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Espacios Pblicos

ISSN: 1665-8140
revista.espacios.publicos@gmail.com
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Mxico

Mercado Maldonado, Asael; Zaragoza Contreras, Laura


La interaccin social en el pensamiento sociolgico de Erving Goffman
Espacios Pblicos, vol. 14, nm. 31, mayo-agosto, 2011, pp. 158-175
Universidad Autnoma del Estado de Mxico
Toluca, Mxico

Disponible en: http://www.redalyc.org/articulo.oa?id=67621192009

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La interaccin social en el pensamiento
sociolgico de Erving Goffman

Fecha de recepcin: 28 de enero de 2011


Fecha de aprobacin: 11 de marzo de 2011

Asael Mercado Maldonado*


Laura Zaragoza Contreras**

Todo est determinado socialmente


Erving Goffman

Resumen

El objetivo del presente artculo es presentar un diagnstico metaterico de la


obra de Erving Goffman dentro de la sociologa. Goffman ha sido estudiado,
catalogado e incluso criticado desde diferentes perspectivas; motivo por el que
su obra cobra especial importancia, teniendo como caracterstica principal el
estudio y explicacin de las estructuras interaccionales, que dan orden a los
encuentros cara a cara, el orden interactivo, los escenarios, el estigma social,
entre otros modelos de anlisis social. La obra de Goffman implica analizar
el comportamiento del actor en su escenario y el orden que se construye en
su interaccin simblica con otros seres humanos.
Palabras clave: teora sociolgica, interaccionismo, actores sociales,
escenarios dramticos.

*
Doctor en Ciencias Sociales y Polticas por la Universidad Iberoamericana. Profesor-Investigador de tiempo
completo de la Facultad de Ciencias Polticas y Sociales, uaem.
**
Doctora en Ciencias Sociales por la Universidad Iberoamericana. Directora de Servicios Periciales del
Poder Judicial del Estado de Mxico.

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Asael Mercado Maldonado
Laura Zaragoza Contreras

Abstract Winnipeg, donde pas toda la niez. Estudi


qumica en la Universidad de Manitoba,
The aim of this paper is to present a diagnosis continu sus estudios en la Universidad
of meta-theoretical work of Erving Goffman de Toronto donde obtuvo un Master en
in sociology. Goffman has been studied, Arte en junio de 1945. Durante esta etapa,
cataloged and even criticized from different conoci al antroplogo social Charles
perspectives, why his work is especially William Norton Hart, discpulo de Radcliffe
important, having as main feature the study Brown, quien le transmiti la importancia del
and explanation of interactional structures funcionalismo de mile Durkheim y la idea
that give order to the face-to-face, interactive de que todo est determinado socialmente
command, the scenarios, the social stigma, (Goffman, 1991: 21). Este es el principio que
among other models of social analysis. determin los estudios y las aportaciones de
Goffmans work involves analyzing the Erving Goffman, tanto a la sociologa como
behavior of the actor on its stage and the a la antropologa social. Tal concepcin
order is built in its symbolic interaction with acadmica es el pilar fundamental de la
other humans. sociologa goffmaniana para explicar el orden
Keywords: sociological theory, interaccional. Tiene influencias tericas
interactionism, social actors, dramatic determinadas por las estructuras sociales,
scenarios. cuya interesante fusin de postulados
tericos da lugar a lo que se ha denominado
microfuncionalismo, y posteriormente a los
Introduccin estudios microsociolgicos.
En su preparacin terico-acadmica
El objetivo de este artculo es dar a conocer adquirida en Toronto, se vio influido por Ray
los conceptos y elementos bsicos del pen- Birdwhistell y Liz Bott cuando ingres a la
samiento sociolgico de Erving Goffman. Universidad de Chicago. Ah, su preparacin
El punto central de su teora es el anlisis comenz a inclinarse hacia la fenomenologa,
de las realidades sociales con base en las influido por Gustav Ichheiser. Con esta
interacciones; cuando dos individuos que se combinacin de conocimientos e influencias
encuentran, uno en presencia del otro, con- tericas logr generar por vez primera
centran su atencin en la interaccin cara a un modelo dramtico de las relaciones
cara, face to face o co-presencia, razn humanas.
por la cual, el mtodo de estudio propuesto Para finales de 1949, Goffman fue contra-
es el microanlisis. tado por la Universidad de Edimburgo como
Erving Goffman, eminente socilogo, auxiliar del departamento de Antropologa
naci en Manville, Canad, en 1922; aunque Social, donde empez a relacionarse con
no residi ah por mucho tiempo ya que sus varios tericos que estudiaban las relaciones
padres se mudaron a Dauphinem al norte de sociales en sus diferentes vertientes, lo

