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ASSENZIO: LA DEA VERDE

di Aleister Crowley

traduzione italiana di Absinthe: The Green Goddess, a cura di www.psiconautica.in

I.
Tenere sempre questo angolo buio per me, che io possa sedermi durante l'Ora Verde che
scorre, una orgogliosa gola di tempo. Poich io non sono pi a lungo nella citt maledetta,
dove il tempo attaccato sul bianco cavallo castrato della morte, e i suoi speroni
arrugginiti con il sangue.
C' un angolo degli Stati Uniti che egli ha trascurato. Si trova a New Orleans, tra Canal
Street e Esplanade Avenue; il Mississippi la sua base. Da l si raggiunge il nord in un pi
curioso paese deserto, dove si trova un bel cimitero al di l dei sogni. Le sue pareti basse
e bianche, all'interno delle quali rimane indietro un deserto di tombe strane e fantastiche; e
difficilmente la grande citt dei bordelli cos cinicamente allegra verso un vicino. Come
ha scritto Felicien Rops, - o era Edmond d'Haraucourt? - "La Prostituzione e la Morte sono
fratello e sorella i figli di Dio!". Almeno il poeta del Le Legende des Sexes aveva ragione,
e gli psicoanalisti dopo di lui, nell'identificare la Madre con la tomba. Questo, allora, solo
l'inizio e la fine delle cose, questo "quartier macabre" oltre il Nord Rampart con il
Mississippi sull'altro lato. E' come lo spazio tra la nostra vita che scorre, e feconda con il
suo scorrimento, fangoso e malarica come pu essere, per svuotare se stessa nel grembo
caldo della Corrente del Golfo, che (nella nostra allegoria) possiamo chiamare la vita di
Dio.
Ma il nostro affare con il cuore delle cose; dobbiamo andare al di l dei fenomeni grezzi
della natura, se vogliamo soffermarci nello spirito. L'arte l'anima della vita e la Vecchia
Casa dell'Assenzio il cuore e l'anima del vecchio quartiere di New Orleans.
Perch qui stata la sede di un uomo non comune - non meno di un vero pirata - il
capitano Lafitte, che non solo ha derubato i suoi vicini, ma li difendeva contro l'invasione.
Anche qui, sedette Henry Clay, che visse e mor per dare il suo nome a un sigaro. Fuori da
questa casa l'uomo non ricorda molto di pi su di lui di quello; ma qui, autenticamente e,
come immagino, indignato, il suo fantasma perseguita risolutamente.
Anche qui ci sono vasche di marmo scavato - e santificato - dalle colature di acqua che
crea dal battesimo il nuovo spirito di assenzio.
Sto solo sorseggiando il secondo bicchiere di un "affascinante, ma sottile veleno, i cui
danni mangiano il cuore e il cervello maschile" che io abbia mai assaggiato in vita mia; e
come io non sono un americano ansioso per un'azione rapida, io non sono sorpreso e
deluso che io non possa cadere morto sul posto. Ma posso assaggiare le anime senza
l'ausilio di assenzio; e poi, questa magia di assenzio! Lo spirito della casa entrato in
esso; si tratta di un elisir, il capolavoro di un vecchio alchimista, niente vino comune.
E cos, mentre parlo con il patron a riguardo della vanit delle cose, percepisco il segreto
del cuore di Dio stesso; questo, che tutto, anche la cosa pi vile, cos indicibilmente bella
che sia degna della devozione di un Dio per tutta l'eternit.
Quale altra scusa potrebbe dare l'uomo per farlo? In sostanza, questa la mia risposta al
re Salomone.

II.
La barriera tra le cose divine e umane fragile ma inviolabile; l'artista e i borghesi sono
divisi solo da un punto di vista - "Un capello divide il falso e il vero."
Sto guardando l'opalescenza del mio assenzio, e mi porta a riflettere su un certo mistero
molto curioso, persistente nella leggenda. Potremmo chiamarlo il mistero dell'arcobaleno.
