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ORIENTACIONES PARA EL ESTUDIO DE LOS

CONTENIDOS DE LA ASIGNATURA
ETNOGRAFA Y PRCTICAS INTRODUCTORIAS AL
TRABAJO DE CAMPO I
ngel Daz de Rada

Primer Curso del Grado en Antropologa Social y


Cultural
Segundo Semestre
Facultad de Filosofa
UNED
2

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3

NDICE DE ESTAS ORIENTACIONES

INTRODUCCIN

CMO USAR ESTAS ORIENTACIONES?

CMO ESTUDIAR ESTA ASIGNATURA?

POR QU LEER ETNOGRAFA?

Parte I. Concepto de Cultura

Tema 1. Cultura, regla y prctica

Lecturas obligatorias
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Un ejemplo aclaratorio de la dinmica etic emic ...
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
4.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Primer paso

Tema 2. Las seis llaves del concepto de cultura

Lectura obligatoria
Lectura recomendada
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua
3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Segundo paso

Tema 3. La dimensin valorativa de la cultura y la cultura como discurso

Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua
3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Tercer paso
4

Tema 4. Preguntas habituales sobre el concepto de cultura

Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Cuaderno de prcticas
3.1. Ejercicios de evaluacin continua
3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Cuarto paso

Parte II. Concepto de etnografa

TEMA 5. El concepto de trabajo de campo

Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Glosario
4. Comentarios adicionales
5. Cuaderno de prcticas
5.1. Ejercicios de evaluacin continua
5.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Quinto paso

Tema 6. Las acciones, los objetos y las transformaciones del


procedimiento etnogrfico

Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. La distincin mesa/campo. Una reflexin adicional
4. Glosario
5. Cuaderno de prcticas
5.1. Ejercicios de evaluacin continua
5.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Sexto paso

TEMA 7. La situacin de campo y la produccin de datos

Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Glosario
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua
4.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del
examen. Sptimo paso
5

TEMA 8. La construccin argumental en etnografa. Relaciones entre datos


y argumentos

Lectura obligatoria
1. Contenido fundamental
2. Lneas argumentales
3. Glosario
4. Cuaderno de prcticas
4.1. Ejercicios de evaluacin continua

CLAVES PARA LA CORRECCIN DE LOS EJERCICIOS DE EVALUACIN


CONTINUA

TEMA 1. Cultura, regla y prctica

TEMA 2. Las seis llaves del concepto de cultura

TEMA 3. La dimensin valorativa de la cultura y la cultura como discurso

TEMA 4. Preguntas habituales sobre el concepto de cultura

TEMA 5. El concepto de trabajo de campo

TEMA 6. Las acciones, los objetos y las transformaciones del


procedimiento etnogrfico

TEMA 7. La situacin de campo y la produccin de datos

TEMA 8. La construccin argumental en etnografa. Relaciones entre


datos y argumentos

GLOSARIO

INTRODUCCIN

He elaborado estas Orientaciones con el propsito de ayudarle en el estudio de


la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo de Campo I. En
la pgina 188 de su libro Etnografa, Martyn Hammersley y Paul Atkinson
resumen la idea central de su propuesta reflexiva para la metodologa, una
propuesta que se encuentra en la base de la confeccin del programa docente
de esta asignatura:

El etngrafo cuidadoso tendr en cuenta que todos los tipos de datos


presentan problemas, todos son producidos socialmente, y ninguno
puede ser tratado de forma neutral como no problemtico, o como si fuera
una representacin transparente de la realidad.
6

Esto quiere decir que la metodologa exige prestar una atencin constante a
los intereses tericos que orientan la produccin de nuestros datos, el anlisis y
su posterior articulacin en los resultados de nuestra investigacin. sta es la
reflexin que se nos exige como investigadores. Pero no solamente. Tambin es
preciso adiestrarse en esta forma de reflexin cuando nuestro propsito es,
simplemente, disfrutar con la lectura de textos antropolgicos. Esta asignatura le
capacitar para formularse una pregunta fundamental, que le permitir explotar
al mximo sus lecturas: cules son los fundamentos conceptuales y prcticos
de una investigacin etnogrfica? Del mismo modo que se espera de un director
de orquesta que su escucha de una obra sea sensible a las claves de
construccin de su forma musical, tambin se espera de un antroplogo que su
sensibilidad hacia los textos antropolgicos vaya ms all del mero sentido
comn. Despertar esta sensibilidad ampliada, articulando los conceptos
generales de etnografa y cultura, es el propsito central de este programa
docente.

CMO USAR ESTAS ORIENTACIONES?

Estas Orientaciones estn divididas siguiendo los temas del programa. Para
cada tema, este documento ofrece el siguiente contenido:

1. Bajo el ttulo del tema encontrar usted la lectura obligatoria que habr de
estudiar. Esta lectura obligatoria se corresponde siempre con un captulo
ntegro de uno de los dos libros de texto:
(a) Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.
Madrid: Trotta.
(b) Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 1997, La lgica de la inves-
tigacin etnogrfica. Madrid: Trotta.
2. A continuacin, la seccin Contenido fundamental incluye una mencin muy
breve del contenido temtico de cada captulo.
3. Luego le ofrezco un esquema de las Lneas argumentales del captulo. Este
esquema le ayudar a localizar fcilmente lo que los textos dicen acerca de los
asuntos tratados, y le ser de gran utilidad una vez ledo y asimilado el contenido
del captulo. Los nmeros de pgina que se indican en esta seccin se
corresponden con los captulos de los libros que usted tiene que leer.
4. Algunos temas contienen reflexiones adicionales o comentarios que
extienden, siempre de forma aclaratoria, los contenidos de las lecturas
fundamentales. Estos contenidos no aaden elementos nuevos. Simplemente
aclaran elementos ya tratados en las lecturas.
5. Los temas de la segunda parte de la asignatura (5, 6, 7 y 8) contienen una
seccin de Glosario. Los cuatro primeros temas no contienen esta seccin,
debido a que el texto bsico (Cultura, antropologa y otras tonteras) ha sido
escrito de forma muy clara y concisa. La seccin de Glosario incluye un conjunto
de palabras o expresiones que aparecen en el captulo correspondiente de La
lgica de la investigacin etnogrfica, por orden alfabtico. Detrs de cada
palabra o expresin le sealo la pgina del captulo en el que aparece. Luego le
7

ofrezco una definicin de la palabra o expresin. Muchas de las entradas del


glosario analtico van acompaadas de referencias bibliogrficas. Al incluirlas
slo pretendo facilitarle algunas lecturas adicionales que de ninguna manera
constituyen objeto de evaluacin de esta asignatura. En su conjunto, el Glosario
no slo incluye las entradas consignadas en esos temas de la segunda parte de
la asignatura, tambin incluye palabras y expresiones fundamentales que se
encuentran en estas Orientaciones, a lo largo de todos los temas, ejercicios y el
propio Glosario. A lo largo de estas Orientaciones, esas palabras y expresiones
se presentan como hipervnculos en color azul. Haga click sobre ellas para ver
la definicin ofrecida en el Glosario. El Glosario incluido en estas Orientaciones
tiene la ventaja de haber sido elaborado especialmente para el estudio de esta
asignatura. Pero, en consecuencia, no es general para el mbito de las
antropologa social y cultural, las ciencias sociales o su metodologa. Si necesita
hacer uso de diccionarios especializados le recomiendo dos:

(a) Barfield, Thomas (Ed.), 2000, Diccionario de antropologa. Barcelona:


Bellaterra.
(b) Giner, Salvador, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres (Eds.),
1998, Diccionario de sociologa. Madrid: Alianza.

Como obra de referencia general tambin puede serle muy til:

(c) Baraano, Ascensin, Jos Luis Garca, Mara Ctedra y Marie J.


Devillard (Coords.), 2007, Diccionario de relaciones interculturales.
Diversidad y globalizacin. Madrid. Editorial Complutense.

6. Todos los temas incluyen una seccin titulada Cuaderno de prcticas. Esta
seccin tiene dos partes en todos los temas, salvo el Tema 8. La primera parte
contiene Ejercicios de evaluacin continua. Cada uno de estos ejercicios incluye
un hipervnculo que le mostrar una clave de correccin. Leer esta clave tras la
realizacin de los ejercicios le ser de gran utilidad para precisar los contenidos
exigidos por el enunciado. En el estilo de los enunciados y la extensin exigida,
estos ejercicios se ajustan a las reglas de los ejercicios del examen. Por ello,
realizarlos le ayudar a familiarizarse con las lneas de evaluacin de esta
asignatura. Por favor, consulte, en la pgina general de esta asignatura la
seccin sobre Evaluacin. En ella encontrar una explicacin clara del efecto de
estos ejercicios de evaluacin continua sobre la calificacin general en la
asignatura. La segunda parte del Cuaderno de prcticas, contiene instrucciones
precisas para desarrollar uno de los ejercicios que habr de presentar como
parte del examen de la asignatura (Un dominio de accin). Este ejercicio es
obligatorio. Siga esas instrucciones paso a paso conforme vaya estudiando cada
tema. Por favor, consulte, en la pgina general de esta asignatura la seccin
sobre Evaluacin. En ella encontrar una explicacin clara del efecto de este
ejercicio obligatorio sobre la calificacin general en la asignatura.

CMO ESTUDIAR ESTA ASIGNATURA?

Para estudiar esta asignatura le recomiendo que siga los siguientes pasos:
8

1. Empiece por el Tema 1. No se salte temas.


2. Lea ntegro el captulo del libro de texto correspondiente, la lectura obligatoria.
Si se trata de un captulo de La lgica de la investigacin etnogrfica (Temas 5
al 8), y en esta primera lectura encuentra conceptos poco aclarados, recurra al
Glosario. Es muy posible que en l encuentre las palabras o expresiones que no
entiende.

Consejos sobre el uso del Glosario

Al hacer click sobre los elementos del glosario, el


programa le lleva a la pgina donde se explica el
contenido de ese elemento. Para algunas palabras o
expresiones del glosario, la palabra principal en el
glosario (en verde) puede no coincidir exactamente con la
palabra o expresin sobre la que ha hecho click. Por
ejemplo, la expresin Espacio social le conducir a la
pgina donde se explica el contenido Entramado
sociocultural. Tras esta expresin principal, entre
corchetes, aparecen todas las variantes en el texto de este
documento, entre ellas Espacio social.
El glosario de este documento incluye a su vez, en cada
palabra o expresin, direcciones a otras. Para no perderse
en el rbol del glosario, siga los siguientes consejos:
(a) La primera vez que consulte una palabra o expresin,
no vaya ms all. Incluso si le resulta difcil entender
todo el contenido, resista la tentacin de continuar. Tras
leer slo el contenido de esa palabra o expresin, retorne
al punto en el que estaba leyendo.
(b) El glosario de este documento est diseado para
producir un efecto de reiteracin. A lo largo del estudio de
la asignatura tendr innumerables ocasiones de volver a
encontrarse una y otra vez con las palabras y expresiones
explicadas en el Glosario.
(c) Cuando haya avanzado hasta el tema 6 (incluido)
puede servirse del glosario como instrumento de estudio,
jugando a navegar y a perderse por las ramas del rbol. A
partir de entonces, puede hacer ese ejercicio de
navegacin peridicamente para comprobar si ha captado
los contenidos fundamentales de esas palabras y
expresiones.

3. A continuacin, vuelva a trabajar el captulo confeccionando sus propias


definiciones para los conceptos clave y sus propios esquemas de trabajo.
9

4. Despus, revise las Lneas argumentales del tema en estas Orientaciones.


Esta tarea puede serle de gran utilidad para repasar los contenidos del tema, as
como para confirmar que ha tenido en cuenta el contenido ntegro de la lectura.
5. Si dispone de tiempo y quiere aprovecharse de este recurso, trabaje las
cuestiones que le formulo en la seccin de ejercicios de evaluacin continua.
Despus de ofrecer sus propias respuestas a estos ejercicios, contrstelas con
la correspondiente clave de correcin. Intente atenerse siempre a los lmites de
extensin que le planteo en estos ejercicios; ello le adiestrar para usar su
lenguaje con precisin, tal y como luego le exigir en el examen de la asignatura.
6. Cuando haya completado los pasos anteriores, trabaje, en estas
Orientaciones, la seccin dedicada al ejercicio Un dominio de accin, y ofrezca
al trmino del estudio de cada tema un resultado para la pregunta
correspondiente de ese ejercicio. Le recomiendo que haga esta prctica tema a
tema y paso a paso. Cuando haya concluido el estudio de cada tema, incluida la
seccin Un dominio de accin, pase al siguiente tema.
7. En el icono Documentos del foro del curso virtual de esta asignatura,
encontrar un documento con el ttulo EPI FOROS Cursos anteriores. Ese
documento, muy amplio, recoge todas las consultas realizadas por los
estudiantes de cursos anteriores con sus respuestas. Puede usarlo como
documento de consulta para las dudas que le vaya suscitando el estudio de la
asignatura. Naturalmente, si su duda no queda resuelta de ese modo, no dude
en formularla en el Foro, donde la atenderemos con mucho gusto.
Ponga a prueba ahora el documento
EPI FOROS de cursos anteriores
Haga lo siguiente:
7.1. Suponga que tiene una duda sobre la nocin de holismo.
7.2. Abra ahora el documento EPI FOROS de cursos anteriores. Es un
documento en formato PDF (tambin puede descargarlo).
7.3. En la barra superior pulse sobre la lupa de Buscar, o sobre Edicin (y
ah sobre buscar). Se le desplegar una pequea ventana de bsqueda.
7.4. Escriba esa ventana de bsqueda la palabra holismo y pulse sobre la
flecha de bsqueda. Podr recorrer las menciones a la palabra que hay en el
documento. Puede igualmente buscar solamente holst (por holstico). Y as
con cualquier palabra clave o parte de palabra clave que se contenga en sus
dudas..
7.5. MUY IMPORTANTE: en el documento EPI FOROS de cursos anteriores,
ver que cada mensaje est identificado al principio con el comentario Enviado
por. Slo los mensajes identificados con los nombres de ngel Daz de Rada o
Sara Sama son mensajes de los profesores de la asignatura, es decir,
respuestas dadas por el equipo docente a las dudas de los estudiantes.
7.6. MUY IMPORTANTE: use el documento EPI FOROS de cursos anteriores
solamente como documento de consulta (por ejemplo, como usara un
10

diccionario). No utilice este documento como texto de estudio detallado


(Son centenares de pginas y de consultas!).
8. Recuerde que en el examen de esta asignatura usted podr utilizar los
materiales que desee. Lo que busco es que se familiarice con los conceptos y
problemas planteados. Cuanto ms comprensiva sea su lectura, y cuanto ms
utilice su memoria para lo conceptos clave, mejor. Pero lo importante no es que
usted aprenda de memoria los contenidos de cada definicin o epgrafe del libro,
sino que est familarizado con ellos hasta el punto de poder relacionarlos y
utilizarlos adecuadamente.

POR QU LEER ETNOGRAFA?


En la seccin Bibliografa complementaria de la gua general de esta asignatura
le ofrezco unos cuantos ttulos de etnografas. Son slo sugerencias. Si tiene
oportunidad, y sin prisa, vaya leyendo etnografa. Puede empezar por alguno de
esos textos, o leer etnografas que le vayan recomendando en otras asignaturas
de este Grado. Este programa de Grado incluye cuatro asignaturas obligatorias
en las que tendr que leer etnografa (en Segundo y Tercer Curso). Sera ptimo
que usted abordase el estudio de esas asignaturas teniendo ya alguna lectura
realizada.
Leer etnografas es a la formacin de un antroplogo lo que a la formacin de
un arquitecto puede ser estudiar obras, a la de una abogada asistir a la corte y
estudiar casos, o a la de un cirujano asistir a operaciones. Las etnografas no
slo estn ah para ensearnos cosas acerca de la vida social de seres
humanos, o para indicarnos caminos tericos o interpretativos; tambin estn ah
para dejarnos contemplar los principios de su construccin, y con ello, para
hacernos ver que nuestro saber acerca del modo de hacer etnografa an no
vale nada, si es que no sabemos en qu resulta, en concreto.
11

Parte I. Concepto de Cultura

Tema 1. Cultura, regla y prctica

Lecturas obligatorias

* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.


Captulo 1: Hablar de cultura, pp. 15-26.

* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.


Captulo 2: Formas vivas, pp. 27-79.

* En esta gua los contenidos de ambos captulos son tratados sin solucin
de continuidad.

1. Contenido fundamental

* Las zozobras del concepto de cultura: espritu, pueblo, diversidad.

* Primera definicin del concepto de cultura. Cultura es una forma de vida


social.

* Segunda definicin del concepto de cultura. Cultura es el conjunto de


reglas con cuyo uso las personas dan forma a la relacin que las personas
mantienen entre s, en su vida social.

* Tercera definicin del concepto de cultura. Cultura es el conjunto de reglas


con cuyo uso las personas dan forma a su accin social.

* Cuarta definicin del concepto de cultura. Cultura es una descripcin,


hecha por alguien, del conjunto de reglas con cuyo uso las personas dan
forma a su accin social.

2. Lneas argumentales

* Para un antroplogo, sta es una pregunta fundamental: qu es la


cultura?, p. 17.

* La seccin Navegacin (pp. 18-22) es muy til para captar la estructura


general de Cultura, antropologa y otras tonteras, en el caso de que
disponga de tiempo para leer el libro completo. Orienta tambin, en la
pgina 22, sobre las partes que le resultarn particularmente difciles en
una primera aproximacin.

* Zozobras. La confusin del concepto de cultura con una saber espiritual,


p. 23.

* Zozobras. La confusin del concepto de cultura con el espritu de un


pueblo, p. 23.
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* Zozobras. La simplificacin del concepto de diversidad cultural, p. 24.

* La responsabilidad de los antroplogos y la aclaracin del concepto de


cultura, p. 25.

* Una introduccin a algunas perspectivas de estudio del concepto de


cultura, p. 27.

* La nocin de relacin social est en la base del concepto de cultura, p.


32, p. 36.

* Primera definicin del concepto de cultura. Cultura es una forma de vida


social, p 33.

* Concepto de forma, pp. 34-35, cuadro 2.

* Un ejemplo de cultura en accin: un partido de ftbol, pp. 33 ss..

* Concepto de agencia, p. 37, cuadro 3.

* Concepto de convencin, pp. 38-39, cuadro 4.

* La cultura aparece ante nosotros dependiendo de la intencin de nuestra


mirada, p. 40.

* La naturaleza ambigua de los conceptos que nos ponen en relacin con


el mundo a travs de nuestros sentidos y esquemas de percepcin y
categorizacin, p. 40.

* El concepto antropolgico de cultura no se sustenta en el exotismo, pp.


41-42.

* Segunda definicin del concepto de cultura. Cultura es el conjunto de


reglas con cuyo uso las personas dan forma a la relacin que las personas
mantienen entre s, en su vida social, p. 43.

* Hacer visible la cultura es hacer visibles las relaciones sociales que los
individuos mantienen entre s, segn reglas, p. 43.

* Concepto de accin social, p. 44, cuadro 5.

* Los componentes de la cultura: espacio pblico, conjunto de reglas,


conjunto de acciones, p. 46.

* Las reglas de la cultura son histricas, situacionales y convencionales, p.


46.

* La dimensin comunicativa de la cultura, p. 47.


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* La cultura se basa en el aprendizaje social, pp. 47-48.

* Las variantes del concepto de regla. Decir que la cultura es un conjunto


de reglas no quiere decir que es un reglamento rgido de normas
compulsivas, p. 49.

* Dos planos de indeterminacin en las reglas de la cultura, p. 49.

* Tercera definicin del concepto de cultura. Cultura es el conjunto de reglas


con cuyo uso las personas dan forma a su accin social, p. 51.

* La cultura como pauta o modelo para orientar la accin, p. 51.

* Fijacin de las reglas del juego social y asimetra en la distribucin del


poder, p. 53.

* Reglas en estado prctico, p. 55.

* Cuarta definicin del concepto de cultura. Cultura es una descripcin,


hecha por alguien, del conjunto de reglas con cuyo uso las personas dan
forma a su accin social, p. 57.

* La tarea de los antroplogos, p. 57.

* Cultura vivida y descripcin de la cultura. El abismo de la cultura, pp. 58


ss.

* Una introduccin a los conceptos etic y emic, p. 62 ss.

* La referencia de emic no se encuentra en los contenidos de la conciencia


de los nativos. Emic encuentra su referencia tanto en las representacions
conscientes como en las prcticas (conscientes o no) de los nativos, pp. 64
ss.

* Emic se sustenta en una visin compleja y multidimensional del


conocimiento humano, pp. 66 ss.

* Emic y el concepto de marcador diacrtico, p. 68.

* Etic y Emic no se agotan en dos nicos planos; expresan una progresin


del contraste de la perspectiva (prctica y terica) del cientfico social con
la perspectiva (prctica y terica) del nativo: Etic1, Emic1, Etic2, Emic2..., pp.
70 ss.

* Etic y Emic expresan relaciones entre las instituciones humanas en la vida


social y la institucin cientfica que las representa, p. 73.
14

* La utilidad de la distincin Etic / Emic: cualificar una relacin de


investigacin entre el investigador y los agentes del campo investigado, pp.
74 ss.

* La nocin conjunto de reglas en las definiciones de cultura: una


presentacin del concepto de trama (o configuracin) cultural, p. 77.

* Sistematicidad, coherencia y limitacin de los conjuntos de reglas, p. 77.

* Un nuevo plano de indeterminacin en las reglas de la cultura, p. 78.

* Resumen de las cuatro definiciones del concepto de cultura presentadas


en el tema y de las cuatro indeterminaciones que, hasta este punto, le
afectan, p. 79.

3. Un ejemplo aclaratorio de la dinmica etic emic ...

Piense en el siguiente ejemplo. Como investigadora, usted est interesada en


conocer la forma que toma el espacio poltico de los sujetos de una comunidad
de vecinos. Usted piensa que un buen punto de partida es acudir a ellos para
conversar sobre sus intenciones de voto en las prximas elecciones. Para ello,
en su mesa de trabajo prepara una plantilla con esta clasificacin:

En las prximas elecciones usted votar a:


1. El Partido Popular
2. El Partido Socialista
3. Izquierda Unida
4. Otros
5. No sabe / No contesta

Como estas categoras forman parte de su propia perspectiva analtica


antes del contacto con el campo, es decir, antes del contacto con esas
personas de la comunidad de vecinos, vamos a llamar a ese cuadro de
cinco categoras Etic1.
En esa comunidad de vecinos viven slo cuatro familias (A, B, C y D). Usted
va a ser recibida en sus casas. En A le abre la puerta un chaval de unos diecisiete
aos que le dirige a su padre, porque, segn le dice, l es quien corta el bacalao
cuando se trata de votar en casa. Se sienta usted a hablar con el padre de
familia, que le recibe en su despacho. Es notario y trabaja en su casa. Al hablar
con l, le confiesa que en las prximas elecciones votar al PP, pero que su
mujer votar al PSOE; aunque l va a tratar de convencerla de lo contrario. Le
expone los argumentos que utilizar para convencer a su mujer. Uno de ellos es
el relato de cmo el mismo, que hace aos lleg a ser militante de la izquierda,
ha cambiado su posicin poltica. Al salir de su casa, usted se da cuenta de que
en la pared del pasillo hay exhibida una foto de su informante, mucho ms joven,
estrechndole la mano a Santiago Carrillo. Tal vez su informante no ha querido
poner esta foto a la vista de sus clientes.
15

Cuando termina su conversacin, visita a la familia B. Le abre la puerta un


muchacho de unos treinta aos que convive con tres compaeros de piso. A
pesar de sus intentos para entrevistar a cada uno por separado, se sientan los
cuatro a la mesa y hablan conjuntamente. Dos de ellos van a votar a Izquierda
Unida, los otros dos an no se han formado una intencin de voto. Sin embargo,
son stos los que ms hablan. Son inmigrantes ecuatorianos nacionalizados
como espaoles en los ltimos aos. Hablan de la difcil situacin econmica
que han atravesado en estos aos, de sus dificultades para encontrar empleo, y
de su pasado desinters por la poltica; y le confiesan que nunca han votado en
unas elecciones, pero que esta vez lo van a hacer. Todo su discurso es una
expresin de su desconocimiento provisional del sistema poltico espaol, de su
intencin de llegar a conocerlo mejor antes de las elecciones, y de su deseo de
no dejarse influir por sus otros dos compaeros de piso. En la habitacin donde
charla con ellos, hay expuesto un tapiz con la imagen del Che Guevara. Usted
se va de esa casa sin saber, finalmente, a qu partido votarn los dos
inmigrantes.
Despus de ser recibido en estas dos casas, y de hablar con esas personas
durante ms de dos horas, usted se da cuenta de que le han dicho muchas cosas
que no caben en la plantilla de cinco categoras que llevaba preparada, pero que,
sin embargo, son muy importantes para comprender qu se encierra en una
intencin de voto. Decide que por hoy es suficiente. Con las muestras de
discurso que tiene debe volver a recapacitar sobre su plantilla. Ya continuar con
las familias C y D otro da.
Como los discursos verbales y las observaciones que ha producido en el
campo proceden de las perspectivas y acciones de esos nativos, vamos a
llamar a los contenidos de estas entrevistas y observaciones Emic1 .
Vuelve a sentarse en su mesa de trabajo con Etic1 (su primera plantilla para
ordenar la entrevista) y Emic1 (las entrevistas y observaciones realizadas en las
casas de A y B). Puede que en su mesa de trabajo haya tambin algn libro
sobre antropologa poltica o alguna investigacin social que le ayude a entender
casos similares o diferentes. Con todo esto, usted reflexiona sobre lo que hizo
en la primera visita a estos domicilios y sobre cmo su instrumento metodolgico
prefiguraba una realidad que luego result ser mucho ms compleja. Al
reflexionar sobre esto, usted est empezando a hacer etnografa.

El material emprico producido en su campo va a afectar sustancialmente a


sus categoras de anlisis, que ya no sern las mismas que antes. Su
experiencia de campo, combinada con su capacidad de anlisis terico, dar
como resultado un nuevo enfoque que ser una reformulacin de su perspectiva
Etic1. Su procedimiento de investigacin y su perspectiva de anlisis (Etic1) se
habrn visto afectados, sustancialmente, por las perspectivas y acciones de sus
informantes (Emic1).
Relea ahora, de nuevo, en el Captulo 2 de Cultura, antropologa y otras
tonteras, a partir de la seccin El abismo de la cultura, p. 58, donde se explica
el par conceptual Etic / Emic. Efectivamente, as como las diferencias que un
hablante establece en el flujo del sonido lingstico, desde su punto de vista y
16

accin, no coinciden con las diferencias que registra una mquina situada fuera
del sistema de la lengua, as tambin las diferencias que los miembros de esa
comunidad de vecinos establecen para comprender el proceso de formacin de
la intencin de voto no coinciden con las diferencias que usted estableci
antes de visitarlos en sus casas, como investigador situado fuera de su mundo
social vivido. Fjese que este razonamiento encierra un aspecto muy importante:
etic y emic no hablan, en trminos absolutos, de la sustancia de los contenidos
de su encuesta inicial:
En las prximas elecciones usted votar a:
1. El Partido Popular
2. El Partido Socialista
3. Izquierda Unida
4. Otros
5. No sabe / No contesta

Tampoco hablan, en trminos absolutos, de los contenidos de las


categoras y acciones por medio de las cuales esas personas de la comunidad
de vecinos ordenan su realidad.

Predicar la naturaleza etic o emic de cualquier clase de contenidos


carece por completo de sentido si no se tiene en cuenta la relacin
que un investigador establece con un campo.

El hecho decisivo para que etiquetemos unos contenidos como etic o como
emic no se encuentra en la naturaleza sustancial de esos contenidos, sino en la
relacin que usted, como investigadora, ha establecido al entrar en relacin con
las personas de su campo. Al decir que etic representa la perspectiva (y accin)
del investigador y emic representa la perspectiva (y accin) de los nativos
estamos diciendo que etic representa la realidad desde el marco de referencia
del investigador y emic representa la realidad desde el marco de referencia de
los nativos. Pues no puede pensarse la nocin de perspectiva sin la nocin de
relacin entre un agente que percibe y un objeto percibido. Si usted se sita ante
un edificio, la forma que ve ante sus ojos depende de la posicin que usted
adopta en relacin con l. Cuando atribuimos la condicin de etic o emic a una
interpretacin del mundo, estamos hablando de relaciones, no de sustancias.

As que usted ha vuelto a casa tras hablar con los vecinos de esa comuni-
dad. Ahora est sentada en su mesa de trabajo preparando lo que podemos
llamar una nueva plantilla de categoras analticas (Etic2) para proseguir con su
investigacin. Podra tener este aspecto:
1. Depende del gnero de la persona el que tenga mayor o menor influen-
cia, dentro del espacio domstico, para hacer valer su opinin de cara a la
formacin de la intencin de voto? Categora: Gnero de la persona e
incidencia en la formacin de la intencin de voto de quienes le rodean en
la familia.
17

2. Tener la intencin de votar a un partido cuando se ha tenido una trayec-


toria poltica en otro, hace votantes ms o menos fieles? Categora: Cam-
bios en la trayectoria poltica y estabilidad de las afinidades polticas.
3. Aplicando la encuesta inicial, las dos personas inmigrantes de B hubieran
ido a parar a la casilla No sabe, No contesta, pero expresa su posicin
de incertidumbre una mayor ignorancia de la poltica? Categora:
Expresiones de la incertidumbre en cuanto a intencin de voto.
4. En esas dos casas haba emblemas polticos que decoraban las estan-
cias, qu congruencia tienen esos emblemas con la orientacin poltica de
sus moradores? Categora: Emblemas polticos en la esfera domstica.

Etctera.
Con esta nueva plantilla de categoras, que reforma sustancialmente a la
anterior, usted podr realizar ms entrevistas y observaciones de campo, pro-
duciendo un cuerpo de materiales Emic2. Y as sucesivamente.
Este proceso es el de la etnografa:
Etic1 Emic1 Etic2 Emic2 (...) Eticn

La etnografa reflexiva concluye con un texto final (Eticn) que es necesaria-


mente Etic porque toda etnografa es, finalmente, un texto producido desde la
perspectiva (y la accin) del investigador. Sin embargo, este texto ha sido
trabajado para dar cabida a las complejidades de la realidad vivida por los
nativos. Una etnografa es tanto ms fructfera cuanto ms sabe compensar
estos dos extremos en tensin. Es muy pobre cuando la perspectiva etic domina
tanto como para hacer invisible el mundo interpretado por los nativos; y tambin
es muy pobre cuando la perspectiva emic domina tanto como para carecer de
todo valor cientfico (o sea, de todo valor para otros investigadores).

4. Cuaderno de prcticas

4.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio: 1.1.
1.2. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el texto
del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]
18

Ejercicio 1.1.

En este primer tema de estudio le he ofrecido cuatro definiciones del


concepto de cultura. Piense en un campo de accin humana para
ejemplificar esa definiciones del concepto de cultura. Denomnelo y
justifique su respuesta jugando con las definiciones. No emplee en su
respuesta ms de un folio por una cara. [Clave de correccin].

Ejercicio 1.2

Desarrolle en un folio por una cara la siguiente cuestin: los conceptos


Etic y Emic no consisten en la oposicin entre dos visiones conscientes
de la realidad. Explique por qu y aada un comentario aclarando qu es
lo que se distingue con ese par de conceptos. [Clave de correccin].

4.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Primer paso

Como parte del examen de esta asignatura, deber usted entregar un folio por
una cara donde responder a las siguientes siete preguntas:

Un dominio de accin

1. Denominacin de un dominio de accin.

2. Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio.

3. Instituciones en relacin en ese dominio.

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin


estructural en ese dominio.

6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.

7. Determinacin de algn aspecto relacional en una accin individual de


ese dominio.

Iniciamos aqu la preparacin de esta prctica que usted entregar como


parte del examen, y que ser valorada con una calificacin de hasta 3,3 puntos
sobre 10.

No se asuste. Si usted sigue puntillosamente los pasos que le propondr


dar en esta seccin de las Orientaciones habr terminado su ejercicio con xito
cuando haya llegado al Tema 7.
19

Para qu ha de servirle el ejercicio Un dominio de accin?

El objetivo docente al plantearle este ejercicio es que usted empiece a ejercitar


su imaginacin metodolgica en etnografa. Piense en todo momento que se
trata de un ejercicio inicial, y que por lo tanto no tiene que ocurrrsele ninguna
genialidad. Se trata de que usted d los primeros pasos. Eso es todo.

Imagine que usted va a empezar hoy a aprender a tocar el violn, y que le


evaluaremos de los progresos de su aprendizaje dentro de cinco meses. No s
si usted ha tenido el placer de escuchar cmo toca el violn una persona que
lleva cinco meses estudiando. Lo toca; o sea, que a duras penas acierta a poner
sus manos en l. El equipo docente de esta asignatura no le exigir mucho ms
que eso. Pero lo que s le exigiremos es que usted ofrezca un resultado relevante
de su aprendizaje, dado su punto de partida. Es decir, que si usted deja el violn
en la funda esperando a que suene por s solo, con toda seguridad deber repetir
el examen. Nuestro violn se llama etnografa, y, al iniciar hoy este proceso de
aprendizaje, debe pensar que an le quedan cuatro cursos completos de nuestro
grado en antropologa social y cultural para empezar a producir alguna msica.
En eso estamos.

Las siete cuestiones a las que deber haber dado respuesta en este
ejercicio al trmino del Tema 7 tienen por objeto formarle en siete aspectos
fundamentales de la imaginacin antropolgica. Trabajaremos ahora sobre esa
clase de imaginacin al hilo del estudio de esta asignatura, es decir, al hilo de su
aprendizaje de lo que se encierra en los conceptos antropolgicos de cultura y
etnografa.

Para ello, usted aplicar el saber que va adquiriendo al leer los temas a un
dominio concreto de una hipottica investigacin. Si no lo desea o no tiene
tiempo, usted no se ver exigido en esta asignatura a hacer ninguna prctica
emprica de campo. Si lo desea y tiene tiempo, cualquier intento de hacer una
efectiva prctica de campo, como la que le propondremos en el Tema 3 (Prctica
recomendada), le ser de una gran utilidad para comprender de qu hablamos
en esta asignatura.

En versiones anteriores de esta asignatura, algunos estudiantes me


invitaron a corregir su lugar en el programa docente. En gran medida tenan
razn, los componentes prcticos de una disciplina de investigacin se potencian
enormemente cuando hemos ledo contenidos tericos, y, en el caso de la
antropologa social y cultural, cuando hemos ledo etnografa. Sin embargo, la
posicin de este equipo docente no es potenciar enormemente su preparacin
para la prctica; no en este momento de su formacin. No buscamos que usted
salga de nuestro primer o segundo curso sabiendo ya hacer etnografa. Lo que
buscamos es facilitarle una pocas herramientas conceptuales para conseguir
dos cosas:
20

(a) Que cuando usted se enfrente a las asignaturas ms tericas de la


formacin, y a las asignaturas monogrficamente dedicadas a leer
etnografa, entienda en parte cmo se han llegado a construir esos
conocimientos; y

(b) Que cuando usted se enfrente a su primer ensayo etnogrfico en tercer


y cuarto curso, cuente ya con un conjunto de supuestos sobre el oficio de
antroplogo, que permitan a nuestros colegas que le impartirn esos
conocimientos ya eminentemente prcticos partir de una base
relativamente slida acerca de qu es investigar en antropologa social y
cultural. Pongmonos, pues, manos a la obra.

En esta sesin de trabajo, y con lo que ha aprendido en el Tema 1 de esta


asignatura, usted dar una respuesta (provisional, pero respuesta al fin y al cabo)
a la primera de esas siete preguntas:

1. Denominacin de un dominio de accin

Un dominio de accin. Primer paso: Denominacin de un dominio de accin

a. Junto con el material que ha ledo hasta ahora en este Tema 1, tome papel y
lpiz (o abra un documento en su ordenador). Recuerde ahora que en este Tema
1 le hemos ofrecido un conjunto de definiciones del concepto de cultura que giran
en torno a la expresin conjunto de reglas de dominios de accin concretos.
As, el texto que ha ledo en este tema ha tomado como ejemplos algunos
dominios como (a) un partdo de ftbol, (b) un escenario de prcticas nudistas,
(c) un velatorio, (d) una conversacin en un bar mientras se toma uno unas
caas, (e) la formacin de las intenciones de voto. En todos estos casos,
convertimos en objeto de nuestra atencin un conjunto de prcticas humanas.
Eso es lo que usted tiene que concretar hoy:

Un conjunto de prcticas humanas que, al ser denominado por usted,


constituir un dominio de accin humana.

b. Si usted ha hecho el ejercicio de evaluacin continua 1 de este tema, ha dado


ya un paso de gigante. Puede considerar que el campo de accin que usted ha
determinado en ese ejercicio para ejemplificar los conceptos de cultura es la
respuesta a esta primera pregunta del ejercicio. Vaya clave de correccin del
Ejercicio 1.1. Ver que all yo he propuesto un ejemplo de dominio de accin:

El conjunto de accin que se despliega en puesto de verduras.

c. A continuacin, yo har exactamente lo que le he sugerido en el punto anterior,


considerar en ste y durante todos los temas siguientes que se es mi dominio,
e ilustrar para usted la respuesta a las seis preguntas restantes de este ejercicio
21

basndome en esa formulacin. Seguir consistentemente este dominio para no


proliferar en ejemplos y facilitar al mximo su tarea:

En esta asignatura est prohibido presentar como parte del examen


un dominio de investigacin denominado El conjunto de accin que
se despliega en un puesto de verduras. Si puede ser, evite tambin
los puestos de pollera, carnicera, y similares!

Si usted ha llegado a una formulacin similar a El conjunto de accin que se


despliega en puesto de verduras, con otro dominio, ya ha respondido a la primera
pregunta del ejercicio. Ve qu fcil? Ya puede pasar a estudiar el Tema 2.

Si usted no est muy seguro, siga las recomendaciones que le doy a


continuacin, pero recuerde: siempre puede dedicar el resto del estudio de esta
asignatura a corregir y corregir ese enunciado hasta quedar satisfecho con l.

d. Puede que usted no haya hecho el ejercicio de evaluacin continua 1 del punto
4.1., o simplemente puede que desee pensar algo ms en la eleccin de su
dominio. Al fin y al cabo, se va a pasar parte de su tiempo dndole vueltas
durante los prximos cinco meses. Piense en un dominio que le interese en
particular, y con el que est relativamente familiarizado. A m particularmente los
puestos de verdura no me importan mucho, pero como antroplogo estoy ya
habituado a ver que incluso aquellos dominios de accin humana ms
aparentemente triviales encierran enormes misterios. Lo que ocurre en un puesto
de verduras es tan adecuado como cualquier otro dominio para hacer el ejercicio
que le propongo. En esta asignatura usted ver que es relativamente bueno que
los dominios de nuestras investigaciones (sobre todo si se trata de primeros
pasos) nos produzcan alguna extraeza: si son tan familiares que constituyen
nuestro entorno de accin ms inmediato, es muy probable que demos por
supuestas demasiadas cosas, y que, en consecuencia, nos resulte ms difcil
percibir las reglas de accin con las que las personas dan forma a ese dominio
(nunca hemos pensado en ellas conscientemente); pero si un dominio de accin
es extraordinariamente extrao puede suceder que no podamos percibir nada en
l, pues carecemos de las ms elementales claves de interpretacin. Piense
entonces en un dominio de accin con el que est relativamente familiarizado, y
que, en la medida de lo posible, no se encuentre en el entorno de sus acciones
cotidianas ms prximas.

e. Su dominio de accin debe ser exactamente eso: un dominio de accin


humana. Esto quiere decir que en su formulacin debe ser evidente que usted
imagina a gente concreta haciendo cosas concretas. Si usted se fija en el
dominio que he formulado ms arriba (punto b), esa condicin se cumple: al leer
ese enunciado ya estamos imaginando que hay gente que compra y vende en
un escenario concreto de accin. En consecuencia, respuestas como las
siguientes no son respuestas adecuadas para esta primera pregunta del
ejercicio:

* La oferta y la demanda en el mercado mundial


22

* Las relaciones del concepto de educacin con el concepto de cultura

* Problemas epistemolgicos en el concepto de dinmica social

* Es el concepto de hombre de la antropologa social y cultural un concepto


finalmente teolgico?

Todos estos enunciados ofrecen interesantes problemas para investigar,


pero no es esto lo que le pedimos aqu. Aqu lo que le pedimos es que usted
imagine a algn conjunto concreto de personas haciendo algo, y ofrezca un
enunciado descriptivo de ese dominio de accin. Nada ms fcil.

MUY IMPORTANTE: En el Foro atendido por los profesores de la


asignatura se consultarn solamente dudas conceptuales sobre los
contenidos del programa. En ningn caso se atendern consultas de
revisin de los elementos del ejercicio Un Dominio de Accin,
computable como prueba en el examen.

En relacin, con esa clase de consultas, haga lo siguiente:

1. Vaya a la pgina principal del curso virtual de la asignatura y pulse


sobre el icono Documentos. Ah encontrar un documento con el ttulo
Cinco cursos de dominios de accin. Descrguelo.

2. Ese documento recoge una seleccin de consultas de revisin de


dominios de accin realizadas al equipo docente durante cinco cursos
acadmicos.

3. En ese documento encontrar respuestas dadas por el equipo


docente sobre la adecuacin de partes de dominios o de dominios
completos en relacin con los criterios docentes en esta asignatura.

4. MUY IMPORTANTE: Lea atentamente las instrucciones iniciales del


documento Cinco cursos de dominios de accin, y sgalas rigurosamente.

5. MUY IMPORTANTE: use el documento Cinco cursos de dominios de


accin como instrumento de consulta, en relacin con las dudas que se
le vayan suscitando al confeccionar su propio dominio. selo como un
repertorio de modelos para su aprendizaje autnomo.

6. MUY IMPORTANTE: No responderemos consultas de revisin de su


Dominio de Accin, ni de partes de su Dominio de Accin, pero s
atenderemos con mucho gusto todas las dudas que desee formular
sobre aspectos de fundamento terico o sobre aspectos conceptuales
relacionados con el proceso de confeccin de su Dominio.
23

Tema 2. Las seis llaves del concepto de cultura

Lectura obligatoria

* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.


Captulo 3: Seis llaves, pp. 81-101.

Lectura recomendada

* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.


Captulo 4: Vamos a usar las llaves. Una crtica de algunos usos comunes
de la palabra cultura, pp. 103-123. Este captulo le aportar ejemplos que
le resultarn tiles para reforzar los argumentos y conceptos fundamentales
de la lectura obligatoria.

1. Contenido fundamental

* Las principales dificultades que entraa el uso del concepto de cultura, tal
como ha sido presentado en el Tema 1.

* Cada una de esas dificultades implica compatibilizar, en la comprensin


de la vida social, extremos que pueden parecer a simple vista contrarios:

- Universal y concreto.
- Individualismo y holismo: accin individual y relacin social.
- Individualismo y holismo: instituciones especializadas y pensamiento
relacional.
- Forma y contenido. Proceso y estructura. Agente y sujeto.
- Relacin, accin y producto de la accin.
- Individuo-en-relacin.

2. Lneas argumentales

* La cultura, tal como ha sido definida en la tercera definicin, es universal,


pero cada prctica o accin cultural es concreta, p. 82.

* La condicin universal de la cultura no tiene por qu conducir a interpretar


el concepto de forma vaga. La cultura no es cualquier cosa de todos los
seres humanos, sino, precisamente, un conjunto de reglas con cuyo uso las
personas dan forma a su accin social, pp. 82-83.

* La condicin universal del concepto de cultura permite pensar en toda


forma de prctica humana bajo un nico principio general, p. 83.

* La condicin universal del concepto de cultura permite establecer


conexiones entre instituciones especializadas, pp. 83-84.

* El concepto de cultura es impensable sin el concepto de relacin social.


La cultura es un proceso comunicativo, p. 84.
24

* Concepto de ideologa individualista, p. 85.

* Una definicin de la tarea del antroplogo: el antroplogo trabaja


persiguiendo relaciones entre las instituciones sociales. La traduccin de la
accin en relacin, pp. 85-86.

* La cultura concebida como trama de convenciones o reglas. Concepto de


holismo, p. 86.

* El holismo como fundamento de la tarea antropolgica, p. 86.

* Holismo no implica buen funcionamiento, p. 87, cuadro 9.

* La especializacin institucional de la modernidad y la trama de la cultura,


p. 87.

* Una definicin de la tarea del antroplogo: la crtica del pensamiento


especializado de las instituciones de la modernidad, pp. 87-88.

* La cultura como descripcin en el discurso antropolgico, tal como ha sido


definida en la cuarta definicin (Tema 1), implica una relacin entre la
accin observada y el instrumento de observacin. La cultura como
descripcin ofrece siempre una foto movida, pp. 88-89.

* Como forma de la accin humana, el concepto de cultura se asienta en el


concepto de prctica. p. 90.

* El concepto de estructura, como forma estabilizada que percibimos a


travs de algn instrumento de observacin, se asienta en el concepto de
proceso, como movimiento, p. 90.

* Las consecuencias ticas y polticas de la relacin entre forma y


contenido, entre proceso y estructura. Concepto de reificacin o
esencializacin, p. 91. [Vase tambin, en el glosario, Naturalizacin de los
fenmenos sociales]

* Reificar (o esencializar) puede conducir a una operacin moral: poner los


contenidos de la cultura, valorativamente, por encima de las personas que,
con su accin, la producen de hecho, p. 91.

* Las consecuencias ticas y polticas de la relacin entre forma y


contenido, entre proceso y estructura. Concepto de formalismo, p. 92.

* El concepto de cultura implica, simultneamente, forma y contenido,


proceso y estructura, cambio y continuidad, p. 92.

* La cultura como sustantivo dinmico: los modelos de palabras como


tiempo, proceso, msica, ritmo, etctera, pp. 92-93.
25

* Conceptos de sujeto y agente. Las personas estn, en un sentido, sujetas


a una tradicin cultural; pero, en otro sentido, son agentes de sus prcticas
culturales, pp. 93-94.

* El lugar de la cultura es el lugar de las relaciones que las personas


mantienen con sus semejantes y con los objetos de su mundo vital, p. 66,
p. 94.

* El concepto de cultura orienta nuestra mirada, simultneamente, hacia


tres tipos de relaciones, figura 4, p. 95.

* Para ver la cultura, las unidades de anlisis no son grupos o individuos,


sino contextos de interaccin, p. 97.

* Conceptos de individuo y persona: individuo-en-relacin, pp. 98 ss.

* El concepto de cultura exige mirar hacia la accin humana teniendo en


cuenta dos perspectivas simultneas: toda accin con forma cultural de un
individuo es accin en relacin con algn otro; pero tambin: toda accin
con forma cultural es realizada por algn individuo concreto. Sin individuos
no hay cultura, sin relacin social tampoco, p. 100.

* Un resumen de las seis llaves, figura 5, p. 101.

3. Cuaderno de prcticas

3.1. Ejercicios de evaluacin continua

Un consejo

Si usted no lo ha hecho ya y tiene tiempo, lea ahora la lectura


recomendada de este tema, el Captulo 4 de Cultura, antropologa y
otras tonteras: Vamos a usar las llaves. Una crtica de algunos usos
comunes de la palabra cultura, pp. 103-123. Los contenidos de este
captulo, con sus ejemplos, le sern de gran utilidad para mejorar su
comprensin del tema, y le permitirn abordar con mayor destreza estos
ejercicios.
26

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio: 2.1.
2.2. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el texto
del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 2.1.

En este tema le hemos presentado las dificultades que entraa el


concepto de cultura siguiendo una pauta comn. Esas dificultades derivan
del esfuerzo que supone mirar simultneamente hacia extremos
aparentemente en contradiccin. Resuma ahora, en un folio por una cara,
esas simultaneidades. [Clave de correccin].

Ejercicio 2.2.

En la figura 5 (p. 101) le presento el llavero con las seis llaves del
concepto de cultura. Elimine cualquiera de esas seis llaves. Escriba ahora
en un folio por una cara un resumen de las consecuencias negativas que
la eliminacin de esa llave traera para la adecuada comprensin del
concepto de cultura. [Clave de correccin].

3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Segundo paso

A partir de este punto, y hasta el tema 7, usted ir completando la respuesta a


las siete preguntas del ejercicio Un dominio de accin, que deber presentar
como parte del examen de esta asignatura en un folio por una cara. Esas siete
preguntas le permitirn jugar con todas las llaves del llavero de la figura 5 (p.
101). Recordemos de nuevo las siete preguntas:

1. Denominacin de un dominio de accin.

2. Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio.

3. Instituciones en relacin en ese dominio.

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.


27

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin


estructural en ese dominio.

6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.

7. Determinacin de algn aspecto relacional en una accin individual de


ese dominio.

Si usted est siguiendo estas Orientaciones, tendr ya una respuesta


(provisional) a la primera pregunta. En la sesin de hoy, vamos a trabajar en la
respuesta a la pregunta 2.

2. Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio.

Un dominio de accin. Segundo paso: Respuesta a la pregunta 2

a. Recuerde ahora el dominio de accin por el que se decidi en el primer tema.


El mo es el siguiente:

1. Denominacin de un dominio de accin.

El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

b. Centrmonos ahora en la segunda pregunta:

2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio.