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de Erving Goffman

cual determin su formacin. Cuando esta 1955 On Face-Work: An Analysis of


experiencia result un verdadero xito Ritual Elements in Social Interaction.
regres a Chicago para complementar 1956 The Nature of Deference and
el estudio de campo realizado en Pars, Demeanor.
Francia; y con los aportes tericos finales, 1959 The Presentation of Self in Everyday
obteniendo como resultado la tesis doctoral Life.
que posteriormente sera la base de The 1961 Asylums.
Presentation of Self in Everyday Life. 1961 Encounters.
Su principal inters fue realizar estudios 1963 Behavior in Public Places.
sobre las interacciones sociales en dife- 1963 Stigma.
rentes ambientes, prueba de lo anterior es 1964 The Neglected Situation.
el estudio que realiz en el Hospital Saint- 1967 Interaction Ritual.
Elizabeth, de Washington, al lado de John 1969 Strategic Interaction.
Clausen, cuyo propsito era organizar un 1971 Relations in Public.
laboratorio de estudios socioambientales. 1974 Frame Analysis.
1979 Gender Advertisements.
Al respecto Goffman escribi: Yo crea, y
1981 Forms of Talk.
sigo creyendo, que no hay grupo trtese
1982 Deceso de Erving Goffman
de presos, de primitivos, o de enfermos,
1983 Interaction Order. (Pstuma)
en el que no se desarrolle una vida propia,
2000 Rubor y organizacin social.
que se hace significante, sensata y normal
(Pstuma)
en cuanto se la conoce desde dentro; y
que un buen modo de aprender algo sobre
Se percibe una significativa evolucin en la
cualquiera de esos mundos consiste en terminologa o propuesta conceptual en la
someterse personalmente, en compaa de obra de Goffman. Inici su produccin en
sus miembros, a la rutina diaria de las me- la dcada de los cincuenta, durante el auge
nudas contingencias a la que ellos mismos del positivismo y el funcionalismo, pues as
estn sujetos (Goffman, 1961: 9). lo demuestran sus primeros textos. Pero la
gran interrogante es: cmo lleg a construir
tan amplio bagaje terico? La respuesta se
Orgenes de su pensamiento e encuentra en las mltiples influencias que
influencias tericas tuvo, producto de su recorrido por el mundo,
realizando desde trabajos de campo, hasta
La obra de Goffman aborda temas ntima- investigaciones complejas.
mente relacionados entre s, hacindola Si bien es cierto que el problema nodal
una aportacin terica y de significativa de la sociologa de Goffman es dar una
originalidad metodolgica, segn consta en explicacin a los sistemas interactivos como
sus artculos, libros y ensayos: campo preciso de indagacin sociolgica,

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tambin est presente en su teora la proceso de interpretacin individual en la