Originariamente nella fantastica ma significativa leggenda degli Ebrei, l'arcobaleno
menzionato come il segno della salvezza. Il mondo era stato purificato dall'acqua, ed era
pronto per la rivelazione del vino. Dio non avrebbe mai pi distrutto il suo lavoro, ma alla
fine sigill la sua perfezione attraverso un battesimo di fuoco.
Ora, in questa analogia scende anche la pelliccia dei molti colori, che stata fatta per
Giuseppe, una leggenda che stata considerata cos importante che stata
successivamente presa in prestito per la storia d'amore di Ges. Il velo del tempio, anche,
era di molti colori. Troviamo, pi a est, che il Manipura Cakkra - il Loto della Citt dei
Gioielli - che un importante centro di anatomia induista, e apparentemente identico al
plesso solare, il punto centrale del sistema nervoso del corpo umano, dividendo il sacro
dal profano, o il pi basso dal pi alto.
Nel misticismo occidentale, una volta di pi si apprende che l'iniziazione di grado medio
chiamata Hodos Camelioniis, il Sentiero del Camaleonte. Vi qui evidentemente una
illusione a questo stesso mistero. Apprendiamo anche che la fase centrale in alchimia
quando il liquore diventa opalescente.
Infine, si segnala tra le visioni dei santi una chiamata il Pavone Universale, in cui la totalit
viene percepita cos regalmente abbigliata.
Sarebbe stato possibile assemblare in questo luogo le coorti della citazione; per davvero
sono belle con striscioni, lampeggianti una miriade di raggi da cothurn e usbergo, gaio e
galante alla luce di quel sole che non conosce caduta dallo Zenith di Mezzogiorno di
fuoco!
Eppure io ho gi scritto cos tanto da mettere in chiaro una presunzione pietosa: pu
essere che nella opalescenza dell'assenzio vi sia qualche legame occulto con questo
mistero dell'Arcobaleno? Per un qualcosa di senza dubbio non indefinibile e sottile si
insinua il bevitore nella camera segreta della bellezza, incendiando i suoi pensieri alla
beatitudine, regolando il suo punto di vista a quello degli artisti, almeno a quel grado di cui
originariamente capace, tessendo per la sua voglia un abito di gala di roba di molti colori
come la mente di Afrodite.
Oh bellezza! Lungamente ti amo, lungamente ti perseguito, tu che sei sfuggente,
intangibile! Ed ecco! tu mi dischiusi di notte e di giorno tra le braccia di grazia, di lusso, di
silenzio scintillante.

III.
Il proibizionista deve sempre essere una persona di nessun carattere morale; perch non
pu nemmeno concepire la possibilit di un uomo capace di resistere alla tentazione.
Ancora di pi, lui cos ossessionato, come il selvaggio, dalla paura dell'ignoto, che egli
considera l'alcol come un feticcio, necessariamente allettante e tirannico.
Con questa ignoranza della natura umana mai va una grossolana ignoranza della natura
divina. Non capisce che l'universo ha un solo possibile scopo; che l'affare della vita
essere felicemente completato dalla produzione delle necessit e dei lussi incidentali al
comfort, e la residuum di energia umana ha bisogno di una presa di corrente. Il surplus
deve trovare problema nella elevazione dell'individuo verso la Divinit; e il metodo di tale
elevazione dalla religione, l'amore, e l'arte. Queste tre cose sono indissolubilmente
legate con il vino, perch sono una specie di intossicazione.
Eppure, contro tutte queste cose noi troviamo il proibizionista, abbastanza logicamente. E'
vero che di solito finge di ammettere la religione come una vera e propria ricerca per
l'umanit; ma quale religione! Egli ha rimosso ogni elemento di estasi o addirittura di
devozione; nelle sue mani diventata fredda, fanatica, crudele, e stupida, una cosa
spietata e formale, senza simpatia o umanit. L'amore e l'arte le rifiuta del tutto; per lui
l'unico significato di amore il meccanico - difficilmente anche fisiologico - processo
necessario per la perpetuazione della razza umana. (Ma perch perpetuarla?) L'arte per
lui il parassita e protettore dell'amore. Egli non pu distinguere tra l'Apollo del Belvedere e
le cruda bestialit di alcuni affreschi pompeiani, o tra Rabelais e Elenor Glyn.
