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Historia de la cultura literaria en Hispanoamericana, de Dario Puccini y Saul

Yurkievich

Historia literaria desideretur (o, en buen romance, se echa de menos una


historia literaria), lamentaba Francis Bacon en el siglo XVII, mucho antes de que
aparecieran las primeras historias modernas de la literatura. Pocos fenmenos
literarios ms interesantes, justamente, que el de historiar la literatura. Cmo se
escribe, en efecto, una historia literaria? Tan habituados estamos a ella que damos
por hecha una serie de supuestos que mereceran una reflexin ms detenida. Por
ejemplo, nos parece de lo ms normal que la historia literaria proceda por
nacionalidades: historia de la literatura francesa, inglesa, espaola, mexicana,
chilena, etctera (naturalmente, la historia literaria, hija del Romanticismo, supone
que en la literatura se expresa el ser particular de un pueblo o nacin y que en ella
encontrar rasgos nicos y distintivos). Ahora bien, supongamos por un momento
que un buen da decidiramos que ya no es posible estudiar la literatura mexicana
en su conjunto (cmo reducir esa pluralidad, lo escrito en Tijuana y lo escrito en
Tuxtla, a un solo discurso?, no es, bien visto, absurdo?) y que a partir de ahora
habra que estudiarla por estados. Habra, as, una literatura quintanarroense
(claramente diferenciable, por supuesto, de la yucateca o campechana), una
literatura tabasquea, otra chiapaneca, una colimense, otra michoacana, una
hidalguense... Bueno, la misma idiotez es la que aceptamos sin problemas cuando
dividimos la literatura escrita en lengua espaola en espaola, mexicana,
guatemalteca, nicaragense, venezolana, colombiana, ecuatoriana, peruana,
chilena, argentina, etctera (lo que hay en el fondo, si es que hay algo, es una
literatura hispnica, desde el Cid hasta el ltimo poema o novela escritos en
espaol en Los ngeles y, si me apuran, lo que verdaderamente hay es una
literatura romnica, escrita principalmente en portugus, espaol, francs e
italiano, para no meternos en honduras de la Weltliteratur que postulaba
Goethe...).
Antes, en los buenos tiempos de la historia literaria, este tipo de obras era el
resultado de un esfuerzo, ciertamente titnico, de un solo individuo. As la Historia
de la literatura francesa de Lanson, la Historia de la literatura inglesa de
Saintsbury, la Historia de la literatura italiana de De Sanctis (aun hace no mucho
Martn de Riquer compuso, junto con Jos Mara Valverde, una ambiciosa y
anacrnica Historia de la literatura universal, de la cual su parte es admirable).
Hoy esos tiempos parecen perdidos para siempre. Las historias de la literatura son
obras colectivas, acadmicas, escritas por un grupo de concienzudos eruditos con
reas de especialidad bien delimitadas. Se entiende: es casi humanamente
imposible, con el grado de especializacin que han alcanzado los estudios
literarios, que una sola persona posea los conocimientos suficientes para abarcar
una literatura. Y, sin embargo, algo se ha perdido en el camino. Aquellas obras
tendran limitaciones y lagunas obvias, pero representaban una visin unitaria,
coherente y totalizadora de una tradicin literaria. No eran meras obras de
consulta o manuales, sino obras literarias ellas mismas; en los mejores casos, se
volveran parte de la literatura que pretendan historiar. Hoy, en cambio, la mayora
de los historiadores y crticos literarios estn resignados a ser pigmeos (ojal no
fuera as, ojal queden por ah algunos megalmanos dispuestos a devolver a la
historia y la crtica su antigua grandeza). Por lo dems, los autores de estas
historias clsicas solan ser verdaderos escritores, conceban la prosa histrica y
crtica como una prosa artstica, no como un catlogo o un informe cientfico o
burocrtico.

Versin espaola de una obra italiana (Storia della civilt letteraria


ispanoamericana), la Historia de la cultura literaria en Hispanoamrica de Dario
Puccini y Sal Yurkievich (habra faltado indicar en la portada coordinadores o
editores para no pensar que son ellos los nicos autores) es una historia
colectiva de la literatura hispanoamericana (la cultura literaria se antoja algo ms
amplio y complejo). Es una til obra acadmica de consulta, de estudio, no de
lectura. La introduccin, donde se justifica la obra, contiene algunos puntos que
vale la pena discutir. Lo que primero pareci preocupar a los editores fue
establecer que la literatura hispanoamericana, pese a sus diferencias, es
fundamentalmente una (y nada parece ms convincente), pero, de alguna manera
que nunca se explica satisfactoriamente, esencialmente distinta a la espaola: En
Amrica Latina nunca se confunde la literatura hispanoamericana con la
espaola, aseveran categricamente en un arranque de afirmacin
latinoamericanista (p. 10). No, no las confundimos, como tampoco confundimos la
mexicana con la argentina, por ejemplo, pero eso no nos impide observar la
fundamental unidad de toda la literatura escrita en espaol (de modo ms
sorprendente se seala que mientras que la lengua espaola en Amrica es una
sola y aqu todos nos entendemos, esto no nos ocurre respecto a Espaa). As las
cosas, un costarricense podra legtimamente sentirse identificado en trminos
literarios con un boliviano o un uruguayo, pero no tanto con un espaol. Esta
confusin nace, desde luego, del principio de la obra misma: puestos a escribir la
historia de la literatura X, lo primero que haremos es buscar (y encontrar, faltaba
ms) las caractersticas que hacen singular y distinta a esa literatura. Si alguien
me encomendara, qu s yo, una historia de la literatura xalapea, regiomontana
o de la delegacin Tlalpan, tarde o temprano probablemente me las arreglara
para sealar los inconfundibles rasgos de identidad de esa literatura nica.

La Historia de la cultura literaria en Hispanoamrica fue comisionada a diversos


especialistas y, como suele ocurrir en este tipo de obras, resulta a ratos desigual.
Hay captulos notables, bien escritos y documentados, como los de Jos Pascual
Bux, Jos Miguel Oviedo y Claude Fell, por mencionar solo tres, y otros de
lectura ms bien penosa, redactados en la ms inspida de las prosas
acadmicas, mal informados o de juicios temerarios (mi favorito, el dedicado al
teatro de Juan Ruiz de Alarcn y sor Juana, esos dos intelectuales coloniales
cuya creatividad se encuentra amputada por una adhesin indiscutible a los
modelos metropolitanos, p. 386). Hay disparidades y repeticiones, pues los temas
no siempre estn bien delimitados y un autor vuelve a tratar lo que otro ya trat.
Hubiera sido deseable, tambin, adoptar un solo criterio para su elaboracin (por
ejemplo, si se quera una historia estrictamente acadmica con notas a pie y
referencias bibliogrficas precisas, hacerlo as en todos los captulos; si se quera
una historia menos especializada y ms al alcance del lector comn, lo que sera
igualmente vlido, proceder en consecuencia, pero mezclar ambos criterios la
hace ms dispar de lo necesario). Hay captulos que siguen el modelo de la
historia literaria ms tradicional (bsicamente, un repaso de los principales autores
y obras), otros son ms bien un ensayo de interpretacin con puntos de vista muy
particulares. Se extraa, pues, una lnea rectora que planteara con claridad el
carcter o los objetivos de este trabajo. Por lo dems, la Historia de la cultura
literaria en Hispanoamrica ser una obra de referencia til (el interesado
encontrar aqu los datos pertinentes sobre tal y cual autor u obra) y de sugestiva
lectura en algunos de sus captulos, si bien no memorable en su conjunto.
Historia literaria desideretur... ~

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