influencia de las estructuras sociales. ejecucin de toda interaccin, por lo que
Su teora explica los encuentros cara a deja de asumir al actor como un agente
cara y el comportamiento humano desde pasivo que actualiza las normas y valores
la perspectiva del microanlisis, con el de la sociedad, para concebirlo como un ser
cual, logr realizar una sntesis de valor abierto dotado de creatividad que produce,
heurstico entre el interaccionismo simblico y no solo reproduce, a la sociedad en su
y el funcionalismo de Durkheim. En esos actuar cotidiano, y as reconoce la existencia
espacios particulares se puede verificar de estructuras sociales amplias, pero afirma
cmo los grupos sociales forman una vida que stas sufren transformaciones en el
propia que, vista desde cerca, se vuelve proceso interactivo.
significativa, razonable y normal (Goffman, Para entender cmo Goffman lleg a
1961: 9-18); un universo determinado, por establecer similitud entre una obra teatral
construcciones colectivas, que los integrantes y la vida, es importante considerar la
de una comunidad reconocen y revitalizan influencia de Charles S. Pierce. Este terico
en su actuar cotidiano. en la segunda mitad del siglo xix tuvo como
En Chicago, Goffman conoci a L. Warner, objetivo crear una gua lgica para la
quien lo llev al estudio del interaccionismo produccin del conocimiento cientfico. Con
iniciado por George H. Mead, pero quin relacin al criterio de verdad, sostuvo que
asign el nombre de esta teora fue Herbert nicamente seran verdaderas aquellas ideas
Blumer en 1934, buscando desarrollar que resultaran tiles para el ser humano. Tal
una explicacin de la accin humana en interpretacin entendida como un criterio
los procesos adaptativos y cognoscitivos prctico de la accin, responda a una
con los que se estructuran las actitudes y concepcin ms amplia del conocimiento
comportamientos de los seres humanos. humano. El hombre es un animal prctico
Para Goffman, la vida es como una que debe adaptarse en todo momento a
representacin teatral y consiste en actua- sus condiciones inmediatas, interpretando
ciones performances, donde hay actores su contexto para construir opciones de
y pblico. Lo representado en el escenario conducta, que sern afirmadas o rechazadas
se concibe como real mientras dura la en la accin futura.
representacin. Para la representacin El pragmatismo se erigi como una
teatral, los actores emplean mscaras, filosofa de la accin que concibe el
entendidas por Goffman como tipificaciones accionar humano como un proceso creativo
estereotipadas de los roles sociales, lo que y continuo, en el que los individuos infieren
supone la preexistencia de normas y pautas conocimientos sobre el estado de realidad
de accin a las que los individuos deben al que se enfrentan.
adecuarse en su actuacin. El nfasis se William James fue el filsofo que mayor
encuentra en la importancia que tiene el influencia tuvo en el llamado pragmatismo

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social, defini su punto de vista como un que una idea es verdadera, siempre y
empirismo radical donde el pensamiento cuando sea funcional. Por utilidad, James
es siempre inductivo, y toda idea deba ser defini la satisfaccin de las necesidades
considerada como una hiptesis susceptible materiales, y an ms importante, de
de ser transformada con las experiencias aquello que sirve al progreso del hombre
futuras. Para el pragmatismo, el significado y de la sociedad. Asimismo, introdujo el
de cualquier pensamiento est dictado concepto de self o s mismo, y con ste
por la conducta de la que se desprende, hizo referencia a la facultad del individuo
lo que explica que su inters fundamental de observarse a s mismo como un objeto
consista en comprender la relacin que y de desarrollar actitudes y sentimientos
mantiene la experiencia con la produccin hacia uno mismo.
de significados y pensamientos. Los conceptos de s mismo y conciencia
De este modo, los pragmatistas centraron son herramientas fundamentales para
su atencin en los procesos cognoscitivos James, dado que acentan el carcter
que permiten que un individuo se relacione prctico de la actividad subjetiva y del co-
con otros individuos y con su entorno. nocimiento; sostiene que ambos emergen
Esto llev a James a reconocer que, en de las experiencias acumuladas y de las
la actividad del sujeto, siempre existe un interpretaciones que sobre ellas se realizan
proceso interpretativo que relaciona la a la luz de las necesidades adaptativas, que
mente con la realidad externa, de tal suerte nos son socialmente impuestas; explicacin
que la mente es transformadora del mundo retomada por George H. Mead, quien
de nuestras impresiones en un mundo expuso la manera en cmo lo social se
totalmente diferente; el mundo de nuestra relaciona con este proceso, derivado del
concepcin y la transformacin es afectada pragmatismo social.
por la naturaleza de nuestra naturaleza John Dewey se refiri a la actividad re-
volitiva y por nuestro propsito (Sebastin flexiva de los seres humanos y su capacidad
de Erice, 1994: 56). adaptativa. Para l, en toda reflexin se
Los sujetos, a travs de su actividad relacionan dos componentes: una situa-
mental reflexiva, interpretan una realidad cin especfica y el pensamiento. A partir
en constante transformacin, conformada de dicho vnculo, se concibe al ejercicio
por un sinfn de procesos que la hacen reflexivo como una labor prctica que
siempre dinmica. Dicha interpretacin busca dar soluciones a los problemas y
permite que los individuos infieran una serie contingencias que se imponen en el actuar
de ideas que les ayudan a definir una accin cotidiano.
o sentencia, que nicamente ser verdadera Para Dewey, cualquier individuo acta
cuando se ajuste a la experiencia futura. De cotidianamente a partir de hbitos de
aqu que el pragmatismo se entienda como conducta repetitivos que, en todo momento,
una filosofa de la accin y que sostenga son susceptibles de ser cuestionados o