Quale poi il suo ideale di vita umana? nessuno pu dirlo. Una cos grossolana creatura
non pu avere alcun vero ideale. Ci sono stati filosofi ascetici; ma il proibizionismo
sarebbe come offeso dalla loro dottrina, come dalla nostra, che, in effetti, non sono cos
dissimili come appaino. Schiavit salariata e noia sembrano completare la sua visione del
mondo.
Ci sono specie che sopravvivono a causa della sensazione di disgusto ispirata da loro:
uno riluttante ad impostare saldamente il tallone su di loro, tuttavia lo spessore pu
essere uno degli stivali. Ma quando sono riconosciuti come assolutamente nocivi per
l'umanit - tanto pi che scimmiottano la sua forma - allora il coraggio deve essere trovato,
o meglio, la nausea deve essere ingerita. Che Dio ci invii un San Giorgio!

IV.
E' noto che ogni genio accompagnato dal vizio. Quasi sempre questo prende la forma di
stravaganza sessuale. E' da osservare che il deficit, come nel caso di Carlyle e Ruskin,
da non sottovalutare come stravaganza. Almeno la parola abnormalit si adatta a tutti i
casi. Pi in l, si vede che in un gran numero di grandi uomini c' stata anche l'indulgenza
nel bere o nelle droghe. Ci sono interi periodi in cui praticamente ogni grande uomo
stato quindi segnato, e questi periodi sono quelli durante i quali lo spirito eroico morto
fuori della loro nazione, e la burgeois apparentemente trionfante.
In questo caso la causa evidentemente l'orrore della vita indotto nell'artista dalla
contemplazione del suo ambiente. Si deve trovare un altro mondo, non importa a quale
costo.
Si consideri la fine del XVIII secolo. In Francia gli uomini di genio sono fatti, per cos dire,
se possibile, dalla Rivoluzione. In Inghilterra, nel Castlereagh, troviamo Blake perso per
l'umanit nel misticismo, Shelley e Byron esuli, Coleridge rifugiatosi nell'oppio, Keats
affondato sotto il peso delle circostanze, Wordsworth costretto a vendere la sua anima,
mentre il nemico, nelle persone di Southey e Moore, ondeggia trionfalmente la presa.
Il periodo poeticamente simile in Francia tra il 1850 e il 1870. Hugo in esilio, e tutti i
suoi fratelli si sono dati all'assenzio o all'hashish o all'oppio.
C' tuttavia un'altra considerazione pi importante. Ci sono alcuni uomini che possiedono
la comprensione della Citt di Dio, e non conoscono le chiavi; o, se le possiedono, non
hanno forza per accenderle nella custodia. Tali uomini cercano spesso di vincere il cielo da
credenziali false. Proprio cos un giovane che vuole l'amore troppo spesso ingannato dai
simulacri, abbraccia Lydia pensando sia Lalage.
Ma i pi grandi uomini di tutti soffrono n nei limiti della precedente classe n alle illusioni
di quest'ultima. Eppure li troviamo ugualmente dati a ci che apparentemente sembra
indulgenza. Lombroso ha stupidamente cercato di trovare la fonte di questo nella follia -
come se la follia potrebbe scalare le vette del progresso mentre la ragione si ritraesse dal
bergschrund. La spiegazione molto diversa. Immaginate per voi stessi lo stato mentale
di colui che eredita o raggiunge la piena coscienza dell'artista, vale a dire, la coscienza
divina.
Si ritrova indicibilmente solitario, e deve essere come l'acciaio per sopportarlo. Tutti i suoi
colleghi sono morti da tempo! Anche se trova un suo pari sulla terra, ci pu essere
difficilmente compagnia, poco pi che l'estrema cortesia del re al re. Non ci sono anime
gemelle a genio.
Bene - pu riconciliarsi al disprezzo del mondo. Ma ancora sente con angoscia il suo
dovere verso di esso. E' pertanto essenziale per lui essere umano.
