyentes que haban conocido la
verdad. Esto ilustra el hecho que en las iglesias primitivas cons-
tantemente aparecan personas con va nantes en cuanto a las ense-
anzas fundamentales de la fe, y Juan les anima a todos para estar
La tica de los otros escritores del Nuevo Testamento 181

despiertos a fin de discern ir a tales amenazas para el ava nce del


evange lio. Su nfasis sobre el amor est presente en su consejo:
" ... que nos amemos unos a otros. Y ste es el amor: que andemos
segn sus mandamientos" (vv. 5, 6). Insista en que examinasen a
los maestros, para constatar que enseaban que Cristo haba ve-
nido en la carne: "Si alguien va a vosotros y no lleva esta doctrina,
no le recibis en casa, ni le digis: 'Bienvenido!' " (v. 10). As que
vemos que era importante manifestar las virtudes cristianas y ser
fieles a Cristo frente a la oposicin que acompaaba a los cristianos
del primer siglo.
3. Tercera Juan
Tercera Jua n fue dirigida a un hombre que se llam Gayo. Este
hombre cristiano era muy amado por Juan porque se haba mante-
nido fiel en el evangel io y se haba dado a conocer por su hospitali-
dad para los evangelistas y misioneros. Es interesante ver que
Juan felicit a Gayo por su inters en servir a los dems en el nom-
bre de Cristo. Gayo es un buen ejemplo para los cristianos de hoy
en da.
Al contrario, haba otro hombre llamado Ditrefes, que haba
causado muchos problemas en la iglesia, porque ambicionaba ser
el primero entre todos, y siempre intervena en los asuntos de la
ig lesia y deca palabras maliciosas para denigrar a Juan (v. 10).
Juan les dio una norma que es pertinente hoy: "Amado, no imites
lo que es malo, sino lo que es bueno. El que hace lo bueno procede
de Dios, pero el que hace lo malo no ha visto a Dios" (v. 11).
V. JUDAS
La eps tola de Judas fue escri ta a los judos cristianos que necesi-
taba n ser animados y corregidos en cuanto a su vida moral. Algu-
nos maestros falsos haban entrado para ensearles que est bien la
vida de libertinaje despus de haber tenido fe en Jesucristo. Judas
me nciona los castigos que vinieron sobre los que corrompan al
puebl o de Dios en tiempos pasados. Destruy a los que no cre-
yero n al salir de la tierra de Egipto (v. 5). Menciona los ngeles
qu e cayeron por su rebelda (v. 6). Llega a mencionar Sodoma y
Go morra y las ciudades vecinas, que fueron destru idas por su for-
nicacin y "v icios cont ra lo natural" (v. 7).
Llega a mencionar los pecados de los que estaban encaminando
a la gente a rebelarse: " ... mancillan la carne, rechazan toda autori-
dad y maldicen las potestades superiores" (v. 8). La destruccin
est prometida para estos que se oponen al evangelio: "He aqu, el
Seor vi no ent re sus santos millare s para hacer juicio contra todos
y decl arar convicta a toda persona respecto a todas sus obras de
impiedad que ellos han hecho impamente y respecto a todas las
182 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

dura s pal ab ras qu e los peca dor es impo s han hab lado con tr a l"
(vv. 14, 15).
Se men ciona el es tilo de vida de los qu e bu sca n d esv ia r a los
cristianos del camino , y tiene relacin con la mor al: "En los ltim os
tiempo s habr burl ador es que anda rn seg n sus pr opia s pa sion es,
como impos que son. Estos son los que causan di vision es. Son
sens uales y no tiene n al Esp ritu " (vv. 18, 19). Este puede ser un
con1entario sobr e algun os gr up os qu e bu scan a los cri stiano s acti-
vos en un a iglesia, y tra tan de persuadirl es a eguir sus doctrina s
falsas.
La m ejor d efe nsa fr en te a es tos enemigo s d el eva nge lio es la
firme za en la fe: "Pe ro voso tr o , oh am ad os, ed ificndo os so br e
vue stra sant sima fe y orando en el Espritu Santo, conserv aos en el
amor d e Dios, ag uardando con esp eran za la mi ser icordi a de nu es-
tro Seor Jesucristo para vida eterna" (vv. 20, 21).
La ep stola termina con un a do xo loga qu e encon1ienda a los
cris tianos al Dio s podero so qu e puede guard arlo s sin cada y pre-
sen tarl es irr ep rensibles delante de su gloria con grand e alegra (v.
24). Esto afirm a la np ortan cia de 1nantenernos en contac to con la
fu ent e de po der qu e pu ede protege rn os y gu ardarn os de la cada.
VI. APOCALIPSIS
El libro de Apocalipsis es principalmente literatur a simb lica,
co1no el nombr e indica. Esta clase d e literatura com uni caba su
m ensaje en un a forn1a camuflad a con smbolos , para reve lar a los
recipiente s 1nensajes de estmulo que no seran con1prensib les para
aqu ellas personas que tra taran de imp edir tales comuni cacio nes.
Es algo como los siste mas de cdi gos que las naciones utili zan par a
mant ener cubi erto s su s secretos con relacin a su propia defensa .
Los lid eres tienen nombr es figurado s para no tener qu e men cionar
el nombr e exac to.
Juan , autor de Apocalip sis, escribi en una poca de persecu cin
de los crist ianos a m ano s d e los empe rad ores del Imp erio Roman o.
Estaba exil iado en la isla d e Patmos, "por causa de la pal abra d e
Dios y del test in1onio de Jess" (1:9). Su men saje era para cons olar
a los cri stianos en las siete iglesias en As ia Menor, por cuanto es ta-
ban sufri endo la persecuci n por su fe en el Seor. Juan anima a
los cri stiano s a ser fieles has ta la mu erte: "No tenga s ningn tem or
de las cosas que ha de pad ecer. H e aqu , el d iab lo va a echar a
algun os d e voso tros en la crcel para qu e seis pr obado s, y ten-
dri s tribula cin por di ez da s. S fiel ha sta la muert e, y yo te dar
la corona de la vid a" (2:10).
Hay qu e ent ender esta condicione s hi stricas en el da de Ju an
par a compr ender la actitud qu e se pr esenta hacia las autoridad es
civiles . Cri sto acon ej sumi sin a las autoridades e tablecida s, di -
La tica de los otros escr itor es de l Nuevo Tes tamento 183

ciendo qu e debemo s dar a Csa r lo qu e es de Csar (Mat. 22:21) .


Pablo y Pedro acon sejan la sum isin frent e a las autoridad es civi-
les, porqu e sir ven para m ant ener el ord en (Rom . 13: 1-7) y p ara
castigar a los malos (1 Ped. 2:14). Pero cuando lleg am os al A po ca-
lip sis, encontramo s un a actitud ant agni ca ha cia las autorid ad es.
Las razon es son por el cambi o de actitude s de part e de los emp e-
rador es haci a los cristianos. En la m ed ida en qu e ava nzaba el cris-
tiani sm o en los prim eros do s siglos, hab a ms temor de la am e-
naz a de es te m ovimi ent o par a la seg urid ad d e los emp erador es .
Impu sieron la ador acin d e ellos mi sm os, y los cris tia no s tenan
que d ecidir si iban a arr odillar se ant e los seres hum anos en actos
de adora cin .
El m ensaje cntri co d el libro es el triun fo fina l de Cri sto, el Cor-
d ero, sobr e la bestia, smb olo d el estado totalitario de Roma (13:1-
10). El emp erador es pr esent ad o bajo la figur a d e un dragn; mu -
cho s int rpr etes lo id entifi can con el emp erador Domi ciano, qui en
blas fem a Dio s y exiga ad oracin d e la ge nt e. A los qu e n o
adorab an al emp erador no les fue p ermitido compr ar o vend er en
los mercad os. Los qu e adoraron al en1perador recibieron la mar ca
de 666 en la frent e, lo cu al les pe rmit a negoc iar (13:17, 18).
Segur amente los cristiano s tuvieron qu e sufr ir mu cho en aqu e-
llos da s, y el cons uelo par a ellos sera el da de la destruccin d e su
enemi go. Por eso, el lib ro de Apoca lip sis trat a d e consolar a los
cristiano s con la pr om esa d e la victoria final de las fu erzas d e Dios
sobr e las fuerzas hum anas. Los captu los 19, 20 y 21 d e Apocali p-
sis conti enen el rela to de la celebrac in d e la victo ria de l ejrc ito
bajo la d ireccin del Corde ro, smb olo de Cristo. Vern la d err ota
fin al d e Sa tan s y el es tabl ecimi ent o d el cielo nu evo y la tie rr a
nu eva , y un a nue va Jeru saln. Es ta esp era nza d ebi da r mu cho
consuelo a los cristiano s qu e estaban ag uantando la persecu cin en
el da de Juan .
N os con su ela ho y, porqu e sabem os qu e las fu erzas de Dios va n
a triunfar sob re las fuerzas d el 1nal. Po r eso, no s llama a la fid eli-
dad al Seor en cad a m oment o, aun cuando nos toca enfr entarno s
con la mu ert e.
PARTE II
APL ICACION PRACTICA

Captulo 9
LA ETICA PERSONAL

Ca ptu lo 10
LA ETICA DE LA FAMILIA

Captulo 11
LA ETI CA DE LA S RELACION ES ECONOM ICAS

Cap tulo 12
LA ETICA DE LAS RES PO NSAB ILIDADES CIVILES

Captulo 13
LA BIOETICA

Captulo 14
PROBL EMAS DE CONTROVERSIA
9
LA ETICA PERSONAL
INTRODUCCION
Hemo s vis to en los captul os ant er iores los principio s ticos qu e
se encue ntr an en las var ias divi siones de la Biblia, principiando con
el Pent ate uco y term inando con el Apoca lipsis. Aunqu e no hemos
cubi er to cada libr o d e la Biblia, hemo s enfocado las secciones qu e
tienen m s contenido de natur aleza tica y mor al. Ahora va m os a
estud iar las ense anzas ticas y moral es de sde la p erspectiva te-
mtica, para consi derar los pr oblemas especficos que nos aqu ejan
hoy en da. En cada caso va m os a consid erar la enseanza bb lica,
para bu scar el ma ndami en to, si es qu e lo hay, o como altern ativa
d erivar un prin cipio qu e ser vir de br jula para orien tar nos, y des-
pus suge rir po sible s solucion es o d ecisiones que po d em os tom ar.
N uestra m eta es ofrecer norma s qu e responda n a los va lor es es-
pirituales que se deri va n de la Biblia, sin llegar al autoritar ismo r-
gido que caracte rizaba a los fariseos en el da de Jess. Vam os a re-
cono cer que en algu nos casos no ha y d ecisin bu ena o mala, co1no
ape na s do s alternativa s; m s bien hab r var ias posibles d ecisiones
qu e podramos tomar en un caso especfi co. Y en algunos casos
vamo s a ve r qu e par ece qu e n o hay solucin cristiana qu e no tenga
su s consecuenc ias nega tivas. En tales casos los cristianos tienen
qu e obr ar dentro d e las estru ctur as de la sociedad secular sabiendo
qu e Dio s es soberano sob re ellas tambi n. Los tema s qu e es tudia -
rem os son algun os qu e int eresa n a todo cristiano, ya qu e un o no
pued e vivir aislada m ent e, sino que por el con trar io, el cristiano
tiene qu e relacionarse con otro s qu e son in conve rsos y en algun os
casos qu e pr ofesa n otr as religiones o nin gun a religin.
Este cap tul o ser dedi cado al es tudi o d e los d ebe res per sonale s
qu e un o tiene hacia su propi o ser y ha cia otros, porqu e para com-
prend er bien lo qu e el cristiano d ebe hacer en las relaciones fami -
liar es, econmi cas, socia les y cvi cas, uno primero d eb e sa b er
cu les son los debere s hacia su propio ser .

187
188 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

l. QUIEN ES EL SER HUMANO?

El punto de vista que un o tiene en cu anto a la humanidad , su


naturale za, su relacin con Dio s y el pecado , y su s de beres ha cia
otro s es mu y importan te e infl u ye mu cho en el d a m od ern o. En
los ltimo s dos siglos h emos visto siste m as filosficos qu e desafan
el punto de vista cristia n o en este aspecto .
l. Perspectivas seculares
La op inin d e Federico N ietzsche (1844-1900), filsofo alem n
qu e basa ba su opinin sobr e las teora s d e Carlo s Darwin con rela-
cin al orige n d e las esp ecies, pre sent ideas comp letam ent e anta-
gnicas a las del cristianism o. Promul g la teora que "el hombr e
es lo qu e come" , y fom ent los pro grama s d e la selecc in d e las
per sonas m s fue rtes pa ra pro crearse y as elim in ar a los d bile s,
tont os y personas con d efectos. Sus teora s form aban las ba ses del
naz ismo en Alema ni a y la p erfeccin del "supe rhon1br e" .1
Las id eas de Nie tzsc h e form aban las base s pa ra la s teo ras d e
Carlos Mar x (1818-83), las cuale s percibi eron al ser humano d esde
un a p erspe ctiva compl etam ent e materialista. Est e punto de v ista
ateo y m ateriali sta ha trado al n1undo una lucha contempornea
en tr e las varias id eologas, y sigue siendo una alterna tiva pod ero sa
par a multitud es.2
Los existen cialistas ateos vivieron su apogeo en las d cada s de
1950 y 1960. Es te co ncepto tan pe simi sta d el ser humano v ino
inm ed iat ament e d espu s d e do s guerras mundial es y durant e la
po ca d e la recon stru ccin d e Europ a, y promulg la ide a qu e el
sentido en la vid a tien e que ser de scubi er to por uno mi smo; que la
existencia es un laberinto de experien cias qu e un o tien e que acep -
tar y asimilar p ara s. El existencia lismo a la vez acept a su depen -
d en cia sobr e otros para ayudar a d escubrir la raz n d e su existen-
cia. Los mayore s expo nente s de esta filosofa eran Jea n-P aul Sartr e,
Alberto Ca mu s, John Upd ike, J. D . Salin ger y Snon e d e Beau v oir. 3
Surgi un exis ten cialismo cristi ano , cu yo pr ecur sor p odra h abe r
sido Soren Kierkegaard , que recono ci al ser hum ano como cre a-
cin de Dios, p ero enfo c los asp ectos subj etivos de la vida y la res-
po n sa bilid ad personal d e tom ar cargo d e su propia v id a. Pa u l
Tillich h a sido un o d e los ld eres del existenciali smo en este siglo .

1
Richard B. Cun nin g ham , The Christian Faith and Its Contemporary Rivals
(Nashv ille: Broadman Pr ess, 1988), pp . 148-55.
2 I bd, pp . 117-145.
3 Frank K. Koppl er, "Existentiali sm ", Life, 6 de novi embre d e 1964, pp .
62-64.
La tica pers onal 189

Ha intentado interpretar el cri stianismo p ara las per so nas qu e


tienen difi cultade s intelectuales en aceptarlo. Tillich ha escri to va-
rio s libros que han sido traducidos al cas tellano .4
Es interesante que de las cen izas de la de sesperac in naci otra
filosofa, la de la espera nza, promul gada por J rge n Moltman y
sus di scpu los, que ha ay ud ad o a mu chos para regresa r a un a
orientacin cristiana con relacin al ser humano , su origen, su pro -
psito y su meta. Su Theology of Hope (Teologa de la esperan za,
1965t forjada de sus propia s expe riencias como sold ado en el ejr-
cito alemn y su conversin al cristian ism o como consec u encia d e
hab er sido tom ado pr eso por los britnicos en Blgica a fines d e la
Segunda Guerra Mundiat cu ando un os soldado s le testificaron y le
lleva ron a una s reuni ones de cristiano s eva nglicos, le rega laron un
N uevo Testamento y los Salm os de los Gedeones , y su p ropi a int e-
rro ga tiva del prop sito en su vida, ha de spert ado esp era nza en
multitu des de perso nas qu e est n en este 1nisn10 p ereg rinaje hoy
en da.5
Co n estas persp ectivas delante de no sotros, vamos a consid erar
la s ensean zas bbli cas con re laci n al ser hum ano y las conclu-
siones qu e se de rivan de estas ensea nzas.
2. La creacin del ser humano a la imagen de Dios
El registr o bblico dice claram ente que el ser hum ano es produ c-
to de la actividad creadora de Dios. El n1todo qu e Dio s utiliz en
el pr oceso creado r no es tan claro. El regis tro bblico dic e: "En-
ton ces Jeho vah Dio s form al ho1nbre d el pol vo de la tierra. Sopl
en su nari z alient o d e vid a, y el hombre lleg ser un ser viv iente "
(Gn. 2:7). Este re la to deja claro qu e el ser humano se compon e d e
una par te materi al (el polvo d e la tierr a), y otra part e no mat erial
(Jehova h sopl en su nari z ali ent o d e vida ). Lo qu e distingue a los
m a ter ialistas y ateos de los cristiano s es la natural eza espiritual que
tiene el ser humano. La palabr a neshamah 5397 en el ve rscu lo se
refier e a la natu raleza espirituat o su alm a. Otros pu eden negar la
existe n cia del alma, p ero se afir m a claram ente en las prim eras
pg in as de la Biblia: "Entonces dijo Dios: 'Haga mo s al hombr e a
nu es tra im agen, conform e a nuestra seme jan za, y tenga domini o
sobre los peces del mar , ...' "(Gn. 1:26).
Ant igu amente los griegos dividi eron al hombre en partes com-
po nentes y di scuti eron si el hombr e es cuerp o y alma o cu erp o, es-
pri tu y alm a. Hoy hemo s llegado a la conclusin de qu e el ser hu -

4Ver Flor ea ] Ur eta, Introdu ccin a la Teologa Contempornea (El Pa so :


Casa Bautista de Publicacio nes, 1992), pp . 95-122, 186.
5Chri stoph er Ha ll, "Stubborn H ope", Christianity Today, 11 de en ero de
1993, pp . 30-33.
190 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

mano es una unidad y no ha y va lor en tratar de div idirlo . El ser


humano es el clmax de la obra creadora d e Dio s, y tiene la ima gen
divina como part e integral.
Los telogos han lu chado por exp lica r el significado de esa im a-
gen, con la conclusin que la imagen abarca:
(1) La capacidad y la respo nsabilida d de seorear sobre la
creacin. Ho y los crti cos atacan este principio, diciendo qu e el
principio del dominio sobre la creacin fom ent a la de stru ccin de
la creacin .6 White declar a que "el cristianismo es la religin ms
antropocntrica que el mundo ha visto" .7 Posteriormente vamos a
tratar la eco loga y la respon sa bilidad del cri stiano para colab orar
en la preservacin de la tierra. Basta decir en este momento qu e el
ser humano ha es tado d ed icado a la tar ea d el dominio sob re la
creacin , y es te propsito ha producido mucho del progr eso que se
ha experimentado en la vida hum ana. La conqui sta de las enfer-
m eda des por m ed io de la elabor acin d e vacunas para atacar las
bacterias infecciosas es solam ente un a ilu stra cin . El factor del do-
minio entra en juego en el campo de la tica, ya que mu cho s con-
flictos sur ge n por la ag resin qu e no s caracte riza .8
(2) El discernimiento tico. El di scernimi en to tico es un a carac-
ters tica di stintiv a en el ser humano , ya que ningn anima l tiene
sentido d e lo mora l. La conciencia es innata, y se desarrolla de
acuerdo con las influen cias ambient ales y cultur ales. Por ejemplo ,
hay personas qu e han vivido entr e los indgenas del Ecuado r que
rel atan que los adu ltos se ren cuando los nio s se queman con las
ast illas del fue go, y pon en las as tillas en la piel de los nio s para
di ve rtir se mientra s lloran. 9 En cambio, en otras culturas los padres
toman n1ucha s pr ecaucion es para pr ev enir a los ni os de los peli-
gros del fuego , y bu scan toda medida para que escape n d e los efec-
tos do lorosos de una qu emadura. Los padre s van cultivando la
con ciencia de los nio s por medio de sus enseanzas en cuanto a
Dio s, lo bu eno y lo malo, y los va lores morales y esp iritu ales.
La tica trata mucho la concienc ia e influye sobr e ella con pro-
hibic iones , normas, principio s y un sistema de va lor es que ayudan
a in fluir en el contro l del com port am iento. La tica cri stian a torna

6 Lynn White, "The Hi storie Root s of Our Eco logic C risis," citado en
Christianity Today, 11 d e enero d e 1993, p. 16.
7 Ibd.
BVer Erich Fromrn , The Anatomy of Huma n Destructiveness, 1973, y
Konrad Loren z, On Agression, 1966.
9 Eli z ab e th Elli ot, The Savage My Kinsman (A nn Arbor , Michigan ;
Ser va nt Books, 1961t p. 120.
La tica persona I 191

p or premi sa una reve lacin divin a d e las norm as para guiarno s en


el mejor camino , y la Biblia es un regi stro tan gibl e d e esta reve-
lacin . Por eso estudi amo s la tica de la Biblia .
(3) La in teli ge ncia. La int eligenc ia del ser hum ano y su s ca-
pa cid ad es sup er iores a las d e los anna les es otro refle jo de esta
im age n divina. Hemo s pro gresa d o mu cho en nu es tr o entendi-
mi ent o de la natura leza de la inte ligencia, la manera de aumentarla
y la m ane ra d e medirla . Los avances cientfi cos, tales como el estu -
dio d e la gentica y su s poten cialid ad es para enriqu ecer la vid a,
no s con1nueve n con sus prom esas de acabar con mu chas condi cio-
nes congnit as y otra s posibi lidad es. Pero tamb in tenemo s que
uti lizar la int eligencia par a de scubrir manera s de vivir en armona
en el uni verso y parar las trage di as de las guerra s civile s e interna-
cionales.
El pap el de la ra zn en las deci siones ticas es sig nifi cant e. Co-
mo ya hemos visto, los humani stas secu lares hoy en da diran que
la ra z n es ad ecuada para guiarn os en la tom a de decis ion es y qu e
la idea de la revelac in divin a sobra . Nosotros cree m os que hay
lu gar par a la razn y la rev elacin; por eso, no qu erem os d esca rtar
la imp or tancia d e la inteli gencia en el ser hum ano.
(4) La perso nalidad . La persona lidad m s desa rr ollada qu e la
qu e expe rim entan los anima les es otra caracterstica de la in1age n
divina en los seres hum ano s. H emos apre ndid o mu cho con refe-
rencia al d esarro llo d e la personalidad , de los factor es qu e influyen
sobre ella d esde los m eses ms temp ra no s de la vid a, y tratamo s de
util izar todo lo aprendido para aportar en form a po sitiv a al d esa-
rrollo de se res hu1nano s con tende n cia s normal es qu e pu eden
apor tar po sitiva m ent e a la vida socia l y evitar los ant eced ent es qu e
produ cen personalid ad es anonn ales .
La tica cristiana funcion a d entro d el cont exto de la pe rsonali-
da d hum ana. Ad mitim os qu e hay mu ch o que todava no com-
prendemos de la per sonalid ad, y qu e estamo s perplejo s fre nt e a las
anomalas y tra ge dia s que acon tecen diariam ent e, p ero esto nos
desa fa en el camp o de la tica. La persona lidad psicop tica o so-
ciop tica repr esenta de safo s grand es para los qu e trabaja mos en el
campo de la tica. La perso nalidad d isfun cionat trmin o utili zado
con m ucha frecuen cia hoy en d a, es fruto de la pato loga en los ho -
ga res, las escu elas y las otra s in stitucione s de la socieda d .
(5) El libre albedr o. El libr e albed ro se reconoc e como carac-
terst ica de la ima gen de Dios . Los seres human os tienen libertad
pa ra consid erar las var ias altern ativas y tom ar las decisiones segn
su propia preferencia. De sde hace siglos se ha d eba tido la parado-
ja si el ser humano es libr e par a tomar deci sion es, y si es libr e,
192 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

cmo cuaja esa ve rd ad con la doctrina de la soberana de Dios en el


universo.
Reconocemos que el ser hu m ano tiene libertad pa ra determinar
su comportam iento fren te a cua lquie r circunstancia que le rodea, y
a la vez acept a las consecuencias de tales decisiones. A veces tiene
que su fr ir do lores y otras consecuencias negativas de las deci-
siones, pe ro eso es parte del ejercicio de su libre albedro. La tica
reconoce esta libertad, y trata de influir en los seres humanos para
tomar las decisiones qu e ms calidad de vida ofrecen y las que me-
nos sufr imiento persona l y corporal traen.
Por ejemp lo, en el momento de escrib ir estas pginas, las noti-
cias hab lan de un incendio forestal en California que ha destruido
miles de hectreas de bosques, alcanzando un valor incalculable de
prdidas ma teriales y el efecto ecolgico sobre el universo. Lo tris-
te es que han descubierto la causa del incendio , que fue un cazador
que estaba fumando y no apag la colilla que desech. Podramos
elaborar sobre los males del tabaco, pero al fin y al cabo tenemos
que dar a cada persona la libertad de decidir sobre su uso. Podra-
mos exponer sobre nuestra responsabilidad hacia el prjimo y las
generaciones futuras y el efecto del descuido de una sola persona
sobre las multitudes. Pero tambin tenemos que dejar a la persona
en libertad, porque no queremos vivir en una sociedad totalitaria
donde nuestras libertades son limitadas.
3. El pecado
Gnesis 3 nos informa que la primera pareja dej entrar el peca-
do por medio del acto de desobediencia a lo que Dios haba man-
dado. Ad n y Eva se rebelaron en contra de Dios y sus prohibi-
ciones, porq u e no qu era n las restricciones que Dios les haba im-
pues to. Teniendo la libertad de actua r de acuerdo con su inters
persona l, escogieron rebelarse contra Dios. La histor ia de la huma-
nidad es el relato de esta rebelin. El ser humano en su estado na-
tural no quiere estar sujeto al Dios todopoderoso y quiere librarse
de estas lim itacio nes. Esta actitud ha resultado en muchos males
para el mundo.
Muchos consideran que el problema del pecado no es tan serio.
Jean -Pau l Sartre se declar ateo temprano en la vida. Dijo que el
hombre no es nada ms de lo que hace de s.10 El ideal ahora es li-
bera r y ayudar a emancipar a la humanidad, con el resultado de
que el hombre llegue a ser un absoluto para la humanidad. Esta
decla racin y las muchas otras de otros escritores han resultado en
la desaparicin de la palabra "pecado" de nuestro vocabulario, pe-

10 Jean-Paul Sartre, Existentialism and Humanism (Londre s: Methuen and


Co., 1946), p. 28.
La tica personal 193

ro no han solucionado el problema del pecado. Por ejemplo, el


caso anterior del cazador que tir una colilla que ha causado un
incendio destructivo, puede ilustrar el dilema. Llamamos su acto
un accidente, un descuido, un acto de indiferencia o un pecado?
No importa el trmino que se utiliza; tiene consecuencias funestas
para los dems. Los que han rechazado el trmino "pecado" to-
dava quedan con la dificultad de luchar con las consecue ncias de
tal acto. El proceso de educacin es lento, y la necesidad de castigo
pa ra los que violan las normas perdura.
Los seres humanos resistimos las limitaciones impuestas, sean
por los padres, por el gobierno, por los supe riores en el trabajo o
po r Dios. Pero las limitaciones que Dios impone son para el bien
nuestro, porque Dios sabe los peligros y las posibles cons ecuencias
negativas de nuestra libertad para tomar decisiones que nos pue-
den resultar dainas. Cunto ms aceptamos los parmetros que
Dios ha establecido, tanto ms va mo s a expe rimentar la tranquili-
dad en nuestras actividades diarias: " ... y conoceris la ver dad , y la
verdad os har libres" (Juan 8:32). La sumisin a la voluntad divi-
na nos da mayor libertad para vivir una vida con propsito.
La condicin de los seres humanos en relacin con Dios y el
efecto del pecado sobre la humanidad tienen pertinencia para
nosotros en la tica personal, porque forman la base filosfica de
todo lo dems que hacemos. Reconocemos que somos pecadores
redimidos por la sangre de Cri sto y com isionados para producir
fru to por medio del uso de nuestros talentos en la mejor forma
posible. Reconocemos que formamos parte de una humanidad que
siente los efectos del pecado personal y corporal, pero que Cr isto
est a nuestro lado para socorrernos. Todo esfuerzo que inverti-
mos para mejorar las cond iciones fsicas, sociales y espirituales ten-
dr valor para nosotros y para los dems.
La cosmovisin del cristiano nos obliga a hacer todo lo posible
para solucionar los problemas de hambre, opresin y violencia en
el mundo y para reconocer que esto es tambin un servic io para
Dios. Nuestra convicc in es que el universo es teocntrico, Dios
est en control, y el ser humano no puede planear su vida aparte
de un reconocimiento de una dependencia de Dios y una responsa-
bilidad de rendirle cuentas a l.
11. EL AMOR EN LAS RELACIONES HUMANAS
l. El amar al prji mo
El Antiguo Testamento refleja este deber en Levtico 19:18, cuan-
do d ice: " ... amars a tu prjimo como a ti mismo ." Las leyes de
Moiss relacionada s con el prjimo, con las viudas y los hurfanos
y con los extranjeros que es taban en su medio reflejan este princi-
194 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

pio. Es int eresa nte leer en las pgina s del An tiguo Testamento las
maneras en que fue impleme nt ado este mandamiento.
Jess deca a las personas qu e deban amar a Dio s con todo el
cora z n, con toda el alma, con toda la mente y con toda la fuerza, y
deban amar al prjimo como a s mi smo s (Ma t. 22:37-39; 5:43;
19:19; Mar. 12:31 y Lu c. 10:27). Pablo repiti este n1andamiento en
Romano s 13:9 y G latas 5:14. Santiago 2:8 se refier e a este man -
damiento como la ley real. Los u sos frecuent es del mand amiento
nos ha cen ver que en verda d el amor hacia el prjimo es el elemen-
to di stintivo en el cristiani smo .
En esta declaracin hay amor en tres dimensio nes: hacia Dio s,
hacia el prjimo y ha cia uno 1nismo. Mucho se ha escr ito acerca
del amor haci a Dios. Paul Ram sey resalta el amor como el va lor
supremo en su libr o.11 Este libro tod ava se considera fundam ent al
en exp licar todo s los debere s de la tica cristiana dentro del cont ex-
to de la expresi n d e este amor. Ram sey sugie re qu e la impl e-
men tacin del amor en las relaciones personale s e internacional es
resultara en una poltica social que traera una revo lu cin al mun -
do. Dice: "El amor cristiano formula la poltica social , al tom ar en
cuenta todo elemento concreto en una situa cin que determina la
manera en que un bien actual pued e ha cerse por el pr jimo en un
estado de una socie dad civil y las rel aciones entre las p ersona s que
existe n en la act ualidad ."12
El principio de ejercer el amor hacia el prjimo se ve m s com-
pleto en el relato del bu en samarit ano (Luc. 10:25-37). En este pa sa-
je Jess dio el bro che de oro a su enseanza del am or en las rela-
ciones humana s. El samaritan o es el hroe del relat o, el qu e reciba
meno s amor de pa rt e d e los judos. Jess, en Lucas 6:27, haba en-
sea do qu e hay que amar a los enemi gos. Pero los judos no ha -
ban podido poner en prc tica este mandamiento . El samarit ano
manifest el amor sin lmites a la persona que lo necesitaba , sin
cons id erar su raza, color ni posicin socia l. Jess no cont est de
manera especfica la pregunta del joven abogado, qui n es mi pr -
jimo? , porque cada persona tiene que contest arla personalment e,
seg n su propio criterio.
Pa blo nos dio el pasaje inmortal que habla del deber del amor en
las relaciones humanas en 1 Cori ntio s 13. El amor del cu al habla
Pablo es el ms perfecto y el ms alto que es posible entr e los seres
humanos . No es eros, que est en el nivel sexua l, y sirv e para satis-
facer este aspecto de uno. No es filia, el amor ent re hermanos en

11 Paul Ramsey , Basic Christian Ethics. Chicago: Univ. of Chicago Pr ess,


1950.
12Jbd., p. 341, ed. de 1980.
La tica personal 195

las relaciones familiare s. Es agape, el amor que ms se asemeja al


amor de Dio s, que es incondicional.
En el da de Pablo las iglesias de Cor int o y Efeso hacan mucho
nfasis en lo s done s es piritu ales. Algunos de lo s cr istiano s en
Corin to estaban diciendo qu e el don de lengua s era el don supre-
1no que uno podra po seer. Esto suena familiar entre algunos en el
da d e hoy, porque ha y grupos que d an pr efe rencia a l don de
len gua s como evidenc ia nica de la pr ese ncia del Espritu Santo.
El libro , Los Carismticos: Una Persp ectiva Doctrinal, por John
Ma cArthur ,13refleja las di visiones entre personas sobr e el tema de
los dones espirituales. Algunos en Corinto estaban dici endo que
el don supremo qu e uno podra tener era el de lengua s. Otros ms
bien pen saban que el don de pro feca era de mayor importan cia, y
que el que tuvi era capaci dad d e di scernir los actos futuros de Dio s
tena el don sup erior. Otro s se empeab an en buscar una fe que se
manifestar a en tener como fin el hac er mila gros. Otro s crea n que
las ob ra s filantrpi cas representaban el don supr emo. Otro s es ta-
ban listos para sacrificar se para conv encer a los dem s respecto a
su superioridad en consag racin para serv ir al Seor.
Pablo no rechaza nin gun o de es tos esfuerzos por servir a Dio s y
a la humanidad . Pero asienta la trem end a verdad de que nin guno
de es tos esfuer zos es suficiente en s. Uno puede cumplir estos
asp ectos sin ha cer lo qu e Dio s, en realid ad, espera. El amor es el
elemento indi spen sa ble qu e tien e qu e acompaar a todo acto.
Pablo da una lista lar ga de las caracterstica s d el amor:
El amor tien e pa ciencia y es bondadoso. El amor no es celoso. El
amor n o es oste nto so, ni se ha ce arrogante. No es indecoroso , ni busca
lo su yo propi o. No se irrit a, ni lleva cue nt as d el mal. No se goza de la
injusticia, sino qu e se regoc ija con la ve rd ad. Todo lo sufre, todo lo
cree, todo lo esp era, todo lo sopo rta (1 Cor. 13:4-7).
Santia go coloca el amor en trmino s pr cticos cua nd o dice que
al ver a un a persona nece sitada , ha y qu e ayudarle con las cosas
necesa ria s para su vid a (Stg. 2:16). El ap stol Juan vio la necesid ad
de es te amor fraternal y dijo: "A mad os, ammono s uno s a otros,
porque el amor es de Dio s. Y todo aquel qu e ama ha nacido de
Dio s y conoce a Dios" (1 Juan 4:7). Tambi n dijo: "Hijito s, no
amemo s de palabra ni de lengua , sino de hecho y de ve rdad " (1
Juan 3:18). Todo s estos versculos ha cen hin cap i en la importan-
cia del amor en el trato con los dem s.
2. El amarse a s mismo
Cuando Jess di jo: "A mar s a tu pr jim o como a ti mi sm o"

13 John Ma cArthur , Los Carismticos:Una Perspectiva Doctrinal. El Paso:


Casa Bauti sta d e Publi cacion es, 1994.
196 BASES BIBLI CAS D E LA ETI CA

(Mat . 22:39), qu era dec ir qu e uno tiene el deber de am arse? Esta


preg unt a despi er ta mu cha inquietu d hoy en da cuando hablam os
d e la tica perso nal. Algun os su gieren qu e el amor propio es el
p ecad o cnt rico de nu es tr o da , y que este pecado pro d uce ms
problem as para la hum anid ad que cua lqu ier otro. Citan la declara-
cin d e Jess: "Si algun o qui ere venir en pos de m, niguese a s
mi smo , tom e su cru z cada d a y sga m e" (Luc. 9:23). No refleja
es te ve rscul o la verd ad qu e el am or prop io es un imp edi men to
para seguir a Cristo? Cm o po d emo s hacer comp atibles estos dos
concept os?
Los erudit os en el cam po de la tica cristiana se encuentra n divi-
did os sobre el lu gar d el am or pr opi o en el cristiano. De un lado es-
t el nfasis sobr e las ve rd ades qu e tienen qu e ve r con rechaz ar to-
do inter s person al y tener el agapeen relacin con otro s sin pensar
en un o mi sm o. Ju an Ca lvino (1509-1564) es un ejempl o de es te
punt o d e vista . Dijo : "No nos p ert enecem os a noso tro s mi smo s;
por eso, dejmon os, en cuant o sea po sible, olvidarno s d e noso tros
mi smo s y toda s las cosas nu estr as" .14 Es te princip io ha servido
bien par a los di scpulo s de Calvino y ha tra do mu chos beneficios a
la humanidad .
Emanuel Kant (1724-1804), filsofo alem n, sig ui el con cept o
de Calvino d e la ne cesidad del odio per sonal y afi.adi el principi o
de seguir la ra zn pr ctica p ara determin ar las decision es corr ecta s
en el campo de la tica. El neoortodo xo Reinhold N iebuhr , aut ori-
dad de este siglo en el camp o de la tica, sugiri que el problem a
prin cip al p ar a la hum anid ad es el am or propi o, qu e nos lleva a
tomar las decisiones d esd e el punto d e vista ego sta.15
Ander s N ygren hi zo un es tudi o extenso del am or propio en su
libro Agape and Eros .16 Dice qu e el cristiani s1no no recono ce al am or
propio como un a expr esin legtim a del amor, porqu e el amor pro-
pio es la expr esin de eros, no agape. Al gun os difi eren con N yg ren
en su conclu sin en este sentid o.
En el otro lado estn vari as p ersona s qu e recon ocen la impo rt an-
cia del amor propi o para el cri stiano. Aristteles (384-322 a. de J.
C.), filsof o gri ego que contribu y grandem ent e al camp o de la
tica y fu e citad o p or los telogos escolsticos d e la Ed ad Medi a co-
mo si fuera cristiano , in sisti en qu e el am or propi o es vir tud y no
vicio . Posteri orm ent e, Ag ustn (354-430) lleg a decir qu e la expr e-
sin d el amor hacia uno mi sm o es el refl ejo d el am or de Dios que

