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ARTCULO DE DIVULGACION Apunt. cienc. soc.

2012; 02(02)

Neurobiologa de la memoria y procesos neuroqumicos


implicados

Neurobiology of memory and neurochemical processes involved

Marilia Baquerizo Sedano1, Jhonatan Astucuri Hidalgo2


Universidad Peruana Cayetano Heredia

INTRODUCCIN

Desde el paradigma de la evolucin, el aprendizaje


y la memoria actan como medio principal de
adaptacin de los seres vivos a las modificaciones
inciertas del medio ambiente (1), he ah su
importancia. Ambos procesos tienen una relacin Marilia Baquerizo
ntima y a decir verdad, no es posible distinguirlos malubaq@gmail.com
dentro del circuito neuronal (2). Se asume, sin
embargo, con fines acadmicos, que el aprendizaje
es el proceso de adquisicin de informacin y la
memoria se refiere a la codificacin, almacenamiento
y recuperacin de esa informacin aprendida (3).
As tambin se entiende que el aprendizaje es un
cambio relativamente permanente en el sistema cantidad limitada de informacin
nervioso que resulta de la experiencia y que origina durante un corto periodo de tiempo.
a su vez cambios duraderos en la conducta de los Es una memoria inmediata, frgil
organismos; y en contraparte, la memoria es el y transitoria, que se da para los
fenmeno inferido generalmente a partir de esos estmulos recientemente percibidos
cambios, que da a nuestras vidas un sentido de y que resulta bastante vulnerable
continuidad (4). a cualquier tipo de interferencias
(4). Al marcar en el telfono un
Dicho sentido de continuidad define nuestra nmero que acabamos de ver en la
identidad y permite que la informacin retenida agenda, no podemos atender ms
acerca de las experiencias pasadas condicionen que esa serie de dgitos, sin riesgo
las conductas futuras (5). Pero esta informacin de olvidarlos. No obstante, despus
almacenada en el sistema nervioso, no suele de hacer uso del nmero, lo ms
formarse de un modo instantneo y sigue un probable es que lo olvidemos.
proceso de formacin que incluye al menos dos Cul es el soporte fsico de ese
estadios o etapas subsecuentes: la memoria a corto recuerdo? Qu cambios a nivel
y largo plazo (1). Es imprescindible hablar un poco cerebral lo constituyen?
de ellas.
Por su parte, la memoria a
La memoria de corto plazo almacena una largo plazo almacena una

1 Bach. en Ciencias de la Comunicacin, Universidad Nacional del Centro del Per; Bach. en Psicologa, Universidad Continental;
pasante en el Laboratorio de Neurociencia y Comportamiento, Universidad Peruana Cayetano Heredia.
2 Estudiante de Psicologa, Universidad Continental; terapeuta, Instituto Guestalt de Lima, Per.

Recibido: 26-09-12 Aprobado: 06-11-12


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gran cantidad de informacin durante proceso de consolidacin de la memoria.