Ora la coscienza divina non pienamente fiorita in giovent. La novit del mondo
oggettivo preoccupa nell'anima per molti anni. E' solo in quanto ogni illusione svanisce
prima della magia del signore che guadagna sempre di pi il potere di dimorare nel mondo
della realt. E con questo viene la tentazione terribile - il desiderio di entrare e godere,
piuttosto che rimanere tra gli uomini e soffrire le loro illusioni. Tuttavia, dal momento che
l'unico scopo della incarnazione di un tale maestro stato quello di aiutare l'umanit,
devono fare la rinuncia suprema. E' il problema del ponte terribile dell'Islam, Al Sirak - il
bordo del rasoio taglier il piede incauto, ma deve essere percorso con fermezza, o il
viaggiatore cadr nell'abisso. Non oso sedere nella Vecchia Casa dell'Assenzio per
sempre, avvolto nella gioia ineffabile della visione beatifica. Devo scrivere questo saggio,
che gli uomini possano in tal modo venire finalmente a capire cose vere. Ma il
funzionamento della divina creativit non sufficiente. L'arte troppo vicino alla realt che
deve essere irrinunciabile per una stagione.
Pertanto il suo lavoro anche parte della sua tentazione; il genio si sente scivolare
costantemente verso il cielo. La gravit dell'eternit lo attira. Egli come una nave
strappata dalla tempesta dal porto in cui il maestro deve necessariamente assumere nuovi
passeggeri alle isole felici. Cos si deve gettare le ancore e l'unica tenuta il fango! Cos,
al fine di mantenere l'equilibrio di sanit mentale, l'artista costretto a cercare la
comunione con la parte pi grossolana del genere umano. Come Lord Dunsany o
Augustus John, oggi, o come Teniers o prima, pu amare sedersi nelle taverne
frequentate dai marinai; o pu vagare per il paese con gli Zingari, o pu formare legami
con gli uomini e le donne pi vili. Edward Fitzgerald avrebbe cercato un pescatore
analfabeta e passato settimane in sua compagnia. Verlaine si associ a Rimbaud e Bibi la
Puree. Shakespeare frequentava i Conti di Pembroke e Southampton. Marlowe stato
effettivamente ucciso durante una rissa in una squallida taverna. E se si considera la
relazione col sesso, difficile parlare di un genio che avesse una moglie o un amante che
ben tollerasse il suo carattere. Se ne avesse una, certo trascurerebbe lei per un vampiro o
un toporagno. Una buona donna troppo vicina al cielo della realt a cui egli ha giurato di
rinunciare!
E questo, credo, il motivo per cui io sono interessato alla donna che venuta a sedersi
al tavolo pi vicino. Cerchiamo di scoprire la sua storia; cerchiamo di vedere con gli occhi
della sua anima!

V.
Lei una donna di non pi di trenta anni di et, anche se sembra pi vecchia. Lei viene
qui a intervalli irregolari, una volta alla settimana o una volta al mese, ma quando arriva lei
si siede per ottenere una forte ebbrezza con quella alternanza di birra e gin che le migliori
autorit in Inghilterra ritengono cos efficace.
Per quanto riguarda la sua storia, la semplicit stessa. E' stata mantenuta nel lusso per
alcuni anni da un ricco broker di cotone, ha attraversato con lui l'Europa, e ha vissuto a
Londra e Parigi come una regina. Poi le venuta l'idea di "rispettabilit" e di "sistemarsi
nella vita"; cos ha sposato un uomo che poteva tenerla in mera comodit. Risultato: il
pentimento, e la necessit periodica di dimenticare i suoi dolori. E' ancora "rispettabile"; lei
non si stanca di ripetere che lei non una di "quelle ragazze", ma "una donna sposata che
vive lontano dall'uptown", e che "non corre in giro con gli uomini."
Non il fallimento del matrimonio; il fallimento degli uomini nel riconoscere ci che il
matrimonio gli stato ordinato di essere. Per un singolare paradosso, il trionfo della
bourgeois. Solo l'eroe in grado di un matrimonio come la chiesa comprende; il
giuramento del matrimonio un massiccio di spaventosa solennit, un'alleanza di due
anime contro il mondo e contro il destino, con l'invocazione della grande benedizione
dell'Altissimo. La morte non la pi bella delle avventure, come ha detto Frohman, la
morte inevitabile; il matrimonio un eroismo volontario. Che il matrimonio sia diventato
oggi una questione di convenienza l'ultima parola dello spirito commerciale. E' come se
si dovesse prendere un voto di cavaliere di draghi di combattimento - fino a quando i
draghi sono apparsi.