La respuesta a esta segunda pregunta supone aplicar a su dominio de


accin la primera llave:

Universal Concreto
Entender que toda accin social se conforma como cultura (la cultura es
una propiedad universal de la accin) y, simultneamente, toda forma
cultural es concreta

c. Imagine su dominio de accin, y, si le resulta posible, desplcese a l con un


cuaderno de notas para fijarse en las condiciones espaciotemporales de su
dominio y en lo que la gente hace all. Si no le resulta posible desplazarse, trabaje
con su imaginacin. Comenzaremos por lo ms sencillo. Vamos a precisar el
escenario concreto de esa forma cultural.

d. En el ejemplo que le estoy poniendo, el escenario concreto es el puesto de


frutas y verduras de una pequea tienda de mi pueblo, en la que hay adems
un puesto de carne, un puesto de pescadera, y un puesto de embutidos. Esta
tienda fue abierta hace cuatro aos por dos empresarios (el frutero y el carnicero
propietarios de esos puestos) que buscaban ofrecer, en sus palabras un trato
personal y una mayor calidad que las grandes superficies. Llamar a este
escenario concreto El puesto de verduras de Paco. En principio, es suficiente
con esto, aunque tambin podra precisar algo la dimensin temporal: el puesto
28

de verduras abre todos los das laborables de 10 a 14 y de 16 a 20.30, y los


sbados de 10 a 14. Puesto que s intuitivamente que la forma de la accin
social en ese puesto de verduras no es igual un apacible lunes a las seis de la
tarde, que un atareado sbado a las 11 de la maana, me interesa configurar as
el escenario concreto:

Escenario concreto

El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los sbados de


once a dos

e. Piense ahora en su escenario de accin y haga algo parecido a lo que yo


acabo de hacer. Tenga muy en cuenta que el concepto antropolgico de cultura
sirve a la metodologa etnogrfica, en primer lugar, al fijar escenarios concretos
de la accin social de las personas. Si usted no consigue fijar su dominio de
accin en un escenario concreto es seguramente porque la denominacin de su
dominio de accin (pregunta 1) es mejorable. Para continuar con este ejercicio
es fundamental que usted pueda fijar, al menos, un escenario concreto de accin
de personas concretas.

f. Formule el escenario concreto de la forma ms breve posible, como yo lo he


hecho hace un momento. Recuerde que deber entregar en la plataforma del
curso virtual el contenido de todo el ejercicio (las respuestas a las siete
preguntas) en un solo folio por una sola cara.

g. Si usted ha formulado ya ese escenario concreto, est en condiciones de


abordar una reflexin sobre las dimensiones universales de su dominio. Esta
parte del ejercicio, en su nivel de formacin actual, le resultar algo ms difcil; y
le ir resultandio ms y ms fcil en el futuro, conforme usted vaya estudiando
el resto de las asignaturas de nuestro grado en antropologa. Antes de
emprender esta reflexin deseo comentarle brevemente, por qu es importante
en nuestra disciplina tener presentes las dimensiones universales de nuestros
dominios de estudio, investigacin o aplicacin.

h. Un equvoco frecuente en relacin con la naturaleza del pensamiento


antropolgico, tanto ms cuanto ms se tiene en mente la etnografa, consiste
en considerar que los antroplogos (especialmente en su funcin de etngrafos)
se dedican a describir formas especiales de vida como meras curiosidades
eruditas, sin otro objeto que documentar singularidades, rarezas o exotismos; o
con el objeto de conservar una memoria de formas de vida ancladas en el
pasado. Esto no es as. A los antroplogos no se nos ha perdido nada en el
puesto de verduras de Paco, si no es porque lo que nos interesa es comprender
qu relaciones mantiene la forma concreta de la accin que en l se desarrolla
con dimensiones ms o menos universales de ese dominio de accin. La estudio
y la investigacin antropolgica no tienen por objeto describir curiosidades o
conservar antiguallas.
29

El estudio y la investigacin antropolgica tienen por objeto ampliar


nuestro conocimiento de las formas de vida social en el contexto de
una reflexin analtica sobre la condicin humana.

Esa palabra (analtico) implica que nos aproximamos a los escenarios


concretos de la accin con alguna clase de intencin terica, es decir, que
nuestra intencin no es hablar de Paco y sus clientes, sino hablar de lo que
sucede con los seres humanos cuando se enfrentan a las condiciones vitales
que viven Paco y sus clientes. Cualquier discurso antropolgico (o etnogrfico)
carente de esa intencin analtica es sencillamente mala antropologa (o mala
etnografa). En el estudio de esta asignatura, y de la asignatura de Segundo
Curso Etnografa y prcticas instroductorias al trabajo de campo II, haremos lo
posible por orientarle hacia esa sensibilidad analtica, y esperamos poder
formarle en ella del mejor modo posible a lo largo del grado en antropologa. El
conocimiento de la teora antropolgica y de la obra etnogrfica que le
facilitaremos en estos cuatro cursos ser imprescindible para que usted vaya
adquiriendo y depurando esa sensibilidad analtica. Pero hoy est usted dando
los primeros pasos.

i. Trabajemos pues en la direccin de formular algunas dimensiones universales


del siguiente dominio de accin:

El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

j. El procedimiento que voy a seguir aqu no es el nico posible, pero puede serle
til para llegar a un resultado anlogo en su propio dominio de accin:

j1. Fjese, en diferentes planos de abstraccin, en lo que estn haciendo


ah esas personas. Bsicamente, esas personas estn:

j1.1. Comprando verdura, vendiendo verdura.


j1.2. Intercambiando una cosa (verdura) por otra (dinero).
j1.3. Comprando y vendiendo.
j1.4. Charlando de diversos temas cotidianos mientras compran y
venden.

j2. Estas cuatro posibilidades no agotan en modo alguno las posibilidades


de descripcin de lo que esas personas estn haciendo. Tambin
podramos formular las siguientes:

j2.1. Calculando cantidades de bienes (verduras y dinero).


j2.2. Movindose por una tienda.
j2.3. Etctera.

j3. En este momento de su formacin, salvo que usted tenga intereses de


estudio o investigacin ya algo (o muy) madurados, poco importa con cul
de estas descripciones se quede. Cualquiera de ellas le va a conducir a
formular dimensiones universales de su dominio de accin. La operacin
es relativamente sencilla. Tome cualquiera de esas de esas descripciones
30

y piense, comparativamente, que no se trata ya solamente de Paco y sus


clientes en esa tienda concreta, sino de una forma de accin que nos incita
a formularnos preguntas acerca de otros agentes, tiempos, acciones,
lugares o conceptos anlogos o en contraste con los que entran en juego
en esa tienda concreta. Por ejemplo:

j3.1. Para j1.1. Comprando verdura, vendiendo verdura:

- Qu lugar ocupa la compraventa de verdura en las pautas de


consumo alimentario? Con respecto a qu otros elementos del
consumo alimentario podemos comprender la accin que se
depliega en ese puesto de verduras concreto? Si comparamos
diferentes momentos en el tiempo, siempre ha sido de la misma
forma el consumo y la venta de verduras?

j3.2. Para j1.2. Intercambiando una mercanca (verdura) por otra


(dinero):

- Es la accin de compraventa idntica independientemente de


la mercanca que se compra y se vende? Es la forma de esa
accin en ese puesto de verduras idntica a la que se despliega,
por ejemplo, en la compraventa de acciones en bolsa? Son
idnticas las reglas de la accin de comprar y vender en uno y
otro caso?

- Fjese en que la nocin de intercambio que figura en esta


descripcin de la accin concreta es ms abstracta que la nocin
compraventa: los seres humanos intercambian objetos (por
ejemplo, al regalarse recprocamente cosas) sin realizar
necesariamente operaciones de compraventa entre ellos. Qu
aspectos distintivos tiene la forma del intercambio por
compraventa con otras formas de intercambio?

j3.3. Para j1.3. Comprando y vendiendo:

- Comprar y vender es una forma de accin en un sistema ms


amplio de mercado. Ese sistema se regula, tericamente, por
relaciones entre agentes y mercancas situados en posicin de
venta (oferta) y agentes y mercancas situados en posicin de
compra (demanda). Cmo juegan esos vendedores del puesto
de Paco con esas reglas? Cmo planifican su oferta y cmo la
seleccionan? Cmo predicen la demanda que tendrn sus
mercancas? Cmo organizan los compradores que van a la
tienda de Paco sus necesidades? En relacin con qu
determinan lo que compran y lo que no compran?
31

j3.4. Para j1.4. Charlando de diversos temas cotidianos mientras


compran y venden:

- Esa accin en el puesto de Paco no consiste slo en comprar


y vender. En ella se ponen en juego formas de comunicacin, se
comunican mensajes, las personas generan y mantienen
vnculos que pueden ir ms all de la mera operacin de
compraventa. Cmo son las reglas de la socializacin en ese
puesto de verduras? Si tomamos otro escenario para comparar
(por ejemplo, el de una o varias familias en sus reuniones
dominicales), que diferencias podemos apreciar en esas
formas de establecer vnculos?

j4. A modo de ejercicio, puede usted continuar formulando preguntas sobre


las descripciones adicionales que le he ofrecido en j2, o simplemente puede
comenzar a formularlas sobre su propio dominio de accin. Fjese en que
todas esas preguntas incorporan dimensiones en algn sentido
universales, en la medida en que todas ellas trascienden el escenario local
de la accin en el puesto de Paco. Vamoslo con ms claridad en el
siguiente punto.

k. Encontrar dimensiones universales en un escenario concreto de accin es


entender que ese escenario no es sino un ejemplo concreto de formas de
actividad o dimensiones de la actividad humana que podran encontrarse
igualmente en otros escenarios. En antropologa social y cultural hay un viejo
debate sobre los universales de la accin humana. Usted estudiar parte de este
debate de forma muy explcita en las asignaturas de antropologa cognitiva y
simblica de este grado en antropologa (Segundo Curso); pero notar tambin
que este debate es fundamental en el conjunto de la disciplina. Para empezar a
andar, es fundamental que usted considere que el concepto de universalidad se
plantea de forma gradual.

k1. En su mximo, una dimensin de la accin humana es universal cuando


podemos decir que existe como atributo de toda nuestra especie, el Homo
Sapiens Sapiens. Son universales de este tipo, por ejemplo, la competencia
para el uso de lenguaje verbal, la competencia para el uso de reglas
gramaticales o de reglas de clasificacin fonolgica, o el uso de reglas para
ensear y aprender otras reglas culturales. En su conexin con la
etnografa, el concepto de universalidad que nos interesa en esta
asignatura es menos ambicioso. Para ello tenga en cuenta tres reglas
generales:

k1.1. Consideraremos que usted ha dado un paso en la direccin de


formular dimensiones universales de su dominio de accin si usted ha
formulado una o varias dimensiones de su escenario concreto que de
algn modo lo trascienden (al permitir una comparacin con otros
escenarios contemporneos, o con otros escenarios en otros
momentos histricos).
32

k1.2. Si ha hecho lo que le indicamos en k.1.1., consideraremos que


su formulacin es adecuada, aunque no designe un universal en el
sentido fuerte expresado en k1. Basta con que su formulacin
incorpore dimensiones que vayan ms all de lo que ocurre
precisamente ah, en la tienda de Paco.

k1.3. Sabemos que la formulacin de este tipo de dimensiones puede


llegar a ser difcil en ausencia de un mayor conocimiento terico de la
disciplina. Valoraremos positivamente el simple hecho de que usted lo
intente. En este curso, es ya suficiente con que usted incorpore la
actitud de pensar ms all de los escenarios de accin concreta. Esta
actitud es imprescindible en la formacin antropolgica. Consulte con
su tutora o tutor, si ve que se bloquea en el intento.

k2. Volvamos a los ejemplos que le he puesto en los puntos j3.1., j3.2., j3.3.
y j3.4., para llegar a una formulacin de dimensiones universales en nuestro
escenario concreto.

k2.1. En j3.1. he escrito:

Comprando verdura, vendiendo verdura:

- Qu lugar ocupa la compraventa de verdura en las


pautas de consumo alimentario? Con respecto a qu otros
elementos del consumo alimentario podemos comprender
la accin que se depliega en ese puesto de verduras
concreto? Si comparamos diferentes momentos en el
tiempo, siempre ha sido de la misma forma el consumo y
la venta de verduras?

Con estas preguntas en mente, puedo formular la siguiente


dimensin universal de mi escenario concreto:

Dimensin universal I: La dieta de verdura en las pautas de


consumo alimentario.

Observe que todos los elementos de esta formulacin, como los


de las formulaciones que siguen a continuacin, son extensibles
ms all del escenario concreto de la tienda de Paco.

k2.2. En j3.2. he escrito:

Intercambiando una mercanca (verdura) por otra (dinero):

- Es la accin de compraventa idntica


independientemente de la mercanca que se compra y se
vende? Es la forma de esa accin en ese puesto de
verduras idntica a la que se despliega, por ejemplo, en la
33

compraventa de acciones en bolsa? Son idnticas las


reglas de la accin de comprar y vender en uno y otro caso?

Con estas preguntas en mente, puedo formular la siguiente


dimensin universal de mi escenario concreto:

Dimensin universal II: Las reglas del juego de compraventa.

Tambin he escrito:

- Fjese en que la nocin de intercambio que figura en esta


descripcin de la accin concreta es ms abstracta que la
nocin compraventa: los seres humanos intercambian
objetos (por ejemplo, al regalarse recprocamente cosas)
sin realizar necesariamente operaciones de compraventa
entre ellos. Qu aspectos distintivos tiene la forma del
intercambio por compraventa con otras formas de
intercambio?

Con esta pregunta en mente, puedo formular la siguiente


dimensin universal de mi escenario concreto:

Dimensin universal III: La especificidad del intercambio por


compraventa en el contexto de otras formas de intercambio de
objetos.

k2.3. En j3.3. he escrito:

Comprando y vendiendo:

- Comprar y vender es una forma de accin en un sistema


ms amplio de mercado. Ese sistema se regula,
tericamente por relaciones entre agentes y mercancas
situados en posicin de venta (oferta) y agentes y
mercancas situados en posicin de compra (demanda).
Cmo juegan esos vendedores del puesto de Paco con
esas reglas? Cmo planifican su oferta y cmo la
seleccionan? Cmo predicen la demanda que tendrn sus
mercancas? Cmo organizan los compradores que van a
la tienda de Paco sus necesidades? En relacin con qu
determinan lo que compran y lo que no compran?

Con estas preguntas en mente, puedo formular las siguientes


dimensiones universales de mi escenario concreto:

Dimensin universal IV: La planificacin de la oferta y la


determinacin de las necesidades.
34

Dimensin universal V: Los conceptos nativos de oferta y


demanda en relacin con el concepto de necesidad.

k2.4. en j3.4. he escrito:

Charlando de diversos temas cotidianos mientras compran y


venden:

- Esa accin en el puesto de Paco no consiste slo en


comprar y vender. En ella se ponen en juego formas de
comunicacin, se comunican mensajes, las personas
generan y mantienen vnculos que pueden ir ms all de la
mera operacin de compraventa. Cmo son las reglas de
la socializacin en ese puesto de verduras? Si tomamos
otro escenario para comparar (por ejemplo, el de una o
varias familias en sus reuniones dominicales), que
diferencias podemos apreciar en esas formas de establecer
vnculos?

Con estas preguntas en mente, puedo formular la siguiente


dimensin universal de mi escenario concreto:

Dimensin universal VI: La formacin de vnculos sociales y sus


diferentes modalidades.

l. Si usted trabaja de una forma anloga a sta, se har con una o varias
dimensiones universales de su dominio de accin. En mi caso, al recoger lo
conseguido en puntos anteriores, reno lo siguiente para responder a la pregunta
2 del ejercicio:

2. Escenario concreto y dimensiones universales en ese dominio:

Escenario concreto

El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los sbados de


once a dos.

Dimensiones universales

I. La dieta de verdura en las pautas de consumo alimentario.


II. Las reglas del juego de compraventa.
III. La especificidad del intercambio por compraventa en el contexto de
otras formas de intercambio de objetos.
IV. La planificacin de la oferta y la determinacin de las necesidades.
V. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con el
concepto de necesidad.
VI. La formacin de vnculos sociales y sus diferentes modalidades.
35

m. Puesto que en el ejercicio que presentar al examen slo puede ocupar un


folio por una cara para las respuestas dadas a las siete preguntas, seleccione
las dimensiones universales que ms le interesen de entre las que haya
producido. No olvide que en este ejercicio es suficiente con que formule una
dimensin universal; pero tambin puede formular ms de una. En este momento
no es necesario que usted ofrezca ninguna reflexin adicional sobre la
articulacin de varias de esas dimensiones universales. Basta con que las
enuncie una a una (en el caso de que ofrezca ms de una). Para continuar con
el ejemplo que le estoy poniendo aqu, yo voy a seleccionar dos de las
dimensiones a las que he llegado (la IV y la V).

ATENCIN

Como consecuencia de la correccin de exmenes en esta asignatura, hemos


preparado un breve documento adicional titulado:
Consejos para mejorar su respuesta a las preguntas 2 y 5 de su Dominio de
Accin
Encontrar ese documento haciendo click sobre el icono Documentos del
curso en la plataforma virtual.
En ese documento encontrar una orientacin nueva sobre la respuesta a la
pregunta 2 del Dominio en el aspecto de las dimensiones universales, con
ejemplos concretos de soluciones mejores y peores en exmenes de cursos
pasados. Consltelo para mejorar su respuesta.

n. As, vamos avanzando en los resultados de este ejercicio. Ya tengo la


respuesta a las dos primeras preguntas:

Un dominio de accin

1. Denominacin de un dominio de accin:


El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:


2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con
el concepto de necesidad.
36

Tema 3. La dimensin valorativa de la cultura y la cultura como discurso

Lectura obligatoria

* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.


Captulo 7: La cultura como reconocimiento y como discurso, pp. 181-206.

1. Contenido fundamental

* Una cultura es tanto un conjunto de relaciones con las reglas como un


conjunto de reglas. De aqu deriva la quinta definicin del concepto de
cultura.

* Quinta definicin del concepto de cultura.

Partiendo de la tercera definicin del concepto de cultura:

3. Cultura es el conjunto de reglas con cuyo uso las personas


dan forma a su accin social.

La quinta definicin es:

5. Cultura es el conjunto de reglas para relacionarse con las


reglas de 3 en cada situacin concreta.

* Sexta definicin del concepto de cultura. La cultura es el discurso, el


decurso, de un conjunto de reglas convencionales puestas en prctica en
el tiempo de las situaciones sociales.

* La cultura no es un agente social. Los agentes sociales producen cultura.

2. Lneas argumentales

* El cuidado de los conceptos analticos, y muy particularmente, en


antropologa social y cultural, el cuidado del concepto de cultura, pp. 181-
183.

* La concepcin de la cultura como espacio de exclusividad y exclusin, p.


184.

* El concepto antropolgico de cultura es universal, y atraviesa cualquier


posicin del espacio social, pp. 184-185.

* La crtica de la siguiente idea: los seres humanos definidos como seres


que estn en la cultura, en el mundo de la cultura, son ms humanos que
los que no lo estn, pp. 185-186.

* La cultura como objeto de reconocimiento, apreciacin y valoracin, p.


188.
37

* Pp. 187 ss.: De la definicin 3 del concepto de cultura (Tema 1) a la


definicin 5 del concepto de cultura. Es decir: de esta definicin

3. Cultura es el conjunto de reglas con cuyo uso las personas dan


forma a su accin social

a esta otra:

5. Cultura es el conjunto de reglas para relacionarse con las reglas


de 3 en cada situacin concreta

Fjese bien:

La clave para la comprensin del trnsito de la definicin 3 a la


definicin 5 se encuentra en esta frase del texto: Una parte de ese
conjunto de reglas [referido en la definicin 3] consiste en el
repertorio de las que utilizamos para relacionarnos con las reglas
mismas (p. 187). Le ayudar observar, en la Figura 13 (p. 189), el
desglose de la definicin 3 en 3.1. y 3.2.

Esto slo quiere decir lo siguiente:

Al poner en prctica la cultura, al dar forma a la accin social, cada


agente hace dos cosas simultneamente: (a) da forma a esa accin
siguiendo reglas, (b) evala (reconoce, aprecia, valora) las reglas
que l mismo pone en juego (y que ponen en juego los dems) por
medio de reglas de evaluacin (reconocimiento, apreciacin,
valoracin).

* El lenguaje como modelo para comprender esta definicin 5 del concepto


de cultura, p. 188.

* Las jerarquas entre lo adecuado y lo inadecuado, lo mejor y lo peor, lo


bueno y lo malo, no surgen de la nada; se producen por agentes sociales
que siguen o constituyen convenciones al ponerlas en juego, p. 192.

* Un nuevo nfasis en la nocin de proceso: la introduccin de la dimensin


temporal en el concepto de cultura, p. 192.

* Una nueva indeterminacin en el concepto de cultura, p. 192.

* Al situar la cultura en el tiempo de la accin, llegamos a la sexta definicin


del concepto de cultura (que es la ltima que estudiar en esta asignatura):
La cultura es el discurso, el decurso, de un conjunto de reglas
convencionales puestas en prctica en el tiempo de las situaciones
sociales, pp. 192-193.
38

* Un resumen de las seis definiciones del concepto de cultura y de las siete


indeterminaciones que le afectan, pp. 193-194.

* La cultura no es un agente, los seres humanos son agentes de cultura,


producen cultura, pp. 195 ss.

* La cultura no es solamente el producto de la accin, no es solamente la


cosa producida a travs de la accin, p. 197.

* La cultura como mercancia y como patrimonio, p. 198.

* Para un antroplogo, todo producto de la accin humana, sea cual sea


ese producto, lo es de un proceso de cultura, p. 199.

* La visin elitista de la cultura y el insostenible concepto de excepcin


cultural, p. 200 ss.

* Los muros legtimos y los muros levantados por la fuerza en el discurso


cultural, pp. 204-205.

* Lo que implica un concepto comunicativo y discursivo de cultura: todos


los seres humanos somos iguales en nuestra condicin de animales
culturalmente competentes, pero somos diversos en nuestras formas de
poner en prctica esa competencia, p. 205.

3. Cuaderno de prcticas

3.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
3.1., 3.2 3.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 3.1.

En la figura 13 de la lectura obligatoria de este tema (p. 189) se representa


el trnsito que va de la definicin 3 a la definicin 5 del concepto de
cultura. Siguiendo los pasos de esa figura elabore un ejemplo pensado
por usted en el que muestre que ha comprendido lo que se encierra en
esas definiciones. Desarrolle su respuesta utilizando el mismo patrn de
39

la figura o escribiendo un texto. En todo caso, no utilice ms de un folio


por una cara para dar su respuesta. [Clave de correccin].

Prctica recomendada [Atencin: Si realiza esta prctica, puede usted


elegir cualquiera de los ejercicios (3.2. y 3.3.) de este tema (cuyos
enunciados se encuentran ms adelante). Tanto si elige hacer esos
ejercicios como si no los hace, conserve el material que haya generado en
esta prctica recomendada. En los ejercicios de evaluacin continua de los
temas 5, 6, 7 y 8, le ofrecer la posibilidad de entregar ms ejercicios
basados en esta prctica]

Tome papel, bolgrafo y un cuaderno donde poder anotar. Tome tambin


algn aparato para grabar audio. Con ese equipaje, pdale a un vecino, a
alguna de sus hermanas, o a alguien con quien tenga mucha confianza,
que le permita tomar notas y grabar durante un cuarto de hora alguna
situacin domstica en la que en esa casa las personas de esa familia
hagan cosas y se comuniquen entre s. Por ejemplo, le podra pedir a un
vecino de confianza que le deje estar presente en el saln de su casa un
rato, antes de que los nios se vayan a la cama.

Acuda a esa situacin y, solamente durante un cuarto de hora, tome


nota de todo lo que va sucediendo. Intente que sus notas sean precisas,
es decir intente registrar lo que usted ve que est sucediendo en concreto.
Intente tambin que sus notas sean completas, aunque naturalmente esto
no lo va a conseguir. Al mismo tiempo, conecte su grabador para registrar
el audio durante ese cuarto de hora.

Cuando regrese a su mesa de trabajo, lo antes posible, pase a limpio


esas notas de la forma ms clara posible. Haga un texto de esa
observacin limpio y claro, pensando en que tendra que ser comprendido
en su totalidad por alguien que no estuvo presente en la situacin. Al
escribir en limpio esa observacin, si lo considera oportuno, complete
aspectos de la situacin que no estn contenidos en sus notas iniciales
(realizadas en el saln de la casa de su vecino) pero que usted recuerda
ahora.

Cuando haya terminado ese texto (que puede tener cualquier


extensin), transcriba literalmente, en otro texto aparte, todo el audio,
incluyendo los comentarios que las personas le han hecho durante la
situacin, as como los comentarios o preguntas que usted ha realizado.

Ahora, con los dos textos, produzca un texto conjunto en el que, de la


manera ms clara posible, usted funda lo que obtuvo por observacin y
lo que qued grabado en el audio. Al hacerlo, intente seguir paso a paso
el curso de la accin y de las palabras de esa situacin social. Al escribir
este texto conjunto, utilice la extensin que considere necesaria.

Muy importante:
40

Si usted realiza este ejercicio:

(a) Haga su observacin con personas con las que tenga gran
confianza y en situaciones que sean relativamente abiertas. No se
complique la vida intentando acceder a situaciones reservadas, o
intentando contactar con personas distantes.

(b) Comente explcitamente y con total claridad a su vecino, a su


hermana o a quien sea, lo que va a hacer y cmo lo va a hacer. Y
diga explcitamente que se trata de un ejercicio para su carrera. No
realice, bajo ningn concepto, observacin encubierta.

(c) Tenga en cuenta que este ejercicio le consumir bastante tiempo.


Si usted no dispone de tiempo, simplemente no haga este ejercicio.
En el estudio de esta asignatura es fundamental que usted se d
tiempo (si dispone de l): lo importante es que usted estudie bien,
aunque estudie menos tiempo. Piense que el mero hecho de leer
estas lneas, aunque usted no pueda hacer el ejercicio, ya le est
ayudando de alguna manera a comprender los contenidos de esta
asignatura.

As tenemos ya un texto que usted ha elaborado en el que se recoge la


representacin de una situacin social en accin. Por ejemplo, a las ocho
de la tarde en el saln de esa casa, hay dos nios jugando despus de
cenar, mientras la madre conversa con su pareja (y, tal vez, se oye de
fondo una msica o la televisin). Durante un cuarto de hora, entre las
ocho y las ocho y cuarto, en el saln de esa casa se despliega un curso
de accin, un discurso o decurso de accin, formado por acciones,
algunas de ellas verbales, que han de estar reflejadas (con el mayor
detalle posible) en la descripcin que usted ha escrito.

Ahora haga lo siguiente:

1. Vuelva a la lectura obligatoria de este Tema 3 y relea la definicin


6 del concepto de cultura (y lo que se dice entorno a ella) (pp. 192-
193) :

6. La cultura es el discurso, el decurso, de un conjunto de


reglas convencionales puestas en prctica en el tiempo de las
situaciones sociales.

2. Consulte, en Cultura, antropologa y otras tonteras, el contenido


del cuadro cuadro 4 (pp. 38-39). Consulte en el Glosario la entrada
convencin. Estas consultas, ambas sobre el concepto de
convencin, le habrn ayudado a entender lo siguiente:

Los agentes en las situaciones sociales ponen en prctica


formas de accin que son convenciones. Esto quiere decir que
41

su forma es construida en el seno de las relaciones y acciones


sociales.

Por ejemplo, supongamos que, en esa escena domstica, la


pareja de adultos est hablando de sus cosas del da, mientras
la televisin est encendida a bajo volumen; y que, de forma
casual, comentan de vez en cuando algo en relacin con lo que
est emitiendo la televisin. Al mismo tiempo, en otro espacio
de ese saln, los dos nios juegan con un coche a tirrselo por
debajo de las piernas. Conforme juegan se van excitando y
elevando el tono de voz. As que una de las personas de la
pareja, Mario, exclama: No gritis tanto que esto parece una
casa de locos! La otra persona de la pareja, Pedro, decide
entonces apagar el televisor, creyendo que de ese modo
contribuir a retomar la calma. Pero Mario tambin protesta,
porque justo en este momento la televisin emita un contenido
que le interesa mucho.

Fjese que, en este breve fragmento de discurso cultural, se


estn poniendo en juego reglas convencionales, en muchos
niveles diferentes. Por ejemplo:

2.1. En esa situacin, los nios ocupan un espacio diferente


del espacio que ocupan los adultos.

2.2. En esa situacin, los nios ocupan su espacio jugando a


un juego que exige un cierto movimiento corporal; pero los
adultos permanecen sentados, su movimiento se cifra en la
actividad de la conversacin. (Piense en lo raro que sera que
esto sucediera a la inversa).

2.3. En esa situacin, se prefiere que la sonoridad sea de un


volumen moderado, aunque se admiten relativamente
sonoridades que pueden llegar a interferir en el curso de la
conversacin.

2.4. En esa situacin, la jerarqua de los fines de la accin no


est del todo definida: Mario y Pedro conversan, pero de algn
modo tambin ven la tele. Hasta el punto de que Mario puede
protestar cuando Pedro apaga el televisor.

2.5. En esa situacin, la pareja de adultos est formada por dos


varones que han contrado matrimonio.

La definicin de estas reglas como reglas convencionales es


fcil de entender. Todas ellas estn conformadas, en esa
situacin, por aprendizaje social, y derivan de prcticas
compartidas. Cualquiera de esas reglas podra tener otra
forma, con arreglo a otro marco de socializacin. Veamos una
42

alternativa a la descripcin que le he ofrecido un poco ms


arriba:

Supongamos que, en esa escena domstica, la pareja de


adultos est sentada en uno de los sofs, mientras la televisin
est encendida a un alto volumen; y que la mayor parte del
tiempo estn en silencio viendo la tele. Al mismo tiempo,
sentados entre la pareja, los dos nios no paran de moverse
intentando llamar la atencin de sus padres. Los nios se van
excitando hasta subirse sobre los cuerpos de los padres.
Entonces Mari Luz exclama: Hay que ver qu bien se lo pasan
mis nios!. La otra persona de la pareja, Sergio, decide
entonces subir an ms el volumen del televisor, porque est
empezando el programa favorito de los cuatro integrantes de
esa familia.

Ejercicio 3.2.

Vuelva ahora sobre la descripcin que usted ha realizado de una escena


domstica en la anterior prctica recomendada. En no ms de un folio por
una cara, indique al menos tres convenciones culturales puestas en
prctica en esa situacin, y explique por qu cree usted que son
convenciones. [Clave de correccin].

Ejercicio 3.3.

Emplee ahora un folio por una cara para explicar, con sus propias
palabras, qu significa la palabra discurso en la definicin 6 de la lectura
obligatoria de este Tema 3. [Clave de correccin].

3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Tercer paso

Volvamos ahora al ejercicio obligatorio Un dominio de accin, para dar respuesta


a las preguntas que presentar en la plataforma del curso virtual, en un folio por
una cara. Recuerde, hemos dado ya respuesta a las dos primeras preguntas. La
primera pregunta [1. Denominacin de un dominio de accin] fue respondida en
el Tema 1. En el Tema 2 respondimos a la segunda pregunta [Escenario concreto
y dimensiones universales en ese dominio].

En este Tema 3 vamos a dar respuesta a la pregunta 3:

3. Instituciones en relacin en ese dominio.

La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la


segunda llave:
43

Accin Relacin
Aprender a mirar la vida humana traduciendo la accin en relacin

Un dominio de accin. Tercer paso: Respuesta a la pregunta 3

a. Se trata ahora de enunciar un breve conjunto de instituciones que, desde su


punto de vista, se encuentran de un modo u otro operando en su dominio de
accin. Esas instituciones pueden operar directamente en el escenario concreto
del dominio, o pueden estar localizadas en otros sitios y operar en l
indirectamente. Para concretar sus instituciones tenga en cuenta lo siguiente.

a1. El concepto de institucin en ciencias sociales es un concepto complejo.


En nuestro lenguaje ordinario, tendemos a considerar que la palabra
institucin se refiere nicamente a las instituciones formalizadas en forma
de burocracias. En consecuencia, no tenemos ningn problema en
identificar una escuela, un hospital o una empresa bajo la categora de
institucin. En ciencias sociales el concepto de institucin es mucho ms
amplio y no se reduce solamente al concepto de institucin formalizada de
carcter burocrtico.

a2. En esta asignatura y con objeto de que usted responda


satisfactoriamente a esta pregunta del ejercicio, atngase a la siguiente
definicin de institucin:

Una institucin es cualquier conjunto de agentes sociales


relacionados segn un conjunto de reglas que, intuitivamente o
racionalmente, percibimos como organizadoras de su
comportamiento. Los lmites de una institucin no son siempre
claros. Los lmites de una institucin formalizada de tipo burocrtico
tienden a ser muy claros en el plano formal de sus reglamentos
escritos, precisamente porque ese tipo de instituciones tienen, entre
sus objetivos fundacionales, la demarcacin precisa de los agentes
y de las relaciones que han de darse entre ellos.

a3. En la respuesta a esta pregunta del ejercicio, evite por todos los medios
reducir su respuesta a la nica mencin de instituciones burocrticas.

a4. En la respuesta a esta pregunta del ejercicio, intente enunciar un


conjunto de instituciones que tenga en cuenta a una diversidad de agentes
en juego en su dominio de accin.

b. Piense ahora en su dominio de accin anlogamente a como yo lo voy a hacer


a continuacin.

b1. Para llegar a enunciar un conjunto de instituciones en relacin en mi


dominio, tengo en mente que ya he precisado tanto el escenario concreto
como alguna o algunas dimensiones universales. Pensar por tanto en
instituciones que puedan tener alguna relevancia en relacin con esos
44

primeros pasos. El enunciado de las dimensiones universales de mi


dominio orienta de algn modo mi atencin hacia algunas temticas clave:

a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las necesidades.


b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con el
concepto de necesidad.

b2. Si pienso en los agentes que estn operando en mi campo, puedo


enunciar el siguiente conjunto de instituciones:

- La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.


- Las otras tres tiendas de su entorno inmediato como empresas: el
puesto de carne, de pescados y de embutidos.
- La empresa formada por esos cuatro negocios.
- Los puestos de Mercamadrid en los que se abastece Paco.
- Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
- La familia de Paco, o, mejor dicho, su ncleo domstico.
- Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus ncleos
domsticos.

b3. Observe que ese conjunto de instituciones podra extenderse sin


problemas. Podramos incluir tambin a los ncleos domsticos de los
abastecedores de Mercamadrid, a agencias del Ministerio de Industria o del
Ministerio de Sanidad y Consumo, o a alguna Asociacin de Consumidores
del pueblo o supralocal. El nico objetivo de esta parte del ejercicio es que
usted se acostumbre a pensar en los agentes de su dominio en trminos
institucionales, es decir, en trminos de conjuntos de agentes que,
relacionados entre s, siguen reglas. Lo que queremos evitar es que usted
se acostumbre a pensar en los agentes de su campo como individuos
aislados; por ejemplo, como compradores que van de uno en uno o como
vendedores que van de uno en uno. No importa en absoluto que su
respuesta a esta pregunta sea incompleta (cmo podra ser completa?).
Simplemente, teniendo en cuenta que deber entregar su ejercicio en un
folio por una cara, seleccione un pequeo nmero de instituciones (entre
tres y cinco, por ejemplo) que muestren que usted est pensando en su
dominio en los trminos requeridos.

b4. Intente que las instituciones seleccionadas muestren una diversidad de


agentes que sea pertinente para la respuesta que ha dado a la pregunta 2
del ejercicio. Por ejemplo, en mi caso es imprescindible cubrir tanto la
dimensin de oferta como la dimensin de demanda, por lo que debo
incluir de un modo u otro tanto a los agentes que se encuentran en la
posicin de vender como a los agentes que se encuentran en la posicin
de comprar.

b5. Con estas consideraciones, yo voy a seleccionar las siguientes


instituciones para mi dominio:

- La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.


45

- La empresa formada por esos cuatro negocios.


- Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
- Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus ncleos
domsticos.

b6. No se preocupe ya por las instituciones que ha dejado fuera. En este


punto de su formacin y en lo que respecta a este ejercicio nadie le va a
pedir cuentas por la seleccin que ha hecho, si es que ha seguido los
consejos que le vengo dando.

c. Concluimos as el estudio de este Tema 3, avanzando en el ejercicio Un


dominio de accin. Hemos denominado ya nuestro dominio y hemos usado dos
de las seis llaves. Por una parte hemos pensado en nuestro dominio,
simultneamente, de forma concreta y de forma (relativamente) universal. Por
otra parte, al proponer un conjunto de instituciones, nos hemos preparado para
percibir las acciones de esos individuos como relaciones sociales. Vuelva ahora
a echar un vistazo a la figura 5 de Cultura, antropologa y otras tonteras (p. 101).
Por el momento, el resultado es el siguiente:

Un dominio de accin

1. Denominacin de un dominio de accin:


El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:


2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con
el concepto de necesidad.

3. Instituciones en relacin en ese dominio:


3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.
46

Tema 4. Preguntas habituales sobre el concepto de cultura

Lectura obligatoria

* Daz de Rada, ngel, 2010, Cultura, antropologa y otras tonteras.


Captulo 8: Algunas preguntas con respuesta, pp. 207-240.

1. Contenido fundamental

* El concepto antropolgico de cultura es universal en la accin de cualquier


miembro de nuestra especie.

* El concepto antropolgico de cultura no depende de los saberes


escolares.

* El concepto antropolgico de diversidad cultural no es equivalente al


concepto de diversidad lingstica.

* El concepto antropolgico de cultura no se refiere a ninguna forma


particular de accin, sino a cualquier forma de accin.

* La relacin del concepto antropolgico de cultura con el verbo tener es


compleja, por lo que debemos ser muy cuidadosos al usar la expresin
tener cultura.

* El concepto antropolgico de cultura no debe identificarse con los agentes


sociales que ponen en prctica la cultura. La cultura no es un agente, los
agentes producen cultura.

* El concepto antropolgico de cultura est siempre vinculado, de un modo


u otro, a un agente social.

2. Lneas argumentales

* No puede haber gente sin cultura, p. 207.

* La cultura es una propiedad de la accin social de los seres humanos, p.


208.

* No es sensato hablar de un mayor o menor grado de cultura. El concepto


antropolgico de cultura no es objeto de medida, p. 208.

* La medicin cuantitativa de los conjuntos de reglas (o convenciones)


pierde rpidamente relevancia a lo largo de la gnesis del agente cultural,
p. 208.

* La cultura es una propiedad de la accin social de los seres humanos (la


forma convencional de esa accin); pero no es una propiedad de los seres
humanos, p. 209.
47

* La escuela no es necesaria para tener cultura. Es decir, la escuela no


es necesaria para producir agentes capacitados para producir cultura, p.
209.

* Una definicin del concepto de escuela (Hansen), p. 209.

* La escuela es una forma concreta de educacin, pero la educacin y la


cultura son procesos que se producen cotidianamente, con y sin escuelas,
p. 210.

* La diversa aplicacin del verbo tener a la cultura y a la titulacin escolar,


p. 211.

* La consecuencia moral que se deriva de la perversin del lenguaje que


consiste en confundir cultura y escuela, p. 211.

* La diversidad cultural no se reduce a la diversidad lingstica, p. 212.

* Una crtica de la expresin comn diversidad cultural y lingstica, p.


212.

* Una crtica de la simplificacin que consiste en acotar la cultura en el


interior de las fronteras territoriales de los estados nacionales,
pretendidamente distinguidos por sus lenguas nacionales, p. 212.

* La conciencia de la perspectiva etic es fundamental en el trazado de las


lneas de la diversidad cultural: estas lneas se encuentran inscritas en la
lente con la que enfocamos a la accin humana, p. 213.

* Relativismo lingstico, socializacin lingstica y traduccin lingstica, p.


213.

* La estrecha vinculacin entre lengua y experiencia, en algunos casos


concretos, p. 214.

* La estrecha vinculacin entre lengua e instituciones sociales, en algunos


casos concretos, p. 215.

* El reflejo en la lengua de formas precisas de sensibilidad o visin del


mundo.

* La cultura no es una forma particular de accin. La cultura no es una


accin, sino una propiedad de la accin (la forma convencional de esa
accin), p. 216.

* La parcelacin de la vida humana en economa, poltica, empleo,


etctera, y el concepto de cultura. Nocin de holismo, p. 216.
48

* Las relaciones del concepto de cultura con el verbo tener. Un


recordatorio de la cuarta llave del llavero (Tema 2), p. 219.

* La complicaciones del significado del verbo tener, p. 219.

* Que significa tener en la expresin tener cultura?, p. 221.

* La cultura no est en nuestro bolsillo. La cultura anida en las relaciones


con los otros y con las otras cosas, p. 222.

* Las personas tienen competencia cultural (competencia para dar forma


convencional a la accin). Las acciones sociales tienen cultura (forma
convencional), p. 222.

* La inespecificidad de las competencias culturales, p. 222.

* La nocin de contexto situacional y las complejidades del verbo tener:


Tenemos las convenciones, pero los otros nos tienen tambin a travs
de ellas, p. 225.

* Las competencias culturales no son fcilmente asilables o recortables, p.


225.

* La competencias culturales son aislables con un propsito comparativo,


pero cambian su significacin al ser aisladas de ese modo, p. 226.

* Las competencias culturales son resultado de nuestro aprendizaje social,


p. 226.

* La repercusin de la afirmacin anterior sobre el concepto de yo, p. 227.

* Puede una sociedad o un pueblo tener cultura?, p. 227.

* La crtica de la comprensin de los conceptos sociedad y cultura como


conceptos demogrficos. Ninguno de esos dos conceptos se refiere a un
grupo social, p. 228.

* La referencia emprica ms bsica del concepto de cultura, p. 229.

* La referencia emprica ms bsica del concepto de sociedad, p. 230.

* La importancia de la toma de conciencia de la perspectiva etic para los


conceptos de cultura y sociedad, p. 231.

* Usar el verbo tener para vincular las ideas de sociedad y cultura es un


asunto muy delicado, p. 232.
49

* Es absurdo sostener que un agente social puede tener una sola cultura,
p. 234. El ser humano, cada ser humano, slo puede ser intercultural, p.
235.

* Expresiones como los chinos son una cultura, los espaoles son una
cultura o los heavies son una cultura tambin son absurdas, p. 235.

* Es fundamental preservar la diferencia conceptual entre el concepto de


cultura y el concepto de agencia, p. 236. Preservar la diferencia conceptual
entre el concepto de cultura y el concepto de agencia es fundamental para
afirmar que la cultura no puede hacer cosas por s misma, p. 240.

* No puede haber cultura sin gente. Toda cultura es una recreacin puesta
en prctica por seres humanos concretos, p. 237.

* Concepto de tradicin, p. 237.

3. Cuaderno de prcticas

3.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio: 4.1.
4.2. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca el texto
del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 4.1.

En un artculo publicado por el El Pas el 20 de abril de 2010, y escrito por


el periodista Jess Ruiz Mantilla, leamos el siguiente texto:
El hoy director general de Industrias Culturales en el ministerio que dirige
ngeles Gonzlez-Sinde [...] pretende impulsar en Estados Unidos los
sectores de la CULTURA y las tendencias, desde asuntos relacionados con
el arte, la edicin, la msica y el cine a la gastronoma, el diseo o la moda.
El joven diplomtico fue fichado por Csar Antonio Molina para impulsar un
concepto que hoy ms o menos queda claro: que la CULTURA es ms un
motor econmico que una hermanita de la caridad y una ddiva con la
subvencin colgando. [Las palabras en maysculas estn en minsculas en
el original. El argumento general del autor de este texto est obviado en esta
50

seleccin. Ese argumento es que el actual director general se marcha del


Ministerio de Cultura para realizar esas tareas, descontento segn de
deduce de la redaccin del periodista con la gestin de la Ministra].

En este texto se usa en varias ocasiones la palabra cultura. Fjese en


los dos usos de esa palabra escritos en maysculas. Comente
crticamente esos dos usos de la palabra en un folio por una cara
haciendo uso de lo que ha aprendido al estudiar los cuatro primeros temas
de esta asignatura. [Clave de correccin].

Ejercicio 4.2.

En la lectura obligatoria de este Tema 4, usted ha ledo un argumento que


conecta la idea de que la cultura no es un agente con el problema de la
dinmica de las pertenencias. Sin consultar ningn material de esta
asignatura intente ahora escribir un folio por una cara en el que muestre
cmo est conectada esa idea con ese problema. [Clave de correccin].

3.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Cuarto paso

En los temas anteriores hemos respondido ya a tres preguntas para nuestro


dominio de accin. Daremos ahora respuesta a la cuarta pregunta:

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones

La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la


tercera llave:

Accin Relacin
Adoptar una perspectiva holstica, un modo de pensamiento relacional,
atento a las relaciones que suceden por detrs de las instituciones
especializadas

Un dominio de accin. Cuarto paso: Respuesta a la pregunta 4

a. Recuerde ahora el dominio de accin por el que se decidi en el Tema 1. El


mo es el siguiente:

1. Denominacin de un dominio de accin.

El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

b. Si a estas alturas del estudio de esta asignatura, usted considera que sera
necesario modificar el enunciado de su dominio de accin, es decir, la respuesta
dada a la pregunta 1. Hgalo ahora, reelaborando lo necesario las respuestas
dadas a las preguntas 2 y 3 (Temas 2 y 3).

c. Vamos ahora a dar respuesta a la cuarta pregunta:


51

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.

d. Para ello, recordamos primero la respuesta dada a la pregunta 3 del ejercicio:

3. Instituciones en relacin en ese dominio:


3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.

e. Si usted est siguiendo paso a paso el trabajo propuesto en estas


Orientaciones en relacin con su dominio de accin, le resultar muy fcil ofrecer
alguna respuesta con sentido a esta pregunta 4. Lo fundamental al trabajar la
respuesta a esta pregunta es que usted entienda lo que ha de hacer. Para ello,
ha de recordar la importancia que tiene en antropologa, y en la metodologa de
la etnografa en la que se est iniciando, la comprensin holstica de los dominios
de accin humana. ste puede ser un buen momento para echarle un vistazo a
lo que se dice del concepto Actitud holstica en el Glosario.

f. A ttulo ilustrativo, sigamos con mi ejemplo del puesto de verduras. Si nos


atenemos a lo escrito en la respuesta dada a la pregunta 3, he seleccionado
cuatro instituciones en ese dominio. Ahora solamente se trata de tener claro que
estas cuatro instituciones no son entidades aisladas, cada una por su parte
(como nos llevara a pensar una ideologa individualista). En trminos prcticos,
esto quiere decir que esas instituciones ganan existencia en un conjunto de
relaciones. O, expresado de la forma ms concreta, muchas de las cosas que
hacen los agentes de cada una de esas instituciones son hechas por referencia
a cosas que hacen los agentes de las dems. Bsicamente, un antroplogo y,
en su caso, un etngrafo, busca relaciones entre las instituciones humanas; y es
mejor antroplogo (mejor etngrafo) cuanto ms se esmera en esa bsqueda y
cuanto ms vlidas, en trminos empricos y tericos, son las relaciones que
encuentra y que hacen inteligible la accin de los agentes sociales.

g. En este ejercicio usted no tiene que hacer ningn esfuerzo de contrastacin


emprica. Es decir, para dar respuesta a la pregunta 4 no tiene por qu ir al
puesto de verduras a hacer trabajo de campo antropolgico, basta con que d
una solucin hipottica, imaginaria, en la que se aprecie que usted entiende de
qu se trata. El punto de partida, como aprendiz de esta metodologa, es
sensibilizarle en la Actitud holstica. De manera que al finalizar este curso, cada
vez que usted reflexione sobre una institucin humana (como estudiante de
antropologa social y cultural) haya incorporado de alguna manera el hbito de
pensar en sus relaciones con otras. Esto quiere decir que usted habr
incorporado el hbito de pensar que lo que sucede en el seno de esa institucin,
sucede por referencia a lo que sucede en sus relaciones con otras instituciones.

h. As, son respuestas vlidas a la pregunta 4 de este ejercicio para mi dominio


de accin las siguientes:
52

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.

4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato


(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
formada por esos cuatro negocios (3.2.).

4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones


personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).

4.3. Como agentes en sus ncleos domsticos, los compradores en la


tienda de Paco pueden tener relaciones muy diversas con ella. Puede
ser que las parejas de quienes van a comprar a esa tienda (3.4.),
insistan en que los precios son demasiado caros, interviniendo as en
sus estrategias de consumo en relacin con la tienda de Paco (3.1.).
Puede que Paco (3.1.) est interesado en saber por qu algunos
compradores han dejado de comprarle a l, pero no al carnicero, y
que sospeche que el motivo se encuentra en las decisiones de los
miembros de esas familias, consideradas como ncleos domsticos
(3.4.).

4.4. Etctera.

i. Como ya sucedi en respuestas anteriores de este ejercicio, es muy posible


que usted imagine muchas relaciones del tipo de las enunciadas en el anterior
punto (h). Seleccione slo un par de ellas o tres, las que considere que reflejan
del mejor modo posible que usted ha comprendido de qu se trata. Yo voy a
seleccionar slo la 4.1. y la 4.2. Ambas reflejan bien que s de lo que hablo, y
tienen la ventaja de ser breves.

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones.

4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato


(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
formada por esos cuatro negocios (3.2.).

4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones


personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).

j. As progresa el ejercicio, del que tenemos ya cuatro preguntas respondidas:

Un dominio de accin

1. Denominacin de un dominio de accin:


53

El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:


2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con
el concepto de necesidad.

3. Instituciones en relacin en ese dominio:


3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones


4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato
(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
fomada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).

k. Un aspecto adicional en el estudio de este ejercicio, que ayudar a reforzar la


coherencia del enfoque que estoy dando a mi mbito de accin, consiste en
contrastar la respuesta que estoy dando a la cuestin 2.2 [Dimensiones
universales de ese dominio] y a la cuestin 4 [Determinacin de alguna relacin
entre esas instituciones]. Al hacer este contraste, podr comprobar hasta qu
punto las dimensiones que me interesan de ese dominio, en su plano ms
terico, pueden ser exploradas en las relaciones que conforman el marco
holstico de mi propuesta.

Es decir, para hacerme preguntas sobre estas dos dimensiones


universales, tomando como pretexto la tienda de Paco:

2.2.a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las


necesidades
2.2.b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con
el concepto de necesidad

Ser adecuado fijarse precisamente en estas relaciones entras las


instituciones?
54

4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato


(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
fomada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).

Al hacer esta reflexin, puedo fcilmente pensar que 4.1. es desde luego
pertinente, si concebimos la nocin de contrato de la manera ms extensa
y considerando tanto su formulacin escrita como sus cotidianas
formulaciones orales. En un negocio como el de Paco, puede ser crucial
que la oferta [2.2.a y 2.2.b] de los cuatro negocios tenga puntos
consensuados, con la estrategia de atraer a la mayor cantidad de clientes
posible o con la esperanza de atraer precisamente a la clase de clientes
que se desea. Por ejemplo, si el carnicero ofrece mercancas muy lujosas
fuera del alcance de la clientela general del negocio compuesto por los
cuatro puestos, probablemente los dems intentarn pactar con l, aunque
sea oralmente, un cambio de direccin en su estrategia (puesto que quien
deja de ir a la carnicera, es probable que tambin deje de ir a los otros tres
negocios, y vaya a una gran superficie donde el conjunto de su compra est
ms a mano).

Cuando hago este esfuerzo de reflexin para las relaciones que he


enunciado en 4.2., lo cierto es que no est nada claro que 4.2. sea
pertinente para 2.2.a. y/o 2.2.b. Claramente (pinselo un instante), hubiera
sido mucho ms pertinente seleccionar 4.3. en el punto (h) en lugar de 4.2.