14 Juan Calvino, Instituciones de LaReligin Cristiana, Libro III, Cap . 7.


15 The Nature and Destiny of Man. N u eva York: Charles Scribn er' s Sons,
1941.
16 And ers N yg ren, Agape and Eros (Filad elfia: The Wes tmin ster Pr ess ,
1953), pp. 211-19.
La ti ca per sonal 197

est en el cristiano. Su consejo d e amar y hac er lo que uno quisiera


ha llegado a ser norma v lid a par a mucho s hoy en dfa. 17
Alberto Knud son, ot ro erudito de este siglo, argumenta que si el
ser hum ano tiene alm a divina , deb emo s amar lo. Uno debe tener
un concep to sano de s mismo, de otra manera no pued e ni amar a
Dio s ni al pr jimo. 18Dijo:
Si no hay di gnidad en no sotro s ni en los dem s, la cual nos impone
obligacio nes, es claro qu e el amor, tan to en un caso com o en el otro, no
tiene ba se m oral o raciona l. Fue el discernimiento de este he cho lo qu e
condujo a San Ag ustn a basar, tanto el amor hacia un o mi smo como el
am or ha cia los de m s, des cansa ndo en la pre sencia de Dios dentro del
corazn humano . El amor p ropio, como l lo concibi, sign ifica amar a
Dio s en noso tros mi smos, y el am or a los dem s significa amar a Dios
en ellos. 19
Nos parece qu e esta d eclara cin pon e el amor pr opi o en perspecti-
va corr ecta.
L. H . Marsh all coloca el an1or propio en lu gar inferior al amo r
hacia Dio s y h acia el prjimo . Dijo qu e Jess no exige la elimi-
nacin completa del amor propio ; m s bien dem and a que ste sea
sub ord inado al amor hacia Dio s y al prjim o.20
Los psiclogo s mod erno s hacen hin cap i en la idea de la necesi-
dad d e tener un concep to adecuado de uno mi sm o. Encue ntr an la
raz de mu chos mal es emocionale s en las idea s inad ecuada s sobr e
uno mi smo , sea el sentimi ent o de indi gnid ad o de inf eri orid ad, o
por otra s razo nes . Mientra s tenemo s qu e admitir lo qu e di cen en
cuant o a la ra z de la neur osis en mu chas persona s, al mi smo tiem-
po hay otr a verd ad qu e ellos mi smo s reconocen, que un o tien e qu e
olvidarse de s mismo para pod er tener la mxn a sa lud m ent al
pos ibl e. Pero para pod er olvidarse d e s mi smo , uno tien e qu e
lograr una apreciacin sana d e qui n es y de su val or.
Erick Fromm insiste en que el amo r prop io y el amor hacia otro s
no son antitti cos.21Al contrario , el amor ha cia uno mi sm o siempr e
se encu entr a en uno que tiene capac id ad d e amar a otros. Dice qu e
hay un a gr an di stinci n ent re el amor propio y el egos mo . El

17 Jos Migue z- Bonino , Ama y Haz lo que Quiera s. Bu en os A ir es:


Meth opr ess, 1972.
18 Albe rto C. Knud son, Etica Cristiana, trad. Juan L. Groves (Mxico:
Casa Uni da de Pub licaciones, s/ f\ p . 128.
19 Jbd., pp . 129, 130.
20L. H . M ars hall , The Challenge of New Testament Ethics (Lo ndr es:
Macmill an and Co ., 1950), p. 33.
21 Erick Fromm , Man for Him self (N u eva York: H olt, Rin ehart and
Win ston, 1947),pp. 119-41.
198 BASE S BIBLICAS DE LA ETICA

egos mo no es el amor , y el egos ta es incapa z d e amarse a s mi s-


mo o a otros. In siste en qu e el se r humano que es feliz y co n -
tribuye ms a la sociedad es el que tiene un concepto adecuado de
su propio se r. A la vez esta persona es t dotada de la capac id ad de
amar a otros en un sent id o verd adero.
Otro psiclogo que nos ay ud a con es te tema del amor propio es
Robert H. Bonthius. 22El ilustra la manera en que el protestantismo
y el catolicismo han enseado cul debe ser la actitud de uno hacia
s mi smo. Despus, presenta el punto de vista psicoteraputico de
la aceptacin propia. La tesis del libro es que la religin puede ser
de mucha ayuda si con sidera y acepta alg un os de los principios y
mtodos que usa la psicoterapia. Cuando el ser humano puede
aceptarse a s mismo, tambin puede acep tar a los dems y es table-
cer relaciones positivas con el prjimo.
Algunos consideran que la psicologa h a ganado un lugar de
respeto entre los cristianos, y hasta ha desplazado a la teologa,
porque la mayora de las personas que as isten a las iglesias hoy en
da estn buscando ayuda personal o para la familia, o para sus
relaciones in terpersonales en el trabajo. Los pas tor es que ms xito
experimentan en sus iglesias h oy han adaptado su s mensajes y su
terminologa para responder a lo qu e buscan las personas en estas
relaciones.
Tal vez el apstol Juan nos ay ud e para poner en perspec tiva la
relacin entre el amor propio y el amor ha cia el prjimo. En Juan
13:34 y 35, cita a Jess, quien dice: "Un m andamiento nuevo os
doy; que os am is los unos a los ot ros. Con10 os he amado, am aos
tambin vosotros los unos a los otr os. En esto conocern todos que
sois mis discpulos, si tenis amo r los uno s por los otros." Cristo
dijo estas palabras inmediatamente antes de ser entregado pa ra ser
crucificado. Esto se puede conce bir de una com unid ad de discpu-
los que h aban caminado con Cr isto durante los tres aos de su mi -
nisterio aqu en la tierra. Varios de ello s h aba n chocado en varias
ocasiones sobre detalles de su trabajo. Jess v io la necesidad de
lograr mayor co h es in en tr e ellos, y por eso, les dio este man-
damiento. La misin de Jess era dejar un a comunidad de cre-
yentes que encarnaran su ejemplo de vida y sus enseanzas. Mu-
chos de los conflictos entre los discpulos se basaban en la falta de
amor por s mismo de par te de cada un o. Esta falta se manifestaba
en celos hacia los otros. Jess trat de hacer les ver que si ponan el
en foque en otros, entonces vendra la armona dentro del gr up o.
Conclu im os esta seccin del estudio con la afirmacin qu e un
sa n o amor propio es necesario para poder funcionar en forma sa-

22 Robert H. Bonthius, Christian Paths to Self-Acceptance (Nueva York:


King' s Crow n Pres s, 1948), pp. 175-84.
La tica personal 199

ludabl e y aceptable en las relaciones interpersonales. Uno necesita


confia nza en s mismo para poder funcionar bien y una seguridad
para tomar riesgos necesarios para ser productivo en el servicio
para el Seor. Entonces puede manifestar un agapeque brota de
una autoapreciacin sana, lo cual har mucho para sanar las heri-
da s de la hu1nanidad.
Y el mandato de Cristo de negarse a s mismo? Este manda-
miento no ensea la necesidad del ascetismo, sino que uno debe
entregarse comp letame nt e con el uso de los talentos y con todas las
energas par a servir a Dios y al prjimo. Uno deja el asunto del
reconocin1iento en las manos de Dios: "Porque el que quiera salvar
su vida, la perder; pero el que pierda su vida por causa de m, la
salvar" (Luc. 9:24). Un amor propio exagerado refleja el deseo d e
intentar salvar su vida. Pero un amor propio sano nos da tr anquil i-
dad y nos prepara para poder mirar hacia afuera y entregar nues-
tras vidas en serv icio para el Seor.
III. DEBERES HACIA UNO MISMO
Uno debe bu scar la manera de de sarrollar toda s las capacidades
que tiene para el servicio de Dios. La parbola de los talento s no s
confi rma esta verda d . Jess espera la inversin completa de todo s
los talentos para poder produ cir la mayor cant id ad de fruto. Pablo
ins ta a todos "que presentis vuestros cuerpos como sacr ificio
vivo, santo y agradab le a Dios, que es vuestro culto racional"
(Rom. 12:1). Cmo podemos lograr lo que Cristo y Pab lo nos
piden? Vamos a considerar algunas sugerencias en esta seccin.
l. La mayordoma del cuerpo
El cristiano tien e el deber de cu idar el cuerpo fsico, ya que es el
instrumen to con el cual podemos servir a Dios. Esto abarca mu-
chas facetas, incluyendo la alimentacin, el ejercicio fsico y el re-
chazo de eleme nt os dainos para el cuerpo .
Es una lstima que las multitud es en el mundo sufren por falta
de alimentos adecuados, y por eso padecen toda s las enfermedade s
que acompaa n tales deficiencias , mientras otros en el mundo su-
fren por obesidad porque consumen demasiado. 23 Seguramente
muchos que leer n estas pginas vivirn en los sector es donde el
hambre es un problema agudo. Una alimentacin adecuada debe
ser el foco de los programas de gobierno en el mundo, y los cristia-
nos debemos apoyar programas que prometen una distribucin de
alimentos a los necesitados. A la vez ten emos el deber de aprender

23 Ronald J. Sider, Rich Christans in an Age of Hunger. Down ers Grove ,


Ill., Intervarsity Press , 1977.
200 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

a alimentarnos en forma sana, sin tener que consumi r alimentos


suntuosos y costosos. Hay sugerencias de maneras en que pode-
mos alimentarnos adec uadamente con poco dinero.24 Hay nutri-
cionistas en varios pases que estn trabajando para ayudar a las
familias con pocos recursos para alim entarse bien a pesar de sus li-
mitaciones econmicas.
Otra respo nsabilidad del cristiano es cuidar su cuerpo por me-
dio de ejercicios adecuados. La revolucin tecnolgica ha cambia-
do el estilo de vida de la mayora , de modo que pocos tienen que
utilizar la fuerza fsica para sob revivir. Ms bien, para muchos el
mayor ejercicio durante el da es camina r unos cuantos metros y
oprimir botones de mquinas que hacen la mayor parte del trabajo.
Por eso, es necesario tener progra mas de ejercicio para mantener el
cuerpo en buenas condi cion es. No es necesario invertir grandes
cantidades en aparatos que facilitan tal actividad ni pertenecer a
un club atltico. Pod emos someter no s a un rgimen adecuado se-
gn las circunstancias individuales.
Entre los elementos dainos para nuestros cuerpos podemos
mencionar el tabaco, las bebidas alcohlicas y las drogas. Las esta-
dsticas nos d icen que miles de personas sufren de los efectos de l
tabaco, hasta tal punto que las compaas ahora tienen que infor-
mar a los usuarios que el uso del taba co puede ser daino para la
salud. En algunas partes es tn prohibiendo el uso de tabaco en
cons ultorios mdicos, aviones y hospitale s. Han descub ierto que
las mujeres en estado de embarazo que fuman tienen gra n posibili-
dad de afectar el feto en su desarrollo.
El consumo de bebidas alco hlic as y sus consecuencia s acom-
paantes representan los cos to s ms altos en trminos de acci-
dentes automovils ticos, en los ho gares y en los lugares de trabajo,
las cuentas m d icas, costos de rehabilitacin de los heridos , el
abuso fsico, y la destruccin de los hogares. Es asombroso ve r la
destruccin que cosechamos com o consecuencia del consumo de
alco hol en sus va ria s formas.
Las drogas narcticas han llegado a ser uno de los prob lema s
ms graves de nuestro da. Los jvenes y adultos que las con-
sumen, los que distribuyen las drogas en las calles y los gra nd es
carteles que contro lan el procesamiento y la distribucin de drogas
en escala nacional e internacional, todos est n colaborando para
crear el anochecer de nuestra civilizacin. Y parece que hay poco
que se puede hacer para detener tal tendencia. Por eso, tenemo s
que ensea r a nuestros jvenes los peligros de las drogas, y pro-

24 Ronald J. Sider, ed. , Liv ing Mo re Simply. Downers Grove, Ill.,


InterVa rsity Press , 1980.
La tica persona l 201

mover programas de prevencin tanto con10 de rehabilitacin par a


los que ya han cado vctimas .
2. Una preparacin adecuada
Otro deber que el cristiano tiene es el de prepararse hast a lo
mximo para un trabajo o una profesin . Vivimos en una po ca
cuando la educacin formal es imprescindible para funcionar en
los puestos de la mnima responsabilidad en cualquier pa s. El
mundo est experimentando una revolucin en las industri as po r-
que pueden funcionar con menos personal que antes . El servici o
milit ar ahora est rechazando a jvenes reclutas porque las deman -
das para tener un ejrcito son menores que antes. Las compaa s
que anteriorm ente se consideraban inmunes a la quiebra estn en
grandes dificultades para sobrevivir . Todo esto quiere decir que la
competencia para los puestos de emp leo va a aumentar y las pe r-
sonas m s capaces van a ser las afortunadas .
El cristiano tiene el deber de descubrir sus dones, y hay instru-
mentos disponibles en los coleg ios y otras instituciones que pu e-
den ayudar a uno para determinar sus preferencias en el sentido
vocacional. Despus, debe desarrollar su s dones por medio de la
mejor preparacin que est a su alcance. Tambin debe dedicar su s
don es al servicio del Seor, trabajando con dedicacin y siend o
buen ma yordomo de lo que Dios le ha enco m endado . Cada pers o-
n a tiene el derecho de experime ntar la mxima felicidad y satisf ac-
cin personal en su trabajo. Seguramente buscar una profesin o
trabajo que aportar en forma positiva al en riqu ecimiento d e la vi-
da d e otro s.
3. El deber de enriquecer la vida
Hay much as ac tividad es que enriqu ecen la vida , y los gustos d e
cada persona dictarn el camino que tome para lograr esta met a.
Para algunos el estmulo intelectual por medio de programas d e
aprendizaje, oportunidades cu lturale s y un a actualizacin cons-
tante ocuparn gran cantidad de su tiempo libr e. La participacin
en las actividades de la iglesia y el testimonio activo del cristian o
ser otra fuente de enriquecimie nt o que cada cristiano va a quere r
experimentar . La participa cin en las diversiones sanas ser otr a
manera en que uno logra tener una vida abundante y con xit o.
El desarrollo espiritual es una necesidad para todo cristiano . A
veces los cristianos se dedican tanto al mecanismo de la organi-
zacin eclesistica que se olv id an de lo principal. Necesitan tom ar
el tiempo para el estudio personal y devocional de la Biblia y pasa r
tiempo en la comu nin con Dios por medi o de la m editacin y la
oracin. Los m atrimoni os y las familias ne cesitan un tiempo cuan-
do pu eden sentarse juntos y participar en un tiempo devocional ,
202 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

leyendo la Biblia o hi storia s bblica s, cantando coros de acuerdo


con la edad de los nio s y orando por las necesidades de la familia .
4. Casos especiales
(1) La defensa propia. Mucho s cristianos tienen inquietud es hoy
en da con refer encia al d erecho y/ o el deber de defender se. Dado
el nivel de inseguridad en mucho s lu gares de nuestro mundo , esto
est llegando a ser un problema muy serio. Es una lstima qu e
ahora hay nece sidad de organizaciones que se espec ializa n en en-
tr enar a la s mujer es para defenderse frent e a un agresor. Otra s
compaa s ensean a las per sona s a manejar armas de fu ego en
forma corr ecta y segura; y otra s compaas tienen la espec ialid ad
de pr eparar a las per sonas en caso de ser tomada s como rehen es,
su comportamiento en el momento de se r tomada s, durante el
tiempo de su confinamiento, y en los mom ent os de ser liberadas.
Al escribirse estas pg ina s, un pro grama de televi sin daba conse-
jo s a per so n as qu e pudie se n se r vctimas d el sec ue s tr o d e su
automvi l mi en tra s estn manejando. Estas circun stancia s int ensi-
fican la con sid era cin de la defensa propia.
Los cristianos hemo s estudiado el Sermn d el mont e en Ma teo
5-7 , y elogiamos a las persona s qu e pueden responder con calma
a los actos de ag resin. No dijo Cristo que debiramo s volver la
otra mejilla ? Entonces, qu compatibilidad hay entr e esta pa sivi-
dad y la ne cesidad d e protegernos?
Las parbol as de Jess ensean qu e un o tom ar las pr ecaucione s
normal es par a prot eg erse d e los ladrone s, y creo qu e en nues tro
da estamo s ob liga do s a hacer lo mi smo. Sin emb argo , creo que de-
bemo s dejar en las m ano s de los oficiales d e la ley la re spon sabil i-
dad principal de ga ranti zar la seguridad d e los ciudadanos. Si ca-
da p erson a tom a en sus propia s mano s es te aspecto d e la vid a, re-
sultar el caos y seg uram ente mucha s per sona s inocent es van a
sufrir. A la vez es tamo s justificado s de tomar las m edida s posible s
para proteg erno s a nosotros y a nue stros famili ares en caso de no
ex is tir policas y dur ant e el int erva lo d e su llega da de spu s d e
avisarles. De otra m anera , regresa mo s a la poca de la ju ngla, en
que cada per sona lleva ba su arma de defen sa .
(2) El suicidio. El sui cidio ha llegado a ser un probl ema serio en
nu estro da. Mucho s lo consider an una alternativa aceptable para
las personas para las cua les la vida ha llega do a ser insopor tabl e.
Una controversia grand e en la actualid ad tiene relacin con el doc-
tor Jack Kevorkian , qu e ha elaborado una mquina con una jeringa
de monxido de carb n que un enfermo puede activar y as termi -
nar con su vida. Actualmente el mdico es t siendo ju zg ado por
La ti ca perso n al 203

colabor ar en ayudar a di ecisis persona s a sui cid arse. 2s H ay qui e-


nes ju stifican el su icid io en casos de personas con enf erm edad es
graves que quit an la calid ad d e vida. Otro s tem en las consecu en-
cias posibles en el fut uro de l u so de tales m edi os po r fam iliares u
oficiales gub ername nt ales qu e qui eren deshacer se de los inv lido s
qu e han llegado a ser un a carga p ara otro s. En 1991 apareci el
libro Fina l Exi t (Ult im a salid a), escrito por Dere k Humphr y. El
libro n1encion un m todo segur o, rpid o y limpi o para sui cid arse.
Era cub rirse la cab eza con un a bolsa de pl stico y am arr arla alred e-
dor del cu ello. Dentro d e cuatro minuto s la persona pi erd e cons-
ciencia . En 1991, d espu s de la pub licacin d e ese libr o, hub o un
aumento d e 30% en el nm ero de suicidio s en los Estados Unid os
de Am rica. Descubri eron qu e mu chas d e estas personas haban
consultado ese libro.26
En los Estados Unid os de Amri ca, entr e los adolescent es y los
jve nes, el sui cidi o es la segund a causa m s frecuent e d e mu ert e
actu alm ent e, d esp us de los accid ent es. Este hecho es un ju icio so-
br e la aflu encia qu e cara cteriza la ma yo ra de estos ho ga res. Los
que dejan notas y los qu e int ent an su icid arse sin log rarlo testifican
qu e su mo tivo es el sen tim ient o de no ser qu erid o, la ausencia de
un prop sito para seg ui r vivi end o y las fru straciones en la escuela
y con persona s d e su propio grupo y edad .
En nin gun a par te de la Biblia hay un a pr ohibicin di rec ta rela-
cionad a con el sui cidi o, except o el sexto m and ami ent o. En el Anti -
gu o Testam ent o hay cu atro casos de personas qu e se qu ita ron la
vida (Jue. 9:50-56; 1 Sam. 31:1-6; 1 Rey. 16:18, 19 y 2 Sam . 17:23). Se
debate si el caso de Sansn es sui cidi o (Jue. 16:23-31) En el Nu evo
Testament o tenem os el caso de Jud as. Cr isto dij o qu e haba venid o
"pa ra qu e tenga n vid a, y para que la tenga n en abund ancia" (Juan
10:10). El jud asm o, por m edio d el Talmud , hace nfasis en el hecho
qu e los lmit es d e la vid a es tn es tab lecido s por Dios, y el se r
hum ano no debe hacer nada pa ra aco rt ar ese pr op sito. Con side -
raron el sui cidi o un pecado grave .
Ag u stn hi zo d eclaraciones tajant es cond enand o el su icid io, y
contribu y a la actitu d de repu gnancia hacia tal acto de pa rte d e
los cristianos. Dijo qu e el sui cid io era tan malo com o el asesinato.
Su rechazo en par te se debe a la acept acin general del sui cidi o en
la cult ura grecorrom ana, y la tend encia d e los cri stiano s d e los
pri m ero s siglos d e id en tificar el su icidi o con el m artiri o, lo cual
glori fica r on com o ex p res in m s alt a d e la fid elid ad al Seor.

25 N ancy G ibbs, "Pr escripti on for Deat h," Time, 31 d e m ayo de 1993,
p p . 34-39.
26 "A Sw ift Rou te to Sui cide" , Tim e, 15 de nov iemb re de 1993, p. 89.
204 BASES BIBLI CA S D E LA ETI CA

Aq ui no cond en el sui cidi o, di ciendo qu e era un a fru s tra cin de l


d ebe r d e un o h acia s 1nisrno, h acia la comunidad y h acia Dio s .27
El cristiano tiene el propsi to ms a lto en vivir, y por eso, debe
aceptar el desafo de vencer todos los obstcu los qu e imp iden el
cumplimiento de este propsi to. Los qu e pasan pocas de desi lu-
sin, frustracin y depresin neces itan buscar a un amigo o a un
profesional para ayudarles a supera r la crisis en vez de pensar en
quitarse la vida. Muchas veces una conversac in con otros puede
ayudar a uno a tener una perspect iva di ferente y descubrir motivos
de optimismo cuando consideran el fu tu ro.
Uno que se suicida ha pasado la lnea de desesperacin y ha
optado po r la solucin que le pareci factible. Frecuentemente los
familiares o amigos preguntan si se han con d enado por ese acto.
Creo que no, a pesar de la op in in con traria de Agustn. Un o se
con d ena p or n o arr ep entir se de los p ecados y no ace pt ar a Cr is to
corno Salv ador . Na di e pu ed e sa b er d e la condi cin d e otr os d e-
lant e d e Dio s, y por eso, ten emo s qu e en com end arles a Dio s y s u
mi sericordi a . Sabernos que los qu e ace p tan a Cris to son salvos, y si
un cris tiano llega a tornar ese paso, es t en las ma n os d e Dios y su
miser icordi a. Los fami liares puede n ser conso lados sa biendo que
nues tro Dios am a a todos y qu e ese fam iliar ya no es t sufriendo
las angus tias qu e le lleva ron a da r ese paso.
(3) La donacin de los rganos de spus de la muerte. Corno se-
res hum an os tenemos resp onsa bilid ad d e ser bu en os ma yor dom os
de nu es tros cuerpos, y eso aba rca los posib les u sos d e los rganos
nues tros que se pud iesen utili zar p ara p reservar la v id a de otros en
caso d e nu es tra mu er te rep entin a. H oy los cientfi cos h an p erf ec-
cio n a d o m todos p ara hacer tran sp lant e de las cr neas, los p u 1-
rno n es, el coraz n , los riones, el h ga do , el tejido y p osible m ent e
o tros rga n os d el cu erpo, si aprovec han su tra n spl ant e inm edi a ta-
men te despus de la mue rt e de l d ona nt e. Pe ro no p u eden hace rlo
sin el perm iso de l difunt o ant es d e su mu er te o de l p arie n te n1s
cercan o d esp u s de la m u er te.
Hay docume n tos lega les, com o los testa m ent os vivie nt es, po r
medio de los cuales se pe rmite extirpar los rga n os qu e se pu die-
sen ut ilizar del cuerpo de una pe rsona qu e h a mu ert o. Co n side ra-
rnos que sera una bendicin grande el brindar la vida a otras per-
sonas que de otra manera van a morir o van a carecer de u n a cali-
dad de vida por algn rgano defect u oso. Ca d a cristiano tiene el
deber de considerar la posib ilidad de firmar ese docu m en to e in-
formar a los famil iares de sus deseos en caso de su mu erte acci d en-
tal. Es te terna se tratar en form a m s ex tensa en el captul o 13.

27 Robert N. Wennberg, Terminal Choices (Grand Rapi d s, M ichiga n:


Eerdrnan's Publis h ing Co., 1989), pp. 66-70.
La tica personal 205

CONCLUSION
El ser humano, siendo creado a la imagen de Dios, es de sumo
valor a los ojos de l, y tiene capacidades infinitas para su propio
desarrollo, y para hacer de las sociedades del mundo un lugar
ideal para la morada. Para cumplir con este fin, uno tiene que ex-
perimentar personalmente la regeneracin que viene por medio de
la fe personal en la obra redentora de Cris to. Esta experiencia le da
la base para esta blecer buenas relaciones consigo mismo, con los
dems y con Dios.
El crist ian o tiene que poseer un grado sano de amor propio, pa-
ra autovalorarse, pero debe de evi tar un ego sm o extremo que co-
loca su propio ser con sus metas y satisfacc ione s encima de todos
los dems. Nues tro valor propio servir para buscar mejor el reino
de Dios.
Tenemos mucho s privilegios que encierran respo nsabilidade s de
ser bueno s ma yo rdomos de todo lo que Dios nos ha dado . El cris-
tiano luchar para ser lo mejor en cualquier esfera d e accin.
Aceptamos la vida como un tesoro , una dd iva de Dios, y nos com-
prometemos a vivirla ha sta lo mximo, pa ra la gloria de Dio s.
10
LA ETICA DE LA FAMILIA
El cristiani smo tiene un mensaje importante para los jvenes qu e
bu scan casarse, para los matrimonio s con hijos pequeo s y grande s
en el hoga r, y para las parejas qu e estn viviendo los aos dorado s
en el matrimonio . La Biblia contien e consejos para los p ad res de
familia , para los hijos, para los que estn bu scand o con quin ca-
sarse y par a los viudo s. Tocamo s estas ensean zas en la prime ra
part e de es te libro. Ahora no s toca buscar esas ensea nzas en for-
ma especfica, de acue rdo con los va rio s tem as, y a la vez esp igar
de las cienc ias socia les cont empor neas para descubrir las mejores
normas para ayud arno s a di sfru tar de esta faceta d e la vid a.
Si logramos inculc ar prin cipio s cristiano s en los nio s, jve nes y
adult os en la esfera d el sexo y el m atrim oni o, ent onces habremos
echado los cimi ento s par a una socieda d es table. El prop si to d e
este capt ul o es pr esent ar las ensea nzas bblicas que servi rn d e
base p ara tal socied ad.
l. LA NATURALEZA DEL MATRIMONIO

Di cen qu e la fam ilia con el padr e y la madr e prese nt e con do s o


tres hijo s es un a in stitu cin que est en peligro de exti ncin. El
aban dono y el divor cio, la separacin debido a la nat ur aleza d el
trabajo y los hor ari os tan distintos con tribu yen a un a in estabilidad
en el matrimonio y en las relacio nes fami liares. En alg uno s ho ga-
res hay una mezcla de hijos qu e tienen padres distin tos debido al
divorc io, la mu ert e de uno de los do s padres u otra s ra zo nes, y
todo esto contribuye a los po sibles confli ctos que pueden su ceder
en cualquier hoga r.
Fr ente a es tas cir cun sta ncias que pr om u eve n la in es tab ilidad
tenemos los id eales de la Biblia qu e no s ayudan a reco rdar lo qu e
era el prop sito de Dio s cuand o esta bleci el ho gar.
l . Orde nado po r D ios
Despu s de crear los cielos y la tierra, los an imales y las planta s,
Dios hizo al hombr e, el cua l fue la corona de la creacin de Dios.
Fue creado con el pr opsito de seor ear sobr e toda la creacin que
Dios h aba hecho. Desp u s, Dio s vio que el hombr e es tab a mu y
207
208 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

solo, e hizo una compaera para ser su ayuda idnea . Les dio el
mandato de ser fecundos y multiplicarse para la sobrevivencia de
la raza hum ana (Gn. 1:28). Dios orden: "Por tanto, el hombr e
dejar a su padre y a su madre, y se un ir a su mujer, y sern un a
sola carne" (Gn. 2:24). Por eso, vemos el matrimonio como la pri -
mera institucin huma na, ordenada por Dios, para suplir las nec e-
sidade s de los miembros de la familia.
Ha habid o intentos de disolver la familia en su forma nuclear ,
diciendo que el gr up o puede cu idar mejor al nio y suplir las nec e-
sidades sociales. Pe ro estos intentos no tom an en cuenta la natu-
rale za del nio de buscar a su s padres como las fuentes primarias
de amor y cui dado. Sartr e dijo que no vea nin guna razn porque
la familia no debiera de continuar , aunque p ara l el hecho de ser
casados los p adr es no tena importancia.1 Otros en la actua lidad
hablan de la desint eg racin d e la famili a nucl ear . Pero creo que el
matrimonio va a continua r como institucin, porque sup le mucha s
necesidades que tienen los seres humanos .
2. Los propsito s del matrimoni o
Dios tena varios propsitos al establecer el ma trim onio ; todo s
fueron para el bienestar de la hum anidad.
(1) El compaerismo es el propsito m s bsico. Dios nos hizo
seres gregarios, y anhelamos la comunin con otros seres hum a-
nos. Tenemos los varios rganos pa ra facilita r este compaerismo ,
tale s como la lengua para hablar , los od os para escuc ha r, los ojos
para mirar , y los msculos de la cara y las mano s para ayudar en la
com uni cacin. Reconocemos que este compa erismo es indispen-
sable si un a pareja ha de exper im entar la mayor felicida d. Con fre-
cue ncia se escucha a c nyu ges que testifican que lo que m s les
atraa el uno al otro era la capacidad de sent arse y hablar con fran-
que za de las cosa s m s ntima s d e la vid a. Cua ndo un a pareja ha
perdido este compaerismo, peligra su estabi lid ad .
(2) La paternidad. La mayora de los hombre s tanto como las
mujeres anhelan procrear hijos y criarlos d esde la infancia hast a
qu e sean adultos. Au nq ue el ser padres encierra mu cha respons a-
bilidad durante varios aos , trae satisfaccin y un sentido de cum-
plimient o que casi todos afir man que prefie ren ser padres que la
alternativ a de no tener prole. Los seres humanos tenemos el im-
pulso sexual en forma constan te, el que ofrece la posibilidad par a
un a gratificacin intensa en el proceso qu e result a en la procre a-
cin. A la vez gara nti za la propagacin de la raza hum an a.

1
Frank K. Kappler , "Exist entiali sm", Life, 6 de noviembre de 1964, p .
62.
La tica de la familia 209

(3) La expresin legtima del impulso sexual. Aunque la posi-


cin de la Iglesia Catlica Romana tericamente ofrece esta posibi-
lidad, limita mucho el logro de una satisfaccin completa cuando el
matrimonio no desea tener prole. Por eso, la mayora de los evan-
glicos re comiendan el uso de medios confiables y aceptables par a
prevenir la concepcin, siempre que no violen la conciencia de uno
de los cnyuges , que los medios utilizados sean temporales, y qu e
sean aceptables desde el punto de vista mdico y esttico.
Aunque muchos catlicos admiten que no se acatan al regl a-
mento de la Iglesia Catlica Romana que prohibe el uso de m edio s
artificiales para prevenir la concepcin y muchos de los cat licos
que toman la eucarista admiten qu e utilizan los medios anticon-
ceptivos, el papa Juan Pablo II ha producido una enccl ica titul ada
Veritatis Splendor (Esplendor de la verdad, 1993), que condena tales
prcticas y llama a los sacerdotes y obispos para que insis tan en
que los catlicos acepten sus normas.
(4) La crianza de los hijos en un ambiente de amor y acept a-
cin . El calor de un hogar feliz es el ambiente ideal para crear ni-
os normales y que aportarn en forma positiva para la sociedad .
3. Caractersticas de una unin idea l
(1)El matrimonio ideal es una unin exclusiv a. La pareja re-
cin casada se separa del hogar de los padres y forma un nue vo
ncleo. Los matrimonios jvenes no necesitan la intervencin de
los padres y /o suegros. Muchos matrimonios se destruyen por el
control que viene de los padres de uno de los dos cnyuges.
El matrimonio feliz excluye las relaciones extramaritales. Aun-
que hay casos numerosos en el Antiguo Testamento de con cubina s
y de poligamia, la Biblia presenta el hecho que estas relaciones tra-
jeron muchos conflictos. Los conflictos de Hagar con Sara y las
peleas entre las esposas de Jacob , que eran hermanas , ilus tran este
hecho .
Jess y sus seguidores pusieron como el ideal la monogamia
(Mat. 1:4, 6; 1 Cor. 7:10), lo cual siempre ha sido la norma desde el
punto d e vista cristiano. El amor libre, las relaciones premaritales ,
las relaciones extramaritales y el divorcio son actos que min an la
estabilidad del hogar. Se ha comprobado que los que participan
extensivamente en relaciones sexuales premaritales tienen ma yores
dificultades en adaptarse en el matrimonio, tienen mayor posibili-
dad de meterse en un enlace extramarital despus del m at rimonio,
se separan y se divorcian con ms frecuencia, y los matrimonios
posteriores sufren de mayor inestabilidad. 2 Por eso, es vlido el

2 Stanton L. Jones, "The Loving Opposition", Christianty Today, 19 de


210 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

idea l de no parti cipar en el acto sexual hasta d espu s del matrimo -


nio . Aunque mu cho s ven es ta norma como anticuada, ha y un de s-
pertar en la actualidad entr e los jvene s para aceptar la abs tinencia
como la m ejor actitud .3
(2) El ma trim on io id eal es un a un i n p erm an en te. La unin es
id eal cuando la pareja entr a en el m atrnonio con la determinac in
de hace rlo feliz y permanen te. Cuando existe esta det ermin acin ,
no hay "1natrim on ios d e prueba " ni "matrimo nios serial es", trmi-
nos que impl ican que la d ecisin d e casarse con es ta persona es
mu y ten tat iva y no conll eva el int ento de una uni n de por vida.
Cuando las do s personas han consid erad o seriam en te el paso que
van a dar, y cua nd o han tenido la preparacin ad ecuad a para saber
lo qu e envuelve el m atrimonio , en ton ces estn listos para entr ar en
la unin qu e traer felicidad ve rdad era a su vid a. Entre las prome -
sas que se hacen dos personas en la ceremoni a de matr imo ni o se
especifica que la unin ser "has ta que la muerte los sep are". Es-
tas son pal ab ra s mu y sig nifi cant es y no debieran ser repe tid as si no
existe esta intencin. Las es tad sticas indi can que el m ayor nmero
d e sep aracio nes y di vo rcios aco ntece en los prim ero s cinco afios
d espu s de la ceremon ia. Esto refleja que muchas personas no to-
1nan en ser io la p romesa que hicieron cuan do repitieron los votos .
(3) La un in i dea l mag n ifica el am or. En siglos pa sados los
hombr es se casaba n por co nve ni encia, porqu e necesi taban a al-
gu ien para cumplir con los quehaceres domsticos mi entr as l la-
bora ba en el campo. Neces itaban hijo s porque eran la m ano de
obra requerida. Los jvenes y las seoritas se casaban m uy jvenes
porque no pensaban en una ed ucaci n formal; en la granj a se les
ensea ba todo lo que necesitaban snber para tener xito.
Pero tod o eso ha cambiado ahora. La vida urban a es di stint a, y
requ iere una preparacin forma l para comp etir en el traba jo. Las
muj eres qui ere n ser profesionales sin dejar del todo las actividad es
en el hogar. Por eso, los jvenes postergan el m atrimon io y el esta-
blecimiento del ho ga r. A la vez, se inclin an a tomar sus propi as
decision es en la eleccin de la per sona con qui en se casan. El ro-
man ce es un elemento m s vital en la relacin de lo que era en ge-
neraciones pasa da s cuand o el joven escog a entr e las seo rita s d e
las gra njas vecinas, como hicieron en el caso de nue stro s padr es y
abu elos. Los jvenes po nen import ancia en el es tablecimi ento de

juli o de 1993, p. 21, citand o es tudi os reportados po r Andrew Greely en su


libr o Faithful Attrnction.
3 An dr s Tapia, "A bstin en ce: The Radi cal Choice for Sex Education ",
Christianity Today, 8 de febrero d e 1993, pp. 25-29.
La tica de la familia 211

ami stades que flor ecen en novia zg os qu e los lleva n al compromiso


formal y de spu s d e uno s me ses al matrimonio .
En todo este proce so el amor es un elemento de suma impor tan-
cia. El cristianismo aporta esta dim en sin para el ma trimoni o . Pa -
blo di ce que los esposos deb en amar a sus espo sas, "as como tam -
bin Cris to am a la iglesia y se entreg a s mi smo por ella" (Ef.
5:25). Es te amor d ebe ser m s que el afecto p erson al o el impulso
emoci onal. Debe incluir un a actitud de confian za, ay ud a mutua ,
inter s p ersonal y ha sta sacrificio entr e los d os qu e se qui eren.
Di scutiendo el amor como ba se prin cipal par a el m atrimonio ,
Georgia Harkne ss di ce que tiene qu e ser amor d el tipo eros, agape y
filia, todos con1binados. 4 Eros es el amor por el cua l uno sa tisface y
recibe la sa tisfacc in sexual , qu e es un elemen to im por tante en el
matrimonio. Filia abar ca la am istad y el bien estar ge neral que un o
bu sca en la intim idad con otra p ersona. Agape es la cual id ad espiri-
tual y div ina en el amor , y da la fuer za y vo lunt ad para enfren tarse
a las dificultade s qu e n aturalm ente vendrn en el cur so d e los ao s
en todo m a trimonio. De es ta m an era, lo s tre s in grediente s so n
ind isp ensable s si el matrin1onio va a tener la intimidad , la sa tisfac-
cin mutua y el eleme nto espiritu al qu e d an xito y felicid ad. Las
p arejas de scubrir n qu e el cristianismo y las actividad es en las igle-
sia s va lorizan estos fac tor es en la v id a en ge n eral y fomen tarn
matrim onios m s estab les.
11. CON QUIEN SE DEBE CASAR?
l. Personas con fondos similares
Las estad sticas indic an qu e cunta ms similitud hay entr e las
do s p erso na s, con refe rencia al mi smo fondo soc ial y cultur al, la
mi sma na cionalid ad y etni cidad y la mi sm a religin, tant a m s po-
sibilidad habr para un matrimonio con n1ayor ann ona y felicid ad
y m eno s confli ctos. Esto no quier e d ecir que no pu eden existir m a-
trimonio s felices aun cua nd o hay marcada s dif eren cias tale s como
las mencionada s arrib a. Todo s podemo s citar casos as. Pero como
norma pod emo s es tabl ecer la pauta qu e el m ejor ca ndid ato par a
ay ud arle a alcan zar la felicidad en el 1natrimonio como cnyuge es
una p ersona con el ma yo r nm ero de similitud es.
Pued en existir elem en tos emoti vos qu e un en a do s p erso nas en
forma perfect a, a p esa r d e las n1ltipl es dif erencias con qu e tienen
qu e lu char para adap tarse el uno al otro. Los inter eses ar tsticos,
culturale s, filantr p icos y esp irituale s en comn pueden ser los ele-
mento s cohesivos que brindarn una arn1ona que vencer ob stcu-