Quindi questa povera donna, perch lei non ha capito che la rispettabilit una
menzogna, che l'amore che rende il matrimonio sacro e non la sanzione della chiesa o
dello stato, perch lei ha preso il matrimonio come un asilo anzich come una crociata, ha
fallito nella vita, e ora cerca nell'alcol sotto lo stesso errore fatale.
Il vino la letizia matura che accompagna di valore e ricompense la fatica; il pennacchio
sulla sommit della lancia di un uomo, una galanteria svolazzante - non va bene
appoggiarvisi. Cos i suoi occhi sono vitrei con orrore, come se il suo sguardo non capisse
la sua sorte. Ci che ha fatto di tutto per evitare la affronta: lei non si rende conto che, se
lo avesse affrontato, sarebbe fuggito con tutti gli altri fantasmi. Perch l'unica realt di
questo universo Dio.
La Vecchia Casa dell'Assenzio non un luogo. Non delimitato da quattro pareti. E' sede
di un esercito di filosofie. Da questo angolo buio mi si permetta di estenderlo, si diffonde il
pensiero attraverso ogni aria, saliente contro ogni problema del genere umano: perch
sar sempre come il ritorno della colomba di No a questa arca, questo strano piccolo
santuario della Dea Verde che stato impostato verso il basso non su Ararat, ma dalla
parte delle sponde del "Padre delle Acque".

VI.
Ah! la Dea Verde! Qual il fascino che la rende cos adorabile e cos terribile? Conoscete
il sonetto francese "La Lgende de L'Absinthe?" Deve aver amato bene, quel poeta. Qui ci
sono i suoi testimoni.
Apollo, che piangeva la morte di Hyacinthe, non avrebbe ceduto la vittoria alla morte. Era
necessario che la sua anima, un seguace del volo, Dovesse trovare per la bellezza una
alchimia pi santa. Quindi la mano celeste esausta, ha stroncato i doni pi sottili della
divina Flora. Le loro brezze corporee sospirando una esalazione d'oro Sono state raccolte
nelle gocce dell'Assenzio!
Le grotte rannicchiati, la palizzata scintillante, Per uno, due, bere questa posizione
magnetica! Perch una stregoneria, un balsamo, questo pallido vino opalescente ha
abortito la miseria, si apre la bellezza del santuario intimo - Incanta il mio cuore, estatica
morte dell'anima!
Che cosa c' nell'assenzio che lo rende un culto separato? Gli effetti del suo abuso sono
totalmente separati da quelli di altri stimolanti. Anche in rovina e in degrado rimane una
cosa a parte: le sue vittime indossano un alone spettrale tutto loro, e nel loro peculiare
inferno ancora gongolano con una perversione sinistra di orgoglio che non hanno altri
uomini.
Ma noi non stiamo immaginando gli usi di una cosa contemplando le macerie del suo
abuso. Non malediciamo il mare a causa dei disastri occasionali per la nostra marina, o
rifiutiamo l'asse ai nostri boscaioli perch siamo solidali con Carlo I e Luigi XVI. La
conseguenza dei vizi speciali e pericolosi rilevanti come per l'assenzio, anche danno
grazie e virt che adornano come nessun altro liquore.
La parola viene dal greco apsinthion. Significa "imbevibile" o, in accordo con alcuni autori,
"non delizioso". In entrambi i casi, strano paradosso! No: se la bevanda di assenzio stesso
fosse amara al di l della sopportazione umana; essa dovrebbe essere aromatizzata e
addolcita con altre erbe.
Prima fra queste la graziosa Melissa, di cui il grande Paracelso pensava cos altamente
da averla incorporata nella preparazione della sua Ens Melissa Vitae, qui egli si aspettava
essere un elisir di lunga vita ed una cura per tutte le malattie, ma l'obiettivo nelle sue mani
non mai venuto alla perfezione.