Si yo fuera usted, y fuera a presentar ese ejercicio para el examen, pondra


4.3. y quitara 4.2. en la pregunta 4. Hacindolo, usted obtendra mejor nota.
Pero como no soy usted, voy a dejar la respuesta a la pregunta 4 tal como
lo he decidido en el punto (i). Intencionadamente lo hago as para indicarle
que este ejercicio, como cualquier otro de los propuestos o exigidos en esta
asignatura, puede estar relativamente peor hecho. No puedo esperar que
quien lleva un par de meses tocando el violn me clave a la primera la
ejecucin perfecta de un concierto de Vivaldi. Si su rendimiento no es tan
bueno, reljese, slo se trata de ir aprendiendo.
55

Parte II. Concepto de etnografa

TEMA 5. El concepto de trabajo de campo

Lectura obligatoria

* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la


investigacin etnogrfica. Madrid: Trotta: Captulo 1. "El trabajo de campo",
pp. 17-39.

1. Contenido fundamental

* Concepto de metodologa.

* Concepto de etnografa.

* Concepto de trabajo de campo.

* Concepto de observacin participante.

* La relacin entre observacin y entrevista en el trabajo de campo. Una


primera aproximacin.

* Concepto de actitud holstica.

2. Lneas argumentales

* La distincin entre la metodologa y las tcnicas de investigacin, p.17 ss.

* La distincin entre etnografa y trabajo de campo, p. 18.

* La distincin entre observacin participante y trabajo de campo, p.19.

* Aspectos de la historia del trabajo de campo, p. 19 ss.

* El trabajo de campo como situacin, p. 20.

* La unificacin del registro de la informacin y la elaboracin terica en el


trabajo de campo antropolgico, p. 21.

* La influencia de Malinowski en el replanteamiento de los fines de la


investigacin, p. 22.

* El contraste entre nosotros y los otros, pp. 22-23.

* Los principios en que se basa el trabajo de campo, p. 23.

* El trabajo de campo y la instrumentalizacin de relaciones sociales, p.23.


56

* El modelo del magistrado-que-interroga y el modelo del observador


participante, p. 25.

* La consigna desde el punto de vista nativo y el modelo del proceso de


socializacin, p. 26 ss.

* El trabajo de campo como desplazamiento, p. 28.

* La formacin del sentido de la diferencia, p. 28.

* Etnocentrismo y shock cultural, p. 29.

* La funcin cognoscitiva del relativismo metodolgico, p. 30.

* El modelo del laboratorio natural y sus errores, p. 31 ss.

* La aprehensin de totalidad como intencin del trabajo de campo y sus


consecuencias metodolgicas, p. 32 ss.

* Observacin y entrevista como modos de produccin de informacin, p.


33 ss.

3. Glosario

En el Glosario encontrar una explicacin del significado de los siguientes


trminos usados en la lectura obligatoria de este tema:

Actitud holstica, p. 36.


mbitos sociales separados, p. 27.
Culturalistas norteamericanos, p. 31.
Diacrona, p. 39
Estrategias extensivas e intensivas, p. 36.
Estudios longitudinales, p. 38.
Estudios transculturales, p. 17.
Etic / Emic, p. 35.
Etnocentrismo [Sociocentrismo], p. 29.
Experiencia vicaria, p. 21.
Hecho social total, p. 36.
Individualismo, p. 27.
Inter-subjetividad, p. 30, p. 32.
Mtodo comparativo, p. 17, p. 29.
Mtodo etnogenealgico de Rivers, p. 17.
Mito euhemerstico, p. 19.
Nativos marginales, p. 28.
57

Orientacin durkheimiana, p. 21.


Paradigmas evolucionistas y difusionistas, p. 17. [Vase tambin, en el
glosario, Paradigma]
Pauta, Pattern, p. 36.
Proceso de socializacin, p. 26.
Rite de Passage, Rito de intensificacin, p. 19.
Shock cultural, p. 29.
Tylor y su nocin de cultura, p. 32.
Urgencia etnogrfica, p. 21.

4. Comentarios adicionales

Es comn encontrar en los textos de Antropologa Social y Cultural la expresin


sociedades primitivas, y, por contraste, la expresin sociedades complejas
(vea por ejemplo la pgina 37 del captulo que acaba de leer). Esta oposicin es
muy dbil en trminos tericos, al menos por dos motivos. En primer lugar,
porque primitivo y complejo, entre otras categoras similares, son
estereotipos demasiado generales para referirse en realidad a dos procesos
histricos: la transformacin de las sociedades campesinas de Occidente por el
efecto de los desarrollos urbanos, y la transformacin de las colonias no
occidentales como consecuencia de los desarrollos de las metrpolis. Lo que
cuenta es, pues, el sealamiento de esas transformaciones, y no tanto la
oposicin resumida entre los trminos de la transformacin. Una sociedad
considerada primitiva puede ser tan compleja como cualquier sociedad
compleja (entre otras cosas, porque la complejidad es una propiedad de
nuestras categoras analticas, y no de los agentes que investigamos). En
segundo lugar, porque hemos tomado conciencia de que el concepto primitivo
no es sino una construccin histrica de nuestra disciplina, que dice ms de
nuestras orientaciones ideolgicas como cientficos occidentales que de las
sociedades de las que creemos estar hablando. Esta toma de conciencia crtica
se encuentra en la base de la denominada crisis de objeto de la Antropologa
Social y Cultural. Encontrar una extensin documentada de este argumento en
el libro de Adam Kuper, The Invention of Primitive Society. Transformations of an
Illusion. [La invencin de la sociedad primitiva. Transformaciones de una ilusin],
Londres: Routledge, 1988.

5. Cuaderno de prcticas

5.1. Ejercicios de evaluacin continua


58

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
5.1., 5.2 5.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 5.1.

Responda, en no ms de media cara de un folio, a la siguiente cuestin:


Es lo mismo trabajo de campo que etnografa? Justifique su
respuesta. [Clave de correccin].

Ejercicio 5.2.

Lea el siguiente texto:

Hubo un tiempo en que el viaje enfrentaba al viajero con civilizaciones


radicalmente distintas de la propia y que se imponan, en primer lugar, por
su calidad de extraas. Desde hace algunos siglos esas ocasiones se
hacen cada vez ms raras. Ya sea en la India o en Amrica, el viajero
moderno se sorprende menos y reconoce ms (Claude Lvi-Strauss,
Tristes trpicos, Barcelona: Paids, p. 88).

Comente este texto haciendo uso de los contenidos que ha estudiado en


este Tema 2. No escriba ms de un folio por una cara. [Clave de
correccin].

Ejercicio 5.3.

Puede que al estudiar el Tema 3 usted haya hecho la actividad


recomendada de la observacin de la escena domstica. Si es as, usted
conserva un escrito relativamente amplio, en el que se recoge su
observacin de esa esa situacin domstica, y en el que en su momento
incluy de forma ordenada y unitaria lo que usted observ en esa casa y
lo que recogi su aparato de audio. Relea ahora ese texto ordenado y
unitario con el siguiente propsito. Escoja una cualquiera de las lneas
argumentales de las enunciadas en estas Orientaciones para este Tema
5. Ahora, en un folio por una cara, (a) escriba la lnea argumental que ha
escogido, (b) comente crticamente lo que escribi en ese texto ordenado
e integrado desde la perspectiva de los contenidos que ha estudiado en
este Tema 5 en relacin con la lnea argumental escogida. [Clave de
correccin].
59

5.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Quinto paso

Pasemos a responder la pregunta 5 de nuestro dominio de accin:

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin


estructural en ese dominio

La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la


cuarta llave, en su versin Proceso Estructura:

Proceso Estructura
Prestar atencin a las prcticas, como formas concretas de accin en el
tiempo, te entrenar para ver que, simultneamente, todo proceso puede
contemplarse, detenido, como una estructura

Un dominio de accin. Quinto paso. Respuesta a la pregunta 5

a. Relea ahora, en el captulo 3 de Cultura, antropologa y otras tonteras, la


seccin Cuarta dificultad. Estructura es proceso es estructura (pp. 88-94).
Asegrese de que comprende bien el contenido de esa seccin, y muy
especialmente la imagen bsica una foto movida. La idea intuitiva que se
contiene ah es muy sencilla:

a1. Cuando tomo por objeto la accin en cualquier escenario


concreto, lo que veo, escucho y siento, es, primariamente, un
discurso, un proceso de accin.

a2. Sobre la base de ese discurso, sobre la base de ese proceso de


accin, fijndolo en un momento dado, puedo identificar los
componentes de ese proceso y las relaciones entre ellos. Al hacerlo,
construyo una estructura.

b. Veamos como funciona esto en el puesto de verduras de Paco. A


continuacin voy a ofrecerle un posible ejemplo (de entre un conjunto infinito
de posibilidades) para dar respuesta a la pregunta 5 de nuestro dominio de
accin.

c. Sigamos a Paco haciendo una parte fundamental de su trabajo: abastecer


el mostrador de su puesto con frutas y verduras. Paco va todas las maanas
a Mercamadrid y vuelve con su furgoneta llena de mercancas. Compra esas
mercancas siguiendo un entramado complejo de criterios: desde el margen
de beneficio que obtendr por ellos en la estimacin que el cliente haga de
la relacin calidad/precio, hasta la capacidad de conservacin de esas
mercancas en funcin de los ritmos de compra de sus clientes, pasando por
consideraciones como la clasificacin de las mercancas de temporada, el
abastecimiento de bsicos (como la patata, que no puede faltar), o el
calendario ritual (no dejar de abstecerse de uvas para el 31 de diciembre).
60

Cuando llega a su tienda con la furgoneta, descarga la compra y selecciona


las mercancas que ubicar a continuacin en el mostrador, de cara al
pblico. En esa seleccin invertir un tiempo, descartando quizs piezas
deterioradas y almacenando otras (en estantes o en el refrigerador) para
colocarlas otro da. Finalmente dedicar un tiempo a colocar las piezas en
el mostrador.

c1. Hay ah un curso de accin, un discurso, en el que percibo un


proceso que podra definirse as: el proceso de accin que realiza
Paco desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la
colocacin de las mercancas en el mostrador de su puesto, de cara
al cliente.

c2. Podramos detener una imagen estructural de este proceso en


cualquier punto del recorrido. Para facilitar la comprensin, y debido
a la plasticidad de la imagen, fijmonos solamente en el resultado
final, y hagmoslo de la forma ms explcita: voy al puesto de Paco
un lunes a las siete de la tarde y tomo una fotografa de su puesto de
verduras. Cuando miro la foto, ah estn los pltanos colgando en
manojos, las cajas de peras, manzanas, mandarinas, naranjas a su
espalda; cajas con fresas, aguacates, dtiles y otras mercancas de
mayor precio delante de l, muy a mano del cliente; etctera. Esa
imagen detenida ofrece la posibilidad de llegar a una primera versin
de la estructura en relacin con el proceso enunciado en c1.

c2.1. Al contemplar esa fotografa, que detuvo el proceso en un


tiempo preciso, puedo abstraer un conjunto de dimensiones
estructurales, un conjunto de categoras o casillas que, por
hiptesis, podran ser rellenadas una y otra vez tomando como
base un conjunto de fotografas anlogas. Por ejemplo, de esa
fotografa pueden derivarse las siguientes categoras o casillas:

- Mercanca (fruta o verdura expuesta en el mostrador).

- Posicin en el mostrador (colgando, detrs, delante,


etctera).

- Cantidad seleccionada (se expone toda la que est a


disposicin de Paco, slo una parte, etctera).

- Forma de presentacin (se expone acumulada de


manera indistinta en un montn, cada pieza
cuidadosamente separada de las dems en un envotorio,
etctera).

c2.2. Al contemplar esa fotografa, puedo formular tambin, por


hiptesis, un conjunto de relaciones entre esas dimensiones
estructurales:
61

- La posicin en el mostrador est en relacin con la


cantidad seleccionada: atrs suelen estr las mercancas
de los que hay reserva en el refrigerador, delante suelen
estar las mercancas de las que se ha seleccionado todo
el gnero disponible.

- La cantidad seleccionada est en relacin con la forma


de presentacin: a los lados (situados en cajas a ras de
suelo) suele estar el gnero que se acumula
indistintamente, atrs la fruta separada pieza a pieza,
delante las variedades delicatessen, envueltas con
esmero.

c2.3. Tengo as:

(a) Un conjunto de componentes identificados en un


momento del proceso de accin: {mercanca, posicin en
el mostrador, cantidad seleccionada, forma de
presentacin}. Fjese en que estos componentes son
categoras ideadas como casillas que podran acoger
diferentes contenidos. Esto quiere decir lo siguiente:

(a1) Esas categoras no se muestran directamente en


la foto. La foto lo que contiene es una impresin de la
imagen que presenta el mostrador. Esas categoras
han sido creadas por m (etic) para agrupar, de una
forma determinada, los componentes de esa imagen
compuesta por Paco (emic) al colocar su gnero en
el mostrador.

(b) Un conjunto de relaciones hipotticas entre esos


componentes o categoras: {/la posicin en el mostrador
en relacin con la cantidad seleccionada/, /la cantidad
seleccionada en relacin con la forma de presentacin/}.
Fjese en que esas relaciones hipotticas son formuladas,
de nuevo, por m (etic) al pensar en la forma de la accin
que ha realizado Paco (emic).

Tomando como base un proceso de accin, (1) un


conjunto de componentes formulados como categoras y
(2) un conjunto de relaciones hipotticas entre esos
componentes forman una estructura relativa a ese
proceso

c3. Si reflexiona sobre lo que acabamos de hacer, ver con facilidad


que, al proponer una estructura como marco terico (etic) de
interpretacin de lo que aparece en esa foto, hemos construido una
interpretacin terica de las reglas con cuyo uso Paco ha dado forma
a su accin (emic) (definicin 3 del concepto de cultura). Al formular
62

esa estructura estamos suponiendo que Paco ha realizado su accin


sobre la base de la clasificacin de componentes expresada en c2.1.,
y sobre la base de las relaciones entre componentes expresada en
c2.2.

c4. Observe tambin que esa expresin terica de componentes


(c2.1.) y de relaciones entre componentes (c2.2.), al ser propuesta
como un marco de categoras relativamente abstractas permite
realizar una anlisis estructural de carcter comparativo. Puesto que
en la pregunta 2 de este ejercicio (Tema 2) formul el siguiente
escenario concreto:

2.1. Escenario concreto:


El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y
los sbados de once a dos,

podra ahora hacer una coleccin de fotos en esos dos


intervalos temporales de mi escenario concreto, para analizar
comparativamente las estructuras del mostrador compuesto por
Paco.

Tambin podra tirar una secuencia de fotos a lo largo del lunes


y/o una secuencia de fotos a lo largo del sbado, para analizar
en detalle cmo se van modificando los contenidos de los
componentes (y eventualmente las relaciones entre los
componentes) en el curso de la compraventa de cada da.

c5. En el punto b, le indiqu que le ofrecera un ejemplo de entre un


conjunto infinito de posibilidades. Efectivamente, dado un curso de
accin social producido por los agentes del campo (emic) las
posibilidades de predicar acerca de l proceso y estructura son
infinitas, y dependen fundamentalmente de la orientacin terica de
nuestra interpretacin (etic). Podramos haber cortado el proceso en
cualquier otro punto previo del curso de accin de Paco, podramos
haber extendido el proceso hasta cualquier otro punto (por ejemplo,
tirando fotos de los contenidos de las bolsas de los clientes una vez
adquiridas las mercancas; o de las disposiciones de esas
mercancas en sus domicilios). Tambin podramos haber formulado
una estructura alternativa tomando como objeto de reflexin no un
momento del proceso, sino el proceso en su conjunto. Por ejemplo,
podramos haber tomado la secuencia completa de accin de Paco
tal como se ha descrito en c, y haber enunciado fases (como
componentes de la estructura) relacionadas diacrnicamente o
temticamente(como relaciones entre los componentes).

Los criterios fundamentales de validez de un predicado de


estructura y proceso, que nosotros enunciamos (etic) sobre la
base de un curso de accin llevado a cabo por los nativos (emic)
son: (a) su adecuacin para lo que buscamos indagar en ese
63

campo, y (b) su potencial para hacer inteligibles las reglas con


cuyo uso las personas dan forma a su accin social.

En relacin con el punto (a), la adecuacin para lo que


buscamos indagar, es bueno remitirse ahora a la respuesta que
dimos a la pregunta 2 de este ejercicio, en su segunda parte:

2.2. Dimensiones universales:

a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las


necesidades.

b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en


relacin con el concepto de necesidad.

Piense ahora hasta qu punto nuestras colecciones de fotos del


mostrador de Paco, y nuestro anlisis estructural de esas fotos
puede ser pertinente para ofrecer una imagen de la prctica de
Paco al planificar su oferta, interpretar las necesidades o incidir
en ellas, y configurar sus conceptos nativos de oferta,
demanda y necesidad.

c6. El ejemplo de proceso y estructura que le acabo de poner es


bastante bueno, pero presenta un dficit. Al tomar por objeto el curso
de accin de una sola persona del campo podra inducirnos
fcilmente a componer una imagen individualista de su
comportamiento. Los procesos y las estructuras que predicamos de
los cursos de accin son potencialmente ms fructferos cuanto ms
toman por objeto acciones comunicativas en las que coparticipan
agentes sociales diversos. Sin embargo, debe observar que tal y
como hemos venido haciendo esta prctica, la accin de Paco ha
sido en todo momento considerada con arreglo a la definicin del
cuadro 5 de Cultura, antropologa y otras tonteras (p. 44). En todo
momento estamos considerando que Paco hace lo que hace
orientado por un sentido (el xito de su negocio) y en relacin con los
otros agentes de su espacio social (sus clientes, sus socios en las
otras tres tiendas, etctera). Por eso nuestro ejemplo, aunque
mejorable, es adecuado.

d. Formulamos as la respuesta a la pregunta 5.

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin


estructural en ese dominio:

5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza


Paco desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid
hasta la colocacin de las mercancas en el mostrador de su
puesto, de cara al cliente.
64

5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin


en el mostrador, cantidad seleccionada, forma de presentacin},
Relaciones: {/la posicin en el mostrador en relacin con la
cantidad seleccionada/, /la cantidad seleccionada en relacin
con la forma de presentacin/}.

ATENCIN

Como consecuencia de la correccin de exmenes en esta asignatura, hemos


preparado un breve documento adicional titulado:
Consejos para mejorar su respuesta a las preguntas 2 y 5 de su Dominio de
Accin
Encontrar ese documento haciendo click sobre el icono Documentos del
curso en la plataforma virtual.
En ese documento encontrar una orientacin nueva sobre la respuesta a la
pregunta 5 del Dominio en el aspecto de la estructura, con ejemplos concretos
de soluciones mejores y peores en exmenes de cursos pasados. Consltelo
para mejorar su respuesta.

e. Trabaje con su dominio de accin de un modo anlogo al que hemos


desarrollado aqu para producir su respuesta a la pregunta 5.

f. Repasemos ahora el aspecto que va teniendo nuestro ejercicio Un domini


de accin.

Un dominio de accin

1. Denominacin de un dominio de accin:


El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:


2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin
con el concepto de necesidad.

3. Instituciones en relacin en ese dominio:


3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del
Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.
65

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones


4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato
(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
fomada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y
ver si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los
agentes de las Concejalas de Economa y Consumo del
Ayuntamiento (3.3.).

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin


estructural en ese dominio:

5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco


desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la
colocacin de las mercancas en el mostrador de su puesto, de
cara al cliente.

5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin


en el mostrador, cantidad seleccionada, forma de presentacin},
Relaciones: {/la posicin en el mostrador en relacin con la
cantidad seleccionada/, /la cantidad seleccionada en relacin con
la forma de presentacin/}.
66

Tema 6. Las acciones, los objetos y las transformaciones del


procedimiento etnogrfico

Lectura obligatoria

* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la


investigacin etnogrfica. Captulo 4. "Una primera aproximacin al modelo
de trabajo en etnografa. Acciones, objetos, transformaciones", pp. 89-134.

1. Contenido fundamental

* La relacin mesa-campo en el espacio de la investigacin (acciones).

* La relacin entre informacin inespecfica y especfica en el proceso


etnogrfico.

* El papel de las guas de campo (objetos).

* El problema de las transformaciones de la informacin en el proceso


etnogrfico.

2. Lneas argumentales

* Las acciones de la etnografa en el proceso de investigacin, p. 91 ss.

* La sensibilidad del extraamiento, p. 95

* El papel del diario de campo, p. 96 ss.

* Las reglas de trabajo con el diario de campo, p. 98 ss.

* La eleccin de campo, p. 100.

* El concepto de participacin, p. 102.

* El campo como lugar para vivir, p. 105.

* Aspectos de la adopcin de roles y de la asimilacin de rutinas, p. 106 ss.

* La relacin entre informacin inespecfica y especfica, p. 109 ss.

* El trabajo de campo y la experiencia ordinaria, p. 109 ss.

* La seleccin muestral como momento de produccin de informacin


especfica, p. 112.

* La relacin secuencial entre entrevista (o conversacin) y observacin, p.


113.
67

* Los objetos de investigacin en el proceso etnogrfico: el papel de las


guas de campo, pp. 116 ss.

* La comprensin del espacio de los objetos de investigacin como un


laberinto, p. 120 ss.

* Las transformaciones de la informacin en el proceso etnogrfico, 126 ss.

* La transformacin de la presencia en el campo en interaccin social


significativa e informacin, p. 129.

* La transformacin de la interaccin y la informacin en registro, p. 130.

* La transformacin del registro en contenidos analticos (categoras


analticas), p. 130.

* La transformacin de los contenidos analticos en texto etnogrfico, 130


ss.

3. La distincin mesa/campo. Una reflexin adicional

La distincin entre la mesa y el campo que ha estudiado en este tema puede


comprenderse mejor cuando la ponemos en relacin con otros dos pares de
conceptos de la epistemologa de la etnografa. Esos otros dos pares de
conceptos son

Etic Emic
Positivismo Naturalismo

Para abordar la reflexin adicional sobre el par de conceptos Mesa


Campo que leer a continuacin, es necesario el siguiente marco:
1. Relea, en La lgica de la investigacin etnogrfica, la seccin II (Acciones)
del captulo 4 (pginas 91 a 111). Preste especial atencin a los primeros
prrafos de esa seccin y a la Figura 1 de la pgina 92. Ah encontrar una
formulacin muy sencilla de la tarea etnogrfica como una combinacin
entre un conjunto de acciones que se realizan sobre la mesa de trabajo
(sentado frente a las bibliografas, los cuadernos de notas y el diario de
campo) y otro conjunto de acciones que se realizan en el campo (con-
versando con los informantes, observando sus acciones, participando en
sus rutinas, desplazndose hasta sus documentos). Asegrese de
entender esta doble dimensin: Mesa Campo.

2. A continuacin, refresque su conocimiento acerca de la distincin Etic-


Emic. Para ello, si es necesario:

2.1. Vuelva sobre el segundo captulo de Cultura, antropologa y otras


tonteras, y relea el fragmento que va desde la seccin Una vuelta de
tuerca. Cultura como descripcin (p. 56), hasta el final del captulo (p.
68

79). Ah encontrar un desarrollo de la distincin Etic Emic, y de su


utilidad en etnografa.

2.2. Puede complementar este contenido con lo que ha ledo en la


seccin del Tema 1 titulada Un ejemplo aclaratorio de la dinmica etic
emic ...

2.3. Tambin puede leer, en el Glosario, la entrada titulada Etic / Emic.

Todas estas lecturas que le acabo de mencionar le ayudarn a


precisar, con ejemplos, en qu consiste la distincin Etic Emic. Antes
de seguir leyendo, asegrese de haber entendido lo que se encierra en
los pares conceptuales Mesa Campo, y Etic Emic.

3. Ahora preste atencin a la siguiente explicacin.

En el primer captulo de su libro Etnografa. Mtodos de investigacin


(Barcelona: Paids, 2001), Martyn Hammersley y Paul Atkinson
ofrecieron un esquema general muy til para entender la especificidad de
la etnografa en relacin con otras formas de investigacin social.

La etnografa reflexiva, que es la propuesta de investigacin que usted


est estudiando en esta asignatura, se define como una forma de
investigacin en la que los investigadores somos conscientes de lo
siguiente:

Los datos de nuestra investigacin son productos o construcciones de


nuestra accin de investigacin. Esto quiere decir que los datos no
estn dados independientemente de nuestra mirada y de las acciones
que emprendemos para obtenerlos. Cualquier material emprico o
corpus de datos que un investigador obtiene es un material producido
por l mismo, no en el sentido grosero de que el investigador se lo
invente, sino en el sentido de que slo podemos registrar como datos
aquellos elementos de la vida social hacia los que nos orientamos
activamente con nuestros dispositivos de conocimiento. Por tanto,
nuestros datos (conscientemente o no) son siempre el resultado de
alguna accin de clasificacin de la realidad previamente practicada por
el investigador. La etnografa reflexiva consiste en tener siempre
presente estas ideas del modo ms consciente posible. De manera que
un buen etngrafo no es slo aqul que sabe hacer buenas
descripciones analticas de los procesos socioculturales. Ese etngrafo,
adems, debe explicitar del modo ms preciso posible cmo ha
producido su material emprico, tomando una lcida conciencia de que
toda realidad es resultado, por una parte, de los procesos del mundo
(independiente de su mirada), y por otra parte, de los instrumentos
conceptuales y de los procedimientos metodolgicos que utiliza para
aprehenderla intelectualmente.
Un enfoque no reflexivo asume, en consecuencia, la idea de que los
datos son una muestra de los procesos mismos del mundo,
69

independientemente de los instrumentos conceptuales y de los


procedimientos metodolgicos que el investigador ha puesto en prctica
para elevar ese material emprico a la condicin de dato; es decir, para
hacer que ese material emprico sea relevante para su investigacin
concreta. Ese enfoque no reflexivo, al asumir un orden de realidad muy
simple (la realidad es como es, independientemente de quin la mire y
de cmo la mire) se denomina realismo ingenuo o literalidad.

En este marco, Hammersley y Atkinson introducen el par conceptual


Positivismo Naturalismo. Estas palabras designan dos aproximaciones
aparentementemente opuestas a la realidad, que sin embargo coinciden
en su condicin de constituir un realismo ingenuo.

Positivismo es una orientacin de investigacin que pone el acento en la


fijacin de la formulacin de las categoras de anlisis y en la adecuacin
incuestionable de los procedimientos de investigacin que usamos para
obtener nuestro material emprico. Entonces, todo lo que hacemos al
investigar es recoger datos que han de ser vlidos para nuestras
categoras de anlisis ya fijadas, y recolectables con nuestros
procedimientos de investigacin. El objetivo es confirmar o negar si
nuestras categoras de anlisis son adecuadas para la descripcin y el
anlisis de la realidad, dando por sentado que la constancia en el mtodo
de obtencin de esos datos ha de ser incuestionable. Cuando se entiende
en estado puro, este enfoque es incompatible con la etnografa reflexiva.

Naturalismo es una orientacin de investigacin que pone el acento en el


valor inmutable del material emprico que recogemos, es decir, en el valor
inmutable de las acciones de las personas de nuestro campo. Entonces,
todo lo que hacemos al investigar es recoger ese material y plasmarlo en
nuestra investigacin, como si se tratase de una fiel copia de la realidad
y sin necesidad alguna de llevar en nuestra mente categoras de anlisis.
La realidad es la que es, y nosotros nos limitamos a plasmarla. Cuando
se entiende en estado puro, este enfoque tambin es incompatible con la
etnografa reflexiva.

En contraste con estas dos orientaciones, la etnografa reflexiva es una


resultante tanto de los procesos de accin que las personas de nuestro
campo emprenden como de las categoras de anlisis y procedimientos
de investigacin que nosotros ponemos en juego para prestar una
atencin selectiva a esos procesos de accin, categorizarlos, analizarlos
e interpretarlos.

4. El siguiente diagrama ordena todos estos conceptos:


70

En este diagrama, el par de conceptos [Positivismo Naturalismo] forma


sistema con los pares [Mesa Campo] y [Etic Emic]. La etnografa
reflexiva se sita a medio camino, en algn lugar entre el positivismo y el
naturalismo, entre la mesa y el campo, entre etic y emic. Cuanto ms se
decante la investigacin bien del lado del positivismo, bien del lado del
naturalismo, el resultado ser ms ingenuo en trminos de realismo, y en
consecuencia ser ms incompatible con la etnografa reflexiva. En este
sentido una buena etnografa, una etnografa reflexiva bien construida ha
de estar equilibrada, al poner en dilogo las categoras de anlisis y los
procedimientos de investigacin con las acciones que las personas del
campo ponen en juego. Generalmente, ninguna etnografa est
perfectamente equilibrada, y por eso debemos ser muy conscientes de
esos desequilibrios para poder comunicar adecuadamente en nuestras
etnografas los lmites de la validez de nuestras descripciones analticas.
5. Los tres conceptos a la izquierda de esta imagen [Positivismo, Mesa, Etic]
hablan de las categoras y de los procedimientos metodolgicos que usa el
investigador para ordenar el proceso social de que se trate. Una
investigacin social puramente positivista sera aqulla fundamentada en el
supuesto de que es enteramente producida en la mesa de trabajo. En una
investigacin de este tipo, el investigador creera estar trabajando desde
una perspectiva puramente etic, es decir, desde una perspectiva
completamente externa al proceso que investiga. En una investigacin
puramente positivista, los datos se encuentran formateados de antemano
por el investigador, segn sus propias categoras de anlisis y
procedimiientos metodolgicos. Todo lo que se hace con lo que producen
los nativos es clasificarlo con arreglo a las categoras de anlisis del investi-
gador, que permanecen inalteradas al acabar el proceso de investigacin.

6. En la seccin del Tema 1 titulada Un ejemplo aclaratorio de la dinmica


etic emic ..., la investigacin planteada con arreglo a esa plantilla de
encuesta electoral es un buen ejemplo de lo que aqu denominamos
orientacin positivista.
71

7. Ahora vuelva a mirar la imagen anterior. Los tres conceptos a la derecha


de esa imagen [Naturalismo, Campo, Emic] hablan de las categoras que
usan los nativos, desde sus puntos de vista y desde su accin, para
producir su realidad social. En una investigacin puramente naturalista, el
investigador creera estar trabajando desde una perspectiva puramente
emic, es decir, desde una perspectiva completamente interna a la realidad
que investiga. En una investigacin de este tipo, el investigador cree que
todos los datos proceden de la mentalidad y de la accin nativa. El resultado
de una investigacin sometida a este supuesto ser un texto que se
presentar como si se derivase naturalmente de las percepciones,
impresiones, acciones y experiencias de los nativos. En rigor, el autor que
escribiera un texto de este tipo creera ignorar por completo cualquier clase
de categoras analticas, pues su intencin no sera realizar un anlisis
explcito del mundo fundamentado en teora social.
8. Un ejemplo de orientacin puramente naturalista puede ser el texto
producido por Aznar o por Felipe Gonzlez como relato de su biografa
poltica, grabado, compilado y finalmente publicado por un investigador con
el ttulo: Transcripciones de Gonzlez y Aznar. Felipe Gonzlez y Aznar
apareceran en ese libro como nativos de su medio poltico. El investigador
que ha grabado, compilado y publicado esas transcripciones se oculta por
completo, creando as la ilusin de que el lector de la obra escucha,
directamente, las voces de Gonzlez y Aznar. La tarea del investigador en
la mesa de trabajo, planificando sus charlas con los polticos, editando las
entrevistas, recortando despus los fragmentos que publicar, puliendo el
estilo, etctera, quedar en la sombra, como si el lector del texto fuera quien
escuchase hablar, directamente en el campo, a esos polticos. Las tareas
de planificacin y anlisis terico, propias de la mesa de trabajo quedan as
completamente escamoteadas. Cuando hacemos esto no hacemos
etnografa reflexiva.

4. Glosario

En el Glosario encontrar una explicacin del significado de los siguientes


trminos usados en la lectura obligatoria de este tema:

Anlisis de contenido, p. 130.


Anlisis taxonmico, p. 130.
Caja negra, p. 129.
Cdigo, p. 120.
Concepto-tipo (en la relacin entre informacin inespecfica y espe-
cfica), p. 110.
Connotar [Connotacin], p. 114.
Crisis de representacin, p. 108.
Cuaderno de campo y diario de campo, p. 98, Cuadernos de notas,
p.130.
Ecuacin personal, p. 106.
72

Entramado sociocultural, p. 105. Espacio sociocultural, p. 116.


Estereotipo, p. 112.
Experimento natural, p. 110. Experimento de campo, p. 126.
Grupo de discusin, p. 129.
Heurstico y algoritmo, p. 126.
Historia de vida, p. 134.
Ideal dialgico, p. 103.
Institucin formalizada, p. 105.
Local, 120.
Material emprico, p. 93.
Mediador inter-cultural, p. 111.
Observacin [sistemtica, descriptiva, focalizada, selectiva], p. 129.
Prctica, p. 127.
Procedimientos intrusivos, p. 115.
Procedimientos muestrales, p. 102, Seleccin muestral, p. 112.
Rol, p. 106.
Rutina, p. 106.
Significativo, p. 104. Relevante, p. 108.
Tcnicas proyectivas, p. 129.
Trama argumental, p. 133.
Universal y concreto, p. 90.

5. Cuaderno de prcticas

5.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
6.1., 6.2 6.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 6.1.

En el proceso etnogrfico, la informacin sufre diversas transformaciones,


explique en un folio por una cara, sin utilizar ningn grfico, en qu
73

consisten estas transformaciones de la informacin. [Clave de


correccin].

Ejercicio 6.2.

Lea este texto:

Es en este punto donde resulta visible la complicada relacin que existe


entre las ciencias sociales y su objeto propio. La estructura del mundo
social es significativa no slo para quienes viven en ese mundo, sino
tambin para sus intrpretes cientficos (Alfred Schtz, La construccin
significativa del mundo social, Barcelona: Paids, p. 39)

Comente este texto en un folio por una cara ponindolo en relacin con
la oposicin entre informacin inespecfica y especfica en el proceso
etnogrfico. [Clave de correccin].

Ejercicio 6.3.

Si realiz la actividad recomendada en los ejercicios de evaluacin


continua del Tema 3, puede hacer el siguiente ejercicio. Considere el texto
ordenado y unitario que escribi en esa actividad recomendada como una
breve muestra de Diario de campo. Lea ese diario con atencin y
seleccione los objetos a los que prest atencin durante esa prctica y
que quedaron registrados en su escrito. Confeccione, en un folio por una
cara una lista de esos objetos. [Clave de correccin].

5.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Sexto paso

Si usted ha venido trabajando reflexivamente en este ejercicio a lo largo de los


temas anteriores, le resultar ya muy sencillo dar respuesta a las dos ltimas
preguntas de su dominio. En realidad, la respuesta a estas dos preguntas puede
derivarse con naturalidad de las respuestas anteriores. Ahora me limitar a
ofrecerle algunos consejos para mejorar la calidad de su respuesta a la pregunta
6.

6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.

La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la


quinta llave:
74

Persona Accin Producto


Aprender a mirar, en un solo movimiento, las relaciones sociales entre los
agentes, las relaciones de stos con sus acciones, y las relaciones de
stas con los productos de la accin

Un dominio de accin. Sexto paso: respuesta a la pregunta 6

a. Concntrese ahora en la pregunta 6:

6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.

b. Inmediatamente puede darse cuenta de que la respuesta a esta pregunta es


en realidad una variante de la respuesta que dio a la pregunta [5. Determinacin
de una dimensin procesual y de una dimensin estructural en ese dominio].
Naturalmente, para no repetirse en exceso, o tal vez para divertirse un poco ms
con el ejercicio, puede usted dar respuesta a la pregunta 6 tomando por objeto
contenidos de su dominio de accin que no hayan sido expresados en la
respuesta a la pregunta 5. Puede usted hacer lo que quiera. El hecho de tomar
por objeto los mismos contenidos que en la respuesta a la pregunta 5 no influir
de ninguna manera en la calificacin del ejercicio.

c. En la pregunta 5 hacamos nfasis en el contrate entre los conceptos de


proceso y estructura. Entendamos el concepto de proceso como un curso de
accin en el tiempo, emprendido por un agente social; entendamos el concepto
de estructura como una fijacin de componentes y de relaciones entre
componentes en un momento de ese curso temporal. Aplicado al puesto de
verduras de Paco, la cosa haba quedado as:

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin


estructural en ese dominio:

5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco


desde la compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la
colocacin de las mercancas en el mostrador de su puesto, de cara
al cliente.

5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin en


el mostrador, cantidad seleccionada, forma de presentacin},
Relaciones: {/la posicin en el mostrador en relacin con la cantidad
seleccionada/, /la cantidad seleccionada en relacin con la forma de
presentacin/}

d. Para dar respuesta del modo ms adecuado a la pregunta 6, haremos nfasis


en el concepto de accin (social), y en la formulacin del producto como una
objetivacin de la accin. Ello tendr dos ventajas:

d1. Al hacer nfasis en el concepto de accin (social) dejaremos ya


prcticamente concluido el conjunto del ejercicio (la respuesta a las siete
75

preguntas). Pues la respuesta a la pregunta 7 podr derivarse


automticamente de la respuesta dada a esta pregunta 6.

d2. Al hacer nfasis en la formulacin del producto como una objetivacin


de la accin, veremos con mucha facilidad que los productos de la accin,
aparantemente estticos y cosificados, son realmente producidos. De
manera tal que el sustantivo producto slo tiene sentido a nuestros ojos
ya como un participio derivado de un verbo, es decir de una accin:
producido. Adems, esta visin del concepto de producto nos facilitar
una va de acceso a la adecuada comprensin de lo que los entendemos
por documento en la investigacin etnogrfica.

e. Vayamos pues al primer nfasis: el nfasis en el concepto de accin (social).


Recordemos ahora la definicin ofrecida en el Tema 1, Cuadro 5 de la lectura
obligatoria (pgina 44):

Por accin debe entenderse una conducta humana (bien consista en


un hacer externo o interno, ya en un omitir o permitir) siempre que el
sujeto o los sujetos de la accin enlacen a ella un sentido subjetivo. La
accin social, por tanto, es una accin en donde el sentido mentado
por su sujeto o sujetos est referido a la conducta de otros,
orientndose por sta en su desarrollo (Max Weber 1984 [1922]: 5).

f. Fjese en la segunda parte de esta definicin clsica de Max Weber: La accin


social [...] es una accin en donde el sentido mentado por su sujeto o sujetos
est referido a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo.

g. Tomemos ahora el dimensin procesual designada en la respuesta a la


pregunta 5:

Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco desde la


compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la colocacin de las
mercancas en el mostrador de su puesto, de cara al cliente.

g1. Puesto que no hemos entrevistado a Paco (todava), hemos de obviar


por el momento qu sentidos atribuye Paco a ese proceso del que es
protagonista. Si hubiramos entrevistado a Paco con la suficiente pericia,
habramos obtenido probablemente ms de un sentido para ese proceso;
esto quiere de decir que Paco habr pretendido obtener mltiples
resultados al emprender esa accin: conseguir en Marcamadrid las
mercancas al mejor precio, transportar las mercancas en el mejor estado
de conservacin, seleccionarlas ptimamente para disponer las de mejor
apariencia en el mostrador, o incluso, madrugar lo mnimo posible para
obtener las mercancas ptimas, madrugar lo mximo posible para no
estresarse con los atascos (pero para no morirse de sueo durante el
da), conseguir los mejores aguacates para una de sus clientes, de la que
est enamorado, etctera. De todos modos, no hemos entrevistado a
Paco, as que todo esto no son ms que suposiciones que slo podemos
resumir en un enunciado casi seguro: algn sentido subjetivo tendr ese
76

proceso de accin emprendidio por Paco. No nos detendremos ms en


esto.

g2. Pero, cualesquiera que sean esos sentidos de la accin que Paco
podra relatarnos al entrevistarle, fjese en un detalle: es imposible
describir la accin de Paco al margen de toda vinculacin u orientacin
social. Por eso se trata de una accin social, precisamente. Al enunciar la
dimensin procesual, ha sido necesario incluir dos referentes sociales
para dar cuenta de lo que ha hecho Paco: Mercamadrid (con sus agentes
sociales) y sus clientes, de cara a los cuales dispondr las mercancas en
el mostrador de su puesto. Cualesquiera que sean los sentidos atribuidos
por Paco a su accin, esos sentidos como nos indica Weber estarn
referidos a la conducta de otros, orientndose por sta en su desarrollo.

g3. Revise ahora la respuesta que ha dado a la pregunta 5, en cuanto a


la dimensin procesual de su dominio de accin: Ha incluido en esa
respuesta la mencin de algn agente social diferente del protagonista de
la accin, que sea relevante para el desarrollo de esa accin? Si no lo ha
hecho, pregntese por qu no lo ha hecho. Ahora hgalo: incluya en la
respuesta a la dimensin procesual de la pregunta 5 la mencin de algn
agente social diferente del protagonista de la accin, que sea relevante
para el desarrollo de esa accin.

h. Expresemos ahora lo que ha hecho Paco en ese proceso de accin, en


trminos de accin (social):

h1. Una accin de este dominio es la emprendida por Paco cuando


compra sus mercancas en Mercamadrid, las transporta y las coloca en el
mostrador de su puesto, de cara al cliente.

h2. Al redactar una expresin anloga para su propio dominio de accin,


no olvide destacar de alguna manera (en cursiva o subrayando) los
agentes comprometidos en la accin social.

i. Abordemos ahora el segundo de los nfasis expresados en (d): el nfasis en


la formulacin del producto (de la accin) como una objetivacin de la accin.
Esto no encierra ya ningn misterio, siempre que tengamos presente que, para
una accin social determinada, los productos de esa accin son siempre
mltiples. Determinar cualquier producto de una accin social es tarea del
investigador, que ha de seleccionarlo en funcin de sus intenciones
interpretativas o tericas. Veamos un ejemplo de esa multiplicidad de productos
de la accin social emprendida por Paco y designada en (h1):

i1. Un producto de la accin de Paco es la disposicin final de las


variedades de frutas y verduras en el mostrador.

i2. Un producto de la accin de Paco es el conjunto de comentarios que


hoy recibe de sus clientes sobre el aspecto o la disposicin de las
mercancas en su mostrador.
77

i3. Un producto de la accin de Paco es el excedente de mercanca que


al final del da a quedado sin vender, como consecuencia de la
planificacin que hizo de las necesidades de sus clientes y que puso en
prctica al comprar en Marcamadrid.

i4. Un producto de la accin de Paco es el precio que ha debido poner en


las tablillas del mostrador, junto al gnero, para colocar satisfactoriamente
sus mercancas, sin espantar a los clientes y sin acumular prdidas.

Y as sucesivamente.

j. Fjese ahora en lo siguiente: cada uno de esos posibles productos de la accin


de Paco consiste en una objetivacin, observada y registrada por el investigador,
de los procesos de accin emprendidos por los agentes en ese dominio de
accin. Es decir, cada uno de los posibles productos de la accin es
representable como un registro objetivado. Si yo estoy observando ese dominio
de accin, puedo hacer lo siguiente:

j1. Para i1, puedo obtener una fotografa del mostrador, con la disposicin
final de las frutas y verduras.

j2. Para i2, puedo obtener una grabacin de audio o un registro escrito de
los comentarios de los clientes.

j3. Para i3, puedo obtener un estadillo (un registro escrito) de las
mercancas en excedente (y de sus cantidades).

j4. Para i4, puedo obtener un listado de precios de las distintas


variedades, u obtener una fotografa de las tablillas con el precio escrito.

Y as sucesivamente.

Cada una de las objetivaciones que, como investigador, obtengo de los


productos de la accin social en un dominio de accin constituye un
documento para una etnografa. Para un etngrafo, un documento no es
ms que la objetivacin (cualquier objetivacin) de la accin social en un
dominio de accin. Enseguida se dar usted cuenta de que no slo son
documentos los papeles impresos. Tambin se dar cuenta de que el
concepto de documento as definido es siempre dependiente de la
percepcin del investigador; y que, al consistir en una objetivacin, puede
venir constituido tanto por los objetos del mundo sensible como por las
representaciones iconogrficas o simblicas de esos objetos. Si tiro una
fotografa del mostrador, que es una representacin iconogrfica del
mostrador, es porque asumo que tirar esa fotografa es una reproduccin
suficiente del mostrador mismo. Ello me ahorra el trabajo de llevarme el
mostrador de Paco a mi casa. Pero tanto el mostrador como la fotografa
del mostrador son documentos. (Los encargados del British Museum se
llevaron los frisos del Partenn, no una fotografa de los frisos del
78

Partenn). Si obtengo un listado de los precios de las mercancas del


mostrador de Paco, lo que es una representacin simblica de esos
precios, es porque asumo que ese listado es una reproduccin suficiente
del signo denominado precio que acompaa a cualquier mercanca.

k. Puesto que determinar cul es el producto de una accin social depende


fundamentalmente del inters selectivo del investigador, de su inters terico,
conviene recordar ahora la respuesta que dimos a la pregunta 2 de nuestro
dominio de accin, en concreto a la parte [2.2. Dimensiones universales del
dominio]. Esa respuesta, que recoge lo fundamental de mi inters terico, fue la
siguiente:

2.2. Dimensiones universales:

a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las


necesidades.

b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con


el concepto de necesidad.

l. Para conferir la mayor coherencia analtica al enunciado del producto de la


accin, intentar escoger, de entre los posibles productos enunciados en el punto
(i), aqul que me parezca ms acorde con esa respuesta dada a la seccin 2.2.
de la pregunta 2. Tomo la decisin de seleccionar los productos i2 e i3. Entre los
dos, obtengo una imagen tanto de lo que hizo Paco como de lo que opinaron los
clientes, y adems obtengo una impresin muy operacional de los errores de
clculo de Paco al planificar su mostrador. El producto de la accin queda
enunciado de este modo:

Producto de la accin:

* El conjunto de comentarios que hoy recibe de sus clientes sobre


el aspecto o la disposicin de las mercancas en su mostrador.

* El excedente de mercanca que al final del da ha quedado sin


vender, como consecuencia de la planificacin que hizo de las
necesidades de sus clientes y que puso en prctica al comprar en
Marcamadrid.

m. Expresemos ahora la respuesta a la pregunta 6 de nuestro dominio, uniendo


lo escrito en (h1) y lo escrito en (l):

6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.

La relacin que se establece entre [la accin emprendida por Paco


cuando compra sus mercancas en Mercamadrid, las transporta y
las coloca en el mostrador de su puesto, de cara al cliente], y los
siguientes productos de esa accin: [El conjunto de comentarios
79

que hoy recibe de sus clientes sobre el aspecto o la disposicin de


las mercancas en su mostrador], [El excedente de mercanca que
al final del da ha quedado sin vender].

n. Repasemos ahora el aspecto que va teniendo nuestro ejercicio Un


dominio de accin.

Un dominio de accin

1. Denominacin de un dominio de accin:


El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:


2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los
sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las
necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con
el concepto de necesidad.

3. Instituciones en relacin en ese dominio:


3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus
ncleos domsticos.

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones:


4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato
(oral o escrito) con los propietarios que concurren en la empresa
formada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones
personales entre los propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver
si esas relaciones se extienden, de forma personal, a los agentes de
las Concejalas de Economa y Consumo del Ayuntamiento (3.3.).

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin


estructural en ese dominio:

5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco desde


la compra de sus mercancas en Mercamadrid hasta la colocacin de
las mercancas en el mostrador de su puesto, de cara al cliente.

5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin en el


mostrador, cantidad seleccionada, forma de presentacin},
Relaciones: {/la posicin en el mostrador en relacin con la cantidad
80

seleccionada/, /la cantidad seleccionada en relacin con la forma de


presentacin/}.

6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio.

La relacin que se establece entre [la accin emprendida por Paco


cuando compra sus mercancas en Mercamadrid, las transporta y las
coloca en el mostrador de su puesto, de cara al cliente], y los
siguientes productos de esa accin: [El conjunto de comentarios que
hoy recibe de sus clientes sobre el aspecto o la disposicin de las
mercancas en su mostrador], [El excedente de mercanca que al final
del da ha quedado sin vender].
81

TEMA 7. La situacin de campo y la produccin de datos

Lectura obligatoria

* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la


investigacin etnogrfica. Captulo 5. "Lo que hicieron Harry y John". pp.
137-171.

1. Contenido fundamental

* Una ilustracin del trabajo de campo como situacin.

* El extraamiento y su relacin con la produccin terica. Las fuentes de


datos y sus composiciones.

2. Lneas argumentales

* Presentacin de las obras de Harry Wolcott y John Ogbu, pp. 137-138.

* La situacin de campo de Harry Wolcott y de John Ogbu, p. 138 ss.

* El papel del extraamiento en las etnografas de Harry Wolcott y John


Ogbu, p. 147 ss.

* Las fuentes de datos utilizadas por Harry Wolcott y John Ogbu, p. 156 ss.

3. Glosario

En el Glosario encontrar una explicacin del significado de los siguientes


trminos usados en la lectura obligatoria de este tema:

Aculturacin, p. 138.
Ciclo domstico, p. 151.
Convencin (contingente), p. 147.
Curriculo escolar, p. 153.
Deprivacin, p. 142.
Educacin compensatoria, p. 144.
Epistemologa, p. 137.
Estrategia de casos, p. 158.
Estudio holstico y estudio seccional, p. 138.
Familia nuclear, Familia extensa, p. 151.
Mundo de sentido, p. 150.
Prueba sociomtrica, p. 162.
Redistribucin, p. 142.
Rendimientos decrecientes, p. 151.
82

4. Cuaderno de prcticas

4.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
7.1., 7.2 7.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 7.1.

Responda a esta cuestin en medio folio por una cara: por qu una
encuesta cerrada, en la que todas las preguntas estn planteadas de
antemano, limita el extraamiento? [Clave de correccin].

Ejercicio 7.2.

Use un folio por una cara para responder a la siguiente cuestin: en


etnografa es comn utilizar fuentes de datos muy diversas para un slo
propsito de investigacin, reflexione sobre las diferentes utilidades que
tiene esta diversificacin de fuentes. [Clave de correccin].

Ejercicio 7.3.

Si usted realiz la prctica recomendada en el Tema 3 y el Ejercicio 3 del


Tema 6, puede hacer hoy este nuevo ejercicio. Usted tiene ahora delante
dos documentos: (a) un escrito ordenado e integrado de la observacin
(diario de campo) y (b) un folio por una cara con una gua de campo.
Seleccione dos o tres objetos de su gua de campo y recapacite sobre
cmo se expresan en su diario (es decir, qu muestras del texto de su
diario incluyen contenidos para esos objetos). Describa ahora, en un folio
por una cara, (a) cules son las fuentes de las que ha extrado esos
objetos. (b) Si abordase de nuevo esa prctica recomendada, sirvindose
de su gua de campo, en qu nuevas fuentes podra encontrar material
adicional para esos objetos? [Clave de correccin].

