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Las propiedades nutricionales del licopeno

Por el Dr. Hctor E. Solrzano del Ro


Profesor de Farmacologa del CUCS de la Universidad de Guadalajara.

El nombre cientfico del jitomate es Lycopersicon esculentum. Pertenece a la


familia Solanaceae.

Las partes medicinales del jitomate son las hojas frescas, la hierba fresca
recolectada durante la estacin de florecimiento o la planta entera. El sabor
frecuentemente es dulce, dependiendo de la variedad. Los jitomates son
accesibles en tres tipos bsicos pequeos, romanos y redondos, este ltimo
con forma de globo es el ms dulce, jugoso y ms fcil de rebanar. Dentro de
cada tipo hay numerosas variedades, totalizando cerca de 4,000.

Aunque el jitomate es botnicamente una fruta se prepara y se consume como


una verdura. La palabra jitomate deriva del Nahuatl tomatl. Hoy los jitomates
son una de las verduras ms populares en el mundo.

La planta probablemente se origin en Amrica central. Los jitomates son una


buena fuente de vitamina A y vitamina C. Los jitomates rojos tambin contienen
cantidades substanciales de licopeno, un antioxidante que puede ayudar a
protegernos contra el cncer.

El jitomate contiene glucsidos alcaloides esteroides. Se ha demostrado que el


contenido de tomatina es antibacteriano, tambin tiene un efecto hipotensor.

La medicina folclrica descubri que el jitomate es bueno para la dispepsia,


flatulencia, anorexia, enfermedades cardiovasculares, cataratas, resfriados, los
problemas hepticos, todas las enfermedades renales y de acuerdo a un
mdico que vivi en los inicios del siglo XX, El mejor de los remedios naturales
en las enfermedades donde hay una tendencia la constipacin. En Europa en
el siglo XVIII este globo rojo brillante fue considerado como un afrodisaco.

El jitomate no caus mucha impresin en la ciencia moderna hasta que


empez a surgir en las listas de los alimentos preferidos por la gente libre de
cncer. En la actualidad, sabemos que los jitomates se encuentran entre los
alimentos ms consumidos por los Hawaianos quienes tienen un riesgo muy
bajo de cncer del estmago, los Noruegos con riesgos muy bajos de cncer
de pulmn, los Americanos con menos cncer de prstata y los grandes
consumidores ancianos con una tasa ms baja de mortalidad para todos los
cnceres. De hecho, un gran grupo de ancianos considerados buenos
consumidores de jitomates tuvieron solamente la mitad de probabilidades de
morir de cncer comparado con aquellos que comieron pocos jitomates.
Los jitomates pueden protegernos contra cncer de pulmn. En un estudio
clnico de 17,000 personas, los cientficos descubrieron que comer jitomates
ms de 14 veces al mes en contraste con comer menos de una vez al mes,
disminuye las probabilidades de sufrir de cncer de pulmn. Aunque el jitomate
no es alto en betacaroteno (agente anticanceroso primario) se distingue por su
alta concentracin de otro tipo de caroteno llamado licopeno, lo que significa
que el beta caroteno no es el nico protector del cncer entre la familia de los
carotenoides.

En un gran estudio poblacional en Gales, se lleg a la conclusin de que el


jitomate tambin es un potente protector contra la apendicitis aguda.
La evidencia epidemiolgica sugiere que el consumo aumentado de alimentos
basados en el jitomate puede disminuir el riesgo de infarto al miocardio,
embolia y otras enfermedades cardiovasculares.

Comer ms de tres porciones de jitomates cada semana puede disminuir el


riesgo de desarrollar cataratas.

El jitomate en francs se llama la manzana del amor. No hay evidencia


cientfica de que los jitomates aumenten el apetito sexual; probablemente todo
fue una mezcla en la traduccin de un lenguaje a otro. Adems, el jitomate s
tiene algunos atributos fsicos. Es de color rojo brillante, smbolo de la pasin.
Pero en el siglo XIX, despus de que los jitomates se hicieron populares y
baratos, perdieron su fama como afrodisacos. La manzana del amor se
convirti entonces, solamente en otro jitomate como el que se usa en la salsa
del espagueti.

La evidencia experimental implica fuertemente a las variables dietticas como


determinantes crticos de la salud humana y el riesgo de enfermedades. Entre
las muchas variables dietticas concernientes a la promocin de la salud
ptima, una dieta rica en una variedad de frutas y verduras parece ser un factor
principal contribuyente. Mucha de la evidencia derivada de estudios
epidemiolgicos humanos sugiere que una ingesta incrementada de frutas y
verduras est asociada con un riesgo menor de enfermedades
cardiovasculares (Bazzano LA, Serdula MK, Liu S. Dietary intake of fruits and
vegetables and risk of cardiovascular disease. Curr Ateroscler. Rep 2003, 5,
492-499).

Los carotenoides son pigmentos naturales sintetizados por las plantas y los
microorganismos. Los roles naturales ms establecidos de los carotenoides son
proteger a las clulas contra la foto-oxidacin y servir como pigmentos que
absorben la luz durante la fotosntesis. Aproximadamente 700 carotenoides se
han caracterizado y comparten caractersticas estructurales comunes, tales
como la estructura poliisoprenoide y una serie de enlaces dobles conjugados
centralmente localizados. El color y las propiedades fotoqumicas de cada uno
estn determinados por su estructura. El licopeno es un pigmento natural
soluble en grasa, es un miembro de la familia de los carotenoides y es
responsable del color rojo caracterstico de los jitomates. La estructura tambin
contribuye a la reactividad qumica de los carotenoides hacia los radicales
libres y los agentes oxidantes, lo cual puede ser revelante para las funciones
biolgicas in vivo en los animales.