Sono quindi aggiunte menta, anice, finocchio e issopo, tutte erbe sacre familiari a tutti dal
Tesoro della Scrittura ebraica. E c' anche la maggiorana sacra che rende l'uomo sia
casto che appassionato; i verdi teneri steli dell'angelica sono infusi in questo che il pi
mistico degli intrugli; come l'artemisia absinthium una pianta di Diana, e d purezza e
lucidit, con un tocco di follia, della Luna; e soprattutto c' il Dittamo di Creta di cui i saggi
orientali dicono che un fiore che ha pi potere nell'alta magia di tutti i doni di tutti i
giardini del mondo. E' come se il primo divinatore dell'assenzio avesse avuto infatti un
intento magico su una combinazione di droghe sacre che dovrebbero purificare, fortificare
e profumare l'anima umana.
Ed senza dubbio che nel lavoro di questo liquore gli effetti siano facili da ottenere. Un
solo bicchiere sembra rendere la respirazione pi libera, lo spirito pi leggero, pi ardente
il cuore, l'anima e la mente allo stesso modo maggiormente in grado di eseguire il grande
compito di fare quel particolare lavoro nel mondo per il quale forse il Padre ha mandato ci
come rappresentazione. Il cibo perde la sua qualit complessiva in presenza di assenzio e
diventa come manna, operando il sacramento della nutrizione, senza disturbo corporeo.
Lasciate allora il pellegrino entrare con riverenza al Santuario, e bere il suo assenzio come
un bicchiere della staffa; nella giusta concezione di questa vita come una prova di
cavalleria si trova il fondamento di ogni perfezione della filosofia. "Qualunque cosa
facciate, sia che mangiate sia che beviate, fate tutto per la gloria di Dio!" Si applica con
singolare forza all'absintheur. Cos possa egli venire vittorioso dalla battaglia della vita per
essere ricevuto con teneri baci da alcuni arcangeli verde vestiti, e coronato con la verbena
mistica nell'Ingresso Smeraldo della Citt d'Oro di Dio.

VII.
E ora il caff comincia a riempirsi. Questa piccola stanza con il suo legno verde scuro, il
suo soffitto imbarcato, il pavimento levigato, le sue vecchie foto, tutta la sua aria di
simpatia con il tempo, sta cominciando a esercitare la sua magia. Ecco che arriva un
bambino curioso, corto e robusto, con una lunga treccia bionda, con un piccolo uomo
allegro vecchio che guarda come se avesse fatto un passo verso l'esterno delle pagine di
Balzac.
Bello e minuscolo, con un paio di baffi feroci grandi quasi quanto il resto di lui, come un
comune piccolo gallo da combattimento Spagnolo - Frank, il cameriere, nel suo lungo
grembiule bianco, incede verso di loro con i bicchieri di piacere ghiacciato, verde come i
ghiacciai stessi. Egli si alzer coraggiosamente con i musicisti, e ci canter una canzone
allegra della vecchia Catalogna.
La porta si apre di nuovo. Una ragazza alta e scura, squisitamente sottile e serpeggiante,
con masse di capelli neri annodati intorno alla testa, entra in gioco. Al suo braccio c' una
donna grassoccia con gli occhi affamati, e una massa di capelli rossi Tiziano. Sembrano
distratte dal mondo esterno, immerse in un certo oggetto di coinvolgente interesse e
bevono il loro aperitivo, come in un sogno. Chiedo al ragazzo mulatto che attende alla mia
tavola (l'elegante e flessuosa pantera nera!) chi siano; ma sa solo che una una ballerina
di cabaret, l'altra proprietaria di una piantagione di cotone sul fiume. A un tavolo rotondo
al centro della stanza siede uno dei proprietari con un gruppo di amici; egli corpulento,
rubicondo, e allegro, lo stesso tipo di "oste" shakespeariano. Ora un gruppo di una decina
di ragazzi e ragazze allegre entra in gioco. Il vecchio pianista comincia a suonare una
danza, e in un attimo tutto il caff coinvolto nella musica di movimento armonico. Eppure
la linea invisibile disegnata su ogni anima; la danza non in conflitto con l'assorbimento
delle due donne strane, o con il mio stato d'animo distaccato.