4.2. Un dominio de accin, prctica a presentar como parte del examen.


Sptimo paso
83

a. Abordar ahora la respuesta a la pregunta 7 de nuestro dominio de accin es


pan comido. Realmente, esta respuesta ya ha sido confeccionada, al reflexionar
sobre la accin social de Paco, y al formularla en el punto h1 del desarrollo de
este ejercicio en el Tema 6:

La accin emprendida por Paco cuando compra sus mercancas en


Mercamadrid, las transporta y las coloca en el mostrador de su puesto,
de cara al cliente.

b. Recordemos la pregunta 7:

7. Determinacin de algn aspecto relacional en una accin individual de


ese dominio.

La respuesta a esta pregunta supone aplicar a su dominio de accin la


sexta llave:

Individuo-en-relacin
Aprender a mirar, de un solo golpe, que no hay accin humana sin un
individuo que la lleve a cabo y que ningn individuo puede emprender una
accin social completamente en solitario

c. Una respuesta apropiada a la pregunta 7 es la siguiente:

Paco, un ejemplar nico de Homo Sapiens Sapiens (un individuo), se


convierte en una persona, un agente social, entre otras relaciones, en sus
relaciones con los agentes de Mercamadrid y con sus clientes.
84

Este es el aspecto del ejercicio Un dominio de accin una vez terminado. El tamao de
letra mnimo que debe usar en la hoja que entregar en la plataforma del curso virtual
es de 11 puntos:

Un dominio de accin

1. Denominacin de un dominio de accin:


El conjunto de accin que se despliega en un puesto de verduras.

2. Escenario concreto y dimensiones universales de ese dominio:


2.1. Escenario concreto:
El puesto de verduras de Paco los lunes de seis a ocho y los sbados de once a dos.
2.2. Dimensiones universales:
a. La planificacin de la oferta y la determinacin de las necesidades.
b. Los conceptos nativos de oferta y demanda en relacin con el concepto de
necesidad.

3. Instituciones en relacin en ese dominio:


3.1. La tienda de Paco (su puesto de verduras) como empresa.
3.2. La empresa formada por esos cuatro negocios.
3.3. Las Concejalas de Economa y de Consumo del Ayuntamiento.
3.4. Los compradores en la tienda de Paco como agentes de sus ncleos domsticos.

4. Determinacin de alguna relacin entre esas instituciones:


4.1. Como empresa, la tienda de Paco (3.1.) tendr algn contrato (oral o escrito) con
los propietarios que concurren en la empresa formada por esos cuatro negocios (3.2.).
4.2. Merecera la pena preguntarse tambin por las relaciones personales entre los
propietarios de los cuatro negocios (3.2.), y ver si esas relaciones se extienden, de
forma personal, a los agentes de las Concejalas de Economa y Consumo del
Ayuntamiento (3.3.).

5. Determinacin de una dimensin procesual y de una dimensin estructural en ese


dominio:
5.1. Dimensin procesual: El proceso de accin que realiza Paco desde la compra de
sus mercancas en Mercamadrid hasta la colocacin de las mercancas en el mostrador
de su puesto, de cara al cliente.
5.2. Dimensin estructural: Componentes: {mercanca, posicin en el mostrador,
cantidad seleccionada, forma de presentacin}, Relaciones: {/la posicin en el
mostrador en relacin con la cantidad seleccionada/, /la cantidad seleccionada en
relacin con la forma de presentacin/}

6. Determinacin de una relacin del tipo accin-producto en ese dominio:


La relacin que se establece entre [la accin emprendida por Paco cuando compra sus
mercancas en Mercamadrid, las transporta y las coloca en el mostrador de su puesto,
de cara al cliente], y los siguientes productos de esa accin: [El conjunto de
comentarios que hoy recibe de sus clientes sobre el aspecto o la disposicin de las
mercancas en su mostrador], [El excedente de mercanca que al final del da ha
quedado sin vender].

7. Determinacin de algn aspecto relacional en una accin individual de ese dominio:


Paco, un ejemplar nico de Homo Sapiens Sapiens (un individuo), se convierte en una
persona, un agente social, entre otras relaciones, en sus relaciones con los agentes de
Mercamadrid y con sus clientes.
85

Cuando leemos este folio escrito por una cara sobre nuestro dominio de accin
podemos pensar que nos hemos vuelto locos. Es todava un apunte tan impreciso,
tan parcial, por momentos tan incoherente! Sin embargo, al hacer este ejercicio
hemos usado las llaves del llavero de la cultura. Hemos empezado a comprenderla
como un proceso prctico. Hemos empezado a pensar en agentes concretos que
emprenden acciones. Hemos empezado a comprender que esos agentes siempre
se realizan en relaciones sociales. Al terminar este ejercicio, ya me puedo olvidar
por completo de Paco y su puesto de verduras, porque slo se trataba de jugar con
las llaves.

Por otra parte, no importa lo impreciso, parcial e incoherente que parezca su


dominio de accin, confe en que los profesores de esta asignatura sabrn valorar
su esfuerzo (o su indolencia).

Recuerde: en la plataforma del curso virtual de esta asignatura deber entregar


obligatoriamente un folio por una cara, con su nombre, en el que consten las
respuestas a las siete preguntas del ejercicio Un dominio de accin.
86

TEMA 8. La construccin argumental en etnografa. Relaciones entre datos


y argumentos

Lectura obligatoria

* Velasco, Honorio, y ngel Daz de Rada, 2009 [1997], La lgica de la


investigacin etnogrfica. Captulo 6. "Tramas culturales, tramas
etnogrficas", pp. 173-211.

1. Contenido fundamental

* Las consecuencias de considerar la etnografa un texto.

* La relacin entre descripcin y argumentacin en el texto etnogrfico.

* La articulacin de datos y argumentos tericos.

2. Lneas argumentales

* Definicin de etnografa como producto textual, p. 173 ss.

* El resumen argumental de la etnografa de Harry Wolcott, p. 174 ss.

* El resumen argumental de la etnografa de John Ogbu, p. 184 ss.

* Un examen microscpico de la imbricacin entre argumentos y datos en


las etnografas de Harry Wolcott y John Ogbu, p. 194 ss.

3. Glosario

En el Glosario encontrar una explicacin de los siguientes trminos usados en


la lectura obligatoria de este tema:

Falsar, Falsacin, p. 185.


Patronazgo, p. 190.
Profeca autocumplida, p. 194.
87

4. Cuaderno de prcticas

4.1. Ejercicios de evaluacin continua

Atencin
Si decide utilizar alguno de estos ejercicios como ejercicio computable
de evaluacin continua, al incluir el texto del ejercicio en la aplicacin
informtica escriba con claridad, al principio, el nmero del ejercicio:
8.1., 8.2 u 8.3. Si escribe este nmero, no es necesario que reproduzca
el texto del enunciado.
[Encontrar la informacin sobre plazos de entrega y valoracin de estos
ejercicios de evaluacin continua en la seccin de evaluacin de la gua
general de esta asignatura]

Ejercicio 8.1.

Exponga en un folio por una cara, sin utilizar ningn grfico, en qu


consiste la trama de un texto etnogrfico. [Clave de correccin].

Ejercicio 8.2.

Responda a esta pregunta, en medio folio por una cara: cmo refleja el
texto etnogrfico la relacin entre la mesa y el campo? [Clave de
correccin].

Ejercicio 8.3.

Lea el siguiente texto, procedente de la etnografa de Bronislaw Mali-


nowski, Los argonautas del Pacfico Occidental, Madrid: Planeta-De
Agostini, Vol. II, p. 344:

Por fin hemos llegado al punto en que comienza el verdadero Kula. Hasta
ahora todo han sido preparativos y navegacin, con sus aventuras
concomitantes, y un poco de Kula preliminar en las [islas] Amphlett. Todo
estaba repleto de excitacin y emocin, siempre orientada hacia la meta
final, el gran Kula de Dobu. Ahora, por fin, hemos alcanzado el clmax. El
resultado neto ser la adquisicin de unas cuantas joyas indgenas de
aspecto insignificante, grasientas y sucias, compuesta cada una por una
ristra de discos, en parte descoloridos, en parte color rojo ladrillo o
frambuesa, ensartados en un hilo y formando un largo rollo cilndrico. A
los ojos de los indgenas, sin embargo, este resultado recibe toda su
significacin gracias a las fuerzas de la tradicin y de la costumbre, que
llenan de valor estos objetos y los envuelven en un halo de leyenda.
Parece oportuno colocar aqu algunas reflexiones sobre la psicologa
indgena en estos asuntos y tratar de aprehenderla en su verdadera
significacin.
En esta tarea de comprensin puede ayudarnos el reflexionar sobre que,
no lejos de estos escenarios del Kula, gran nmero de aventureros
88

blancos se han afanado y sufrido, y muchos de ellos han dado su vida,


por conseguir algo que a los indgenas les resulta insignificante y sucio
como a nosotros nos resultan sus bagi [joyas]: algunas pepitas de oro.
Incluso ms cerca, en la misma laguna de las [islas] Trobriand, se
encuentran valiosas perlas. Antao, cuando los indgenas abran uno de
estos moluscos para comrselo y encontraban una waytuna, como ellos
las llaman, un grano de la concha de ncar, se la tiraban a sus hijos para
que jugaran con ella. Ahora ven a cierto nmero de hombres blancos que
rivalizan en fuerzas para adquirir tantas de estas cosas sin valor como les
sea posible. El paralelismo es muy estrecho. En ambos casos, el valor
convencional asignado al objeto significa poder y fama para el que lo
posee y, en consecuencia, ambas cosas acrecientan el placer.
[Encontrar una breve explicacin del concepto de Kula en la entrada
Intercambio ritualizado del glosario].

Comente el texto haciendo uso de los conocimientos que ha adquirido en


el estudio de la asignatura. No use ms de una cara de un folio. [Clave de
correccin].
89

CLAVES PARA LA CORRECCIN DE LOS EJERCICIOS DE EVALUACIN


CONTINUA

TEMA 1. Cultura, regla y prctica

Ejercicio 1.1.

En este primer tema de estudio le he ofrecido cuatro definiciones del


concepto de cultura. Piense en un campo de accin humana para
ejemplificar esa definiciones del concepto de cultura. Denomnelo y
justifique su respuesta jugando con las definiciones. No emplee en su
respuesta ms de un folio por una cara.

Clave de correccin:

(a) Compruebe que inicia su respuesta denominando el campo de


accin humana que usted ha escogido como ejemplo. Por ejemplo,
puede usted haber imaginado el conjunto de accin que se despliega
en un puesto de verduras.

(b) A continuacin, compruebe que ha usado todos o algunos de los


conceptos de cultura ofrecidos en este primer tema para justificar por
qu usted mirara ese conjunto de accin como una cultura. En su
respuesta debe usted haber indicado al menos algunas reglas de
accin de las personas en el puesto de compraventa; y alguna relacin
entre esas reglas de accin (pues no olvide que una cultura nunca se
compone de una sola regla)

Puede usted complementar su respuesta, en el espacio indicado,


razonando sobre algunos de los siguientes aspectos:

* Hasta donde tendra usted que abrir la lente de su mirada para


dar cuenta de lo que sucede en ese conjunto de accin? (recuerde el
planteamiento anlogo en la seccin Juega Ral Bravo con Helguera
de Cultura, antropologa y otras tonteras, p. 32.)

* Se da usted cuenta de que su descripcin (por el momento,


imaginaria) de ese conjunto de accin humana incorpora reglas de
composicin y categoras de la clasificacin de la realidad (etic) que
los compradores y vendedores en ese puesto (emic) no tendran por
qu compartir?

* Puede usted comprobar que algunas de esas reglas de accin en


el puesto de verduras se orientan a dar forma a las relaciones entre
los agentes presentes ese escenario?

* Puede usted comprobar que algunas de esas reglas de accin se


orientan a dar forma a la accin social (sobre los espacios, sobre los
tiempos, sobre los objetos presentes en ese escenario)?
90

* Podra usted intuir hasta qu punto esas reglas seran explcitas


o tcitas, ms bien conscientes o ms bien inconscentes, ms bien
objetivadas (por ejemplo en cdigos legales) o menos objetivadas...?

En ste y en otros ejercicios de evaluacin continua, intente atenerse


a los lmites de espacio para dar su respuesta. Esto le entrenar para
escribir con concisin y claridad. Recuerde que tambin en el examen
deber atenerse a lmites de extensin estrictos.

Al responder a ste y otros ejercicios de evaluacin continua, no


intente hacerlo con exhaustividad. Una respuesta es tanto mejor
cuanto ms completa es, pero usted nunca debe sacrificar la claridad
en aras de la completud. Piense que, en la evaluacin de sus
respuestas de examen siempre seguiremos la siguiente regla: el
mnimo para aprobar es que lo que usted diga, aunque sea
incompleto, tenga sentido. Es decir, que, incluso si su respuesta es
incompleta, lo mnimo que le exigiremos es que usted transmita con
ella una adecuada comprensin de la materia. Si adems de esto
usted consigue dar una respuesta ms completa, la calificacin
aumentar consecuentemente.

Al responder a ste y otros ejercicios de evaluacin continua, intente


pensar en sus propios ejemplos. No utilice mecnicamente los
ejemplos que le ofrecemos en estos materiales de estudio. Recuerde
que el objetivo es lograr un aprendizaje comprensivo de los
contenidos de la asignatura. Si usted siente que est aprendiendo
algo que no saba antes de estudiar los contenidos de esta asignatura,
es que va por buen camino.

Ejercicio 1.2.

Desarrolle en un folio por una cara la siguiente cuestin. Los conceptos Etic
y Emic no consisten en la oposicin entre dos visiones conscientes de la
realidad. Explique por qu y aada un comentario aclarando qu es lo que
se distingue con ese par de conceptos.

En su respuesta usted habr mencionado que toda la esfera de


acciones de los nativos de un campo (incluyendo sus prcticas
inconscientes) forma un Emic en relacin con toda la esfera de
acciones puesta en prctica por un investigador, que a su vez forma
un Etic en relacin con aqul. Dado un campo de accin humana con
sus agentes sociales es emic todo el conjunto de reglas con las que
ellos dan forma a su realidad; ese emic lo es en relacin con el
conjunto de reglas por medio de las cuales un investigador da a su
vez forma a esa realidad (reglas metodolgicas, conceptuales,
clasificatorias, explicativas, etctera). El conjunto de reglas puestas
en juego por el investigador es un Etic en relacin con ese Emic.
91

Intente cubrir siempre en sus respuestas el mnimo de conocimiento


que se pide en el enunciado de la pregunta. Es decir, en este caso,

(a) la aclaracin del lugar de la conciencia en las definiciones de


etic y emic: la conciencia no es un atributo pertinente para la
clasificacin de un contenido como etic o emic, y

(b) la aclaracin de la referencia del par conceptual Etic / Emic:


ambos conceptos se refieren a las dos posiciones bsicas en
una relacin de investigacin: la del agente que investiga y la de
los agentes cuya accin es investigada.

Una vez que usted ha cubierto satisfactoriamente estos mnimos, y


siempre que disponga de espacio, puede completar su respuesta con
alguna de estas opciones:

* Aclare su respuesta con un ejemplo relevante. En este caso,


podra recurrir al ejemplo de la prctica de un hablante con las
reglas gramaticales o fonolgicas. Para un lingista que
investiga esas prcticas de habla, las reglas puestas en juego
por el hablante constituyen un plano Emic, aunque de esas
reglas el hablante tenga una muy escasa o nula conciencia.

* Si an le queda espacio, complete su respuesta con algn


contenido adicional relevante. En este caso, tras responder al
mnimo solicitado en el enunciado de la pregunta, puede usted
explicar por qu, con arreglo a la definicin de Etic / Emic que ha
expuesto, hablamos en realidad de una secuencia del tipo
Etic1 Emic1 Etic2 Emic2 (...) Eticn

TEMA 2. Las seis llaves del concepto de cultura

Ejercicio 2.1.

En este tema, le he presentado las dificultades que entraa el concepto de


cultura siguiendo una pauta comn. Esas dificultades derivan del esfuerzo
que supone mirar simultneamente hacia extremos aparentemente en
contradiccin. Resuma ahora, en un folio por una cara, esas
simultaneidades.

Clave de correccin: Este ejercicio est pensado solamente para que


usted repase y reitere las contenidos fundamentales del tema. Al
elaborar su respuesta, usted ha debido incluir los siguientes pares
conceptuales, con una breve definicin de cada uno de ellos.

Universal Concreto
Accin Relacin
92

Forma Contenido
Proceso Estructura
Agente Sujeto

Persona Producto
Individuo Relacin

(a) Compruebe que, en su respuesta ha incluido todos estos pares. Si


usted ha olvidado incluir alguno, es probable que en el futuro su visin
del concepto de cultura adolezca de esa limitacin.

(b) Fjese en la figura 5 de Cultura, antropologa y otras tonteras,


donde se presentan las seis llaves (p. 101). Ver ah que los
conceptos de prctica y accin, son conceptos mediacionales
fundamentales en algunos de esos pares conceptuales
aparentemente opuestos (consulte tambin, si es necesario, el cuadro
5, en la pgina 44 de Cultura, antropologa y otras tonteras). Repase
la respuesta que ha dado en este ejercicio y compruebe que ha
incluido alguna reflexin sobre esos conceptos de prctica y accin.
Si no ha incluido ninguna reflexin sobre esos conceptos, hgalo
ahora: bastara con una breve mencin, si no anda sobrado de
espacio.

(c) Relea la respuesta que ha dado en este ejercicio y reflexione sobre


lo siguiente: Cul o cules de esos pares conceptuales le cuesta ms
entender a la hora de concebir sus extremos de forma simultnea?
Aunque no lo refleje en la respuesta del ejercicio (para la que slo ha
de emplear un folio por una cara), escriba aparte ejemplos concretos
que le permitan reforzar su comprensin de esos pares que le
presentan especiales dificultades. Si lo considera necesario, consulte
esas dificultades con su tutora o tutor, o con los profesores de la
asignatura en la sede central.

Ejercicio 2.2.

En la figura 5 (p. 101) le presento el llavero con las seis llaves del concepto
de cultura. Elimine cualquiera de esas seis llaves. Escriba ahora en un folio
por una cara un resumen de las consecuencias negativas que la eliminacin
de esa llave traera para la adecuada comprensin del concepto de cultura.

Clave de correccin: En este ejercicio puede usted atenerse a los


contenidos del texto que ha ledo para este Tema 2. Si el espacio se
lo permite, puede mejorar esa respuesta aadiendo contenidos que
usted misma considere pertinentes. Por ejemplo, imaginemos que
usted ha eliminado la llave 3:

Adoptar una perspectiva holstica, un modo de pensamiento


relacional, atento a las relaciones que suceden por detrs de las
instituciones especializadas
93

(a) En su respuesta a este ejercicio usted habr reflexionado sobre el


problema de la especializacin institucional. Habr indicado que, sin
esta llave, nuestra reflexin se ver abocada a ver la realidad en los
lmites fijados por las propias instituciones especializadas. Habr
indicado tambin que esa mirada limitada nos impedira captar las
relaciones concretas que unas instituciones especializadas pueden
tener con otras.

(b) En el camino de su respuesta usted ha podido darse cuenta de


que una mirada encerrada en los lmites de cada institucin
especializada, que no presente una atencin holstica a las relaciones
con otras instituciones, es en realidad una imagen emic perteneciente
al mbito de la ideologa o visin de mundo que esa institucin
produce de forma concreta.

(c) Si usted tiene tiempo, puede repetir este ejercicio con ms llaves
del llavero. Ello le ayudar, al pensar en negativo, en los componentes
positivos que cada llave aporta a la comprensin de la vida social.

TEMA 3. La dimensin valorativa de la cultura y la cultura como discurso

Ejercicio 3.1.

En la Figura 13 de la lectura obligatoria de este tema se representa el


trnsito que va de la definicin 3 a la definicin 5 del concepto de cultura.
Siguiendo los pasos de esa figura elabore un ejemplo pensado por usted
en el que muestre que ha comprendido lo que se encierra en esas
definiciones. Desarrolle su respuesta utilizando el mismo patrn de la figura
o escribiendo un texto. En todo caso, no utilice ms de un folio por una cara
para dar su respuesta.

Clave de correccin: Lo primero que debe hacer es pensar en una


situacin social cualquiera en la que se imagine (al menos) a dos
agentes sociales en interaccin. Pongamos por caso, dos amigos que
han quedado a tomar un caf y empiezan a conversar sobre el lugar
que han elegido para pasar sus vacaciones. Cualquier otra situacin,
conversacional o no, ser igualmente vlida para realizar este
ejercicio. Fijada esa escena en su imaginacin, empiece a leer la
figura 13 de izquierda a derecha:

(a) A la izquierda tiene el punto de partida de la figura, que es la


definicin 3 del concepto de cultura. Imagine a esos dos amigos
hablando e interrogue a su accin siguiendo la definicin 3:

qu reglas ponen esos dos amigos en juego para dar forma a su


accin social?
94

Ponga solamente algunos ejemplos de este tipo de reglas (un


desarrollo exhaustivo de esa respuesta, tanto ms si se basa en
ejemplos empricos concretos, le dara para una tesis doctoral!).
Por ejemplo:

(a.1.) Puesto que han quedado a tomar un caf, es previsible


que ambos conversen sentados en torno a una mesa (aunque
esto no es necesario).

(a.2.) Ms previsible es que se hayan situado dndose la cara


en alguna medida, y sobre todo que cada persona vaya
tomndose su propio caf (es muy improbable que Julin se
tome su caf y el de Ramiro).

(a.3.) Puesto que conversan, es posible que respeten el turno


de palabra. Y, aunque ese turno no tiene por qu ser perfecto,
es muy improbable que todo el tiempo hablen los dos al mismo
tiempo.

(a.4.) Puesto que conversan es seguro que estarn utilizando


alguna clase de reglas lingsticas. Es seguro que operarn
regladamente con alguna clase de lenguaje verbal (incluso si
ambos son sordos y hablan en el Lenguaje de Signos); es
decir, es muy improbable que permanezcan todo el tiempo
constantemente en silencio verbal.

(Etctera).

Al poner estos ejemplos de reglas (bastara con dos o tres), usted


ha rellenado el globo 3.1. de la figura 13.

(b) Ahora vuelva a imaginar esa situacin, e interrogue a la accin de


esos dos amigos siguiendo el enunciado del globo 3.2. de la figura
13:

Qu reglas ponen en juego esas personas para dar forma a las


relaciones que mantienen con las reglas usadas en 3.1.?

Para hacer el ejercicio de forma consistente siga rigurosamente a


su imaginacin pensando en los enunciados a los que ha llegado
en el punto anterior (a), al rellenar el globo 3.1. Para ello, es
imprescindible que usted haya puesto por escrito reglas como las
que yo he escrito en el punto (a). Si lo hace as, consistentemente,
le ser ms fcil alcanzar el objetivo de este ejercicio: comprender
el trnsito que va de la definicin 3 a la definicin 5.

As:
95

(b.1.) Para la regla a.1., podemos tener la siguiente regla de


relacin con esa regla: Cuando quedan a tomar un caf, Julin se
sienta directamente en la mesa, pero Ramiro emplea regularmente
unos minutos de ajetreo, mantenindose de pie mientras consulta
sus ltimos SMSs, quitndose el abrigo mientras lanza una
distraida mirada al saln, e incluso yendo al servicio antes de
sentarse definitivamente. Mientras, Julin espera pacientemente.
Al hacer todo esto, Julin y Ramiro dan forma concreta a su accin
segn reglas (3.1.), pero tambin evalan la adecuacin de esas
acciones, segn reglas:

- Julin considera (o siente) que la accin de Ramiro es


descorts, y por momentos prepotente. Hace falta
realmente emplear todo ese tiempo para sentarse a la
mesa?)

- Ramiro considera (o siente) que la accin de Julin es


mecnica y apremiante, y que uno no queda a tomar
relajadamente a tomar un caf para sentarse como un robot
en una reunin de negocios.

Estas dos reglas de valoracin que le acabo de mencionar


iran a parar al globo 3.2., de manera que la conjuncin de
3.1. y 3.2. formara el contenido del globo 5. As hemos
llegado a ejempificar lo que se encierra en el trnsito de 3 a
5.

Fjese:

- Al experimentar estos sentimientos o realizar estos juicios


siguiendo estas reglas de valoracin (3.2.), estas personas
estn dando forma a las relaciones que mantienen con las
reglas, ms bsicas, expuestas en a.1. Eventualmente, si
estas formas de accin expuestas en a.1. llegan a rutinizarse
(es decir, si suceden cada vez que Julin y Ramiro quedan a
tomar un caf), es muy probable que ambos lleguen a crear
una expectativa en relacin con su relacin social en esa
situacin. Tambin es muy probable que, de esa relacin,
emane una posicin relativa de valor entre ambos: para
Julin, Ramiro (que, por otra parte es un buen chaval) se
comporta de manera algo altiva, haciendo esperar a la gente;
para Ramiro, Julin (con quien por otra parte se lleva muy
bien) es demasiado fro, al comportarse como si hubiera que
ir al grano.

Fjese:

- Tambin puede ser que ambos consideren o sientan cosas


en relacin con su propia accin (Julin en relacin con la
96

suya propia, Ramiro en relacin con la suya propia). Y puede


darse el caso de que ambos realicen sus acciones dejndose
estar en la situacin, sin ninguna clase de consideracin o
sentimiento del tipo enunciado. An en este ltimo caso, para
que esa situacin social contine teniendo sentido es preciso
que ambos agentes indiquen de alguna manera, como
mnimo, que estn en ella, y que entienden lo que en ella se
est produciendo. Ese mudo reconocimiento de la situacin
es, tambin, un ejercicio reglado de valoracin. Este ltimo
comentario es vlido para todos los ejemplos que siguen, y
para todos los que usted pueda imaginar.

(b.2.) y (b.3.) Vamos a saltarnos ahora el razonamiento que habra


que hacer para llegar a reglas del tipo 3.2. con las enunciadas en
a.2. y a.3. Pruebe usted mismo a jugar con este ejemplo, si lo
desea; o con el suyo propio. Vayamos a discutir brevemente a.4.

(b.4.) En a.4., tenemos lo siguiente:

Puesto que conversan es seguro que estarn utilizando


alguna clase de reglas lingsticas. Es seguro que operarn
regladamente con alguna clase de lenguaje verbal (incluso si
ambos son sordos y hablan en el Lenguaje de Signos); es
decir, es muy improbable que permanezcan todo el tiempo
constantemente en silencio verbal.

Al hablar de sus vacaciones siguiendo esas reglas


lingsticas, Julin comenta que ir a Palma de Mallorca, y
aade: a ver si esta vez lo paso mejor. Esta ltima expresin
implica tcitamente que ha habido una vez anterior en la que
lo pas peor, y que Ramiro est al tanto de la situacin. Esa
implicacin no ha sido pronunciada siguiendo reglas
estrictamente fonolgicas, morfolgicas, semnticas o
sintcticas, pero ha sido producida siguiendo reglas
pragmticas. Supongamos que hace dos aos Julin y
Ramiro pasaron juntos unas vacaciones en Palma de
Mallorca; y que Ramiro acab levantndole la pareja a Julin,
que cay en una depresin. Julin y Ramiro saben que ste
es un tema delicado, y que la continuidad de su amistad se
basa en haber superado ya ese acontecimiento. Cuando
Ramiro oye decir a Julin a ver si esta vez lo paso mejor,
evala la accin de Julin del siguiente modo:

- Ramiro considera (o siente) que a Julin se le ha escapado


el comentario, que en realidad no ha dicho lo que ha dicho; y
que no se lo va a tener en cuenta. Tras un breve (y quizs
incmodo) silencio, cambia de tema.

Fjese en que, de nuevo:


97

- Al experimentar ese sentimiento o realizar ese juicio


siguiendo esa regla de valoracin (3.2.), Ramiro est dando
forma a la relacin que mantiene con las reglas, ms bsicas,
expuestas en a.4.

He desarrollado con algn detalle la clave de correccin de este


ejercicio para ayudarle a comprender con la mayor claridad posible el
trnsito que va de 3 a 5. Le recomiendo que, si usted hace este
ejercicio, razone de una forma parecida. Cuando haya llegado a
enunciar, con su propio ejemplo, algunas reglas de tipo 3.1. y
algunas reglas de tipo 3.2., y cuando haya llegado a entender con la
mayor claridad posible lo que ha hecho, redacte el ejercicio ofreciendo
el resultado en no ms de un folio por una cara. En general,
acostmbrese a trabajar de este modo de cara a los exmenes de
esta asignatura, de manera que sus respuestas recojan lo mejor de
sus razonamientos en el espacio exigido.

Al hacer este ejercicio, construya un ejemplo original. Si usted se limita


a copiar mecnicamente el ejemplo que yo le acabo de poner (o un
ejemplo muy parecido), aprender menos. Usted aprender ms y
mejor si construye sus propios ejemplos, sometiendo a prueba su
comprensin de los conceptos que est estudiando.

Ejercicio 3.2. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)

Vuelva ahora sobre la descripcin que usted ha realizado de una escena


domstica en la anterior prctica recomendada. En no ms de un folio por
una cara, indique al menos tres convenciones culturales puestas en
prctica en esa situacin, y explique por qu cree usted que son
convenciones.

Clave de correccin. En su explicacin debe haber recogido algunos


de los elementos que se contienen en el punto 2 de la Prctica
recomendada de este Tema. Ese punto recoge tanto los lugares de
los materiales de estudio en los que hallar desarrollos del trmino
convencin, como un nuevo ejemplo que le ayudar a precisar el
concepto.

Ejercicio 3.3. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)

Emplee ahora un folio por una cara para explicar, con sus propias
palabras, qu significa la palabra discurso en la definicin 6 de la lectura
obligatoria de este Tema 3.

Clave de correccin. Hay dos ideas fundamentales que, de un modo


u otro, deben contenerse en su respuesta.
98

En primer lugar, la nocin de discurso est bsicamente


relacionada con la nocin de tiempo, con el tiempo de la accin social:
un discurso es un proceso de accin social; es decir, el despliegue de
la accin social en el tiempo.
En segundo lugar, discurso se entiende como decurso o como
curso. Por lo tanto, no se reduce nicamente al discurso verbal. Esta
idea es fundamental, y debe estar incluida en su respuesta, porque
tiene una consecuencia metodolgica muy importante: como objeto
emprico, el discurso no consiste slo en el material verbal de las
entrevistas. El discurso consiste en el proceso de accin social, tanto
si los agentes sociales estn hablando como si ni lo estn haciendo.
Consiste tambin en todos los aspectos de la accin que, siendo
pertinentes para la descripcin, se producen por los agentes al hablar
y mientras estn hablando (en el caso de que lo estn haciendo).

TEMA 4. Preguntas habituales sobre el concepto de cultura

Ejercicio 4.1.

En un artculo publicado por el El Pas el 20 de abril de 2010, y escrito por


el periodista Jess Ruiz Mantilla, leamos el siguiente texto:
El hoy director general de Industrias Culturales en el ministerio que dirige
ngeles Gonzlez-Sinde [...] pretende impulsar en Estados Unidos los
sectores de la CULTURA y las tendencias, desde asuntos relacionados con
el arte, la edicin, la msica y el cine a la gastronoma, el diseo o la moda.
El joven diplomtico fue fichado por Csar Antonio Molina para impulsar un
concepto que hoy ms o menos queda claro: que la CULTURA es ms un
motor econmico que una hermanita de la caridad y una ddiva con la
subvencin colgando. [Las palabras en maysculas estn en minsculas en
el original. El argumento general del autor de este texto est obviado en esta
seleccin. Ese argumento es que el actual director general se marcha del
Ministerio de Cultura para realizar esas tareas, descontento segn de
deduce de la redaccin del periodista con la gestin de la Ministra].

En este texto se usa en varias ocasiones la palabra cultura. Fjese en los


dos usos de esa palabra escritos en maysculas. Comente crticamente
esos dos usos de la palabra en un folio por una cara haciendo uso de lo
que ha aprendido al estudiar los cuatro primeros temas de esta asignatura.

Clave de correccin: Tomemos ambos usos del concepto de cultura


por separado:

1. ...impulsar en Estados Unidos los sectores de la CULTURA y las


tendencias, desde asuntos relacionados con el arte, la edicin, la msica y
el cine a la gastronoma, el diseo o la moda...

Al comentar este uso puede hacer usted una crtica negativa de la


confusin de la nocin de cultura con segmentos de accin
especializada, en la medida en que el concepto antropolgico de
cultura no se define como una forma particular de accin (Tema
99

4). Tambin puede apuntar que la orientacin de este texto


periodstico es acotar el concepto de cultura en las producciones
de las personas especializadas de las lites ms o menos
reconocidas, tomando como referencia el argumento de que el
concepto antropolgico de cultura es universal (Tema 2, primera
llave, y Tema 4). Adicionalmente, puede matizar esa crtica
negativa, indicando que, al menos, el autor de la noticia especifica
de que reas de actividad humana habla. Al menos, esa
especificacin le permite precisar el contenido de su concepto de
cultura, y no confundirlo de forma grosera e implcita con esas
formas especficas de accin.

Naturalmente, aunque stos son quizs los aspectos ms


evidentes que podemos criticar en este texto, puede haber
tambin otros. Confeccione su respuesta a esta primera parte del
ejercicio escogiendo los aspectos crticos (negativos y positivos)
que usted aprecie, de entre los contenidos que ha estudiado en
esta primera parte de la asignatura.

2. ...la CULTURA es ms un motor econmico que una hermanita de la


caridad y una ddiva con la subvencin colgando...

Al comentar este uso puede usted elogiar positivamente el hecho


de que el autor interprete la nocin de cultura en conexin con
los aspectos econmicos: es decir, esas formas especficas de
accin que l identifica (errneamente) con la cultura estn, sin
embargo, conectadas con prcticas de utilidad (Tema, 2, Lectura
recomendada, Figura 10, pgina 115). Tambin puede tomar en
consideracin la idea central: la cultura es [...] un motor
econmico. Un aspecto negativo de esta metfora radica en la
presumible interpretacin de la cultura como un agente, es decir
como una entidad que mueve la economa. Pero, segn ha
estudiado a lo largo de estos cuatro temas: la cultura no es un
agente, los agentes son los seres humanos que dan forma
convencional a la accin usando las reglas de la cultura (Tema 4).

Como suceda en la primera parte de la respuesta a este ejercicio,


usted puede haber encontrado otras crticas positivas y negativas
en relacin con este segundo uso de la palabra cultura en este
artculo periodstico. Esta clave de correccin es solamente, en
este sentido, orientativa.

En todo caso, sus respuestas tendern a ser ms precisas cuanto


ms se tome el trabajo de indicar en relacin con qu argumentos
concretos de las lecturas construye usted su crtica.

Si dispone de tiempo adicional, tome otros artculos perodsticos,


o preste atencin a los usos de la palabra cultura en los
100

informativos u otros programas televisivos, y repita con esos


pretextos este ejercicio.

Ejercicio 4.2.

En la lectura obligatoria de este Tema 4, usted ha ledo un argumento que


conecta la idea de que la cultura no es un agente con el problema de la
dinmica de las pertenencias. Sin consultar ningn material de esta
asignatura intente ahora escribir un folio por una cara en el que muestre
cmo est conectada esa idea con ese problema.

Clave de correccin: Si despus de reflexionar unos minutos sobre


esta pregunta usted no puede recordar cul era ese argumento,
consltelo en las pginas 236-237 de Cultura, antropologa y otras
tonteras. Intente ahora redactar ese folio por una cara, sin tener
delante el libro. Aunque en los exmenes de esta asignatura usted
podr consultar todo tipo de material, es deseable que usted intente
fijar en su memoria los argumentos centrales de las lecturas, una vez
que los haya entendido conceptualmente. Si usted los memoriza sin
haberlos entendido, su rendimiento en los exmenes ser deficiente.
Si usted los entiende pero no los fija en su memoria, tendr mucha
menos soltura a la hora de responder adecuadamente manejando la
informacin que lleve al examen.

El argumento central que usted debe exponer en la respuesta a este


ejercicio es el siguiente: no se debe confundir el concepto de cultura
con el concepto de agente social. Un agente social opera con reglas
o convenciones culturales, es decir tiene siempre (salvo en
condiciones muy estrictas de control de su accin por parte de los
otros) un margen de maniobra cuando se trata de producir la forma de
su accin, y tiene siempre (en todo caso) alguna capacidad para
interpretar su adhesin a la forma de accin que produce (5). Si no
hiciramos esta distincin bsica, tendramos que concluir que los
agentes y las culturas son una y la misma cosa, pertenecindose por
completo recprocamente; y ello nos incapacitara para comprender
que las pertenencias sociales y culturales de los seres humanos son
dinmicas, es decir, cambiantes a lo largo de cada biografa.

TEMA 5. El concepto de trabajo de campo

Ejercicio 5.1.

Responda, en no ms de media cara de folio, a la siguiente cuestin: Es


lo mismo trabajo de campo que etnografa? Justifique su respuesta.

Clave de correccin: en la pgina 18 del texto de Velasco y Daz de


Rada encontrar la formulacin esencial de este problema: el trabajo
de campo es una fase de la etnografa, entendida como proceso
101

metodolgico global. En su respuesta, y en los lmites del espacio


indicado, puede caracterizar el contraste entre ambos conceptos.

Ejercicio 5.2.

Lea el siguiente texto:

Hubo un tiempo en que el viaje enfrentaba al viajero con civilizaciones


radicalmente distintas de la propia y que se imponan, en primer lugar,
por su calidad de extraas. Desde hace algunos siglos esas ocasiones
se hacen cada vez ms raras. Ya sea en la India o en Amrica, el viajero
moderno se sorprende menos y reconoce ms (Claude Lvi-Strauss,
Tristes trpicos, Barcelona: Paids, p. 88).

Comente este texto haciendo uso de los contenidos que ha estudiado en


este Tema 2. No escriba ms de un folio por una cara.

Clave de correccin: el texto habla del cambio en la condicin de


extraas de las otras sociedades y culturas, un buen pretexto para
que usted haya podido desarrollar, entre otros, todos o algunos de los
siguientes argumentos: (a) el contraste entre nosotros y los otros
(vea las lneas argumentales del Tema 5 en esta Gua didctica), (b)
el trabajo de campo como desplazamiento, (c) la formacin del sentido
de la diferencia.

Ejercicio 5.3. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)

Puede que al estudiar el Tema 3 usted haya hecho la actividad


recomendada de la observacin de la escena domstica. Si es as, usted
conserva un escrito relativamente amplio, en el que se recoge su
observacin de esa esa situacin domstica, y en el que en su momento
incluy de forma ordenada y unitaria lo que usted observ en esa casa y lo
que recogi su aparato de audio. Relea ahora ese texto ordenado y unitario
con el siguiente propsito. Escoja una cualquiera de las lneas
argumentales de las enunciadas en estas Orientaciones para este Tema 5.
Ahora, en un folio por una cara, (a) escriba la lnea argumental que ha
escigido, (b) comente crticamente lo que escribi en ese texto ordenado e
integrado desde la perspectiva de los contenidos que ha estudiado en este
Tema 5 en relacin con la lnea argumental escogida.

Clave de correccin: Volviendo a la lectura obligatoria del tema,


asegrese de que ha realizado su comentario con arreglo a los
contenidos correspondientes de la lnea argumental escogida.

TEMA 6. Las acciones, los objetos y las transformaciones del


procedimiento etnogrfico

Ejercicio 6.1.
102

En el proceso etnogrfico, la informacin sufre diversas transformaciones,


explique en un folio por una cara, sin utilizar ningn grfico, en qu
consisten estas transformaciones de la informacin.

Clave de correccin: revise, a partir de la pgina 126 del texto de


Velasco y Daz de Rada, lo que all se dice sobre las tranformaciones,
y contrstelo con el texto que ha escrito: ha reflejado usted ade-
cuadamente los cuatro tipos de transformacin que menciona el
texto? Las ha definido adecuadamente? Ha podido poner algunos
ejemplos de cada una de ellas?

Ejercicio 6.2.

Lea este texto:

Es en este punto donde resulta visible la complicada relacin que existe


entre las ciencias sociales y su objeto propio. La estructura del mundo
social es significativa no slo para quienes viven en ese mundo, sino
tambin para sus intrpretes cientficos (Alfred Schtz, La construccin
significativa del mundo social, Barcelona: Paids, p. 39)

Comente este texto en un folio por una cara, ponindolo en relacin con la
oposicin entre informacin inespecfica y especfica en el proceso
etnogrfico.

Clave de correccin: en las lneas argumentales del Tema 6,


expuestas en esta Gua didctica, encontrar la localizacin en el
texto de Velasco y Daz de Rada del asunto de la informacin ines-
pecfica y especfica. Ver all que la dinmica entre estas dos clases
de informacin habla de la relacin entre el mundo cotidiano de los
nativos y el mundo sistemtico de sus intrpretes cientficos. En su
respuesta puede tambin explicar, naturalmente, cmo estos dos
tipos de informacin se producen secuenciadamente y por qu.

Ejercicio 6.3. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)

Si realiz la actividad recomendada en los ejercicios de evaluacin continua


del Tema 3, puede hacer el siguiente ejercicio. Considere el texto ordenado
y unitario que escribi en esa actividad recomendada como una breve
muestra de Diario de campo. Lea ese diario con atencin y seleccione los
objetos a los que prest atencin durante esa prctica, y que quedaron
registrados en su escrito. Confeccione, en un folio por una cara una lista de
esos objetos.
103

Clave de correccin: En ese folio por una cara, usted ha escrito una
lista con una serie de objetos a los que prest atencin y que quedaron
registrados en su diario. Esa lista contendr cosas como las
siguientes, que le indico aqu slo a modo de sugerencia:

1. Personas o grupos
2. Muebles
3. Formas de distribucin del espacio
4. Actividades que realizan las personas o grupos
5. Formas de autoridad
[...]

La lista que usted acaba de elaborar es una Gua de campo. Si su lista


contiene un buen nmero de esos objetos, hasta agotar el folio por
una cara, es mejor que si contiene slo unos pocos. Relea ahora esa
lista y relea los contenidos de la lectura obligatoria de este Tema 6
donde se habla de las guas de campo. Piense en lo que acaba de
hacer desde la perspectiva de esos contenidos. Si dispone de un
momento ms, piense en cmo abordara ahora la actividad
recomendada en el Tema 3, al disponer de esta gua de campo (de la
que no dispona cuando estudi el Tema 3).

TEMA 7. La situacin de campo y la produccin de datos

Ejercicio 7.1.

Responda a esta cuestin en medio folio por una cara: por qu una
encuesta cerrada, en la que todas las preguntas estn planteadas de
antemano, limita el extraamiento?

Clave de correccin: si se ha fijado en el extraamiento de las


etnografas de Harry y John habr podido extraer algunas conse-
cuencias acerca de la situacin de estos etngrafos en relacin con
sus campos de investigacin. En su respuesta puede haber reseado
brevemente para qu sirve extraarse en etnografa. A continuacin
es fcil agumentar por qu precisamos instrumentos de investigacin
que no lleven todas las preguntas planteadas de antemano.

Ejercicio 7.2.

Use un folio por una cara para responder a la siguiente cuestin: en etno-
grafa es comn utilizar fuentes de datos muy diversas para un slo propsi-
to de investigacin, reflexione sobre las diferentes utilidades que tiene esta
diversificacin de fuentes.
.
Clave de correccin: encontrar los grficos sobre las fuentes de
datos de las etnografas de Harry y John en la pgina 163 y en la
pgina 168 del texto de Velasco y Daz de Rada. Ello le ayudar a
hacer esta reflexin. Puede haber destacado, por ejemplo, que la
104

diversificacin de fuentas contribuye, entre otras cosas, a: (a)


contrastar lo que la gente hace y lo que la gente dice, (b) contrastar lo
que hacen y dicen diferentes agentes del campo social, (c) ampliar al
mximo el objetivo de nuestra observacin (holismo), (d) entender la
organizacin de la experiencia social en diferentes escalas
temporales: la historia de la comunidad, la historia de vida, etctera, o
(e) contrastar las prcticas ordinarias de la gente con lo que dicen los
documentos escritos de las instituciones.

Ejercicio 7.3. (Sobre la Prctica recomendada del Tema 3)

Si usted realiz la prctica recomendada en el Tema 3 y el Ejercicio 3 del


Tema 6, puede hacer hoy este nuevo ejercicio. Usted tiene ahora delante
dos documentos: (a) un escrito ordenado e integrado de la observacin
(diario de campo) y (b) un folio por una cara con una gua de campo.
Seleccione dos o tres objetos de su gua de campo y recapacite sobre cmo
se expresan en su diario (es decir, qu muestras del texto de su diario
incluyen contenidos para esos objetos). Describa ahora, en un folio por una
cara, (a) cules son las fuentes de las que ha extrado esos objetos. (b) Si
abordase de nuevo esa prctica recomendada, sirvindose de su gua de
campo, en qu nuevas fuentes podra encontrar material adicional para
esos objetos?

Clave de correccin: acuda de nuevo a la lectura obligatoria de este


tema. Asegrese de que, al dar respuesta a este ejercicio, est
entendiendo bien el concepto de fuente de datos. Al hacer la prctica
recomendada del Tema 3 usted recibi muy poca orientacin previa.
En consecuencia, es posible que las fuentes de su material emprico
sean muy generales, como las que aparecen en la Figuras 4 y 5.2.,
pp. 163 y 168 respectivamente, de La lgica de la investigacin
etnogrfica, bajo la denominacin de registro generalizado. No
importa. Utilice la segunda parte de este ejercicio para imaginar qu
otras fuentes de datos podra utilizar en el futuro con arreglo a su gua
de campo.

TEMA 8. La construccin argumental en etnografa. Relaciones entre datos


y argumentos

Ejercicio 8.1.

Exponga en un folio por una cara, sin utilizar ningn grfico, en qu consiste
la trama de un texto etnogrfico.

Clave de correccin: en su respuesta usted habr contado, como


mnimo, que el texto etnogrfico es una articulacin entre datos y
argumentos. Tambin habr mencionado que el desarrollo lineal del
105

texto busca el establecimiento de relaciones tericas entre argu-


mentos de diferente nivel, como se muestra en el cuadro ofrecido en
la pgina 205 del texto de Velasco y Daz de Rada. Y tambin puede
haber reflexionado, entre otras cosas, sobre las relaciones entre la
trama textual de la etnografa y la trama de la cultura.

Ejercicio 8.2.

Responda a esta pregunta, en medio folio por una cara: cmo refleja el
texto etnogrfico la relacin entre la mesa y el campo?

Clave de correccin: en el Tema 3 estudi usted la relacin que se


establece en el proceso etnogrfico entre lo que el etngrafo hace en
el campo y lo que hace en la mesa de trabajo. Esta relacin se replica,
posteriormente, en el texto etnogrfico, en la relacin entre los datos
(procedentes del campo) y los argumentos (gestados en el trabajo de
mesa).

Ejercicio 8.3.

Lea el siguiente texto, procedente de la etnografa de Bronislaw Malinowski,


Los argonautas del Pacfico Occidental, Madrid: Planeta-De Agostini, Vol.
II, p. 344:

Por fin hemos llegado al punto en que comienza el verdadero Kula.


Hasta ahora todo han sido preparativos y navegacin, con sus
aventuras concomitantes, y un poco de Kula preliminar en las [islas]
Amphlett. Todo estaba repleto de excitacin y emocin, siempre
orientada hacia la meta final, el gran Kula de Dobu. Ahora, por fin,
hemos alcanzado el clmax. El resultado neto ser la adquisicin de
unas cuantas joyas indgenas de aspecto insignificante, grasientas y
sucias, compuesta cada una por una ristra de discos, en parte
descoloridos, en parte color rojo ladrillo o frambuesa, ensartados en un
hilo y formando un largo rollo cilndrico. A los ojos de los indgenas, sin
embargo, este resultado recibe toda su significacin gracias a las
fuerzas de la tradicin y de la costumbre, que llenan de valor estos
objetos y los envuelven en un halo de leyenda. Parece oportuno colocar
aqu algunas reflexiones sobre la psicologa indgena en estos asuntos
y tratar de aprehenderla en su verdadera significacin.
En esta tarea de comprensin puede ayudarnos el reflexionar sobre
que, no lejos de estos escenarios del Kula, gran nmero de aventureros
blancos se han afanado y sufrido, y muchos de ellos han dado su vida,
por conseguir algo que a los indgenas les resulta insignificante y sucio
como a nosotros nos resultan sus bagi [joyas]: algunas pepitas de oro.
Incluso ms cerca, en la misma laguna de las [islas] Trobriand, se
encuentran valiosas perlas. Antao, cuando los indgenas abran uno de
estos moluscos para comrselo y encontraban una waytuna, como ellos
les llaman, un grano de la concha de ncar, se la tiraban a sus hijos para
que jugaran con ella. Ahora ven a cierto nmero de hombres blancos que
106

rivalizan en fuerzas para adquirir tantas de estas cosas sin valor como
les sea posible. El paralelismo es muy estrecho. En ambos casos, el
valor convencional asignado al objeto significa poder y fama para el que
lo posee y, en consecuencia, ambas cosas acrecientan el placer.
[Encontrar una breve explicacin del concepto de Kula en la entrada
Intercambio ritualizado del glosario].

Comente el texto haciendo uso de los conocimientos que ha adquirido en


el estudio de la asignatura. No use ms de una cara de un folio.