4 Georg ia Harkn ess, Christian Ethics (Nu eva York: Ab in gd on Pr ess ,


1957), p. 132.
212 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

los como enfermedades, incapac idad es fsicas y diferencias mar-


cadas en otras esferas.
2. Personas con compatibilidad religiosa y espiritual
Puesto que el mundo est ms unido ahora que antes, se espe-
ran ms matrim onios entre personas de religiones distintas y de di-
ferencias denominacionale s dentro del cristianisn10. En dcadas
pasadas hab a resistencia para el matrimonio de personas con iden-
tidad eva ng lica diferente y mayor resistencia para matrimonios
en tre protestantes y ca tlicos. La Iglesia Ca tlica Romana era muy
opues ta a los matrimonios mixtos, y los oficiales exigan promesas
firmadas de la persona no catlica con relacin a la no interven cin
en la religin del cat lico y en la crianza de los hijos como catli-
cos, antes de la ceremonia. Aunque es tas restriccione s todava
estn en vigencia, probablemente no se toman en serio hoy entre
mucha s parejas de religin mi xta.
La secul ar izac in de la vida que ha venido como consecue ncia
de la expansin del humanismo y el materialismo en esca la mun-
dial representa una amenaza mayor a las ba ses espiri tuale s en el
matrimonio hoy en da. Nuestra poca se ha caracterizado como la
ge nera cin con meno s fidelidad a las denominaciones tradicion ales
y meno s compromiso con una iglesia local de parte d e los adultos
jvenes en nue str os pase s, de modo que el de safo para los cris-
tianos es convencer a los matrimonio s jvenes que la fe y la con-
sagracin al Seo r pueden aportar dimensiones espiritual es a su
matrimonio que sern mu y positivas.
En cambio , la pareja que compart e su fe en Cr isto como Salva-
dor personal, que participa en forma activa en una igles ia local con
su s cu ltos de adoracin y sus programas de servicio a la comuni -
dad local y al mundo por medio de un programa de mi sion es mun -
dia les, tendr las ba ses para sent ir se unida fsica y espiritualmente.
Esto es compatib le con el mandato de Cristo de buscar "pri m era-
mente el reino de Dios y su justicia, y todas esta s cosas os sern
aadidas" (Mat. 6:33). Esta pareja descubrir que su s intereses co-
munes en programas esp iritu ales los unir en otras faceta s de su
matrimonio.
3. Personas con va lore s morales y espirituales similares
La revol u cin moral de la dcada de 1960 que produjo la "nueva
moralidad", trat de desplazar las prohibiciones y los mandamien-
tos tradicionales morales con la norma de "hacer lo que el amor le
dicte" . La cosec ha de es te libertinaje la estamos experimentando
ac tualme nte en un nmero mayor de embarazos de jvenes solte-
ras, asesinatos come tido s por escolares que llevan armas semiauto-
mticas a las escu elas donde estudi an cada da, pandi llas que da-
La tica de la familia 213

an propieda des privadas y pb licas con sus leyen da s y m atan a


otro s en form a capr icho sa, oficia les d e gobie rno que ap oyan el
aborto y la homosexu alidad como alterna tivas acepta bl es de estilos
de vida y un a sociedad que consu me drogas en can tid ades an te-
riormente no imaginadas. En la mayora de los pases del mundo
las crceles estn ms repletas de presos que antes, hasta tal punto
que tienen que dejar en libertad a muchos que han sido condena-
dos a sent encias largas para crear lugar para los nuevos ofensores.
Los matrim oni os de hoy tienen que luchar en contr a de las co-
rrien tes inmorales en esca las ma yores que la gene racin de adultos
ma yore s. Los matrimonios jvenes son invi tados a orgas en que
participan en el acto sexual con cua lqui er otra persona excepto su
cnyu ge y donde las drogas estn disponibles en todo momento.
Frent e a esta condic in tris te d e nue stra civilizacin la pareja cris-
tiana tiene que afirm ar sus convicciones cristianas y bu scar la com -
paa de otros cristiano s con ap reciacio nes mor ales y espi ritu ales
sim ilares.
Todo joven y seorita tienen que tomar en cue nta este panora ma
cuando estn pensando en el matrimonio, y tienen que bu scar a
personas con las mi sm as apreciaciones par a for mar sus relaciones
de ami sta d con ellas y d e ese grupo elegir a su cnyuge. Segur a-
ment e hab rn estado expue stos a las influ encias hedoni stas en los
coleg ios, las univer sidade s y lu gares d e trabajo. Los cristian os te-
nemo s qu e form ar un ncl eo de personas con las mi sma s apr ecia-
cione s espiritual es y formar una cadena de relaciones par a ayudar-
se mutu am ent e.
La par eja jove n que es t pen sand o en el matr im onio d ebe tomar
la decisin de esperar al mat rimo nio para tener relacion es sexu ales.
A pe sar d el he cho de que gran nmero de pareja s comi enza n a te-
ner relaciones sex ual es ant es d e la cere monia m a tr imoni al, uti -
lizando va ria s razo nes pa ra justificar tal comportami en to, el ideal
cristia no es esperar ha sta de spus de la ceremo nia. Esta rn agra -
decidos a Dios en el futuro por su pacien cia y el ejercicio de la vo-
luntad para reservar el acto m s nt imo en el m at rim oni o para des -
pu s de la cere monia de boda s.
111. RELACIONES EN LA FAMILIA
l. Entre esposos
(1) La intimidad. Las rela ciones entre espo sos son m s ntima s
que las de cualquier otra relac in. El espos o cono ce a la esposa
mejor que cua lqui er otra per son a, y viceversa. A trav s de los aos
uno llega a compr ender las faltas y apr eciar las virtude s d el otro;
llega a anti cipar las acciones y los pensamiento s de l otro , y a regu-
lar su propia vi da de acuerdo con su compr ensin d el otro.
214 BASES BIBLI CA S D E LA ETI CA

La Biblia d a mu chos con sejos a los esp osos. El aut or d e los Pro-
ve rbi os di ce: "El qu e halla esp osa h alla el bien y alcanza el favo r de
Jeh ova h " (Pr ov. 18:22). En el cap tul o sigui ent e d eclara: "Un a casa
y riqu ezas so n her en cia d e los p adr es, pe ro un a n1ujer p rud ent e lo
es d e Jeh ova h " (Pr ov. 19:14). Estas apr eciacion es ent re los cn yu -
ges va n a ap ort ar en form a pos iti va pa r a la inti m idad qu e bu s-
cam os en el m atrimoni o.
A la vez el au tor d e los Prove rbi os amon es ta ace rca d e los ele-
n1ent os que puede n crea r ob s tc ul os pa r a la intimid ad. D ice:
" ... go tera continu a so n las conti end as d e la muj er" (Prov . 19:13), y
"m ejor es vivi r en un rin cn d e la azotea qu e compa rtir una casa
con un a m ujer rencillosa" (Prov. 21:9).
Ad vier te al esposo d el pe lig r o d e los en laces extramari tales:
"Porqu e p or un a p ros titut a el ho mbr e es reduc id o a un bocado de
pa n , y la n1ujer ajen a caza un a vida va liosa" (Prov. 6:26). Y aco nseja
qu e "sea ben di to tu mana nti al, y alg rate con la muj er d e tu ju ven -
tud " (Pr ov . 5:18).
(2) Amor mutuo . Tratam os el am or en la seccin ant erior, p ero
va le la p ena h ace r hincap i en este elem en to por su imp ort ancia
prim or dia l. Pabl o aco n seja a los c n yu ges a viv ir ju nt os en u n
compro miso d e p erm an encia: "Pero a los qu e se han casa d o m an-
d o, no yo, sino el Seo r: qu e la esposa no se sepa re de su esp oso, ...
y qu e el esposo no aba nd on e a su esp osa" (1 Cor. 7:10, 11). El am or
es el eleme nt o qu e da r riqu eza a es ta relacin. "Esp osos , am ad a
vu es tr as esp osas, as co m o tamb in Cri sto am a la iglesia y se
entr eg a s n1ismo p or ella" (Ef. 5:25). Ped ro acon seja a los 11 1ari -
d os : "Voso tros, m arid os, d e la mi sma m an era vivid con ellas con
compr ensin, d and o h on or a la muj er com o a vaso m s frg il y co-
1no a coh ered eras d e la gracia de la vid a, para qu e vues tra s ora-
ciones no sean es torb adas'' (1 Ped . 3:7).
(3) La sumisin mutua . Hoy ha sur gid o un gran d ebate entr e los
cristian os sobr e el tem a de la sumi sin en el n1atrim oni o. La b ase
d e la contr ove rsia tien e qu e ve r con la aut orid ad en el ma trim on io .
H ay referenc ias b bli cas qu e aco n sejan a las m ujeres a es tar en
sumi sin y obe di encia a su s esp osos: "Las casadas es tn sujetas a
su s p ro pi os esp osos com o al Seor, por qu e el esp oso es cabeza d e
la esp osa, as como Cristo es cabe za d e la iglesia, y l mi sm o es sa l-
va d or d e su cu erp o" (Ef. 5:22, 23). Pedr o di ce: "As imi sm o voso-
tras, 1n ujeres, estad sujetas a v ues tros m arid os , p ara qu e si algun os
n o ob edecen a la p alabr a, tam bin sea n ga nado s sin un a pa lab ra
p or m edi o d e la condu cta d e sus muj eres" (1 Ped . 3:1).
Debid o a la p resin por brind ar a las muj eres de rech os igu ales a
los qu e di sfrut an los ho mbr es, ha habid o mu cho s cambi os con refe-
rencia al lu ga r d e las mu jeres en los ltim os a os. Por eso, mu chos
La tica de la fami lia 215

tildan a Pablo y Pedr o de "m achista s", y los relega n a la era anti -
cuada qu e era ex tensin d e la poca patriarcal, dond e el espo so era
el du eo de su esposa y la aut orid ad final en el hoga r. Pe dr o cita a
Sara, qu e "ob edec i a Abraham , llam ndol e seor " (1 Ped. 3:6).
El prin cipi o determin ant e en la solu cin de esta contr ove rsia es
la pr egunt a de cu nt o de las ensea nzas de Pabl o y Pedr o refleja la
situ acin social y cultur al de su po ca, y si es tos consejos tien en
que ser obedec id os literalme nt e p or las muj eres de nues tr o fond o
cultu ra l, qu e es mu y di ferent e hoy . Personalm ente , creo qu e ellos
eran pr odu ctos de su po ca, y tenemos qu e bu scar los p rin cipi os
v lid os para noso tros, sin tener qu e int erpr etar literalment e la ne-
cesid ad de la muj er de son1eterse a su esposo y observar los con se-
jos exac tos con relacin a su ves tid o y los ador no s.
De mayor signifi cado es el con sejo de Pablo qu e da a todos los
cri stianos en todas las relacion es int erpersonal es en Efesios 5:21: "Y
som etindoos un os a otros en el temor d e Cristo." Una sumi sin
mutu a de pa rt e de los cnyu ges establecer el amb iente en el cu al
pu eden conside rar las opciones d istin tas y las opiniones di ferent es
de los do s, para llega r a las d ecisiones ms sabi as. H oy en da mu -
chas esposas tiene n igual o sup erior edu cacin form al qu e los es-
posos, tiene n un a mad ur ez emocional igua l o sup erior que ellos, y
el sent ido in tuitivo m s desa rr ollad o qu e el espos o, de 1nodo qu e
podr aportar en un pl ano igual en los as unt os tales con10 planes y
pr oyectos econmi cos, crianza de los hijos y d ecisiones qu e tienen
qu e ver con el lugar dond e vivir y tra bajar, la viviend a y las m e-
jores escue las pa ra los hijos. En la mayo ra d e los pases los cn-
yuges pued en llenar y en trega r una sola d ecla racin d e ren ta para
los d os, lo cua l impli ca qu e los gob iern os reconocen los 1na trim o-
nios como socios y no como jerarq uas.
(4) El sexo en el matrimonio. Se ha mencionado en var ias oca-
siones ant eriores el aspec to sexual en el matrimonio com o un ele-
m ent o necesa rio, norm al y enriqu ecedor. Basta referirnos a los pa-
sajes qu e tienen qu e ve r con es te aspecto.
En Gnesis 2:25, despu s de instituir el 111atrimonio d e part e de
Dios, se com ent a: "Es taban ambo s de snud os, el hombre y su muj er,
y no se avergon zab an ." Esto impli ca qu e haba un a in timid ad fsi-
ca entr e la prim era pa reja, y las pa rejas han di sfrutad o d e esta inti -
mid ad com o un elem ent o bsico en el 1natrim oni o.
El aut or de los Pr ove rbio s aco nseja a los casa dos: "Bebe el ag ua
d e tu pr opia cisterna y d e los raud ales de tu propi o poz o. Se han
de derram ar afu era tu s m anantial es, tus corri ent es de aguas por las
calles? Qu e sea n para ti solo y no par a los extrao s conti go ! Sea
b endito tu m ananti al, y alg ra te con la 111ujer d e tu ju ve ntud "
(Pro v. 5:15-18). No hay un pasa je ms bello qu e afirm e la sant id ad
de l sexo en el matrimonio .
216 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Pablo trata tambin el aspecto sexual en el matrimonio:


El esposo cumpla con su esposa el deber conyugal; asimismo la
esposa con su esposo. La esposa no tiene autoridad sobre su propio
cuerpo, sino su esposo; asimismo el esposo tampoco tiene autoridad so-
bre su propio cuerpo , sino su esposa. No os neguis el uno al otro, a
menos que sea de acuerdo mutuo por algn tiempo , para que os
dediquis a la oracin y volvis a uniros en uno, para que no os tient e
Satans a causa de vuestra incontinencia (1 Cor. 7:3-5).
Aqu es evidente que dentro del matrimonio se debe expresar el
amor sexual, y esto es bendecido por Dios. Las parejas no deben
sentir vergenza ni culpabilidad cuando participan en el acto ms
ntimo de amor y unidad. En el acto sexual llegan a ser "una sola
carne" en el sentido ms literal.
El autor de Hebreos toca este tema dentro de la seccin de ense-
anzas prcticas. Dice: "Honroso es para todos el mat rimonio, y
pura la relacin conyugal; pero Dios juzgar a los fornicarios y a
los adlteros" (Heb. 13:4). El versculo afirma el sexo en el matri-
monio y condena el sexo antes del matrimonio, con el trmino "for-
nicarios" y las relaciones extramaritales , con el trmino "adlte-
ros". En un da cuando casi todo programa de televisin proyecta
que tales relaciones son normales y cuando las novelas tienen qu e
incluir escenas del amor libre en las primeras cincuenta pgina s
para garantizar las ventas, estas palabras suenan como de otro
planeta. Nos hemos alejado peligrosamente de los ideales qu e
Dios nos dio en su Palabra.
(5) El control de la conce pcin . Debemos decir algo desde el
punto de vista tico con referencia al control de la concepcin .
Puesto que m uchos lectores vivirn en los pases donde el catolici s-
mo romano ser religin predominante, y puesto que nuestra pos i-
cin es radicalmente diferente a la de la Iglesia Catlica Romana ,
hay que explicar esta diferencia .
En la encclica Veritatis Splendor (Esplendor de la verdad , 1993)
del papa Juan Pablo II, el Papa afirma la posicin radical de la
Iglesia Catlica Romana, prohibiendo el uso de medios anticoncep-
tivos para los catlicos. Defiende la posicin tradicional de la ley
natural de Toms de Aquino , y niega que los medios moderno s
pueden ser u tilizados.
El punto de vista de la mayora de los evanglicos es que es un
privilegio y hasta deber de los matrimonios limitar el nmero de
hijos que engendran. Hay varias razones, pero una de las ms con-
vincentes es la explosin demogrfica en el mundo, que todava re -
presenta un problema alarman te, ya que el mundo no va a poder
alimentar a todos dentro de pocos aos. Un estudio alar m ant e de
este problema declara: "Si cada pareja hoy en da acuerda limitar el
La tica de la familia 217

nmero de hijos a solamente dos, todava la poblacin mundial au-


men tar a con otros seis mil millones dentro de los prximos treinta
y cinco aos" .s Otro libro que arroja ms luz sobre este problema
es por Susan Powell Bratton, titulado Six Billion and More (Seis mil
millones y ms) .6
La cuestin para la pareja tiene ms que ver con los medios ms
aceptables y disponi ble s para evitar la concepcin. Los ms utili-
zados hoy en da son las pldoras anticonceptivas , que tienen un al-
to porcentaje de xito . La esposa tiene que ir al mdico o a uncen-
tro donde distribuyen tales pldoras, y debe ser examinada por el
mdico peridicamente. Las pldoras pueden tener efecto negativo
sobre algunas, y ellas deben entender cuales son sus efectos.
La ciencia mdica est ava n zando con nuevos productos para
prevenir la concepcin. Hay una inyeccin e implante que pueden
tener las damas que previene la concepcin por varios aos, pero
que es temporal. Tambin han experimentado con inyecciones
para los hombres para hacerles estriles durante un perodo defi-
nido. Ultimamente ha salido un condn para la mujer, qu e est
siendo recomendado por algunos.
Los medios anticonceptivos con efectos temporales son los ms
reco mendables. De esta manera si la pareja decide que quiere te-
ner hijos posteriormente, estn en libertad de hacerlo. Los medios
permanentes incluyen la vasectoma en los hombres y la ligacin
de las trompas que cond uc en el vulo a la matriz en las mujeres.
Ambo s procedimientos son cirugas y requieren anestesia local o
general. La cons ideracin de este mtodo es solamente para las
parejas que ya tienen todos los hijos que quieren tener. Aunque la
ciencia mdica ha experimentado con las cirugas que reversan la
vasectoma, uno debe reconocer que no es un procedimiento per-
feccionado todava.
La pareja debe conversar acerca de sus planes para el futuro, el
n mero de hijos que desean tener y seguir los consejos de un mdi-
co que simpatiza con su situ aci n. Deben buscar un acuerdo con
relacin al mtodo para prevenir la concepcin, y deben cooperar
pa ra que sea efectivo.
2. Relacin entre padres e hijo s
"Hijos, obedeced en el Seor a vuestros padres, porque esto es
justo ... Y vosotros, padres, no provoquis a ira a vuestros hijos,
sino criad los en la d iscip lina y la instrucci n de l Seor" (Ef. 6:1, 4).

5 Loren Wi lkinson, "Are Ten Billion Peop le a Blessing? ", Time, 11 de


enero de 1993, p. 19.
6 Susan Powe ll Bratton, Six Billion and More. Filade lfia: Westminster /
John Kno x Press, 1993.
218 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Estos verscu los encierran en forma general la relacin entr e padre s


e hijos. Vamo s a considerar va rio s temas qu e estn ntim ament e
ligados con es tas relacione s.
(1) La responsabilidad de los padres. El Salmi sta declar : "He
aqu , heredad de Jehovah son los hijos; re compen sa es el frut o de l
vientre. Como flecha s en la mano del va liente , as son los hijos qu e
se tienen en la juventud. Bienaventurado el hombr e qu e llen a de
ello s su aljaba" (Sal. 127:3-5). Este Salmo com uni ca la filosofa
entre los judos en la antigedad d e que mu cho s hijo s eran una
prueba de la bendicin de Dio s sobre la familia. Ciertan1ente cada
pad re d e familia debe p ensar qu e cada hijo es una bendi cin de
Dio s. Los padr es deben quer er a los hijos que Dio s les da , y no ha-
cerles ve r qu e eran "accidente s" o que no qu eran tenerlo s. La pr i-
m era respon sabilidad de los padr es es rod ear a su s hijos d e todo el
cario po sibl e. Pablo aco nseja a las espo sas jvenes qu e amen a
su s esposo s y a sus hijos (Tito 2:4).
Otr a gran respon sabilidad d e los padre s aba rca la educacin d e
sus hijo s. En la ma yora de los pas es ahora ha y escuel as pbli cas
y privada s qu e se encarga n de es ta tar ea, p ero no di sminu ye la
respon sabi lidad de los padr es para int eresarse en el pro gram a de
enseanza de su s hijos, vigi lar las tar eas qu e tienen los hijos en la
casa y tomar la iniciativa en la edu cacin religiosa d e ellos. H ay
controver sia en mu cho s lu ga res sobre los pro gra ma s de educacin
sexua l, el u so de artculo s comer ciales sumini strado s como pr opa-
ga nd a par a promover la compra de ciertas marca s de produ ctos y
el tener lectura bbli ca y / u or acin en las actividades oficiale s d e
las escue las. Todo es to ilu stra el hecho que los padre s tienen que
estar pendientes de lo que estn enseando a sus hijos .
Los padres tendrn qu e colaborar con la iglesia en la enseanza
de la Biblia y las ve rd ades del cristi ani smo (Deut. 6:6-9). Los pa-
dr es d eben tener un tiempo con los hijo s cuan do pueden escuchar
hi storia s bblica s y participar en las oraciones cada da o no che.
Apoyarn los pro gram as de la igl esia que ben eficien a los nios y a
los jv enes. Reconocern que abundarn las tentacion es ent re los
jve ne s con los compaero s de la escue la y las influencias mund ia-
les en su medio. Una actividad sana ser la m ejor manera de pre-
venir que los hijos se descarr en del camin o del Seor.
Los padres deben tomar int ers en la con ve rsin d e sus hijo s.
No quer emo s pre sion arles para tomar deci sion es en forma precipi-
tada , pero responde m os a su s inquietude s espirituales en forma
amplia e in teresa da. Dichosos son los padres que tienen el privile -
gio de explicar el plan de salvac in a sus hijo s y encan1in arl os a
aceptar a Cri sto cuando se d espiertan las pre guntas re lacionadas
con la fe y la salvacin eterna. Los hijos siempre record arn estas
expe rien cias.
La ti ca d e la fam il ia 219

La discip lina es un elem ent o muy imp ort ant e en la formac in de


los hijos. Por medio de la di sciplina los hijos aprenden a resp etar
la autoridad, primero de los padres, y despus de otras figu ra s de
aut or idad tales como los maestros, los policas y las autor ida de s
civiles y espiritua les. Proverb ios di ce: "El qu e detien e el cas tigo
aborrece a su hijo , pero el que lo ama se es m era en corr eg irlo "
(13:24). Amplifica este consejo en las siguientes pa labra s: "Co rrig e
a tu hijo mi en tras haya espera nza, pe ro no se exceda tu alm a para
des truirlo " (19:18) .
H oy se ha dicho 1nucho con relacin a los cast igos fsicos como
parte de la discip lina. Algunos rechazan comp letame nt e el uso d e
la fuer za (la "vara" o la "cor rea" para di sciplinar). El nfasis en el
abuso de los hijos ha frenado los cas tigos crueles qu e se pra ctica-
ban en el pasado . Podemos elog iar la prohibicin de la crue ld ad
hacia los hijos, pero esto deja a algun os padres confu ndido s sobre
si deben o no de ben cast iga r en forma fsica.
Jam es Dob son, una aut oridad en este camp o, escribi un libro
hace uno s ao s con el ttul o Oare to Discipline (Atrvase a discipli-
nar) y ha salido ltimamente con una nueva edicin titul ada The
New Dnre to Discipli11e.Insiste en que est bien castigar fsicame nt e
a los nio s desde los di eciocho meses has ta un os ocho aos. Des-
pus el cas tigo en esta for n1a crea ms ira que beneficio. O tras for-
ma s d e disc iplin a, tales como el aislarlos del grupo y privarlo s de
cier tas ac tividades por un tiemp o, tien en ma yor eficac ia . Los
padre s siempre deben expli car la razn de la discip lina y aseg urar -
les a los hijos de su amor antes de, dur ante y despus del castigo .
H ay que recordar que cada hijo es dif erent e, y tendrn que expe ri-
n1entar para de scubrir la fonna de di scip lin a que da los mejores
result ados de sea do s.
Los nio s necesitan d esa rro llar un senti mien to de segu ridad que
les traiga tranq uilidad . Los padre s p ueden ser causant es de la in-
seg uri dad de l os hijos si pelean en presencia de los hijos, si expre-
sa n dif erencia s d e op ini n con relacin al tema de di scus in con
los hijo y si rehu san tomar inte rs en lo que es t pasando en la
vida de los hijos. No deben de spr eciar a los hijos por su bajo ren-
dimiento en lo es tudio s, por una caracterst ica pecu liar qu e des-
pier ta burla de parte de los compaero s de estudio o con un a crti -
ca severa por cualqui er cau sa.
Los padres tienen la responsabil id ad de l sos tenimien to d e los
hijos: "Si alguien no tiene cuid ado de los suyos, y especialm ente de
los de su casa, ha nega do la fe y es peor qu e un incrdulo " (1 Tim .
5:8). Este ve rscul o tiene pertin encia especia l hoy para los hogares
do nde ha habido sepa racin legal o di vo rcio, y dond e los padr es
d eben apo rt ar para el sos tenimi en to de los hij os. La pater ni dad
res p onsa bl e es m s que un tr min o tcnico , es una n eces id ad
220 BASES BJBLI CAS D E LA ETICA

grande. Puesto qu e un n1nero crecie nt e de hijos vive con un solo


padre, por regla gene ral la madre , es imp erati vo que los pa dr es de
familia acepten su responsabilidad de ayudar en el sos tenimi ento
d e es tos hijo s si ha acon tecid o la separac in legal o el divorcio.
Algu no s pases han tomado pasos muy severos para exigir el pago
esti pul ado por el juez para el sos tenimiento d e los hijos en caso de
separacin.
Hemo s tocado breveme nt e el tema d e la edu cacin sexua l d e los
hijo s, pero debemos elab orar un poco ms sobre es te tema. Los
padre s deben esta r preparado s para re spond er las prim era s pre -
gunta s de los hijos en cu anto al sexo. Si cont estan es tas pr egunta s
en forma natural y fran ca, enton ces in spiran confi anza para qu e
ellos sigan preguntando en el futuro . Al con trario , si m anifie stan
temor , inseguridad o un a actitud evasiva, produ cirn barr eras pa ra
un a com uni cacin amp lia y ve rd adera en el futuro. En la medid a
que los hijos van creciendo , sus pregunta s pu ede n ser cont es tada s
en forma m s de tallada. Siempr e d eben dec ir la verd ad pero sin
utili zar tr mino s d ema siado tcnicos ni tam poco la terminolo ga
grose ra o vul gar. Las resp ues tas deben ser en form a d irecta, co-
rr ecta, sencilla y progr esiva . Pu eden utili zar los acontec imi ent os
conocidos en la fam ilia, tales como el animal dom s tico que va a
tener cra, un herm anit o m enor qu e va a nacer o alg n familiar qu e
va a tener un beb . M s adel ant e los ni os necesitan saber sobr e el
pro ceso d e concepcin y el em barazo. H ay bu eno s libro s con dibu -
jos cientfico s qu e pueden ay ud ar en la explicac in d e los hechos.
Los padr es d eben acompaar la ensea nza d e los hecho s con
va lores moral es. Los programa s de edu cacin sexual en los cole-
gios fallan en no comuni car valor es mor ales con el imp artimi ent o
de inf ormaci n. Dejan la impr esin qu e la decisin es mu y perso-
nal sin hace rles ver las consecuenc ias del acto sexual en tre los j-
venes. Mu chos padre s d e fami lia tant o com o los jve nes d esc u-
br en muy tarde qu e cierta s libertad es en la tempr ana ed ad d e la
juve ntud pu ede n esclaviza r de por vid a . Un embarazo pu ed e afec-
tar permanent em ente la vida de una seo rita y de un joven. Una
enferm ed ad contrada por la promi scuid ad sexual pu ede predes ti-
nar a una perso na a la esterilidad perman ent e, otras anoma las en
el funcio nami en to sexual o casos m s crticos, como el SIDA . Otr a
vez hacemo s hincapi en la imp or tancia de recom endar la absti-
nencia sexual como la mejor manera de evitar posibl es prob lem as y
en tra r al m atrimonio. Los padr es pueden tomar tiemp o par a con-
versa r con los hijos acerca de los tema s qu e se di scut en en las clases
de la escuela, para arroj ar un a perspec tiva mor al y espiritu al sobre
cada tema. Esto ayud ar en el de sarrollo de un a relacin de m ayo r
confian za entr e padr es e hijos.
La ti ca de la famili a 221

(2) Responsabilidad de los hijos hacia los padres . La Bibli a


menc iona la im port ancia de honr ar a los padr es. El quinto m an-
dam ien to res alta la im porta n cia d el honor, que abarca r es p eto,
sumi sin, obed ienc ia y amor. Otr os pasa jes elabora n sobr e estas
cualidades. El castigo ms severo de la pena de mu ert e era estipu -
lado para los hijos que gol peaban o maldecan a los padr es (Exo.
21:15 y 17; Lev. 20:9). Entr e los jud os haba un a reve rencia para el
patriarca d e la famili a, has ta tal grado qu e los hijos adulto s guar-
d ab an resp ecto y sumi sin a ellos.
En el d a d e Jess haba alguno s qu e bu sca ban escap arse d e su s
responsabilid ades hacia los p adr es an cianos. Jess los cond en:
Pe r o vosotros d ecs q ue si a lgui e n d ice a s u p ad r e o m ad r e:
"Aqu ello con que hu bier as sido be neficiad o d e par te ma es Corbn "
- es dec ir, u na ofre nd a a Dios-, ya no le permit s hacer nada por su
padr e o su madre. As in valid is la palab ra de Dios m edi ant e vues tra
tr ad icin que hab is tras miti do, y hac is mu chas cosas se m ejant es a
stas (Mar. 7:11-13).
En el da mode rno en algun as cultur as el cuid ad o d e los ancia -
no s es un tem a cand ent e. Hay mu cho s extremo s, d esde los qu e
abandonan a sus p adres p or compl eto, d ejndolo s como respon sa-
bilidad d el es tado , hasta los que traen a su s padre s anc iano s e
inv lid os a su pr opia casa para cuidarlo s hasta la mu ert e. Este lti-
mo pa so trae varia s d ificult ad es cuando hay hij os en el ho gar,
cuando ambo s cn yu ges tr aba jan fuera del ho gar y con las vivien-
da s m s pequ eas hoy qu e ant eriorm ent e.
El am or de los hijos hacia los padre s se manifi esta en la obed ien-
cia cuand o los hijo s son p equeo s, durant e la ado lescencia y la
juv entud. Este amor se expre sa en escuchar con sejos y el dialo gar
con los hijos adulto s como socios, y en el cuid ado y el honor que se
manifi esta cuan do ya son an ciano s. Es herm oso ver una relacin
d e respeto y confi anza entr e padr es e hijos, lo cual es fruto de la
obedi encia a los mandan1i ento s qu e tenemo s en la Biblia.
IV. EL DIVORCIO
Un a vez efectu ado el m atrim onio, es permiti d o di solverlo? En
al gun os pases el di vo rcio es leg al, y las ba ses para el di vorc io
varan , pe ro en otro s el di vor cio no es legal. Nu es tro enfoqu e
tien e qu e ver con las ensea nzas bbli cas y la ap licacin d e ellas en
casos esp ecficos en los va rio s pa ses.
l. En se anzas bblicas
El id eal bbli co es qu e un hombre se case con un a muj er y qu e
esta unin perdure hasta qu e la mu ert e de un o de los do s los sepa -
re (Gn . 2:24). Este pasaje afirma la mon oga mi a y la perman enci a
222 BASES BIBLICAS D E LA ETI CA

de l matrimonio. Sin em ba rgo, tempr ano en la historia d e la hu -


ma nida d se nota la violacin de estos idea les en caso s de poli gam ia
y d espus en el divorc io. Parece qu e la separac in en el matr im o-
nio lleg a ser un prob lema serio en da s de Moi ss, ya qu e era ne-
cesaria una legislacin. Deut eronomio 24:1-4 contien e los detalles
de esta legi slacin :
Si un hombre tom a una mujer y se casa con ella, y su ced e qu e ella
no le ag rad a por h aber l hallad o en ella alguna cosa vergo nzosa, le
escribir una cart a d e di vo rcio, la entr ega r en su mano y la des-
pedir d e su casa. Salida ella de su casa, podr ir y casarse con otro
hombre. Si este hombr e la llega a aborrecer, Je escribe un a carta de
divorcio, la entr ega en su mano, la des pid e d e su casa; o si muer e
es te hombr e qu e la tom por muj er, en tonce s su prim er ma rid o qu e
la despi d i no podr vo lve rla a tomar p ara que sea su mujer, des-
pu s que ella fue man cillada , porque esto se r a un a abomin aci n
delante de Jehovah . No ha s de traer pecado a la tierra que Jehova h
tu Dios te da por here dad.
Debe mos subrayar varios punto s que son per tinent es para este
asunto:
(1) Era un a legislacin p ermi siva, para reg ul ar cierta s prct icas
d escon trolad as en aqu el ent onces .
(2) Las limit aciones tena n como pr op sito frenar el abandono
pr ecipitad o qu e es taba su cedi endo y proteger a las m ujeres qu e ha-
ban sid o abando nad as.
(3) La legislacin lega lizaba el d ivorc io y daba pe nn iso para un
seg und o matri mo nio de p art e d e las mu jeres.
Malaqua s conden la pr ctica d e abandonar a las esp osas y
tom ar mu jeres extra njera s 1n s jve nes. Cuando dijo qu e Jehovah
ya no acep taba las ofrendas con gusto, y el pueb lo preguntab a por
qu ?, la respu esta era:

Porque Jehovah ha sido tes tigo entr e ti y la muj er d e tu juventud , a


la cua l ha s traicio nado, a pesar de ser ella tu compae ra y la muj er de
tu pacto. Ac aso el Uni co no hi zo el cu erp o y el es pritu de ell a?
... Gu ar dad , pu es, vues tro esp ritu y no traicionis a la muj er de vuest ra
juv entud. "Porqu e yo aborrezco el di vorc io," h a d icho Jeh ovah Dio s de
Israe l (Mal. 2:14-16).

Estos versculos ilu stran que el divorci o era un problema grand e a


fines de los tiempo s antiguotestamen tarios, pero afirma qu e Dio s
d esaprueba el di vo rcio en todo tiempo.
Algunos insi sten en que Jes s no dio ninguna bas e para el di-
vorcio, y alegan que la clusu la de excepcin en Mateo 19:9, "a no
ser por causa de fornicacin " fue aa did a por algn escriba, ya qu e
no aparece en los otros Eva ngelios sin p ticos. En Marco s 10:1-12 y
Lucas 16:18 no se m enciona esta posibilid ad de permitir el divorcio
La tica de la familia 223

en caso de ad ult erio. Sin emb argo, el arg um ento de silencio no es


v lido, ya qu e hay mu cho s detalles en la vid a y las ensea nzas d e
Cristo que no ap arecen en los tres Sinpti cos .
En el da de Jes s haba dos grup os sobre las bases pa ra el d ivo r-
cio. La escuela de Hill el, rab que dio un a int erp re tacin mu y libe-
ral, dic ien do qu e cualqu ier excusa era ad ecuada para di vorciar se, y
la escuela d e Shamma i, rab mu y conserva dor que solo p ermiti el
d ivor cio en cas o d e adult eri o, mantu viero n al pu eblo en pu gna.
Jess ap rob la int erp retacin ms conservado ra, lo cu al afi rm a
que s dio per miso para el di vo rcio y un seg und o mat rimo ni o en
casos de infid elid ad .
Pablo afirm a la po sicin de Jess sobre el divo rcio, pero ab re la
pu er ta pa ra lo qu e la Igles ia Ca tlica Romana ha llam ad o el "pr ivi-
leg io pa ulin o". Dice qu e un creye n te tiene el d eber de queda rse
con el cnyuge incrd ulo, pa ra dar le testi m onio en espe ra de con-
verti rlo al evange lio: "Pero si el no creye nt e se separa, qu e se sep a-
re. En tal caso, el herm ano o la henn ana no han sid o pu es tos bajo
servidumbre, pues Dios os ha llamad o a vivir en paz" (1 Cor. 7:15).
Algunos ven en este verscul o la base pa ra la separac in lega l, la
cual no perm ite otro matr imonio. Otr os considera n que es aban-
don o, y as sera pe rmitid o el divo rcio y un seg und o matr imo nio
en ta l caso.
2. La situaci n cont empo rnea
H oy en d a las leyes en la m ayo ra de los pa ses pe rmi ten el d i-
vo rcio por una var ied ad de razo nes, incluyendo el adu lterio, la em-
bri ag uez comp ul siva o el uso habi tu al e incur able de es tu pefacien-
tes y drogas, los ultr ajes y mal tratami ento d el cnyuge, si con ello
pe ligra la vid a o sa lud d e uno d e los cnyuges, cru eldad men tal o
fsica, incomp atibilid ad, hom osex ualid ad y aba nd ono. Mu chos ar-
gum en tan qu e si hay una br echa en el mat rimoni o qu e no se puede
repa rar despus de haberlo int entado, ent onces es mejor divorcia r-
se qu e vivir en la mi seria . El argum ent o de aco m od acin en tr a
aq u, reconociendo el di vo rcio com o el men or de los m ales.
Cie rt amente el d ivo rcio no es el peca do im pe rdona ble, y la acti-
tud de rechazo de pa rte d e la iglesia cristiana en dcadas pasadas
refleja el lega lismo qu e ha predomin ado sob re el divorc io en mu-
chas iglesias . Hoy hem os tom ado una actitu d ms bo nd adosa hacia
los divorciados, y mu chas iglesias tienen p rog ram as activos de mi-
nisterio para este gru po. La poca in mediatamente despus de un
divorcio es la m s d ifcil. Se sient en fracasa dos y necesi tan de nues-
tro am or y la comuni cacin de la con1pas in en pa labr as y hechos.
Afirm am os d e nu evo qu e u na pr epa racin adecuada antes de l
ma trim oni o podr a ay udar a mu chas parejas para evitar este paso
tan do loroso. Si las p erson as enti end en m ejor lo que encierr a el
224 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

matrimonio y las actitudes de comprensin, amplitud y perdn


que son necesarias para una unin de xito, no seran tan sorpren-
didos despus de la ceremonia matrimonial. Si las personas pue-
den entenderse mejor, junto con sus necesidades, sus tendencias y
cmo afectarn a su cnyuge, entonces podrn afrontar las circ un s-
tancias normales sin tanto trauma. Si pueden ablandar un poco las
expectativas en el matrimonio, y reconocer que es la unin de dos
personas imperfectas, entonces habra menos causa para acudir al
divorcio despus de casados.
3. El divorcio y la Iglesia Catlica Romana
La Iglesia Ca tlica Romana tradicionalmente ha declarado que
el matrimonio es un sacramento indisoluble: "Ningn poder hu-
mano, inclusive el estado, tiene poder de dis~lver el matrimonio."7
Critican a los evanglicos por fomentar el divorcio. Pero los dos
grupos estn a favor del matrimonio permanente. La declaracin
ms reciente del papa Juan Pablo II recalca la importancia de la ca-
racterstica indisoluble del matrimonio.
La Iglesia Catlica Romana tiene maneras de anular los matri-
monios bajo ciertas circunstancias. Entre las bases para declarar
nulo un matrimonio estn: el no tener la edad mnima para casar se
(16 para hombres y 14 para mujeres), la consanguinidad, o sea, el
matrimonio de personas relacionadas hasta primos inclusive, afi-
nidad, el homosexualismo , la impotencia, el culto dispar (un catli-
co con uno que no lo es), las rdenes sagradas, el secuestro e inde-
cencia pblica, como el concubinato. 8
Desde 1970 la corte romana, Roman Rota, que escucha apela-
ciones relacionadas con la anulacin, ha reconocido tambin fac-
tores psicolgicos. 9 El nmero de anulaciones ha aumentado en
forma dramtica, especialmente en los Estados Unidos de Amrica.
Una de las razones por el aum ento es que anteriormente solamente
los ricos podan pagar el costo de tal proceder. Ahora las dicesis
abso rben el 61 % del costo, y est ms al alcance de mayor nmero.
Es ciert o que muchos catlicos se divorcian hoy en da, en forma
legal o no. En algunos pases si se han casado por lo civil entonces
pueden divorciarse; pero si era matrimonio catlico, entonces no
hay divorcio. Por eso, muchas parejas es tn optando por un matri-
n1onio civil, para da rles una salida si el matrimonio no resulta.
Los reformadores Lutero, Calvino y Zwinglio eran sorprenden-

7 Nuevo DiccionarioCatlico, 302.


8 Ver Cnones 1067-1080.
9 Richard N. Ostling, "Till Annulment Do Us Part", Time, 16 de agosto
de 1993, p. 43.
La tica de la famili a 225

temente liberales con referencia al divorcio, probablemente debido


a su reaccin a las restricciones de la Iglesia Catlica Romana.
Adems de las razones bsicas de adulterio, abandono voluntario,
impotencia, etc., Calvino aadi la incompatibilidad religiosa como
base para el divorcio. Zwinglio aprob matrimonios por "prueba" ,
dndoles plazo de un ao para ver si eran compatibles; de otra
manera podan divorciarse.
Con este resumen podemos captar que el divorcio ha existido
desde la antigedad, de modo que no nos sorprende que hoy to-
dava sigue siendo un problema complicado. Reconocemos que a
veces las personas han dado pasos y han creado tanto odio en la re-
lacin conyugal que hay poca esperanza de disolver los conflictos,
y el divorcio es Ja nica alternativa. Sin embargo , debemos seguir
buscando la manera de ayudar a cualquier pareja, y no darnos por
vencidos en nuestros esfuerzos por ayudarles.
CONCLUSION
El matrimonio es una institucin que va a perdurar, a pesar de
las amena zas a su estabilidad. Dios nos ha hecho de tal naturale za
que buscamo s la compaa de una persona del sexo opuesto con
quien podemos formar un hogar , experimentar la satisfaccin de la
intimidad emocional y sexual, criar a los hijos y disfrutar del com-
paerismo duran te toda la vida.
Las anomalas de los matrimonios de homosexuales y el intento
de adoptar legalmente a hijos en hogares homosexuales no se de-
ben tolerar. Los nios necesitan el cario de pap y mam, y ado-
lece de algo de significado si no lo recibe. Para la estabilidad de
nuestra cultura necesitamos preservar las instituciones que tradi-
cionalmente han dado estabilidad a las naciones .
11
LA ETICA DE LAS
RELACIONES
ECONOMICAS
INTRODUCC ION
Los seres humanos pasamos despiertos gran parte de nuestro
tiempo pensando y preoc u pndo nos por as unt os de dine ro y las
cosas necesarias para el sostennie n to de la vida. Para muc hos su
preocupacin principa l es dnde van a conseguir lo necesario para
asegurar el pan diario, la ropa y el techo para sus seres queridos.
Para los ricos, qu e por cierto son una minora, su preocupacin
pr incipal es cmo pu eden gana r ms y ms, y cules negocios o in-
ve rsiones van a resu ltar de mayor xito para ellos.
La poca en que vivimos ha experimentado el conflicto y la com-
pe tencia de var ios sis temas eco nmicos, y los inte reses eco nmi cos
siguen siendo de pr imor dial considerac in. Los avances cientfi cos
y tecnolg icos han cont rib u ido mu cho a la prod uccin de art cu los
de comod idad persona l y social, de m odo que muc hos no tienen
que sudar para ganar su sustento co1no hicieron en dcadas pasa-
das. Las personas pueden disfru tar de comodidades qu e hace po-
cos aos eran ar tculos de lujo para la elite. En otros pases los se-
res hu 1nanos han cosec hado miser ia, sufrimien to y d esilus in que
les han amargado la vida, porque no les ha sido posi ble alcanzar ni
au n las cosas m nimas pa ra la existencia.
Junt o a tod o es to es t el as unt o d e leyes y norm as que deben
guiar a la huma ni da d con relacin a la adqui sicin, la poses in y el
consum o de bienes m ate riales. Estos temas int eresan al creye nt e,
ya qu e tiene qu e tom ar d ecisiones p erso nales y en mu chas oca-
siones no podr hacer muc ho p ara cam biar la pol tica de sistemas
econmi cos ni para d etenn in ar las p rc ticas de otr os. Pero cada
cri stiano tiene el de ber de vivir con un tes tim on io p ositivo d el
poder redent or de Dios en su vid a y los efectos de esta redenc in
en su s dec ision es d iarias. Este captu lo tiene el pr opsito de ay u-
d ar a la persona a tomar estas d ecisiones.