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alterados. Ante tal situacin, el pensamiento Este mecanismo de construccin del s


construye explicaciones que permiten que mismo a partir de los otros es denominado
el individuo se adapte significativamente a the looking glass self o, el espejo de s
ellas. Ni el pensamiento ni la adaptacin mismo, y est determinado por el tipo de
son actividades pasivas que se imponen interpretaciones que el sujeto realiza sobre
instintivamente al sujeto, sino que son lo que los otros hacen o dicen a partir de
ejecutadas desde el ejercicio creativo de su actuacin.
la interpretacin individual, siendo posible, El modo en el que el individuo interpreta
gracias al resultado de la acumulacin de las reacciones de su entorno est sujeto al
conocimientos previos y de la evaluacin tipo de valores que mantiene su grupo de
que desde ellos puede estructurarse. La interaccin primario, esto es, al conjunto
evaluacin que se realiza a travs del de personas a los que considera afectiva
pensamiento, posibilita que los individuos o intelectualmente fundamentales y que
proyecten nuevos escenarios, desde los moldean su naturaleza social.
cuales pueden amoldar sus acciones La aportacin realizada por Cooley sobre el
subsecuentes. concepto de s mismo, sirvi a Mead para
El pensamiento y la adaptacin son desarrollar su teora social sobre el espritu y
entendidos, de la misma forma que lo la persona, a partir de los procesos cognitivos
hiciera James, con el self o conciencia, que hacen posible la emergencia del s
como elementos dinmicos y creativos que mismo en el individuo. Critic en la obra
suponen una actividad permanente de los de Cooley la carencia de una interpretacin
individuos: la adaptacin slo es posible a cognoscitiva vinculatoria entre la conciencia
partir de la accin, del mismo modo que la individual y la accin; as, para Mead, la
mente hace posible al pensamiento. conciencia de s mismo ser el eje de la
Charles Horton Cooley profundiz el definicin del concepto de persona.
planteamiento del s mismo, iniciado El fundamento de su crtica lo centra en
por William James, y se centr en explicar el sentido de que la nocin del espejo del s
su proceso de construccin desde una mismo est compuesta de tres elementos:
perspectiva que inclua la dimensin 1) Imaginamos nuestra apariencia en los ojos
comunicativa de las interacciones sociales. de otro.
Segn Cooley, el s mismo surge a partir 2) Imaginamos algn juicio sobre esta
del intercambio que, a nivel simblico o apariencia.
ideal, tienen los sujetos en su interactuar 3) Experimentamos segn el juicio
cotidiano. La facultad de autopercepcin a imaginado, algn tipo de sentimiento
la que hizo referencia James, se alcanza a como orgullo o mortificacin.
travs del intercambio de impresiones que
se gesta en cada relacin cara a cara a la El s mismo surge dentro de un proceso
que se enfrenta un individuo. social de intercambio comunicativo, como

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se refleja en la conciencia. Al observarse el entiende como resultados simultneos de un


