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Da mundial de los derechos de los

consumidores 2015:
El derecho de los consumidores a una
alimentacin saludable

Informe N 3

Reduccin del consumo de azcar

Sobre Consumers International


Establecida en 1960, CI es la federacin mundial de grupos de defensa de los derechos de los consumidores. Nuestro
objetivo es garantizar que los derechos de los consumidores nunca se pasen por alto. Con ms de 250 organizaciones
miembros distribuidas en 120 pases, somos la nica voz global independiente y autorizada que aboga por los derechos
de los consumidores. Somos una asociacin benfica registrada en el Reino Unido.
Como parte del paquete de medidas que se requiere para proteger y promover la alimentacin
saludable, CI est demandando la introduccin de objetivos nacionales tendientes a la reduccin
paulatina del contenido de azcar en los alimentos procesados, as como instrumentos fiscales que
alienten la reduccin del consumo de alimentos con alto contenido de azcar.

Cul es el problema con el azcar?

Las dietas modernas son cada vez ms dulces gracias a los azcares aadidos en elevadas cantidades en los
populares alimentos procesados. Se concluy que la ingesta excesiva de azcar tiene un grave impacto
sobre la salud.
La ingesta mundial de azcares aument en un 20 %
entre 1966 y 20091. La ingesta de azcar ha
aumentado con particular rapidez en algunos pases
de ingresos bajos y medios. En China se ha triplicado
el uso del azcar en la alimentacin durante los
ltimos cincuenta aos, duplicndose en Egipto y
encumbrndose en Tailandia a una cantidad cinco
veces mayor2.
El azcar aadido a los alimentos procesados es
responsable de la mayor parte de este aumento3 4.
Varios de los tan populares alimentos procesados
pueden ocultar niveles muy altos de azcar, y
pueden reemplazar en las comidas a otras
alternativas ms saludables, convirtindose en
vehculos fundamentales de la ingesta de azcar
aadida. Por ejemplo, se ha propagado el uso de
cereales, jugos, pan de larga vida y confites
endulzados, y los edulcorantes son populares en el
desayuno; las bebidas endulzadas con azcar suelen reemplazar a otras bebidas tales como el agua y la leche5.
Los bocadillos, alimentos preparados y salsas son otros buenos ejemplos.
El consumo excesivo de azcar es un importante factor de riesgo de obesidad. El azcar contribuye a la
sobrecarga calrica: las caloras vacas y ocultas en los productos ricos en azcar se asocian al aumento de
peso6. Esto queda particularmente claro en el caso de las bebidas azucaradas7. Existe cierta evidencia en
cuanto a que una dieta alta en azcares puede hacer que los consumidores coman ms8. #

1
Keats, S. and Wiggins, S. (2014) Future Diets. ODI Report. ODI.
2
FAOSTAT www.faostat.fao.org
3
Hawkes, C. et al. (2007). Globalisation, food and nutrition transitions. Background paper of the Globalisation Knowledge Network, Commission on
Social Determinants of Health. Geneva: World Health Organization.
4
Augusto-Monteiro et al. (2010). Increasing consumption of ultra-processed foods and likely impact on human health: evidence from Brazil. Public
Health Nutrition 14(1), 513.
5
Popkin, B. (2011) Contemporary nutritional transition: determinants of diet and its impact on body composition, Proceedings of the Nutrition Society
70 (1): 82-91.
6
Te Morenga, S; Mallard, S, Mann, J (2013) Dietary sugars and body weight: systematic review and meta-analyses of randomised controlled trials and
cohort studies. BMJ 346:e7492.
7
Malik, VS, Schulze M and Hu F.B. (2006) Intake of sugar-sweetened beverages and weight gain: a systematic review, American Journal of Clinical
Nutrition 84 (2): 274-288.
8
Garber, A.K. & Lustig, R.H. (2011) Is fast food addictive?, Current Drug Abuse Reviews 4 (3): 140-145.
#