Clave de correccin: puesto que se trata de un ejercicio abierto


temticamente pero de espacio limitado (un folio por una cara), lo
primero que debe hacer es decidir qu uso va hacer de su conoci-
miento. No es necesario que hable de todo lo que se le ocurra. Bastar
con que seleccione algunas ideas y las ilustre con lo que dice el texto
de Malinowski. Lo que se le exige es que use los conocimientos
adquiridos en el estudio de la asignatura, por tanto deber usted hacer
el comentario usando conceptos e ideas relativas a las lecturas
obligatorias del temario. He aqu un resumen de cosas en las que
usted podra basar su comentario, entre muchas otras:

a) El concepto de cultura y su basamento en el concepto de


convencin (Tema 1).

b) El uso que hace Malinowski en este texto de los planos Etic y Emic
(Tema 1).

c) El uso que hace el autor en el texto de (algunas de) las seis llaves
del concepto de cultura (Tema 2).

d) Cmo se refleja en este texto lo que en el Tema 3 hemos


denominado relaciones con las reglas?

e) El trabajo de campo, la etnografa y la captacin del punto de vista


nativo (Tema 5): el acceso al significado y el estudio de las
convenciones humanas (Tema 7).

f) El contraste entre nosotros (el hombre blanco) y los otros (los


nativos de las islas Trobriand) (Tema 5).

g) La sensibilidad al extraamiento (Temas 6 y 7).

h) Las fuentes de datos implcitas en este texto (Tema 7).

i) La articulacin entre datos y argumentos en este fragmento de texto


(Tema 8).
107

GLOSARIO

Actitud holstica. [Holismo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. Como


actitud metodolgica, el holismo consiste en tener la disposicin de entender los
fenmenos sociales, las instituciones y los sujetos, siguiendo el conjunto de sus
relaciones con otros fenmenos, instituciones y sujetos, hasta donde sea
posible. Cuando investigamos con una actitud holstica partimos del supuesto de
que el ser humano es un ser relacional, y que es un error aislarlo como sujeto o
aislar sus producciones. Como sucede con el relativismo, hay un deslizamiento
de la categora de holismo desde el terreno metodolgico al terreno moral. Ese
deslizamiento se produce en este caso pasando por el concepto de
individualismo. El caso es que nuestra modernidad se asienta sobre el
fundamento moral del individualismo, por el que se asume que el individuo
autnomo, despojado de sus influencias sociales, debe ser el protagonista de la
historia (piense por ejemplo en el motivo: un hombre, un voto; y piense
tambin que solemos considerar bueno el tener una conciencia autnoma de
nuestras decisiones electorales). Sobre este fundamento moral se asienta buena
parte de la visin que la tecnoburocracia y cierta comprensin de las ciencias
sociales mantienen acerca del proceso de investigacin: la metodologa de
encuestas, aplicada como instrumento nico, parte del supuesto individualista de
que una realidad social puede ser investigada obteniendo la opinin o el juicio
de los individuos, considerados de uno en uno, y contabilizados de ese modo.
Nuestras instituciones tambin operan con este supuesto individualista, como el
mercado liberal, en el que el agente econmico es el individuo que busca
maximizar su beneficio a toda costa. Desde el punto de vista de la Antropologa
Social y Cultural, estos supuestos individualistas contienen, primariamente, un
problema de descripcin emprica, y por eso se propone el holismo como actitud
metodolgica. El problema que contienen estos supuestos individualistas es que,
de hecho, las opiniones y juicios que los individuos expresan en las encuestas
son el resultado, generalmente, de un proceso de formacin de la opinin en el
que intervienen significativamente las relaciones sociales de quien responde a la
encuesta. Del mismo modo, si bien una descripcin extremadamente liberal del
proceso econmico puede contar con el supuesto de que el agente econmico
es el individuo movido por la regla de maximizacin del beneficio, cualquier
accin econmica emprica puede ser ubicada en un contexto de relaciones
mucho ms amplio que incorpore, por ejemplo, unidades sociales de produccin
y consumo (como las unidades domsticas), unidades de distribucin, venta y
compra, unidades jurdicas, etctera. En su dimensin moral, la actitud holstica
implica el principio de reinstaurar el pensamiento relacional, haciendo visibles,
para las instituciones de la modernidad, las relaciones sociales que ellas mismas
han contribuido a ignorar.

Aculturacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 138. Hace ya algunas


dcadas que esta categora ha cado en desgracia. Sin embargo, cuando Harry
Wolcott hizo su estudio en Blackfish era una categora muy usada en los estudios
norteamericanos, particularmente en el terreno educativo. El concepto de
aculturacin est relacionado con la visin difusionista de la dinmica de la
cultura, y floreci particularmente como modelo para comprender la dinmica
entre las culturas de los pueblos colonizados y la cultura de los colonizadores.
108

En particular, intenta reflejar el proceso por el que las pautas culturales de los
pueblos colonizados tienden a desaparecer mientras se refuerzan, con mayor o
menor xito, las pautas culturales de los colonizadores, situados en posiciones
institucionalmente dominantes. La nocin de aculturacin incluye un supuesto
negativo de despojamiento de la cultura que no nos satisface hoy en da, como
si el prefijo a- diera a entender que el contacto colonizador acta dejando a
las sociedades colonizadas sin cultura. El supuesto de una sociedad humana
sin cultura es, sin embargo, una contradiccin en los trminos.

Afirmaciones factuales. Afirmacin factual quiere decir afirmacin sobre hechos.


En cualquier forma de conocimiento cientfico distinguimos tres clases de
saberes. Los saberes tericos, que se enuncian como teoras o hiptesis; los
saberes factuales, que se enuncian como observables empricos; y los saberes
morales, que se enuncian como expresiones de valor. La primera clase de saber,
el saber terico, responde, en general, a la siguiente pregunta: cmo entender
los hechos? La segunda clase, el saber factual, responde a la pregunta: cmo
son los hechos? Y la tercera, el saber moral, responde a la pregunta: cmo
deben ser los hechos? El saber terico y el saber moral se sitan claramente en
el punto de vista del investigador, dependen de cmo el investigador organiza su
conocimiento sobre el mundo. El saber factual, sin embargo, es ambiguo. Esto
sucede porque se puede pretender, como es tpico del positivismo y del
naturalismo, que los hechos son independientes del punto de vista del
investigador. Normalmente, esta visin acerca de los hechos deriva de una
confusin elemental entre los fenmenos como sucesos de la experiencia, y los
observables, como descripciones de esos fenmenos. Los fenmenos se sitan
en el terreno de la prctica, pero slo se convierten en hechos de la ciencia
(datos, observables) cuando los registramos como tales. Esta operacin de
registro no es ingenua: implica una descripcin de la experiencia en los trminos
de alguna clase de categora analtica (sea sta explcita o implcita), es decir,
en los trminos de alguna clase de hiptesis o idea terica. Y seguramante,
tambin, estas hiptesis e ideas tericas se sitan en un contexto de
descubrimiento que no es del todo independiente de las ideas morales, como lo
muestra la sociologa del conocimiento. Esto no quiere decir que debamos
prescindir de la clasificacin general entre esas tres formas de saber. Todo lo
contrario. Lo que debemos hacer es aclarar todo lo posible, reflexivamente,
cules son los supuestos morales de nuestra investigacin, cules son nuestros
supuestos tericos, y cules son los datos producidos como representacin de
nuestra experiencia. Slo por medio de un trabajo explcito sobre estas tres
formas de saber podemos ayudar a otros a comprender qu dice nuestra
investigacin, y qu quiere decir.

mbitos sociales separados, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 27,


[Segmentacin de la accin institucional, Institucin especializada,
Especializacin institucional, Pensamiento especializado de las instituciones de
la modernidad]. Una de las caractersticas de las denominadas sociedades
complejas, sociedades de la modernidad, consiste en la organizacin del mundo
social como un conjunto de dominios separados. Esta organizacin del mundo
social depende crucialmente del desarrollo de la burocracia. Un ejemplo muy
evidente de esta forma organizativa lo ofrece la divisin del gobierno de una
109

nacin en ministerios, carteras, de modo que cada cartera se ocupa de una


parcela del mundo social: economa, educacin y cultura, sanidad, etctera. Por
natural que nos pueda parecer, este modelo no es en modo alguno universal; y,
de hecho, en la prctica tampoco funciona del todo en las sociedades que lo
sostienen. La vida social establece relaciones constantes entre estos dominios,
separados por la burocracia. La coleccin de textos compilada por Michael
Banton en 1966 ofrece buenos ejemplos de la configuracin del concepto de
sociedad compleja en Antropologa Social y Cultural: Michael Banton,
Antropologa social de las sociedades complejas, Madrid: Alianza, 1980 [1966].

Anlisis de contenido, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 130. (Vase tambin


Significado, Significativo, Cdigo, Discurso). El anlisis de contenido es un
conjunto de tcnicas de anlisis de datos que toma por objeto cualquier clase de
texto. Intuitivamente, cuando pensamos en un texto pensamos en un texto
verbal, pero esto no es necesario. Un texto es cualquier forma expresiva,
producida con alguna clase de intencin comunicativa, y que en consecuencia
se ajusta a alguna clase de intencin inter-subjetiva. Un texto est construido en
torno a alguna intencin de mensaje (o sea, pretende decir algo a alguien), o en
torno a alguna intencin pragmtica (o sea, pretende producir algn efecto en su
receptor); y, en la medida en que se produce con una intencin comunicativa,
siempre pueden ser exploradas en l las convenciones que hacen que entre el
que lo produce y el que lo recibe se est suponiendo una comunidad de
entendimiento (o sea, una comunidad de gente que pretendidamente se entiende
entre s). Por ese motivo, la estructura de las convenciones que dan forma a un
texto es una buena va de acceso a la estructura de convenciones que ordenan
la comunicacin entre los agentes que lo interpretan, incluidas las categoras por
medio de las cuales los agentes clasifican su realidad. Ahora se entender que
hay textos verbales por ejemplo, un libro de recetas de cocina puede decir
mucho acerca de los formatos, hbitos y valores alimentarios de un grupo
social, textos musicales el estudio de las msicas que se escuchan en una
variedad de ambientes puede ser til para analizar las formas de sensibilidad
auditiva que se asocian a determinadas formas de institucin, textos visuales
como los textos fotogrficos de la publicidad, o los textos cinemticos del cine,
etctera. El anlisis de contenido toma en todos estos casos el texto como
pretexto para estudiar las convenciones socioculturales de los agentes entre los
que circula, y sus posiciones sociales en relacin con un espacio comunicativo.
El texto que arrojan las entrevistas, el que arrojan los grupos de discusin, el
texto que figura en un conjunto de documentos, etctera, pueden ser analizados
por medio de tcnicas de anlisis de contenido. Encontrar un resumen de
supuestos y procedimientos del anlisis de contenido de textos verbales en el
libro de Laurence Bardin, Anlisis de contenido, Madrid: Akal, 1986. Un libro que
expone con mayor alcance las posibilidades de una anlisis semitico de las
producciones de la vida social es el siguiente: Robert Hodge y Gunther Kress,
1988, Social Semiotics, Nueva York: Cornell University Press.

Anlisis sincrnicos funcionalistas. [Vase Funcionalismo, Diacrona]. Los


tericos del funcionalismo en antropologa, y muy especialmente A. R. Radcliffe-
Brown, sostuvieron que, para comprender las instituciones humanas, los datos
pertinentes eran los producidos en la observacin de su funcionamiento
110

sincrnico. Este enfoque es tpico tambin de la Teora de sistemas, en la medida


en que las funciones de un elemento se describen con todo rigor cuando se
aprecia su ajuste o desajuste simultneo con otros elementos. Un supuesto
aadido, y muy dogmtico, de Radcliffe-Brown, fue el de que los datos de la
historia no eran pertinentes para la antropologa; o sea, el supuesto de que los
observables no slo deban ser sincrnicos, sino que adems deban
corresponderse con el tiempo presente. Un estudio puede ser sincrnico sin
tener que versar obligatoriamente acerca del presente. Por otra parte,
presente y pasado son formas de orientarnos en el tiempo, y no contienen
definiciones absolutas de ninguna clase de realidad objetiva. Los agentes
sociales son agentes histricos, precisamente porque las convenciones que
regulan su vida social se deben, inevitablemente, a sucesos de otros tiempos y
de otros lugares. El ser humano vive en el presente, pero ste es ininteligible al
margen de su memoria y de sus proyectos. En consecuencia debe quedar claro
que, como antroplogos, no podemos prescindir de la Historia.

Anlisis taxonmico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 130. Una taxonoma


es una estructura de clasificacin en la que existe un principio de ordenacin de
las categoras que opera por inclusin. Si usted piensa en la clasificacin de la
formas territoriales en el mundo, notar que se puede ofrecer un esquema de
este tipo: podemos considerar una primera categora la que agrupa los
continentes; dentro de cada continente podramos considerar la categora
pas; dentro de cada pas, podemos considerar el conjunto de regiones
administrativas o Estados (si se trata de un pas con una estructura de Estado
federal); dentro de cada una de estas regiones se puede considerar la
categora provincia; y as sucesivamente. Una taxonoma puede ser
representada mediante un rbol, de manera que las categoras (los taxones) ms
incluyentes van ramificndose en categoras (taxones) progresivamente menos
incluyentes. Para una extensin de estos conceptos: ngel Daz de Rada, 2010,
Etnociencia. El orden del sentido y el sentido del orden, en Francisco Cruces y
Beatriz Prez Galn (Comp.), Textos de antropologa contempornea. Madrid:
UNED. Pp. 143-177.

Caja negra, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Este concepto cobr vigor
con el desarrollo de los supuestos de la psicologa conductista y su posterior
crtica cognitivista. Hace referencia a cualquier conjunto de procesos
supuestamente ocultos a la observacin. Durante dcadas, el conductismo
sostuvo que los procesos internos del sujeto (los procesos de la conciencia,
los procesos emocionales, etctera), no podan ser concebidos como objetos
adecuados de la ciencia, a no ser que fueran traducidos en un lenguaje de
observables relativos a fenmenos de piel para afuera. Todo lo que qued fuera
del mbito de esta peculiar interpretacin de la observacin fue considerado un
proceso de tipo caja negra. Aunque en la actividad cientfica estamos obligados
a hacer explcitas nuestras categoras analticas, y a definir la clase de datos que
las ilustran, es evidente que la eleccin de la conducta de piel para afuera como
nico objeto legtimo de la descripcin cientfica es arbitraria. Puesto que todo
dato es un indicador indirecto de categoras tericas, slo un prejuicio
extremadamente positivista puede llevarnos a negar que las descripciones de
conducta de piel para afuera son tambin hiptesis de procesos que suceden de
111

piel para adentro. En el texto que usted est leyendo se hace uso de la nocin
de caja negra para referir aspectos del proceso etnogrfico de los que sabemos
muy poco en trminos empricos.

Categoras analticas [Categorizacin, Categoras, Categoras de clasificacin


de la realidad, Categoras tericas, Categoras clasificatorias]. ste es el
concepto fundamental para comprender en qu consiste la actividad terica del
etngrafo, es decir, la dimensin de las etnografias que se menciona en el Tema
8 bajo el rtulo polo argumental del texto etnogrfico. Esta nocin, categoras
analticas, es utilizada en la exposicin del concepto operacionalizacin, entre
otros lugares. Como le sealo en la entrada de este Glosario concepto-tipo, el
primer inters analtico es el inters clasificatorio. Cuando usted produce una
serie de datos, por ejemplo, cuando observa un claustro de profesores en un
instituto, y los registra en su diario, lo que usted tiene es un conjunto de
proposiciones acerca de observables: puede haber observado y registrado la
disposicin fsica de las personas en esa reunin, puede haber observado y
registrado lo que han dicho, puede haber observado lo que han hecho, puede
haber observado las interferencias en el curso de su accin (por ejemplo, la
inesperada visita de un bedel), etc... Lo que usted tiene delante es un texto sobre
lo que usted ha observado y cree que ha ocurrido, un conjunto de observables o
datos. Estos datos son, en principio, analticamente mudos. Es decir que estos
datos no dicen nada hasta que los clasificamos por medio de categoras
analticas. Estas categoras recodifican los datos desde una nueva perspectiva
(terica), hacindolos hablar de procesos sociales y culturales; y nos permiten
comparar fenmenos de semejantes caractersticas, que no necesariamente han
tenido que producirse en ese claustro, ni siquiera en esa escuela. Por ejemplo,
usted puede construir categoras analticas que clasifiquen los datos de su
observacin del claustro del siguiente modo: (1) sobre la disposicin fsica de las
personas: (1.1.) posiciones de liderazgo y posiciones de subordinacin, (1.2.)
posiciones cara a cara y posiciones en paralelo, (1.3.) posiciones con
acompaamiento y posiciones solitarias, (1.4.) posiciones para hablar y
posiciones para escuchar, etctera; (2) sobre lo que las personas han dicho y
han hecho: (2.1.) Discursos pronunciados en situacin de dilogo y discursos
pronunciados en situacin de monlogo, (2.2.) Discursos hablados y discursos
ledos, (2.3.) Discursos que hablan de la organizacin del centro, (2.4.) Discursos
que hablan del comportamiento de los alumnos, y as sucesivamente. Cada una
de estas designaciones es una categora analtica. Fjese en los siguientes
aspectos: (a) las categoras analticas expresan intenciones tericas del
investigador; (b) las categoras analticas sirven para reordenar o recodificar el
flujo de sus observables. Al coleccionar sus observables segn este nuevo
orden, usted debe segmentar los observables resitundolos en los distintos
cajones habilitados por sus categoras; (c) las categoras analticas le permiten
comparar observables concretos producidos en distintas situaciones de
observacin. El proceso de creacin de categoras analticas es bastante
misterioso: depende crucialmente de nuestra formacin terica, que nos permite
ver lo que sucede en los trminos de un pensamiento terico y generalista. Las
categorias analticas que producimos en etnografa surgen de dos fuentes:
nuestras intenciones tericas y los observables registrados en nuestro diario.
Cuanto ms y mejor sabemos, en trminos tericos, tanto mejor capacitados
112

estamos para construir buenos anlisis; cuanto ms minucioso es nuestro diario


y ms minuciosamente lo leemos, tanto mejor para la produccin de frtiles cate-
goras analticas. Al realizar el ejercicio 3 del Tema 6, donde le pedimos que
elabore una seleccin de objetos a los que presta su atencin en la observacin
de una escena social usted construye categoras analticas. Cada unos de esos
objetos de atencin, que componen una incipiente gua de campo, es una
categora de anlisis para ese campo. La gua de campo es la primera
formulacin de las categoras analticas de una etnografa. El trabajo de campo
se desarrolla, a continuacin, para poner a prueba el potencial emprico de estas
categoras (hasta qu punto son tiles en cuanto a la produccin de datos) y su
rango terico (hasta qu punto definen objetos tericos consistentes). El resto
del proceso etnogrfico no es ms que un trabajo de ida y vuelta entre estas
categoras analticas y el campo. De manera que las categoras, que son
interpretantes tericos de la realidad, van siendo reformuladas, enriquecidas,
corregidas, eliminadas o aadidas conforme producimos nuevos datos. [Vase
tambin Modelo analtico].

Ciclo domstico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. Del mismo modo que,
en una sociedad determinada, las personas viven ciclos biogrficos
relativamente pautados y atraviesan determinadas etapas de la vida, tambin los
grupos sociales viven sus propios ciclos. Cualquier grupo social es un proceso
en el tiempo. Por ejemplo, en nuestra sociedad, las unidades domsticas
atraviesan ciclos ms o menos regulares. Y, sobre esta base, sus agentes
construyen proyectos que estn decisivamente afectados por el tiempo: no es lo
mismo la organizacin del gasto domstico cuando la pareja an no tiene hijos
que cuando los tiene; ni es lo mismo la divisin social del trabajo domstico
cuando los hijos estn en edad escolar y cuando los hijos han abandonado
definitivamente el hogar de los padres. Esta consideracin de los ciclos como
una condicin de los grupos humanos, y no slo de los individuos, es una buena
manera de comprender que en Antropologa Social y Cultural, cuando hablamos
de sujetos o de agentes sociales, podemos estar hablando de unidades
colectivas de relacin social ms o menos formalizadas o corporadas. El indi-
viduo (vase Individualismo) no es, en nuestra disciplina, la nica clase de sujeto
o agente social.

Cdigo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 120, [Codificar] [Lea antes


Significado]. El ser humano es un animal productor de cdigos, y en este sentido,
entre otros, decimos que es un animal semitico. En lo que respecta al estudio
de la cultura, una definicin bsica de la nocin de cdigo es la siguiente: un
cdigo es una regla convencional de asociacin entre unidades significantes
(medios expresivos como los sonidos) y unidades de significado. Un diccionario
lingstico es, en este sentido, un cdigo. Hay una cuestin muy importante
implicada en esta definicin: la asociacin es convencional. Esto quiere decir que
la relacin entre el significante y el significado est sancionada por un convenio
social. En espaol, decimos /casa/, y no /house/, como si nos hubiramos puesto
de acuerdo en que sa, y no otra, es la forma de decirlo. Las relaciones entre los
significantes y los significados, o entre cualesquiera otra clase de entidades
articuladas por un cdigo, no son relaciones causales. En consecuencia, la
dimensin convencional de los cdigos humanos implica un problema
113

inquietante para las ciencias humanas: buena parte de lo que constituye nues-
tros mundos significativos se adapta muy pobremente a la pregunta por
qu?, y se adapta sin embargo mucho mejor a la pregunta cmo? (es decir:
cmo es que el cdigo pone las cosas en relacin?). Los convenios sociales
que constituyen el cemento de los grupos humanos son difcilmente explicables
causalmente; y en todo caso, el acceso a la explicacin causal parece tener que
pasar inexorablemente por el camino de la descripcin (podemos responder
preguntas del tipo por qu? slo si antes hemos formulado buenas preguntas
del tipo cmo?). De una forma ms general un cdigo es cualquier conjunto
de reglas convencionales. En este caso, no es la asociacin entre significantes
y significados la principal operacin de los cdigos, sino, de un modo ms
inmediato, la asociacin entre personas en formas de relacin social. Los seres
humanos viven en mundos de reglas socioculturales, formas de hacer que ponen
a las personas en relacin; y que confieren un orden convencional, es decir inter-
subjetivo, a sus vidas. Algunos cdigos, como el cdigo civil o el cdigo penal,
son cdigos muy explcitos y formalizados; otros, como el cdigo de las maneras
en la mesa, o el cdigo de la interaccin en una cola, pueden estar menos
formalizados, de manera que su consistencia interna, y su proteccin ante la
improvisacin y la reformulacin es mucho menor. Puede usted leer ms acerca
de la nocin de cdigo en la obra de Umberto Eco, Tratado de semitica general,
Barcelona: Lumen, 1981 [1977].

Comunidad / Sociedad [Gemeinschaft / Gesellschaft]. Gemeinschaft se traduce


como comunidad, y, en la teora sociolgica clsica, forma sistema conceptual
con la nocin Gesellschaft, que se traduce como sociedad. El par de opuestos
Comunidad / Sociedad fue propuesto en 1887 por Tnnies y permea la reflexin
sociolgica y antropolgica. Estas dos nociones deben ser entendidas en el
contexto histrico de la modernizacin: la transformacin de los vnculos sociales
como consecuencia del crecimiento de los ncleos urbanos, el desarrollo de las
instituciones burocrticas y la expansin del sistema de mercado. Comunidad y
sociedad se oponen fundamentalmente como dos formas diferentes de
vinculacin social. La comunidad hace referencia a los vnculos considerados
primarios o primordiales, por medio de los cuales los agentes se
comprometen en relaciones emocionales y afectivas, como consecuencia de su
socializacin cara a cara y de una comn formacin de identificaciones. Son
vnculos de este tipo los que unen a las personas de la familia y de una aldea
rural de pequeas dimensiones, pero tambin, en la teora sociolgica clsica,
los que constituyen la base de las identificaciones nacionales. En contraste, la
nocin de sociedad se refiere a una forma de vinculacin mediada por una
voluntad racional, y generalmente sancionada por alguna clase de contrato, cuya
legitimidad viene dada por algn cdigo institucional escrito que trasciende la
relacin cara a cara. Las relaciones laborales en una empresa son,
caractersticamente, relaciones societarias; como lo son las relaciones entre los
miembros de un partido poltico. Generalmente, las relaciones societarias
pueden ser consideradas desde la ptica de una voluntad racional de
cooperacin para conseguir determinados fines instrumentales, y, en
consecuencia, siempre se corre el riesgo de evaluarlas como relaciones de
segundo orden, inautnticas, e incluso deshumanizantes (vase Escuela de
Frankfurt). Aunque comunidad y sociedad deberan entenderse como formas de
114

vinculacin probablemente existentes en todos los grupos humanos, no es


infrecuente deslizarse hacia la visin de que se trata de dos formas de
agrupamiento diferenciadas, considerando as que una familia es una
comunidad, o que un pueblo es una comunidad, o que una empresa no es una
comunidad. Este deslizamiento es errneo. Toda forma de vida social incorpora
vnculos comunitarios (instituidos por el afecto de las identificaciones cara a cara)
y vnculos societarios (instituidos por el inters cooperativo orientado a la
consecucin de fines estratgicos). Esta visin es la ms adecuada para dar
cuenta de los procesos sociales empricos y tiene importantes repercusiones en
nuestra manera de investigar. Un estudio de comunidad realizado, por ejemplo,
en un pueblo, que excluyera la dimensin societaria, podra llevarnos a pasar por
alto todos los procesos sociales que de hecho se producen como procesos
societarios: podramos ignorar, por ejemplo, los procesos poltico-administrativos
del Ayuntamiento, o las estructuras de inters entre grupos de hermanos que
compiten por una herencia, o los procesos educativos que estn mediados por
instituciones formalizadas, como la escuela.

Concepto-tipo (en la relacin entre informacin inespecfica y especfica), La


lgica de la investigacin etnogrfica, p. 110. El primer paso de cualquier anlisis
terico es, probablemente, la clasificacin. Cuando analizamos cualquier clase
de mundo social (o de realidad) lo primero que hacemos es ordenar lo que vemos
y escuchamos en categoras clasificatorias. En el anlisis de comportamientos
econmicos, por ejemplo, podemos usar una cuadrcula que site nuestros datos
los comportamientos observados en alguna de estas categoras: (1)
comportamientos de intercambio de bienes y servicios en los que interviene el
dinero y la idea de precio (como las transacciones en una tienda); (2) movi-
mientos de bienes y servicios en los que interviene el dinero pero no la idea de
precio (como en las circulaciones de dinero en el sistema redistributivo de los
impuestos); (3) movimientos de bienes y servicios en los que no interviene el
dinero pero s la idea de precio (como en las transacciones negociadas en
especie); (4) movimientos de bienes y servicios en los que no media dinero y en
los que no interviene la idea de precio (como cuando, en una ceremonia, los
participantes intercambian regalos). Se ve enseguida que estas categoras
clasificatorias sirven para ordenar los comportamientos observables, los datos.
Cuando hablamos de conceptos-tipo nos referimos a esta clase de categoras
clasificatorias. La relacin entre una bsqueda inespecfica y una bsqueda ms
especfica de informacin en el proceso etnogrfico hace referencia al uso
gradual y progresivamente refinado de esta clase de categoras. Podemos
observar y entrevistar poniendo en juego un conjunto ms bien inflexible de
conceptos-tipo o categoras clasificatorias. Entonces nuestra observacin y
nuestra entrevista sern tcnicas muy especficas. O podemos hacerlo, como es
caracterstico de los primeros compases del trabajo de campo, poniendo en
juego conceptos-tipo de una manera flexible, de modo que juguemos con la
expectativa de que nuestra clasificacin puede ser slo relativamente vlida, y
con la esperanza de que nuevos datos que no encajan en nuestra clasificacin
inicial nos ayuden a dar forma a nuevas clasificaciones ms precisas. Entonces
nuestras tcnicas son relativamente inespecficas. Pero, como indicaremos a
continuacin en la lectura del texto, siempre debemos llevar al campo alguna
115

clase de clasificacin de la realidad en categoras analticas, una gua de campo.


Y estamos obligados a hacer explcita esta clasificacin todo lo posible.

Connotar [Connotacin], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 114. Encontrar


una definicin intuitiva de la nocin de connotacin en la pgina 225 de La lgica
de la investigacin etnogrfica, a propsito de la irona. Una connotacin es
cualquier extensin de significado de un signo. Formalmente, si un signo es una
asociacin entre un significante y un significado (por ejemplo, entre las ondas
que proferimos al decir /casa/ y el significado de la palabra casa), con la
estructura: [significante, significado]; una connotacin es una asociacin nueva
de significado a la unidad anterior, con la estructura [[significante, significado],
significado]. Por ejemplo, cuando en la expresin /casa del pueblo/ asociamos a
la nocin de casa, el significado de la hospitalidad poltica que se recoge en la
ideologa socialista. Aunque la connotacin opera aadiendo dimensiones de
significado, una connotacin no es nunca un mero aadido, pues en realidad los
nuevos significados se funden de algn modo con los anteriores, produciendo
as un significado nuevo. Lo que produce la connotacin es un significado de
mayor complejidad, y trabaja, por tanto, en la direccin contraria a la
simplificacin de significado. La etnografa representa complejidad en la medida
en que juega analticamente con la connotacin, expresando, con el mayor
detalle posible, el mundo de significados que pone en juego un grupo social
determinado en su trabajo con los signos y otras convenciones.

Conocimiento tcito [Tcito, Tcitamente] [Vase Prctica]. Cualquier ser huma-


no, en cualquier situacin, sabe muchas cosas que ignora saber en trminos
tericos. Hay amplias zonas de nuestro conocimiento que no exigen un
reconocimiento terico. La mayor parte de nuestras rutinas de interaccin con
nuestros congneres implican la existencia de cdigos prcticos, que raramente
se hacen explcitos (sobre todo en condiciones de interaccin fluida y normal).
Nuestro cuerpo, por otra parte, est socializado, de manera que amplios sectores
de saber cultural pueden estar incorporados a nuestros esquemas de accin.
Usted habr odo decir que los msicos hablan de una memoria corporal. Dicen
esto para explicar lo que sucede cuando alguien que ha practicado un
instrumento, y lo ha dejado de practicar durante largos perodos de tiempo,
experimenta que sus dedos van a parar a las posiciones adecuadas del
instrumento, incluso sin un planteamiento consciente.

Constructivismo [Construccin]. Una metodologa reflexiva se apoya en el


principio constructivo de que tanto el mundo social que es objeto de nuestra
investigacin como el proceso mismo de la investigacin son producciones
humanas: construcciones. Vase tambin Literalidad.

Contexto de descubrimiento / Contexto de justificacin. Hans Reichenbach


formul est oposicin en el ambiente intelectual del positivismo lgico. El
contexto de descubrimiento hace referencia a todos los aspectos de la
produccin de teoras cientficas que son externos al propio mtodo cientfico.
Parte del contexto de descubrimiento es, desde luego, la formacin de los
motivos que hacen que los investigadores se decanten por estudiar unos u otros
problemas. El contexto de justificacin, por otra parte, incluye los aspectos
116

especficos del mtodo cientfico que inciden en la produccin de teoras, es


decir, el conjunto de problemas que tienen que ver con la adecuacin de los
datos y la consistencia interna de las argumentaciones. La nocin de contexto
de descubrimiento llama la atencin sobre las condiciones sociohistricas de
produccin de conocimiento, y por ello es una nocin crucial en el desarrollo de
la sociologa y la historia de la ciencia como disciplinas especializadas.
Encontrar una extensin breve de estas nociones en el Diccionario de
sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal
Torres. (Madrid: Alianza, 1998). Un libro fundamental para comprender los
efectos de lo que Reichenbach llam contexto de descubrimiento, y su
incidencia en el contexto de justificacin es, sin duda, la obra de Thomas S.
Kuhn, La estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962]. Los
trabajos de Jrgen Habermas, Ciencia y tcnica como ideologa, Madrid:
Tecnos, 1984 [1968], y Conocimiento e inters, Madrid: Taurus, son dos buenos
ejemplos de una reflexin sobre la formacin del inters de los cientficos.

Contradiccin [Contradecir, Contradictorio, Paradoja]. La vida social suele ser en


muchas ocasiones objeto de perplejidad para los propios agentes que la viven.
En cualquier grupo humano, la trama de significados y acciones es tan densa
que los sujetos que lo forman son los primeros que intentan interpretar lo que
sucede, mucho antes de que lleguemos los etngrafos. En este sentido, la vida
social, incluso la que se vive en las instituciones formalizadas, no suele
parecerse mucho al ideal transparente, casi mecnico, que se dibuja en los
documentos oficiales. Cualquier organigrama de una institucin, por ejemplo,
dista mucho de ponerse en prctica como tal: es ms bien un modelo ideal de
relaciones que nunca se cumple realmente en la prctica. Contradiccin y
paradoja son dos trminos que describen tpicamente una buena parte de las
perplejidades que vivimos cotidianamente. La nocin de contradiccin tiene una
dimensin lgica: un enunciado lingstico que predica, simultneamente, la
verdad y la falsedad de un mensaje. La etnografa revela que esta nocin puede
incorporar dimensiones insospechadas de complejidad, por ejemplo, cuando
observamos que las instituciones son un espacio pblico en el que discursos de
diferentes agentes tericamente alineados difieren sustantivamente entre s
(como cuando se contradicen dos miembros de un mismo gobierno). Asimismo,
es posible detectar contradicciones estructurales, de manera que determinados
lugares de un espacio social estn cotidianamente sometidos a una tensin de
significados en conflicto: por ejemplo, en una unidad de atencin al ciudadano
se puede exigir de los informadores que atiendan a todos lo usuarios del servicio
de manera que cada uno de ellos debera disponer tericamente de un tiempo
infinito de atencin. Por su parte, la paradoja es una forma de perplejidad
derivada de una estructura de mensaje tal que, expresado por dos canales
comunicativos simultneos, ambas expresiones resultan incompatibles en la
prctica. Como si usted fuera conduciendo su coche y de pronto, sobre la luz
roja del semforo, alguien hubiera escrito un cartel en el que lee no haga usted
caso de este semforo. Piense en la relacin entre participacin y delegacin
poltica en nuestros sistemas democrticos. Ambos principios construyen sus
canales especficos de accin, y en el nombre de ambos se procesan dos estilos
contrapuestos de ciudadana, y dos imgenes conflictivas de qu es lo
verdaderamente importante en el proceso poltico: por una parte, se supone
117

que la participacin es ms importante que la delegacin, pues el poder emana


del pueblo; pero por otro lado es la poltica delegada, es decir, la sancionada por
un parlamento y ejercida por un ejecutivo, la que ocupa las primeras pginas de
los peridicos, y la que parece determinar los destinos de la participacin. Las
nociones de contradiccin y paradoja apuntan hacia perplejidades de la vida
ordinaria, y pueden desembocar, aunque no necesariamente, en conflictos
sociales entre agentes concretos. Un buen libro para adentrarse en las
perplejidades derivadas de las formas sociales en Antropologa Social y Cultural
es el siguiente de Max Gluckman: Poltica, derecho y ritual en la sociedad tribal,
Madrid: Akal, 1978 [1964]. El mejor consejo que le puedo dar para iniciarse en el
concepto de paradoja es que lea el captulo 6 de un libro clsico en teora de la
comunicacin. Su ttulo es Teora de la comunicacin humana, y fue editado por
Paul Watzlawick, Janet H. Beavin y Don D. Jackson, Barcelona: Herder, 1981
[1967]. El ttulo de ese captulo 6 es La comunicacin paradjica.

Control experimental. Vase tambin Mtodo hipottico-deductivo. El mtodo


experimental organiza la realidad que resulta significativa para sus
investigaciones en variables. La forma bsica de representar las relaciones entre
esas variables es siguiendo el modelo, generalmente causal, de una funcin
matemtica [vase Positivismo lgico]. Se considera as que el valor de unas
variables depende causalmente del valor de las otras. Podemos desear saber si
una forma de comportamiento humano como la conformidad social est
causalmente relacionada con la presin social que se ejerce sobre los
individuos. Al plantearnos este problema experimentalmente, podramos
operacionalizar conformidad social como cantidad de tiempo transcurrido
hasta que la persona empieza a cambiar su idea (cuanto ms tiempo tarde una
persona en cambiar su idea acerca de algo, menor ser su conformidad) y
presin social como cantidad de personas presentes en una situacin de
persuasin orientada a que la persona cambie de idea ntese que tambin
podramos operacionalizar estas categoras de muchos otros modos. As
definidas conformidad social (c) y presin social (p) son dos variables
cuantitativas, que se relacionan segn una hiptesis funcional del tipo c=f(p): la
conformidad es una funcin de la presin (o tambin, la conformidad est en
funcin de la presin). En esta hiptesis experimental, presin social es la
variable independiente, la que manipularemos experimentalmente; y
conformidad social es la variable dependiente, cuyos valores registraremos
para analizar la influencia de la presin sobre la conformidad. El experimento
podra consistir en solicitar a una serie de personas previamente convencidas de
una idea (por ejemplo, defensores de la pena de muerte) que sometieran sus
argumentos ante un conjunto de personas colaboradoras del experimento, que
trataran de persuadirle de un cambio de opinin, variando solamente la cantidad
de personas presentes en la situacin de persuasin de cada sujeto
experimental. Como se ve en este ejemplo, al operacionalizar las variables, y al
definir los sujetos y la situacin experimental, surge un interrogante fundamental:
estamos seguros de que, en la situacin experimental, se registrar solamente
el efecto de la cantidad de personas (que hemos decidido denominar presin
social) sobre el tiempo de cambio de opinin (que hemos decidido denominar
conformidad)? sta es la pregunta que orienta caractersticamente al control
experimental. El control experimental es un conjunto de medidas de
118

manipulacin de la situacin experimental tendentes a reducir al mnimo posible


el efecto de variables contaminantes (no incluidas en la hiptesis experimental)
sobre la variable dependiente. Por ejemplo, si pensamos que el sexo de los
sujetos experimentales puede afectar a la conformidad debemos compensarlo
produciendo un conjunto de ensayos experimentales en el que el sexo de la
persona que tiene que ser convencida quede representado al 50% (una misma
cantidad de hombres y de mujeres). Enseguida observamos que el conjunto de
elementos susceptibles de entrar en la definicin de nuestras variables, as como
el conjunto de aspectos situacionales que deberamos controlar rigurosamente,
puede ser extremadamente complejo. Por ejemplo, podra argumentarse que no
es lo mismo ser persuadido para cambiar una idea de alcance moral (como la
que hemos sealado), que ser persuadido para cambiar ideas relativamente
irrelevantes desde el punto de vista moral; tambin podra argumentarse que la
historia vivida por los sujetos experimentales es un elemento complejo que
influye en su disposicin para mantener sus juicios; etctera. Como tal, la lgica
del experimento cientfico no es incompatible con la lgica de la investigacin
etnogrfica. Lo es, si contemplamos la etnografa como proceso completo de
investigacin. El ideal holstico y la bsqueda de complejidad de la etnografa
obligan a no reducir la etnografa al diseo de un experimento. Sin embargo,
aspectos concretos del proceso etnogrfico pueden fundarse en estrategias
experimentales. Igualmente, los etngrafos pueden inspirarse en la definicin de
problemas, hiptesis y variables aportada por estudios experimentales. La
disciplina experimental produce la recompensa de obtener imgenes acotadas y
bien definidas de determinados aspectos de la realidad; y el conocimiento de la
lgica experimental puede ser un camino para desarrollar una refinada
sensibilidad de operacionalizacin de nuestros observables. Por otra parte, la
lgica experimental es compleja, como cualquier forma de creatividad
metodolgica. En ciencias sociales, el diseo de experimentos ha sido generado,
especialmente, en Psicologa y en Economa. Una aproximacin muy accesible
en la primera de estas reas es el libro de Luis Castro, Diseo experimental sin
estadstica: usos y restricciones en su aplicacin a las ciencias de la conducta,
Mxico, Trillas, 1977. Un libro que explora los diseos experimentales en
general, desde la perspectiva de su construccin matemtica es: William G.
Cochran y Gertrude M. Cox, Experimental Designs (Diseos experimentales),
Nueva York, Wiley, 1957.

Convencin (contingente), La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 147,


[Convencional, Convencionalmente]. El texto dice: Un buen modo de reforzar
la destreza del extraamiento es comprender que las sociedades humanas se
construyen en gran medida sobre convenciones contingentes. He desarrollado
brevemente la nocin de convencin, en este glosario, en las entradas
Significado, Extraamiento y Cdigo, entre otras (vase tambin, especialmente,
el Cuadro 4 en Cultura, antropologa y otras tonteras, p. 38). Contingente
significa que las convenciones culturales no son el resultado de una supuesta
naturaleza humana universal, sino que deben ser rastreadas en el contexto
concreto de las formas de vida de cada sociedad y en el proceso de su historia
concreta. Las sociedades humanas son culturalmente diversas en sus formas
convencionales, como lo son las lenguas. Y, de hecho, ste es el fundamento de
119

nuestra curiosidad como antroplogos sociales: estudiamos una especie cuya


caracterstica universal es la produccin de convenciones particulares,
contextual e histricamente contingentes. Lo que nos une como especie es
nuestra capacidad para generar diversidad sociocultural.

Corpus [de datos]. Entendemos con la palabra corpus cualquier cuerpo de datos,
es decir, cualquier coleccin de material emprico. Esta nocin es interesante
porque revela un aspecto de la prctica de investigacin: los datos se producen
por medio de rutinas de observacin y entrevista, y esta produccin suele
hacerse buscando conjuntos compactos a los que se atribuye alguna clase de
coherencia. Por ejemplo, suele ser habitual que cualquier proceso de
investigacin genere diversos cuerpos de datos: un bloque de entrevistas a
determinados agentes, un bloque de observaciones de determinados
comportamientos, un bloque de materiales documentales procedente de alguna
clase de fuente, etctera. Puesto que cada uno de estos cuerpos de datos es
generado siguiendo rutinas ms o menos fijadas, y procede de una clase de
fuente, se presume que hablarn de segmentos de realidad definidos
tericamente por alguna nocin de coherencia. Vista desde esta perspectiva, la
etnografa consiste en articular los diferentes cuerpos de datos en un corpus
global.

Crisis de objeto. [Vase tambin Crisis de representacin]. Denominamos con


esta etiqueta general a las repercusiones que el proceso histrico de la
colonizacin a nivel planetario tuvo sobre la definicin de las sociedades objeto
de la Antropologa Social y Cultural. Nuestra disciplina se orient primariamente
a la descripcin y estudio de sociedades radicalmente otras, sociedades
primitivas, sociedades de las que se presupona unas condiciones de
experiencia muy diferentes de las de la sociedad de origen de los etngrafos,
formados en la universidades y centros de investigacin occidentales. No sin
irona, podemos escuchar que la Antropologa Social y Cultural fue concebida
inicialmente (en la historia inmediata) como una especie de sociologa de las
colonias. El conjunto de supuestos implicados en la idea de sociedad primitiva
ha tenido que ser rigurosamente replanteado, y adems hoy en da es
insostenible la ficcin de una sociedad que no haya sido tocada, de un modo u
otro, por los procesos de institucionalizacin propios de las burocracias
occidentales. Asimismo, es insostenible la ficcin de un grupo humano
completamente al margen de los procesos de comunicacin e intercambio de
bienes en alguna red de mercado. Todas estas transformaciones empricas nos
han hecho reflexionar sobre los supuestos clsicos que incorporaban los
originarios objetos de nuestra disciplina: han producido una reflexin crtica
sobre la definicin de la alteridad (o condicin de otredad: qu significa la pala-
bra otro?), y han avivado los interrogantes acerca de las condiciones de
posibilidad de una antropologa que toma por objeto la propia sociedad del
investigador, una antropologa en casa. El libro editado por Don D. Jackson,
Anthropology at Home [Antropologa en casa], Londres. Tavistock, 1987, fue el
primero en formular sistemticamente esta idea, aunque para entonces la
antropologa llevaba ya dcadas ocupndose de nuestras sociedades. Sobre
el concepto de sociedad primitiva, lea los comentarios adicionales al Tema 5.
120

Crisis de representacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 108. [Vase


tambin Crisis de objeto]. Este concepto hace referencia al problema de cmo
las etnografas representan la sociedad y la cultura. Los supuestos de esta
representacin han cambiado histricamente, desde los primeros tiempos de la
etnografa, cuando los investigadores viajaban a sociedades radicalmente
diferentes y exticas donde generalmente no haba escritura, hasta las
condiciones actuales. Hoy en da todas las sociedades comparten muchos
rasgos comunes, en un proceso sin precedentes de expansin de los mercados
capitalistas y de la burocracia como forma organizativa. Este proceso,
denominado genricamente con el rtulo de globalizacin, no anula las
diferencias culturales; pero stas se producen y reproducen de maneras nuevas
que exigen formas renovadas de descripcin y anlisis. Hoy en da no podemos
partir del supuesto de que slo los etngrafos occidentales tienen el privilegio de
la representacin reflexiva de las culturas (un supuesto que seguramente nunca
lleg a ser ms que un prejuicio occidental). En todas las sociedades se produce
una multiplicidad de procesos relativamente autnomos y explcitos de auto-
representacin y reflexividad, especialmente en la medida en que buena parte
de sus agentes estn escolarizados y ponen en juego, constantemente, im-
genes de su mundo. La globalizacin tiene la apariencia de un proceso de
homogeneizacin, pero la observacin minuciosa muestra lo que se seala en el
texto que usted est leyendo: los tipos de mundo que el etngrafo pone en
contacto pueden multiplicarse bajo una apariencia de homogeneidad. Por
ejemplo, ya no se trata slo de poner en contacto a la comunidad cientfica
occidental con los sistemas de creencias nativos de una comunidad sin escritura;
en muchas ocasiones la etnografa debe permanecer en algn punto intermedio
en la interseccin de mltilples imgenes de realidad: entre las visiones
autoconscientes de los partidos polticos, las asociaciones civiles, los grupos de
presin, los medios de comunicacin, los agentes escolares, etctera, que
compiten por definir un campo de problemas: por ejemplo, el de las polticas y
prcticas educativas. El concepto de crisis de representacin se explica en la
pgina 73 de La lgica de la investigacin etnogrfica.

Cuaderno de campo y diario de campo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 98,


[Cuadernos de notas], p.130. No insistir lo suficiente en la importancia prctica
de la distincin entre el cuaderno de campo (cuadernos de notas) y el diario de
campo. El cuaderno de campo o los cuadernos de notas son definidos en La
lgica de la investigacin etnogrfica como registros inmediatos, tomados en el
campo; el diario de campo es un trabajo de mesa. Esto quiere decir que el diario
de campo es un registro secundario, sistemtico, reflexivo e inteligible de lo que
est garabateado en el cuaderno de campo (cuadernos de notas). Aunque, al
escribir el diario de campo, copiemos literalmente lo que hemos escrito
previamente en el cuaderno de campo, el diario de campo implica, ya en el
ejercicio de la copia, un nueva captacin de lo registrado, sin las urgencias de la
observacin sobre la marcha. Por otra parte, es frecuente que lo que escribimos
en el diario de campo sea en realidad un texto ms elaborado que el del registro
inmediato. La etnografa exige llevar ambos tipos de registro. La relacin entre
el registro del cuaderno de campo y el del diario es parecida a la relacin entre
el registro sonoro en una cinta magnetofnica y su correspondiente transcripcin
en el diario. De nada sirve acumular notas en cuadernos de campo (como de
121

nada sirve acumular cintas magnetofnicas) si esos registros inmediatos no


estn representados de forma legible en el texto del diario de campo, el nico
que queda dispuesto para la tarea de anlisis.

Cualitativo / Cuantitativo [Investigacin cualitativa]. A menudo la etnografa es


situada en la tradicin de estudios cualitativos, particularmente desde
especialidades externas a la Antropologa Social y Cultural. Esto es un error. La
investigacin etnogrfica puede desarrollarse haciendo uso tanto de tcnicas
cualitativas como de tcnicas cuantitativas para codificar y analizar los datos.
Con ello queremos decir, simplemente, que los datos pueden codificarse
haciendo uso de nmeros o de palabras u otras unidades lingsticas. Las
tcnicas de manipulacin de nmeros, como los mtodos estadsticos, son tan
especficas y requieren un aprendizaje tan especializado como las tcnicas de
manipulacin de palabras u otras unidades lingsticas, como el anlisis de
contenido. Cada conjunto de tcnicas exige aprendizajes especializados. Sin
embargo, en lo que respecta a la investigacin social, tanto los nmeros como
las palabras u otras unidades lingsticas son unidades de significado. Todos los
indicadores en cualquier ciencia emprica implican un problema de significado.
Piense en el sencillo problema de atribuir una frecuencia numrica a una unidad
de observacin. Por ejemplo, piense en dar respuesta a esta sencilla pregunta:
cuntos jvenes hay en Valencia? Asignar un nmero a la categora joven
es una tarea que implica tener una definicin (cualitativa) adecuada de qu
entendemos por joven. Deberamos incluir a todas aquellas personas
mayores de sesenta aos que se sienten jvenes?. El hecho de asignar un
nmero a esta categora no resuelve en absoluto el problema primario de ser
conscientes de qu es lo que queremos decir con la frecuencia asignada a dicha
categora. Toda medicin cuantitativa se realiza a travs de un trabajo con los
significados. ste es un problema bien conocido en el estudio de los
fundamentos de la teora estadstica: una medicin debe ser fiable y vlida.
Fiabilidad quiere decir que nuestro instrumento de medida debe realizar medicio-
nes constantes: un metro de goma no es un buen instrumento, como no lo es un
cuestionario que arroja resultados diferentes no controlados cada vez que se usa
de nuevo. Validez quiere decir que el instrumento de medida debe medir alguna
clase de realidad bien definida (cualitativamente). En la teora de la medida
existen dos definiciones generales de validez. La primera, supeditable a anlisis
matemtico, es la validez interna. Un instrumento, por ejemplo, un cuestionario,
posee validez interna cuando es internamente consistente. Un modo de calcular
esta validez es, por ejemplo, tomar las respuestas dadas a las preguntas pares
de un cuestionario, por una parte, y las respuestas dadas a las impares, por otra.
Al contrastarlas se puede comprobar si el cuestionario mide consistentemente lo
que busca medir, es decir, si todas las preguntas tienen que ver con la misma
clase de categora terica. Como puede imaginar, ningn instrumento puramente
matemtico puede responder a la pregunta (cualitativa) siguiente: qu
categora medimos?. Incluso si un metro es de un material firme y constante; y
si su escalamiento en centmetros y otras unidadades de distancia es constante
y regular, el instrumento, en s mismo, no contiene una definicin terica de qu
entendemos por distancia. Esta definicin debe ser aportada desde el exterior
al instrumento, e incluye, necesariamente, un problema de asignar significados.
La asignacin de significados a las categoras analticas que miden nuestros
122

instrumentos de medida u observacin se denomina validez ecolgica o externa.


Como ve, lo cuantitativo no se opone a lo cualitativo, sino que ambas formas de
codificar los datos se encuentran estrechamente relacionadas. La etnografa usa
tcnicas cuantitativas y tcnicas cualitativas, y no es, por tanto, en modo alguno,
un mtodo cualitativo; pero es que la estadstica, aplicada a realidades
empricas, trabaja sobre el supuesto de la validez externa, por lo que tampoco
es, en modo alguno, un simple mtodo cuantitativo.

Culturalistas norteamericanos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 31. Se


conoce con este nombre a un conjunto de antropolgos estadounidenses, entre
ellos Kluckhohn, Kroeber, y Leslie White, que defendieron con mayor o menor
intensidad la idea de que la cultura deba ser concebida como un conjunto de
pautas extra-somticas, es decir, extra-corporales, hasta cierto punto
independientes de los agentes sociales concretos, de los cuerpos sociales.
Podr encontrar el ejemplo quizs ms extremo de este punto de vista en el texto
de Leslie A. White El concepto de cultura, en la compilacin de J. S. Kahn, El
concepto de cultura: textos fundamentales, Barcelona: Anagrama, 1975. Pp.
129-155. Si quiere usted profundizar en esta problemtica, puede leer los
captulos 5 y 6 de Cultura, antropologa y otras tonteras.