Poi c' un "piccolo riso di una libidinosa gamine" vestita tutta di nero ad eccezione di un
colletto bianco quadrato. Il suo sorriso ampio e libero come il sole e il suo sguardo pi
pulito e sano e stimolante. C' la grande sorridente bionda ragazza irlandese nel berretto
di velluto nero e cappotto, e gli stivali bianchi, che sta chiacchierando con due ragazzi in
kaki dal confine. C' la ragazza creola in puro bianco cap-a-pie, con il suo piccolo volto
piccante e il suo bottone rotondo come naso, e la sua curiosa faccia rosa intensa, e la sua
piccola bocca rossa, sfacciatamente sorridente. Intorno a queste isole sembra scorrere
come una marea in generale la vita pi stabile del quartiere. Qui ci sono oneste buone
mogli che parlano sul serio dei loro affari, e il cielo solo sa se si tratti di amore o il prezzo
dello zucchero che le impegna completamente. Ci sono per alcuni elementi banali e poco
interessanti nella caffetteria; e questi sono senza eccezione uomini. Il gigante Grande
Affare una grande tiranno! Egli coglie tutti gli uomini per schiavi, e lascia le donne a fare
turni come meglio possono per tutto ci che rende la vita degna di essere vissuta.
Caramelle e rose American Beauty non sono di alcuna utilit in caso di emergenza.
Quindi, anche in questo angolo pi favorito, vi scarsit di quel tipo di uomini di cui le
donne hanno bisogno.
Al tavolo accanto a me siede un vecchio, vecchio uomo. Ha fatto grandi cose a suo tempo,
mi dicono, un ingegnere, che per primo ha trovato la possibilit di scavare pozzi artesiani
nel deserto del Sahara. La Legione d'Onore si illumina di rosso nella sua squallida surtout.
Lui viene qui, uno dei tanti relitti del Canale di Panama, un pezzo di jetsam gettato da
quella ondata di speculazione e corruzione. Egli del vecchio tipo, i contadini
parsimoniosi; e lui ha il suo piccolo reddito dalla Rente. Dice che lui troppo vecchio per
attraversare l'oceano - e perch dovrebbe, con l'atmosfera della vecchia Francia a due
passi dal suo piccolo appartamento a Bourbon Street? Si tratta di un curioso tipo di casa
che si trova in questo quartiere di New Orleans; esiguo, ma all'interno si arriva
inaspettatamente su grandi spazi, balconi in legno intagliato in cui le stanze sono aperte.
Cos egli sogna i suoi giorni onorati nella Vecchia Casa dell'Assenzio. La sua ruggine
nera, con il suo logoro bottone rosso, una usura nobile.
Il nero, tra l'altro, sembra quasi universale tra le donne: istintivo buon gusto? Almeno,
serve per far apparire il livello generale di bell'aspetto. La maggior parte delle donne
americane rovina quel poco di bellezza che possono avere dal vestirsi troppo
elegantemente. Qui non c' niente di stravagante, niente di volgare, nessuno degli abiti
quasi parigini e il cappello desiderio-Bond-Street. N vi un unico abito a cui un
quacchero potrebbe obiettare. Non c' n la mediocrit n l'immodestia della donna di
New York, che su misura o modellato su un modello appariscente, con il Coro Eterna
Ragazza come ideale - un ideale che si raggiunge sempre, anche se in "societ" (il Cielo
lo sa!) ci sono alcuni tipi "prima fila".
D'altro lato rispetto a me una splendida cameriera coraggiosa, moderna nella muscolatura,
vecchia solo nel fascino sottile e modesto dei suoi modi, il suo viso fiero, crudele e
amoroso, scuote le trecce selvagge d'oro in una risata pagana. Il suo umore universale
come il vento. Che cosa pu fare il suo cavaliere per mantenere la sua attesa? E' un
piccolo mistero che io non risolver per il lettore; anzi-

VIII.
