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LETERNO RITORNO in F. Nietzsche

L'eterno ritorno dell'uguale, pi spesso detto soltanto eterno ritorno, in senso generale
caratterizza tutte le ontologie circolari, come quella stoica, per cui l'universo rinasce e ri-muore
in base a cicli temporali fissati e necessari, ripetendo eternamente un certo corso e rimanendo
sempre se stesso.

In senso pi specifico l' eterno ritorno uno dei capisaldi della filosofia di Friedrich Nietzsche. Il
ragionamento che sta dietro al semplice - ma spesso incompreso - concetto di Nietzsche il
seguente:

In un sistema finito, con un tempo infinito, ogni combinazione pu ripetersi infinite volte.

Ad esempio, tirando infinite volte tre dadi a sei facce, ognuna delle 216 combinazioni potr
comparire infinite volte.

Questa chiave di lettura risulta chiara dalla lettura di un passo dei Frammenti Postumi risalente
al 1881, mentre pi criptico ed ermetico nei relativi riferimenti in La gaia scienza (1882) e in
Cos parl Zarathustra
(1885).

Nel caso specifico del discorso esistenziale, Nietzsche fa notare che (essendo le "cose del
mondo" di numero finito, e il tempo infinito) anche nella vita umana questo concetto
applicabile: ogni evento che possiamo vivere, l'abbiamo gi vissuto infinite volte nel passato, e
lo vivremo infinite volte nel futuro. La nostra stessa vita gi accaduta, e in questo modo perde
di senso ogni visione escatologica della vita. In Cos parl Zarathustra Nietzsche mostra come
il comprendere questo punto sia fondamentale nel processo di crescita spirituale che porta all'
Oltreuomo

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. La caratteristica fondamentale dell'


Oltreuomo
sta proprio nella sua capacit di non pensare pi in termini di passato e futuro, di principi da
rispettare e scopi da raggiungere, ma vivere "qui e ora" nell'attimo presente.

I PASSI NIETZSCHEANI

L'eterno ritorno ne La gaia scienza

Che accadrebbe se un giorno o una notte, un demone strisciasse furtivo nella pi solitaria
delle tue solitudini e ti dicesse: Questa vita, come tu ora la vivi e lhai vissuta, dovrai viverla
ancora una volta e ancora innumerevoli volte, e non ci sar in essa mai niente di nuovo, ma
ogni dolore e ogni piacere e ogni pensiero e sospiro, e ogni indicibilmente piccola e grande
cosa della tua vita dovr fare ritorno a te, e tutte nella stessa sequenza e successione [...].
Leterna clessidra dellesistenza viene sempre di nuovo capovolta e tu con essa, granello della
polvere!". Non ti rovesceresti a terra, digrignando i denti e maledicendo il demone che cos ha
parlato? Oppure hai forse vissuto una volta un attimo immenso, in cui questa sarebbe stata la
tua risposta: "Tu sei un dio e mai intesi cosa pi divina". Se quel pensiero ti prendesse in suo
potere, a te, quale sei ora, farebbe subire una metamorfosi, e forse ti stritolerebbe; la domanda
per qualsiasi cosa: "Vuoi tu questo ancora una volta e ancora innumerevoli volte?" graverebbe
sul tuo agire come il pensiero pi grande! Oppure, quanto dovresti amare te stesso e la vita, per
non desiderare pi alcun'altra cosa che questa ultima eterna sanzione, questo suggello?

(Friedrich Wilhelm Nietzsche, La gaia scienza, aforisma 341.)

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L'eterno ritorno nel Cos parl Zarathustra

"[...] proprio dove ci eravamo fermati, era una porta carraia.

"Guarda questa porta carraia! Nano! continuai: essa ha due volti. Due sentieri convengono qui:
nessuno li ha mai percorsi fino alla fine.

Questa lunga via fino alla porta e all'indietro: dura un'eternit. E quella lunga via fuori della porta
e avanti un'altra eternit.

Si contraddicono a vicenda, questi sentieri; sbattono la testa l'un contro l'altro: e qui, a questa
porta carraia, essi convengono. In alto sta scritto il nome della porta: "attimo".

Ma, chi ne percorresse uno dei due sempre pi avanti e sempre pi lontano: credi tu, nano, che
questi sentieri si contraddicano in eterno?".

"Tutte le cose diritte mentono, borbott sprezzante il nano. Ogni verit ricurva, il tempo stesso
un circolo".