Curriculo escolar, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 153. El curriculo


(curriculum) escolar es el conjunto de saberes que se imparten en la institucin
escolar, incluye como mnimo un conjunto de contenidos, el modelo de su
ordenacin temporal, y los procedimientos que regulan su transmisin.

Deprivacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 142. Las teoras de la


deprivacin intentan dar explicacin a los problemas que los chavales de
determinados sectores sociales experimentan en la escuela bajos
rendimientos, dificultades para seguir los programas acadmicos, etctera. El
supuesto bsico es que sus ambientes extraescolares, particularmente las
familias o los barrios, se encuentran cultural o socialmente deprivados, es
decir, que carecen de recursos culturales o sociales que faciliten el aprendizaje
escolar. El sesgo deprivacionista hace referencia a la interpretacin de los
ambientes escolares desde cualquier teora que asuma la deprivacin como
principio explicativo. Se trata de un sesgo, es decir, de una desviacin ilcita del
sentido interpretativo, en la medida en que las teoras de la deprivacin con-
funden cultura con aprendizaje escolar y sociedad con sociedad escolar
o acadmica. Desde la Antropologa Social y Cultural es absurdo el supuesto
de una deprivacin de cultura o sociedad, en la medida en que cualquier grupo
humano es un grupo sociocultural en el pleno sentido de la palabra (vase
entramado sociocultural). El aprendizaje escolar no es, en este sentido, sino una
forma particular de aprendizaje. Del mismo modo que las escuelas no son sino
formas particulares de institucin educativa.

Descontextualizacin y recontextualizacin [de los datos expresados en el diario


de campo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 216. [Vase Categoras analti-
cas]. La informacin emprica registrada en el diario de campo aparece ordenada
segn el orden temporal de los acontecimientos observados. Al codificar los
datos o indexarlos, asocindoles el nombre correspondiente de la categora
123

analtica, segmentamos los datos, los disgregamos, extrayndolos de su


secuencia temporal y metindolos en la estructura de las categoras analticas.
Esta tarea de extraccin de los datos de su secuencia temporal de ordenacin
en el flujo de la observacin o la entrevista se denomina descontextualizacin, y
la tarea de su reubicacin en la estructura de las categoras analticas se
denomina recontextualizacin. Esta tarea tambin es necesaria cuando nuestra
investigacin comparativa toma por objeto, no los datos producidos en un trabajo
de campo, sino las informaciones previamente clasificadas en las etnografas de
otros autores. Entonces extraemos las informaciones del flujo de sus textos para
reubicarlas en nuestro propio texto comparativo, con arreglo a nuestras propias
intenciones tericas.

Diacrona, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 39. Este concepto hace


referencia al tiempo como dimensin de transformacin. Observar un fenmeno
en diacrona es observarlo a lo largo del tiempo, a lo largo de alguna clase de
perodo o ciclo temporal. Observarlo en sincrona es observarlo en un momento
del tiempo, generalmente junto a otros fenmenos simultneos. Para el estudio
complementario de estas dos dimensiones, la sincrnica y la diacrnica, la
Antropologa Social y Cultural necesita relacionarse con la Historia; y con la
Paleontologa, si nos interesamos por el problema de la gnesis y formacin de
nuestra especie.

Discurso [Discursivo] [Ver tambin Anlisis de contenido, Retrica, Organizacin


de la experiencia]. Un discurso es un decurso o curso de accin social. En
etnografa, registrar un discurso es registrar el curso de accin social que
acontece en un determinado escenario concreto. Para usar adecuadamente esta
palabra discurso usted debe evitar su frecuente confusin, en el lenguaje
ordinario, con la nocin de discurso hablado, como en la expresin: El
presidente del gobierno pronunci un discurso. La reduccin de nuestro
concepto de discurso al concepto de discurso hablado va acompaada,
generalmente, de una reduccin adicional: todo lo que importa de ese discurso
hablado es el contenido semntico, es decir, lo que el presidente del gobierno
dijo al pronunciar su discurso. El concepto de discurso que utilizamos aqu es
ms general. Todo discurso hablado es un discurso, un decurso, un curso de
accin social. Pues hablar, pronunciar palabras y producir con ellas contenidos
semnticos es actuar socialmente en escenarios concretos de accin. Nuestra
nocin de discurso es ms amplia que las nociones discurso hablado o lo que
se dice en un discurso hablado porque hace referencia a todo lo que acontece
en ese proceso verbal. Cuando una persona habla, dice cosas acerca del mundo
relativamente verdaderas, pero tambin, de lo que dice y de cmo lo dice
podemos inferir mucha informacin vlida acerca de lo que, en su medio social,
se considera importante; acerca de lo que, en su medio social, se considera
relacionado o disociado; acerca de lo que se considera insignificante, etctera.
Tambin podemos extraer informacin fundamental acerca de su posicin en un
campo de intereses o de motivos, especialmente si podemos comparar su
discurso con el discurso de otras personas que conviven en zonas de experiencia
similares. Tanto si se trata de una elocucin hablada como si se trata de un
documento escrito, un texto nativo verbal no es slo un relato acerca del mundo,
sino una forma de prctica comunicativa. La nocin de discurso subraya este
124

aspecto, orientndonos a la interpretacin de las condiciones sociales y las


convenciones sociales que dan forma a esa prctica. Decir que un discurso,
como curso de accin social, es una forma de prctica comunicativa, es poner
de relieve igualmente su dependencia de un contexto social, es decir de una
concreta situacin de produccin. Para un etngrafo, no hay discurso fuera de
una situacin social concreta de produccin de ese discurso. Al decir que un
texto es un discurso, estamos diciendo que es vehculo de una multiplicidad de
niveles de mensaje. Entre esos niveles se incluye el nivel del mensaje de las
palabras y las proposiciones lingsticas, que es un nivel semntico; pero, como
sucede al definir la nocin de significado, cualquier texto incluye muchos otros
niveles de mensaje: la ordenacin de un texto nos indica convenciones retricas;
la intencin del texto nos indica dimensiones pragmticas (qu efectos busca
provocar quien lo dice en quien lo recibe?), etctera. Finalmente, curso de accin
social que interesa a un etngrafo, producido o no por medio de palabras, se
produce con arreglo a convenciones culturales y reglas de accin. Cuando usted
conduce un coche por una carretera, usted produce un discurso, decurso o curso
de accin social. Lo hace sin necesidad de producir una sola plabra. Ese
discurso de accin que usted realiza est configurado con convenciones y reglas
de accin social que usted va poniendo en juego en el viaje, en ese proceso
social: reglas de trfico, reglas comunicativas mediadas por el uso de tecnologas
(como el uso del interminente), modelos convencionales del buen conductor,
interpretaciones convencionales de la velocidad, el placer de la aceleracin o la
frenada, el atajo, el rodeo, y un largo etctera que, tomadas en su conjunto
ofreceran una descripcin etnogrfica de la cultura, es decir de la forma
convencional de su accin como conductor (Vase la definicin 6 del concepto
de cultura, Tema 3).

Disgregacin de la informacin original [Disgregar] [los datos expresados en el


diario de campo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 214. [Vase
Descontextualizacin y recontextualizacin].

Distribucin del conocimiento. [Ver tambin Estereotipo]. Esta entrada es slo


para subrayar la importancia del problema de la distribucin del conocimiento en
cualquier estrategia de seleccin de informantes, as como en el anlisis de sus
relatos. La idea es que el conocimiento cultural es un hecho distributivo, o sea,
que no es homogneo en todos los agentes de un grupo social. Conviene
destacar este hecho porque hay un automatismo intelectual asociado a la nocin
de cultura, que nos lleva a suponer que todos los integrantes de un grupo
determinado son miembros de la misma cultura. Debe quedar claro que la cultura
no est en los nativos de un grupo social, sino en las descripciones tericas del
investigador, al tomar por objeto la accin social. La nocin de cultura es relativa
a los problemas tericos que nos planteamos. Por ejemplo, si nuestro problema
nos lleva a investigar el espacio de las creencias religiosas acerca del infierno
en un determinado grupo, o la importancia que tiene ganar dinero en sus vidas,
puede ser slo puede ser que los miembros del grupo compartan un
conjunto de saberes y experiencias relativamente comunes, en la medida en que
las creencias acerca del infierno pueden corresponderse con un dogma relativa-
mente igual para todos; o en la medida en que la aspiracin de ganar dinero
puede ocupar un lugar central en todos los casos, debido a la capacidad
125

universal del dinero para adquirir otras cosas. Esto puede suceder, y en este
caso nuestros problemas nos orientan hacia dimensiones culturales que se
procesan en un espacio pblico relativamente homogneo. Pero si nos
planteamos estudiar en el mismo grupo las creencias acerca de los roles de
gnero en los hogares, o las prcticas reales de consumo, lo ms probable es
que para estas cuestiones el conocimiento cultural se encuentre enormemente
diferenciado y distribuido en sectores no homogneos. En este caso nuestros
problemas nos orientan hacia dimensiones culturales que se procesan en un
espacio pblico relativamente heterogneo, donde el proceso comunicativo de
la cultura cobrar la forma de una negociacin, ms que la forma de un armazn
de consenso. Cualquier grupo social, en cualquier aspecto de su vida, se debate
siempre, de alguna manera, entre la negociacin y el consenso.

Ecuacin personal, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. Este concepto


deriva de la astronoma. Fue formulado al comprobarse que los registros de dos
observadores no son idnticos cuando dependen en alguna medida de sus
capacidades perceptivas. Cada observador desva relativamente sus datos, los
sesga, en funcin de sus disposiciones previas. Esa desviacin se denomin
ecuacin personal. La introduccin de dispositivos instrumentales de registro,
no humanos, garantiza en condiciones normales que el material emprico
arrojado por la mquina es comn para un conjunto de cientficos. Pero estos
dispositivos no garantizan de ninguna manera que los datos, como
interpretaciones del material emprico, vayan a ser idnticos para todos ellos.

Educacin compensatoria, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 144. Los


programas de educacin compensatoria son la respuesta que la institucin
escolar da al problema de los bajos rendimientos escolares, cuando se los
diagnostica desde una ptica deprivacionista. Son programas que intentan
reforzar el aprendizaje escolar en reas en las que supuestamente los alumnos
se encuentran deprivados. La extensin del sesgo deprivacionista de estos
programas es variable, pero todos ellos comparten un supuesto comn: el
supuesto de que la institucin escolar goza de una gran autonoma a la hora de
intervenir en los problemas del rendimiento. Paradjicamente, aunque admiten
que lo que sucede en la escuela depende crucialmente de lo que sucede fuera
de ella, pretenden modificar los problemas de rendimiento por medio de acciones
fundamentalmente escolares. La razn de esta paradoja se encuentra en el
sesgo deprivacionista, que entiende la escuela como un instrumento que dar a
los alumnos lo que su medio sociocultural no les da. Sin embargo, raramente
conciben el medio sociocultural extraescolar en positivo, preguntndose por lo
que, de hecho, dicho medio da, positivamente, a los chavales.

Entramado sociocultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 105. [Espacio


sociocultural, p. 116, Entramado, Trama, Tramado, Espacio, Espacio social]. En
La lgica de la investigacin etnogrfica proponemos considerar las realidades
socioculturales como tramas y como espacios. Ambos modelos buscan
producirle la impresin de que las instituciones humanas son campos de accin
constituidos como tejidos de significados y de convenciones, y como espacios o
zonas de experiencia y de prctica. Una institucin escolar, por ejemplo, pone a
jugar una multitud relacionada de visiones de la realidad en zonas de accin
126

social, como los claustros, los recreos, las clases, etctera. All hay personas de
carne y hueso, agentes sociales, que producen y viven, comparten y negocian
su vida social. La pretensin de la etnografa es presentar esa trama de
significados y convenciones en un plano etic para hacerla inteligible de forma
analtica.

Entrevista [Entrevistar (Dilogo, conversacin, estandarizada, reflexiva, formal,


informal)]. Es comn encontrar en los manuales de metodologa de las ciencias
sociales distintas clasificaciones de la tcnica de entrevista (como entrevista
estandarizada, reflexiva, formal, informal, etctera; por ejemplo, Martyn
Hammersley y Paul Atkinson, 2001, Etnografa. Mtodos de investigacin.
Barcelona: Paids). En etnografa conviene formular la siguiente idea general:
cualquier corpus de material emprico registrado como discurso verbal de las
personas del campo, y producido en una situacin de dilogo con el etngrafo,
es un material de entrevista, independientemente del procedimiento concreto
empleado por el investigador para obtener ese material verbal. Siguiendo esa
clasificin de Hammersley y Atkinson, el colmo de la estandarizacin se da
cuando se hace innecesaria la figura del investigador como interlocutor. Por
ejemplo, cuando llega a su casa un encuestador enviado por un centro de
investigacin, y deja sobre la mesa un formulario para que usted lo rellene por
su cuenta. En la medida en que el investigador se implica en el discurso verbal
de su informante, poniendo en relacin las preguntas o comentarios que realiza
con lo que el otro le dice con el propsito de acceder a nuevas informaciones, la
entrevista es una entrevista reflexiva. La entrevista formal es una situacin de
dilogo con informantes tal que las condiciones de produccin de discurso por
parte del informante se encuentran relativamente limitadas por los intereses
especficos del investigador [Vase, en el Tema 6, la relacin entre informacin
inespecfica y especfica en el proceso etnogrfico]. El extremo de la
formalizacin en los dilogos con los informantes es la entrevista estandarizada,
en la que como en las encuestas a domicilio todas las preguntas estn
diseadas antes de la conversacin. Y en la que, por tanto, el conocimiento
vertido por el informante en su respuesta a una pregunta no afecta a la
formulacin de la siguiente pregunta. Una entrevista relativamente menos
formalizada se aproxima ms a la situacin de dilogo o conversacin con el
informante. Pero, como sealan explcitamente Hammersley y Atkinson, si es
que estamos investigando (y no simplemente charlando), nuestros dilogos o
conversaciones con nuestros informantes son siempre relativamente
estructurados: nuestra escucha es una escucha activa, y nuestra manera de
orientar el dilogo se atiene de un modo u otro a nuestras intenciones de
produccin de informacin y a nuestras categoras analticas.

Entrevistas en grupo. [Vase Grupo de discusin].

Epistemologa, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 137. La epistemologa se


ocupa de estudiar las formas de saber. La teora de la ciencia es epistemologa
en la medida en que su objeto de conocimiento es el conjunto de supuestos y
procedimientos por medio de los cuales se construye el conocimiento cientfico.
La epistemologa de la etnografa es el examen reflexivo de las intenciones de
127

conocimiento y las formas de saber que se ponen en juego cuando hacemos


etnografa.

Escucha activa. El supuesto de que en un dilogo los participantes se escuchan


es comn en la vida ordinaria. Es tan comn que cuando este supuesto se
quiebra lo sealamos explcitamente diciendo cosas como que ha habido un
dilogo de sordos. La nocin de escucha activa se basa en este supuesto
ordinario, pero aade una exigencia ms, sealada por Hammersley y Atkinson:
como investigadores debemos prestar atencin a lo que se est diciendo con
el fin de valorar cmo se relaciona con la intencin de la investigacin y cmo
puede reflejar las circunstancias de la entrevista (Martyn Hammersley y Paul
Atkinson, 2001, Etnografa. Mtodos de investigacin. Barcelona: Paids).

Escuela de Frankfurt. Con este nombre conocemos a un conjunto de filsofos


sociales que surgieron del Instituto de Investigacin Social de la Universidad de
Frankfurt, y que desarrollaron lo mejor de su obra en el segundo tercio del siglo
XX. Fundamentalmente: Theodor W, Adorno, Max Horkheimer, Herbert Marcuse
y Walter Benjamin. Un epgono de esta escuela, enormemente influyente en la
reflexin social contempornea es Jrgen Habermas. A partir de una sntesis
filosfica de las obras de Karl Marx, Sigmund Freud y Max Weber, estos autores
contribuyeron de forma decisiva al desarrollo de una crtica reflexiva de la
modernidad. El objeto central de sus anlisis es el diagnstico de la modernidad
como un sistema institucional asentado en las bases del capitalismo industrial y
la organizacin burocrtica, que ejerce sobre el ser humano una conversin en
mercanca o pieza instrumental, cosificada, con la consiguiente represin
autoritaria de sus sensibilidades y capacidades divergentes [Vase pensamiento
divergente y convergente] y de sus competencias comunicativas. Encontrar una
extensin de este concepto en el Diccionario de sociologa, editado por Salvador
Giner, Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998).

Estereotipo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 112. Una parte de los


conceptos-tipo o categoras clasificatorias que ponemos en juego para ordenar
nuestro material emprico toma por objeto a las personas que estudiamos.
Denominamos genricamente a esta clase de conceptos estereotipos, usando
una palabra que utiliz por primera vez Walter Lippman. Esta palabra est
cargada peyorativamente, pues estrictamente hace referencia a categoras de
clasificacin de los grupos humanos que, irracionalmente, no estamos
dispuestos a modificar, como cuando cotidianamente usamos estereotipos
regionales: pareces cataln, t eres un godo, t eres de la capital, eso
es muy gallego, etctera. Sin embargo, el reconocimiento de estos usos
irracionales e indeseables es un buen punto de partida para comprender
autocrticamente que las etiquetas que usamos para referirnos a nuestros
sujetos deben estar cuidadosamente elaboradas desde una perspectiva terica:
los estereotipos que usamos en etnografa deben ser sometidos a reflexin, de
manera que podamos dar respuesta a la pregunta de quin es aqul de quien
hablamos en trminos tericos. Tradicionalmente, los etngrafos han trabajado
muy poco en esta direccin. Por eso es frecuente encontrar en nuestras
bibliografas ttulos como Los nuer, Los kaguru, Los huron, etctera, que intentan
128

construir estereotipos consistentes de grupos humanos sobre la base de sus


denominaciones de sentido comn. Hoy en da debemos trabajar en la direccin
de una etnografa que tambin ha de ser crtica en este sentido, haciendo
explcitas nuestras estrategias tericas de identificacin de los sujetos.

Estrategia de casos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 158. En etnografa es


muy comn combinar estrategias relativamente extensivas de producir
informacin, por ejemplo, observando y entrevistando a la gente en una
multiplicidad de situaciones sociales, con estrategias ms intensivas, como las
estrategias de casos, que se centran en situaciones o sujetos concretos y nicos:
algunos individuos (como en la propuesta que realiza aqu Harry Wolcott), o
algunos grupos. Sea como sea, de lo que se trata es de combinar un inters
holstico con un inters seccional.

Estrategias extensivas e intensivas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36.


Estas dos nociones hacen referencia a dos modos alternativos y
complementarios de practicar la investigacin en ciencias sociales: una
estrategia es extensiva cuando su propsito es comparar un nmero amplio de
grupos sociales en el espacio o en el tiempo; una estrategia es intensiva cuando
el propsito es estudiar en detalle los procesos socioculturales en un grupo social
o en un nmero reducido de grupos sociales. El trabajo de campo antropolgico
es una estrategia intensiva. Ambos tipos de estrategia se resumen bien en dos
rtulos utilizados por Claude Lvi-Strauss: etnologa, que se refiere al inters
extensivo y transcultural; y etnografa, que se refiere al inters intensivo y local.
Le recomiendo dos textos para leer ms, ambos en el libro de Claude Lvi-
Strauss, Antropologa estructural, Buenos Aires: Eudeba, 1961 [1953]: Historia
y etnologa (pp. 1-26), e Introduccin (pp. xxi-xlviii). Este segundo texto es
una excelente introduccin a nuestra disciplina desde el punto de vista de Lvi-
Strauss. Es caracterstico atribuir a la estrategia extensiva la prctica del mtodo
comparativo; pero sera un error suponer que en la aproximacin intensiva de la
etnografa no se practica la comparacin como estrategia de conocimiento. En
primer lugar, porque toda etnografa exige, como mnimo, la comparacin entre
la cultura estudiada y la cultura de procedencia del investigador, fuente del
extraamiento; en segundo lugar, porque un estudio intensivo puede poner en
prctica comparaciones locales de varias instituciones o grupos sociales en un
mismo campo terico, como cuando, por ejemplo, se estudian dos instituciones
escolares concretas. Finalmente, porque si una etnografa quiere ser
tericamente interesante, debe nutrirse de la documentacin comparativa, para
trascender el contexto local.

Estudio de comunidad. El estudio de comunidad puede ser considerado un


gnero en la produccin etnogrfica. Consiste en realizar trabajo de campo y
escribir etnografa tomando por objeto una comunidad humana de la que se
presume una gran homogeneidad cultural: una comunidad rural, el asentamiento
de una tribu, etctera. Normalmente, al dar por supuesta la homogeneidad de
las pautas culturales en el seno de dicha comunidad, el etngrafo se centra en
describirlas en diversos niveles: ecologa, economa, parentesco, religin,
etctera. Al recorrer estos diversos niveles el etngrafo ofrece,
caractersticamente, una imagen holstica de la comunidad, una totalidad local.
129

Los estudios de comunidad suelen incorporar una serie de ideas implcitas que
conviene someter a revisin. En primer lugar, la nocin de comunidad no es
una nocin natural; por el contrario, est cargada de supuestos acerca de la
forma de los vnculos sociales y su construccin simblica [vase Comunidad /
Sociedad], como ha mostrado Anthony P. Cohen en su libro, The Symbolic
Construction of Community [La construccin simblica de la comunidad],
Londres: Tavistock, 1985. En segundo lugar, los estudios de comunidad tienden
a exagerar en dos direcciones: tienden a ofrecer una imagen excesivamente
homognea de los procesos culturales, y tienden a fabricar una imagen exce-
sivamente aislada de la comunidad en cuestin. Sin embargo, y aunque
tengamos en cuenta estos aspectos crticos, los estudios de comunidad tienen
la ventaja de aportar un examen intensivo de contextos concretos de relaciones
humanas, y, puesto que ste es el objeto bsico de cualquer etnografa, a veces
puede resultar muy difcil prescindir de un modo u otro del anlisis holstico de
las comunidades para comprender los comportamientos humanos desde un pun-
to de vista etnogrfico. Si quiere leer una etnografa clsica realizada en Espaa
sobre una comunidad, la referencia es Julian A. Pitt-Rivers, Un pueblo de la
sierra: Grazalema, Madrid: Alianza, 1989 [1954].

Estudio holstico y estudio seccional, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 138,


[Seccin]. Las nociones holstico y seccional son relativas la una a la otra. En
trminos metodolgicos, un estudio es tanto ms holstico cuanto ms amplio es
el conjunto de objetos y relaciones entre objetos que pretende abarcar en un
campo determinado, y es tanto ms seccional cuanto ms recorta los objetos y
las relaciones entre objetos a los que prestar atencin. Un forma habitual de
seccionar en etnografa es definir con precisin un conjunto determinado de
sujetos o instituciones. El problema de centrarse en secciones de un campo est
estrechamente relacionado con la definicin de nuestros objetos de investigacin
y con la pertinencia o no de poner en prctica procedimientos muestrales.

Estudios longitudinales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 38. Se trata de


estudios que toman por objeto a un grupo social determinado a lo largo del
tiempo, o en diversos momentos de un perodo temporal relativamente amplio.
La nocin estudios longitudinales suele implicar que el volumen fundamental
del material emprico procede del trabajo de campo realizado a lo largo del
tiempo, y no tanto del examen de documentos histricos. Desde este punto de
vista riguroso, estos estudios son escasos en Antropologa Social y Cultural. Lo
que se da con una frecuencia mayor son estudios que, realizados por un autor,
toman por objeto grupos sociales que ya fueron investigados en el pasado por
otro.

Estudios transculturales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17. [Transcultural,


Transculturalmente]. Esta categora hace referencia a investigaciones que han
tomado por objeto el estudio de determinadas instituciones humanas en diversas
sociedades. La intencin general de los estudios transculturales es comparar
esas formas institucionales en lo que tienen de comn y en lo que tienen de
diverso, cuando se observan su desarrollos en diferentes sociedades locales. Es
comn asociar la nocin de estudios transculturales a diseos de investigacin
especficamente proyectados para cubrir informacin procedente de diversos
130

grupos, incluyendo el trabajo de campo, como en el proyecto liderado por John


W. M. Whiting en los aos sesenta del siglo pasado, que llevaba por ttulo Six
Cultures. Field Guide for a Study of Socialization [Seis culturas. Gua de campo
para un estudio de socializacin], Nueva York: John Wiley & Sons, 1966. Sin
embargo, la comparacin transcultural puede y debe ser fructferamente
ejercitada tambin cuando se reflexiona sobre las etnografas producidas por
otros. Puedo citarle dos ejemplos prominentes de este modo de proceder: la obra
de George Peter Murdock (por ejemplo, consulte su artculo Muestra
etnogrfica mundial, en el libro compilado por Jos R. Llobera, La antropologa
como ciencia. Barcelona: Anagrama, 1975. Pp. 203-230); y la obra de Claude
Lvi-Strauss, Las estructuras elementales del parentesco, Barcelona: Planeta-
De Agostini, 1985.

Etic / Emic, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 35. En esa pgina se dice: etic,
discurso que basa su racionalidad fuera de un sistema (en un sistema de
aplicacin universal, por ejemplo), y emic, discurso que basa su racionalidad
dentro de un sistema particular. Ambas categoras hacen referencia a la
posicin desde la que se construye un discurso. Etic y Emic son conceptos
derivados de la fontica y la fonologa. Etic procede de la palabra fontico y emic,
de la palabra fonmico. La fontica (etic) se ocupa de la descripcin de los
sonidos del habla desde la posicin del observador externo, utilizando
dispositivos mecnicos de registro de las ondas sonoras producidas por los
hablantes. Estas mquinas registran diferencias en los sonidos que, sin
embargo, son pasadas por alto por los hablantes. La fonmica (emic), o
fonologa, se ocupa de la descripcin de los sonidos del habla desde la posicin
del hablante de la lengua, y muestra cmo, en el nivel supuestamente elemental
de la recepcin de los sonidos, el hablante opera con categoras que clasifican
las magnitudes de las ondas sonoras significativamente. O sea que las
diferencias que un hablante establece, desde su posicin, en el flujo del sonido
lingstico, no coinciden con las diferencias que registra una mquina situada
fuera del sistema de la lengua. Supongamos que usted es de Valladolid y se
encuentra con un gaditano, y supongamos que la persona de Cdiz pronuncia la
palabra /Cdiz/, y que la pronuncia usted. Muy probablemente usted pronunciar
una /d/ relativamente marcada, y har sonar la /z/ final, situando la punta de la
lengua entre los dientes. Sin embargo, la persona de Cdiz seguramente relajar
ambos sonidos produciendo un efecto parecido a ste: /Ki/. La mquina
registrar ests diferencias en la pronunciacin fsica, desde el punto de vista
etic; pero ustedes, como hablantes de la lengua, desde su punto de vista interno
de hablantes nativos, las pasarn por alto, no las considerarn significativas. Las
oposicin etic / emic y su dinmica en la alternancia de puntos de vista externos
e internos que requiere la investigacin fue puesta en circulacin por Kenneth
Pike, y utilizada profusamente por Marvin Harris. Una discusin extensa entre
ambos autores puede encontrarse en el libro compilado por Thomas N.
Headland, Kenneth L. Pike y Marvin Harris, Emics and Etics. The Insider /
Outsider Debate [Emic y Etic. El debate entre interno / externo], Londres: Sage,
1990. En Cultura, antropologa y otra tonteras, pp. 58 y ss., encontrar una
discusin extensa de estos conceptos.
131

Etnocentrismo [Sociocentrismo], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 29.


Encontrar una definicin de estas categoras en la pgina 216 de La lgica de
la investigacin etnogrfica.

Etnociencia. El prefijo etno significa en nuestra disciplina punto de vista nativo,


o punto de vista Emic. La etnociencia fue una corriente de investigacin que,
surgida en los aos sesenta del siglo XX, se interrog por las formas de
conocimiento nativo de las sociedades estudiadas. Por ejemplo, la etnobotnica
se interes por los sistemas de clasificacin de plantas de diferentes sociedades,
partiendo del supuesto de que las clasificaciones aportadas por la biologa, como
disciplina universitaria, no coincidan con los dispositivos clasificatorios de los
nativos. Encontrar una exposicin de los supuestos bsicos y aspectos crticos
de la etnociencia en el texto: ngel Daz de Rada Etnociencia. El orden del
sentido y el sentido del orden, en Francisco Cruces y Beatriz Prez Galn
(Comp.), 2010, Textos de antropologa contempornea. Madrid: UNED. Pp. 143-
177. Al comprender as el prefijo etno cabe suscitar el siguiente problema: es
la palabra etnografa adecuada para designar una forma de investigacin que
aspira a producir interpretaciones analticas del mundo? Efectivamente, la
palabra etnografa arrastra en ciencias sociales una fuerte connotacin
naturalista, al sugerir que se trata de una escritura producida desde el punto de
vista nativo (encontrar una definicin de naturalismo en la seccin de esta Gua
La distincin mesa / campo. Una reflexin adicional, Tema 3). El fuerte acento
reflexivo de la prctica etnogrfica contempornea ha terrminado por hacer
evidente que cualquier intento de producir una etnografa, en ese sentido
estrecho de la expresin, es una mera ilusin. No puede existir un texto que,
gozando de validez como investigacin analtica, sea simultneamente y
puramente un texto producido desde el punto de vista nativo. Aunque puede
haber diferencia de opiniones sobre la continuidad de este uso, los antroplogos
mantenemos hoy la denominacin clsica de etnografa, pero asumimos que
no se trata de un texto producido desde el punto de vista nativo; se trata ms
bien de un texto cientfico cuya argumentacin y cuyas categoras de anlisis
han sido profundamente afectadas por el objetivo de hacer inteligible la vida
nativa. Una etnografa es un texto producido por un investigador, no por un
nativo, incluso si el investigador es nativo de la sociedad de su campo.

Etnometodologa. [Para una definicin del uso del prefijo etno-en ciencias
sociales, vase Etnociencia]. Como he sealado al hablarle de la contradiccin
y la paradoja, el cientfico social no es el nico que construye interpretaciones
sobre la vida social; para cuando l llega, los nativos ya se han encargado de
construir sus propias interpretaciones de su mundo. En este sentido, cualquier
ser humano es un metodlogo de su mundo: se plantea problemas acerca de la
estructura de su realidad, e intenta dar solucin a esos problemas por medio de
interpretaciones que buscan ser consistentes. Las estrategias de comprensin y
construccin de la realidad sociocultural que ponen en juego los nativos de
cualquier sociedad son el objeto de la etnometodologa. El libro de Alain Coulon,
La etnometodologa, Madrid: Ctedra, 1988, ofrece un excelente resumen de los
supuestos de la etnometodologa, una lnea de pensamiento social iniciada por
Harold Garfinkel en los aos sesenta del siglo pasado.
132

Etnosemntica. [Ver Etnociencia]. La etnosemntica se ocupa de explorar las


estructuras de significado que ponen en prctica los nativos de una lengua. En
la prctica, la etnosemntica ha tenido un fuerte sesgo en la direccin de estudiar
significados desde una perspectiva lexicogrfica, es decir, significados
contenidos en palabras (lexemas); dejando de lado, en consecuencia, la
complejidad de niveles que intervienen en la definicin del significado.

Experiencia vicaria, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21. Este concepto hace


referencia a la nocin de modelo social. Al exponerse al lector como experiencia
vicaria, Los argonautas del Pacfico Occidental, ofrece un modelo de experiencia
y de prctica de investigacin, buscando la identificacin del lector con el autor
del texto.

Experiencia y reflexin analtica. La investigacin es un proceso consciente:


experiencia y reflexin analtica hablan de dos momentos de la conciencia
de situacin en investigacin. El momento de la experiencia es el momento en
el que nuestra actividad de investigacin se centra en la produccin de material
emprico, de una manera ms o menos especfica, es decir, ms o menos
orientada por categoras analticas. En el diagrama que ofrecemos en el Tema 6
de estas Orientaciones, el lugar de la experiencia en etnografa es tpicamente
el campo. La reflexin analtica es el momento en el que nuestra actividad de
investigacin se centra en la produccin de categoras analticas. En ese
diagrama del Tema 6 de estas Orientaciones, el lugar de la reflexin analtica es
tpicamente la mesa de trabajo. Naturalmente, campo y mesa slo designan
los extremos del continuo de ida y vuelta que va de la experiencia a la reflexin,
y viceversa; y que puede no estar mecnicamente asociado a los sitios en los
que nos encontramos.

Experimento natural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 110. [Experimento de


campo, p. 126]. Se trata de situaciones provocadas, o, ms frecuentemente, no
provocadas, en las que un conjunto de condiciones claramente reconocibles
alteran el conjunto de condiciones previas de un grupo humano. Imagine que
usted est estudiando los procesos de trabajo y los comportamientos
econmicos de una comunidad rural, y, fortuitamente, cae all el gordo de la
lotera de Navidad, lo que supone una inyeccin muy significativa de liquidez en
una elevada proporcin de los habitantes del pueblo. En la medida en que la
liquidez monetaria es una categora que a usted le permite comparar la situacin
antes y despus de ese acontecimiento, usted podr considerar como
significativa la transformacin en los trminos de un experimento de campo.
[Vase tambin Control experimental]

Extraamiento [Extrao/a, Extraarse]. El extraamiento es una actitud del


investigador que se fundamenta en la diversidad cultural y en el carcter
convencional de las instituciones humanas. El estudio de sociedades muy
diferentes de la propia ha cualificado histricamente a la Antropologa Social y
Cultural para poner a prueba esta actitud del extraamiento. Primariamente,
extraarse significa aproximarse al estudio de grupos humanos muy diferentes
del propio con curiosidad, con una intencin de producir conocimiento. Sin
embargo, la nocin de extraamiento se aplica tambin cuando el investigador
133

se centra en grupos sociales prximos o incluso en su propio grupo social. En


este caso, la base del extraamiento se encuentra en el reconocimiento de que
todo grupo humano (incluido el propio) genera un comportamiento convencional,
socialmente construido, y que no es el resultado directo de la naturaleza de las
cosas. Un campo de ejemplos tpico para dar cuenta de esto es el del
parentesco. Aunque pueda parecernos que las palabras padre, madre o
hijo designan vnculos naturales e inmediatos, no es as, desde el momento
en que reconocemos que estas palabras estn cargadas de definiciones
especficas en cada grupo humano. Las relaciones de parentesco, incluso las
ms aparentemente prximas, no son meras relaciones biolgicas, sino
convenciones sociales construidas histricamente. Este reconocimiento lleva a
convertir en extrao lo familiar, el primer paso para tratarlo como objeto de
conocimiento reflexivo. Peter Berger y Thomas Luckmann nos dieron un libro
fundamental para comprender estos problemas: La construccin social de la
realidad, Madrid: Amorrortu-Murgua, 1984 [1966].

Falsar [Falsacin], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 185. [Falsabilidad] Karl


Popper desarroll su epistemologa alrededor del concepto de falsacin. Desde
su punto de vista, la falsacin es el nico modo de producir nuevo conocimiento
cientfico sobre problemas definidos. Falsar significa poner a prueba las hiptesis
cientficas rigurosamente, buscando por medios empricos nuevos observables
que refuten las hiptesis que se daban por vlidas hasta ese momento. La
falsacin es lo que mueve el conocimiento cientfico en una direccin creativa,
pues slo cuando encontramos pruebas empricas que refutan nuestro
conocimiento asentado, llegamos a producir nuevas hiptesis para dar cuenta
de los nuevos hechos que no encajan en los esquemas previos de conocimiento.
Popper inici el desarrollo de esta idea en su obra La lgica de la investigacin
cientfica, Madrid: Tecnos, 1962 [1934].

Familia nuclear, Familia extensa, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. La


familia nuclear es la compuesta por los padres y sus hijos; la familia extensa est
compuesta por los padres, los hijos, y miembros de alguna otra generacin
(como los padres de los padres), o de lneas colaterales (como los hermanos de
los padres). En realidad, cuando pensamos en estas distinciones, no se trata
tanto de la existencia de parientes cuanto de su convivencia efectiva en ncleos
residenciales concretos; o, como se seala en el texto, de la existencia de
parcelas de comportamiento para las que se activan en concreto las relaciones
de parentesco, como en este caso lo es la educacin de los nios.

Fiable [Fiabilidad]. Generalmente, la nocin de fiabilidad es ms bien


interpretada con laxitud, y no de la forma precisa en que es definida
estadsticamente (vase Cualitativo / Cuantitativo). Es muy normal utilizar esta
versin laxa del concepto de fiabilidad, que viene a querer decir, simplemente,
que uno se fa de la informacin que ha producido. Con ser una idea dbil, es
importante tenerla en cuenta, porque la intuicin sobre la confianza que nos
inspiran nuestras fuentes de informacin, as como nuestras estrategias para
registrarla, es importante a lo largo del proceso de investigacin en etnografa, y
no debera ser desdeada como un asunto menor.
134

Funcionalismo. El supuesto general de cualquier forma de funcionalismo es que


los observables que arroja la experiencia [emprica] son explicables por las
funciones que cumplen, es decir, por los efectos que producen. Cualquier
funcionalismo se enfrenta, pues, a dos problemas: el de la teleologa de sus
explicaciones, y el de la posicin que ocupa el concepto de causa en ellas.
Teleologa quiere decir que un hecho se explica, no por sus condiciones ante-
cedentes, sino por sus consecuencias. Pero si las causas de un fenmeno se
encuentran en las consecuencias de ese fennomeno necesitamos aclarar en
qu sentidos afirmamos que las consecuencias pueden ser tenidas como
causas. El formato de explicacin funcionalista est muy extendido en ciencias
sociales, fundamentalmente porque la accin humana es intencional, de manera
que el tiempo no juega en ella el mismo papel que en los fenmenos no
humanos: lo seres humanos pueden, de hecho, producir accin como
consecuencia de una anticipacin de sus efectos, por ejemplo para satisfacer
sus necesidades. ste no es el nico anclaje posible del funcionalismo, ni el
funcionalismo es exclusivo de las ciencias sociales. Por ejemplo, se puede
suponer que los fenmenos se deben a un sistema general de relaciones, como
en un ecosistema natural o en un sistema fsico, de manera que cada fenmeno
se explica por el papel que juega en el mantenimiento o reproduccin del sistema
general. Sin embargo, el anclaje del funcionalismo en la nocin de intencin y en
la nocin de satisfaccin es potente en ciencias sociales. Le voy a recomendar
cuatro textos para comprender el funcionalismo en sus formulaciones clsicas:
Bronislaw Malinowski, Una teora cientfica de la cultura, Madrid: Sarpe, 1984
[1944]; A.R. Radcliffe-Brown, El mtodo de la antropologa social, Barcelona:
Anagrama, 1975 [1958]; Talcott Parsons, La estructura de la accin social,
Madrid: Guadarrama, 1968 [1961], dos volmenes; y Ludwig von Bertalanffy,
Teora general de los sistemas. Fundamentos, desarrollo, aplicaciones, Madrid:
Fondo de Cultura Econmica, 1976 [1968].

Grupo de discusin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. El grupo de


discusin es una tcnica de produccin de datos que consiste en estimular y
registrar el dilogo de un grupo de personas sobre un tema o un conjunto de
temas. El grupo de discusin plantea, inicialmente, un problema de recluta-
miento: qu personas formarn parte de l? Este problema suele resolverse en
este caso por medio de muestras tericas, llamando a formar parte del grupo a
personas que por su condicin laboral, de consumo, etctera, saben de qu
hablan. El objeto fundamental del grupo de discusin es estimular y registrar el
dilogo de las personas en el grupo, que es entonces considerado como una
muestra de discurso pblico [Vase Anlisis de contenido]. En nuestro pas,
Jess Ibez nos dio una reflexin crtica muy rigurosa y productiva acerca del
uso de esta tcnica: Ms all de la sociologa. El grupo de discusin: tcnica y
crtica. Madrid: Siglo XXI, 1986.

Hecho social total, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. [Vase tambin


Actitud holstica, Individualismo] Marcel Mauss propuso este concepto en un
texto clsico, cuya lectura le recomiendo para cuando tenga tiempo: Ensayo
sobre el don, en el libro Entre las gracias y el molino satnico: Lecturas de
antropologa econmica, compilado por Paz Moreno. Madrid: UNED, 2004
[1924]. El objeto de su ensayo era examinar transculturalmente una forma de
135

accin humana: el regalo, el don. El texto de Mauss constituye un esfuerzo


monumental de interpretacin de esta institucin, la institucin del don, en
relacin con un conjunto extenso de dimensiones institucionales. Su compren-
sin del don como hecho social total es un ejemplo modlico de aproximacin
holstica. sta es su definicin: Desde hace aos me he interesado a la vez por
el rgimen del derecho contractual y por el sistema de prestaciones econmicas
entre las diversas secciones o subgrupos de que se componen las sociedades
llamadas primitivas, as como las que podramos denominar arcaicas. (...) En ese
fenmeno social total, se expresan a la vez y de golpe todo tipo de instituciones:
las religiosas, jurdicas, morales en stas tanto las polticas como las
familiares y econmicas, las cuales adoptan formas de produccin y consumo,
o mejor de prestacin y distribucin, y a las cuales hay que aadir los fenmenos
estticos a que estos hechos dan lugar, as como los fenmenos morfolgicos
que estas instituciones producen. Todas estas dimensiones se implican en la
sencilla accin de dar y recibir un regalo.

Heurstico y algoritmo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 126. Cuando usted


hace una suma procede del siguiente modo: (1) ordena las cifras en columna
poniendo las unidades bajo las unidades, las decenas bajo las decenas, etctera,
(2) suma las cifras de la primera columna de la derecha, (3) si el resultado de la
suma de esa columna es menor que diez, procede a sumar la siguiente columna
a mano izquierda, y as sucesivamente, (4) si el resultado de la suma de esa
columna es de diez o ms, anota el nmero correspondiente a las unidades y
se lleva a la columna inmediata a mano izquierda tantas unidades como
vengan representadas en la decena, y as sucesivamente. Esta regla de sumar
es un algoritmo. Un algortimo es un procedimiento automtico,
demostradamente eficaz, para resolver un problema. Cuando aplicamos un
algoritmo nuestra intencin es llegar a una solucin, con la expectativa de que
esa solucin resolver el problema. Muchos problemas tienen una estructura tal
que no disponemos de algoritmos para llegar a la solucin. En estos casos,
puede ser que la descomposicin del problema en problemas menores, o la
reinterpretacin del problema, d lugar a nuevos problemas que aumentan
nuestro conocimiento, no en la direccin de ofrecer una solucin o un conjunto
de soluciones, sino en la direccin de mejorar la calidad en la formulacin de los
problemas. Cuando nos comportamos de este modo ejecutamos un heurstico,
un procedimiento de indagacin en la estructura del problema.

Historia de vida, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 134. La historia de vida es


una tcnica de produccin de datos que consiste en una entrevista, o, mejor
dicho, un conjunto de entrevistas, sobre la vida de una persona. Esto significa
que se trata de una entrevista sensible a la reconstruccin de la memoria por
parte del informante: sus modos de ordenar temporalmente sus experiencias y
sus estrategias retricas para dar coherencia a su propia historia biogrfica.
Aunque la historia de vida puede ser abordada inespecficamente, es tambin
comn llevarla a cabo proponiendo al informante algunos temas especficos para
ayudarle a hablar y a reconstruir su experiencia. En la pgina 287 de La lgica
de la investigacin etnogrfica encontrar una bibliografa bsica sobre esta
tcnica de produccin de informacin.
136

Ideal dialgico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 103 [Dialogar, Dilogo] Ideal


dialgico quiere decir: ideal de dilogo. El resultado de poner en prctica este
ideal es producir inter-subjetividad. Una etnografa se construye sobre la base
del dilogo cultural con las personas del grupo social que estudiamos. En
consecuencia, la etnografa no debe contar slo con las categoras procedentes
de la experiencia del investigador: no se trata de una reflexin monolgica, de
un monlogo.

Indexacin (Indexar) [Codificacin]. [Lea antes Categoras analticas]. Indexar o


codificar consiste en poner a cada fragmento de nuestro material emprico el
nombre correspondiente de las categoras analticas, para poder leerlo en
tminos tericos. Una parte fundamental de este trabajo de indexacin es el que
realizamos al glosar el texto de nuestro diario de campo con los rtulos de
nuestras categoras de anlisis. En la asignatura Etnografa y prcticas
introductorias al trabajo de campo II tendr la oportunidad de profundizar algo
ms en estos procesos del trabajo de investigacin.

Indicador. Un indicador es un observable emprico. La empresa etnogrfica,


como la de cualquier otra metodologa cientfica, es entender las unidades de
material emprico en los trminos de alguna interpretacin analtica, elevndolas
as a la condicin de datos.

Individualismo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 27. [Individualista, Ideologa


individualista] [Vase tambin Actitud holstica] Esta categora es utilizada aqu
en el sentido que le da Louis Dumont en su obra Ensayos sobre el individualismo,
Madrid: Alianza, 1987. A travs de un conjunto de textos, Louis Dumont explora
la gnesis histrica del individualismo como forma de comprensin de la vida
social en el Occidente moderno. Dumont relata cmo el individualismo ha sido
histricamente construido en un conjunto sucesivo de instituciones
complementarias el Cristianismo, el Derecho moderno y las Instituciones
polticas de l derivadas, el Mercado, el Estado-nacin, de manera que
finalmente el individuo, como sujeto despojado de sus relaciones sociales, queda
encumbrado ideolgicamente como nico y verdadero agente de la historia.
Como constelacin moral el individualismo se opone al holismo. Pues si el
individualismo predica que el individuo ha de actuar prescindiendo de su
condicin relacional, es decir, de sus relaciones sociales; el holismo predica que
el individuo slo cobra sentido en el contexto de sus relaciones sociales, y en
consecuencia su accin juega siempre, inevitablemente, en un conjunto de
relaciones que van ms all de su esfera estrictamente individual. La posibilidad
de atravesar diversas socializaciones secundarias, como se propone en el texto
de este tema, podra derivarse del supuesto de un individuo que, capacitado para
liberarse de los determinantes de sus relaciones sociales concretas, puede
conseguir simular que es miembro de diferentes sociedades. As llegamos a la
paradoja de que, aunque la etnografa se produce con una intencin holstica, es
decir, con una comprensin de los fenmenos sociales, las instituciones y los
sujetos que persigue el sistema de sus relaciones; el rol de etngrafo sera tal
vez imposible en un sistema social que no sostuviera, como nuestros rdenes
modernos, una moral individualista.
137

Induccin. Le voy a contar un ejemplo que se invent Charles S. Peirce, y que


ha sistematizado Wenceslao Castaares en su libro De la interpretacin a la
lectura, Madrid: Iberediciones, 1994, para hacernos comprender tres formas
alternativas de construir conocimiento. Usted entra en una habitacin y
encuentra un saco lleno de judas presumiblemente blancas, y, a su lado, sobre
una mesa, un puado de judas, tambin blancas. Cmo puede usted pensar
en la relacin (invisible) entre estos hechos?. Podemos dividir el problema en
tres clases de enunciados: (a) un principio general: Todas las judas de este
saco son blancas. Este principio general tiene la forma de un supuesto. Usted
slo puede ver las judas de la parte de arriba, y a partir de ah enunciar, con
carcter general, un principio supuesto para el conjunto de las judas del saco;
(b) un caso: Estas judas las de encima de la mesa son de este saco. El
caso establece un hiptesis de situacin, acotada precisamente a esas judas
que usted ve ahora sobre la mesa; (c) un resultado: estas judas son blancas.
El resultado enuncia un observable emprico, es resultado de su observacin,
pues usted puede ver que las judas que hay sobre la mesa son, todas ellas,
blancas. Con estas tres clases de enunciado: (1) Usted puede producir una
inferencia deductiva, partiendo del principio general: Todas las judas de este
saco son blancas, y aplicando ese principio al caso: Estas judas son de este
saco, concluye un resultado: Estas judas son blancas. La finalidad de este
esquema es deducir un resultado a partir de un principio general que se aplica a
un caso. (2) Usted puede producir una inferencia inductiva, partiendo del caso:
Estas judas son de este saco, y extrayendo un resultado observacional del
mismo: Estas judas son blancas, formulamos el principio general: Todas las
judas de este saco son blancas. La finalidad de este esquema es inferir
inductivamente un prinipio general, partiendo del resultado que arroja la
observacin de un caso. (3) Finalmente, usted puede producir una abduccin,
partiendo del principio general Todas las judas de este saco son blancas, y
del resultado que arroja la observacin, Estas judas son blancas, usted puede
llegar a formular un caso: Estas judas son de este saco. La finalidad de este
esquema es producir una hiptesis sobre la relacin entre un principio general y
un resultado observacional. En etnografa abducimos frecuentemente casos,
poniendo en relacin categoras analticas y resultados observacionales. Por eso
se dice que una etnografa es un buen modo de generar problemas tericamente
fructferos y de sacar a la luz nuevas relaciones posibles entre hechos. En el libro
citado de Wenceslao Castaares podr aprender ms cosas acerca del sistema
terico de Charles S. Peirce.
[He utilizado aqu sistemticamente la expresin principio general y no la palabra
regla usada tanto por Peirce como por Castaares. La intencin es conservar el
carcter lgico de la idea de regla que conviene a este razonamiento; es decir, su
carcter verbal. En este razonamiento, un principio general es enunciado en un
formato verbal. Uso la expresin principio general para no provocar confusiones
innecesarias con la nocin de regla ms amplia utilizada en Cultura, antropologa y
otras tonteras. Se recordar que esa nocin de regla no implica necesariamente una
formulacin vebal, al haber reglas en estado prctico. As, todo principio general es
una regla, pero no toda regla es, en esta acepcin, un principio general].

Institucin formalizada, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 105. En ciencias


sociales es comn la distincin entre instituciones formales e informales. En
rigor, estos conceptos distinguen dos formas de accin social: la que realizan los
138

agentes poniendo en juego dispositivos burocrticos que racionalizan, desde una


teora organizativa consciente, la vida social; y la que realizan las personas en
su interaccin ordinaria, sin la mediacin de dispositivos burocrticos. El criterio
prctico de esta diferencia es la mediacin o no de la accin por documentos
escritos reglamentarios o jurdicos, contratos, o pactos. Como adivin Max
Weber a principios del siglo XX, nuestra vida social actual ha venido a desenvol-
verse en un mundo altamente racionalizado y burocratizado que alcanza
prcticamente a todas nuestras zonas de experiencia. El adjetivo formalizado
quiere llamar la atencin sobre el hecho de que las instituciones sociales no son
formales o informales de una vez por todas, pues la formalizacin es un proceso.
De hecho las llamadas instituciones formales, como las escuelas, los bancos,
los hospitales, etctera, contienen un conjunto de procesos formales e
informales, procesos mediados por documentos reglamentarios y procesos de
interaccin no mediada por esa clase de documentos. La institucin trabaja
entonces formalizando hasta donde puede los cauces de la relacin social, e
informalizando a veces cauces previamente formalizados (como cuando usted
accede rpidamente a un tratamiento mdico porque conoce personalmente al
mdico que le va a atender).