227
228 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

l. EL CONCEPTO BIBLICO DEL TRABAJO

El trm ino "trabajo" aba rca tod o lo que ha cemos que tiene qu e
ve r con el ejercicio de nuestros talen tos en activ id ades que resultan
en ga nanci as qu e utili za mos para nue stro sos ten imi ent o y el de los
fami liares . Inclu ye a p ersonas pr ofes ion ales que ejercen una ca-
rrer a, a per sona s en el mundo financi ero cuyo trab ajo es manejar
cifra s con sumadora s y comput adoras, y las personas que tienen
que utili zar la ener ga fsica en las mltipl es respon sabil idades, sea
en la ag ricultura , en un a fbrica o en la cons tru ccin .
H ace uno s aos el au tor tuvo el privil eg io d e visitar las ruin as
incas en Mac hu Pichu , Per. All en las monta as, aislado d el bu-
llicio de las calles de Lima, se encontr con un pastor que esta ba
cuidando su rebao de llama s. Co m enza mo s a con ve rsa r. Ha-
blaba d e su s hij os p equ eo s que es tab an alr ededor ju ga nd o. Le
pr egu nt el nombr e d e uno . Gra nd e fue mi sorpr esa cu and o m e
dijo qu e su nombr e era "Wa shi ngton ". Le felicit por sus hijos y su
trabajo, y de spu s m e pu se a pensar. H e aqu un hombre qu e pr o-
bab leme nt e no ha salido de su provin cia, en un lu gar mu y remoto
de un pa s lejos de los Estado s Unido s de Amr ica, pero decid e
darl e a su hijo el nombr e del primer pr esiden te d e un a nac in mu y
lejana. Esto ilu stra qu e el mund o se est encog iend o, hay int er-
cam bio d e com ercio, de id eas, de cultur a y de relig in. En su lu cha
p or ganar un po co de su ganado , el p eruano est id entifi cado con
los corre d ores d e bol sa en las cap itales de las na cione s del mund o
qui enes es tn emp eados en la mi sma misin . El cam po de accin
es diferent e, la ge ografa es dif ere nt e, p ero las moti vac ion es de
ga nan cia son iguales. Y cada persona partic ip a en el trab ajo.
l. El trabajo en la creacin
El relato d e Gnesis no s di ce qu e Dios hizo los cielos y la tierra
en seis da s, y de sca ns de su trabajo el sptimo d a (Gn. 2:2).
Dio s obr en el univ erso creand o el mundo par a la habita cin de la
humanidad: "Dio s vio todo lo qu e hab a hecho , y he aqu que era
mu y bueno. Y fue la tar d e y fue la ma ana del sex to da " (Gn.
1:31). La afirma cin positiv a d e la creac in de parte del mism o
Dio s no s sacud e cuando reconocemos que mu chos seres human os
no estn con scient es de la belleza y la perfeccin qu e exis te en la
naturale za: "Tom , pue s, Jehovah Dio s al hombr e y lo pu so en el
jardn de Edn , para qu e lo cultiva se y lo gu ardase " (Gn . 2:15).
H emo s mal gas tado lo qu e Dios nos ha encom end ado para cu ltivar
y guardar.
Uno de los problema s m s grandes qu e no s d esafa es la pr eser-
vac in d e los recur sos natural es, porqu e hemo s pasa d o siglos en
actividade s qu e saquean los min eral es y los bo squ es y qu e conta-
La tica de las re la ciones econmicas 229

minan los ros, has ta tal punto qu e ya no ha y ag u a fresca y pur a.


H emo s violado las tierra s con cultivo s que sacan todos los elen1en-
tos nutritiv os del su elo sin devo lverle lo necesario para su recu-
perac in . Es cierto que no s quedan grand es tarea s para culti var y
cuid ar lo que Dios no s ha encom end ado .
2. Somos hechos para trabajar
"Dio s los bendijo y les dijo: 'Sed fecundos y multipli caos. Lle-
nad la tierr a; sojuzga dl a y tened domin io sobre los peces del mar ,
las aves del cielo y todos los anima les que se desp laza n sobre la
tierr a'" (Gn. 1:28). Al colocar al ser humano en el mund o y al dar-
le seoro sobr e toda la creacin , Dio s no s comi sion para trabajar
en forma fsica y mental para ejer cer este dominio sob re la creacin
en for m a po sitiva. Los eclogos critican a los cristiano s, acusn-
dono s de impl em entar este dominio en forma des tr u ctiva o con in-
dif eren cia.1
3. El trabajo fsico y el pecado
Al gun os int erpr etan qu e el trab ajo es un cast igo par a la hum a-
nidad por haber d eso bed ecido a Dio s en el Ed n. En Gnesi s 3
Dios pronuncia un castigo sobr e la serpiente , otro sobre la muj er y
de spu s dice al hombr e:
Porque obedec iste la voz de tu mujer y comi ste d el r bol d el qu e te
mand di cien do: "No com as d e l", sea maldit a la tierr a por tu causa.
Co n do lor com ers d e ella todo s los das de tu vida ; espino s y cardos te
produ cir, y com ers pl anta s d el camp o. Co n el sudor d e tu frente
comer s el pan ha sta qu e vuel vas a la tierra , pu es de ella fui ste tom ado
(Gn. 3:17-19).
Es dudo so d eclarar qu e si no hubi era pec ado , entonc es no ten-
dramo s que culti var la tierr a y no dara cardos y esp in os. Es im -
posibl e saber lo qu e hubier a pasado si no hubi ra mo s he cho algo
qu e hi cimo s. Pero el hecho es que tene mo s qu e trabajar la tierra
para ha cerla producir lo que es d e valor para el consumo human o.
No debemo s pensar que el trabajo es consecu encia d el pecado ; m s
bien re conoce mos qu e somo s hecho s para tr abajar , y Dio s nos en-
comend la tarea d e dominar y sojuzg ar ante s de qu e el homb re
pe cara.
4. Ejemplos de trabajo entre el pueblo de Dios
El Antiguo Testamento est repl eto de ilustracion es de los hom-
bre s que trabajab an como act ividad normal. Can y Ab el se dedi-
caron a trab ajar y pr esen taron sus ofrenda s a Dio s. No , va rn
1Lor en Wilkin son, "How Chri stian is the Green A gend a?", Christianity
Today, 11 de enero de 1993, pp. 16-20.
230 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

perfecto , y sus hijo s se dedicaro n al trab ajo d e cons truir el arca y


llama r a la gent e al arrepe ntimiento para salvarse de la destruccin
que se aproximaba. Abraham y su s descendientes se dedicaron al
trab ajo d e la ganadera con bas tan te xito. Los descendi en tes d e
Jacob llega ron a ser esclavos en Egipto y trab ajaron por la fuerza
para las gra nd es construccio nes del fara n, has ta que fueron lib era-
do s por el gran caudillo Moi ss. Los israelitas siempre fueron co-
nocidos co m o gente trabaj adora al esta bl ecerse en la tierra d e
Cana n.
En el da de los profeta s pe rcibimos a un pueblo dedi cado a la
ag ricu ltura y la ganadera, aunque algun os haba n dado los pasos
inicia les de establecer industrias pequeas e ini ciar actividades co-
merc iales en las ciudades de Pa lesti na. La opresin del pobre, las
injus ticias de parte de los ricos en aprovec har circun stanc ias pa ra
su pr opia ga nancia y el uso d e balanza s falsas eran problema s que
desper taro n la condenacin de los profeta s Ams, Oseas , Miquea s
e Isaa s. Todo esto refleja que el trabajo diario se consideraba como
una actividad normal.
El escri tor de los Proverbios presenta consejos para ilu strar qu e
el trabajo es di gno y para condenar la pereza: "La mano negli gent e
empobrece, pero la m ano de los diligent es enriquece" (Prov. 10:4).
Otro pasaje declara:
Pas junto al campo de un hombre perezoso y junto a la via de un
hombr e falto de entendimie nt o. Y he aqu que por todos lados haban
crecido ortigas; los cardo s haban cubi er to el rea, y su cerco d e piedra
estaba destruido. Yo observ es to y lo medit en mi coraz n; lo vi y
saq u esta enseanza: Un po co de dormir , un poco de dormitar y un
poco de cruzar las manos p ara repo sar. As vendr tu pobre za como un
vagabundo, y tu escasez como un hombr e arm ado (Prov. 24:30-34).
Jess no dio ensean zas o mandamientos qu e directament e en-
see n la di gn idad del trabajo; pero es evide nt e, a la lu z de su s en-
seanzas, qu e dio por sen tado el hecho de qu e el ser hum ano debe
traba jar. En las parbol as encontramo s mucha s ilu s tracio nes de
pe rsonas qu e estaba n activas en sus trabajos d iarios. La parbo la
de los talento s probablemente es la m s clar a para ilu strar que Je-
ss espe ra que p ase m os tie1npo trabajando y produciendo seg n
nue str as capacidades (Mat. 25: 14-30). Jes s con d en al ho1nbre
que haba recib id o un solo talent o y no hizo nada con l. Pronun -
ci bendi ciones sobre los qu e pusieron sus talent os a traba jar pa ra
r eprodu cir gana ncias d e cien p or ciento. Esto ilu s tra qu e Cristo
ent endi y ap rob el parti cipar en for ma ac tiva en negocios que
ofrecen las po sibilid ades d e ganan cias.
Pab lo fue muy franco en sus d eclar aciones en cuanto a su di spo-
sicin de trabajar duro en la propa gacin del evange lio y en hacer
carp as para sos tener se mientr as se dedicaba al extendimi ento del
La t ica de las relacio n es eco n micas 231

evangelio: "Porqu e os acordis, hermano s, de nuestro arduo trab a-


jo y fatiga; qu e trab ajando de da y de noche para no ser gravosos a
nin gun o de vosotros, os pr edi camos el evangelio de Dios. Voso-
tro s sois testigo s, y Dio s tambin, de cun santa , justa e irrepren si-
blen1ente actuamos en tre vosotros los creye n tes" (1 Tes. 2:9, 10).
En Hec h os 18:1-4 Pablo declara que trabaj con Aqui las y su es-
posa, Prisci la, ha ciendo tienda s mientras pr edicaban y enseaban.
Pablo cond en a los tesa lonicen ses que haban dejado de trabajar y
estaban ociosos. Dio su propio testimonio y les amonest:
... ni hemo s comido d e balde el pan de nadie. M s bien, trabajamo s
arduamente h asta la fatiga, de noche y de da, para no se r gravosos a
nin guno de vosot ros; no porque no tuvi se mo s autoridad , sino para
daro s en nue stras per sonas un ejemplo a imitar. An esta ndo con voso-
tro s os amone stb amos as: que si alg uno n o quiere trabajar, tampoc o
coma (2 Tes. 3:8-10).
En Efesios 4:28 Pab lo dice : "El que robaba no robe m s, sino que
trabaje esfo rza damen te, haci en do con su s propia s mano s lo qu e es
bueno, para tener qu compartir con el que tenga nec esidad. " Este
versculo nos de safa a trabajar en forma diligent e y a estar listos
- para ayudar a las persona s desafortunadas.
5. La hi storia de l trabajo
Temprano en la historia de la hun1an idad se establecieron clases
de trab ajo y esca las sociales determi nada s por la naturale za del tra-
ba jo y los productos. Los nmada s que tenan a su s anima les cho-
caron con los agr icultores porque nece sitaban los pa stos. La legis-
lacin n1osaica tra t de regu lar los conflictos que resultaban de los
bueye s qu e daaban los campos de los agricultores (Exo. 22:5).
Lo s griegos clasificaron a las personas seg n su s traba jos, y
estab lecieron las virtudes correspondientes. Aristteles se refiri a
las industrias que ga naron "jor nal" como "vu lgare s" y como de -
gradantes de la ment e.2 Ms ade lante, Platn elabor una divisin
m s completa. Los hombres fueron divididos en tres grupos: la
clase indus trial , la clas e mil itar y los filsofos. Cada clase tena una
naturale za predominante. Los trabajador es industrial es se caracte-
rizaban por su aspecto laborioso; la clase militar por su naturale za
act iva y los filsofos por su tendencia int elect ual. Naturalmente
cada grupo tena su virtud corre spo ndi ent e: La templan za para los
trabajadores , el coraje para los soldados y la sabidura para los fil-
sofos. Este esquema puede ilustrar las tres divisiones:

2 Citado en Alberto C. Knudson , Etica Cristiana (Mxico: Casa Unida de


Publicaciones, s/D, p. 199.
232 BASES BIBLI CAS DE LA ETICA

Naturaleza Actividad Virtud


Laborio so Trabajadores Templan za
Activo Soldado Coraje
Razn Filsofo Sabidur a
La tendencia de clasificar a los seres humano s contina con sub -
divisiones en las va ria s reas de trabajo , especial ment e en la clase
trabajadora.
En la era neotestamentaria vemos las clasificacione s normales d e
pesca d ore s, agricultores, jornaleros, cobrador es de impu es to s e
indu stria les dentro del contexto de la presentaci n de los hechos
relacio nado s con la vida de Jess y las actividades de los persona -
jes que figuran en sus enseanzas.
La poca posterior al primer siglo vio una clasificacin ms mar-
cada del trabajo, y una tendencia creciente de consider ar el traba jo
fsico como azo te que denigra. Knud son comenta sobr e esto:
El trabajo se consider fundamentalmente como un "azo te ".
Fue un castigo impuesto al hombre po r su pecado origina l. Como
tal tena su va lor . Desde la Cada haba sido un medio importante
de disciplina. Haba servido como un freno al vicio ... Pero la vida
"conte mplativa ", sin embargo, fue superior a la vida "activa ", y la
vida activa del clero seg lar , como dist in ta de la conte mplativ a de las
rdenes monsticas, fue superior a la vida activa de l pueblo laico.
Estas perso nas se ocuparo n, en su mayor parte, de l trabajo manual e
indu stria l. Este trabajo era necesario para la manutencin de la vida.
Pero, por esta misma razn, se le coloc en un rango inferior. La
vi da del espritu se co nsider ta n superior a la del cuerpo que
cualquier cosa que tuviera que ver principa lm ent e con ste ne cesa-
ria mente era clasificada como infe rior.3
Los caudillos de la Refor m a Pro testante ensearon ideas dis tin-
tas a las que predo min aba n anteriormente en el catolicismo. Lute-
ro y Calvino considera ron la vocaci n como un llamado de Dios; y
que Dios llam a cada persona a cierta clase de trabajo. Segn
Calvino, el trabajo era un acto de adoracin y uno podra cambiar
de profes in si tena la oportu nid ad y el sentido de llamado de
Dios. En cambio , Lut ero era ms conserva do r, y sos tena que uno
deba quedarse en la profesin en que se cri. 4
La Reforma Protestan te rec ha z las distinciones qu e ant erior-
mente existan en los varios tipos de trabajo , y reconoci tres fun-
cio n es distintas q u e desempea el trabajo en la vi d a de uno:
(1) Cump lir el come tido de Dios d e soju zga r la tierra y seorear

3 Ibd., p. 199.
4Citado en Ernst Troeltsc h, The Social Teaching of the Christian Churches,
Tom o II (N ueva York : The Ma cmillan Co., 1931), pp. 555, 609-11.
La tica de las rel acione s econmi cas 233

sobre las bestias. (2) Servir a los semejante s. El propsito del tra-
ba jo "no es nicamente sostener la vida, sin o crear una civilizacin,
no importa que el obrero sea consciente d e esto o no" .s
(3) Contri buir al propio desarrollo de los seres humanos: "Por me-
dio del traba jo el hombre se dis cipli na ; cultiva la paciencia, la per-
sistenc ia y la fidelidad; adquiere conocimiento y destreza, y forta-
lece, enriquece y perfecciona su personalidad ."6 Esta declaracin
sirv e como gua para no sotros hoy en da . El efecto del trabajo es
positivo en nosotros, porque nos da sentid o de valor y dignidad.
6. El trabajo como juego que da place r
En la actualidad hay un concepto que est ganando aceptacin
en los lugares de trabajo de que el trabajo deb e ser un juego. Es
decir , lo que hacemos como vocacin o para ganarnos la vida debe
darnos tanta satisfaccin que lo consideramos diversin: 7 "La edu-
cacin y la afluencia han cambiado las expectativas de las per-
sonas. La tica que el trabajo debe ser diversin ha tomado el lugar
del concepto puritano , que hay valor intrnseco en el trabajo y que
el trabajo necesariamente debe ser denigrante" .8
El ideal es que cada persona sienta satisfaccin y un sentido de
cumplimiento en el trabajo. Dichosa es la persona cuyo trabajo le
inspira y motiva de tal man era que lo considera una forma de di-
versin . Pero reconocemos que muchas personas no tienen empleo
que les d este nivel de satisfaccin. Ms bien , mucho s consideran
su empleo como un mal necesario par a ganar lo que necesita n
para pagar las cuentas mensuale s de la familia.
En la medida que avanza mo s del trabajo fsico con los msculo s
a la mecanizacin del trabajo y de la etapa de una economa indu s-
trial a una economa basada en el intercambio de informacin vere-
mos que las personas van a gozarse ms de su trabaj o, porqu e no
ser tan agotador y ser ms una fuente de estmulo. Una mayo r
consideracin de las aptitudes de las personas y una mayor orien-
tacin para aseg u rar que la persona entre en una profesin o voca-
cin que est acorde con sus dones va a brindar mayor satisfaccin
tambin en el trabaj o.
7. Problemas contemporne os
(1) El desempleo. El desempleo es un problema serio en nuestro

5 Knudson, op. cit., p. 200.


6 lbd., p. 201.
7John Naisbitt y Patricia Aburden e, Re-inventing the Corporation
(Nu eva York: Warner Book s, 1985), pp. 79-89.
8 lbd, p. 80.
234 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

mundo. Mientra s sie mpre hay per sona s que bu scan escaparse del
trabajo, hay 1nultitudes que tienen vo luntad para trab ajar, p ero no
pueden encontrar oportunidad d e hacerlo. En casi todos los pases
d el mundo hay de sempleo entre los agricultores, los emplead os de
fbri ca, y has ta entr e los pr ofesional es. En la actualidad la tenden -
cia de las grande s compaas es redu cir su opera cin d ebid o al ex-
ceso de artculo s qu e producen, la m ecan izaci n del trab ajo que
permite a uno s poc os ha cer el trab ajo qu e anteriormente hacan
gra n nmero d e per sona s y la mod erni zacin en mucho s camp os
que hace qu e actividades anteriores sea n innecesarias y la m aqui -
naria obsoleta.
En verdad estamos viviendo un a revo lucin socia l en todo s los
pases del mundo. En Colombia, ha ce uno s aos la 1nuni cip alid ad
de Ca li d ecidi instalar acueducto y alca ntarill ado en un nu evo
sector de la ciudad. Este pr oyec to sumini str trabaj o durant e va -
rios me ses para cen tenares d e trabajador es qu e llegar on con pi cos y
palas y su fiambr e con una bot ella de agua d e panela, y pa saro n to-
d o el da tr aba jand o y ga nando uno s p esos para sos tener a sus fa-
miliar es. Posteriormente la s autoridades muni cip ales d ecidi eron
ha cer lo mi smo en otro secto r. Pero ya esta vez tenan excavadora s
hidru licas con un solo ope rador qu e hici eron las excavac ione s en
una fraccin del tiempo qu e gas taron anteriormente los obrero s.
Con equipo s mod erno s bajaron los tub os grande s en las zanjas, y
con otra m quina los cubri eron con varios m etro s d e tierra . Esto
ilu str a el de spla za mi ento qu e ha trad o el pro greso y la m oder -
nizacin .
Hay una crisis grand e en la actualidad por la termin acin d e la
gu erra fra entre los Estado s Unidos d e Amr ica y Ru sia . Ya no
hay necesidad d e tanto s milit ares , ni tanqu es, ni avion es d e gu erra,
ni implem entos bal sticos. Esto resu lta en la reduc cin d el nm ero
d e soldado s y en la p rdida de trabajo d el per sonal civil en las
planta s qu e ant eriorm ent e producan los impl ementos para la d e-
fensa. Estn cerrand o bases militar es en toda s par tes d el mundo ,
lo cu al crea crisis en va rio s pa ses que anteriormente dependan de
una p ob lacin militar para su existencia. Pare ce que la situa cin
emp eorar.
(2) La produccin. El exceso de la produ ccin en algun as parte s
y la mala di stribu cin d e los biene s en el mundo es otro prob lema
gra nd e para nue stra poca . H emo s llega do a ser vc tim as de nu es-
tro propio xito , en que hemo s produ cido m s artcu los d e los que
se ne cesitan en los lu gares dond e han sido produ cido s y fabri ca-
dos. Constantemente escuchamos los inform es del exceso de trigo,
arroz y leche en cierto s pa ses, mientra s no s inf orma n d e los qu e se
mu eren de hambr e en otras parte s del mund o. Y en algu nos casos
los producto s que se donan para aliviar el hambr e no se di stri-
La ti ca d e las rela cio n es ec onm icas 235

bu ye n entr e los ne cesitado s y son consumidos por los roedor es en


los pu er tos donde se mandan. La burocracia hum ana y los celos
por el poder son m s fuerte s que la comp asin por los esqu eleto s
de adulto s y nios qu e esperan un a ayuda para sob reviv ir.
Todava hay multitude s que necesi tan de todo s estos art culos
qu e se pueden produ cir, pero no tienen los medi os para ganar el
din ero necesario para compr arlos. Los sab ios del mundo tienen
que descubri r algu na manera de hacer d isponible la comida y los
otros ar tcul os que se nec esitan a precio s que pu edan pagar. En
alguno s casos los que producen artculo s localm en te se oponen a la
di stribu cin de ay uda grati s o barata, porque eso malo gra su pr o-
pi o negocio. La solucin de los pr ob lemas de dese mpl eo y la di s-
tribuci n de los bienes del m und o represe nt a el gra n desafo del
futuro inm ediato. Y reconocemos qu e no hay solu cion es fciles .
(3) Las relaciones entre los trabajado res y los g eren tes. Estas
rela ciones son proble1nas difcil es en tod as part es del mundo. Hu-
bo un a po ca cuando los trab ajadores fu eron vctimas de la opr e-
sin y surgieron los sindi ca tos para d efende r los derec hos de los
trab ajadores. Sin duda, estos sindica tos sirvie ron en form a positiva
para mejorar los su eldo s y las con di ciones de los trab ajador es, es-
pecialm ente la segu ridad fsica para los qu e trabajaban en lu gares
de peligro. Pero en los ltimos aos alg un os sindi catos llegaron a
ser tan infiltrado s de mar xistas que se d edicab an a tumb ar las mi s-
ma s indu stria s donde trabajaban , de mod o que su eficac ia ha dis-
minuid o. En otro s casos la ava ricia de los mi smo s trabajador es y
ld eres de los sindi ca tos les ha motivado a hace r demandas qu e las
compaas no puede n proveer, result ando en la quiebra de algunas
comp aas.
En la actua lid ad solam ent e el 12% d e los tr abajad ores en los
Estado s Un id os de An1.rica estn afiliado s con un sindi cato . Los
sindi catos presionaron mu cho , sin xito, para derrotar el Tra tado
de Libr e Come rcio (NAFTA) en 1993, qu e es un acu erdo para abrir
ms comercio sin impu estos entr e los pa ses de Canad , los Esta-
dos Unido s de Amrica y Mxico. El hecho de no pod er bloqu ear
la aprobacin de tal tr atado refleja qu e los sindi catos han perd id o
su control sobre las fuerzas laboral es .
(4) La vocacin. La crisis de vocac in es otro prob lema gra nd e.
Debi do a los prob lemas qu e hemos m encion ado y un a tend encia
de ir en la dir eccin del hum ani smo secu lar, los cristianos han per-
dido su sentid o d e servir a Dio s y a la hum anid ad por medio d e su
voca cin. Ha y la tend encia d e consid era r su trab ajo com o el lugar
d ond e van dur an te varias horas d el da para ga nar el din ero que
nec esitan para pa ga r las cuen tas m ensualm ent e, y no tener orgullo
en m inis tra r a los en fermos en el hosp ital como md ico o enfer-
236 BASES BIBLICA S DE LA ETICA

me ra, o ensear a nios como profe sores en las escue las o su mini s-
trar los elem en to s necesar ios para el xi to en los negocios como
operadores de comp utador as, etc. Lutero considera ba que el leche-
ro esta ba cu mpli endo un papel muy importante en la vida y qu e
serva a Dios proveyendo la leche que necesitaban los nio s para
su desarrollo sa lud able. Hemos perdido es te mismo sentido de
santid ad en la vocaci n hoy? Creo que s.
11. LA ETICA DE LAS POSESIONES MATERIALES
La Biblia tiene mucho que decir no s con relac in a las posesione s
ma teria les. Da por sent ado el derecho de poseer cosas materiale s,
sean bienes races, tales como terrenos y ed ificios que estn fijos;
prop iedad es medidas en trmin os de animales qu e sirve n para ali-
me nt arnos o llevar las cargas y los bienes persona les, tale s como
ropa, joyas y motos, qu e son m s por tt iles.
Uno de los mandamientos dice: "No rob ars" (Exo . 20:15). Este
mandami en to afirma el derecho de ten er po sesion es y cond ena el
acto d e int en tar quit ar las po sesio nes d e otro . El robo ha sido un
pro blema gran d e desde el comien zo. Las sociedades h an tenido
que elabo rar m to do s de prote ger la pr opieda d y medio s de cas ti-
ga r a los ladrones. En el Cdi go d e H amu rabi haba cas tigos es ti-
pulado s para los ladrones. En el Antiguo Testame nto hay form as
de cast igar a los ladrones. En el Cor n, libro sagra do de los maho-
metanos, hay cas tigos severos para los que vio lan las posesione s de
otr os. Va mo s a considera r va ria s face ta s de las po sesiones pr i-
vadas en esta divisin .
l . La tica de la ad quisicin de propiedad
(1) En el Antiguo Testamento. La hi stor ia re lat a que la hu -
manidad ha adq uirido propiedades en tres maneras : a. Conq uistar
pa ra poseer , b. contr a tar, cumpli end o con ciert as condi ciones, y
c. crear po r medio de los mismos ta lentos y la materia pri ma.9 La
Biblia relata que los pr im eros hermanos se dedicaban a las dos ac-
tividades ms primitivas para lograr posesiones: la ganade ra y la
ag ricultura (Gn. 4:2). Las exper ienc ias de Abraham y Lot ilustran
que cuando llegaron a la tier ra donde Dios les haba gu iad o, to-
maron las partes que deseaban, porq u e no haba dueos locales.
Por nece sidad tenan que pasar de un lugar a otro de acuerdo con
la disponibilidad de pasto para los anim ales.
Cua ndo los israelitas entr aron en Canan bajo el lidera zgo de Jo-
su, conquistaron las ciudad es y tenan el mandamiento de ani-
quila r a los habi tantes. No lo hicieron , pero se reparti la tierra en-

9 Lewis B. Smedes, Mere Morality (Grand Rapids: Eerdm ans Co., 1983),
pp. 192-95.
La tica de las relacio ne s econmicas 237

tre las tribus, segn los d escendientes de Jacob. De all en adelante


se establecieron los lmite s de los terrenos, y haba prohibicin para
ca111biar estos lmites: "No cambiars de lugar los linderos de tu
prjimo, los cuales habrn sido establecidos por los antepasados en
la heredad tuya , que recibirs en la tierra que Jehovah tu Dios te da
para que tomes poses in de ella" (Deut. 19:14). Posteriormente di-
ce: "Maldito el que cambie de lugar los linderos de su prjimo!"
(Deut. 27:17). Haba la posibilidad de comprar terrenos, pero en el
ao de jubileo la tierra deba ser devuelta a su dueo original (Lev.
25:8-16). La ra z n era para recordar la liberacin de la esclavitud
en Egipto y para reconocer que todo el ao deba ser santificado a
Jehovah.
Los bien es materiales se pueden crear. Las mejoras que hace-
mos en los terrenos que compramos pueden representar la inver-
sin de nuestros talen tos y creatividad. Las obras de arte que ha-
cen los pintores representan el uso de la materia prima y la crea-
tividad para hacer algo de valor con las manos y la inteligencia.
Una ver dad fundamental que debemos recordar es que todo lo
que ha y en el mundo, la tierra, las cosas materiales y nuestros re-
cursos fsicos e intelectuales, pertenecen a Dios , y el ser humano es
mayordomo de es tos bienes: "De Jehovah es la tierra y su plenitud ,
el mundo y los que lo habitan" (Sal. 24:1).
(2) En el Nuevo Testamento. Las enseanzas de Jess hablan de
la compra de terrenos (Mat. 13:44), de una mujer que perdi una
moneda (Luc. 15:8) y de un hombre que pensaba const rui r grane-
ros (Luc. 12:18). Todas estas ilustraciones tienen que ver con pose-
siones personales, lo cual indica que Jess acept las actividades
comerciales relacio nadas con la propiedad com o algo normal.
Jess s ense los peligros de las posesiones materiales. Re-
conoci que el afn de este siglo y el engao de las rique zas ahogan
la palabra sembrada en los corazone s de algunos (Mat. 13:22). Des-
pus de su cha rla con el joven rico dijo que sera difcil para un rico
ent rar en el reino (Mat. 19:23). Dijo: "Mirad, guardaos de toda co-
dicia, porque la vida de uno no consiste en la abundancia de los
bienes que posee" (Luc. 12:15).
Pab lo dio ensea nzas que reconocan el derecho de propiedad
privada. Su vida y ministerio testifican que las posesiones materia-
les no ocupa ron gra n parte de su pensamiento, porque estaba dedi-
cado a la predicacin del eva ngelio y la expansin de la iglesia pri-
mitiva. Expresaba su grat itud a los cristianos que daban por amor
a las personas necesitadas en otras partes d el mundo (1 Cor. 16:1-4,
2 Cor. 8:1-6). Aconsejaba a los amos a tratar justamente y sin ame-
nazas a sus esclavos (Ef. 6:9).
En el libro de Los Hechos vemos que haba personas en la igle-
sia primitiva que tenan propiedades, las ve ndan y traan el dinero
238 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

de la venta a los ap stole s, p ara comprar lo ne cesa rio para los de-
m s en la comunidad cristian a (H ech . 2:45; 4:37; 5:1-11). Recon o-
cemo s qu e esto fue un a pr ctica espont ne a, voluntar ia y temp ora l,
debid o a las circun stancias especiales de los nu evos creye nt es. Es-
to no es igual al comuni sm o m oderno pr acticad o en p ases com o la
Unin Sov itica entr e 1917 y 1990, y la Repbli ca de Chin a desd e
1949 has ta el presen te. La p rctica n o se continu aba y no on1os
ms d e ella despu s d e los prim eros captul os en Los H echo s.
La Ep s tola d e Santi ago hace va ri as referencias a los ri cos, lo
cu al indi ca qu e a fines d el prime r siglo haba ricos entre las con gre-
ga cion es cristianas. San tiago am ones ta a los cristian os a no m ani-
festar pr efere ncias hac ia los ricos (Stg. 2:1-4). Tambi n cond ena a
los ricos opr esores qu e no paga n a los jorna leros por el tr abajo he-
cho (Stg. 5:1-6). Parece qu e las inju sticias qu e vivimo s ho y en d a
no eran desco nocid as en el primer siglo.
2. La propiedad en la historia cristiana
Los Pad res eclesis ticos pr om ova n y elogiaban la vid a asc tica
en contr as te con la vida norm al, y por eso tenan mu cho qu e dec ir
en contr a del int ers pri mordi al en las cosas m ateria les . El vo to de
pobr eza y el asce tismo d esanim aban el espr itu em prende dor en tre
los cristianos. El pr im er prob lem a de la iglesia pr nitiv a se re la-
ciona ba con las riquezas y los ricos. Puede uno ser rico y mante -
ner sus riqu ezas, o tiene que des hacerse de ellas o rega larlas a los
p obres? Clemen te de Alejandra escri bi el trata d o ms completo
sobr e el ten1a con el ttul o: "La salvac in de l rico", en el cu al da
apr obacin a la idea que el ri co p u ede permanecer con sus r i-
qu ezas, siem pre y cu and o no sean su di os .
Sin dud a la vida mo ns tica lleg a ser el idea l. Un histor iad or
com ent a que era tri ste ver al monje, asce ta, sucio, barbud o, sin co-
nocimien to, sin patriotismo, sin afec to natur at pasa nd o su vid a en
la aut otortur a, a veces d elir ioso, qu e haba toma d o el lu ga r d el
id eal de las naciones que haban conocid o los escrit os de Platn,
Cicern, Scra tes y Ca to.10 Algun os coment an qu e se ju stifica lla-
marla "Epoca de oscurid ad", po rq ue elog iaba n un a renun cia cin
de las cosas materia les y qu ed aban do min ados por un feud alism o
que pr edes tinaron las 1nultitudes a la pobr eza.
Los Reform ad ores tom aron un a p os icin m s p rog r esiva con
relacin al lu gar de las poses iones. Ca lvino fome nt las virtud es
de hon es tid ad y ag resivid ad con relacin al tr abajo y el ava nce eco-
nmi co. Pos teriorm ent e Wesley ense tres punt os con relacin al
tr abajo y las cosas m ateriales. Dijo qu e debemos (1) adquirir todo

10R. E. O. Whi te, Christian Ethcs (Lond res: John Knox Pr ess, 1981), p.
83, cita nd o a Lecky .
La tica de las relacione s econmicas 239

lo p osible, (2) ahorrar todo lo po sible y (3) dar todo lo posible .11
Entre los cri stianos cont empor neo s hay libertad para cada per-
sona para ac tuar de acuerdo con sus oportunidade s y capacid ade s
en la adquisicin y el uso de las posesiones materiales. Georg ia
Harkn ess pr ese nta tres arg u1nen tos a favor de las poses ion es mate-
riale s: (1) El pleno desarrollo de la personalidad demanda la pro -
piedad o las po sesion es personale s. La inseg uridad eco nmica trae
la inseg u ridad personal. El que tiene po ses iones mat eriales tien e
algo sobre lo cual tien e dominio y esto ofrece una motivacin para
vivir. (2) La eficiencia econ mi ca tiene relacin con el derec ho de
po see r, y da com o resultado que eleva el nive l de vida conside -
rablemente. La bendicin viene en proporcin a la dedi cacin, y
po r eso, uno es 1notivado a trabajar m s. (3) La gananc ia per sonal
tiene que estar pre sent e par a dar mp etu al tr aba jo. Son muy pocos
los qu e traba jan sin d ar consid erac in algu na a lo que van a ga nar.
Po cos tr aba jan por la sa tisfacc in per so nal qu e se d eri va de tal
activid ad.12 Una de las debilidades d el comun ismo en Rusia era la
falta de ini ciati va de parte de los trabajadores en las gra njas comu -
nale s, porque no haba motiv acin de gana ncia personal.
3. Problemas inhe ren tes en las posesiones personales
(1) La avaricia. Se ha di cho que el dinero trae 1ns din ero. Esto
tiene una int erpr etacin positiva , en el sentido qu e el que tiene di-
nero en la mano pued e in ver tirl o y salir con mayores ga nanci as.
Por eso, los ricos se hacen m s rico s. A la vez crea avaricia, porque
cun to ms tiene un o, tanto ms desea. Jess conden la avaricia:
"Mirad, guardaos de toda cod icia, porque la vid a d e un o no con-
siste en la abund ancia de los bienes qu e posee " (Luc. 12:15). El
cristiano tiene que guarda rse para no ser cont ain inado por la acti-
tud materialista, cuand o las cosas m ate riales ocupan tod o su pen -
samien to y su tiempo.
(2) La di stri bu cin des igu al de las cosas m ateria les. Pregunta-
mos si las persona s que nacen en las reg ione s del mundo dond e
hay tierr a negra y fecunda y que tien e gra nd es cap acidad es para
producir tienen der echo d e qu eda rse con todo lo que produ cen
mientras otra s perso nas qu e na cen en las re gione s arenosas y de-
siertas pad ecen hambr e. Es evid ent e que algun os pases goza n de
abundanc ia de com id a y otra s cosas m aterial es m ientr as qu e hay
personas en el tercer y cuarto mundo qu e sufr en de enferm edade s

11 "Serm n so bre el u so del din ero", citado po r White , ibd., p. 271.