El licopeno es un nutracutico con capacidades antioxidantes. Es 100 veces


ms efectivo para destruir los radicales libres de oxgeno singleto que la
vitamina E. A diferencia de muchos otros carotenos, el licopeno no se puede
convertir en vitamina A dentro del cuerpo.

El proceso de envejecimiento se asocia a una frecuencia creciente de


alteraciones benignas y malignas de la prstata. Estas alteraciones reflejan el
crecimiento incontrolado del estroma y del epitelio de la glndula prosttica. Las
autopsias realizadas en hombres con edades que comprenden la octava
decena de la vida, muestran cambios de hiperplasia benigna en ms del 90 %
de los casos y se encuentran cambios malignos en ms del 70 % de los
mismos. La mayora de los varones con trastornos prostticos benignos o
malignos no llega a ser diagnosticado durante su vida.

La mayora de los cnceres no produce sntomas en sus fases iniciales. En


cambio, los trastornos proliferativos benignos pueden invadir la uretra en las
primeras etapas de su evolucin clnica, originando sntomas de obstruccin
uretral, como dificultad para comenzar a orinar, miccin discontinua,
disminucin del calibre del chorro urinario, vaciamiento incompleto y goteo
postmiccional.

El cncer de prstata es el cncer ms comn detectado en varones en


muchos pases. El cncer de prstata se manifiesta como ndulos focales o
como reas de induracin en la prstata al momento del examen digital rectal.
Sin embargo, una gran cantidad de tumores de prstata se acompaa de
prstatas normales a la palpacin y se detectan por elevacin del antgeno
prosttico especfico en el suero.

El antgeno prosttico especfico es una glucoprotena producida nicamente


en el citoplasma de las clulas prostticas benignas y malignas; el nivel srico
se correlaciona con el volumen de tejido prosttico tanto benigno como
maligno. Las mediciones de PSA pueden ser tiles para detectar y clasificar por
etapas el cncer prosttico, vigilar la respuesta al tratamiento y detectar la
recurrencia antes de que se vuelva clnicamente evidente. Como una prueba de
deteccin de primera lnea, el PSA estar elevado en cerca del 15 % de los
varones que acuden por s mismos al laboratorio. En casi el 25 % de los
hombres con grados intermedios de aumento se encontrar cncer de prstata.
Entre el 50 y 70 % de los individuos con aumentos superiores a 10 ng/ml tendr
cncer prosttico.

El cncer de prstata es en general muy lento en su crecimiento y


frecuentemente no causa problemas hasta la vejez. Como resultado de varias
investigaciones, numerosos cientficos, en la actualidad, creemos que muchos
de los hombres viejos con cncer de prstata no necesitaran nada ms que
ciertos ajustes dietticos para detener el progreso de su enfermedad (Am. J.
Coll. Nutr. Vol. 12 No. 3, 1993).

El licopeno puede ser til en prevenir y posiblemente tambin tratar algunos


cnceres, particularmente de prstata y puede conferir alguna proteccin contra
la enfermedad cardiovascular, aterosclerosis, virus del papiloma humano y
asma. Una revisin reciente de 72 estudios encontr 57 reportes de
asociaciones inversas entre los niveles sanguneos de licopeno y el riesgo de
varios tipos de cncer; 35 de estas asociaciones fueron significativas. La
evidencia de los efectos protectores del licopeno fue ms alta para los cnceres
de prstata, pulmn y estmago. En el caso del cncer de prstata, reduce el
riesgo principalmente por interferir con la habilidad del IGF-1 para estimular el
crecimiento de clulas cancerosas prostticas.

Un estudio conducido por investigadores de Harvard examin la relacin entre


los carotenoides y el riesgo de cncer de prstata (Giovannucci E, Ascherio A,
Rimm EB et al. Intake of carotenoids and retinol in relation to risk of prostate
cancer. J Natl Cancer Inst 1995;87:1767-76). De los carotenoides, solamente el
licopeno estuvo claramente relacionado con la proteccin. Los hombres
quienes haban tenido las cantidades ms grandes licopeno en su dieta,
mostraron un riesgo disminuido del 21 % de cncer de prstata comprado con
aquellos que obtenan la menor cantidad de licopeno.

El licopeno si se toman por lo menos 4 mg por da alivia la infertilidad


masculina ya que mejora el conteo, la forma y la motilidad espermticos debido
a sus efectos antioxidantes. Es el carotenoide predominante que se concentra
en los testculos.

El licopeno tiene aparentemente la capacidad de reducir los niveles plasmticos


de (PSA) antgeno prosttico especfico en los hombres con cncer de prstata
(Matlaga BR, Hall MC, Stindt D, Torti FM. Response of hormona refractory
porstate cancer to lycopene. J Urol 2001;166:613).

El licopeno est contraindicado en aquellos hipersensibles a cualquiera de los


componentes de un producto que contenga licopeno.

Las mujeres embarazadas y lactando no deben tomar licopeno.

El licopeno tiene interaccin con la colestiramina, colestipol, el aceite mineral, el


orlistato, el beta caroteno, los triglicridos de cadena mediana, la pectina, los
aceites y la olestra.