Instituciones totales. Erving Goffman design con este concepto a las


instituciones que aspiran a tener un control total sobre las personas, es decir, las
instituciones que trabajan concediendo mrgenes mnimos a las personas en lo
que respecta al control de su experiencia. Las instituciones totales pueden llegar
al extremo de intentar absorber por completo las zonas de experiencia de las
personas, incluidas las relativas a su espacio ntimo. En un hospital psiquitrico
o en una crcel, por ejemplo, es posible que las personas se vean muy limitadas
en su capacidad de definir un espacio privado, limitadas en su capacidad de
movimiento, expropiadas de un control de su imagen pblica, incluso de su
nombre.

Intercambio ritualizado. En la obra de Bronislaw Malinowski, Los argonautas del


Pacfico Occidental, Barcelona: Edicions 62, 1973 [1922], encontrar usted un
modelo mil veces citado de intercambio ritualizado: el del anillo del Kula. La
etnografa de Malinowski describe la institucin del Kula entre los nativos de las
islas Trobriand. El Kula es un circuito de intercambio entre grupos sociales que
se centra en la transaccin de conchas por brazaletes. Malinowski describe cmo
estos objetos de transaccin siguen una lgica organizada, en direcciones
opuestas. Y muestra tambin cmo con el pretexto de estas transacciones, los
nativos intercambian otros bienes econmicos, y constituyen una sociedad
integrada en sus mltiples niveles: parentesco, religin, esttica, etctera. La
descripcin del Kula es un motivo holstico para mostrarnos la sociedad trobrian-
desa en su conjunto. El intercambio de conchas por brazaletes es un intercambio
ritualizado, en la medida en que lo que est en juego no es el simple cambio de
manos de un valor econmico (como, por ejemplo, s lo es en gran medida
nuestro uso del dinero), sino una compleja red de significados y relaciones
sociales que no pueden reducirse al intercambio mercantil.
139

Inter-subjetividad, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 30, p. 32. Encontrar una


definicin de este concepto en la pgina 218 de La lgica de la investigacin
etnogrfica. [Vase tambin Subjetivo / objetivo].

Literalidad. El positivismo y el naturalismo comparten un error: asumir que los


datos en investigacin social pueden considerarse independientes de la posi-
cin, la perspectiva y las categoras de conocimiento del investigador. [Para una
explicacin de la idea de naturalismo, vase la seccin de estas Orientaciones
La distincin mesa / campo. Una reflexin adicional]. Debera quedar claro,
pues, que los datos que el investigador recoge son en realidad producidos.
Cualquier comprensin literal de los datos, que pase por alto el hecho de que
stos son producidos desde algn punto de vista terico, aunque ste no sea
explcitamente elaborado, corre el riesgo de caer en las falacias del positivismo
y el naturalismo. De aqu se deriva la importancia de adoptar una metodologa
reflexiva, como la que siguiendo a Hammersley y Atkinson se propone en
el programa de esta asignatura: una metodologa en la que el investigador debe
evaluar continuamente por qu medios produce el material emprico, cmo lo
convierte en datos al asignarle categoras analticas, y desde qu supuestos
tericos establece relaciones entre esos datos.

Local, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 120. [Trascender el escenario local]


[Vase tambin Trascender el contexto local]. Aqu se afirma que los sistemas
culturales son locales. En realidad, esto puede matizarse. Lo que es
especficamente local en la vida social es la prctica, es decir, el ejercicio
concreto de las acciones sociales situadas. La vida humana se desenvuelve en
lugares concretos. Estos lugares pueden estar saturados, para las personas, de
una historia concreta, biogrfica o histrica: la plaza o el mercado de un pueblo,
la trayectoria de apartamentos, pisos, casas, calles en las que ha habitado, tras
sucesivas mudanzas, una persona de ciudad; el lugar del Parlamento de una
nacin. Estos lugares estn, por decirlo as, saturados de experiencias e
imgenes concretas, que conforman nuestra educacin sentimental, que
despiertan emociones y activan significados. Otros lugares de la modernidad
parecen estar desprovistos de estas referencias locales, y estar configurados
como lugares de paso o trnsito: los pasillos y salas de espera de los
aeropuertos, las zonas de urgencia de un hospital... Estos locales parecen estar
configurados como no-lugares, aunque cuando los habitamos con alguna
expectativa de permanencia como en una larga espera aereoportuaria
comenzamos a territorializarlos y a hacerlos, de alguna manera, nuestros. Pero
la vida humana se desenvuelve tambin, simultneamente, en un ejercicio
constante de des-localizacin y re-localizacin, en la medida en que nuestras
representaciones del mundo nunca estn ancladas al lugar concreto y al
presente de nuestra accin. La vida social es, en este sentido, un ejercicio de
memoria, de ligadura de tiempos y de espacios: como cuando los viejos que
conversan en la plaza del pueblo hablan de la vida en sus casas, de la vida en
el pasado o de la vida en el futuro. La coleccin de artculos de Clifford Geertz,
Local Knowledge [Conocimiento local], Nueva York: Basic books, 1983, es un
buen libro para pensar en estos problemas. Tambin lo es el libro de Marc Aug,
Los no lugares, espacios del anonimato. Una antropologa de la
sobremodernidad. Barcelona: Gedisa, 1998.
140

Material emprico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 93. [Emprico]. El material


emprico es el conjunto de pruebas concretas, observables, que el investigador
produce usando diversas tcnicas, como la observacin en sus distintas
acepciones, la entrevista, los grupos de discusin, las encuestas, la coleccin de
documentos, etctera. A este respecto, conviene aclarar un malentendido muy
frecuente. El material emprico es comn a cualquier clase de actividad cientfica.
El uso de estos materiales no prejuzga que la actitud del investigador sea
positivista. Empirismo y positivismo no son lo mismo. El positivismo parte del
supuesto de que los datos que produce el investigador son recogidos como
objetos externos a su modo de operar. Y, de hecho, confunde al material
emprico antes de ser explcitamente categorizado por el investigador, con los
datos que resultan de la asociacin lgica entre los fragmentos de ese material
emprico y las categoras de anlisis. Para el ideal positivista, los datos son como
son, independientemente de quin y de cmo los recoja. El empirismo parte
del supuesto, en cierto modo inverso, de que tanto el material emprico como los
datos dependen crucialmente de la capacidad receptiva de los sentidos del
investigador. Esta capacidad est orientada, explcita o tcitamente, por sus
categoras de clasificacin de la realidad y por los instrumentos que utiliza para
aproximarse a ella. El positivismo se opone radicalmente al constructivismo; el
empirismo no. Si quiere leer ms sobre los dilemas del empirismo en la tensin
entre subjetividad y objetividad, le recomiendo el libro de Gilles Deleuze, Empi-
rismo y subjetividad. La filosofa de David Hume, Barcelona: Gedisa, 1977
[1953].

Mediador inter-cultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 111. El etngrafo es


un mediador intercultural en la medida en que su tarea consiste en hacer
inteligibles las pautas culturales de un grupo social a miembros que se sitan en
otro u otros grupos sociales. Esta mediacin es, caractersticamente, aunque no
nicamente, la que se da entre los miembros de la sociedad estudiada y los
miembros de la comunidad cientfica de referencia del investigador. Por eso,
cuando en el proceso etnogrfico nos enfrentamos a la tarea de escribir el texto
final, es cuando se destaca de un modo sobresaliente hasta qu punto
escribimos para una audiencia, mediando as entre el mundo de los nativos y el
mundo de nuestros receptores.

Mtodo comparativo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17, p. 29,


[Comparativamente, Comparar, Comparacin] [Vase tambin Estudios trans-
culturales] Al tomar por objeto de reflexin instituciones y procesos
socioculturales en diversos grupos sociales, el mtodo comparativo es nuestro
modo fundamental de construir generalizaciones. Sin embargo, no conviene
exagerar las posibilidades de generalizacin que aporta la comparacin trans-
cultural, ni conviene minimizar las posibilidades de generalizacin que aporta el
estudio minucioso de casos concretos (vase Trascender el contexto local). En
cualquier caso, la generalizacin es siempre relativa a un universo acotado de
fenmenos. En el Tercer Curso de este programa de Grado, la asignatura
Antropologa y Comparacin Cultural le ofrecer un extenso panorama de
problemas asociados a la comparacin en antropologa y el mtodo comparativo.
Encontrar un minucioso examen del concepto de comparacin en el libro de
141

Aurora Gonzlez Echevarra, Etnografa y comparacin. La investigacin


intercultural en Antropologa, Universitat Autnoma de Barcelona: Publicacions
dAntropologia Cultural, 1990. Una funcin destacada de la comparacin es
tambin la formacin de una sensibilidad hacia las diferencias socioculturales.

Mtodo etnogenealgico de Rivers, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 17. El


mtodo etnogenealgico o genealgico de Rivers es tenido en la disciplina como
uno de los precedentes fundamentales del trabajo de campo antropolgico, tal y
como fue concebido y puesto en prctica posteriormente por Bronislaw
Malinowski. En su investigacin, desarrollada en los primeros aos del siglo XX
en el Estrecho de Torres, Rivers se ocup de trazar las genealogas de
parentesco de sus informantes por medio de entrevistas. Este ejercicio supuso
un intento consciente de realizar un estudio intensivo contando con una
informacin de primera mano aunque mediada en ocasiones por un intrprete
nativo, que se encontraba expuesta a problemas cruciales de traduccin
lingstica y cultural. Puede encontrar un resumen de las contribuciones de
Rivers al desarrollo del trabajo de campo antropolgico en el artculo de George
W. Stocking, Jr., La magia del etngrafo: el trabajo de campo en la antropologa
britnica desde Tylor a Malinowski, en el libro editado por Honorio Velasco,
Javier Garca Castao y ngel Daz de Rada, Lecturas de antropologa para
educadores. Madrid: Trotta, 1993. Pp. 43-93.

Mtodo hipottico-deductivo. En la entrada de este glosario Induccin le he


explico en qu consiste la deduccin. Induccin y deduccin forman un sistema
conceptual en epistemologa. El mtodo hipottico-deductivo es el formato de
investigacin caracterstico de la produccin de conocimiento por medio de
control experimental. Primero, el investigador formula una hiptesis que enuncia
un principio general acerca de la relacin entre determinados observables, o
acerca de los atributos de un observable determinado, en determinadas
condiciones. Segundo, deduce de ese principio general, predictivamente, cmo
sern las relaciones o las propiedades en un caso concreto. Tercero, produce el
caso haciendo un experimento. Cuarto, observa los resultados observables del
experimento. Si lo resultados de su experimento no contradicen la prediccin que
hizo en el segundo paso, el investigador da por vlido el principio general
enunciado en el primer paso; pero si contradicen la prediccin, entonces deber
modificar su hiptesis.

Mito. El estudio de los mitos es un clsico de la Antropologa Social y Cultural,


particularmente en la tradicin de estudios denominada estructuralismo,
desarrollada por Claude Lvi-Strauss. Un mito es un relato de acontecimientos,
convencionalmente transmitido (y relativamente modificado) de generacin en
generacin. Como forma de discurso verbal, los mitos no suelen interpretarse
por su valor de verdad informativa (y en muchas ocasiones los que los narran
tampoco suelen incorporar esta intencin), aunque los investigadores de la
tradicin euhemerstica creen que todo mito contiene alguna clase de verdad
histrica [vase Mito euhemerstico]. Lo que interes a Lvi-Strauss en el anlisis
de los mitos fue lo que decan acerca del modo en que el ser humano imagina
las relaciones entre los sujetos sociales. Aunque los textos mticos constituyen
en nuestra disciplina corpus reconocibles, es preciso considerar el mito como un
142

gnero de produccin discursiva con claras continuidades de forma con otros


tipos de relatos ficcionales, como la pica, la novela o el cine. Si tiene un rato
para leer, le recomiendo el librito de Claude Lvi-Strauss, Mito y significado,
Madrid: Alianza, 1987 [1978]. Si dispone de toda una vida, le oriento hacia la
lectura de sus cuatro volmenes de Mitolgicas: I. Lo crudo y lo cocido, Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1968 [1964]; II. De la miel a las cenizas, Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1971 [1966]; III. El origen de las maneras de mesa,
Madrid: Siglo XXI, 1970 [1968]; IV. El hombre desnudo, Madrid: Siglo XXI, 1976
[1971].

Mito euhemerstico, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 19. El euhemerismo


consiste en el supuesto de que todo mito aporta alguna clase de verdad histrica.
El historiador de la antropologa George W. Stocking aplica esta etiqueta a la
obra publicada por Bronislaw Malinowski en 1922, Los argonautas del Pacfico
Occidental, Barcelona: Edicions 62, 1973. Esta obra, cuya lectura le recomiendo,
es considerada la carta fundacional del trabajo de campo antropolgico, y
tambin de la etnografa. Stocking entiende que se trata de un mito
euhemerstico, pues, como tal, constituye una relato que eleva a Malinowski a la
categora de hroe cultural y una pieza nica para comprender el surgimiento
histrico del trabajo de campo como prctica. El texto de Stocking en el que se
hace esta consideracin es el siguiente: George W. Stocking, Jr., La magia del
etngrafo: el trabajo de campo en la antropologa britnica desde Tylor a
Malinowski, en el libro editado por Honorio Velasco, Javier Garca Castao y
ngel Daz de Rada, Lecturas de antropologa para educadores. Madrid: Trotta,
1993. Pp. 43-93.

Modelo analtico [Modelo]. Un modelo analtico es una hiptesis acerca de la


relacin terica entre categoras analticas. Los modelos analticos no tienen por
qu ser causales, aunque tambin pueden serlo.

Muestra al azar (aleatoria). [Vase tambin Muestra estratificada, Muestra


terica]. Algunos procedimientos muestrales se apoyan en la nocin de azar, y
por eso se dice que son aleatorios. Su racionalidad se fundamenta en la teora
matemtica de la probabilidad, como podra hacerlo la racionalidad de un jugador
en un casino. Cuando buscamos producir generalizaciones acerca de un
conjunto de casos, un problema que se presenta frecuentemente es el siguiente:
la imposibilidad de obtener material acerca de todos ellos. Los procedimientos
muestrales son protocolos metodolgicos para seleccionar, de entre un conjunto
de casos (poblacin), una seleccin (muestra) que, de alguna manera, y para los
fines de nuestra investigacin, representa a esa poblacin. Supongamos que
queremos saber cmo se distribuye una determinada pauta ideolgica entre las
asociaciones de vecinos en un conjunto de ciudades: por ejemplo, su propensin
a ampliar los supuestos en los que podra ser legal abortar. Puede ser que el
nmero de asociaciones sea tan grande que nos veamos forzados a escoger
una muestra. Supongamos que, en la definicin de nuestras hiptesis,
entendemos que todas las asociaciones de vecinos de esas ciudades son ms
o menos iguales en cuanto a los atributos que pueden incidir en sus ideologas
acerca del aborto, es decir, en cuanto a la distribucin de ese conocimiento
ideolgico; o que hemos operacionalizado la categora ideologa sobre el
143

aborto de tal manera que slo nos interesa saber, en una primera aproximacin,
si las asociaciones estaran dispuestas a apoyar o no un programa poltico que
trabajase por una ampliacin de los supuestos legales. En este caso, puesto que
pensamos que los diferentes casos que forman la poblacin no presentan
diferencias sistemticas, y dado que nuestro problema se reduce a un sencillo
sondeo del estado de una opinin, lo ms aconsejable y econmico puede ser
realizar una muestra aleatoria simple, es decir, seleccionar un conjunto de
asociaciones al azar (por ejemplo asignando a todas las asociaciones de la
poblacin un nmero, y extrayendo luego los nmeros de una lotera); y trabajar
a continuacin slo sobre los miembros de la muestra, por ejemplo, aplicando un
cuestionario a los presidentes o presidentas de las asociaciones aleatoriamente
seleccionadas. El problema central de cualquier procedimiento muestral
aleatorio es el de la representatividad muestral, es decir, el problema de
deteminar hasta qu punto lo que opinen esas pocas asociaciones que hemos
escogido representa lo que opinan todas las asociaciones. En el ejemplo que le
he puesto, este problema de representatividad se ve complicado adems con el
siguiente problema: hasta qu punto lo que opinen los presidentes y
presidentas representa lo que opinan todos los miembros de cada asociacin?
Introduzco este nivel de complejidad para que usted se habite a entender estas
clases de material emprico partiendo de una pregunta: en el lugar de quin
habla un agente cuando habla?. Este segundo problema no tiene solucin
estadstica. Pero el primero, el problema de la representatividad muestral, s. Las
tcnicas de muestreo dan respuesta al problema de la representatividad
muestral a partir de teoremas desarrollados en la teora de la probabilidad. En
particular establecen las condiciones ptimas que debe tener una muestra en
cuanto a su tamao y composicin; as como los lmites racionales de nuestras
inferencias estadsticas, cuando utilizamos el material emprico procedente de la
muestra para hablar del conjunto de la poblacin. Estos lmites vienen dados por
el error muestral, que nos indica la magnitud de la exactitud de nuestras inferen-
cias. La representatividad de una muestra es, en consecuencia, siempre relativa
a un error muestral. Aunque para este ejemplo he elegido hablarle de la relacin
entre una muestra de sujetos sociales (asociaciones de vecinos) y su poblacin
de referencia (el conjunto de todas las asociaciones de vecinos de un nmero de
ciudades), los principios formales de la construccin de muestras estadsticas
son completamente independientes de las clases de objetos que sometamos a
investigacin. Podemos por ejemplo plantear el mismo problema de la
representatividad muestral en el siguiente caso: para un determinado cuerpo de
textos periodsticos nos proponemos teorizar acerca de la relacin que se
establece entre el contenido las actividades del presidente del gobierno, y la
posicin que ocupa el tratamiento de este contenido en las pginas de los
peridicos (pgina par o impar, noticia centrada o lateral, superior o inferior,
etctera). Podemos acotar un universo de peridicos (solamente El Pas, El
Mundo, y ABC, durante cinco meses), que constituira la poblacin, y tener
solamente en cuenta una muestra de esa poblacin, escogiendo, por ejemplo,
slo los ejemplares de los lunes, los mircoles, los viernes y los domingos.

Muestra estratificada. [Vase tambin Muestra terica]. Lea primero Muestra al


azar. Una muestra aleatoria simple no se plantea el problema de la composicin,
puesto que asume de entrada que todos los sujetos son homogneos en cuanto
144

a los atributos relevantes para un problema. Una muestra aleatoria estratificada


se plantea fundamentalmente el problema de la composicin. Estratificar una
muestra significa introducir criterios de diferenciacin en estratos. Estos criterios
se determinan analticamente, en la confeccin de nuestras hiptesis acerca de
la estructura de la poblacin. Y por tanto son previos al muestreo. Continuamos
con el ejemplo propuesto en Muestra al azar, el de las asociaciones de vecinos.
Supongamos que, en relacin con nuestro problema, consideramos relevante el
tamao de la ciudad en la que radican las asociaciones. Podemos suponer, por
ejemplo, que la pauta ideolgica que estamos explorando vara en funcin de
esa variable, de manera que no sera lgico mezclar a todas las asociaciones sin
tenerla en cuenta. Supongamos que, con arreglo a criterios tericos,
operacionalizamos la variable de manera que distinguimos tres categoras:
ciudades de menos de 100000 habitantes, ciudades entre los 100000 y los
250000, y ciudades de ms de 250000. Podemos entonces obtener una muestra
de cada uno de estos estratos, que contenga, en cada estrato, un igual nmero
de asociaciones (esto es un muestreo estratificado simple); o podemos recoger,
en cada estrato, un porcentaje de asociaciones que refleje el porcentaje de
asociaciones en cada estrato de la poblacin (muestro estratificado propor-
cional). Estas son algunas estrategias. Hay ms.

Muestra terica. [Vase tambin Muestra al azar, Muestra estratificada] A


diferencia de las muestras al azar (en las que se incluyen las muestras
estratificadas), las muestras tericas no se basan en la nocin de azar. La
diferencia entre una muestra aleatoria del tipo que sea y una muestra terica se
reduce a la respuesta que demos a estas dos preguntas: (a) Qu va a
representar mi muestra?, y (b) Qu quiero hacer con mi muestra? Es decir,
con qu fin obtengo mi muestra?

(a) Si quiero que mi muestra represente a una poblacin o


universo (recuerde: en estadstica una poblacin o universo es un
conjunto de sucesos, no un conjunto de personas) para (b)
contabilizar en qu grado, con qu probabilidad, se cumple una
hiptesis estadstica que afecta a esa poblacin, entonces lo que
debo obtener es una muestra estadstica, de algn modo
configurada aleatoriamente. Observe que esta finalidad implica
dar una respuesta de tipo s o no a una pregunta invariable.
Esta pregunta se mantendr inalterada antes y despus de
obtener la muestra estadstica. Slo nos interesa saber si el
contenido expresado en la pregunta se cumple (s) o no se cumple
(no).

Por ejemplo, usted quiere saber si es cierto (o mejor dicho, con qu


magnitud de error estadstico es cierto) o no lo es, que en las
familias en cuyo seno ha habido un nio con una enfermedad
crnica grave sucede que se aporta ms dinero de la economa
domstica a causas humanitarias. sta es la pregunta que usted se
formula, y esta pregunta no se modificar ya, sea cual sea el
resultado de su indagacin. Para dar respuesta a esta pregunta, es
decir para responder s o no a esta pregunta, lo ms aconsejable
145

es (a) operacionalizar bien las variables, (b) producir una muestra


aleatoria adecuada, y (c) utilizar la operacin matemtica adecuada
para poner en relacin las variables (en este caso, por ejemplo, un
coeficiente de correlacin). Si est bien construida, su muestra (de
familias con y sin nios que padecen una enfermedad crnica
grave, y de sus respectivas aportaciones, por ejemplo, a ONGs con
fines humanitarios) representar, con los lmites estipulados por el
error muestral, el universo o poblacin de sucesos de este tipo:
coincidencia de la condicin "tener un hijo con enfermedad crnica
grave en la familia" y la condicin de "aportar una cantidad x del
conjunto del ingreso domstico a organizaciones humanitarias".

Si la operacin matemtica arroja como resultado que hay una


relacin positiva entre ambos fenmenos, usted habr concluido.
Su pregunta quedar formulada como al principio, y todo lo que
habr aprendido es que "s", es decir que, con el margen de error
adosado al clculo, hay una relacin entre ambos fenmenos.

Si la operacin matemtica arroja como resultado que hay una


relacin nula o negativa entre ambos fenmenos, usted tambin
habr concluido. Y su pregunta seguir teniendo el mismo
contenido que tena al iniciar la indagacin estadstica. Puede que
usted fabrique nuevas preguntas para otras indagaciones
estadsticas futuras, pero observe que la produccin de la muestra
estadstica, en s misma, es posterior a la formulacin de la
pregunta y no la afecta en absoluto en cuanto a su contenido.

Ahora fjese en esto:

Si quiero que mi muestra represente (a) un problema, para (b)


entender cules son las dimensiones tericas relevantes de ese
problema, entonces lo que debo obtener es una muestra terica, en
la que los ejemplares sean seleccionados intencionadamente, no
aleatoriamente, para explorar en ellos los elementos que
constituyen mi problema.

Por ejemplo, usted quiere entender qu elementos se encierran en


el motivo que algunos agentes sociales tienen de ayudar a otros
sirvindose de la mediacin de organizaciones humanitarias. Usted
lo que quiere es indagar en la estructura de este problema con el
objeto de encontrar las dimensiones vlidas del anlisis. Usted
entonces selecciona tentativamente (no puede ser de otro modo)
un conjunto de familias que contribuyen a organizaciones de ese
tipo. Un procedimiento habitual sera seleccionar un pequeo
conjunto de familias (el nmero, para este propsito , no tiene
importancia prctica) que se parecen mucho entre s en algunas
dimensiones que usted considera inicialmente relevantes (por
ejemplo todas tienen hijos, todas aportan mucho, ninguna tiene
miembros en el paro); y, por otra parte, un conjunto de familias que
146

se parecen muy poco a las anteriores (por ejemplo familias sin hijos,
que aportan muy poco, con algn miembro en paro). Al hablar con
las personas de estas familias, observar sus condiciones de vida, y
llegar a conclusiones acerca de la motivacin de sus aportaciones
econmicas, usted extraer un conjunto de caractersticas
comunes a las familias del primer tipo y un conjunto de
caractersticas diferenciales con la familias del segundo tipo. Esas
caractersticas son dimensiones del problema que contribuyen a
comprender en qu consiste la motivacin de ayudar a otros
sirvindose de organizaciones humanitarias.

Al hacer esta indagacin: (a) usted puede llegar a la conclusin de


que sus primeras categoras (tener hijos, tener miembros en el
paro, etctera) eran muy poco relevantes, de manera que
realmente no describen adecuadamente el problema. La muestra
terica habr contribuido de este modo a modificar la sustancia del
problema de investigacin. (b) Adicionalmente, puede que usted
descubra nuevas dimensiones con las que no contaba en un
principio, y que son cruciales para comprender la formacin de ese
motivo. Por ejemplo, usted descubre que es muy comn que las
familias que aportan mucho a estas organizaciones tienen o han
tenido algn familiar directo con una enfermedad crnica grave.
Usted no est en condiciones, con la muestra terica, de afirmar
con un nivel de error preciso si esto suede o no sucede; pero la
muestra terica le ha ayudado a descubrir una pista que de otro
modo le hubiera sido imposible descubrir.

En todo caso, ahora no se ha tratado de responder s o no a una


pregunta; sino de entender qu elementos le son constitutivos
lgicamente (o sea, acerca de qu pregunta esa pregunta).

Como ve, una muestra aleatoria no se usa para lo mismo que una
muestra terica. Ambas son representativas, pero representan
diferentes cosas. Ambas pueden servir para generalizar, dentro de
unos mrgenes, pero la generalizacin que producen es sobre
diferentes cosas. Una muestra aleatoria, por muy bien diseada
que est, nunca puede rendir la clase de fruto que rinde la muestra
terica. Y, recprocamente, por muy bien armada que est una
muestra terica, jams podr por s misma servir de base exclusiva
a un razonamiento estadstico, apoyado sobre una racionalidad
aleatoria.

Mundo de la vida. Alfred Schtz y Thomas Luckmann definen as este concepto,


en un libro cuya lectura le recomiendo: por mundo de la vida cotidiana debe
entenderse ese mbito de la realidad que el adulto alerta y normal simplemente
presupone en la actitud de sentido comn. Designamos por esta presuposicin
todo lo que experimentamos como incuestionable; para nosotros, todo estado de
cosas es aproblemtico hasta nuevo aviso [...]. En la actitud natural, siempre me
147

encuentro en un mundo que presupongo y considero evidentemente real, Las


estructuras del mundo de la vida, Buenos Aires: Amorrortu, 1977, p. 25.

Mundo de sentido, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 150. El texto es: la


forma de vida de los kwakiutl de Blackfish era tal que, en su mundo de sentido...
Esta categora dice un poco oscuramente lo que se dice en este glosario al
desarrollar la categora significativo. Apunta a las estructuras de interpretacin
de la realidad de agentes sociales particulares. Mundo de sentido puede ser
entendido tambin como mundo de la vida.

Nativos marginales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 28. Esta nocin


propuesta por Freilich refleja bien la posicin del trabajador de campo: siempre
en algn lugar a medio camino entre su sociedad de referencia, en la que se ha
socializado originalmente, y la sociedad de las personas del campo. Como
trabajador de campo, el etngrafo no ocupa una posicin enteramente externa,
pero tampoco ocupa una posicin enteramente interna. Esta condicin doble se
refleja bien en otro concepto de nuestra metodologa: la observacin
participante.

Naturalizacin de los fenmenos sociales. Un proceso tpico de los fenmenos


sociales es su naturalizacin. Esto quiere decir que los seres humanos tienden
a vivir en un mundo de la vida incuestionado, tenido por natural. La vida social,
sin embargo, no es nunca natural. O sea que las instituciones humanas son
siempre artefactos construidos por seres humanos de carne y hueso con arreglo
a algn rgimen de convenciones. Los fenmenos sociales son construidos,
realizados por agentes sociales, y en consecuencia siempre, aunque a veces
con enormes dificultades, pueden ser renegociados y transformados. La
naturalizacin de la vida social es un proceso frecuente en las instituciones
burocrticas, cuando tienden a interpretar y a hacer interpretar sus
procedimientos y productos como cosas de la naturaleza [vase Escuela de
Frankfurt]. La tecnocracia consiste precisamente en eso, en imaginar la vida
social de las instituciones burocrticas como un mecanismo automtico que
funciona as por la fuerza de las cosas, ignorando en consecuencia los procesos
de negociacin interna entre agentes sociales con capacidad comunicativa. La
naturalizacin de la vida social implica entonces una ignorancia de los procesos
polticos que orientan cualquier resultado institucional. Al revelar estos procesos
cotidianos de negociacin, y los dispositivos de la naturalizacin, la etnografa
de las instituciones burocrticas es, necesariamente, una empresa crtica.

Negociacin (con nuestros informantes, negociacin del acceso al campo). En


ciencias sociales utilizamos mucho esta palabra para hablar, en general, de los
procesos prcticos de formacin de significado en la comunicacin entre agentes
sociales. Aunque este concepto incluye naturalmente la idea de negociacin que
se da en los mbitos especializados de la poltica o la empresa, lo usamos
tambin para cualquier situacin social, cuando se ponen en juego diferentes
puntos de vista en el espacio pblico de la cultura. En la metodologa de la
etnografa, utilizamos esta palabra con dos sentidos fundamentales. En primer
lugar, para referirnos al proceso general de construccin de conocimiento
etnogrfico en el campo, concebimos la etnografa como una negociacin de
148

saberes y puntos de vista en el dilogo entre el etngrafo (con sus categoras


analticas, etic) y las personas del campo (con sus saberes emic). En segundo
lugar, para referirnos al proceso por el que el etngrafo accede al campo (o a
cualquiera de sus zonas sociales), hablamos de la negociacin del acceso al
campo. En su versin ms obvia, esta negociacin consiste en la solicitud de
permisos o en el planteamiento de las condiciones de la presencia del
investigador entre las personas del campo. La negociacin del acceso al campo
tiene dimensiones menos obvias, en las que se cifran las sutilezas cotidianas de
la interaccin del investigador con las personas del campo: desde el aprendizaje
de prcticas lingsticas por parte del investigador, hasta su adecuada
comprensin de las rutinas de la reciprocidad o la hospitalidad nativa, por poner
slo algunos ejemplos. Esto quiere decir que ningn permiso oficial o pactado
para acceder a un campo garantiza un acceso empricamente productivo; mucho
menos garantiza un acceso ticamente responsable.

Observable emprico. Observable emprico o dato es cualquier resultado de


nuestras tcnicas de observacin, entrevista o documentacin, guiadas de
alguna manera por nuestras categoras analticas. Merece la pena destacar,
cada vez que se presenta una nueva oportunidad, que los datos no estn dados,
sino que son producidos como consecuencia de una actividad reflexiva de
categorizacin de la realidad, de nuestras lecturas y de nuestras charlas con los
informantes. Aunque usamos la nocin observable, esto no quiere decir que
todos nuestros observables empricos procedan de la observacin. Sin embargo,
al llamar observables a nuestros datos ponemos el acento en el hecho de que
somos nosotros, como investigadores, quienes, en ltima instancia, hacemos
que nuestros datos sean significativos en relacin con alguna clase de
presentacin terica. Aunque el proceso etnogrfico exige inter-subjetividad, y
un juego constante con las posiciones etic y emic, somos nosotros los que
finalmente construimos las interpretaciones, desde nuestro punto de vista etic,
en el producto final: el texto etnogrfico. Si quiere leer ms acerca del carcter
construido y reflexivo de los datos en ciencias sociales le recomiendo el libro de
Pierre Bourdieu, Jean-Claude Chamboredon y Jean-Claude Passeron, El oficio
de socilogo. Presupuestos epistemolgicos, Madrid: Siglo XXI, 1975.

Observacin [Observacin sistemtica, descriptiva, focalizada, selectiva], La


lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Siguiendo a Spradley, Oswald Werner y
G. Mark Schoepfle proponen estas cuatro formas de observacin. La primera
categora incluye a las otras tres. Cualquier observacin es sistemtica cuando
se propone como una actividad selectiva, es decir, cuando trabaja sobre alguna
clase de gua, de manera que se orienta hacia unas clases de observables
dejando de lado todo lo dems. A continuacin se proponen los otros tres tipos
de observacin en un gradiente de sistematicidad o especificidad. La
observacin descriptiva es la menos especfica y se produce con la intencin de
recoger todo lo que llame la atencin del etngrafo. Como sealan Werner y
Schoepfle, este tipo de observacin depende enormemente de la ecuacin
personal del observador; y, aunque puede arrojar un resultado interesante para
las primeras fases de cualquier trabajo de campo, pronto debe dar lugar a
observaciones ms focalizadas. Puesto que es imposible observarlo todo, la
observacin descriptiva encubre en general el hecho de que las categoras de
149

observacin se encuentran implcitas. Es una tarea del etngrafo dar expresin


explcita a sus categoras (tericas) de observacin, aunque luego las vaya
modificando conforme avanza el trabajo de campo. La observacin focalizada
implica simplemente la focalizacin del observador en algunas clases de
observables, a expensas de otros. La observacin selectiva supone un paso ms
en la sistematicidad o la especificidad. Werner y Schoeplfle escriben: Mientras
que la observacin focalizada se concentra en tipos de actividad, la observacin
selectiva se concentra en los atributos de determinados tipos de actividad,
Oswald Werner y G. Mark Schoepfle, Systematic Fieldwork [Trabajo de campo
sistemtico], Londres: Sage, 1987, p. 261-262. La actividad no es la nica clase
de observable en el que podemos centrar la atencin, por lo que deberamos
redefinir esta idea del siguiente modo: la observacin selectiva se centra en
determinados atributos de los observables. Supongamos que decidimos hacer
una observacin de lo que hacen las enfermeras en una jornada de hospital. En
una primera aproximacin focalizada podemos clasificar esas actividades, por
ejemplo, del siguiente modo: (a) actividades preparatorias (donde se puede
incluir todo aquello que tiene que ver con la preparacin de instrumentos o
medicaciones en la sala de enfermeras), (b) actividades de contacto con los
pacientes (donde se incluye todo lo que hacen en presencia de los pacientes),
(c) actividades para-hospitalarias asociadas al trabajo tcnico (donde se incluye
todo lo que realizan en contexto laboral, pero fuera del ambiente del cuidado de
los pacientes, como por ejemplo, cursos de formacin), (d) actividades ldicas
(donde se incluye todo lo que hacen en los momentos de descanso dentro del
hospital), etctera. Las observaciones desarrolladas con arreglo a esta gua
podran dar como resultado diferentes clases de atributos en cada especie de
actividad. Por ejemplo, dentro de las actividades preparatorias podramos
descubrir: (a.1.) actividades preparatorias que se realizan en solitario, (a.2.)
actividades preparatorias que exigen cooperacin, (a.3.) actividades
preparatorias de rutina, (a.4.) actividades preparatorias especiales, etctera. Se
entiende fcilmente que este mismo gradiente de observacin puede ser
establecido si nuestro observable son los espacios, o las clases de sujeto social,
o cualquier otro observable relevante para nuestro estudio.

Observacin encubierta. Cuando el investigador oculta los fines de su presencia


en el campo hablamos de observacin encubierta. En cualquier investigacin de
campo concreta, la comunicacin explcita de los fines de la investigacin por
parte del etngrafo reviste un conjunto de problemas que aconsejan hablar, en
todo caso, de un relativo encubrimiento. Entre esos problemas, el principal es
que normalmente el propio etngrafo no es totalmente conocedor de la finalidad
analtica de su proceso de investigacin hasta haber construido su texto final.
Cualquier etnografa bien hecha implica la construccin y progresiva depuracin
de las categoras de anlisis, a lo largo de la experiencia etnogrfica. Este
relativo encubrimiento est saturado de dilemas ticos muy difciles de resolver.
Sin embargo, el relativo encubrimiento en cualquier proceso etnogrfico no es
razn para justificar una investigacin intencionadamente planteada de forma
encubierta. El equipo docente de esta asignatura propone de forma declarada
que un planteamiento intencionadamente encubierto es ticamente reprobable,
y que el etngrafo debe esforzarse por establecer las relaciones con todas las
150

personas del campo comunicandoles las intenciones de su investigacin del


modo ms claro y explcito posible.

Operacionalizar [Operacionalizacin] Operacionalizar es poner en un lenguaje


de observables empricos nuestras categoras analticas; y, generalmente,
implica tambin asociar esos observables a alguna tcnica de produccin de
material emprico. En rigor, el trabajo de operacionalizacin en etnografa
comienza una vez dispuesta una primera versin de nuestra gua de campo. En
la gua de campo hemos sealado los objetos en los que centraremos nuestra
atencin, y esos objetos son la primera versin de nuestras categoras analticas.
Imaginemos que, en una gua para investigar las relaciones sociales que se
producen en una fbrica, hemos escrito relaciones de poder como una de
nuestras entradas, es decir como uno de los objetos a los que vamos a prestar
atencin. Este objeto es una categora analtica en la medida en que, implcita o
explcitamente, presume que hay otras clases de relaciones que no son de
poder, clasificando as la realidad; y en la medida en que permite agrupar
muchos tipos de relaciones concretas que se dan entre una diversidad de
agentes sociales bajo un mismo rtulo, relativamente abstracto. De hecho, esta
segunda propiedad har posible comparar las clases de hechos que conside-
raremos relaciones de poder en esa fbrica con las mismas clases de hechos
en cualquier otro lugar. Sin embargo, para poder trabajar con esta categora ser
necesario operacionalizarla, traducirla en un lenguaje de observables. Podemos
as considerar relaciones de poder todas aquellas relaciones que se dan en un
contexto de actividades vigiladas; y adems todas aqullas en las que el agente
pone en prctica actividades que dependen de una decisin tomada por otro u
otros agentes; y adems, todas aqullas en las que se implica un trabajo que
dar un beneficio para otras personas diferentes del trabajador; y as
sucesivamente. Cada una de estas traducciones en observables implica que
seremos capaces de observar y entrevistar a las personas, o de documentarnos,
sobre las clases concretas de actividad en las que desglosamos nuestro
concepto relacin de poder en la fbrica. El siguiente paso es especificar, para
cada uno de estos observables, cmo, es decir, por medio de qu tcnica,
produciremos datos significativos: haremos una observacin en el lugar para
ver durante cunto tiempo y durante qu tiempos los trabajadores estn bajo
vigilancia?, haremos un grupo de discusin con los empleados (y/o con los
jefes) para que hablen acerca de la vigilancia? En suma, qu es lo que haremos
para dar cuerpo emprico a nuestras categoras analticas?

Organizacin de la experiencia. La organizacin de la experiencia es un aspecto


fundamental del anlisis del discurso verbal. Por ejemplo, sa es una dimensin
de anlisis que debe ser tenida siempre en cuenta en las historias de vida.
Cualquier historia de vida puede ser contemplada como una estrategia de
organizacin de la experiencia de una persona. Organizar la experiencia, en un
discurso verbal, quiere decir dar forma convencional al relato de los
acontecimientos. Al contar nuestra vida podemos considerar que los eventos se
ordenan en un tempo lineal, o cclico, o catico; podemos destacar unos eventos
como ms determinantes que otros, los que quedan fuera de nuestro particular
relato heroico; podemos destacar unos temas y minimizar otros; y tambin
ordenar las experiencias de manera que nuestra vida parezca coherente, y que
151

unas situaciones se han seguido de las otras gracias a nuestro control personal.
Todas estas estrategias de presentacin de nuestra vida son puestas de relieve
en un anlisis del discurso, cuando no slo nos interesa si lo que el informante
cuenta es verdad, sino la verdad contenida en la forma de contarlo y en la
situacin que crea para hacerlo.

Orientacin durkheimiana [Durkheim], La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21.


Es decir, orientacin que sigue la estela de mile Durkheim, un autor
fundamental situado en los orgenes tanto de la Antropologa Social y Cultural
como de la Sociologa moderna. Aparte de su famosa propuesta de considerar
los hechos sociales como cosas, que ha llevado a algunos crticos a considerarle
un abanderado del positivismo; la aportacin fundamental de Durkheim a la
reflexin antropolgica fue la consideracin de que las formas ideolgicas y
simblicas producidas por los seres humanos no son sino productos de la
estructura de sus relaciones sociales. Le recomiendo tres obras de Durkheim, si
quiere leer ms: Las reglas del mtodo sociolgico, Madrid: Morata, 1982 [1895];
El suicidio, Madrid: Akal, 1992 [1897]; y Las formas elementales de la vida
religiosa, Madrid: Akal, 1982 [1912].

Paradigma. Este concepto fue introducido por Thomas S. Kuhn en su obra La


estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962]. El concepto hace
referencia al conjunto de ideas que una comunidad cientfica comparte acerca
de (a) las clases de procedimientos metodolgicos que resultan vlidos para
producir observables empricos, (b) las clases de estructuras de saber que dan
cuenta de esos observables (teoras e hiptesis), y (c) las clases de observables
empricos que deben ser tenidos en cuenta a la hora de dar por vlidas o refutar
las hiptesis y las teoras. Un paradigma es, en este sentido, un armazn
ideolgico. La contribucin de Kuhn consisti en mostrar que los cientficos, en
sus comunidades particulares, trabajan a veces ignorando determinados datos
observables, cuando stos amenazan la integridad de sus paradigmas; y, por
otra parte, que las transformaciones en el conocimiento cientfico suelen tener la
forma de una revolucin, en la medida en que lo que cambia es el conjunto de
principios integrados que aporta el paradigma en su totalidad. La postdata a su
libro, escrita en 1969, se dedica ntegramente a discutir la nocin de paradigma.

Paradigmas evolucionistas y difusionistas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p.


17. Las historias de la Antropologa Social y Cultural destacan siempre, entre las
corrientes en las que se asienta el surgimiento de la disciplina, el evolucionismo
y el difusionismo. Ambos paradigmas cobraron cuerpo al hilo del surgimiento de
la antropologa moderna, entre la segunda mitad del siglo XIX y las primeras
dcadas del XX. No es infrecuente presentar estas dos corrientes como
opuestas, aunque debe reconocerse que los autores asociados a una y otra
compartan muchos supuestos comunes. La idea general del evolucionismo es
que las formas sociales y culturales deben ser entendidas en progresin
temporal, de manera que su secuencia sigue en general la pauta de una
progresiva adaptacin al medio ambiente. Sobre esta base, las formas sociales
y culturales podran ser rastreadas como lo son las especies biolgicas, por su
capacidad para dar respuesta a los problemas planteados por la adaptacin. El
nfasis se pone en el cambio desde unas formas a otras en una progresin
152

temporal relativamente lineal. El difusionismo, por su parte, subraya que las


formas sociales y culturales de los grupos humanos deben ser ms bien
entendidas como resultado de prstamos culturales entre grupos sociales de
reas geogrficas contiguas. Evolucionismo y difusionismo contrastan por su
diferente concepcin del tiempo, y por la clase de aproximaciones que proponen
al jugar con el tiempo. El tiempo del evolucionismo toma como sujeto a la especie
humana en su conjunto y se aproxima a ella desde la idea de un cambio general
regido por el principio universal de la adaptacin; el tiempo del difusionismo toma
como sujeto a los grupos humanos particulares, acotados en sus respectivas
reas geogrficas, y se aproxima a ellos desde la idea de un cambio local
producido por contacto cultural. En el extremo, el evolucionismo predica la
existencia de leyes universales de cambio sociocultural; en el extremo, el
difusionismo predica la imposibilidad de enunciar leyes generales, pues cada
situacin de contacto cultural se produce como un hecho histrico concreto.
Ambos paradigmas pueden contemplarse conjuntamente como la puesta en
juego del principio fundamental de la empresa antropolgica: hablar de la unidad
de nuestra especie y de la diversidad de sus realizaciones culturales concretas.
Y en ambos se contienen importantes problemas de interpretacin: en el
evolucionismo, y tanto ms cuanto ste trabaja con la idea de una evolucin
unilineal, la nocin de cambio evolutivo puede complicarse con la idea moral de
progreso; en el difusionismo, la nocin de rea cultural puede dar como resultado
una visin excesivamente esttica y autocontenida de las formas sociales y
culturales, as como alentar un ingenuo determinismo geogrfico. Para una
documentacin de ambas aproximaciones, relatada desde el punto de vista de
un popular defensor del evolucionismo, puede consultar el texto de Marvin Harris,
El desarrollo de la teora antropolgica, Madrid: Siglo XXI, 1983 [1969].

Patronazgo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 190. En la pgina siguiente del


texto que est leyendo (pgina 191) encontrar una definicin suficiente de esta
categora.

Pauta, [Pattern, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 36. Pautado]. La nocin de


pattern (pauta), como elemento constituyente de toda forma de cultura, fue
puesta en circulacin en Estados Unidos en la primera mitad del siglo XX,
particularmente por los discpulos de Franz Boas. Este concepto est muy
prximo al concepto esttico de estilo, y, como dice el texto que usted est
leyendo, ayuda a resaltar caractersticas transversales a las diversas manifes-
taciones de la vida social. Un grupo social determinado pondr en juego estilos,
pautas de produccin de comportamiento (que se reflejarn tambin en los
productos materiales de ese comportamiento), generando as un mundo
reconocible y distintivo. En su libro El hombre y sus obras. La ciencia de la
antropologa cultural, Mxico: Fondo de cultura econmica, 1952 [1948], Melville
J. Herskovits ofreci la siguiente definicin: El primer significado de pauta es la
forma que toman caractersticamente las instituciones de una cultura, como
cuando decimos que es una pauta de nuestra cultura que las ventanas de las
iglesias sean de vidrios coloreados ms bien que de vidrios sin color. El segundo
significado es psicolgico, como cuando decimos que la pauta de la conducta de
las iglesias exige hablar en voz baja. Esta dual significacin del concepto pauta
es la que nos permite emplearlo de modo que podemos movernos hacia delante
153

y hacia atrs, entre el examen de los aspectos objetivos, estructurales de la


cultura, y el estudio de sus valores psicolgicos (p. 223).

Pensamiento divergente y convergente. Pensamiento convergente designa al


pensamiento que es normal, en trminos estadsticos, es decir, el que produce
ideas que son comunes para un gran nmero de sujetos. El pensamiento
divergente es el pensamiento cuyos resultados (y tal vez procesos) se separan
relativamente del pensamiento normal. Pensamiento divergente es un modo
comn de designar tcnicamente, en Psicologa, al pensamiento creativo.

Positivismo [Positivismo lgico]. Los supuestos centrales del positivismo,


desarrollados a partir de la formulacin de Auguste Comte, son (a) la creencia
de que el nico modo vlido de acceso a la realidad es la ciencia positiva, (b) la
creencia de que la ciencia positiva debe centrarse en la observacin de los
hechos que suceden en la realidad, (c) la creencia de que los hechos son como
son (o si no, no son hechos), independientemente de quin los observe y de
cmo sean observados. Estos supuestos anidan en la relacin entre
pensamiento y realidad, pues sta es la relacin que da cuerpo al concepto
positivista de verdad. El positivismo lgico o neopositivismo, desarrollado en los
aos veinte del siglo XX, desplaza la problemtica de la verdad a la relacin entre
el lenguaje y los observables empricos, que en el lmite son tomados tambin
como hechos de lenguaje. Los observables empricos, o datos, son tomados
como hechos de lenguaje porque el cientfico slo puede pensar sobre ellos
cuando han sido traducidos, con precisin, en proposiciones observacionales.
La condicin de validez de todo razonamiento cientfico viene dada, por tanto,
por la capacidad argumentativa de la teora, entendida en los estrictos cnones
de las relaciones lgicas entre proposiciones tericas y proposiciones
observacionales. En su bsqueda de la precisin, el positivismo lgico trabaja
con el supuesto de que el nico lenguaje vlido para la ciencia es el lenguaje
construido bajo las reglas de la lgica matemtica. De todos modos, el problema
de la relacin entre las proposiciones observables y la realidad externa al
lenguaje sigui siendo un problema central del positivismo lgico, puesto que los
procedimientos de obtencin de datos adecuados para dar la razn a la teora
(verificacin) o quitrsela (falsacin) fueron sometidos igualmente a reflexin.
Podr encontrar una extensin concisa del concepto de positivismo lgico en el
Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa
y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998), bajo la denominacin
Neopositivismo. All encontrar tambin dos referencias fundamentales: Ayer,
A.J. (comp.) El positivismo lgico, Madrid: Fondo de Cultura Econmica, 1978; y
Kolakowski, L. La filosofa positivista, Madrid: Ctedra, 1981. En cuanto al
positivismo de Comte, encontrar una exposicin breve en Auguste Compte,
Discurso sobre el espritu positivo, Madrid: Sarpe, 1984 [1844].