12 Georg ia H a rkn ess, Christian Ethics (Nueva York: Ab in g don Pr ess,
1957), p. 146.
240 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

que son consecuencia de la falta de alimentacin , vivienda adecua-


da y educacin bsica.
Mooneyham cita a un lder del Tercer Mundo cuando dice:
Los pase s en desarrollo deben organizarse par a demandar conce-
sio nes de las naciones ricas par a tran sferir los bienes en forma ms ge-
nuina. Puesto que las na ciones ricas van a encog erse en los prximos
aos a menos que el 10% de la poblacin mundi al, con el 70% de los
ingresos del mundo, los pobres tendr n poder suficient e para organ izar
tal movimiento .13
La desigualdad agu da se puede explicar en form a grfica en la si-
guiente manera: "Si redujramos la poblacin mundial a un mi cro-
cosmo de cien personas, die z de ellas estaran sentadas sobre el
montn de 70% de los bienes mundiale s." Esa desigualdad es
injusta , y debemos buscar una manera de corregirla.
Dicen que un nio que nace en los Estados Unidos de Amr ica
consumir 50 veces la cantidad de los bi enes y dejar otro tanto de
desperdicios que un nio que nace en un a familia de un pas en
desarrollo , donde tendrn su origen 88 de los 92 millones que na ce-
rn en este ao.14
El mundo est cambiando. Hay pases que han sufrido durant e
siglos en medio de la opresin econmica y poltica y que estn
descubriendo la libertad . Todas las naciones que anteriorment e
eran una parte d e la Unin Sovitica ahora estn luchando con los
problemas que tienen que ver con la libertad y la autonoma. No
han sido preparados para un a economa libre ni para la democra-
cia. Por eso, se requiere tiempo para establecer una economa ade-
cuada para recompensar a las personas que toman mayor iniciativ a
en el trabajo.
Hay programa s privado s y gubernamentales de distribucin de
ayudas qu e estn intentando solucionar los problemas con pro gra-
mas de ayuda en las partes crticas. Pero todos estos esfuerzos se-
rn inadecuados , por grandiosos que sean, porque tenemos que so-
luc ionar los problemas ms fundamentales de poblacin, distribu-
cin de la tierra y programas para irrigar los terrenos ridos para
permitir la implementacin de programa s agrcolas que permitir n
mayor produccin de comestibles. Hay programas locales en cada
pas y program as internacionales que estn trabajando en este cam-
po. CIAT (Centro Internacional de Agricultura Tropical) tiene una
instalacin en el Valle del Ca uca cerca de Ca li, Colombia, dond e es-

13 W. Stanley Mooneyham , What Do You Say to A Hungry World? (Waco:


Word Books, 1975), p. 49.
11
14 Are Ten Billon People a Blessing?", Christianity Today, 11 de ener o
d e 1993, p. 19.
La tica de las relacio n es econm icas 241

tn experimentando con semillas y abonos para lograr produ ccin


en todas las regiones del mundo . Ms programas de esta n d ole
ofrecen la posibilidad de ayudar a solucionar estos pro blemas.
Los programas de mercado comn en varias partes del mundo
ofrecen ayuda, porque permiten la colaboracin en los varios pa-
ses para producir y dist ribuir sus productos sin impues tos de im-
portacin, lo cual favorece a todos en todos los pases que forman
parte del mercado. Se ha aprobado un mercado comn entre los
Estados Unidos de Amrica , Canad y Mxico . Podemos esperar
que este programa se extie nda en los aos venideros a otros pases.
111. LOS SISTEMAS ECON OM ICOS Y LA BIBLIA
l. El comercio primitiv o
La Biblia no habla de sistemas econmicos, pero presenta la ope-
racin de actividades econmicas dentro del contexto local y cul-
tural de la gente en la poca en que vivan. Temprano en la histo-
ria de la civiliza cin el intercambio de artculos se hizo por medio
del tru equ e, que dio resultados positivos por sig los . Hiram, rey d e
Tiro, negoci madera de cedro y de ciprs que Salomn necesitaba
para la construccin del Templo, y Salomn le mand trigo y aceite
(1 Rey. 5:10). Los beduino s en el Cercano Oriente cambiaron sus
animales por telas costosas, joyas y metales , que eran ms fciles
de guardar y trasladar de un lugar a otro . Con el tiempo , los ar-
tculo s de metal llegaron a ser la base principal de cambio y el
cobre era el metal d e mayor valor (Gn. 20:16; 37:28; Jue. 17:2).
Posteriormente las monedas llegaron a reemplazar el metal como
medio d e cambio de artculos y animales. Sabemos que desde 1700
a. de J. C. las monedas se utilizaban en esta maner a.
En el Nuevo Testamento llegamos a conocer a los cambistas, que
estaban a la entrada del Templo, cuya responsabilidad era cambiar
las monedas extranjeras en monedas nacionales que se exigan para
pagar el impuesto del templo. La palabra en griego quiere decir
"el que se sienta en la mesa " y se refiere a la persona que pos terior-
mente lleg a ser banquera .is
Durante la historia la actividad comercial se ha basado en el
hecho que uno tiene algo que otro s necesitan y/ o quieren, y ellos
tienen algo que nosotros necesitamos o queremos . Es ms prc tico
especializarse en una esfera y comprar las cosas necesarias en las
otras esferas. Los cambios se hacen en base a dinero local cuyo
valor se establece en base al oro. Hoy cada pas tiene sus billetes
de valor distinto , pero su valor se basa en el oro que tiene n gua rda-
do para garantizar esos bi lletes.

15 Bennie R. Crockett, Jr ., "First Century Bank ing ", Biblical Illustrator,


Wint er, 1992, pp . 68-70.
242 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

2. El capitalismo
Se d ebate la fecha del comien zo d el capita lism o. Cierta s pr cti-
cas comp a tibles con el capita lismo se trazan d esde la anti g edad .
El capitali smo se cara cteriza por cuatro elem ento s: (1) El nfa sis en
el derecho d e tener propi edad pri vada , (2) la libertad d e la emp re-
sa priv ada para bu sca r ga nancias, (3) la pr esencia de comp etencia
y (4) la b squ eda d e ganan cias por medi o d e las actividad es co-
m erci ales . Pod e1nos capt ar es tos elem ent os entre va ri os d e los
p atriar cas y otro s personaj es d el Anti gu o y el N uev o Testament os.
Alguno s atribu yen a Calvino y a la Reforma Prot es tant e el co-
mi enzo d el capit alism o. Es cierto que Cal vino hizo hin capi en la
importan cia d e las virtud es de la prud enci a, la fru galidad y la ho-
ne stidad , lo que dio mp etu al desa rr ollo econ1nico de esa po ca,
pero a la vez la histori a ilu stra qu e las cir cun stancia s es taban ma-
dura s par a algo nu evo. El feudali smo anti gu o ya no sati sfizo a las
ma sas qu e bu scaban una vida mejor. La po sibilid ad d e tran sport ar
los produ ctos por tierra y mar se increm entab a con el d escubri -
mi ento de nu evas tierra s y nu evas ruta s al mund o ya cono cido. Los
in vento s, el d esa rrollo del co1nercio dom stico e int erna cion al y la
explo sin d e mucha s indu strias pequ eas ap ort pa ra esta revolu -
cin . La Reforma Prot es tant e anim a los se res humano s p ara
ejerc er ma yor agresividad en su trabajo y bendij o sus esfuerzos con
la aprobacin di vina.
En el da de Carlo s Marx haba mu cha s inju sticias y mucho su-
frimi ent o entr e las vctim as del capita lismo en Europa. La lujuri a
por m s ganancia s con sumi la mi seri cordia de los ricos en Ingla-
terra, permiti endo la mu erte de multitud es de nio s que trab ajab an
limpiando las chnenea s de las casas y de las fbrica s y de hon1-
br es y muj eres qu e tuvieron que trabajar largas hora s en las fbri -
cas sin tener las condi cion es mnima s de comodidad.
El capi talismo que pr edomin aba era laissez faire, lo cual qui ere
decir qu e no haba control alguno sobr e las ac tividad es . Con el
tiempo el capitali smo ha evo lu cionado ha sta qu e hoy en da la s
res triccion es del gobierno dan m ayor es garanta s a los empl eado s y
r eg ulan las condi cione s de trab ajo . Much as compaa s tien en
pl anes que permit en a los empl eado s adquirir accion es en la mi s-
n1a compa a, d e 1nodo qu e ello s llegan a ser du eo s de la fbri ca
en un grado menor. Esto fo1nent a la eficiencia en la fbric a porqu e
pueden di sfrutar d e las ganan cias simult neamente con los ma -
yor es accioni stas. Este sistema ha elevado el niv el de vid a de 1ni-
llon es d e p er sona s en diferent es parte s del mundo. Los trab a-
jador es d e clase m edi a di sfrutan de comodidad es qu e se con sid e-
ran art culos de lu jo en el res to del mundo. Ha y comp a as pe -
La tica de las relaciones eco nmicas 243

queas qu e principiaron con poco capital y en condi ciones mu y


limitada s que han crecido para llega r a ser cons id era da s en tr e las
ms grande s en la actualidad.
El capi talisn10 tiene sus defectos. H a sido atacado p orque pro-
duce d esig u aldades ex tr emas en la socie d ad. Es ciert o que hay
persona s muy ricas y otras personas muy pob res, pero el nmero
de pobr es es insignificante cua nd o los compar amos con la pobr eza
ex trema en las partes del mundo qu e no ha expe riment ado el de-
sarrollo. Dicen qu e la comp etencia tiend e a crear divisin y con-
flicto en la socieda d . H ay etapas en el de sarr ollo histr ico donde
es to es y ha sido la ve rd ad , p ero en la actua lida d estamos des-
cubriendo que puede haber colabo racin en medio de la compe ten-
cia. La red de colaboracin en el trabajo (Networking) es un fen-
meno que es t da nd o resultados positivos en tod as las esferas . Es-
te es un plan donde todos aportan para invest igaciones y m ejoras
genera les en un neg ocio, y todo s pu ede n di sfrutar de los resulta-
do s para su ben eficio personal.
3. El comunismo
El siglo pasado vio el nacimi ento de un sistema eco nm ico, filo-
sfico, poltico y socia l qu e creci en forma fenon1ena l por m s de
150 aos. El precursor era Ca rlo s Marx , de padres judos, que tem-
prano fue influido por la filosofa de He gel y su u so de la dialcti -
ca, Ludwin g Feuerbach y su mat erialismo ateo, y las condicio nes
infrahumanas de las vctin1as del cap italismo que estaba de sarro-
llndo se en su da. Elabor su s teora s econmi cas qu e llegaron a
ser la base para el desarro llo de l comuni smo, en que los mismos
trabajadore s son los d uefios de los medios de produccin y cada
un o aporta segn sus capac id ades y recibe seg n su neces id ad.
La revolucin en Rus ia en 1917, bajo Lenn , pr esent la oportu-
nidad para la impl ementacin del comunis 1no en esca la gr and e en
la Unin Sovitica. Al consolidar el pod er all, Lenn inici una se-
rie de programa s di sea do s para el de sa rrollo del pas con gra njas
comunales, la produccin de maqu inaria para la agricultura , y una
im pleme nt acin de aus teridad en el pu eblo, con la prome sa d e que
po ster iormente todos tendran una vida n1ejor. Cont rol al pa s y
todo aspecto de la vid a con el po der de l ejrcito, lin1itando las li-
bertade s de cu lto y de expr esi n de los ciud adanos. Liquid a los
que se opusieron a su rgim en. A la vez prin cip i un programa de
expa nsin mundial y programa s de propaganda muy atract ivos
para la gen te que viva en la 1niseria.
Sin dud a, el comuni sm o ha elevado el nivel de vid a d e 1nulti-
tud es en los pa ses dond e se ha imp lant ado. Di sfru tan de oportu-
nidade s en la edu cacin, tienen atencin m di ca y goza n de un a
alimen tacin adecuada en m uchos lu ga res.
244 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

En los ltimos aos ha habido un a revolucin entre las masas


qu e han viv ido bajo el comunismo. Se destruy el muro de Berln ,
qu e tena dividida a Alemania desde la Segunda Guerra Mundial.
En Po lonia y muchos otros pases d el es te de Europa hubo una re-
belin general. Se desintegr la Unin Sovitica bajo el gobierno
d e Gorbachev. Haba revolucin abierta en la plaza de Tinnamon
en la China, la cual fue sofocada con tanques militares. Debido al
colapso del comunismo como sistema econmico en Ru sia, ha cesa-
do su pro grama de expa nsin mundial y pases como Cuba, que ha
recibido sub sidio de Rusia desde la revolucin de Castro, se en-
cuentran en grandes dificultades. En la actualidad no hay mu cho
entu siasmo por el comu nismo como sistema que soluciona los pro-
blemas econmicos de la humanidad.
Es inter esan te que el co muni sm o se ha desintegrado desde
ad entro. Seguramente hay mu chos factores que han contribuido a
este evento, y no podemo s hac er juicio s sup erficial es acerca de las
causas y lo que trae el futuro. Podemos ver que los pases que an-
teriorment e vivan bajo la hoz es tn buscando la manera de intro-
duc ir un sistema que apela en mayor grado a la iniciativa personal
para suplir las necesidades b sicas. Seguramente el futuro es in-
cierto, porque los cambios sociales y eco nmicos no se logran ni
fcil ni rpidamen te. El respeto por el individuo y el reconoci-
mie nt o de su va lor y di gnidad es important e. La libertad fsica , in-
telec tua l y esp iritual es de mu cho va lor. Muchos estn experimen-
tando es to por primera vez en su vida. La secuela es t por verse.
3. El socialis m o
El socialismo es un sistema en el cua l el gob ierno es dueo de
mu cha s de la s industrias y cont rola casi todas las de1ns. En todo
pas el gobierno controla algunas industrias. Por ejemplo , el go-
bierno tiene derecho de dominio sobre terrenos que se necesitan
para el bien de los dem s. El sis tema de carreteras construida s con
fondos federa les y estatales beneficia a todos. No quisiramos vi-
vir donde los ciud ada no s tienen que construir la carrete ra que co-
linda con su propiedad; el resultado sera el caos. Ms bien, todos
los ciudadanos pagan impuestos y con ese dinero se constru ye una
carret era adecuada para el trfico en esa regin. En algunos pases
el control se extiende a planes de aten cin mdica, educacin hasta
inclusive la universidad, todos los medios de transporte pb lico y
programas de cuidado desde la cuna hasta la tumba.
Muchos aboga n por este sistema social, porque garan tiza a to-
dos lo que es necesario para vivir en forma cmoda. Elimina los
ex tremos de pobreza y de riqueza. Pases como Inglaterra y Sue cia
han podido prosperar bajo el socia lismo .
El socialismo es atractivo para las personas en el mundo que no
La tica de las relaciones econmicas 245

han tenido la oportunidad de disfrutar de muchos bienes materia-


les, y anhelan vivir con educacin, atencin mdi ca y alim entacin
su ficiente. Sin duda los programas de legislacin social en los pa-
ses ayudan a beneficiar a las masas, pero a la vez se prestan para la
corrupcin de una burocracia extensa. En los ltimos aos esta mos
viendo que algunos pases que han vivido con contro l guberna-
mental estn entregando muchas de sus industrias a sectores priva-
dos con resultados positivos de mayor eficiencia y menor costo.
Argentina es un ejemplo de este proceso.
El crist ian o probablemente no va a ser especialista en la eco-
noma ni en la poltica, de modo que probablemente ser observa-
dor pasivo mientras pasan los acontecimientos histricos en nue s-
tro medio. Sin embargo, debe poder estudiar los eventos contem -
porneos con la Biblia en una mano y el peridico en la otra, para
juzga r lo que est pasando desde el punto de vista cristiano. So-
mos peregrinos aqu en la tierra, pero debemos hacer todo lo po si-
ble para ser la levadura que va a impregnar todos los niv eles de la
sociedad con valores cristianos.
IV. LA JUSTICIA ECONOM ICA
Tal vez el debate ms candente en el presente tiene que ver con
la justicia. Las injusticias eco nmica s y sociales en los varios pases
del tercer y cuarto mundos han fomentado una nueva teologa que
se llama la Teologa de la liberacin. Surgi en Amrica Latina en
el seno de la Iglesia Catlica Romana, pero encontr odos simpati-
zantes entre el pueblo eva nglico inmediatamente. Expuso las in-
justicia s que se deban al imp eria lismo y la opresin y que son
ocultadas con la indiferencia de los mismos lderes polticos y reli-
giosos en los varios pases de las Amri cas y de otras partes del
mundo. Se asemej a las condiciones de esclavitud de los hebreos
en Egipto y la necesidad de la liberacin de este sufrimiento. Toc
nervios sensibles en todos los niveles de la sociedad. Se iniciaron
programas que ofrecan liberacin para las multitudes. Fueron ini-
ciados programas de vivienda en los centros urbanos donde viven
millones en condiciones infrahumanas, con financiaci n de indus-
trias que han prosperado durante los aos. Se constru ye ron escue-
las en sectores que anteriormente padecan de tales recursos para
los habitantes. Centros mdicos han aparecido en todos los barrios
de mar gina dos , de modo que las personas reciben atencin mdica
bsica y de emergencia au n cuando no pu eden pagar.
Queda mucho por hacer. Anteriormente muchos cristi anos
cruzaban los brazos frente a tales cond iciones de miseria, y decan:
"Es la voluntad de Dios. Hay que aceptarlo. " Otros decan: "En
esta vida nos toca sufrir, pero vamos al cielo donde no habr sufri -
miento. " Muchos consideraban que su responsabilidad era predi-
246 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

car el evange lio de la salva cin eterna , sin m eterse en asun tos re la-
cionado s con las condi cion es actua les de la hum an id ad. Pero ho y
se recono ce qu e la gen te no va a escuchar un m ensa je sobr e el ca-
mino al cielo cuando estn con hambr e y cuand o tienen nios qu e
estn enfer mos. Primero , tenemo s qu e ofrecer les la ayuda que ne-
cesitan , sea de comida, ate ncin m di ca o ropa. Despus sus cora-
zo nes estn ab ier tos para escu char el mensaje de amor.
Dur ant e dcadas los erudito s han pla ticado sobr e la justicia. Los
telogos han debatido la definicin de la justicia y su relacin con
el amor. Los telogos libera les insis tieron en un evange lio socia l
que fu e rec hazado por los m s conservadores. Los neoortodo xos
tenan simpata por las condic iones de inju sticia que existan, pero
no tena n ni una teologa ni un evangelismo que bu scaran solucin
de los problemas del pecado personal y social, ni ofrecan una sal-
vacin eterna para el indivi du o. Organi zac ion es cris tianas, tale s
como el Conc ilio Mundial de Iglesias, se han metido en promov er
programas de revolu cin en algu nos pa ses, lo cua l ha res ult ado en
la disminucin de apoyo de las iglesias prote stan tes en algunas
partes. Grupos que se han ido por la tan gente d e dedicarse casi
exclus ivamente a la revo lu cin social estn en la bancarro ta y estn
en peli gro de de sintegrar se.
Un concepto ad ecuado de la justicia abarcar el aspec to socia l
tanto como el espiri tu al. El movimiento del evangelio soc ial a
prin cipio s del siglo XX en los Estados Unidos de Amrica enfocaba
necesidade s ve rdaderas en aquel en tonc es, pero careca de un a
teo loga sana como base. Parece que la Teologa de la liber acin
est yendo por el mi smo ca min o. Se destaca la impor tancia de
tener un a brjula para mantenerno s en la trayec tor ia correcta. Esto
requiere fidelidad a la Biblia y el m ensaje de salvacin per sonal
basa d a en el ar repentimien to verdadero y la fe en Cr isto como
Salvador per sonal. Cuando uno se con vierte, tiene la base para
principiar esa reforma persona l y socia l que traer ms jus ticia a su
propia vid a y la de sus vecinos.
El cristiano p uede promover la justicia por medio de su partici -
pacin en la vida cvica al nivel local, departamental o estata l y na-
cional. Puede id en tifi carse co n movimiento s que promueven la
justicia pero sin comprometer los idea les cris tianos. La parti cipa -
cin indi vidual puede ha cer imp actos de pe so en la comunid ad. Si
el cristiano tiene un a causa que se relaciona con la ju sticia, pu ede
buscar apoyo por medio de los 111edios de comunicac in. Se ha
hecho mu cho progreso en solu cionar crm enes rela cionados con el
secues tr o d e ni os, el ab u so de nios y muj eres, y la di scrimi -
naci n.
La tica de las relaciones eco nm icas 247

CONCL US ION
El cristiano tiene que reco no cer la imp ortanc ia de los aspectos
eco nmi cos de su vida y de la sociedad. Es justo y necesario tene r
un trabajo con que un o se sos tien e a s mi s1no y a su familia. Esto
es un deber cri tiano. La Biblia cond ena la pere za. A la vez el cris-
tiano d ebe mod erar su deseo de adquirir posesiones mat eria les que
le lleva a la codicia y a un a actitud materialista hacia todo. Nunca
debe perder su amor y mi seri cordi a ha cia los d ems. El cristiano
lu char por los d erecho s justos, tales com o un sueldo adecuado por
traba jo realiza do bajo condi ciones que son p tim as. Si es gerente ,
vigilar qu e los empl eados en su compa a pu eda n recibir lo justo
en su eldo s y en otros benefi cios.
Reco nocem os que la competencia es un hecho real en la vida y
que no s pr esiona para mejor ar nuestros produ ctos si so n1os fabri-
cant es y au m entar la eficiencia de todo lo qu e estamo s haciendo.
El dicho es ciert o qu e algui en va a fabricar un artculo up erior y
ms bara to de lo que tenemos actualmente. Esto nos motiva a se-
gui r ade lante en las investi gacione s de 1naneras de mejorar lo que
estamos hacie ndo.
El ser humano tiene derecho de escoge r su vocacin o su trabajo,
pr epararse en la mejor manera y trabajar en un amb ien te d e liber-
tad. Ojal el gob iern o de su pas le brind e estas libertades. Tiene
derec ho de adqu irir las po sesion es mat erial es, seg n su s po sibi li-
dad es y sus deseos, y buscar toda s las com od idad es posib les, siem-
pr e y cuand o no es t violando los p rin cipi os bbli cos de la hon es ti-
dad , y qu e no pierda d e vis ta a los d em s, qu e pu ed en es tar su-
friendo . La conciencia cristiana le obli ga a u no a aporta r para la
ex tensin del reino de Dio s y para ay udar a los necesi tado s, sea n
vec ino s inmediato s o los ms remoto s qu e viven al otro lado del
mundo . Debe 1nos ser buenos ma yo rd on1os de lo qu e ad qu irin1os,
u tilizando lo que no s queda para nu estro prop io consumo tant o
como lo qu e dan1os para la iglesia.
Adems de ejercer una influ encia persona l en la esfera inm edia-
ta de accin d e u no, 1 ser humano tam bin lu char para m ejorar
las condi cion es econmicas d e otro s, dond equi era qu e haya necesi-
dad. Luchar para crear y/ o mej orar las es truc tur as e in titu ciones
en la sociedad que p ueden ofrece r posibles solu ciones a los prob le-
m as d e d ese mp leo, han1br e, falta de vivienda ad ecuad a, sue ldo s
ba jos, ausencia d e educacin y at encin mdi ca, y luchar en con-
tra de los vicio s que corr o1np en .
12
LA ETICA DE LAS
RESPONSABILIDADES
CIVICAS
INTROD UCCION
Ahora nos toca hablar de las relaciones con la autoridad civil. El
cristianismo tiene un mensaje para este orden tanto como para los
dems. Uno de los males en nuestro medio es la idea que la polti-
ca es sucia y que el cris tian o debe mantenerse alejado de asuntos
pol ticos, tales como la participacin en campaas polticas, el lan-
za rse como candidato para un puesto en el gobierno locat estatal o
nacionat y en casos extremos que el cristiano no debe votar ni salu-
dar a la bandera del pas .
Esta actitud de separacin viene de varias fuentes. El nfasis en
separarse de las cosas del mundo es consecuencia de la inter-
pretacin de la iglesia primitiva de los pasajes en Juan 15:18-27, 1
Juan 2:15-17 y en 2 Corin tios 6:17, 18. Una separacin radical de las
cosas materiales y las estructuras polticas y seculares lleg a ser la
estrategia de la iglesia primitiva. Su esperanza en la segunda veni-
da de Cristo les llev a despreciar su existencia en la cultura de su
da. Este espritu ha caracterizado a algun os grupos cristianos des-
de esa poca. Muchos de los primeros misioneros eran de estos
grupos que hicieron hincapi en la separacin y trajeron esta mis-
ma apreciacin a los campos donde llegaron para esparcir elevan-
gelio.
Hay varias opiniones sobre el comienzo del gobierno. Una
teora identifica su comienzo con un origen divino, diciendo que el
gob ierno es ordenado por Dios. Otra teora sigue el camino de la
evo lu cin, y concluye que el gobierno surgi como consecuencia
de un reconocimiento de la necesidad de preservar el orden . Una
tercera teora es que el gobierno es consecuencia de la lucha de
poder, que es inherente en los seres humanos. Nuestro punto de
visto teolgico nos lleva a aceptar la primera teora, porque reco-
nocemos la soberana de Dios sob re su creacin. En este captu lo
va m os a consid era r las enseanzas bblicas que tienen que ver con

249
250 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

el go bier no y las resp onsabili da d es d el ciud ad an o h acia la au tori-


d ad civil.
l. BASES BIBLICAS DEL ESTADO Y
LA AUTORIDAD CIVIL
l. El Antiguo Testamento
(1) Establecimiento de autoridad. Desd e el co1nienzo de la raza
human a ha h abid o autorid ad y gobi ern o. En el hu ert o d el Ed n
Dios manif es t su aut orid ad h acia Ad n y Eva, d nd oles pe rmi so
d e com er d el frut o d e todo s los rb oles, y limit and o su au tor id ad al
pr ohibirl es com er de l rb ol en el m edi o d el jardn : "Y Jehova h
Dios m and al h ombr e d icien do: 'Pu ed es com er d e tod os los rbo-
les d el jardn ; p ero d el rb ol d el conocimi ent o d el bien y d el mal no
co1ner s, p or qu e el d a qu e coma s d e l, cie rt am ent e m ori r s' "
(Gen . 2:16, 17). Tambi n le dio ord en d e labr ar la tierr a y se orear
sob re la creacin.
En los comi enzos Dio s int erve na di rec tam ent e en los as unt os d e
la hu1nanida d . Cu ando Ad n y Eva p ecaro n, Dios int ervino pr e-
11
gunt and o: Dnd e es ts t ?" (Gn. 3:9). Dios pr onu n ci los cas ti-
gos sobr e la prim era p areja y la serpi ent e (Gn . 3:14-24). Cu ando
Ca n m at a su h erm an o A b el, Di os int erv in o, p r eg unt a n do :
"Dn de est tu h ern1ano Abel?" (Gn . 4:9).
Con el tiempo ve mo s qu e Dios d eleg a algun os seres hum an os
la res p on sabilid ad de ejercer aut orid ad sob re otr os . El go biern o
p atriarcal ap arece en los prim eros captul os d e Gn esis, y pr edo mi -
na dur an te va rio s siglos. En las socied ad es p rin1itivas triba les la
cabez a d e la tribu o d e la famili a ejerca aut orid ad sobr e los mi e1n -
bro s d el gr up o.
(2) El gobierno organizado bajo Moiss . Surg i el prin cip io de
gobiern o form al en la ocas in d e la visita d e Jetro, d e Madi n , el
su egro d e Moiss, d espu s qu e los h ebr eos h aban cru zado el m ar
Rojo y es tab an en el d esie rt o . H as ta ese da , M oiss el caud illo
haba inspir ad o a su pu eblo p ara salir de Egip to ba jo su liderazgo,
pe rsu adi nd oles qu e Dios le haba llam ado p ara tal tarea.
Al ob serva r qu e Mo iss pasa ba tod os los das escu ch and o las
di sput as y los casos difciles entr e el pu eblo, pa ra d espu s "adm i-
nistr ar ju sticia al p u eblo", le su giri qu e n ombr ara ayu da nt es:
Pero selecciona d e ent re to d o el pu eb lo a homb res capace s, tem e-
rosos de Dios, hom br es nt egros que aborre zcan las ga nancias d esho-
nes tas, y po nlos al fre nt e de ellos com o jefes de m it de cien, de cincuen-
ta y de d iez, pa ra que juzg uen al pueb lo en tod o tiempo . Tod o as unt o
difcil lo traer n a ti, pero ellos juzga rn tod o asun to m enor. As ali-
viars la carga qu e hay sobre ti, hacie nd o que otros la com pa rtan con ti-
go (Exo . 18: 21, 22).
La t ica de las re sponsabilidade s cvicas 251

Moi ss sigui el con sejo de su sue gro y todo fue bien. En es ta ex-
peri encia mucho s ven los prin cipio s de l gobiern o orga ni zado.
(3) El gobierno bajo los ju eces . Despu s d e estab lecerse en la
tierra de Canan, los jueces fueron escog id os para adn1inis tr ar la
justicia en toda s parte s. Era un a continua cin d el sisten1a iniciado
por Moi ss, y solan sentar se en las puertas de las ciud ades para
all escuc har las qu ejas, consid erar los pleito s y de cidir en cu anto a
los casos. Ya tenan los Diez Mandamientos y las dems leyes de
Moi ss para gu iarles en determinar lo justo en cad a caso. La Biblia
m enciona var ios de los jueces, hombr es y mujeres, que se de staca-
ron en el ejercicio de sus fun cion es (ver Jueces).
(4) El go bierno de l rey . Los ciu dadano s d e las tribu s tenan
contacto con los vec ino s, quienes tenan reyes para gobernarles.
Los israelita s com enzaron a recla mar rey tambi n. Samue l, ju ez,
sacerdote y profe ta, resis ti la pres in para nombrar rey, pero al fin
accedi a la pr esi n de l pu eblo (1 Sam. 8:1-22). Al consu ltar con
Dio s, recibi las in stru cciones: "Escucha la voz de l pueblo en tod o
lo qu e te diga, porque no es a ti a qui en han desechado. Es a m a
qu ien han desechado, pa ra que no reine sobr e ellos" (1 Sam . 8:7).
Dio s le dijo a Sam u el que advirtiera al pu eblo de las consecu en-
cias de tener rey. Su conse jo suena como las experie ncias qu e esta-
mo s viviendo en la mayora de los pases, p orq ue tienen que ve r
con los impu es tos altos y los control es qu e norm almente vienen de
un gobier no:
... nombrar para s jefes de millare s y jefes de cin cuen ta. Har que
are n sus campo s y sieguen su mie s, que fabriq uen sus arma s de gu erra
y el eq uipo de su s carr os ... Tomar el die z n10 de vues tros gra nos y
viedo s para drselo a su s func iona rios y servidores. Tambin tomar
el di ezmo d e vu est ros rebao s, y vosotros mi smo s seris sus sie rvos ...
( 1 Sam. 8:11-18).

Bajo los reyes la nacin se llamaba teocracia, porqu e pensaban


en Dio s com o la aut orid ad final , el rey d e todo s. Los reyes eran los
repr esen tantes d e Dio s y la autorid ad d e Dio s impa rti da a ellos. La
lectur a d e los libr os de Reyes y Crni cas no s da un a apr eciacin d e
los va rio s reyes sobr e la na cin unid a y d espu s d e su di visin en
Israe l y Jud . El come nt ar io de l autor rep etida s veces es qu e "hi-
cieron lo bueno en los ojos de Jeho va h" o "hiciero n lo malo en los
ojos de Jehovah " . El reino del Norte d esa pareci con la des tru c-
cin d e Samaria en 722 a. de J. C. y el reino d el Sur con la invasin
de los bab ilonios para destruir Jeru saln en 586 a. d e J. C.
2. El N uev o Tes tam ento
Se debat e si el go bierno es d e Dio s o d e Sa tans. Cuando Jess
fue ten tad o por Sata n s en el desierto, ste le ofre ci todo s los rei-
252 BAS ES BIBLICAS D E LA ETICA

nos: "O tra vez el di ablo le llev a un m ont e mu y alto, y le mo str


todos los re inos de l mundo y su gloria . Y le dijo: 'Todo esto te da-
r, si postrado me adoras"' (Mat. 4:8, 9). Los Tes tigos d e Jehovah
considera n qu e el go bierno civil es esfera d e la soberana de Sa-
tans, y por eso no se sujetan a las autor idades en varios aspec tos. 1
Las pg inas d el Nuev o Testame nto reve lan que haba un gobi er-
no civil y otro relig ioso en la Pales tin a. Herod es gobern aba con la
autoridad de Roma, siendo el pa s un a tetrarqu a con go bierno lo-
cal delega do a proc ur ado res d e par te d e Roma. Pero los jud os te-
nan su pr opi o gobiern o con el Saned rn, con1pues to de se tenta y
un miem br os ld eres d e las sec tas religiosas d e aqu el da . Predo -
n1inaban los fariseos y los sadu ceos en esta cor te religiosa. Jess tu-
vo sus encuentro s con an1bos grupo s, y al fin fue cru cificado como
consecuencia del jui cio d el Sane drn con el permi so d e Pila to.
(1) Las ense anzas de Jess . Jes s di o ciert as ensean zas que
ilustran su actitud ha cia el gobier no orga ni zado. Los rom ano s era n
la ms alta au torid ad civil en Palest ina en esa poca, y todo s los ju-
dos tenan el deber de paga r impu es tos al Csar. Jess recono ci
que la respon sabi lidad d el go bi erno civil era la d e m anten er el
orde n , reco lectar los impu estos y reg ul ar el sis tem a m onetari o.
Cuan do vinieron los fariseos con los herodi anos pa ra sorpr end er le
en algo, le hiciero n la pr egunta: "Es lcito dar tribut o al Csa r, o
no?" (Mat. 22:17). La respu esta de Cristo fue corta pero ad ecuad a,
y les d ej boq uiab ierto s: "Por tan to, dad al Csa r lo qu e es del
Csar, y a Dios lo que es de Dio s" (Mat. 22:21).
Esta resp u esta ha sido la ba se par a la elabora cin del principi o
d e separ acin entr e la iglesia y el estado durant e tod o el cur so de la
histo ria. Afirn1a la valid ez del gobie rn o civil y las esfera s de res-
p onsabilidad que encierra. A la ve z decl ara qu e hay esferas que no
son comp ete ncia del gobierno civil; tien en qu e ver con la relacin
d el ser hum ano co n Di os y las in s titu cio nes reli gio sas. Cri sto
in stru y a los di sc pulo s a bu sca r la m on eda par a pagar el in1-
puest o del templ o (Mat. 17:24-27). Acon sej a los ciudadano s del
reino a resolver su s dificult ad es sin acudi r a los tribun ales secu -
lares (Mat. 5:25).
Alguno s han es tudiado ms d etall ad am ent e las relacione s de
Jess con los grup os pol ticos de su d a, y uno s han intentado id en-
tificarl o con los gru po s revolucionarios, tales corno los zelot es.2 La
historia no s indic a que haba rev olucion ar ios en contr a d el Imp erio

John H . Yoder , La Poltica de Jess (Crdoba , Ar ge ntin a: Ed iciones


1
Cert eza, s/f), p . 195.
Ver lbd., pa ra un a di cu sin am pl ia d e la relac in d e Jes
2 con las
auto ridad es civiles y sus imp licaciones.
La tica d e la s responsa bilidad es cvicas 253

Rom ano en var ias ocasiones. Los judos d esd e el da de Juda s Ma-
cabe o se conocan com.o gent e rebeld e hacia la autoridad del Csa r.
In surr eccio nes fueron sofoca da s con fre cue ncia. La ref erencia a
Barrabs en Marcos 15:6-15 ilustra que los ldere s religios os haba n
provocado tant a oposicin a Jes s que pr efiri ero n a un insurr ec-
cion is ta qu e a Jess.
(2) Las enseanzas de Pablo. La lectur a de Los He cho s y de las
actividades y el testimoni o d e Pablo nos indican que l tena sim -
pa ta por su ciuda dana romana. Aunque sufri a mano s de las au-
toridades civiles en va ria s circuns tan cias, sus 1nayo res difi cultad es
vinieron de la s autoridades religiosas en el jud asmo. Cuando
amena zaba su propia seguridad, ape l a Roma por proteccin . Es-
te hecho fue el medio por el cual al fin lleg a Rom a par a predi car.
Anhelaba llega r a la sede del pod er poltic o del mundo d e su d a
par a anun ciar el eva ngelio all (Hech. 19:21). No saba las condi -
ciones por medio de las cual es llegara a Roma, pero en la pr ovi-
den cia de Dios pudo realizar su sueo.
El conce pto de Pablo en cuanto al estado se not a en Rom anos 13.
All Pabl o m enc ion a vari as re spon sabilid ades de los cristiano s en
las relaciones: a. Dice qu e el cristiano debe sujetar se a los pod eres
poltico s porque son de Dio s (13:1). Una interpretacin po sitivista
de este verscu lo dic e que todo o cualqui er gobierno tiene su origen
en Dio s. Una int erpreta cin normativa dira que el pasaje se refiere
al prin cipi o de un go bierno y qu e Pablo se refiere a un gob ierno
apropiado. b. No d ebe resistir las autoridad es, porque sera opo-
ners e a lo constituido por Di os (13:2a). c. Los qu e resisten a las
aut oridades va n a rec ibir condenacin por tal comp ortamien to
(13:2b). d. Pagar los tribut os qu e son neces ario s para los costos de
gobierno . e. Pagar tributo , impu esto, respeto y honra al gobi ern o.3
Pablo elabora sobr e los deberes de las autoridad es civiles: a. Es
sierv o de Dios constituido con aprobacin divin a. b. Tiene la res-
p onsabilid ad de in sp irar temor en los antisociales y confia nza en
los ciudadanos que son obedientes. c. Obr an p ara el bien d e la
sociedad (13:4). Yoder advie rt e que este men saje d e sun1isin tiene
qu e pon erse en la per spectiva de todo el pasaje qu e comien za en
Romano s 12, donde Pabl o desafa para consagrarse a la tar ea de la
tran sfor m acin de to das las es tru ctur as en la sociedad. 4 A la vez se
deb ate si el pasaje am onesta a la sumi sin, no import a la forma de
gobierno ni su grado de ser legtim o.
En el da mod erno el caso que ha d es pert ado m s pr eg unta s
tiene que ver con el rg imen de Hitl er en Alema nia . All los cris-

3 lb d., p. 201.
4 I bd., pp . 197-200.
254 BASES BIBLICAS DE LA ETJCA

tiano s se di vid ie ron entr e lo s qu e d ecidi eron rebelarse y bu sca r


des truir a Hitl er, como el caso de Dietri ch Bonho effer, y los d e la
iglesia oficial en Alemani a, la qu e por ao s es taba sunli sa a Hitl er.
Pablo aco nseja a los corinti os qu e resuelva n sus difi cult ades sin
acudir a los tribun ales pag ano s (1 Cor. 6:1-7). Los cristiano s tien en
un a base com n qu e repr ese nt a un a p ersp ectiva espiritu al sobr e
todas las cosas, y por eso, deben pod er solu cion ar sus p roblemas
sin cont ar con el punto de vi sta de un jue z p aga no, qu e no tendr a
el concept o de la filoso fa que unifi ca a los cristianos. Este consejo
es v lid o hoy en da , por qu e ha habid o casos d e di sputa s en cuant o
a la propi edad d e una iglesia qu e se di vid e. A qui n pert enece la
pr op iedad ? A la 1nayo ra? No ne cesa riam ent e. Pu ed e ser qu e la
mi nora es la igles ia qu e m s se ase m eja a las d oc trin as tradi -
cionales. H ay ma tices mu y finos en mu chas contr ove rsias teo lg i-
cas, y los jueces no cris tianos no tend ran base par a u n juicio sano.
(3) Las enseanzas de Pedro. Pedr o tu vo va rio s encuentr os se-
rios con las aut oridad es civiles a causa de su pr edi cacin des pu s
d e la ascensin de Cri sto. Fu e encarcelado en Jeru saln po co d es-
pu s de Pente cos ts, y cuando los go bernant es qui sieron call arle,
tu vo qu e respond er con las siguient es pal abra s: "Es necesa rio obe-
d ecer a Dios ant es qu e a los hombr es" (Hech. 5:29). Ms tard e, en
su epstola, anima a los cristianos a goz ar se en las tribul aciones.
El tema de la sumi sin tambin pr edomin a en las enseanzas de
Pedro con relacin al gobierno , aunqu e Pedr o menciona qu e el cris-
tian o debe tener paci encia y p erseve rancia frent e a las persecucio-
nes qu e ve ndr an: "Es tad sujetos a toda in stitu cin hun1an a p or
cau sa del Seor; ya sea al rey como qui en ejerce soberana , o a los
gobernant es com o qui enes han sid o enviad os por l par a el cas tigo
d e los qu e hace n el mal y par a la alaban za de los qu e hace n el bien"
(1 Ped. 2:13, 14). Po steriorm ent e, Pedro anima a los cristianos a ser
comp as ivos en las relacion es con los qu e les p ersiguen : "No d e-
volv is mal por nial , ni maldi cin por maldi cin, sino por el con-
trario , bende cid ; pue s p ara esto habis sido llamado s, para qu e he-
red is bendi cin" (1 Ped. 3:9). Lu ego dijo : "Porqu e es n1ejor qu e
pad ezcis ha ciendo el bien, si la voluntad d e Dios asf lo qui ere, qu e
haciendo el mal" (1 Ped . 3 :17). Su con sejo a los cristiano s les anim a
a glorificar a Dios en sus sufrimi ent os: "Amad os, no os sorpr en-
dis por el fue go qu e arde entr e vo sotro s para pon ero s a pru eba ,
com o si os acont eciera cosa extraa. Ant es bien , goz aos a medid a
qu e parti cipis de las afliccion es de Cri sto, para qu e tambi n en la
rev elacin de su gloria os gocis con regocijo" (1 Ped. 4:12, 13).
(4) Las enseanzas d e Ju an. El ap stol Juan ha sido criti cado
por su actitud no cristiana hacia el Imp erio Romano qu e se obse rva
en Apocalip sis. Recordamo s que fue escrito por uno qu e haba su-
La tica d e Las responsabilidades cvi cas 255

frid o pe rsonalm ent e el d estierro y quera consola r a los cri stiano s


en las iglesias d e As ia Menor que sufran porqu e no se inclin ab an
ant e lo s emp era d ores Ne rn y Do1ni cia n o, qui en es se haba n
declara do di vino s y exigan su ado ra cin. Juan prom eta el triunfo
fina l de las fuer zas d e Dios sobre todo gob ierno poltico , y eso tra jo
consue lo a los qu e sufran.
La relacin con el gobier no esta bl ecid o siem pre ha pres ent ado
en igmas y a veces dil emas para los cri stianos. Cristo no elabor
un a poltica ni social ni poltica cuand o estaba aqu en la tierra . Los
d em s ld eres tampoco di eron in s tru ccion es muy clara s qu e
p od ra n reso lve r las reas d e conflicto entr e la sumi sin al Di os
soberano y el Csar inm ediato . Por eso, vivimo s siempr e en un
mundo de tensin.
11. UN RESUMEN HISTORICO DE LA RELACION
CON LA AUTORIDAD CIVIL
Se consid era a Ari stte les el pad re d e la ciencia polti ca. El
su giri qu e haba cin co posibles forma s de gobi ern o: l . Mon ar qu a,
qu e es el gobiern o de un rey o un a reina qu e heredaba el pu esto y
gob ernaba para el bien de todos. 2. Ari stocra cia, que es el gobiern o
de un grup o pequ eo de en tre los ricos y podero sos qu e gob iern an
p ar a el bi en d e todo s. 3. O ligarqua , el gobi ern o d e un grupo
pequeo de hombr es malos que bu scan aum ent ar su propio pode r
y su s riq uezas. 4. Tirana , o sea, el gobierno de un hombr e fuert e y
ma lo qu e bu sca aum ent ar su s propia s ve nt ajas. 5. Demo cracia , qu e
Arist teles consider aba un gobi erno corrompido por la ma yo ra y
qu e era peligrosa por la po sibilid ad de reb eldas. s
Los cristianos cont empor neos con los apstoles aceptaron las
in stru cciones qu e ya hemo s citad o en el res um en bb lico. Resu l-
taron dos ac titude s pol arizadas hacia la auto ridad civ il: un a de
sum isin, siguiend o los consejos de Pab lo y Pe dr o, y una ant agn i-
ca, representada en las ensean zas d e Juan y el Apocalipsis.
l . La iglesia primitiva
Con la destruccin de Jerusa ln en 70 d. de J. C., los cristian os ya
no tenan u na autoridad ju da tan fuerte con qu e relacion arse. Las
persecuc ione s de los empe rador es hi ciero n qu e muc hos cristia nos
se aislaran de las est ru cturas polticas. Pero en los escritos de los
primeros cristianos hay palab ras de cons u elo para los que pagaron
el precio ms alto por su fid eli d ad al Seor. A la ve z em ergi
desp u s de va rias dcadas una m ent alid ad de colaborar con el go-
bierno esta ble cido.