2
Las dietas ricas en azcar son tambin una importante causa de la diabetes de tipo 2 yse ha asociado al alza en
las tasas del sndrome metablico, y con este, al alza de las enfermedades cardiacas9. - 1 de cada 10 adultos es
afectado hoy en da por la diabetes.10

En 2014 la Organizacin Mundial de la Salud lanz su proyecto de directrices para reducir el consumo mximo
recomendado de azcar del 10 % a tan solo el 5 % del total de las caloras consumidas. A nivel nacional, son
pocos los pases que imponen lmites superiores, ya sea de manera formal o informal. Para un adulto
promedio, la ingesta del 5 % equivale a aproximadamente 25 g diarios. La tabla anterior11 muestra la diferencia
de 50 gramos en el consumo diario de azcar per capita en 176 pases durante 2009.

El principal tipo de polticas para abordar el problema del azcar en particular es el impuesto a los productos
endulzados con azcar, como las bebidas gaseosas. Otros tipos de polticas son aquellas que imponen
restricciones a la promocin de alimentos poco saludables dirigida a los nios, y los intentos por limitar el
consumo de alimentos con alto contenido de azcar, junto con los lmites en el consumo de sal, grasas, grasas
saturadas y contenido energtico. La ciudad de Nueva York estuvo
muy cerca de imponer una prohibicin a la venta de bebidas
gaseosas de ms de 16 onzas (0,5 litros) durante el 2013.
Conforme a dicho plan, todos los restaurantes, alianzas de comida
rpida, tiendas gourmet, cines, estadios deportivos y carros de
expendio de alimentos habran estado impedidos de vender
bebidas endulzadas con azcar en vasos de tamao mayor que 0,5
litros. Esta prohibicin fue bloqueada por la corte suprema de
Nueva York antes de su entrada en vigor.#

9
Vartanian LR, Schwartz MB, Brownell KD. (2007) Effects of soft drink consumption on nutrition and health: a systematic review and meta-analysis. Am J
Public Health 97:667-675.
10
Danaei G. et al (2011) Global Burden of Metabolic Risk Factors of Chronic Diseases Collaborating Group (Blood Glucose). Lancet 378(9785):31-40.
11
ODI (2014) Future Diets. ODI. Available at: http://www.odi.org/sites/odi.org.uk/files/odi-assets/publications-opinion-files/8776.pdf
#

3
Cul es la demanda de CI?

CI est realizando campaas para lograr un Convenio global que proteja y promueva la alimentacin saludable
valindose de un mecanismo similar al que se utiliz en el Convenio marco para el control del tabaco. Un
convenio global comprometera a los gobiernos en un paquete de medidas polticas diseadas para ayudar a
las personas a comer de manera ms saludable. Estas medidas incluiran: imponer restricciones a la promocin
de alimentos dirigida a los nios, etiquetado nutricional, entrega de alimentos de mejor calidad en las escuelas
e instituciones pblicas y consideracin de instrumentos fiscales que promocionen una alimentacin ms
saludable. Un Convenio global debera incluir tambin medidas para reducir el consumo de azcares libres,
que son aquellas aadidas a los productos alimenticios adems de las contenidas de manera natural en las
frutas y verduras:

Reformulacin de los productos para reducir los contenidos de grasas, azcar y sal
Los gobiernos deberan definir sus objetivos a travs de un proceso exento de todo conflicto de inters.
Deberan priorizarse aquellos productos que contribuyen en mayor medida a la ingesta de azcar de sus
poblaciones. Tambin debe entregarse orientacin responsable y basada en la realidad acerca de los tamaos
de porcin.

Uso de medidas fiscales


Los gobiernos deberan considerar el uso de medidas econmicas, por ejemplo, los impuestos o gravmenes a
las categoras de alimentos con alto contenido de azcar, como las sodas. Esto tiene particular eficacia cuando
el ingreso se destina a medidas nutricionales13.