un tiempo indefinido. Para diferenciarla El resultado es el establecimiento de una
de la memoria a corto plazo, se la puede memoria a largo plazo basada en cambios
caracterizar como estable, duradera y muy estructurales persistentes, como las nuevas
poco vulnerable a las interferencias (4). Es espinas dendrticas (7).
gracias a este tipo de memoria que podemos
saber quines somos y recordar dnde Estos cambios se entienden dentro de la
vivimos, cmo fue nuestra vida pasada, denominada plasticidad sinptica que el
qu conocimientos adquirimos en nuestra psicobilogo canadiense Donald Hebb
preparacin universitaria, etc. Cmo es concibe como: capacidad para modular o
que ste tipo de informacin se almacena cambiar la fuerza de las conexiones entre
durante mucho tiempo en nuestro cerebro? neuronas, capacidad para cambiar las
Qu procesos neuronales constituyen ese propiedades y funciones de circuitos
almacenamiento? neuronales en respuesta a estmulos
externos y a la experiencia previa (5). El
En lo que sigue, se intentar responder a trmino, que engloba la realizacin de
stas preguntas a partir de una revisin varios fenmenos moleculares, permite
bsica del conocimiento cientfico validado encontrar respuestas o por lo menos
hasta el momento y se describir con ensayar hiptesis cuando nos preguntamos
ms detalle cmo es que el cerebro, de qu estn hechos los recuerdos.
especialmente a travs de los mecanismos
celulares, alberga un fenmeno humano En 1894, durante una conferencia en la
tan complejo como la memoria. Royal Society, Santiago Ramn y Cajal,
padre de la neurociencia moderna y
La materia de la memoria Premio Nobel en Medicina y Fisiologa en
1906, enunci una frase que permitira en
Si el nmero de telfono, utilizando el nuestros tiempos darle el sustrato celular a
ejemplo antes tratado, es de una persona la memoria. El ejercicio mental facilita
importante para nosotros, a la cual un mayor desarrollo de las estructuras
llamamos regularmente, con seguridad nerviosas en las partes del cerebro en
lo recordaremos por ms tiempo. Ello, uso. As, las conexiones preexistentes entre
porque la carga afectiva y la repeticin del grupos de clulas podran ser reforzadas por
estmulo facilitan la reduccin del umbral la multiplicacin de terminales nerviosas
en la neurona, que permite la llegada al (5). Casi cincuenta aos despus, en 1949,
ncleo de una cascada de sealizacin, Donald Hebb dio una definicin ms formal
lo que produce molculas encargadas de Plasticidad sinptica (antes referida) que
de mediar el cambio en la eficacia de las textualmente dice en forma de postulado:
conexiones sinpticas, el crecimiento de Cuando el axn de la clula A excita la
nuevas sinapsis o el reforzamiento de las clula B, y repetidamente o persistentemente
existentes (1). interviene en su activacin, algn tipo de
crecimiento o cambio metablico tiene
Dicho de otra forma, la memoria a corto lugar en una o ambas clulas, de suerte
plazo o retencin consciente de una que la eficacia de A como una de las clula
informacin durante un tiempo breve estimuladoras de B, aumenta (8).
se basa en cambios efmeros, elctricos
o moleculares, en las redes neurales Es todava en 1966, que dicho postulado se
implicadas. Pero, si como consecuencia de demostr experimentalmente por primera
la repeticin de la experiencia tales cambios vez. El noruego Terje Lomo observ que
persisten, pueden activar la maquinaria breves trenes de estmulos incrementaban
anteriormente descrita y dar lugar a la eficacia de la transmisin en las sinapsis
sntesis de nuevas protenas y cambios entre la va perforante y las clulas
estructurales. Un dilogo, en definitiva, granulares de la circunvolucin dentada
entre genes y sinapsis (6) denominado del hipocampo, en conejos anestesiados.

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Unos aos despus, en 1973 y en el mismo aspartato, principal receptor metabotrpico