5"Gove rnm en t", The World Book Encyclopedia, Vol. 8 (Chicago: World
Book Co., 1991), p. 285.
256 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

(1) Or ge nes. Orgenes dijo que los reyes son establecidos por
Dios, y que los cristianos marchan mejor bajo un solo gobierno que
bajo varios que estaban en competencia. Dijo que los cristianos de-
be n ejercer influencia para mejorar las condicione s en la sociedad .6
Orgenes esperaba que en un da fu turo toda forma de adoracin
falsa iba a desaparecer y la adoracin a Dios y a Cr isto sera la
nica. No hemo s llegado a ver este da todava.
(2) Tertuliano. Tertuliano manifest mucha simpata por la au-
toridad civil, y dice que el cristiano no es enemigo de nadie , espe-
cialmente del emp erador de Roma .7 Se debate si los cristian os ser-
va n en el ejrcito como soldados ya en el siglo II, pero Tertuliano
da consejos a los sol dad os cristianos en el tercer siglo . Temprano
en el siglo cuarto, con la conv ersin de Constantino, ya los solda-
dos fuero n forzados a ser cristianos. Ambrosio y Agustn defen-
dieron la participacin en la guerra, declarando las condiciones
para una "guerra justa". 8
2. Agustn y Aquino
(1) Agustn. El gran telogo Agustn concibi dos esferas de ac-
cin del cristiano, aqu en el mundo con sus instituciones y estruc-
turas y la otra en la esfera espiritual. Su Ciudad de Dios describe
con detalles la responsabilidad del cristia no en cada esfera. La es-
fera religiosa debe estar encima del estado, aunque la mernbresa
en las dos est fusionada. Agustn intent convencer que los cris-
tianos deben ejercer una influencia predominante sobre las estruc-
turas pol ticas.9
(2) Aquino. Toms de Aquino estableci las bases para la secu-
larizacin con su enseanza en cuanto a la ley natural. Conceba
que la sociedad civil y la poltica fueron aprobadas por Dios para el
bien comn , y son necesarias para que se cumpla la naturaleza so-
cial del ser humano. Segn l, las autoridades deben mantener la
paz, deben fomentar las acciones para el bien comn y deben ga-
rantizar que haya una suficiencia de los bienes materiales para
todos.10
3. Los reformadores
(1) Lutero. Luter o encabez la reforma en contra de la Iglesia

6 ContraCelsum, citado por White , op. cit., p. 63.


7 To Scapuln,citado por White, op. cit., p. 65.
8 White, op. cit., pp. 71, 72, 111.
9 Ibd. , p. 109.
10 lbd. , pp. 133, 134.
La tica de las responsabili dad es cvicas 257

Catlica Romana, y despus tuvo que elaborar su poltica social pa-


ra la iglesia protestante naciente. Concibi dos reinos, muy pareci-
do a las "dos humanidades" de Pablo, las "dos ciudades" de Agus-
tn y las "dos esferas" de Aquino . Dijo que Dios gobierna a los se-
res humanos inconversos por medio del estado, la ley y la justicia
civil. Insista que el reino cvico tambin es de Dios, y que el cris-
tiano deba estar invol ucrado en los asuntos seculares. No era nece-
sario que el gobernador fue ra cris tiano, porque estaba bajo la au-
toridad final de Dios. Insista en que el cris tiano deba ocupar pues-
tos en el gobierno y ejercer los efectos de su justificacin por la fe.
(2) Calvino. Calvi no conceba una teocracia, y ocup el puesto
de representante de Dios en Ginebra. Impuso las leyes para go-
bernar la vida diaria en esa teocracia. Los esta dos pequeos de las
regiones de las ciudades en Suiza promova n el gobierno local
como predominante. Insista en que la autoridad civil fuera una
expresin de la ley natural de Dios y que tena la responsabilidad
de: a. fomentar la adoraci n de Dios, b. preservar la doctrina sana,
c. legislar la conducta humana, d. crear y mantener la justicia,
e. conciliar las diferencias y los conflictos entre los ciudad anos y
f. preservar la paz. 11 Calvino dijo que los deberes del cristiano
hacia las autoridades abarcaban el honor, la obediencia, pagar los
tributos, ocupar puestos pblicos como magistrados y cump lir con
sus responsabilidades como lder cvico. Pero Calvino ins isti en
que era deber el resistir a los magistrados superiores cuando esta-
ban equivocados en sus proyectos, dando lugar para la posibilidad
de revolucin en contra de gobiernos intolerables. Vio la partici-
pacin en la guerra como necesaria para combatir la sed icin, la
violencia y el crimen, cuando estos males estaban esparcidos en
escala general para amenazar la paz.
Calvino crea que la iglesia deba estar unida con el estado en el
propsito de crear una sociedad cristiana bajo la soberana de Dios.
No buscaba el control de la sociedad por la iglesia; pensaba que el
estado y la iglesia deban estar unidos bajo la soberana de Dios.
La historia ilustra que no logr este ideal, porque hemos vivido
durante siglos con la existencia del estado y la religin separados, a
veces en colaboracin y otras veces en pugna.
(3) Las sectas. Haba grupos sectarios contemporneos con los
reformadores que mantenan una separacin de los movimientos
pol ticos en los varios pases de Europa. Eran vctimas de la perse-
cuci n de parte de los gobiernos tanto como de la religin organi-
zada. Entre ellos estaban los anabautistas, que insistan en una se-
paracin estricta entre la iglesia y el estado. Muchos identifican a

11 Juan Calvino, Instituciones de la Religin Cristiana, IV, xx, 2, 16.


258 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

los bauti sta s con este grupo , ya que ten an doctrinas simi lares. Los
bautista s principiaron en Inglaterra por su opo sicin a la polti ca
de la Iglesia de aquella nacin. De modo que histricamente los
bautista s han estado un poco aislado s de la poltica y las act iv i-
dades relacionada s con influencia s entre los polticos.
4. La poca moderna
En la actua lidad exis ten varias forma s de gobierno en los pa ses
del mundo. En algunos pases todava existe la monarqua, aun -
qu e las actividades diarias se 1nanejan por un primer ministro y el
congreso . En otro s pase s predomina la demo cra cia. En otros hay
varios grados de totalitarismo. En otros hay anarqua , que se deb e
a las facciones polticas y los varios ldere s de grupo s distintos qu e
bu scan controlar el gobierno.
Juan Locke, filsofo ingls que vivi de 1632 a 1704, promovi la
democracia como forma m s venta josa de go bierno , in sistiendo
que las personas pueden gobernar se a s mi sma s por medio de l-
dere s que ellos han escogido. Sus id eas fueron adoptadas por los
ldere s de las colon ias americanas en el Nuevo Mundo y adoptaron
el principio de la separacin de la iglesia y el estado en su Cons-
titucin. Es gob ierno "del pueb lo, por el pueblo y para el pu eb lo".
Los gobiernos totalit arios buscan la manera d e forza r sobr e los
ciudadanos una sola clase de filosofa de la vi d a, llega ndo a domi -
nar as la vida poltica, religiosa, eco nmi ca y social de tod os.
Llega a dominar el comportamiento y tambin los pensamiento s
por medio del control de los medios d e comunicacin. El indivi-
duo pierde sus derechos personales y humanos, y si resiste , es to-
mado preso o liquidado. Hay per son ajes famosos de nu estro da,
tales como Aleksandr Solzhenitsyn y Wolf Biermann, que han vivi -
do por aos en la prisin y a quienes no han permi tido comunicar
su s pensamientos en forma libre . Actualmente Solzhenitsyn est
terminan do su The Red Wheel (La rueda roja), lo cu al es un relato de
la revolucin en Rusia. Wolf Biermann dijo de la revolucin actua l
en Rusia: "Lloro por gozo que acon teci la liber tad tan rpida y
senci llamente . Y lloro con ira porque demor tanto."12
En la actualidad estamos viendo el deceso del comunismo en
Rusia, aunque hay mucha incertidumbre en cuanto al fut uro de esa
naci n y las naciones independientes que res ultaron de la desint e-
gracin de la Unin Sovitica. Cuando un sistema totalitario desa-
parece, hay un vaco temporal , porque el pueblo no est entren ado
para practicar la democracia.1 3 Algunos predicen que vo lve r a

12Time, 1 de enero de 1990, p. 41.


13 John Kohan, "Sorr y State of Siege ", Time, 11 de octubre de 1993, pp.
47, 48.
La tica de las resp on sabi lidad es cvicas 259

predominar el comunismo, pero otros di cen que ya no se puede re-


gresa r al sistema anterior. El presidente Yeltsin ha disuelto el con-
greso y est anunc iando elecciones para diciembre de 1993. Esta-
mos a la expecta tiva de lo que el porvenir trae para esta nacin.
111.LA IGLESIA Y EL ESTADO

Un tema de importancia en la esfera de la poltica tiene que ver


con la relacin entre el gobierno y la religin. En el Japn la reli -
gin nacional es el sinto smo y los ciudadanos conside ran que uno
tiene que ser fiel en su religin para ser buen ciudadano. Los que
se convierten al crist iani smo tienen que soportar el repudio de los
fam iliares, porque, segn su parecer, eso es traicionar a la familia y
la na cin. En los pases donde predomina el isla1n hay una re-
lacin ntima entre el patriotismo y la fidelidad a la religin oficial.
En los pases donde predomina el cato licismo siempre ha ha-
bid o una tendencia de la Iglesia Catlica Romana de controlar el
gobierno para su propia ventaja. La op ini n de los supe rior es en la
Iglesia Catlica Romana tiene mucho peso en los asuntos que tie-
nen que ver con la vida diaria de las personas. Las leyes favorecen
a esa iglesia.
Estos dos casos indican la tendencia de la religin de controlar
los asuntos polticos, cua lqui era que fuera la religin. Vamos a en-
focar el cris tianismo y su relacin con el gobierno estab lecid o. Hi s-
tri cainente ha hab ido tres posiciones en este tema.
l. Ident ificaci n
Esta teora fusiona la institucin re ligiosa con el gobierno. En la
teocra cia en el Antiguo Testamento la autoridad del lder poltico
se der ivaba de Dios y l era el representante de Dios ante el pueblo.
Cuando el pueblo se qu ej delante de Moiss, ste llev sus quejas
delant e de Dios, para recibir una palabra de consue lo y de instruc-
cin de lo alto. En la poca de los jueces ellos escuc haron las que-
jas del pu eb lo o las disputas que surgieron , y consultaron a Dios
para determinar la mejor solu cin al con flicto. Durante la poca de
los reyes haba algunos que gobe rnaban con justicia, pero otros que
eran corrompidos e hicieron lo malo en los ojos de Jehova h. En
cada caso haba una fusin de la auto rid ad civil con la religiosa.
Aunque haba oficiales religiosos, tales como los sacerdo tes, ellos
ejercieron sus fun ciones rela ciona da s con los sacrificios y por regla
general estaban en snpata con la polti ca de los reyes.
Hoy en da hay pases que tienen una religin del estado y sta
es sos tenid a con aportes d el gobierno que vienen de los impue stos
que pagan los ciudadanos. Ejemp los son la Igl esia Anglicana de
Inglate rra , la Iglesia Lut erana de Alema ni a, la Iglesia Reformada
de Sui za y la de Suec ia. Posiblem ent e hay var ios otros pa ses que
260 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

tienen este arreg lo. El ser ciudada no de la nacin abarca el ser


m iembro de la iglesia oficial , a m enos que uno renun cie a tal re-
lacin en favo r de un a id entifi cac in con u n a ig les ia inde p en-
dient e. Hay va rios ciud ada n os qu e han hecho es to.
2. Dominacin
La id ea de do minio tiene dos facetas. Hay domini o de la iglesia
por el es tado, com o era ant es el caso d e Rusia y sus pases sat lites,
d ond e la iglesia tena qu e servir a los props itos d el esta d o, y su s
lib ert ad es eran mu y limit ad as. En 1990 en Rusia el pa rl am en to
aprob el Ac ta d e Libertad Religiosa, dand o libertad re ligiosa des-
pu s de 70 aos de opr esin, lo que abri la puer ta para una ava-
lan cha de grupo s religiosos con su s pl anes evange lsticos p ara esta-
b lecer traba jo. Pero el 14 d e jul io d e 1993 el cong reso en Rusia
abr og la leg islacin de 1990.14 En la actual id ad la Iglesia Ort odo -
xa, la oficial de Ru sia, es t en op os icin a la lib er tad de cult os,
porqu e este prin cipi o represe nt a un a ame naza al mono polio qu e
tradi cionalm ent e ha tenid o en los asunt os religiosos con los ld eres
de la na cin. Frent e a la entr ada de mil es de gru pos religiosos con
ensean zas di stin tas, la Iglesia Ortod oxa ha prom ov ido la abro-
gac in del prin cipi o d e lib er ta d r eli giosa en Rus ia . 15 Pero en la
nue va constitu cin qu e est pr oponiendo Boris Yeltsin, y qu e ser
votad o por el parlam ent o en di ciembr e de 1993, se ga ran tiza la li-
bertad religiosa. En este caso estamos viendo un juego d e poder de
la Iglesia Ortod oxa sobr e el estad o.
El otro caso es el contr ol del estado por la iglesia. En los pas es
d ond e la Iglesia Ca tlica Roman a ha ejerci do un cont rol fuerte se
ven los result ado s d e tal domini o. En pases qu e tienen un Con-
cordat o con la sede en Rom a hay limit aciones de libertad religiosa
p ara los ciud adano s y para grupo s no catlicos. A veces ejercen
contr ol par a n o permitir visas pa ra la ent rada de m isioneros de
otra s religion es. En otras ocasi ones han obstaculi zad o los permiso s
para construir iglesias e institu ciones de otros grup os . Han contro-
lad o la edu cacin de los ni os con reglam ent os qu e favorecen a la
Iglesia Cat lica Romana. En alguno s pases la Constitu cin exige
qu e el p res id ent e sea catlico . To dos estos ejem plo s ilust ran el
prop sito de la Iglesia Ca tlica Roma na de cont rolar al gobiern o.
El prin cipi o d e domin io vino de l papa Gelasio, de l siglo V, que
ense la id ea de dos espad as; una secu lar, o sea, la d e los reyes, y
la otr a espiritu al, la del sacerd ote. La espa d a espir itu al estaba enci-

14Baptist Press, 16 d e julio d e 1993, p. 3.


M a rt y Croll , "Wire Se rv ice Chan ges Stor y a bou t Ru ss ian La w
15
Action", Baptist Press, N ashville: Tenn esse e, 2 de septi embr e de 1993.
La tica de la s respo nsabilidade s cvicas 261

ma de la secul ar, y s ta se usaba solame nte con el permiso de la


sagr ada.
Desp us , el papa Hildebrando (1030-1085) compar la igle sia y
el estado con el alma y el cuer po . El alma, o sea la iglesia , es de
mayor importancia que el cue rpo, o el estado. Gregorio VII, Papa
d e 1073 a 1085, promul gaba el mismo concep to de dominio. To-
m s de Aqu ino (1226-1274) era el m s gra nd e d e los telogos de la
Iglesia Cat lica del Occiden te, y ense que el estado debe colabo-
rar con la iglesia para estab lece r la comunidad perfecta. Es deber
d e la iglesia determin ar los fines tem poral es de los ciud adanos y
las inst itu ciones.
3. Separacin
La otra teora , la de sepa ra cin, sos tien e qu e la iglesia debe exis-
tir independient em en te d el estado, qu e los dos pu ed en cumpli r
mejor sus funcione s si permanece n apa rte, sin unir se. Este ar reglo
permite la lib ert ad re lig iosa en un a fo rm a no permitida po r las
otra s teo ra s.
Se ha dicho qu e la separac in es la victoria m s gra nd e para la
causa del progreso hum ano. Hubo varios factores que contribu-
yeron a la adopcin de la separacin corno prin cipio fundamental
en las colo nia s americanas. El Acta d e To leran cia en In glaterra
(1689) fue una victoria par a los separatistas y los otros gr upo s reli-
giosos qu e es taban res isti endo el co ntrol de la iglesia oficial.
Tenernos que reconocer que mil es su frieron bajo las restricciones
d e las iglesias oficiales. Juan Bun ya n, bauti s ta d e renombre d e
Inglaterra, y Guill erm o Wyclif, traduc tor del N ue vo Tes tam ento al
in gls, sufri ero n encarce lami ento y Wyclif fu e ejecu tado en 1535
por la Iglesia Ca tlica Rom ana. Sus ltima s pa labras fueron de
oracin a Dios para qu e abriera los ojos del rey de Inglaterra. 16
En las colonias haba un a var ied ad de grup os religio sos, y
mucho s, especia lm ent e los Separatistas , vin ieron al N uevo Mundo
en bu sca de libertad del contr ol de la iglesia por el estado . Rogerio
Williarns, bau tista, y Williarn Penn , cuqu ero , crea n en una sepa-
racin compl eta e influ yeron sobr e los patriot as que redactaron la
Constitu cin d e los Estados Un id os de Amrica. Juan Locke ante-
riorm ent e haba presentado en Inglaterra sus teoras sociales que
inclua n la separ acin corno polti ca. As que este principio de se-
paraci n d e la iglesia y el es tado lleg a ser part e de los fundamen -
tos de la nu eva nacin. Ent re los ld eres de la nacin haba destas
y racion alistas qu e resistieron la inter ve ncin de la iglesia en los

Robe rto A. Baker , Compendio de la Historia Cristiana (El Paso: Casa


, 6
Bauti sta d e Publi caciones, 1974), p. 222.
262 BASES BIBLICAS DE LA ETI CA

asunt os d el gobierno , d e modo qu e el principi o d e separacin pr e-


va leca.
La denomin acin bauti sta es un a d e las qu e n1s ha luchado pa-
ra manten er separ ad a la iglesia del es tad o. Los bauti stas son des-
cendi ent es d e sectas qu e se man tu vieron separad os de las iglesias
oficiales ant es y d espu s de la Reform a Pr otestant e. Tienen su s
races histricas y teolg icas con los anab auti stas de Europa y los
Sep aratistas d e Ing laterr a.
La batalla por la sep arac in cont in a has ta el present e. La histo-
ria de la obr a bauti sta en cada p as conti ene sus hroes qu e lu cha-
ron a favor de la libert ad religiosa. Pablo Besso n es un nombr e si-
nnimo de la lu cha por la liber tad de los eva nglicos en la Argen-
tina.
Siempr e ha habid o grup os qu e qui eren rec ibir fond os d el go-
bier no p ara sostene r sus pr oyec tos religiosos y hum anit ari os, y
mu cho s es tn di spu es tos a ced er este principio pr ecioso con el fin
de rec ibir tales fond os. Esto ha sid o un a lu cha especialm ent e en el
camp o de la edu cacin. Hay fondos federa les di spon ibles par a in s-
titu ciones de ed ucacin y los colegios y uni versida des qu e reciben
tales fond os tienen la vent aja de equip os cos tosos para la in ves ti-
gac in qu e las in stitu ciones d enomin aciona les dif cilment e pu eden
ad qu irir con recur sos pri va d os . En al gun os pa ses la legislacin
n acional ha res trin gido grand em ent e pro yectos d e edu cacin y
aten cin m di ca, porq u e exigen el control del estad o pa ra permi tir
el fun cion ami ent o d e tales in stitu cione s. Los bauti sta s han sos-
tenido un hospit al en Barr anquill a, Colombi a, dur ant e cuatro dca-
das, sin int ervencin del gobi ern o. Pero en los ltimo s ao s han
apr obado una ley qu e exige la parti cipacin d e repr ese nt ant es d el
gobi erno en la Junt a Dir ectiva del hos pit al como condici n pa ra
con ced er permi so de funci onami ent o de tal hospital. Tales prc ti-
cas pu ed en con el tiemp o resultar en un contr ol absolut o de pa rt e
del gobiern o. Esto ha pasa d o en el ho spit al en Bangalor e, Indi a, y
en Israel.
Los bauti stas a veces se han visto tentado s a bu scar fond os d el
es tado. Deben record ar qu e el recibir din ero in1plica sumi sin, ya
qu e tienen que compl etar mont ones d e papeles para llenar los re-
qui sito s p ara recibir ta les fondo s, y tienen que som eterse a los
reg lam ento s de los corre spondi ent es oficiale s d el gobiern o, sea el
Mini sterio de Edu cac in o el Mini sterio d e Salud. Esto min a la
autoridad e ind epend encia d e la iglesia. En el caso de la edu cacin
tienen qu e incluir en el pen sum cur sos que po siblement e es tn en
pu gna con las creen cias fundam ental es de la denom ina cin. A los
eva nglicos les con viene insistir en y promo ver la sep aracin de la
igle sia del estado y la libertad religiosa.
La tica de la s re spon s abilidade s cv icas 263

IV. PROBLEMAS RELACIONADOS CON


LA RESPONSABILIDAD CIVICA
l. Particip acin en la poltica
Ya hemos no tado que histricamente muchos cris tianos han te-
nido renuencia para participar en las act ividades polticas.1 7 Mu-
chos cristianos de los primeros sig los identificaban el gob ierno civil
con la esfera del predominio de Satan s, y por eso buscaban ale-
jars e lo m s posible. Los cristiano s de los prim eros siglos no tenan
muc ha po sibilid ad de par ticipar en el gobierno, ya que eran objeto
de per secucin . Con la expansin del cristia nismo haba ms con-
ver tid os de entre la clase gobernan te, y la poltica d e Constan tino
dio ms oportunidad para ocupar puestos oficiales de parte de los
cris tianos. Con el tiempo los obispos en las varias ciudad es lle-
garon a ejercer una influencia poltica tanto como re ligiosa. La
Reforma Protestante dio mp etu a la pos ibilidad para creyentes en
las esferas cvicas, y vemos a varios protes tantes que ejerc ieron su
influ encia en la vida pb lica en los pases de Eu ropa en los sig los
po steriores a la Reforma Protestante.
En la actualidad uno puede darse cuent a que varios de los con-
gresis tas en var ios pases del mundo son evanglicos. Pueden te-
ner oportunidades nicas para ejercer una influencia cris tiana posi-
tiva por los pues tos que ocupan. En los lt imos aos Colo mbia ha
tenido a un grupo que ha traba jado para redactar un a nueva Cons-
titucin. Los evang licos se unieron para apoya r a una persona
para participar en la constit u yente que trajo el ant eproyecto de la
Co nstitu cin. El representan te eva nglico, doctor Jane Ortz, es
abogado y miembro de la Iglesia Presbi teri ana en Colombia. Ha
servido con honor y ha dado buen testimonio de l eva ngelio por
medio de sus declaraciones en los medios de comu nic acin. En
o tros pases hay cristianos evanglicos que afirman sus convic-
ciones cristianas en los asuntos que se consideran en los congresos.
Afirmamos que hay grandes oportunidades para los cristianos de
dar testimonio de las implic acion es del evangelio en la vida diaria
por medio de la participacin en la poltica.
Algunos cristianos no vota n en las campaas polticas , diciendo
que no hay candidatos crist ianos evanglicos y que de todos mo-
dos todo lo relacionado con la poltica es sucio. Otros no quieren
que sus jvene s est udien para participar en las actividades polti-
cas, porque sienten que siempre hay corrupcin en la poltica.
Afirmamos que hay gran necesidad de personas que se preparen
en las ciencias poltic as, la abogaca y otras esferas especia les, y que

17 Lambe rt o Schurm an, Etica Poltica (Buenos Aires: La Aurora , 1974),


pp. 7-30.
264 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

entren en las actividades polticas para dejar sentir un testimonio


cristiano positivo en estas esferas . Cie rtamente el cristiano tendr
muchas tentaciones para participar en actividades que compro-
metan su testimonio cristiano, pero a la vez ofrece oportun idad es
para servir a los dems y beneficiar a todos en la nacin.
2. La g uerra
La historia de la humanidad est manchada con la sangre derra-
mada de seres humanos. Desde el da cuando Can se levant para
matar a su hermano Abel hasta el presente ha habido confl ictos
entre seres humanos . A veces pelean por intereses eco nmicos, a
veces es por terrenos en disputa, a veces es por egosmo de parte
de los lderes polticos que anhelan poder.
(1) Resumen bblico. Aprueba Dios la gu erra ? Alg uno s to-
man las citas donde Dios manda aniquilar a los cananeos (Jos. 7:11-
15), y manda la destruccin con1pleta de los bienes y la matan za de
las esposas e hijos de los conq ui stados para decir que Dios aprueba
la guerra (1 Sam. 15:18-21). Hay que leer es tos pasajes y ent ender-
los dentro del contexto histrico y cultura l de aquel ento n ces. El
Antiguo Testamento relata las batallas que se llevaban a cabo cons-
tantemente entre los israelitas y las naciones vecinas, tales co mo los
filisteos, los edomitas y los madianitas. Dios se presenta como el
Dios de los israelitas, que estaba con ellos para darles la victoria so-
bre los enemigos. Posteriormente, la invasin de los ejr cito s de las
naciones enemigas era manifestacin del juicio de Dios sobre Jud
e Israel, segn el mensaje de los profetas. Pero los profetas soa-
ron con el da futuro de paz, cuando no habra amenaza de guerra
(Isa. 2:2-4; Miq. 4:1-4).
En el Nuevo Testamento la presencia de los soldados romanos
era recordatorio constante de la subyugacin de la nacin bajo po-
deres extranjeros. Haba un resentimiento hacia este yugo romano,
pero a la vez haba sumisin. Jess fue el cumplimiento de la pro-
mesa del Prncipe de Paz, y lo proclamaron as cuando naci. En el
Sermn del monte present la bienaventuranza relacionada con los
pacificadores (Mat. 5:9). Jess utiliz la violencia en echar a los
cambistas del templo, aunque los eruditos insisten en que no uti-
liz la fuerza (Mat. 21:12, 13). No permiti al discpulo utilizar la
fuerza en el huerto de Getseman. Los dems escritores del Nuevo
Testamento, salvo posiblemente el autor del Apocalipsis, dan por
sentado la paz como condicin ideal para la vida cristiana.
(2) Resumen histrico. Temprano en la hi storia comen za ron a
distinguir entre las clases de guerra, tildndolas de guerras agresi-
vas y defensivas. Cicer n, orador romano que n aci en 106 a. de J.
C., tuvo la idea que tena que haber una causa justa para la guerr a.
La tica de las resp onsabilid ades cvicas 265

Los estoicos adoptaron este principio de la necesidad de una causa


justa . Agustn adopt las ideas de Cicern de la guerra justa , que
estipulaba las siguientes condiciones: a. Tena que ser para la
defensa de la nacin y no un acto agresivo. b. Tena que ser el lt i-
mo recurso, despus de intentar resolver problemas en forma pac-
fica. c. Tena que declarar la guerra con aviso previo . d. Tena que
tener como fin no conquistar sino buscar una pa z just a. e. Tena
que preservar la vida de los presos y los que se entregaban. f. Tena
que tratar nicamente con soldados y no civiles.18
(3) Guerras m odernas. En la actualidad nos damos cuenta qu e
las guerras son muy costosas en el sentido de dinero y de vidas hu-
manas. Hemos elaborado implementos de guerra que tienen el po-
tencial de aniquilar a toda la humanidad . Lo que las naciones gas-
tan en armamentos y en mantenimiento de soldados est llevando
a todas las naciones a la bancarrota. Por eso, la terminacin de la
"guerra fra" fue un da bendecido por todas las naciones. No he-
mos resu elto todo s los problemas, tale s como la proliferacin de los
armamentos nucl eares entre varias naciones, lo cual todava repre-
senta una amenaza a la pa z mundial. Conflictos en grados meno-
res estn aconteciendo todos los da s en regiones distintas del
mundo , pero no es como la carrera armamentista que anterior-
mente vivamos entre Rusia y los Estados Unidos de Amrica y sus
aliados respectivos .
En el pasado la participacin de soldados en la guerra ha sido
un problema tico. En pocas de guerra las naciones exigen que
los jvenes presten servicio militar, y los qu e no lo quieren hace r
por convicciones de conciencia estn expuestos a pruebas espe-
ciales. Durante la Segunda Guerra Mundial los pacifistas sufrieron
consecuencias severas por su decisin de no participar en la gue-
rra. Algunos fueron llevado s a cam pos de concentracin , otros
tuvieron que trabajar en fbricas que producan los armamentos y
otros tenan qu e prestar servicio alternativo de servicio social en
alguna forma . Cristianos como Culbert Rutenber en su Daggerand
the Cross (La daga y la cruz) y Kirby Page en Jesus or Christianity
(Jess o cristianismo) defendieron a los pacifistas por sus convic -
ciones cristianas, en los cuales insisten en que la posicin del paci-
fista no es una de cobarda.
Durante y despus de esa guerra mundial haba cristianos que
tomaron la posicin de resistencia. Karl Barth , gran telogo de este
siglo, resisti a Hitler y tuv o que exiliarse en Suiza. Dietrich
Bonhoeffer decidi participar en un complot para asesinar a Hitler,
el cual fue descubierto. Una de las ltimas determinaciones de Hi-