Ejemplos de polticas de reduccin del consumo de azcar

Francia

En 2012, el gobierno present un impuesto especial a las bebidas con contenido de azcar aadida y
edulcorantes artificiales, incluyendo las bebidas gaseosas, las bebidas a base de frutas, las aguas saborizadas y
las bebidas light. El impuesto es en torno a los 11 centavos de euro por cada 1,5 litros de bebida gaseosa, y
se usa para aumentar el ingreso destinado al presupuesto general.

Hungra

Un "impuesto de salud pblica" aprobado en 2012 se aplica a los contenidos de sal, azcar y cafena en varias
categoras de alimentos listos para el consumo, incluidas las bebidas no alcohlicas (endulzadas tanto con
azcar como con edulcorantes artificiales), bebidas energticas y productos preenvasados endulzados con
azcar. El impuesto se aplica a tasas variables: las bebidas no alcohlicas, por ejemplo, tienen un impuesto de
$ 0,24 por litro, y otros productos endulzados un impuesto de $ 0,47 por litro.
El programa hngaro HAPPY (Hungarian Aqua Promoting Programme in the Young, o promocin del consumo
de agua entre los jvenes), dirigido por el Instituto Nacional de ciencias alimentarias y nutricin, apunta a
reducir el exceso del consumo de bebidas endulzadas con azcar y a popularizar el consumo de agua entre los
alumnos de las escuelas bsicas. HAPPY fue organizado en 2014 por quinta vez. En 2013, participaron en este
programa ms de 41 000 alumnos provenientes de 135 escuelas.

Tonga

Desde 2013, a las bebidas no alcohlicas con contenido de azcar o edulcorantes se aplica un impuesto de 1
Paanga tongano por litro (alrededor de $ 0,50).

12
Consumers International and World Obesity Federation, (2014) Recommendations Towards a Global Convention to Protect and Promote Healthy Diets
[online]. Available at: http://tinyurl.com/nkqfurp
13
Brownell, K. et al. (2009) The Public Health and Economic Benefits of Taxing Sugar-Sweetened Beverages
Health Policy Report, NEJM 361: 1599-1605.
4
Mxico

En diciembre de 2013, el legislativo mexicano aprob dos nuevos impuestos como parte de su
estrategia nacional para la prevencin y el control del sobrepeso, la obesidad y la diabetes (Estrategia
nacional para un Mxico sin obesidad). Los impuestos entraron en vigor el 1 de enero de 2014, que se
aplica a las bebidas azucaradas un impuesto especial de 1 peso ($ 0,80) por litro. En virtud de la
nueva ley se definen como bebidas azucaradas todas aquellas con azcar aadida, sin incluir los
diferentes tipos de leche y yogur. El seguimiento preliminar de los precios indica que el precio de las
bebidas azucaradas aument en torno al 10 %. El ingreso proveniente de las bebidas azucaradas debe
asignarse al financiamiento de programas que tratan la desnutricin, la obesidad y las enfermedades
crnicas derivadas de la obesidad, as como el acceso al consumo de agua (artculo sexto de las
disposiciones transitorias de la Ley tributaria federal para el ejercicio econmico correspondiente a
2014); sin embargo, el ingreso se asigna en la actualidad al presupuesto general. Se aplica un
impuesto especial al valor del 8 % a los alimentos hipercalricos, definidos como aquellos con 275 o
ms caloras por cada 100 gramos. Las categoras de productos alimenticios afectadas por el
impuesto incluyen las papas fritas y bocadillos, confites, chocolates y productos a base de cacao,
budines, y mantequillas de man y de avellanas.