laboratorio, Lomo y el britnico Timothy del glutamato) de los iones Mg2+ que los
Bliss, descubrieron que una estimulacin bloquean, lo cual permite un gran influjo
de frecuencia moderadamente alta en la postsinptico de Ca2+ a travs de los
misma va produca incrementos estables canales de esos receptores y de otros
y duraderos de la respuesta postsinptica, ligados a receptores de glutamato
lo que se llam potenciacin a largo plazo dependientes de voltaje.
(LTP, por sus siglas en ingls) (9, 10).
Todo ello, a su vez, origina la activacin
La LTP, que puede definirse como el de cinasas (enzimas) que, modulando
fenmeno resultante de las alteraciones determinados sustratos, por un lado,
bioqumicas que causan modificaciones inducen cambios en el citoesqueleto de la
plsticas duraderas, se puede observar neurona en el plazo de minutos y, por otro,
en diversas sinapsis por todo el sistema activan factores de trascripcin de ARNm y
nervioso central, y su accin puede sntesis de protenas receptoras AMPA, las
prolongarse durante horas, das o semanas. cuales migran hacia los lugares modificados
Algunos trabajos actuales sobre iniciacin y y, en el plazo de horas, se insertan en la
mantenimiento de la plasticidad sinptica membrana y contribuyen a la estabilizacin
en el hipocampo muestran como la LTP, de los cambios habidos en el citoesqueleto
artificialmente inducida, produce cambios de la neurona postsinptica. En todo
morfolgicos en las espinas dendrticas este proceso, es preciso prestar atencin
que podran constituir la base estructural a la rapidez (slo minutos) con la que el
de la memoria (4,11). aprendizaje es capaz de producir cambios
morfolgicos en el sistema nervioso (13,1).
Eric Kandel y su grupo de investigacin, al
estimular las neuronas del conocido caracol Aunque se sabe que los diversos sistemas
marino Aplysia, tambin dio cuenta del de memoria (implcita, explcita y de
fenmeno LTP, que el denomin Facilitacin trabajo) requieren la participacin de
a largo plazo LTF (por sus siglas en ingls). diferentes circuitos neuronales y se localizan
Tanto el LTP como el LTF, parten de la idea en distintas regiones del cerebro; las
de Hebb sobre Plasticidad sinptica, y dan investigaciones sobre LTP se centran en la
a entender que se dan por la estimulacin regin del hipocampo, dada su estructura
elctrica a alta frecuencia de un axn y organizacin simples (14), y porque en
y la siguiente cascada de sealizacin la actualidad, especialmente gracias a
intracelular hacia el ncleo que tras olas las invetigaciones de Brenda Milner, se
de expresin gnica generan cambios a sabe que el hipocampo en particular
nivel funcional y estructural de la neurona y el lbulo temporal en general, son
postsinptica (12). componentes imprescindibles para la
adquisicin de nuevos recuerdos de tipo
A descripcin detallada, pero simplificada, explcito o declarativo, tanto en humanos
el proceso que acompaa al LTP es el como en otros mamferos (5).
siguiente. En milisegundos, en el marco
de una sinapsis, la activacin pertinente Llegar a encontrar el posible substrato
da lugar a una liberacin de glutamato de la memoria expltica no ha sido fcil.
(principal neurotransmisor excitador) desde Kart Lashley, a principios del siglo XX,
la neurona presinptica que activa realiz numerosos estudios en cerebros de
receptores AMPA (alfa-amino-3-hidroxy-5- ratas con el objetivo de responder dnde
metil-4-isoxazole propionic acid, principal se encuentran los recuerdos, y tras sus
receptor ionotrpico del glutamato) y, en estudios concluy que la memoria, una
unos segundos ms, la despolarizacin vez formada, no reside en ninguna rea
postsinptica lograda en el rea, libera concreta del cerebro, sino que su magnitud
a los canales de los receptores de se halla, en cierto modo, condicionada con
coincidencia asociativa NMDA (N-metil-D- la cantidad de tejido intacto. (15)

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A partir de ese momento, se ha probado de circuitos especializados en diversas


mediante varias tcnicas quirrgicas, reas correspondientes a las distintas
farmacolgicas y de neuroimagen, que en funciones cerebrales y los tipos o sistemas
el cerebro la memoria no est totalmente de memoria.
localizada ni deslocalizada, sino que se
constituye en varios conglomerados de
circuitos especializados en diversas reas
correspondientes a las distintas funciones
cerebrales y los tipos de memoria. As,
los procesos de plasticidad sinptica en la
amgdala controlan nuestras respuestas
emocionales; y procesos plsticos en el
estriado regulan procesos adictivos y algunas
formas de aprendizaje procedimental. Por
otro lado, las conexiones en la corteza
cerebral parecen ser especialmente
plsticas, pues el entrenamiento en
una nueva habilidad motora provoca
un aumento de la reas de la corteza
motora correspondientes; y la estimulacin
repetida de unos receptores sensoriales da
lugar a una expansin progresiva del
rea de la corteza que responde a la
estimulacin de esos receptores (5).

CONCLUSIONES

La memoria es un fenmeno ntimamente


relacionado con el aprendizaje, que
supone un cambio a nivel comportamental,
cognitivo y neuronal. Su proceso de
formacin incluye al menos dos estadios o
etapas subsecuentes: la memoria a corto
plazo y la memoria a largo plazo.

La diferencia clave entre estos dos estados


yace en la persistencia del cambio que
producen sobre las conexiones sinpticas.
Los conceptos de plasticidad sinptica y
potenciacin a largo plazo LTP, explican
el soporte neuroqumico de la memoria.
Sobre ellos se infiere que el cerebro y
sus conexiones cambian anatmica y
funcionalmente como producto de la
experiencia.

Desde la neurobiologa se sabe que en


el cerebro la memoria no est totalmente
localizada ni deslocalizada, sino que
se constituye en varios conglomerados

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