[...] Ognuna delle cose che possono camminare, non dovr forse avere gi percorso una volta
questa via? Non dovr ognuna delle cose che possono accadere, gi essere accaduta, fatta,
trascorsa una volta?

E se tutto gi esistito: che pensi, o nano, di questo attimo? Non deve anche questa porta
carraia esserci gi stata? E tutte le cose non sono forse annodate saldamente l'una all'altra, in
modo tale che questo attmo trae dietro di s tutte le cose avvenire? Dunque anche se stesso?

[...] E questo ragno che indugia strisciando al chiaro di luna, e persino questo chiaro di luna e io

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e tu bisbiglianti a questa porta, di cose eterne bisbiglianti non dobbiamo tutti esserci stati
un'altra volta? e ritornare a camminare in quell'altra via al di fuori, davanti a noi, in questa lunga
orrida via non dobbiamo ritornare in eterno?".

Cos parlavo, sempre pi flebile: perch avevo paura dei miei stessi pensieri e dei miei pensieri
reconditi. E improvvisamente, ecco, udii un cane ululare.

Non avevo gi udito una volta un cane ululare cos? Il mio pensiero corse all'indietro. S!
Quand'ero bambino, in infanzia remota: allora udii un cane ululare cos. [...]

D'un tratto mi trovai in mezzo a orridi macigni, solo, desolato, al pi desolato dei chiari di luna.

Ma qui giaceva un uomo! E proprio qui! il cane, che saltava, col pelo irto, guaiolante, adesso mi
vide accorrere e allora ulul di nuovo, url: avevo mai sentito prima un cane urlare aiuto a quel
modo?

E, davvero, ci che vidi, non l'avevo mai visto. Vidi un giovane pastore rotolarsi, soffocato,
convulso, stravolto in viso, cui un greve serpente nero penzolava dalla bocca.

Avevo mai visto tanto schifo e livido raccapriccio dipinto su di un volto? Forse, mentre dormiva,
il serpente gli era strisciato dentro le fauci e l si era abbarbicato mordendo.

La mia mano tir con forza il serpente, tirava e tirava invano! Non riusciva a strappare il
serpente dalle fauci. Allora un grido mi sfugg dalla bocca: "Mordi! Mordi! Staccagli il capo!
Mordi!", cos grid da dentro di me: il mio orrore, il mio odio, il mio schifo, la mia piet, tutto
quanto in me buono o cattivo gridava da dentro di me, fuso in un sol grido. [...]

Voi che amate gli enigmi!

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Sciogliete dunque l'enigma che io allora contemplai, interpretatemi la visione del pi solitario tra
gli uomini!

Giacch era una visione e una previsione: che cosa vidi allora per similitudine? E chi colui che
un giorno non potr non venire? Chi il pastore, cui il serpente strisci in tal modo entro le
fauci? Chi l'uomo, cui le pi grevi e le pi nere fra le cose strisceranno nelle fauci?[

Il pastore, poi, morse cos come gli consigliava il mio grido: e morse bene! Lontano da s sput
la testa del serpente; e balz in piedi.

Non pi pastore, non pi uomo, un trasformato, un circonfuso di luce, che rideva! Mai prima al
mondo aveva riso un uomo, come lui rise!

Oh, fratelli, udii un riso che non era di uomo, e ora mi consuma una sete, un desiderio
nostalgico, che mai si placa.

La nostalgia di questo riso mi consuma: come sopporto di vivere ancora! Come sopporterei di
morire ora!

(Friedrich Wilhelm Nietzsche, Cos parl Zarathustra.)

L'eterno ritorno nei Frammenti Postumi

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La misura della forza del cosmo determinata, non infinita: guardiamoci da questi eccessi
del concetto! Conseguentemente, il numero delle posizioni, dei mutamenti, delle combinazioni e
degli sviluppi di questa forza certamente immane e in sostanza non misurabile; ma in ogni
caso anche determinato e non infinito. vero che il tempo nel quale il cosmo esercita la sua
forza infinito, cio la forza eternamente uguale ed eternamente attiva: fino a questo attimo,
gi trascorsa uninfinit, cio tutti i possibili sviluppi debbono gi essere esistiti.
Conseguentemente, lo sviluppo momentaneo deve essere una ripetizione, e cos quello che lo
ha generato e quello che da esso nasce, e cos via: in avanti e allindietro! Tutto esistito
innumerevoli volte, in quanto la condizione complessiva di tutte le forze ritorna sempre

(Friedrich Wilhelm Nietzsche, Frammenti postumi, 1881-1882, 11[316])

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