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La

catenaria non si pu osservare solo


sospendendo una catena: infatti anche la
forma assunta da una qualunque fune o cavo
omogenei e inestensibili soggetti alla sola forza
di gravit. Ad esempio anche i cavi della
corrente, appesi ai pali e su cui agisce il loro
solo peso, assumono la forma di una catenaria,
come pure i pi semplici ponti sospesi.

E non solo: la si trova anche in natura, come


nelle ragnatele. Inoltre, la traiettoria
descritta da una particella carica accelerata
da un campo elettrico perpendicolare alla
velocit iniziale della carica una catenaria
(se la velocit molto minore di quella della
luce, tale traiettoria approssimabile ad una
parabola).