Ideas para acciones

Realice un estudio sobre los niveles de azcar en productos populares

Realice un estudio sobre los niveles de azcar en los alimentos procesados y preenvasados que son populares
en su pas y que tienen alta probabilidad de ser ricos en azcar, tales como los cereales para el desayuno,
bocadillos, yogures saborizados y bebidas endulzadas. Los niveles de azcar pueden obtenerse en el
etiquetado nutricional, si lo hay. En algunos pases los niveles de nutrientes como el azcar son
proporcionados en los sitios web de algunas empresas. Aquellos con mayor presupuesto pueden considerar
realizar una prueba independiente.
Compare las conclusiones contra las recomendadas en las directrices
dietticas nacionales basadas en los alimentos (en caso de que su
pas cuente con ellas) o contra las recomendadas en las directrices de
la OMS sobre consumo de azcar, que recomiendan un consumo de
azcar no superior a 5 % del total de caloras para los adultos. Esto se
traduce en una dosis diaria de 25 gramos para el adulto promedio, es
decir, 6 cucharaditas de t.
Tambin es posible que pueda comparar sus conclusiones para que
revelen el cambio en el tiempo. En enero de 2015 el grupo del Reino
Unido, Action on Sugar (Medidas sobre el azcar) reexamin un
estudio realizado en 2012 por la organizacin miembro de CI, Which? en el que se estudiaron 50 cereales.
Algunos cereales haban ya sea aumentado sus niveles de azcar o bien se haban mantenido iguales desde
2012, y 14 de 50 cereales contenan una tercera parte o ms de azcar (33,3 g por cada
100 gramos), lo que equivale a 8 cucharaditas de t por cada 100 g.
Compare sus conclusiones con las de otros pases. En muchos casos, las empresas con
operaciones en diversos pases variarn los niveles de azcar y sal de pas en pas. Este fue
uno de los descubrimientos del informe de CI, Infracciones de los cereales, realizado en
2008. Use la lista de alimentos de CI, y/o sus contactos en su oficina regional, para
compartir sus resultados con los miembros. En algunos casos es posible que ya existan
datos producidos por estudios anteriores, de modo que no dude en preguntar.

5
Campaa por impuestos al azcar

En Mxico la organizacin miembro de CI, El Poder del Consumidor, realiz una campaa por un impuesto a las
bebidas gaseosas como parte de una gran coalicin de organizaciones de beneficencia, la Alianza por la Salud
Alimentaria". La campaa incluy un abanico de protestas pblicas de alto impacto; publicidad con imgenes
grficas de los efectos de la diabetes con una reminiscencia de las campaas contra el tabaquismo; y acciones
legales contra las empresas de bebidas involucradas en publicidad engaosa. La campaa consigui que el
gobierno promulgara un impuesto de 10 % por litro a las bebidas endulzadas con azcar. Los activistas
pidieron que todos los ingresos se utilizaran en la prevencin, incluyendo la instalacin de fuentes de agua
potable en las escuelas y en lugares pblicos, pero an no se han asignado los ingresos de dicho impuesto.

Ms lecturas

Todos los ejemplos de polticas se tomaron del Marco nutricional del Fondo mundial para la
investigacin sobre cncer. Para obtener ms informacin consulte el sitio web:
http://www.wcrf.org/int/policy/nourishing-framework

Mapa mundi interactivo de la OMS que muestra la prevalencia del aumento en la presin arterial
publicado por la Organizacin Mundial de la Salud:
http://gamapserver.who.int/gho/interactive_charts/ncd/risk_factors/blood_glucose_prevalence/atla
s.html

El grupo de campaas del Reino Unido Action on Sugar cuenta con mucha informacin y material de
referencia, as como con informacin pormenorizada de su estudio sobre cereales, incluyendo datos:
http://www.actiononsugar.org/

Consulte un informe de Which? sobre barras de cereales


http://www.which.co.uk/documents/pdf/cereal-bars-table-293496.pdf

La alianza espaola de campaas presiona por medidas que aborden la venta y el marketing del
azcar: www.25gramos.org

Lea ms acerca de la campaa mexicana: http://alianzasalud.org.mx/impuestos-a-los-refrescos/