S, era la mia innamorata (no! non tutte le riviste possono volgarizzare la pi bella delle
parole) che stava aspettando che avessi fatto le mie riflessioni. Lei arriva in silenzio e di
nascosto, pavoneggiandosi e facendo le fusa come un grosso gatto, e si siede, e inizia a
godere. Lei sa che non devo mai essere disturbato fino a quando chiudo la mia penna.
Andremo insieme a cena in un piccolo ristorante italiano tenuto da un vecchio uomo della
marina, che fa i migliori ravioli di questa parte di Genova; allora potremo camminare per le
strade bagnate e ventose, rallegrandoci per il sentire la calda pioggia subtropicale sulle
nostre facce. Andremo verso il Mississippi, a guardare le luci delle navi, e ad ascoltare i
racconti di viaggio e di avventura dei marinai. C' una storia che mi commuove molto;
come la storia della sentinella dell'Herculaneum. Un incrociatore della marina americana
stato condotto a Rio de Janeiro. (Questo stato prima dei giorni della telegrafia senza fili.)
La porta era in quarantena; la nave doveva stare dieci miglia al largo. Tuttavia, Yellow Jack
riuscito a salire a bordo. Gli uomini sono morti uno dopo l'altro. Non c'era modo di
ottenere la parola a Washington; e, come si scoperto pi tardi, il Dipartimento della
Marina aveva completamente dimenticato l'esistenza della nave. Nessun ordine venuto;
il capitano bloccato al suo posto per tre mesi. Tre mesi di solitudine e di morte! Finalmente
una nave di passaggio stata segnalata, e l'incrociatore stato spostato verso acque pi
felici. Non c' dubbio che la storia sia una bugia; ma non ha reso meno splendido il
racconto, come il vecchio furfante sput e mastic tabacco? No, noi sicuramente andremo
verso il basso, e confonderemo i moli. C' davvero qualcosa di pi divertente nella vita che
andare al cinema, quando si sa come percepire la realt.
C' bellezza in ogni episodio della vita; il vero e il falso, il saggio e lo stolto, siate tutti
quanti nell'occhio che vede tutto senza passione o pregiudizi: e le segrete apparizioni di
menzogne non nel ritiro dal mondo, ma nel mantenere una parte di s vestale, sacra,
intatta, distante da quel s che fa contatto con l'universo esterno. In altre parole, la
separazione di ci che e percepisce da quello che agisce e soffre. E l'arte di fare questo
davvero l'arte di essere un artista. Come regola generale, si tratta di un diritto di nascita;
si pu forse raggiungere con la preghiera e il digiuno; in verit, non pu mai essere
acquistato.
Ma se non lo avete. Questo sar il modo migliore per farlo - o qualcosa di simile.
Abbandona la tua vita completamente al compito; siediti giornalmente per sei ore nella
Vecchia Casa dell'Assenzio, e sorseggia l'opale ghiacciata; resisti prima che tutte le cose
cambino poco a poco davanti ai tuoi occhi, si cambia con loro; fino a diventare come Dio,
conoscendo il bene e il male, e che non sono due ma uno.
Pu essere richiesto un lungo periodo di tempo prima che il velo si sollevi; ma un
momento di esperienza del punto di vista dell'artista vale miriade di martiri. Risolve tutti i
problemi della vita e della morte - che due sono anche uno.
Si traduce questo universo in termini intelligibili, relativamente veramente all'ego con il
non-ego, e la rifusione della prosa della ragione nella poesia dell'anima. Anche l'occhio
dello scultore vede il suo capolavoro gi esistente nella massa informe di marmo, che
necessita solo della gentilezza amorevole dello scalpello per tagliare via i veli di Iside,
quindi si pu (forse) imparare a contemplare la somma e culmine di tutta la grazia e gloria
da questo grande osservatorio, la Vecchia Casa dell'Assenzio di New Orleans.

V'la, p'tite chatte; c'est fini, le travail. Foutons le camp!

fonte: The International Vol XII No.2, New York, Febbraio 1918

traduzione italiana di Absinthe: The Green Goddess, a cura di


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