18 Cicern, On the Republic y On Duties, citado por Whit e, op. cit., p. 112.
266 BASES BIBLI CAS D E LA ETICA

tler antes de su muer te fue m and ar ejecut ar a los que participaron


en tal comp lot. Reinh old Niebuh r in sista en qu e el cristiano a ve-
ces tien e que hace r el menor de los mal es, y es to le exige que lleve
armas.19 Emil Brunner tena el mismo concept o, di ciendo que el es-
tado existe no par a h acer qu e los hombr es se am en , sin o p ara m an-
tener orden y seg urid ad .20
Alg uno s pa ses todava tienen servicio militar obli ga torio p ara
los jve n es. Durante po cas de pa z no hay tan ta posibil id ad de te-
ner qu e p art icipar en guerra s, aunqu e uno nunca sabe lo qu e va a
pasar en el mundo . El serv icio milit ar pued e ben eficiar a los jve-
nes en en trenarl es en forma fsica y ay ud arles a respetar la autor i-
dad. Mucho s apr en d en cosas de valor para su futur a profesi n y
tienen oportunidades para ade lantar su edu cacin y su form aci n .
Sin em bargo , d ebe haber alternati vas p ara los jvene s qu e tienen
convi ccion es cristianas en contr a d e la p ar ticipa cin en la gu err a.
Actua lm ent e los ejrcito s d e n1u ch as n acione s consisten en vo-
lunt arios qu e son seleccionado s por m edio de exigen cias altas qu e
po cos jve n es pueden llenar. Tiene n qu e poseer ciert o grado d e
inteligenc ia para 1nanejar los equ ip os sofistica do s que posee n los
ejrci tos 1nod ern os . Por eso, no es el pr oblema que anteri orm ent e
haba cua nd o todos es tab an obli ga d os a pre star servicio mi litar, a
meno s qu e tuvieran una d ebilid ad fsica o m enta l.
La iglesia cristiana d ebe pr oclam ar su apo yo a la pa z mundi al y
deb e expresarse en contra d e la gu err a en tod as su s forma s. En los
lt imo s ao s h aba mov in1ien tos orga n izados p ara op on erse a la
gue rr a nucl ear, p orqu e much os crean que un a guerr a nu clear tra e-
ra el fin de la civilizac in hum ana. Gra cias a Dio s, con las d eci-
siones d e las va rias naciones de de sarmar sus armas nucl eares, esta
an 1en aza n o es tan seria ahor a. Ms bien , el m ay or p eligro h oy tie-
ne qu e ve r con las p erso nas qu e en forma in sen sa ta tr anspo rt an
1na terial nucl ea r d e un lu ga r a o tro en form a irr espon sabl e. Algu-
no s di cen que aunqu e h a di sminuido la am en aza d e un a gu err a
nucl ear, ha au1nent ado el pe ligro d e d esas tres nucl eares, d ebido a
la falt a d e control y la mal icia y/ o ign oran cia d e parte d e la hu -
manidad.
La iglesia cristian a recon oce qu e se ha h ech o mu ch o pro greso en
ev itar las gu erras modernas con tant o pot en cial d estru ctivo . Las
Nac ion es Unida s ha tenid o xito en frenar confli ctos y disminu ir
las ten sion es en vari as part es d el mund o . Deb emo s ap oya r las or-
ga nizac iones qu e bu scan mant en er la pa z en el mundo , pue s pro -

l9 Reinh old N ieb uh r, Why the Chrstian Church Is Not Pacifist (Londr es:
S. C. M . Pre ss, 1949).
20 Ernil Brunn er, The Divine lmperatve (Filadelf ia: We s tmi n ster Pr ess,
1947), p. 462.
La tica d e las responsa bilid ades cvicas 267

muev en dilo gos y reunion es qu e disminuyen la posibi lidad d e


confli cto violento y favorecen la negoc iacin para la pa z. En los
ltim os aos h mo s vivido ha sta cierto grado el sueo de Isa as y
Miqu eas, cuando habl aro n de una poca futura cuando el len y el
cordero se acos taran junto s. Las ten siones en tre Rusia y los Esta-
do s Unidos han di sminuido ; par ece qu e ha y pos ibilid ad d e paz
entr e Israe l y el Movimiento d e Liberacin en Pal es tina diri gido
por Arafat. Aunque hay confli ctos serio s como los de Soma lia y
Bosnia-Herzegov ina , son en esca las men ores, y esperam os qu e ha-
ya n solu cione s pronta s a estos casos.
(4) La guerra nuclear . Hasta ha ce poco haba una amenaza ate-
rr adora qu e despertaba mu cha pr eocupac in entr e los ciud adanos
d el mundo , y era la gu erra nucl ear . Los do s p odere s n1undi ales,
los Estado s Unidos y Ru sia, con sus aliad os respec tivos, estaban
involu crado s en un a carrera de armamento s con 1naterial nucl ear.
Cada uno de los podere s pr ofesa ba tener materia l sufi ciente para
des truir la civilizacin hum ana en todo el globo. Ca da un o estaba
compitiendo con el otro para log rar los implem ento s m s pode-
rosos y m s ve loces para as vence r al contrin cant e.
Personas seria s co menzar on a d esfilar con sus pan cart as ape-
la nd o a los ldere s par a acabar con los experim ent os con materiale s
nu cleare s y con sus pro yectos de ganar la ve ntaj a sobre el otro. Las
lim itaciones eco nmi cas for zaron a los do s pa ses a encarar la reali-
dad qu e las do s na ciones se estaban de sangrando. Pr incipi aron
un a serie de reuni ones par a di scutir el proce so de desace lerar la
fabrica cin d e material y de sac tiva r los proyectil es, mi siles y otro s
materia les de guerra. El resu ltado ha sido asomb roso . H a habid o
un grado de d esconfian za en el proceso, y por eso elaboraron un
p lan por m ed io de l cual cad a nacin tena p erm iso d e vigilar el
pro ceso de desb aratamiento de l pr ogra ma del otro .
El mayo r peligro actu alm ente pa rece es tar en las naciones com o
Corea del No rt e que tienen las capacidad es de fabricar bo1nbas y
arm am ent os nucl eares, y la po sibilid ad qu e se podran util izar en
una accin pr ecip itada en con tra de l resto de la hum anidad. Tam-
bin ex is te peligro p orq ue hay indi viduo s qu e roban ele m ent os
radio ac tivo s p ara ve nder en el m ercad o neg ro sin consider ar el
peligro pot encial que tales elem ento s repr ese nt an para la hu ma-
nidad ent era. Un congresis ta de los Es tados Unido s de Amrica re-
cientem ente declar que, au nque hay meno s p eligro de una gu erra
nuclea r, hay mayor pe ligro para los ciu dadano s d el m un do de una
accin pre cipit ada qu e podra ten er efectos fun estos para mi llon es.
3. Pena de muerte
(1)El m en saje bbli co. La pe na de mu erte , el castigo mx imo
determ inado por los tribunales pa ra las persona s culp ab les de cier-
268 BASES BIBLI CAS D E LA ET ICA

tos crm enes, tien una tray ector ia his trica mu y larga. En los anti -
guo s tiempo s bbli cos se ap licaba este castigo por d iez actos d istin-
tos qu e se conside raban d e su ficien te grave dad para n1erecer la
mu ert e:
a . Homi cidio (Gn . 9:6; Exo. 21:13, 14; Nm . 35:16; Lev . 24:17).
b. Adult erio (Lev. 20:1O; 19:20-22).
c. Bes tialid ad (Exo. 22:19; Lev . 18:23; 20:15) .
d. Blasfe mi a (N m . 15:30; Lev . 24:11-16).
e. Tocar las cosas sag rad as (Nm . 4:15, 20; 2 Sam . 6:7).
f. H echi cera (Exo. 22:18).
g. Rapt o o secu estro (Exo. 21:16) .
h . Maldi cin de los pad res (Exo. 21 :l 7; Lev . 20:9).
i. Pega rle a los p adre s (Exo. 21 :15; Deu t. 21 :18-21) .
j. Viola cin sexu al (Deut. 22:25).
Esta lista no s in1presiona con su ex tensin, y refleja el hecho de
qu e en aqu el en tonces los cas tigos eran mu cho ms severos por las
infr accion es de las leyes. Tal vez reflejaban ms el sentid o d e sa nti -
dad de las relacione s in terper sonales d e aqu el ent onces, y eran un
esfu erzo d e pr otege r esas relacio nes. A la vez reflejan los esfuerzos
d e los seres humano s en la anti g edad para mant ener la ju sticia
entr e todo s.
Jess hizo nfasis sobre el amor a los enem igo s y el perd n qu e
qu ita de l coraz n la venga nza. Cu ando los escriba s y fari seos traje-
ron a Jes s a un a muj er qu e haba sido sorprendi da en el acto de
adulteri o, l la per don , di cindo le: "Vete y desd e ahora no pequ es
m s" (Juan 8:11). Jes s en nin gn m om ento aprob la p ena d e
mu ert e; ni tamp oco el prin cipi o de "ojo por ojo". Ms bien dijo :
" o resistis al m alo . Ms bi n, a cualqu iera qu e te golp ea en la
m ejilla derecha , vulve le tamb in la otra" (Mat. 5:39). Jes s int ent
ensear a la hu ma nid ad que la ley de l am or d ebe ton1ar el lu gar d e
la ve nganza .
Pa re ce que Pa bl o int erpr e t la res po n sabilidad de la s autori -
da d es civiles pa ra inclui r la pe na d e mu ert e. Refiri nd ose a las
au torid ad es civil es, di ce: " ... po rqu e es un servidor de Dios par a tu
bien. Pero si haces lo m alo, teme; po rqu e no lleva en vano la espa-
da; pues es un servid or de Dios, un ve nga dor para castigo d el que
hace lo m alo" (Rom . 13:4). Cie rt am ente el peso de las ensean zas
de Pablo nos hace ve r que l insisti qu e la solucin de la violencia
era el esparcimiento del amor d e Dios entr e los cristianos: "El amor
no hace mal al pr jim o; as qu e el amor es el cump limi ent o de la
ley" (Rom. 13:10).
(2) Resumen histrico. Un estudi o breve d e la hi storia d e la pe-
na de mu ert e nos ilumin a sobr e el dil ema si es positiva o nega tiva.
Las leyes anti gu as d e Ha mur abi se caracterizaban por la ligereza
La tica de la s resp onsabilid ades cvicas 269

con qu e se ap rob aba la pena de mu erte. Una esposa tena el dere-


cho de bu scar la sep araci n lega l del espo so, pero si se p oda pro-
bar que tena la culp a del fracaso del matrimoni o, ella era aho ga-
da. 21Si un cons tru ctor haca un a casa con defectos , de mod o que el
hijo del dueo mora, en tonces se mataba al hijo d el const ru ctor.
En Inglaterra se p ractic la pe na de muerte en forma ex tensa
hast a el sig lo XVIII. Ejecutaban a nios por actos tales como arran-
car un nabo o cortar un rbol.22
En los Estados Unidos de Amr ica ha habido poca s cuan do la
pena de muerte era abolida en prcticamente todo s los esta d os, pe-
ro en la actua lidad se ha vis to la tendencia de insti tuir d e nue vo es-
ta forma de cast igo . Se cu estiona si hemo s pasado la poca de ven-
ganza carac teri zada por el principio de "ojo por ojo". Reciente-
mente el autor fue citad o para pr ese ntarse como candid ato para el
jurado en un caso crimin al. El pre so iba a ser juzga do po r asesina-
to. Los abogados preguntaron a los candidatos para el jurado sus
razones para votar la culpab ilid ad del acu sad o. La ma yora d io co-
rno razn para cas tigar la retri bu cin. Esto ilustra el hecho d e que
hay algo de venganza en todo ser humano.
(3) Argume nto s a favo r y en contra de la pena de muer te . El ar-
gum ento que m s se u sa para dar fu erza a la pena d e muer te es
que di su ad e a otros contr a el crimen. Pero es to no se ha pro b ado, y
ha y ba stan te ev id encia al contrario. Se ha estud iado e1 nmero d e
crmene s vio lento s en estados que tienen pena de muerte en com-
paracin con los esta dos donde est abolida, y no ha y diferencia
signifi cante del nme ro de crmene s.
Tambin alg uno s di cen qu e la muerte es el nico cas tigo justo
para personas que han quitado la vida de otros en forma violen ta.
Frecuentemente se escucha es ta declaracin con referencia a ase-
sinos seriales y a los que han violado y matado a mujeres y nio s.
Muchos insisten en que no hay cast igo suficientem ente terrible
para tales antisociales. En el pasado se deca que era m s econmi-
co ejecutar a un crim inal que mantenerlo en una crcel de por vid a.
Esto se debate hoy en da cua ndo se considera todo lo que se rela-
ciona con el proceso de ejecutar a uno.
Los argumentos en contra de la pena de muerte son ms com-
patibles con los ideales del cris tianis mo. Siempre h ay la posibil i-
dad de ejecutar a una persona inocente del crim en de qu e es acu sa-
da. Hay evidencias de tales aco nt ecimientos en todos los pases.

21 Cyr il John Gadd, "Babylonian Law", Encyclopedia Britannica, 1957,


Tomo II, p. 863.
22Arthur Koestler, Reflectionson Hanging (Nueva York: The Macmillan
Co., 1957), pp. 15-20.
270 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Una de las norma s que ensean al jurado es que tienen qu e encon-


trar al acusado culpable "sin lugar a duda ". Esto es casi impo sible,
porque situacione s as casi nunca exis ten. A la vez pr egunta1no s:
El ejecutar a uno logra fines que justifiquen tal proceder? No crea
ms sufrimi ento en tre los familiares de l criminal? No hay otra s
alternativas qu e m s se ase 1nejen a la actitud d e Cris to?
CONCLUS ION
El cris tiano es ciudadano d e dos mundos y no pu ede pa sar por
al to sus re sponsa bilidad es ni en la esfe ra civil ni espiri tual. Tene-
mos la responsabilidad d e ser levadura en las ins titu ciones polti -
cas y as transformarlas para lograr mejor los propsitos que tienen
para su existencia. Henl ee Barnett e, por muchos aos profesor d e
tica en un sem inario bautista, resume las res pon sabilidade s del
cristiano hacia el gobierno:
l. Buscar entender la naturale za del gobierno civil , su s fun ciones y
los procesos polticos en el pa s donde uno es ciudadano .
2. Votar en la s elec cione s, de spu s de informar se so bre los can -
didato s y su s proye ctos y conviccion es.
3. Trabajar por la extensi n de la ju sticia , la libertad y las oportu -
nidades para todo ciudadano, no imp orta su ra za, color ni credo.
4. Buscar y servir fielmente en pu est os polticos a que uno es elegid o
o nombrado, ejerciendo convicc iones cris tianas en el proceso.
5. Condenar cua lqui er fuerza qu e bu sca negar los d erechos huma -
nos.
6. Identificar se con una igle sia y las organizac ion es cristia nas q u e
buscan refor za r la moral en una na cin y entr e los ciud adanos. 23

23 H enlee Barn ett e, Jntroducing Christian Ethics (Nashvi lle: Broadman


Pr ess, 1961), pp. 172, 173.
13
LA BIOETICA
INTRODUCCION
Los lt imo s ao s han tr ad o avances en va ri os camp os qu e han
crea do probl em as ticos con los cu ales ten emo s qu e luc h ar. La
cien cia m di ca h a av an za d o en su tr ato con va ri os as p ec tos d el
comi enzo d e la vid a human a y a la vez h an log rad o ex tend er la
vid a d urant e var ios a os m s, sin d esc ui da r todo lo relacion ado
con pr ogra m as p ara enriqu ecer la vida d esd e la con cep cin h as ta
la mu ert e. Este camp o se llama la biom ed icin a y es aco mp afi.a d o
po r la b io tica, o sea, la mo ra l d e tod os los d escubrni ento s d e sus
in vest igac iones para extender y en riqu ecer la vid a.
La lis ta d e tema s in vo lu crados en el campo d e la bi o tica in -
cluye: la utili zacin d e los recur sos di sp onibl es en el campo d e la
sa lud , la eut anas ia, o sea, la d ecisi n para continu ar o n o el tra-
ta mi ent o de un paci ent e con enf en ne d ad in cur ab le, la cons ide-
racin de la calidad d e vida d e las p erson as, el tran sp lant e d e teji-
d os y d e rga nos d e seres hum anos y d e animal es, las norm as p ara
la experim en tacin en anim ales y seres hum an os, el u so d e pl ace-
bos, el d ilen1a d e la resu citacin , los m edios ar tificiales p ara la re-
produ ccin hum ana , el aborto pr ovo cado , la p sicociruga, las int er-
ve n cion es en el feto, la tr ansmi sin d e las enferm ed ad es ge nticas,
la 1nanipul ac i n d e los g en es, la cloni za cin y los d erec h os d el
p acient e. La lista se pu ed e extend er p orqu e los cie ntfi cos es tn
abri endo nu ev os camino s todos los d as .
La pr eg unt a fundam ent al d esde la p erspec tiva tica tiene qu e
ve r con la base d e autorid ad que se establ ece como punto d e p arti -
da. Bsican1ent e, hay d os p osib ilid ad es: o pro ced er sobr e pr inci-
pio s bbli cos y teolg icos qu e sir ve n d e n orm as p ara guiarno s o
pr oced er sobre la ba se d el utilit arism o y la raz n human a, toma n-
d o en cu ent a las circun stan cias y los efec tos d e las d ecision es tom a-
d as . La con sid eracin d e ba ses espiritual es d eriv ad as d e la Biblia y
los pr ecep tos teolg icos como factor es qu e guan en las d ecision es
~s la di stincin prin cip al entr e los cristiano s y los huma nistas. Se
recono ce qu e la ma y ora d e los m di cos y los cientfi cos biolgico s
sern hu man istas y por eso el utilit arismo ser p rimordi al en su s
d ecisiones .
271
272 BASES BIBLICAS DE LA ETIC A

Las tecnologas que disponemos en la actualidad no s asustan,


porque nos imponen una responsabilidad inmensa . Con la ident i-
ficacin de los genes que causan enfermedades tales como la enfer-
medad Tay-Sach (idiocia familiar amaurtica), la drepanocetma y
el sndrome Downs , tenemos la posibilidad de determinar si las
personas nacen con estas debilidades o si se abortan temprano en
el embarazo. Podemos tomar medidas para prevenir la concepcin
en casos donde el riesgo es mayor y provocar un aborto si des-
cubren que el feto es afectado. Pero la pregunta es: Debemos to-
mar las medidas de prevenir la concepcin o provocar abortos
cuando hay evidencias convincentes de una enfermedad seria?
D~sde_la p erspectiva cristiana afirmamos la santidad de la vid a
humana como principio fundamental, porque somos hecho.? a la
imagen de Dio s. A la vez, simpatizamos con los descubrimiento s
que ofrecen la posibilidad de discernir enfermedades durante la
etapa prenatal, para tratarlos o considerar seriamente la sabidura
de terminar con el embarazo. Segn el punto de vista cristiano la
meta de la ciencia mdica debe ser la de enriquecer la calid ad de
vida y aliviar el dolor, pero su responsabil idad no es determina r
cundo se debe terminar la vida.
Habr humanistas que afirman la santidad de la vida pero por
razones diferentes a las religiosas, las cuales se relacionan con la
imagen de Dios que refleja cada ser humano. Ellos pueden ser per-
sonas dedicadas al enriquecimiento de la vida, pero que conside-
ran que hay apreciaciones humanitarias que les impulsan a termi-
nar con un embarazo en un caso especfico o terminar con la vida
de un anciano que no tiene posibilidad de gozar de salud.
l. BASES BIBLICAS Y TEOLOGICAS

Los cristianos no van a encontrar versculos bblicos que les den


mandamientos directos con referencia a la biom edic ina . Los erudi-
tos que ms han estudiado en este ca1npo hacen nfasis en la
necesidad de obedecer una conciencia iluminada por la revelacin
bblica, teolgica y las circunstancias especiales del caso. Debido a
los puntos de vista diferentes, examinaremos las enseanzas desd e
la perspectiva de las tres categoras del protestantismo, el catolici s-
mo y el judasmo .
l. Puntos de vista protestante s
Paul Ramsey es un protestante que ha trabajado en este campo y
ha escrito desde una perspectiva que hace hincapi en seguir la
conciencia iluminada por el principio del amor por los seres huma -
nos . Sus libro s reflejan que ha luchado con las normas bblicas con
relacin a la santidad de la vida y los mltiples temas que surgen
de la biomedicina. Su libro, Ethics at the Edge of Life (La tica en los
La biotic a 273

extremo s de la vida ), reflej a su reverencia por la vida y la simp ata


qu e tiene por las personas qu e tienen qu e tornar las dec isione s qu e
ter min an o contin an la vid a fsica.1 Su libr o, The Patent A s Person
(El pacient e corno persona) , enfoc a la necesida d de considerar los
derechos y los deseos d el pacient e al considera r cualquie r pas o
relacionado con la vida.2 Rarnse y hace hin capi en el prin cipio d e
"fid elidad al pacto" entr e los seres humanos . El elabora sobr e este
terna men cionand o que abar ca la justicia, la rec titu d, la fidelid ad, la
lealtad , la santid ad de vida , la gra cia, el amor y la carida d que cada
ser humano deb e a los dems cuand o entran en un pacto corno pe-
regrinos en la vida .3 El m di co tien e que estar con scient e de estos
elemento s cuando comi enza a trata r a un pa cient e.
Uno muy cono cido en el camp o de la bio tica, qu e expresa el
pu nto de vista que la situ acin es primordial en el pro ceso de to-
mar decision es, es Joseph Fletc her. El ha sid o profesor de tica en
el Semina rio Episcopal en Cambrid ge, Massa chusett , Estado s Uni-
dos de Amrica, y se ha de stacado por promover la tica de la si-
tua cin y la bio tica . El rechaza el legalisrno que caracteri za mu -
chas inter pret acio nes de m andami ento s y ensean zas bbl icas.
Aboga por la libertad para tornar cualq ui er d ecisin que se ba sa en
el amo r. Insiste en que una mo ralidad de cdigos hace inju sticia a
la dinmica de las circu nstancias especficas que nos tra e la tecno-
loga . Fletcher aboga por el aborto provocado , cuando la muj er lo
des ea, y la eutanas ia activa.4 Insist e en que el amor desi nt eresado a
veces dicta que uno term ine el trata miento de un pacie nt e que est
irre vers iblemente en com a y quien an tes firm un doc um ent o ex-
presando su deseo de no tener tratam iento prolongado d ebid o a
un a condicin md ica que no tena cura. Pero mu cho s mdicos no
hon ra rn tales doc umentos po r temor a las p osibles dema nda s po s-
teriores de parte de familiar es. Los hospitales estn obligado s po r
ley a continua r el tratamient o para pre servar la vida , y por eso
tem en las consec uencias de prcticas que se podran interpret ar en
form a negativa. Los avance s en los tratamien tos no permite n el
aba ndon o de nin gn caso com o "sin esperanza ", y obligan a los
md icos a seg ui r trat and o al moribund o en espera d e en contr ar
una cura mil ag rosa .

1 Paul Ram sey, Ethics at the Edge of Life. New Ha ven: Yale Univer sity
Press, 1970.
2 Paul Ram sey, The Patient As Person. Londres: Yale Univ. Press, 1970.
3 Ibd., p. XIII.
4 Joseph Fletc her , Humanho od: Essays in Biomedical Ethics. Buffal o,
N ue va York: Prometheu s Book s, 1978; y Joseph Fletch er, Etica del Control
Gentico. Bueno s Aires: La Auro ra, 1978.
274 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

Los prote stante s estn di vidido s sobr e el abo rt o pro voca do. Al-
guno s simpati zan con la decisin de Roe vs . Wade en 1973, cu ando
la Corte Supr em a de los Estados Unido s de Amrica lega liz el
aborto pro vocado, ju zga nd o qu e la n1ujer tiene aut onoma sobre su
cuer po. Desde esa fecha se han pr ac ticado 15 millones d e abort os .
Pero hay un nmero creciente d e personas qu e se oponen al abor to
provocado, porque insisten qu e el feto es vid a hum ana y tiene de-
recho de nac er. Argum entan que la santidad d e la vid a exig e qu e
la muj er permita el d esarr ollo norm al d el feto ha sta nacer, aun en
casos d e violacin y feto s def ormado s. Los prote stant es con un a
tica ms utilitari sta y situa cioni sta in sistiran en qu e hay casos
dond e el abor to pr ovoca do es m s la expre sin d el amor de sint ere-
sado.
2. Punto de vista catlico
El grupo religio so qu e m s ha resistido los va riado s aspectos d e
la bio tica es la Igle sia Catlica Rom ana. Tr adi cion alm ente, su
principio de la Ley Natural como pri orit aria en la esfera de la mo-
ral les lleva a resistir los mtodo s artifici ales p ara pr eve nir y cau sar
la concepcin, tanto como para prolongar y termin ar la vida. Ha -
bland o d e la ge ntica, el papa Po XII en 1952 pronunci su Acta
Aposto lice Sedis 44, en la cual d eclar: "El uso d e la fu erza en un a
sola persona no se justifica, a un si millon es de vida s se pu ed en sa l-
var, porque tambi n posiblemente crear secuelas inmor ales, y la
historia n1oral de la humanidad es d e m s nportan cia qu e la in -
vestigacin cientfi ca." La enccli ca Humana Vita e (1968) trat con
tema s en el campo de la bio tica. La Iglesia Catlica Rom ana rep e-
tidamente se ha opuesto a la interrupcin de los biolgic os ritmo s
natural es de la concepcin y al aborto provo cado. La int ervencin
tecnolgica se permit e cuando pu ed e facilitar el pro ceso natural.
Sin duda hay lu ga r par a una consideracin del pr oceso natural en
el tratan1i ento de los enfermo s. Much as veces los 1ndicos de cid en
no pr escribir m edi camento s hasta no ver si el sistema de resistenc ia
del cuerpo humano pu ede vencer las inf eccion es. Tiene qu e hab er
un balanc e sano en los extremos en este campo.
En la enccli ca reciente Veritatis Sp lendor (Espl endor de la ver-
dad) el papa Juan Pablo II vuelve a enfati za r la importan cia d e
acatar la ley natural y no ceder a la pr esin del relativi smo en los
problema s cont empor neos de la biom edicin a . Rechaza el prin ci-
pio de propor cion alis1no (el mejor de los biene s y el menor de los
male s), el su bjetivi smo , el relativi smo, el utilit ar ismo, el consecuen-
cialismo y el individualismo que caracteriza nu estra poca. s

5 Rich a rd P. McBrien, "Teac hing th e Truth ", Christian Century, 20 de


octubr e de 1993, pp. 1004, 1005.
La biotica 275

3. Punto de vista del judasmo


El jud asmo ensea que el ser hu1nano es creacin de Dio s. Dios
le da la energa divina de qu e la existencia es la ese ncia, tien e la
im agen divina que le inform a y le orient a en el proceso de vivir, y
tiene un p rops ito di vinam ent e es table cid o ant es de tern1inar su
des tin o con la mu ert e. Por eso, consid era que las deci sione s bio-
mdica s pu ed en es tar dentr o d e es te pl an providencial para ayu-
dar a los seres hum anos a qu e realic en su de stin o. Acepta las ma-
nipula ciones y tran s form aciones en la medicin a mod erna co1no
n1edios pa ra ay ud ar a realizar en toda pl enitud lo que Dios tiene
para los seres hum anos . La santid ad del cuerp o se refleja en sus
actit ud es con relacin a la violencia y el d erran1ami ent o de sangre,
la mutil acin del cuerpo hum ano y las nonna s relaciona das con el
entierro .6 Por eso, hay fan1iliares que resisten la prc tica de aut op-
sias de sus seres querid os en los hospit ales y el uso d e rga nos en
tran splant es.
4. U na sn tesis
Segur ame nt e hay algo d e va lor en cada un o de los punt os de
vista qu e hem os pr ese ntado. La pree min encia del am or agapeco-
1no prin cipio guiador tiene su va lid ez en cada mome nt o. Una con-
sid erac in de las circun stancias especia les va a an1orti gu ar las de ci-
siones fra s qu e bro tan d e un auto rit ar ismo lega lista. Una pacien-
cia para perm itir qu e el pro ceso natural ton1e su cur so p uede so lu-
cionar mu chos pro blemas qu e sur ge n d e int ent os mil agrosos de
altera r la ley natur al con la tecnolog a. Y una reveren cia hacia la
vida s:01no ddiva d e Dios, que p ermit e qu e la vida siga su cur so
nor n1al seg n un plan provid encial, d ar lu ga r para la int erve ncin
1ndi ca.
Ten emo q ue co n fia r en la ilu minacin espec ial d el Espr it u
San to, to1nand o en cu ent a los principio s de la santid ad d e la vid a y
la calid ad de vid a y todas su s impli cacion es, y co nfiar en los conse-
jos sabios de los mdicos y cientfi cos, en el pro ceso de tomar d eci-
siones tan seri as. Tene1nos qu e actu ar con osa d a al tomar d eci-
siones qu e tienen qu e ve r con el con1ienzo de la vida y la prolon-
gac in de ella. Debemo s inf orm arno s has ta lo mx im o ant es de
tom ar la decisin, pedir la dir eccin de Dios en la oracin, bu scar
consejos de ld eres espiritual es en nu es tra comunidad , y despu s
tomar la d ecisin qu e nos par ezca 1nejor.
En los casos que siguen vaino s a consid erar estas norma s para
guiarn os en las decisio nes.

6 So lo m on B. Free hof, "Dea th a nd Buria l in th e Jew is h Traditi o n,"


judnism nnd Et/es (N ueva Yor k: KTAV Publi shin g Ho use, 1970), pp . 201
sig.
276 BAS ES BIBLI CAS DE LA ETI CA

11. LA DISCUSION DEL COMIENZO DE LA VIDA


Los ava nces d e la cien cia m di ca en los ltim os a os h an creado
pr oblem as seri os para los qu e se espec ializan con neo natos, o sea,
con los qu e nace n pr e111 a tur os. Deben luch ar por h acer sobr ev ivir
a un beb qu e p esa m en os d e un kilo, o a los qu e n ace n severa-
m ente d eform ad os? Por ejempl o, oca sion alm ent e n ace un beb con
alg un os d e los rgan os int ern os en el ex terior de l cu erpo . En al-
gun os casos por medi o d e u na seri e d e ciru gas p u ed en corr eg ir
h as ta ciert o grado tales anon1alas, pe ro casi siempre queda n pr o-
blem as serios qu e imp id en un fun cion ami ent o n orm al. El d ilema
d e los esp ecialistas es t en tomar la decis in de tratar a tales in -
fant es o m ant ene rl os cn1od os d ur an te las poca s h ora s hasta qu e
mu eran . Relac ionado con esto sur ge la preg unt a: Cu n do con1i n-
za la vid a?
l. El momento de la fecundacin
La opini n d e mu chas p erso nas es qu e la vid a hum ana comi en-
za cuand o el es p erm atozo id e se un e con el v ulo y comi enza u
tray ectori a ha cia el t ero. Durant e es tas horas se es tn n1ulU pi i-
cando las clul as. Pero es un hecho recon ocid o qu e mu chos d e Jo
v ulos fecund ad os nun ca se impl ant an en el t ero; so n exp ul ad o
en la m en strua cin m ensual d e la muj er. Un a es tim acin di ce qu e
has ta el 25% d e las conce p cion es nun ca llega n al p unt o de pod r
so br evivir fu era de l t ero.7
Otr a opinin es qu e la vid a con1ien za al imp lant arse en el t ero
el cigoto, u v ul o fecundad o, y comi en za el pr oceso d e la ge ta-
cin. Segn el aut or es m s lgico cons id era r este 111o m ent o co1110
el comi en zo d e la vid a.
2. La viabilidad del feto
En los centr os neo natales de l os hosp it ales se v iven mome nt o
mu y dr an1ticos tod os los d as. Un feto d e cinco meses qu e pe a
m en os d e un kilo p u ede nacer y con cui dados intens ivos y costos
qu e p u ede n llegar a un mi lln de d lares durante varias sema nas
p u ed e so br evivir. Pero la verdad es que un porcentaje muy bajo de
es tos inf ant es p ued e salir vivos del hosp ital, y de los qu e sa len , la
n1itad nun ca d isfru tarn d e una vida normal.8
La ciencia mdica est avanzando continuam en te en su cuid ado
de los in fant es prematu ros, pe ro normalmente se cons idera que el
feto qu e tien e m enos de 23 semanas de ges tacin y qu e pesa m enos
qu e un kilo no p ued e sob revivir.

7 Time, 19 de a bri l de 1971, p. 27.


8 Dav id Van Biem a, "O ut in th e Co ld " , Time, 4 d e octu br e de 1993, p.
36.
La bio tica 277

El momento cr tico es cuando los especialistas de neonatos tie-


nen qu e to1nar la decisin de tratar de salvar a un prematuro o d e-
jarlo morir. Los pases tienen leyes que se relacionan con el ca-
d ve r d el prematuro, cundo hay que tener docum en tos de defun-
cin y cundo tienen que en terrar tal cadver. Estas leyes pueden
reflejar la influencia de la Igle sia Ca tlica Romana o de otro gr upo
re ligioso . La ma yora de las mujeres que han tenido una serie de
abortos espont neos no consideran que han tenido igual n1nero
de nios.
3. Al nacer y respirar
U na tercera opinin r elacionada con el comienzo d e vida es
cuando la criatura nace y comienza a respirar por s sola. Alguno s
consideran que la respiracin es id entific ada con el soplo del aln1a
en el ser humano. Por esta ra zn alguno s no ven nada malo en el
aborto provocado an hast a los ltin1o s meses d el en1ba r azo,
porque no consid eran que el feto sea ser hum .ano has ta no na cer y
resp ir ar.
La in cer tidumbre con relacin al comienzo de la vida natural-
1nente se presta para mu cha con trov ersia sobre el tratamiento de
los prematuro s y el abo rt o provocado . Hay personas que insisten
en qu e la vida comie nza cuando acon tece la fecund acin y de sde
ese in stant e es ser humano. Segn ellos, cua lquier intento de int e-
rrum pir el proceso del desa rrollo de ese cigo to es un intento en
contra de una vida hum ana.

111.EL ABORTO PROVOCADO

El abor to provocado es un pr oblema moral con muchas facetas.


Consideramos que el abor to provocado es malo, porque vio la el
principio de la santidad de la vida . Se debate si el feto es vida hu-
mana, porque ha y mucha dif erencia en las opinione s con referencia
a qu es la vida humana , cundo llega a ser vida humana y cu ndo
llega a tene r alma .
l . La historia del aborto provocado

Desde los tiempo s antiguos se practicaba el aborto provocado y


el infanticidio po r ra zone s variadas. En Exodo 21:22-25 se mencio-
nan los de talles hipotticos de un aborto que podra res ult ar de
u na ria y los cas tigos que deban practicar, basado s en el pri ncipio
de "ojo por ojo" . Plat n, tan to como Aristteles , defendieron el
abo rto provocado si se practicaba antes de que la mujer sintiera la
278 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

sensacin de vida en la matri z.9 Entre los greco rr oman os el aborto


y el infanticidio eran prcticas comun es.10
El cristi ani smo tuvo un impa cto pronunciado sobr e las prctica s
de los roman os de abor tar en form a pro vocada los feto s de los ni-
o s que no desea ban ten er. 11 Uno d e los prn eros escrit os por la
iglesia primitiv a, Didache, conden el abort o. En el seg undo siglo
del cristianismo Las Cartas a Bernab tambi n condenaron el aborto.
Clemente de Alejandra, Cipriano, Tertuli ano, Jernimo y Agust n
todo s cond enaron el aborto provo cado.
Durante la Ed ad Media el debate consista en determinar cun -
do el alm a estaba fusionada con el cuerpo . Ag ustn dijo que en el
nio era a los 40 da s y para la n1ujer era a los 80 das.12 El Gran
Muft de Jerusa ln decla r qu e era el da 120.13
Los oficia les de la Igle sia Ca tlica Romana esta blecieron la p ena
de la penit encia dur ant e die z aos para personas que se s01n etie-
ron al aborto provocado, pero en 1588 el papa Sixtus V en la bul a
Effraenatam proclam que el abort o provocado era ases inato y d e-
cret la excom uni n como cas tigo por tal de lito.14 Po steriorment e
Toms Snche z, moralista jesuita, dio permiso para el abort o cuan-
do peligraba la vida de la madre. Dio cua tro bases para el aborto
provocado: (1) Si la madre iba a morir como re sult ado del d esa-
rrollo del feto; (2) si los padres de un a seorita la mataran al des-
cubrir qu e estaba en estado de emb ara zo; (3) si un a seori ta com-
prometida result aba emba raza da por otro hombr e; y (4) si un a se-
ora hab a sid o violad a y los padres del esposo es taban a1nena-
za nd o con matarla.i s
Dur an te el siglo XIX la Iglesia Catlica Rom ana ju stificaba el
aborto provo cado en caso de qu e la presen cia d el feto amena zara la
vida d e la madr e; y cua ndo haba conflicto en tr e los d erechos d e la
m adre y del feto, los de la m adre deban pr eva lecer. En el siglo XX,
los papa s Po XI y XII condenaron el abort o prov ocado en cual-
qui er forma y decr etaron que la muj er que abortaba deba sufrir la
excomunin. En 1951, el papa Po XII declar qu e tod a vida hu-

9Citado por John F. Ded ek, Hu man Life (Nu eva York: Sh eed and Ward ,
1972), p. 33.
10 Ibd. , p. 33.
11 Ru sse ll Shaw, Abortion on Tria! (Day ton, Ohio: Pflaurn Press, 1968), p.
158.
12 Jose ph Fletch er, Humanhood ..., p. 136.
13 Ibd ..

14 Dedek, op. cit., pp. 36, 37.


15 lbd., p. 39.
La biotica 279

mana, aun en la m atriz de la m adr e, reciba la vid a dir ectamente de


Dio s, y por eso nin gun a person a, ni autorid ad hum ana, ni ciencia
m di ca poda quit ar la vida d e un se r hum ano in oce nt e (Acta
Apostotical Sedis 43, 1951: 838, 839). Las declaraci ones de los Papa s
en los ltimo s a os han estado d e acuerd o con estas d eclaraciones .
Por eso, en la may ora de los pases dond e la Iglesia Cat lica Ro-
mana tiene un a influ encia pod erosa el abort o pro voca d o es ilega l.16
2. Perspectiva contempornea
Desd e 1973 ha habid o un cambi o d e actitud con relacin a los
derec hos de la 11 1ujer en las esferas seculares. Varias na ciones han
lega lizad o el abo rt o pro vocad o. En el caso de .Roeversus Wade, la
Cort e Supr ema de los Estad os Unid os d e A1nrica, el 22 d e enero
d e 1973, declar qu e era ilega l p ara cualqui er es tad o no permitir el
abort o pr ovoca d o dur ant e el prim er trim estre d el emb ara zo si la
111uj er lo deseaba . En esencia la decisin afirm aba qu e la muj er te-
na derecho d e detern1inar sobr e su cuerp o, as lega lizand o el abor-
to pr ovoca do. Esta d ecisin re pr esent aba un a victoria de part e de
las orga nizacion es qu e prom ov an los derechos civiles de las mu-
jeres. Desde esa fecha un os 15 millon es de fetos han sid o ab or ta-
dos en los Estad os U nid os. Segur ament e otros mil es han sido pr ac-
ticad os en forma ilega l en los pa ses d ond e el abort o es un d elito.
Dicen que el 30% d e tod os los emb araz os son abort ad os en los
Estad os Uni dos de Am rica actu alm ent e. En el Can ad es el 14%;
en Alem ani a Occ ide nt al es el 13%; en el Jap n es el 27%; en la
Uni n Sovitica es el 68%. El 20% de las muj eres 1nayo res de quin-
ce a os en Am rica se han sometid o al abort o pro vocado.17
Qui nes son los qu e abo rt an? En algun os pa ses es un m edio
ace pt able para cont ro lar la natalid ad. Si los casad os d escubr en
qu e ha y un emb ara zo que no desea n, bu scan un aborto . Pero la
mayo ra de los abortos pr ovoca do s son solicitadas por persona s no
casa d as qu e po r va ri as raz on es no de sea n tener un hijo. En los
Estado s Unid os de Am rica el 81 % d e las qu e abort an son solt eras
y el 62% son m enores de 25 aos de edad.
En los ltim os a os se ha acelerado la opo sicin orga nizad a al
ab ort o prov ocad o. Ha habido casos d e ases inatos de mdi cos qu e
estaban entr ando en las clnic as para pr acticar el abort o sobr e las
client es. Esto ha frenad o la pr ctica, porqu e los m di cos temen po r
su s vida s. Los ciud adan os d e los Estado s Unid os de Am rica estn
di vidid os sobr e la pr ctica. En 1992 la Cort e Supr em a volvi a
consid erar la lega lid ad del ab ort o, y decidi qu e los es tado s tenan

16 Citas d e la hi storia d e Alan G. Rau ght on, "A bor tion: A Chri stian
Pe rsp ective", N OBTS, 1983.
17 Time, 1 d e mayo d e 1989, pp. 22, 23.
280 BASES BIBLICAS DE LA ETIC A

que decidir la legali da d. Esto quiere de cir qu e se va a es tar deb a-


tiendo este tema duran te las d cadas entrante s.
Una de las razones porque mu cho s se oponen al aborto tiene
relacin con las invest igacion es sobre el us o del tejido del feto en
tratar cier tas enferme dade s, y el tem or qu e algunos pu eden p ro-
mo ver el embarazo y posteriormente el aborto provo cado par a
proveer el tejido necesa rio para tratar estas condic iones. Por ejem-
plo, han descubierto que pueden trans plan tar el tejido de un feto
en el cerebro de pacie nt es con la enfermedad de Parkinson , y los
efectos positivos son sorpr end ente s. A lo men os 100 per sona s en
vari as par tes del mu ndo han recibid o este im pl ant e. Estos pac ien-
tes pueden pararse y camin ar, vest irse y has ta manejar un auto. El
presidente Bush en los Estados Unidos de Am rica firm un a ley
prohibiend o tal transplante , pe ro el presidente Clinto n abrog tal
ley. Muchas personas se oponen a tal proce d imient o, por temor
que algunas mujeres buscaran el embar azo para despu s om e-
terse al aborto con el fin de permitir el uso del tejido del feto par a
ayudar a pacientes con esta clase de enfermedad.
Hace algn tiempo, un matri mon io en Ca lifor nia decid i con ce-
bir a otro nio porque su hija de 13 aos padeca de una enfer-
medad que prometa cura con tr ansp lan te de tejidos sanos qu e
eran compatible s. Decidieron tener otro nio con ese fin . Este caso
despierta pr eocupa ciones del po tencial en esta prctica , y el us o de
fetos simpleme nt e para ayudar a enfermos .
Interfern, una protena pro du cida po r clulas parasitadas por
un virus, qu e las hace resistentes a un amplio espectro de virus , y
utili zada en el tratamiento de pacientes con SIDA, y otra s medi ci-
nas han sido desarro llada s con el tejido del feto.ISDicen que cierta s
ma rcas de champ y lociones utili zan tejido s de feto abortado . '9 El
potencial en este campo asusta.
3. Arg umentos a favo r de l aborto provocad o
(1) El feto no es vida humana . Un factor cand ent e con relacin
al aborto provocado se relaciona con la condi cin del feto, es decir ,
cu nd o llega a ser vida humana . Uno d e los espec ialistas en la ti-
ca situac iona l es Jose ph Fletcher , quien ha estado entre las perso-
nas que m s favorec en el aborto provo cado. El argumenta qu e el
feto es humano en sentido bio lgico, y est con vida , pero tod ava
no es per sona. El feto no es persona todava , y po r eso, no es ase-
sin ato abortarl o. Fletcher da tres opiniones de cundo el feto llega
a ser per sona: a. Desde el mom ento d e la fecund acin. b. De sde
cuan do el alm a entra en el cuerpo. Los telogo s de la iglesi a prim i-

18 Ruiz Torre s, op. cit., p. 317.


19 Notas de Miguel Manue l, 8 de ma yo de 1987.
La biotica 281

tiva discutieron sus diferencias de op inin con relaci n a la "ani -


mac in" de l feto con el alma y presentaron pun tos de vista distin-
tos. En 1869 el papado acep t en form a oficial que el alm a entra al
cuerpo en el mom ent o de la fecundacin. c. La ese ncia de la pe r-
sona es la ra zn y hasta no ejercer la capacidad rac ion al, no es per-
sona. Fletcher acepta esta tercera teora, e insiste que el feto no es
perso na por qu e no tiene capacidad de ejercer curiosidad , afecto,
aut ocon trol, memoria ni conciencia. 20
Fletc her term ina su argumen to que el feto no es persona dicien-
do que hay cua tro pos ible s opi ni one s con relacin al abo rto provo-
cado : a. Co nd enar to do aborto provocado, excep tuan do el caso
cuando la vida de la madre est amena za da. b . Favorece r el abor to
provocado si el feto es de formado , cuand o el embar azo am enaza
la sal ud de la mad re y pa ra preve nir los res ultados del inces to o la
violacin. c. Perm itir el aborto po r cualqui er causa si se pract ica
ant es de que el feto p ued a sob revivir fuera del tero. d. Perm itir el
aborto en casos donde el embara zo no era deseado por cua lquier
razn. 21 Segn Fletche r, el ult im o punto es el m s aceptable, por-
que acaba con los emba ra zos forzados y hace del embarazo un
asu nto privado y perso nal.
O tro s que arg um entan qu e puesto que en ningn lugar en el
N u evo Testamen to est condenado el aborto, qu iere decir que Dios
no consider el aborto provocado como pecado en aquel entonces,
porque el feto no se consid eraba persona . Dos telogos contem-
porneos que pro mul gan este pu nto de vista son Roy Bowen Ward
en su tratado: "Is the Fetus a Perso n - According to the Bible? (Es
el feto perso na , seg n la Biblia ?) y Pau l D. Simmons en su libro
Personhood, the Bible and the Abortion Debate (La persona, la Biblia y
el debate sobre el aborto ). Ellos conclu yen del hecho del silencio
sobre el aborto en el N uevo Testamento qu e Dios da libertad a la
persona para tomar decisin sobre el asunto. Insisten en que cuan -
do Pablo elabo ra la lista de pecados qu e el cristiano debe dejar
(Col. 3:5), hubiera sido lgico incluir el aborto si eso fuera pecado.
Ciertamente el aborto se conoca en aq u el entonces. Posterior-
mente , en la Didache,La Epstola de Bernaby El Apocalipsis de Pedro,
escri tos de cr istianos en el pr im er siglo , hay condenaciones del
abo rt o.22
(2) El aborto legalizado preserva vidas humanas. Las personas
que no tienen razo nes ni bb licas ni teolgicas favorecen la legaliza -

20Joseph Fletcher, Humanhood..., pp. 134, 135.