Prctica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 127. La etnografa se interroga por


las prcticas sociales. La definicin de prctica es tan simple en trminos
intuitivos como compleja en trminos tericos. En trminos intuitivos, la prctica
es, simplemente, lo que las personas hacen. Y debemos prestar especial
atencin, como parte de este enunciado, a lo que las personas dicen, pues hablar
es tambin una forma de hacer. En este sentido, los datos de la entrevista y los
154

de la observacin son indistinguibles. Es tradicional oponer la prctica a la teora,


y cuando jugamos con esta oposicin no nos falta razn. En general, la teora
busca ser sistemtica y coherente y, lo que es ms importante, busca ser vlida
para un conjunto general de situaciones posibles. La prctica sin embargo es
slo parcialmente sistemtica y coherente, y su sentido viene conferido por la
validez local, para una situacin concreta y en curso. Cualquier prctica concreta
se desva de alguna manera de las categoras que la representan de forma
terica. La relacin entre la teora y la prctica es muy compleja. Por ejemplo,
piense en cualquier actividad prctica: en la confeccin de un zapato entran a
jugar una serie de relaciones de fuerzas y masas, que podran ser descritas,
como hara un ingeniero, en el lenguaje terico de la fsica; pero el zapatero de
la esquina hace zapatos, o los repara, sin poner en juego ese conocimiento
reflexivo, aunque no por eso el zapatero carece de reflexividad prctica sobre las
acciones que pone en juego. La prctica es un concepto fundamental en ciencias
sociales, cuando se busca un conocimiento aplicado. Las planificaciones
ministeriales para incidir, por ejemplo, en el consumo de alcohol de los
ciudadanos pueden responder a modelos aparentemente coherentes y
sistemticos en trminos tericos, pero los comportamientos prcticos reales
pueden incorporar dimensiones de complejidad que estamos obligados a
conocer y reconocer. Hace algunas dcadas, diversos autores han planteado
con insistencia la necesidad de desarrollar una teora de la prctica. Debido a su
inters en el examen de la accin concreta en la vida cotidiana, la etnografa
juega un papel crucial en estos desarrollos. Le voy a proponer cuatro textos, por
si quiere usted leer ms: Claude Lvi-Strauss, El pensamiento salvaje, Mxico:
Fondo de Cultura Econmica, 1964. Anthony Giddens, La constitucin de la
sociedad. Esbozo de la teora de la estructuracin, Madrid: Alianza. Pierre
Bourdieu, El sentido prctico, Madrid: Taurus, 1991 [1980]. Para una visin
comprensiva y crtica de las teoras de la prctica: Stephen Turner, The Social
Theory of Practices. Tradition, Tacit Knowledge and Presuppositions [La teora
social de las prcticas. Tradicin, conocimiento tcito y presuposiciones],
Cambridge: Polity Press, 1994.

Predecibilidad [Predecir, Predictivo, Predictivamente] [Lea primero Control


experimental] [Vase tambin Verificacin, Replicabilidad]. Junto con la
replicabilidad, la predecibilidad es una condicin fundamental del mtodo experi-
mental. Este concepto indica que las variables de un experimento deben estar
claramente operacionalizadas y que la hiptesis experimental debe estar
claramente definida en los trminos de sus variables, de manera que sea posible
predecir lo resultados que arrojar una situacin experimental determinada al
aplicar los valores de la variable independiente a la funcin terica definida tras
la realizacin de un nmero de ensayos experimentales. La condicin de
predecibilidad est estrechamente relacionada con el concepto de falsacin:
falsar una hiptesis es someter a prueba, con nuevos ensayos experimentales,
las predicciones que arroja en cuanto a valores de la variable dependiente.
Generalmente, damos por sentado que la verdadera ciencia slo se desarrolla
bajo esta nocin dura de predecibilidad. Pero es preciso advertir que esta idea
dura de predecibilidad no contiene de ninguna manera dos supuestos muy
comunes en la popularizacin de la idea de ciencia. En primer lugar, la
predecibilidad es una condicin formal del lenguaje en el que se expresa el
155

cientfico. Todo lo que implica es que el cientfico debe expresarse de manera


que sus visiones del mundo (sus hiptesis y teoras) predigan de manera clara
estados de ese mundo en funcin de otros determinados estados. El que el
cientfico acierte o no acierte con su prediccin es aqu irrelevante: Una vez
formulado con precisin un conjunto de relaciones entre estados de cosas, el
cientfico construye conocimiento tanto si acierta en su prediccin (mostrando
as que, mientras no se muestre lo contrario, la relacin que ha estipulado es
vlida) como si falla en su prediccin (entendiendo a partir de ese punto que
deber buscar otras relaciones o incorporar otros estados del mundo en su
modelo). En este sentido, cualquier cientfico es un buscador de conocimiento,
no precisamente un adivino. En segundo lugar, la predecibilidad, en sus
versiones ms exigentes en las ciencias empricas, se expresa generalmente en
enunciados probabilsticos, de entre los cuales, el enunciado determinista en que
consiste el acierto completo en la prediccin no es sino un caso particular
aqul en el que la probablidad de ocurrencia de la relacin predicada entre
estados del mundo es 1 (o sea, del 100%). En general, y dentro de la estricta
lgica del control experimental, cuanto ms complejo es el fenmeno en
cuestin, en los trminos de la multitud de variables implicadas, de su diversidad,
y de sus relaciones recprocas, tanto ms imprescindible es trabajar con una
lgica probabilstica en la enunciacin de las predicciones. Es decir, los
cientficos no son adivinos de lo seguro, sino buscadores de lo probable. Los
grados en los que es posible afirmar de una prctica de construccin de
conocimiento que es cientfica son entonces muy variados, bajo un conjunto de
condiciones generales: un cientfico ha de expresar su saber de la manera ms
precisa posible, por medio de conceptos y relaciones entre conceptos
claramente identificables, reconociendo hasta donde le sea posible los lmites de
su saber expresado de ese modo, y aportando a los dems cuanta informacin
precisa le sea posible aportar para someter su saber a falsacin. Naturalmente,
existen versiones de la palabra ciencia que, fuera del mbito del estricto control
experimental, pueden satisfacer todas o algunas de estas condiciones de un
modo aproximativo. E igualmente existen versiones de la palabra ciencia an
ms generales, que no debemos desechar, en las que todo lo que se exige es
que el saber en cuestin, no necesariamente emprico, sea susceptible de
contrastacin y crtica pblica.

Predicado universal. Un predicado universal es aqul que enuncia relaciones


entre observables que se cumplen siempre, en unas condiciones dadas. Un
predicado universal bien construido debe aportar tres clases de informacin: (a)
cmo se relacionan los observables, es decir, que ley o principio universal los
relaciona, (b) qu clases de observables son exactamente los que se relacionan,
y (c) en qu condiciones se cumple la ley o principio universal. Vemos por tanto
que un predicado universal est siempre acotado por un problema (al definir las
clases de observables pertinentes) y por un conjunto de condiciones limitantes.
Un predicado probabilstico es aqul que enuncia relaciones entre observables
que se cumplen con un grado de probabilidad, en unas condiciones dadas. Los
puntos (a), (b) y (c) son tambin pertinentes en este caso (cambiando
universal por probabilstico). Adems, habra que aadir la exigencia: (d)
cul es la magnitud del error asociado al predicado probabilstico.
156

Procedimientos intrusivos, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 115. Un


procedimiento de obtencin de material emprico es tanto ms intrusivo cuanto
ms altera las condiciones habituales de la interaccin de los agentes sociales.
Dialogar con los informantes en un bar es relativamente poco intrusivo, pues al
hacerlo es el etngrafo el que se desplaza a las condiciones habituales de la
prctica social de los agentes. Sacar en el bar un cassette para grabar lo que
dicen los informantes es relativamente ms intrusivo, en la medida en que los
informantes no estn habituados a este tipo de prctica. Aplicar un cuestionario
cerrado de preguntas en un supermercado es relativamente intrusivo, pues
implica una ruptura de las rutinas de accin de los agentes; pero es relativamente
ms intrusivo solicitar a los compradores de un supermercado que se desplacen
a tu oficina para aplicarles el cuestionario.

Procedimientos muestrales, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 102 [Seleccin


muestral, p. 112]. [Vase Muestra al azar, Muestra estratificada, Muestra terica].
Incluyo esta entrada para llamar la atencin sobre lo siguiente: en etnografa
podemos (y muy a menudo debemos) usar procedimientos muestrales aleatorios
para obtener nuestro material emprico, all donde nuestros argumentos exijan
una justificacin estadstica. Contra lo que se supone muy a menudo, la
etnografa no es un mtodo cualitativo por oposicin a los mtodos cuantitativos,
porque en ella pueden integrarse sin ninguna dificultad los procedimientos
muestrales aleatorios. Por otra parte, la construccin de muestras tericas es
comn en etnografa. Sea como sea, hay que recordar siempre que cualquier
material emprico de una investigacin (social o no) es una muestra. El material
emprico siempre es una parte, registrada, del conjunto de procesos del mundo.
Por ello es necesario ser muy consciente de la clase de relacin que una
investigacin establece entre esa muestra de registro emprico y los procesos
del mundo que, pretendidamente, le sirven de referencia externa. Dado el
carcter heurstico y abductivo de la etnografa, esa relacin a menudo no es
clara: el investigador va dando forma al problema y a sus categorias de anlisis
precisamente en el proceso de la investigacin, de manera que, hasta no haber
creado un cuerpo de categoras estabilizado para etiquetar su material emprico,
el investigador no sabe con total precisin de qu hablan sus datos. es decir, no
sabe con total precisin qu procesos del mundo estn siendo tematizados al
exponer sus datos y las relaciones tericas entre ellos. Pero esta condicin
indeterminada del conocimiento etnogrfico, durante el proceso de su
produccin, no puede ser una coartada para ignorar los siguientes principios: (1)
el material emprico es una muestra parcial de procesos del mundo, por lo que
habr que reflexionar hasta donde sea posible, sobre la construccin de esa
muestra y sobre las pretensiones de representacin y generalizacin implicadas
en su uso; (2) la finalidad de la investigacin es producir conocimiento, de
manera que ese conocimiento ha de ser susceptible de una discusin pblica
acerca de la validez de esa investigacin (como texto) en cuanto a su aptitud
para representar procesos del mundo. Por ello, el investigador ha de hacer lo
posible por explcitar los procedimientos muestrales de su investigacin y por
establecer los lmites de sus pretensiones de generalizacin, tanto si se trata de
muestra aleatoras como si se trata de muestras tericas.
157

Proceso de socializacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 26. [Socializacin,


Socializado]. En el texto se propone este proceso como un modelo posible para
comprender en qu consiste el trabajo de campo antropolgico. El trabajador de
campo es como el aprendiz que aprende las reglas del grupo social que estudia
y en el que se encuentra presente. Hay una dimensin ms de la nocin de
socializacin, que cabra considerar en este modelo. No slo se trata de un
aprendizaje, sino tambin de un proceso prctico de construccin de relaciones
sociales con las personas del campo. Ambas versiones del concepto de
socializacin tienen un alcance ms general, para referirse a cualquier forma de
establecimiento y formacin de vnculos entre los agentes sociales (y no slo
entre el etngrafo y las personas del campo), y al aprendizaje de las reglas
implicadas en la formacin de esos vnculos.

Profeca autocumplida, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 194. Cuando las


personas, con su accin, terminan provocando las consecuencias que temen
provocar de antemano, hablamos de profeca autocumplida. Como esquema de
accin, la profeca autocumplida implica una relacin entre cmo los agentes
interpretan el mundo y cmo lo llevan a la prctica. El supuesto es que los
agentes pueden llegar a reproducir, por medio de sus propias acciones, el mundo
al que se creen destinados. Cuando un chaval de Burgherside interpreta que
est abocado a no pasar del aprobado en la escuela, acaba pensando que
quedarse en el aprobado es lo normal, y la consecuencia es que termina sacando
solamente aprobados. La profeca autocumplida es una versin secular de la
nocin religiosa de predestinacin: uno hace aquello para lo que est capacitado
segn la gracia divina. De este modo, los resultados del proceso social acaban
siendo errneamente interpretados segn una explicacin del tipo por la
naturaleza de las cosas, o, mejor dicho, de los individuos. Si lo chavales de
Burgherside sacan slo aprobados es porque, como individuos, se creen
incapacitados para obtener mejores notas (por ejemplo, porque les falta
inteligencia). Encontrar una extensin documentada de esta nocin en el
Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio Lamo de Espinosa
y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998), bajo la denominacin ms incluyente
de Prediccin reflexiva.

Prueba sociomtrica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 162. Una prueba


sociomtrica es un cuestionario que toma por objeto a los miembros de un grupo
social, y les interroga por las relaciones que mantienen entre s, segn algn
criterio de asociacin. La representacin grfica de esas relaciones se denomina
sociograma. Por ejemplo, puede interesarnos saber cul es el sociograma de
un grupo de trabajadores que comparten servicio en un hospital. Lo normal es
pedirles que pongan por escrito con quin se relacionan segn algn criterio: con
quines se renen para comer, con qu compaeros de servicio se ven durante
los fines de semana (para hacer diversas actividades); con quines, dentro del
servicio, desarrollan determinadas actividades laborales, etc. El resultado de
aplicar un cuestionario sociomtrico a todos los miembros del servicio es una red
social de relaciones con arreglo a cada uno de esos criterios significativos. Los
datos de esta red pueden ser computados por medio de frmulas matemticas
que nos permiten determinar la estructura sociomtrica, detectar liderazgo,
etctera. Las pruebas sociomtricas forman parte normal de los protocolos de
158

evaluacin de las relaciones sociales en el aula, pero, como he sealado, pueden


aplicarse en cualquier otro tipo de unidad social. Igualmente, es caracterstico de
las pruebas sociomtricas distinguir entre las relaciones reales y las relaciones
deseadas y no deseadas en relacin con los diferentes criterios de asociacin.

Realidad. Cualquier referencia a la realidad en ciencias sociales debe partir de


la premisa de que la realidad social es relativa a alguna clase de agente social
(es, por tanto, significativa); y est socioculturalmente construida. Nuestra
aprehensin de la realidad, como investigadores, est mediada por la compren-
sin del trabajo de construccin que ponen en prctica los agentes sociales, as
como por la reconstruccin que nosotros ponemos en juego con nuestras
tcnicas de produccin y anlisis de datos. A diferencia de lo que sucede cuando
nos comportamos fuera de nuestro horario de trabajo como investigadores, la
realidad no puede ser para nosotros una cuestin de sentido comn. (Vase
tambin Extraamiento).

Red social. El concepto de red social hace referencia a una estructura de


asociacin entre agentes que cobra la forma de una retcula o red, de manera
que no todos los agentes estn relacionados con todos en todos los aspectos.
Aunque, definida de este modo, la estructura reticular puede encontrarse en
cualquier forma de agrupacin humana (pues los criterios de la vinculacin
social, como vemos bajo la entrada prueba sociomtrica, son en general
sectoriales), es caracterstico oponer el concepto de red al concepto de
grupo, implicando con ello que los grupos son estructuras de asociacin de
todos con todos. Estas definiciones sustantivas son poco interesantes. Lo que
interesa del concepto de red social es que describe muy bien la formacin de
vinculaciones con arreglo a criterios especficos de asociacin, y que esta des-
cripcin es especialmente fructfera cuando los agentes desarrollan su actividad
en mltiples esferas de asociacin simultnea: redes de amistad, redes de ocio,
redes laborales, etctera. Por esta razn el concepto de red es especialmente
pertinente para el examen de las estructuras de vinculacin social en sociedades
contemporneas. El concepto de red social puede interesar a un anlisis morfo-
lgico de estas estructuras de vinculacin; pero su potencial es enorme por otros
motivos. En primer lugar, porque pone el nfasis sobre la dimensin relacional
de los agentes sociales, convirtiendo a la relacin y no al sujeto en la nidad
bsica de anlisis. Esto quiere decir que la nocin de red incorpora, por decirlo
as, el inters holstico. En segundo lugar, porque el concepto de red advierte
sobre la condicin heterognea de los espacios sociales: al jugar con criterios de
asociacin que vinculan entre s a unos agentes, pero no a otros, trabaja en la
direccin de evitar las imgenes homogenestas del cuerpo social, subrayando
de este modo el carcter negociado de la vida social. En tercer lugar, porque el
concepto de red social invita a la operacionalizacin, en la medida en que se
fundamenta en la aclaracin terica de los criterios de la vinculacin. Adems, el
anlisis de redes y la topologa pueden convertirse en herramientas poderosas
de operacionalizacin matemtica, muy fructferas en trminos tericos.
Elizabeth Bott escribi un libro seminal sobre la utilizacin del concepto de red
social en antropologa, Familia y red social, Madrid: Taurus, 1990 [1975]. El
captulo 6 del libro de Narciso Pizarro, Tratado de metodologa de las ciencias
sociales, Madrid: Siglo XXI, 1998, que lleva por ttulo Topologa y dinmica de
159

las estructuras sociales, es una excelente introduccin crtica al estudio de


redes. Tambin encontrar una interesante compilacin de textos sobre el
asunto en el nmero 33 (ao 2000) de la revista Poltica y Sociedad, editada por
la Universidad Complutense de Madrid, que lleva por ttulo monogrfico Anlisis
de redes sociales.

Redistribucin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 142. [Redistributivo]. En el


texto se dice: Los miembros de esa sociedad, organizados segn una pauta
econmica redistributiva... La redistribucin es una forma de integracin
econmica que implica la organizacin de un centro donde confluyen los bienes
aportados por los individuos o los grupos, para ser despus distribuidos con
arreglo a algn principio poltico de reparto. Esta forma de integracin econmica
era la pauta tradicional de circulacin de los bienes entre los indios kwakiutl
asentados en la comunidad estudiada por Harry Wolcott. Tambin es
redistributivo el sistema de circulacin de dinero de un rgimen fiscal, en el que
el Estado se define como centro recaudador al que fluyen los impuestos y del
que luego parten las inversiones, subvenciones, etctera, con arreglo a una ley
presupuestaria.

Relativismo. En la asignatura Etnografa y Prcticas Introductorias al Trabajo de


Campo II, de Segundo Curso de este Grado, tendr ocasin de profundizar algo
ms en esta categora fundamental de la etnografa. Igualmente, la asignatura
ticas contemporneas de este Primer Curso le aportar fundamentos
fiolosficos para el concepto de relativismo. De forma general, en nuestra
disciplina el concepto de relativismo se asienta en el concepto, ms bsico, de
diversidad de las formas culturales. Esta versin general del concepto de
relativismo nos lleva a afirmar, sobre bases empricas, que los modos de saber
terico, factual y moral de los agentes sociales son diversos, en funcin de sus
convenciones de socializacin (incluidas las convenciones lingsticas). As, a
travs del relativismo cultural afirmamos que cualquier accin humana es relativa
a un contexto social. Es decir, que ninguna accin humana puede ser extrada
de su contexto, a riesgo de perder de vista su sentido. Visto as, el relativismo
cultural es una pieza clave de la metodologa antropolgica y puede ser
redefinido como relativismo metodolgico. Esto quiere decir que se trata de un
precepto del procedimiento etnogrfico. Podra resumirse as: a los efectos del
registro de informacin en cualquier campo debemos suponer que cualquier ser
humano situado en el contexto biogrfico y sociocultural en que se encuentra
se que estoy investigando, hara lo mismo que l hace. Puede adivinarse que
este supuesto implica una teora de la persona, en la medida en que asume que
el ser humano es, en todo caso, una persona social, construida a lo largo del
tiempo a travs de sus relaciones sociales, y de las convenciones implicadas en
esas relaciones. Un ser humano es, en este sentido, un agente relacional. El
relativismo moral plantea dilemas muy importantes al relativismo metodolgico,
pero en ningn caso debe ser confundido con l. Pues, en principio, asumir que
cualquier ser humano hara lo que otro hace en su contexto biogrfico y
sociocultural no implica en modo alguno que el investigador deba compartir la
visin del mundo, la ideologa o la moral de las personas de su campo. De hecho,
la produccin de etnografa revela que este paso no se produce en la mayora
de los casos. El etngrafo, como cualquier otro ciudadano, tiene derecho a
160

sostener los principios morales que considere adecuados; pero como profesional
su obligacin es arrojar luz y conocimiento sobre las condiciones en las que se
generan los principios morales de los otros. El concepto de relativismo cultural
ha sido tratada con extraordinara claridad en el reciente texto de Michael F.
Brown, Relativismo cultural 2.0, en la compilacin de Francisco Cruces y
Beatriz Prez Galn, 2010, Textos de antropologa contempornea. Madrid:
UNED. Pp. 25-57. Y, si quiere anticipar algo de estudio del programa del prximo
curso, el sistema de conceptos de relativismo pertinente en Antropologa Social
y Cultural se desarrolla en el captulo 11 de Cultura, antropologa y otras
tonteras, titulado Relativismos.

Rendimientos decrecientes, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 151. En un


ecosistema determinado y para una tecnologa determinada, la obtencin de
determinada especie por medio de tecnologas de produccin como la caza, la
pesca, la agricultura, etctera, depende crticamente de la relacin entre la
cantidad de producto que se obtiene y la cantidad de trabajo exigido para
obtenerlo. La situacin ptima es que esa relacin se mantenga relativamente
constante, de manera que la especie no se agote y que las magnitudes de trabajo
(medidas, por ejemplo, en horas) se mantengan dentro de las capacidades
previstas por la organizacin social de la produccin. Cuando las capturas de
determinada especie se intensifican en un ecosistema lo que es tpico de las
tecnologas industriales puede suceder que la produccin alcance el punto de
los rendimientos decrecientes: esto quiere decir que los ejemplares de la especie
empiezan a escasear crticamente, de manera que para conseguir una nueva
unidad de producto es preciso aumentar el trabajo productivo.

Reproduccin (entendida como reproduccin social). ste es un concepto


nuclear de la imaginacin sociolgica contempornea. Fue desarrollado de
forma particularmente intensa y tericamente fructfera por Pierre Bourdieu y
Jean-Claude Passeron en su libro La reproduccin. Elementos para una teora
del sistema de enseanza, Barcelona: Laia, 1977 [1970]. A travs de un
minucioso examen, el libro muestra cmo el sistema de enseanza acta
reproduciendo el sistema de clases sociales que le antecede y le rodea, de
manera que los chicos y chicas salen de las escuelas para ocupar posiciones
sociales estructuralmente similares a las que ocuparon sus padres. El concepto
de reproduccin social ha sido criticado por su mecanicismo, al interpretar la
escuela como una correa de transmisin en la que los agentes concretos
parecen dejarse llevar por la lgica del sistema de clases; sin embargo, su
potencia descriptiva sigue siendo muy fuerte, especialmente cuando se
contemplan estadsticamente, en grandes nmeros, las constelaciones del
rendimiento acadmico y el uso de las titulaciones escolares por parte de
agentes situados en distintas posiciones del espacio social. Encontrar una
reflexin crtica muy matizada acerca del concepto de reproduccin social en el
siguiente artculo: Paul Willis, Produccin cultural no es lo mismo que
reproduccin cultural, que a su vez no es lo mismo que reproduccin social, que
tampoco es lo mismo que reproduccin, en el libro editado por Honorio Velasco,
Javier Garca Castao y ngel Daz de Rada, Lecturas de antropologa para
educadores. Madrid: Trotta, 1993. Pp. 431-461.
161

Retrica [Vase tambin convencin (contingente), Anlisis de contenido]. La


retrica se ocupa del estudio de las convenciones que ordenan la forma de un
texto. Todo texto posee una dimensin retrica, puesto que est construido
siguiendo alguna clase de convencin comunicativa considerada vlida por un
cierto nmero de agentes sociales. Las convenciones que determinan que un
texto sea vlido para la comunicacin entre agentes son histricas, como se
aprecia claramente cuando comparamos cmo escriba Herodoto y cmo
escriba, por ejemplo, Evans-Pritchard. La dimensin retrica de los textos puede
reconocerse fcilmente en la literatura o en los medios audiovisuales, al caer en
la cuenta del fenmeno de los gneros literarios o de los formatos televisivos: la
estructura de presentacin de personajes, eventos, decorados, etc... de Gran
Hermano es muy diferente de la de una serie dramtica como Los Tudor, y sirve
a diferentes intenciones comunicativas. La retrica, sin embargo, es
contemplada con sospecha en los crculos de la ciencia positivista. Se teme que
las artes de la retrica se orienten a una persuasin ilegtima del lector,
convencindole a travs de las formas estticas del mensaje de argumentos que
son racionalmente insostenibles. Este peligro existe, y con l, el de una
desvirtuacin de la empresa cientfica. Sin embargo, la orientacin reflexiva que
propongo en este programa docente parte del supuesto de que la retrica es una
parte inevitable de cualquier texto, en la medida en que cualquier texto se asienta
en convenciones comunicativas. El modo de conjurar el peligro de una
persuasin ilegtima es, precisamente, aumentar nuestra conciencia de las artes
constructivas del texto, hacindolas explcitas hasta donde sea posible; pues el
supuesto positivista o naturalista de convencer por la fuerza de los hechos es
precisamente una forma ms de retrica, y posiblemente la ms peligrosa [vase
Naturalizacin de los fenmenos sociales]. La palabra retrica, tal como la uso
aqu, no debe ser entendida con connotacin peyorativa.

Rite de Passage, Rito de intensificacin, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 19.


Rite de Passage [Rito de paso] es una nocin clsica de los estudios del ritual
formulada por Arnold van Gennep en 1909 [Los ritos de paso, Madrid: Taurus,
1986]. Se refiere a los ritos que procesan socialmente el paso de las personas
de un estatus a otro. Caractersticamente nos referimos a ellos para hablar de la
elaboracin sociocultural de las distintas edades en el ciclo de la vida: los rituales
de bautismo, boda, etctera, son ejemplos tpicos. En el texto que est usted
leyendo se usa la nocin para referirse al trabajo de campo como un paso
necesario en la constitucin de la identidad social del antroplogo. Rito de
intensificacin hace referencia a los ritos que intensifican o refuerzan la identidad
de los grupos humanos. Un ejemplo tpico es la celebracin de una fiesta
patronal. El trabajo de campo puede ser contemplado tambin desde esta ptica,
como rito de intensificacin de la comunidad cientfica de los antroplogos. El
uso de estas etiquetas en el texto no est desprovisto de irona, pues, aunque la
realizacin de trabajo de campo es fundamental para la produccin emprica de
nuestra disciplina, no es menos cierto que el trabajo antropolgico, como trabajo
de produccin terica, no puede ser en absoluto reducido al trabajo de campo.
No pocos antroplogos han experimentado dificultades con su identidad
profesional por el hecho de no haber realizado trabajo de campo. Puede
encontrar un relato de estas dificultades en el libro de Nigel Barley, El
antroplogo inocente, Barcelona: Anagrama. Sin embargo, no debera haber
162

problema alguno en reconocer que el trabajo de campo es slo una parte del
proceso etnogrfico, y que la etnografa es slo una de las formas posibles de
expresar conocimiento antropolgico. El antroplogo puede decidir dedicarse a
la etnohistoria, donde el material emprico viene dado en forma de documentos,
o a la reflexin etnolgica, haciendo uso de etnografas ajenas.

Rol, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. El trmino rol (papel) procede del
teatro, e incorpora el supuesto de que los seres humanos pueden representar
diferentes papeles en la vida social. La nocin de rol es relacional, pues slo
podemos comprenderla en el espacio de juego, o en el espacio dramtico, de las
relaciones sociales. Cuando usted hace de madre, de hija, de consumidora, de
militante poltica, de maestra, de administrativa, etctera, lo que hace es poner
en prctica una serie de acciones que sern interpretadas por algn otro como
acciones propias de una madre, de una hija, de una consumidora, etctera. Por
eso se dice a menudo que un rol es un conjunto de reglas de actuacin en un
contexto social determinado; y tambin, que es un conjunto de expectativas
acerca de cmo ser la accin del otro. Aunque la nocin de rol fue introducida
por George H. Mead, para extender sus conocimientos sobre este concepto le
recomiendo la lectura del libro de Erving Goffman, La presentacin de la persona
en la vida cotidiana, Buenos Aires: Amorrortu, 1971 [1959]. Y tambin el artculo
correspondiente en el Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner,
Emilio Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998).

Rutina, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 106. [Rutinizacin]. La observacin


y la asimilacin de las rutinas en el campo son vas de acceso fundamentales a
la comprensin de la vida cotidiana. La comprensin de cmo estas formas de
accin son convertidas en pauta, y puestas en prctica, es uno de los objetivos
distintivos del trabajo de campo como forma de investigacin. La nocin de rutina
es til para enfocar nuestra atencin hacia la dimensin prctica de la vida social.
Pues, incluso cuando las instituciones estn altamente formalizadas, como
puede suceder en los centros de poder, donde se toman decisiones que se
convierten en reglamentos escritos, la vida social es prctica antes de quedar
codificada como documento. La nocin de rutina es tambin muy importante para
comprender la vida social como proceso en el tiempo, y para dar cuenta de cmo
las instituciones humanas ordenan el tiempo social y le dan forma. El trabajo de
campo revela tambin que las rutinas se construyen, es decir, que los grupos
humanos negocian e instauran sus rutinas de accin; por ejemplo, en los grupos
domsticos las acciones laborales, ecnomicas, educativas, etctera, se dividen
entre los diferentes miembros de la familia y se articulan en pautas de divisin
de trabajo o cooperacin que van cobrando forma da a da, y a veces son
tambin fuente de conflicto. A este proceso de instauracin y estructuracin de
rutinas Anthony Giddens lo ha denominado rutinizacin, en un libro muy
importante para la actual teora social: La constitucin de la sociedad. Esbozo de
la teora de la estructuracin, Madrid: Alianza.

Semntica. La semntica es una especializacin de la lingstica, que consiste


en el estudio del significado. Tpicamente la semntica se ha ocupado slo de
algunos aspectos del significado; en particular, de las relaciones de significado
en y entre las palabras; o el estudio de las relaciones entre significados de
163

diferentes unidades de discurso verbal. Tambin se ha ocupado de formalizar el


problema de la referencia, es decir, la relacin entre las unidades lingsticas y
los fenmenos del mundo.

Sesgo. Un sesgo es cualquier desviacin de la relacin entre observables y


teora, cuando tal desviacin no est reconocida explticamente en el sistema de
interpretacin propuesto tericamente. Decimos que los datos estn sesgados
cuando han influido en ellos de forma incontrolada aspectos no reconocidos por
las categoras analticas, y cuando esas influencias han sido pasadas por alto en
la presentacin que el investigador hace de su interpretacin. Cuando una
muestra est mal construida, porque no recoge casos que son pertinentes a la
interpretacin terica, y adems el investigador pasa por alto esos defectos de
construccin, decimos que la muestra est sesgada. O cuando pretendemos
describir, por ejemplo, un espacio poltico definido tericamente como un todo,
pero slo hacemos entrevistas a personas de la izquierda.

Shock cultural, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 29. Este concepto hace


referencia al choque cognitivo y emocional que experimenta el trabajador de
campo al tener que vivir en un grupo social diferente de aqul en el que ha sido
originalmente socializado. Se supone que el shock cultural es especialmente
acusado cuando las prcticas del grupo al que se desplaza el etngrafo son muy
diferente de las de su grupo de origen.

Significado. Se dice que un elemento distintivo de las ciencias sociales, en


oposicin a las ciencias naturales, es que sus objetos son las acciones o el
resultado de las acciones de agentes que se guan por significados. O sea, que
el investigador social interpreta un mundo cuya caracterstica fundamental es
venir ya interpretado, y estar constantemente interpretndose, por parte de los
agentes sociales. Debemos asumir la nocin de significado como una nocin
central en ese proceso interpretativo. La nocin de significado tiene muchas
acepciones: la ms simple es la que lo considera como una de las partes de
signo lingstico. Los seres humanos utilizan formas expresivas, significantes,
que, como las ondas emitidas al decir la palabra /casa/, transportan un
significado: la nocin casa. Esta nocin es, entre otras cosas, una categora
que clasifica la realidad, distinguiendo as, por ejemplo, las casas de los
hoteles. Desde este punto de vista, la cultura interviene produciendo una regla
de asociacin entre significantes y significados, un cdigo, a la manera de un
diccionario. Esa regla de asociacin es enteramente convencional (pues para la
misma categora, en ingls decimos /house/, emitiendo as otras ondas).
Convencional significa aqu que la regla de asociacin entre las ondas que
emitimos al decir /casa/ y el significado correspondiente no posee otra
justificacin que el mero acuerdo entre seres humanos. Vista de esta manera,
sin embargo, la nocin de significado es demasiado simple. Todos sabemos
intuitivamente que nuestro trabajo con los significados no se reduce a lo que
consta en un diccionario. Primero, porque cuando usamos palabras, las usamos
en contextos lingsticos especficos que matizan lo que queremos decir (hay
pues un contexto lingstico del significado). Segundo, porque siempre usamos
las palabras en alguna clase de situacin social, y esto tambin matiza lo que
queremos decir (hay, pues, un contexto social o contexto de situacin). Tercero,
164

porque cuando usamos las palabras forma parte integral de su uso el efecto que
queremos producir en el otro, y este efecto, que se relaciona con nuestras
intenciones y con el contexto social de su produccin, no es algo desdeable.
Hablar es algo ms que traer a colacin significados de diccionario, es tambin
producir efectos en los dems con nuestros actos de habla, como cuando un
juez pronuncia una sentencia, o como cuando usted realiza una promesa.
Cuarto, porque muchas veces lo que queremos decir no cabe en las palabras,
no tenemos palabras para decirlo. De este ltimo problema se siguen otros: en
nuestra especie, la produccin de significados no se agota, simplemente, en el
uso del lenguaje verbal. Adems, deberamos entender la nocin de significado
referida a la experiencia, pues si bien es cierto que estamos ms o menos de
acuerdo en las definiciones que aporta un diccionario, no es menos cierto que el
significado de la palabra casa no es igual para usted que para m: pues nuestra
experiencia con las casas no es idntica, y seguramente es bastante diferente.
Todo esto, como mnimo, debe ser tenido en cuenta cuando hablamos de
significado y del papel de los significados como guas del comportamiento.
Pero lo crucial es que, en todo caso, la relacin entre los significados y las
expresiones que los trasladan fuera de nosotros (ondas auditivas en el lenguaje
hablado, ondas visuales en el lenguaje escrito) son convencionales, es decir,
slo se explican por el relativo acuerdo social, especialmente en el caso del
lenguaje verbal. Si quiere leer ms le recomiendo el libro de Umberto Eco,
Tratado de semitica general, Barcelona: Lumen, 1981 [1977], y tambin la obra
de Gonzalo Abril, Teora general de la informacin, Madrid: Ctedra, 1997. Para
una reflexin sobre los lmites expresivos del signo lingstico puede resultarle
tambin interesante el libro de Dan Sperber, El simbolismo en general,
Barcelona: Promocin cultural, 1978. Tambin le recomiendo el libro de C. K.
Ogden e I. A. Richards, El significado del significado, Barcelona: Paids, 1984.
Este libro contiene un texto clsico de Bronislaw Malinowski titulado El
problema del significado en la lenguas primitivas de un enorme inters para la
comprensin del concepto en nuestra disciplina. Finalmente, si quiere leer algo
sobre los efectos del habla, o sea, sobre pragmtica, ste es el libro: John Searle,
Actos de habla, Madrid: Ctedra, 1980.

Significativo, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 104. [Relevante, p. 108.


Significativamente. Relevancia]. Los antroplogos usamos con mucha
frecuencia la nocin significativo, a veces tambin relevante, para hablar de
nuestros mtodos y de nuestros datos. Estas nociones cubren un amplio
espectro de problemas derivados de la toma de conciencia de que los hechos
socioculturales revisten una multiplicidad de niveles de significado. Una conducta
significativa, un registro significativo... este adjetivo llama la atencin sobre
la principal condicin de validez de nuestros procedimientos, que es la siguiente:
todos nuestros observables y nuestras categoras analticas deben ser relativas
a un sujeto; es decir, todos nuestros datos y nuestras categoras tericas, si
sirven para aportar conocimiento, deben estar referidas al mundo de significado
y experiencia de algn agente social concreto: el investigador en su comunidad
cientfica o las personas estudiadas en su comunidad de referencia. El modo
concreto como las categoras tericas y los datos son significativos en cada caso
depende del juego con los puntos de vista que configuran nuestro objeto de estu-
dio, y muy particularmente del juego con las posiciones Etic y Emic. Encontrar
165

un desarrollo del concepto de relevancia en antropologa en el texto de ngel


Daz de Rada Etnociencia. El orden del sentido y el sentido del orden, en
Francisco Cruces y Beatriz Prez Galn (Comp.), 2010, Textos de antropologa
contempornea. Madrid: UNED. Pp. 143-177.

Sociologa del conocimiento. Una de las obras fundamentales para comprender


la idea de la sociologa del conocimiento es el libro de Peter Berger y Thomas
Luckmann, La construccin social de la realidad, Madrid: Amorrortu-Murgua,
1984 [1966]. No obstante, la nocin posee una larga tradicin que habra que
remontar, en la historia ms inmediata, al menos hasta las obras de Durkheim y
Weber. En el mbito de la historia de la ciencia, el trabajo de Thomas S. Kuhn,
La estructura de las revoluciones cientficas. Madrid, 1981 [1962], es una
referencia indispensable. La sociologa del conocimiento parte del supuesto
central de que toda forma de conocimiento, tambin el conocimiento cientfico,
es un producto de procesos sociales e institucionales histricos, y, en
consecuencia, resultado de convenciones sociales instituidas. La sociologa del
conocimiento muestra sus perfiles ms crticos, precisamente, cuando somete a
examen sociolgico las producciones de la ciencia, en la medida en que una de
las condiciones de produccin del propio conocimiento cientfico es la de preten-
der situarse, en la autonoma de su consistencia lgica o de su trabajo sobre la
verdad, por encima o al margen de las determinaciones socioculturales que lo
producen institucionalmente [Vase tambin Contexto de descubrimiento /
Contexto de justificacin]. Encontrar, como en otros casos, una extensin de
este concepto en el Diccionario de sociologa, editado por Salvador Giner, Emilio
Lamo de Espinosa y Cristbal Torres. (Madrid: Alianza, 1998). Un libro muy til
para comprender la historia social del conocimiento en los inicios del perodo
moderno es el siguiente: Peter Burke, Historia social del conocimiento. De
Gutenberg a Diderot. Barcelona: Paids, 2002.

Subjetivo / Objetivo [Subjetividad / Objetividad]. En el conjunto de las oposiciones


y dualismos que atraviesan de parte a parte las ciencias sociales, ste es, sin
duda, uno de los fundamentales por sus repercusiones metodolgicas. Slo
quiero llamar la atencin sobre la idea de que esta oposicin encubre ms de lo
que aclara, al menos en el campo de los estudios de la sociedad y la cultura.
Una vez reconocido que los datos son siempre construidos desde algn punto
de vista y definicin de la realidad (recuerde la pregunta sobre el nmero de
jvenes valencianos en Cualitativo / Cuantitativo), debemos asumir que los datos
vlidos para el estudio de la sociedad y la cultura no pueden ser nunca objetivos,
si con ello queremos decir que estn dados al margen de la mirada del
observador. En la definicin misma de los datos (y de qu puede ser considerado
como dato) interviene siempre alguna clase de sujeto. Esto no quiere decir de
ninguna manera que la ciencia social es enteramente subjetiva, extrayendo as
la precipitada conclusin de que todo vale. La ciencia social es ciencia porque
sus enunciados deben ser sometidos al escrutinio pblico y a la contrastacin
emprica. Del mismo modo que afirmo que los datos dependen siempre de la
mirada (la escucha, etc.) de algn sujeto, afirmo que nunca dependen de la
mirada (la escucha, etc.) de un solo sujeto. Por eso, en La lgica de la
investigacin etnogrfica, decimos que los datos y el resto de las estructuras de
saber que producen los cientficos sociales son inter-subjetivos. Puede encontrar
166

un desarrollo breve y muy interesante de la deriva histrica de los conceptos


subjetivo / objetivo en la obra de Raymond Williams, Keywords. A Vocabulary of
Culture and Society [Palabras clave. Un vocabulario de la cultura y la sociedad],
Nueva York: Oxford University Press, 1976, bajo la entrada Subjective.

Tcnicas proyectivas, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 129. Esta nocin


deriva del mbito de la psicologa de la personalidad. Son tcnicas proyectivas
clsicas, y muy famosas, el Test de Apercepcin Temtica (TAT) o el test de las
manchas de Rorscharch. En este mbito, las tcnicas proyectivas parten del
supuesto de que la persona posee una estructura de motivos, biogrficamente
construida, que permanece ms o menos estable a lo largo del tiempo y que se
encuentra en la base de sus disposiciones a interpretar la realidad y a actuar en
consecuencia: la persona posee una personalidad. Y esta personalidad se
proyecta, expresivamente, en sus discursos (verbales y formados por cualquier
otra modalidad de accin). A la persona se le ofrecen una serie de estmulos, por
ejemplo, unas lminas con manchas indefinidas, y se le pide un relato acerca de
lo que ve, de manera que, de su discurso, inferimos la estructura interna de sus
motivos y su sistema de disposiciones psicolgicas. No es necesario partir de
una teora de la personalidad individual para hacer un uso fructfero y creativo de
tcnicas proyectivas [vase Individualismo]. En todo caso, pedir a las personas
que hablen, dibujen o escriban acerca de algo, puede ser muy til para
comprender sus disposiciones a la accin, sus visiones del mundo, etctera, y
para situarlos en un espacio social [vase Anlisis de contenido]. Se puede pedir,
por ejemplo, a los alumnos de un centro escolar que escriban acerca de sus
proyectos de vida. Esas redacciones, consideradas como tcnicas proyectivas,
pueden albergar una informacin muy rica acerca de sus visiones de la escuela,
de sus proyectos de carrera, de qu condicionantes son significativos al hablar
de sus vidas, etctera. Yo lo hice en Los primeros de la clase y los ltimos
romnticos. Una etnografa para la crtica de la visin instrumental de la
enseanza. Madrid: Siglo XXI, 1996.

Teora e hiptesis. Una teora es un conjunto sistemtico de proposiciones que


predicen el comportamiento de los observables, o describen las relaciones que
mantienen entre s. Definida muy genricamente, una teora es una imagen del
mundo, y, cuando es una teora cientfica, se presume que (1) debe ser acorde
con los datos, es decir, debe estar basada en material emprico; (2) debe ser
internamente consistente, o sea, no debe ser contradictoria en sus trminos
lgicos; (3) debe ser falsable y replicable; (4) debe tener capacidad predictiva; y
(5) debe definir adecuadamente el rango de universalidad de los hechos a los
que se aplica, es decir, debe contener una descripcin adecuada de sus propios
lmites. Con la definicin que acabo de aportar, no se exige de la teora que
represente necesariamente relaciones causales entre observables, o que estas
relaciones deban ser estrictamente representadas por medio de un lenguaje
lgico-matemtico; aunque, naturalmente, las condiciones que he expuesto
podran adaptarse hasta el punto de cumplir las exigencias del positivismo lgico
o del control experimental. Una hiptesis es una proposicin que pone en
relacin un conjunto limitado de observables, y puede ser considerada, en este
sentido, una parte de una teora o una proposicin que se deduce lgicamente
de ella. Las hiptesis cientficas deben cumplir tambin las exigencias de
167

falsabilidad y replicabilidad, y, en los diseos experimentales, deben estar


formuladas de tal manera que las variables relevantes a la hiptesis estn
claramente operacionalizadas. Muy a menudo, teora e hiptesis se usan
en el lenguaje ordinario de la ciencia social con sentidos muy laxos, dando a
entender cualquier clase de idea previa todava no confirmada por los hechos, o
slo parcialmente confirmada. Esta definicin es muy abierta, pero merece ser
tomada tambin en consideracin, de manera que nos lleve a contemplar los
cinco postulados que he expuesto ms arriba como gradientes de exigencia, ms
que como principios de todo o nada. En cualquier caso, es deseable que los
postulados tericos de nuestro trabajo, formulados como hiptesis o como
sistemas de hiptesis, queden expresados de la manera ms explcita, aunque
ello conlleve revelar con sinceridad que nuestra visin falla en algunos apectos
en cuanto a su consistencia, o se encuentra muy limitada en cuanto al rango de
observables de los que podemos hablar con precisin. Nuestra misin como
investigadores es producir conocimiento, pero tambin ayudar a los dems a
comprender rigurosamente los lmites del conocimiento que producimos.

Trama argumental, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 133. En el Tema 8 se


ofrece una imagen detallada de la nocin de trama argumental. Por el momento
se trata simplemente de que usted entienda que el propsito de cualquier
investigacin es producir un conjunto de argumentos tramados, coordinados,
para los que disponemos de una justificacin emprica. En las disciplinas de
investigacin que dependen fuertemente de la produccin de datos empricos
como la etnografa basada en trabajo de campo es necesario recordar una y
otra vez esta idea trivial: no producimos datos a lo loco, sino que los producimos
con la intencin de construir alguna imagen terica de la realidad. ste es el
fundamento de la aproximacin reflexiva a la metodologa.

Trascender el contexto local [Trascender el escenario local]. La prctica social


es local, pero el trabajo etnogrfico consiste en llevar lo local a una dimensin
analtica, por medio de categoras analticas y formulaciones tericas entre ellas.
Un relato producido con la intencin de hablar slo de la prctica local no es una
etnografa. Pero adems es, generalmente, un relato engaoso, pues desde el
mismo momento en que la prctica es transferida a un texto, ya se est
organizando una visin terica de esa prctica, aunque esa visin sea implcita
y desorganizada.

Tylor y su nocin de cultura, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 32. He aqu la


definicin del concepto de cultura que enunci Edward Burnett Tylor, uno de los
ms conspicuos representantes del evolucionismo, en 1871: La Cultura o la
Civilizacin, tomada en su amplio sentido etnogrfico, es ese complejo conjunto
que incluye el conocimiento, las creencias, las artes, la moral, las leyes, las
costumbres y cualesquiera otras aptitudes y hbitos adquiridos por el hombre
como miembro de la sociedad, Cultura primitiva, I. Los orgenes de la cultura,
Madrid: Ayuso, 1977, p. 19. No es difcil apreciar en este definicin la intencin
de totalidad.

Universal y concreto, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 90. Todo conocimiento


cientfico contiene alguna pretensin de universalidad (aunque los universos, al
168

estar acotados tericamente, son siempre relativos a algn problema o conjunto


de problemas) [Vase Predicado universal]; y, al mismo tiempo, todo
conocimiento cientfico debe ilustrar sus tesis por medio de ejemplos concretos,
por medio de pruebas empricas, observables. Esta dinmica entre lo universal
y lo concreto cobra perfiles propios en Antropologa Social y Cultural. En primer
lugar, porque la actitud holstica obliga a recorrer el objeto en extensin, como
un autntico universo de relaciones; pero ese objeto, un proceso sociocultural,
debe estar concretado en las realizaciones de grupos humanos bien definidos.
En segundo lugar, porque la naturaleza general del conocimiento antropolgico
podra definirse, como le he propuesto en Paradigmas evolucionistas y
difusionistas, como el estudio de la unidad universal de la especie humana y la
diversidad de sus realizaciones socioculturales concretas.

Urgencia etnogrfica, La lgica de la investigacin etnogrfica, p. 21. Con este


comentario, el texto que est leyendo indica que se haba exacerbado la
sensibilidad hacia el problema de la progresiva desaparicin en el mundo de las
formas tradicionales de vida social, como consecuencia de los cambios sociales
operados en las metrpolis y de las transformaciones ejercidas en las colonias
por la expansin de la burocracia y el capitalismo.

Validez ecolgica. La validez ecolgica es la adecuacin entre los enunciados


de una teora o hiptesis cientfica, y los fenmenos del mundo. La validez
ecolgica se conoce a veces tambin como validez externa de la teora, y es
expresin del concepto de verdad emprica.

Verificacin [Replicabilidad]. [Lea antes Falsar]. La falsacin es el modo


fundamental de crear nuevo conocimiento cientfico. Falsar consiste en aportar
datos, observables, que refutan una hiptesis terica; verificar consiste en
aportar datos que ratifican una hiptesis terica. Popper seal que en realidad
la verificacin es una mera consecuencia pasiva de la falsacin, pues si los
nuevos datos no consiguen falsar una hiptesis, ello quiere decir que la hiptesis
se mantiene vigente hasta la aparicin de datos que la contradigan. Replicar es
repetir la experiencia que conduce a la produccin de material emprico, por el
mismo investigador o por otro diferente, de manera que sea posible determinar
si los datos derivados de ese material producido de nuevo, validan o falsan la
hiptesis terica. La situacin de replicacin exige un control estricto de todas
las interferencias posibles en la repeticin de la experiencia, de manera que
seamos capaces de atribuir las posibles variaciones solamente a la relacin entre
los hechos que estamos observando. La replicabilidad es una condicin
fundamental del conocimiento cientfico que se rige por el mtodo experimental.
El experimento cientfico es la situacin en la que el control de esas posibles
interferencias se lleva al mximo. Es necesario reconocer que, en ciencias
sociales, los experimentos cientficos pueden exigir del investigador un conjunto
de creencias acerca del ser humano que en modo alguno son inmediatamente
razonables, y que en general conducen al positivismo (por ejemplo, que es
posible entender todo el conjunto de las determinaciones que pueden afectar a
un comportamiento durante el experimento; o que es posible aislar una forma de
comportamiento determinada de todas las dems). Aunque determinadas partes
de un proceso etnogrfico pueden ser sometidas a replicabilidad (por ejemplo,
169

sometiendo el anlisis de contenido de un texto al juicio de ms de un investiga-


dor) debemos reconocer que el conocimiento que aportamos, como etngrafos,
es difcil si no imposible de replicar en su totalidad con las garantas de un
autntico control experimental.

Zona de experiencia. Esta categora es til para comprender la vida social como
un espacio. La idea es que los agentes operan mapeando su experiencia en
zonas significativamente diferenciadas. Por ejemplo, es probable que las zonas
de experiencia de una enfermera no coincidan con las de un mdico, aunque
ambos trabajen aparentemente en el mismo espacio fsico; y tambin es posible
que las zonas de experiencia de una enfermera novata no coincidan con las de
una enfermera que lleva toda su vida ejerciendo la profesin. En este sentido, la
vida social es un juego de posiciones sociales en un espacio social. Los agentes
ven su mundo de la vida desde diferentes posiciones y actan en l poniendo en
juego diferentes cdigos que resultan pertinentes a cada zona de experiencia.
Como los futbolistas o los jugadores de baloncesto, los agentes sociales son
competentes en sus zonas, pues es ah donde mejor conocen las reglas del
juego social; y seguramente resultan relativamente incompetentes cuando son
forzados por las circunstancias a jugar en las zonas de los otros, que para ellos
son nuevas. La definicin prctica de las zonas de experiencia entraa siempre
problemas de poder, en la medida en que presupone el ejercicio de un dominio
simblico sobre nuestras capacidades sociales y sobre las capacidades de los
otros. Aunque el concepto zona de experiencia apunta hacia dimensiones muy
subjetivas de la accin, es preciso sealar que se trata tambin de un concepto
inter-subjetivo. Puesto que nunca estamos totalmente solos en la definicin de
nuestro mundo social, nuestras zonas de experiencia son el resultado de una
negociacin constante sobre las reglas de un juego social en el que diferentes
agentes intentan aprovechar sus recursos para definir de qu juego se trata en
cada caso. Y tambin: a pesar de la apariencia subjetiva del concepto, es muy
posible que agentes que viven en condiciones similares compartan amplios
espacios de sus zonas de experiencia, formando as lo que con un concepto
clsico podra denominarse una clase social. Podr aprender ms acerca de la
visin del mundo social como un espacio social en el texto de Pierre Bourdieu,
Espacio social y poder simblico, editado en su libro Cosas dichas, Barcelona:
Gedisa, 1988. Pp. 127-142.