21Ibd ., p . 138.
22 Mich ae l J. Gorma n , "Wh y Is th e New Tes tam ent Silen t ab out
Abo rti on?, Christianity Today, 11 d e enero de 1993, pp. 27-29.
282 BAS ES BIBLICAS DE LA ETI CA

cin d el abort o pr ovoca do porqu e di cen qu e salva vid as hum anas .


Cuand o el abort o es ilega l siempr e hay abort os cland es tinos qu e se
pr actican bajo condi ciones no higini cas y en form a esco ndi da de
los oficia les de la ley . Esto pone en peligro la vid a d e la n1ujer y
pr odu ce un crimin al. Los centr os m di cos reciben sem analm ent e
muj eres qu e es tn en crisis debido a los efectos del abort o ilega l.
La hemo rr ag ia y la inf ecci n causan la n1uert e d e multitud es de
muj eres cada ao .
La m ayo ra d e las client es qu e bu scan el aborto bajo estas condi -
ciones son las muj eres no casa das qu e qu ieren ocult ar el hecho d e
es tar en es tado de emb arazo. Pocas p arejas acud en al abort o ilega l
corno 1nedi o de ev itar tener un hijo no d eseado . En los pases d on-
de el ab ort o es lega liza do pr actican el abort o com o med io d e con-
tr olar la na talid ad. En 1nucho s d e es tos p ases corno la In d ia, la
Chin a, el Japn y Ru sia el cri stiani sm o no ha penetra do la soc ie-
dad, y no hay conv iccin religiosa en contr a d el abort o provocado .
(3) El aborto es un derecho humano. Es te argum ent o ha sid o
pr omul gado por los grup os qu e pr o1nueve n los derec hos civiles de
la muj er, e insisten en qu e lo que la muj er hace con su p ropi o cuer-
po es un asunto personal. Insisten en qu e ni las iglesias ni sus or-
ga niza ciones, ni las autorid ades civiles ni gru pos orga niza d os para
pro tege r la vid a d e los d bil es deben int erve nir para bloq u ear lo
qu e es un d erecho civil de la m ujer.
Esta p osicin se com plic a por el hecho de qu e gran porcenta je
de los abort os qu e se solicitan vienen de mu jeres qu e no pueden
paga r el costo d e tal pro cedimi ent o. Por eso, los ciud adanos de la
na cin tienen qu e paga r los cos tos. H a habido leg islacin en los
Estad os Unid os de Am ri ca para no p agar los cos tos del abort o ex-
cept o en casos cuando es necesa rio desd e el punt o d e vis ta m d ico.
El pro grama d e salud pr opu esto p or el pr esid ent e Clint on en los
Estad os Unid os inclu ye el abort o y algun os tem en qu e es te hecho
vaya a d esp ert ar mu cha op osicin a su pr og rama en ge neral d e
part e d e los qu e aboga n p or la vid a de los infant es ino cent es.23
(4) Circunstancias especiales justifican el aborto. H ay mu chas
pe rson as qu e estn en contr a d el abort o pr ovoca d o com o m edi o de
control ar la natalid ad, pero qu e permit iran el abort o por cir cun s-
tancias especiales. Vamo s a consid erar estas circun stancias.
Joseph Fletcher d a la ilu str acin d e una m di ca d e Rum ani a que
practic en form a secreta el abort o en tres mil muj eres jud as mi en-
tras estaban en el camp o d e con centra cin. Lo hi zo porque si el in-
form e mdi co indi caba que estab an embara za das, seran mand adas

23Mich ael Krarn er, "Will Ab ort ion Be Covered ?", Time, 27 de septi em -
br e d e 1993, p . 40.
La biot ica 283

a los incinerado res inm edi a tam ent e. Esta doctora salv la vid a de
tres mil en vez de perd er seis mil vid as . Pos teriorrn en te ella fue
adm itid a com o resid ent e y d espu s como ciud adana de los Estad os
Unid os de Am rica corno hroe de guerr a.24 Esta fu e una circ un -
stancia especial y excepc ional, y no pu ede servir d e base para justi-
ficar el abor to en genera l.
Hay casos en que la sa lud d e la madr e est com p rom etid a por el
emb ara zo. Por eje1n pl o, en casos de un embara zo en el con du cto
de Falop io, prac tican el abo rt o in1nedi atament e para salvar la vid a
d e la 1nujer. En es te caso pocas personas cues tionaran tal pro ce-
d er. H a y otro s casos cu and o po r razo nes de sa lu d los md icos
di cen qu e el tener otro emb arazo sera fatal pa ra la muj er. Se ju sti-
fica el abo rto provocado cuando dos o ms mdicos certifi can que
es te es el caso.
Qu de los casos de un emba razo qu e resul ta del inces to o la
violac in? Las circun stancias ejercen mu cha influ encia en d etermi -
nar qu hacer bajo es tas condi ciones. Algun os dir an qu e la muj er
debe dar a lu z bajo es tas condi cione s y en trega r la cria tur a pa ra
adopc in. Siempre hay multitu des de parejas qu e no p ued en tener
hijo y e taran cont en tas con recibir un nio que es fru to de estas
cir cunsta ncias. Otr os di ra n qu e en el caso d e in ces to se d eben
tener am niosnt esis para de tern1inar si el feto tiene genes d efectu o-
sos. Cuando los ex menes confi rman es te hecho, ent onces se d ebe
abortar tal feto.
Otra s condi cione qu e jus tifi can el abo rt o, segn algun os, es
cu and o el estu d io gentico d el feto confirm a qu e hay d eformid ad
marcad a. Ha n hecho n1ucho pr ogreso en aos recien tes d e n1odo
que pu ede n determin ar tempr ano en el emb arazo si tal es el caso.
Mu chas pa reja dice n qu e prefieren abort ar un feto d efectu oso qu e
tener la carga de criar a un nio qu e padece un pr oblema gentico
se ri o. Sur ge n casos en1otivos relacionad os con tales hechos, y
siempre hay va rieda d d e opini n sob re la pr c tica. Si la pa reja
tiene otros hij os y si tienen el tiemp o y los recur sos econmi cos
necesarios para cuid ar a un hijo especial, so n algu nos d e los fac-
tores qu e hay qu e consid erar. Los m.a trim onios qu e no han po did o
tener hijos p ued en in sis tir en te ner el hi jo defor m ad o d e tod os
modos . H ay qu e dar ciert a libertad p ara las parejas que qui eren
tener el hijo, pero a la vez hay que resp etar las convicciones d e las
personas qu e opt an po r abo rtar el feto.
Hay casos dond e la sa lud emocional es un factor. Mu chos di -
ran qu e las pe rsonas con problema s p sicolgicos congnit os no d e-
ben tener prol e. Algun os argum ent an qu e la legislacin social d e-
be requ erir la esterilizac in d e pa rejas qu e se casa n si tienen enfer-

24Jose ph Fletcher, H111nnnhood


..., p. 133.
284 BASES BJBLICAS DE LA ETJCA

medad es p sicol gicas o fsicas qu e son her editarias y qu e se po-


dran tran smitir a la prole. En hosp ital es mentale s dond e el e1n-
bara zo ha result ado de la unin sexual d e do s pacientes con enfer-
n1edad es graves, dicen que el aborto es el ca1nino 1ns indicado.
Estos son temas contr over tid os qu e de spiertan emociones muy vio-
lenta s. Algunos di cen que nadie, ni gob iern os ni individuos, tiene
derecho d e determinar lo qu e hacen otros con sus capac id ades p ro-
creati vas; qu e esto es asunto per sonal. Otro s insisten qu e no es
justo que los ciudadano s tenga n que asun1ir el pago de costos d e
sosten imient o de enferm os m ent ales en institu cion es d e por vid a.
La s p erso na s que esta r an a favor d el aborto provo cado por
ra zones muy extr ao rdin ar ias, como la s que hemo s m encionado ,
p odran estar en contr a de tal pr ctica simp lemente como medi o de
ev itar tener otro hijo en la familia , o para sa lir d e un lo qu e ha
re sultado de actividad sexual promiscua y pr emarital de part e de
jvenes soltero s. En trmino s genera les es tas personas se oponen
al aborto provocado por las ra zon es por las cuale s el 95% d e la
person as bu scan el aborto.
4. Argumentos en contra del aborto provocado
Afirmaciones positivas en cuanto a la vida. Hay varia s afir -
(1)
macion es po sitiva s que tienen relacin con la santidad de vida. La
Biblia afirma que el feto es creac in de Dios: "Porque t forma ste
mi s en traa s; m e entr e tejiste en e l vientre de mi madre" (Sa l.
139:13). El salmista tena la perspectiva que la vida acon tece co1110
resultado de la voluntad de Dios y que cada ser humano es result a-
do d e la mano creadora de Dios. Dios determina qu e alguno s fetos
se abortan en forma espontnea porque tienen anomalas que impi -
den una vida normal. Por eso, debemos respetar la provid encia de
Dios en tales casos. A la vez debernos dejar funcionar las leyes na -
turale s de la biologa, de las cual es Dios es el origen, como norma
general en los dems casos .
Dios se encarga de los que no deben nacer. Flet cher dice
(2)
que alr ed edor d el 20 al 30 por cie nto de lo s embr ion es y fe tos
"muer en" como consecue ncia de un aborto espontneo (natural) , y
que casi todos estos abortos son defectuosos gen tica o congnita-
m ent e. La m ayora de estos aborto s no son per cibido s como tales;
simpl ement e se los con sidera slo como un flujo m enstrual inu -
sualm ente espeso. 2s
Solament e cuando ha y la posibilidad de compli caciones seria s
con la nueva criatura debemos buscar los medios cientf icos p ara
verificar tales dificultad es. Cuando la ciencia mdica nos confirm a

25 Josep h Fletcher, La Etica del..., p. 85.


La bio tica 285

que hay gran po sibilidad d e d eform acion es graves, la p areja tiene


' d er ec h o d e co n sid erar se ri am ent e la p os ibilid ad d e un abort o
pr ovoca d o . Despu s d el di logo entr e ellos mi sn1os, con su p astor
y con su m di co, y d esp u s d e orar a Dios, d eben estar en libert ad
'./'
d e tomar la decis in qu e m s les convenga, sin ten er qu e sufrir los
pr oblemas de con ciencia ni las cond enac iones de otros .
IV. EL DEBAT E SOBR E UNA VIDA DE CALIDAD
Vamos a con sid erar va rios asp ectos d e la bio tica qu e tien en q u e
ver con la calid ad d e v id a. Prin cip alm ent e se relac ion an con el
tratam ient o del pacien te d e pa rt e de l m di co.
l. El consentimiento informado
Co nsidera 1no s q ue el p acie nt e tien e d erec ho d e saber qu tra ta-
mi ent o es t recibi en d o y qu result ad os se esp eran d e tal trat a-
mient o. Este pro bl em a tico h a sur gid o p orq u e h an d esc ubi ert o
qu e en el pa sad o no era la p rc tica inform ar siempr e al p acie nt e en
cuant o a su con d icin . Po r ejempl o, h ace un os aos en la crcel en
Tu skegee, Alaba ma, Estad os U nid os de Am rica, no tra taron a un
grup o d e pac ien tes con sfilis tercia ri a, pr ecisan1ent e p orqu e los
m di cos quera n estudi ar el prog reso d e la enferm ed ad y su s efec-
tos sobre las vc tim as . Cu and o sali a lu z tal pr oce d er, se leva n-
taron crt icas seve ras hacia los md icos y los oficiales de la crcel.26
Co n frecue n cia se esc u ch an d ebates relacion ados con el d erecho
d el p ac ien te de sa ber la ve rd ad co n relac in a su condi cin, d e
en tend er bien el tratam ient o y su s efec tos y d e recibir tod a la info r-
1nac in nece saria pa ra tom ar un a d ecisi n adec u ad a. El consen-
timi ent o informado ab arca tres reas: (1) Si el pac ient e tien e con o-
cimi en to y en tend imi ent o ad ecu ad o p ara tom ar la d ecisin ; (2) si
la p er so n a ti en e ca p ac id ad m ent al y em ociona l p ara tom a r la
d ecisin; y (3) si hay au sencia d e p resin en el pr oceso d e tomar la
d ecisin. Por ejen1plo, la dec isin d e som ete rse a un a ciru ga d ebe
tomarse desp u s qu e el m d ico h aya expli cad o en form a clara la
n eces idad de tal ciru ga, las p osibili da d es d e sobr ev iv ir tal pr ocedi-
mi ent o y los efec tos finales d e tal p rocede r pa ra el pacie nt e y su s
famil iares m s cercan os. Si el p acien te es un an cian o, el mdi co
d ebe b u scar la opo rt un ida d d e exp licar a los famili ares cercano s lo
qu e recom iend a, pa ra qu e d espu s no haya ma lent endid os.
2. El decirle la verdad al paciente
Ha ba po cas en los ho spit ales cu and o el p erson al ni tena p er-
1niso pa ra inform arle al pa cient e d e su temp eratur a ni d e la pres in

26 Hen ry Beecher, "Eth cs and Clnica l Resea rch," New England Journal
of Medicine, Vo l. 274, 1966, pp. 1354-60 .
286 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

ar terial, pero la agitacin en favo r de los d erechos hum anos y el


derecho a la pri vac id ad han result ado en cambi ar mu chas de las
pr cticas en el ca1npo d e la m edicin a. Ahora el pacie nte tiene dere-
cho de sa ber su condi cin y los efec tos qu e pu ed e tene r en el
futuro.
En el pasa do algun os n1di cos pro cedan en base a la opin in d e
que el pacie nt e se pon a en peores cond iciones si se d aba cuent a d e
la seried ad d e su enferm eda d . Otr os diran a los fa1niliares qu e el
pacient e no tiene esperanzas d e vivir por mu cho tiemp o, pe ro qu e
no d eben infonna rle a l por temor a un a muert e repe ntin a. Pero
con un a ed ucacin m s ampli a de par te de la pob lacin en genera l
con relacin a la salud , la mayo ra d e los md icos se in clinan m
hacia un a relacin d e mayo r franqu eza con el pacie nt e.
Cu nd o debe el 1ndi co deci rl e al pa cient e qu e no hay esperan -
za, qu e va a morir ? La 1nayora d e los mdicos d iran qu e nun ca.
Nad ie sa be con certidurnbr e el cur so que va a ton1ar un a enf r-
m edad que ha sido d enomin ada incur able. La ciencia m dica es t
dando pa sos giga nt escos en de scubri r mtodos d e trata miento qu e
ofrece n posibi lidad de cur as de tales enfer medade s. Cada pacient e
es diferen te y su grado d e n1otiv ac in para vivir es un fac tor
im portante en la pro longacin de la vida. Los es tudi os ind ican qu e
las pe rsonas qu e pierden el deseo de viv ir mueren n1s rpida -
m ent e qu e las personas qu e pa de cen d e condi ciones similare s pero
qu e tienen mu cha m otivaci n para cont inu ar y cumplir con meta
qu e tienen trazadas.
El m di co nun ca d ebe se r bru sco en s u 1nanera d e im par tir
m alas noticias al pacient e con relacin a los inform es de los anli i
de labor atorio, de radi ografa o de otras ndoles. Siemp re debe da r
lu gar para la int erve n cin di vin a y para guardar espera nza, aun -
que tampoco debe pr oyec tar demasiado op tni smo cuando obv ia-
n1en te no hay 1nucha es pera n za p ara el paci ent e. El dar las noti-
cias en forma suave, aseg ur nd ole al pac ient e y su fam ilia qu e hay
mu cho qu e la ciencia mdica pu ede hacer todava . En esta form a
las noticias repen tin as nega tivas no van a d ejar al pa cient e sin es-
pera nza alg un a.
3. El uso de seres humanos en la experimentacin
Cuando salieron las noticias relacionada s con los proc esos de los
criminal es d e la Segund a Guerra Mundi al en Nur emb erg, el m u n-
do fu e conmovid o con las informacion es de qu e haban utili zado a
los seres humano s para la exper imen tacin para di scernir los efec-
tos de cierta s dr ogas y proc edimi ento s sobr e los pacient es. No fue
simplem ent e el hecho d e experim ent ar con seres hum ano s; tam-
bin fue el elen1ento d e encubrir la verda d de las personas.
Hace unos aos el autor fue cape 11 n en un ho spital y le toc vi-
La biotica 287

sitar a una madre de unos 25 ao s de edad qu e tena cncer. Ya


haba pa sado do s aos de tratami ento , y ella haba pro gresa do ha-
cia la remis in del cncer y otra vez a la etapa de su ocurrencia de
nu evo. Le dijo al capelln que acababa de dar su permi so al onc-
logo para utili zar una s dr ogas experin1entales, para ve r si tenan
efecto p ositi vo. Ella dijo qu e ya saba qu e era d ema siado tarde
para beneficiar se ella de la dro ga, p ero ofr eca la po sibilid ad qu e en
el futuro otro podran sobr evivir la enferm ed ad. Tena una acti-
tud optimist a y ha sta filantr pi ca porque sent a que es taba con -
tribuy endo al avanc e de la ciencia m dica por medio d e su acep-
tacin de las droga s experim ental es sobr e el cncer. Pocas sema-
na s d espus muri.
La dif erencia prin cipal en las dos ilu stra cion es dada s tiene que
ver con el consentimi ento d el pa cient e con el onclogo. En la n1a-
yora de los pases hay co1nisiones que bu scan proteg er los dere-
chos d el paci ente en es tos casos. Se han leva nt ad o grand es contro-
versia s sobr e la pr eg unta si deben utili za r a pr esos qu e se ofrecen
en las crceles para las inv estigacion es .
Debido a la controversia sobr e el uso de sere s hum anos en ex-
perim ento s, se es tabl ecieron cuatro pauta s par a la experim enta-
cin: (1) Debe hab er una ra zn important e y m oral para la inv es ti-
gac in . Aqu entr a en jue go el prin cip io d e los n1edio s y los fine s.
Los fines tienen qu e ser tan dignos que n1erecen el sufr imi ento y
los riesgos qu e llega n a los que particip an en la experim ent acin.
(2) Debe hab er una seg urid ad razona ble que los exp erim ento s van
a dar lo resultad os que se de see n del mi sm o. Esto exige qu e ant es
de som eter a seres humano s el experimento debe haber sido pr ac-
ticado sobr e ani m ales con los resultado s pred ecibles, y as justifi-
can el exper im ento en seres humano s. (3) El u so de seres hum anos
en el exper im ento debe ser el ltimo recur so y d ebe ser considera-
do necesa rio para dar la informacin ad icional que se neces ita.
(4) El experimento tiene que ser justificado desde la perspectiva
propor cional ; es de cir, los beneficios del estudio tienen que exceder
en forma dramtica el riesgo a que se somete el sujeto del experi-
mento . (5) El sujeto tien e que dar su permi so en form a voluntaria
y despus ser inform ado del experiment o, su cur so, y sus efectos
posi bles sobr e el sujeto. Childre ss aad e otro criterio: (6) Si los
resu ltados del experim ento son distribuido s en forma gene ral pa ra
que todos se beneficien de tal experiment o.27
El conse ntimi ento inform ado abarca seis pa sos tambi n: (1) Una
explica cin amplia de los proc edimi ento s invo lu crados en el expe-
riment o. (2) Una explicacin del dolor y el grado de riesgo que

27 Ja me s F. C hildr ess, Prioriti es in Biom edical Ethi cs (Filad elfi a :


Wes tmin ster Press, 1981, pp. 55-57.
288 BASES BIBLICAS DE LA ETICA

hay en el experimento. (3) Una descripcin de los beneficios que


pueden resultar. (4) Un informe de las posibles alter nativas que
podra n beneficiar al sujeto del experime nt o. (5) Una ofe rta de
co ntestar cualquier pregunta relacionada con el procedimie nto .
(6) Una explicacin que la persona es t en libertad de cancelar su
participaci n en el experimen to en cualquier mom ento. A la vez se
pres upone que el consentimiento es vol untario , despus de haber
recib id o la explicaci n anteriormente mencionada. 28
O tr o tema de controver si a se relaciona con la compensacin
po tencial que se merecen los que sufren consecuencias daina de
los expe rim en tos.
4. El uso de rec ur sos limitados
Cada pas sufr e una abundancia de necesidades entre los ciu-
dadanos y una escasez de recursos para ayudar a tales personas.
Hace aos el pro blema tena que ve r con los costos de la dili i
renal para los pacien tes que nece itaban tal tratamiento. Hab a
ms pacientes que mquinas y recu rsos para tratarlos. En Seattle ,
Wash ington, Estados U nid os de Amrica, en 1963 orga ni zaron el
Co mit Seattle, que tena la res ponsabilidad de decidir quines
recibi ran dilisis y, por consiguiente, quin morira. Los compo -
nentes del co mit eran perso na s de la comu nid ad mdica , ciu-
dadanos de la clase media y un clrigo. Estableci eron los siguien-
tes crite rio s para decidir sobre las personas que haban de recibir
di lisis: (1) La eda d y salud relativa de los pacientes . (2) Sus con-
tribuciones relativas, actuales y potenciales a la sociedad. (3) Su
obligaciones a hijos y otros. (4) Su aporte potencial a la socieda d.
Cuando se reuniero n, descubrieron que haba una gran cantidad
de paciente con va riada s con di ciones: presos condenados a cade-
na perpetua en la crcel, cientficos trabajando en la investiga in
para descubrir cura par a la leucemia , madr es de hijos menor es,
jve nes con esperanzas grandes para el futuro , y ancianos relega-
dos a hogares de anc ian os. Quin se at reve a decidir entre es tos?
Qu criterio pueden utili za r para valorar en forma jerrquica la
vida humana? El resultado fue qu e decidieron aporta r el diner o
suficiente para suministrar la dilisis a toda persona que la ne ce-
sitaba. El go bierno de los Estados Unidos de Amrica su1ninistra
el d in ero para dili sis renal de todo paciente . El costo d e tal
trata n1iento en 1990 era de 7.300 millones de dlares para tratar a
200.000 pacientes. Anti cipan que pronto habr 300.000 que nece si-
tan dilisis. 29
Esta prcti ca despierta varias preguntas. Nadie puede opon rse

28Jbd.,p. 59.
29Noticias de CNN, 4 d e no v iembr e de 1993.
La biotica 289

a un tratamiento que salva vida s, pero preguntam os: Por qu ha-


cemos esto para un grupo y no para otros? Pero qu de los miles
qu e mueren anualment e con SIDA , y el pro bl ema en parte es la
falta de recu rsos para la inve stigacin para descubri r una vac un a
y/ o una cura para la enfe rm edad? Se puede decir lo mismo con
relacin a las investigaciones que se necesitan para muchas otras
enfermedade s de nios y adu lto s.
N in gu na nacin tendr todos los fondos que necesita para la
investigacin y para comprar lo s equ ip os cos tosos que pueden
brindar una mxima atencin mdica a los ciudad anos. Por eso,
tienen que elaborar una manera para de cidir en la forma m s justa
qu grupo va a reci bir los beneficios de los recursos. Hace unos
aos una especialista para los recin nacidos dijo que los hospitales
disfrutan de toda clase de eq uip o para los pacientes con problemas
de corazn, pero fal taban mucho s equ ipos en su sala para neona tos
precisamente por que los pa dr es jvene s no tenan dinero mientra s
los ancianos con problemas de cora zn s lo tenan y lo donaban
para los equipos nece sarios para su cuidado mdico.
V. EL TRANSPLANTE DE ORGANOS
HUMANOS Y DE ANIMALES
l. Casos clnicos
Hasta hace poco s aos el transplante de rganos no era una
pos ibilid ad, y por consiguien te no era un problema moral. En los
ltim os aos, los avanc es cientficos con medicamentos qu e pue-
den minimi za r el prob lema del recha zo de tejido ajeno en el cuerp o
humano han creado posib ilid ades que anteriormente no se conce-
ban.
En 1967, el doctor Chris tian Barnard, de Ciudad del Cabo, en
Sudfrica, hizo el primer transplante de u n corazn a un paciente
que vivi algunos das despus de la ciruga. Este acontecimiento
levant pregun tas en la esfera de la religin y la tica, adems del
campo mdico . Alg un os elogiaro n al doctor Barnard , diciendo que
nos haba llevado al umbral de un nu evo da para la humanidad,
pero otros lo cri ticaron severamen te, diciendo qu e estaba tratando
de jugar el papel que le corre spo nde solamente a Dio s. Algunos
preguntaron: Pe ro qu hacemos con los pasajes bblicos que ha-
blan del corazn como fue nte de todo mal?: "Pe ro lo que sale de la
boca viene del coraz n, y eso contamina al hombre. Porq ue del
cora z n salen los malo s pen samiento s, los homicidios , los adulte-
rios, las inmoralidades sexuales , los robo s, los falsos testimonios y
las blasfemias" (Mat. 15:18, 19). Ya la mayora de la s personas
reconocen que la Biblia se refiere al corazn como sede del alma, la
razn y las emocion es en forma figurativa, pero todava pres entaba
290 BASES BIBLICAS D E LA ETICA

confu si n para algunos, el reco no cer que el coraz n d e un ateo


ahor a podr a es tar la tiendo en el cu erpo de un a persona que h a
sid o un cristiano con sag rado. Qu diferencia h ay?
Desd e aqu ella fech a la cien cia m di ca ha ava n za do al punt o d e
implant ar un coraz n m ec ni co en paci ent es. En en ero d e 1985
algu n os mdi cos en un hospita l en Louisville, Kentucky , Estados
Unidos de A1nrica, insertaron un cora zn m ecni co Jarvik -7 en el
paciente William Schro ed er.
Pocas sema n as ant es, los mdicos en el Hos pit al L01na Lind a, en
California , impl ant aron el cora zn d e un m andril en un infante que
lleg a co n oce rse co mo "Bab y Fae", qui en v iv i alg un os d as
de spus del tran spl ant e. Ant eriorm ent e haba n expe rim en tado con
tr an spl ant e d e corazo n es e hgados d e cerd os con un grado de
xito .30 El h ech o d e qu e es ta nia es taba viva despu s d e quinc e
da s represen t algo hi strico para la m edicin a. Este h ech o des-
p er t mu cha contro versia en la poblacin en ge n erat entr e los m -
di cos y los ld eres en la com unid ad de la tica biom dica. El doctor
Roy Walters, director d el cent ro de bio tica en la Universidad d e
Geo rge town , se pr onun ci en favor d el proced im iento. Otro s vin-
culad os con socie d ades para la proteccin d e anim ales se opu -
sier on al sacr ifi cio d e an imal es para prolon ga r la v id a d e sere s
hum an os .31
D es de esos prn eros pasos h as ta el da d e hoy se h a h ec h o
mucho pro greso en el transpl ant e d e va rio s rga n os, tales como el
coraz n, el h ga do, los rio ne s, las crn eas y el tejido. En la ac tu a-
lid ad p ocos cu estionan la m oral de tales procedimientos, p orq u e
recono cen qu e la prolongacin d e un a vid a de calid ad es un a m eta
cris tiana y hum anit aria con la cu al podemos estar d e acu erd o . El
probl ema principal hoy en da tiene que ver con la edu cacin d el
pblico para estar dispuesto a p ermitir que sus rganos sean uti -
liza do s al morir p ara ben eficiar a alguien qu e pu ede continuar su
vid a. Los tran spl ant es tien en que pra cticarse dentro d e poco tiem -
po d espu s d e la mu ert e, y p or eso es importante que toda persona
firm e un documento lega l qu e se llama el " testam en to vivo" , qu e
permite al p ersonal d el ho spit al extirp ar los rga no s que pueden
servir a otros en caso de una mu ert e rep entina.
2. Principios ticos
Entre los principio s ticos en jue go en este proceso estn:
(1) El principio d e la prolon gac in de la vida como v lida . Con-
sid eramos qu e es tico bu scar la m anera de prolon ga r la vida de las

30Joseph Fletcher, Humanhood ..., p. 75.


31 Newsweek, 12 d e nov iembr e de 1984, pp. 40-43.
La biotica 291

p ersona s que tienen r ga nos defectuosos si con el tr anspl an te de


un rga n o sano pu ed e lograr ese fin.
(2) El prin cipio de la n1s alta calid ad d e vid a para cada ser hu-
mano. Con sid era1nos que es v lido ha cer un transp lan te si tal pr o-
ceder puede brindarle a uno n1s salud y m s capa cid ad de di sfru-
tar d e la vid a.
(3) El princ ipi o de otorgar la vid a a la p erson a qu e m s cap aci-
dad tien e d e di sfrutarla, en vez d e p ennitir la muert e d e do s p er-
son as en vez d e una.
(4) El prin cipio de la ma yordoma d e la v id a, an d espu s d e la
mu ert e. Si en seamo s qu e uno deb e detern1inar que su s bien es sir-
va n a la hu1nanidad d esp u s d e su mu ert e por m edio d e un tes ta-
mento en el cu al se d esign an algu nos de los biene s para una in sti-
tu cin religiosa, cu nt o n1s d ebemo s d eterminar que con los r-
gano s d e nu es tros cu erpo s su ced a lo 1nisn10.
Este proc edimiento ha d esp ertado oposicin de alguno s r eli-
giosos. El juda sm o tiene reglame nt os qu e pro hib en o h acen dif-
ciles las pr c ticas d e autops ias y de la ex tirp acin de los rga no s
vitales d e un cad ve r. Una ley del Talmud req ui ere qu e el cadve r
sea ent err ado el mi smo da de la 1nuerte. N i el sace rd ote ni los
d esce ndi ent es p u ed en estar d entro d e cu atro n1etro s d e un cadver
o es tar bajo el mi smo techo d e un o. Adems, hay leyes qu e pro-
hib en la m util aci n d el cuerpo hu n1ano, excepto en cas o de ser ne-
cesar io para salvar la vida de un o o para conocer el orige n d e un a
p es te. Esta s leyes han obstacu liza do los tran splante s de rga n os
vitales. Sin emb argo, los rabino s han aprobado el tran splant e d e
rgano s si es para salva r la vida , p ero se expr esa ron en contr a d e
guarda r rga no s en bancos. 32
Tom s de Aquin o pr o1nulg el concepto qu e la to talid ad d e la
p erso na o d e un a cosa va le m s qu e las parte s indi vidual es, y su
ra zonam ient o se h a utili za do para d efend er la ex tirpacin d e los
rganos enf enno s para sa lvar la vida de uno. 33 Pero el papa Po
XII en 1956 rehu s p ermitir el tran splante d e rgano s de un a p er-
so n a v iva a otr a per so n a v iva, ni tampoco ju stific la mutila cin
excepto en casos para sa lvar la vida . La pre sin en ao s recientes
ha lle va d o a los oficia les a h acer d eclara cio n es rese rvadas co n
relacin al pro ceso.
Los especi alistas en el campo de la tica di scutir n los aspec tos
d eontolgicos y circuns tancia les de tales pr cticas. Los que enfo-
can m s la faceta qu e tiene qu e ver con nu estro deber de h acer todo
lo posible para prolongar y enriqu ecer la vid a aqu en el pre sent e

32Josep h Fletcher, Humanhood..., p. 69.


33lbd., p. 70.
292 BAS ES BIBLICAS D E LA ETICA

habl arn d el va lor d e un a actitud filantr pi ca hacia la hum anid ad ,


y citarn los ve rsculo s para refor zar su punto d e vista. La pr eg un -
ta qu e hizo Ca n con relacin a su herm ano Abel todava tiene su
pertin encia: "Soy yo acaso el gu ard a d e mi herm ano ?" (Gn . 4:9).
Otro s dir n qu e sie1npre hay circun stancias qu e justifican el ava n-
zar en campo s nu ev os, tales co1no el u so de rg an os de anim ales
para beneficiar a la hum anid ad . Otro s dir n que es inn1oral sacrifi-
car animal es para inves tigac iones cientfi cas, aun cu and o pu ed en
beneficiar a los seres hum anos. La conside racin d e la jerarqu a en
el sistema tico d e la m ayora d e noso tr os dira que la vid a hu n1ana
es d e mayo r valor qu e la vid a anim al.34
El prin cipio de utilit arismo en la tica bu sca el m ayor bien para
el m ayo r nm ero d e p ersona s . En el camp o d el tr an spl an te d e
rga no s la po sibilidad d e m ayo r calid ad de vid a justifica el uso de
rga no s d e p ersona s qu e han mu erto p ara ay udar a las qu e po ten-
cialm ent e pued en di sfrutar d e un a vid a m ejor .
La opini n d el autor es qu e p ode m os estar a favor de los m ed ios
cientfi cos p ara pre servar la calid ad de vid a y as enriqu ecer la vid a
d e los seres hum ano s de tod a ed ad . Si es posible ex tirp ar rga nos
de per son as viv as, como un rin , para pern1itir qu e otro tambin
viva, esa d ecisin ser a loabl e. Tainbi n, seram os bu enos m ayor -
domo s de la vid a si ant es d e la mu ert e d ejamo s la ord en d e p erm i-
tir el uso d e cu alqui er rga n o d el cu erp o qu e se pudi er a p ara
pr ese rvar la vid a o enr iqu ece rl a p ara otr os. N o ha y nad a en la
Biblia ni en la teolog a qu e pr ohb a tales actos de altrui sm o.
VI. LA EUTANASIA
l. Definiciones
Poco s tem as son tan contro ve rtido s como la eutan asia. La p ala-
bra signifi ca la "buena muerte ", y v ien e d e la pal abr a gr iega
thanatos 2288, o se a la mu erte , y las le tr as eu 2095, qu e signi fica
"bueno" . La palabr a lleva el signifi cado que es algo pla cent ero y
d eseoso . Es cierto que todos de seamo s una "bu ena mu ert e" , pero
seguram ent e dif erimo s mu cho en nue str o concepto d e qu consiste
tal mu ert e. La pregunta crtica en el campo de la tica es si es per-
mitido acelerar la n1uert e para acortar y aliviar el sufrimi ento d e
un ser humano .
Los casos dr amtico s han d esp ertad o mayor int ers en el tem a.
En 1976 una seorit a cu yo nombr e era Karen Quinlan es taba en
una fies ta y los amigos le dieron LSD sin que ella se di era cu ent a.
Cay inconsciente , y en el ho spital le pu sieron en un re spir ador ar-

34 Norm an L. Gei sler, Ethics: A lternatives and Issu.es (Gr and Rapid s:
Zonder van Publi shin g Hou se, 1971), pp. 114-21.
La biotica 293

tificial. A los pocos das practicaron un encefalograma y la pro-


nun ciaron clnicamente muerta. Los padres pidieron que se desco-
nectara el resp irador , pero los oficiales del hospi tal dijeron qu e,
segn la ley, tenan qu e seg uir con los medios para preservar la
vid a. Resu lt un pro ceso legal, y el caso d emor un os diez aos.
Al fin , recibieron permi so para descone ctar el respirador, pero para
sorpresa de todos, la seor it a sigui respirando por su propi a
cuenta, aunq u e permaneca inconsciente. Despus de otr os tr es
aos, durante los cuales fue alimentada por la fue rza, ella muri en
un a cln ica donde la mant ena n cmoda, pero sin m ayo r atencin
m d ica.
El caso ant eriorm en te citado recibi mucha publicid ad en escala
mundial , e ilu s tra algun as facetas de un problema que es muy
compli cado.
Hay va rias maneras de consid erar la eutana sia . La di visin m s
sencilla es act iva y pasiva. La eutanasia activa envu elve el tomar
de cisiones y ha cer proc edimi ento s par a aligerar la muerte de un a
persona . La eutanasia pasiva es no tomar decision es ni hacer pro-
cedimientos, par a que la mu er te acontezca ms rpidamente . Pero
algunos argu m entar n qu e el no tomar un a d ecisi n tambi n es
tomar la decis in cuand o tien e que ver con tratami ent os y procedi-
miento s extra ordin ario s en el ho sp ital.
Otra faceta del tema tiene qu e ver con el permiso del paciente, y
es tos casos se consid eran voluntarios, porque el paciente d a su
apoyo al procedimiento. La eutanasia invo luntaria invo lu cra la de-
cisin tomada sin pedir o conseg uir el permi so del pa cient e. Toda-
va otra faceta abarca si el acto es directo de parte del pacien te, la
familia y el p ersona l mdi co o indirecto en el sentido qu e uno o
ms de los par tid os no tienen nada qu e ver con el pro ceso de mo-
rir. Estas posibilidades han lle vado a los espe cialistas en la tica a
hablar de cinco posibles escenarios:
(1) Eutanasia activa, voluntaria y d irecta. Un ejem plo es el m-
dico que suministra pa stilla s en nmeros sufici ent es para permitir
al pacie nt e tomar un a dosis fat al. El pa cient e toma la decisin de
terminar su vid a.
(2) Eutanasia pa siva, voluntaria y directa. En este caso el pa-
ciente, antes de estar inconsci ent e, deja instru ccion es qu e, de qu e-
dar incapacitado para vivir una vid a normal, quiere que le sea per-
mitido morir con di gn id ad , sin medios milagrosos d e la m edi cina
mod ern a qu e prolonga el proc eso de morir .
(3) Eu tana sia pas iva, voluntaria e indir ecta. En es te escena rio
otras perso nas actan, pero porque el paci ent e anti cipada m en te ha
firm ado un do cumento legal qu e expr esa su d