s mismo por las ideas que los otros abrigan mismo proceso.
respecto del self, y al observar al otro En su obra Mind, Self and Society, Mead
por las ideas que el self abriga respecto plasma los fundamentos del interaccionismo
de l, la accin de los otros sobre el self simblico; el espritu y la persona emergen
y del self sobre los otros se convierte, socialmente, y el lenguaje, en la forma de
simplemente, en la interaccin de ideas gesto vocal, proporciona el mecanismo
dentro de la mente. para su manifestacin (Mead, 1972: 27).
Segn Mead, el error de Cooley consiste El yo es la reaccin del organismo a las
en haber colocado la accin social en la actitudes de los otros; el m es la serie
mente y no en el mundo social al cual de actitudes organizadas de los otros que
pertenece y del cual surge la experiencia adopta uno mismo. Las actitudes de los
psquica (Ralsky, 1992: 25). otros constituyen el m organizado, y luego
Mead refiere que es el juego, como uno reacciona hacia ellas como un yo,
actividad, donde los individuos encuentran estos conceptos del yo y del m, son
la posibilidad de convertirse en miembros el antecedente de los conceptos de actor
conscientes de s mismo y de la comunidad y personaje, o identidad personal y social
a la cual se pertenece, ya que es precisamente desarrollados por Goffman.
la pertenencia, en clave de interiorizacin de Con esta propuesta, Mead, siguiendo
actitudes y por tanto moral, la que construye las premisas de James, Cooley y Dewey
y define a la persona. Slo podemos ser quienes haban defendido el pragmatismo
nosotros mismos en la medida que seamos, social, sustenta desde el terreno de la
necesariamente, miembros de un grupo o teora, que todo aquello que permite que
comunidad, para lo cual, en trminos de una persona exista como un objeto para
Mead, se precisa de dos elementos: 1) la s, poseedor de una capacidad reflexiva y
existencia de una estructura comn, pues el pensante, responde a la accin significativa
proceso por el cual surge la persona, es un que la persona misma desarrolla en su
proceso social que involucra la interaccin actividad social, ya que slo lo social
de los individuos del grupo, requiriendo favorece a que el individuo, en su dimensin
de la pre-existencia del grupo y, 2) La psicobiolgica, adquiera una personalidad
comunidad o grupo social que proporcione que posibilita la existencia de la sociedad.
al individuo su unidad de persona. La simultaneidad de sociedad y persona
Mead formula su teora sobre la constitu- se logra en funcin del lenguaje y, con ste,
cin de la persona fincada en el carcter sig- el uso de smbolos significantes, lo cual es
nificativo de la sociedad; con esta propuesta exclusivo de los seres humanos. Para Mead
diluye el dilema de la sociologa clsica existen dos tipos de smbolos: los gestos
sobre la relacin dialctica que mantenan o smbolos gestuales, caracterizados por
los individuos y la sociedad, dado que los la reaccin instintiva o involuntaria que

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despiertan; y los smbolos significantes, y se centre en los procesos cognitivos que


considerados exclusivos del lenguaje verbal, intervienen y toman forma en la accin.
cuya caracterstica particular es despertar No puede decirse que los individuos estn
en uno mismo la reaccin que se despierta primero y la comunidad despus, porque
en los otros. los individuos surgen en el proceso mismo,
La significacin, apunta Mead, es la as como en el cuerpo humano o cualquier
particularidad que distingue en los smbolos organismo multicelular surgen las clulas
significantes de autoprovocar respuestas, y diferenciadas (Mead, 1972: 215), se trata,
es la resultante del proceso adaptativo en el as, de procesos que se realizan en forma
que distintos actores reconocen un tipo de simultnea.
reaccin especfica, como adecuada hacia Para Mead, la persona puede y debe
determinado tipo de estmulo. Desde el ponerse en el lugar del otro para definir
lenguaje y la comunicacin se construye la tanto su accin como su reaccin; este
realidad, punto angular en su genealoga de proceso se da de forma simblica en el
la persona, en la que busc identificar las pensamiento y la nica manera de que
etapas de emergencia desde una dimensin resulte esta actividad es en la accin social
puramente social, lo cual conduce a concreta. Aqu el sujeto aprende a reco-
distinguir dos fases: el play y el game. nocerse como un objeto para s, que acta
Para Mead, el juego play constituye para el otro generalizado que organiza, y
la primera etapa de estructuracin de dota de significado el papel que interpreta.
la persona, dado que en sta, con plena Slo a partir del otro generalizado, el s
posesin del lenguaje, el individuo comienza mismo adquiere unidad.
a dar orden a los estmulos significativamente Slo la organizacin social permite al
identificados en la sociedad. En el juego el individuo identificarse como ente propio,
nio imita los roles sociales y aprende a coherente con su medio y que se asuma,
ser otro u otros reaccionando en forma a su vez, como un otro. El individuo
ordenada hacia estmulos especficos tanto es todos, porque as la comunidad social
internos como externos. El o los roles se convierte en factor determinante en el
asumidos durante el juego no implican pensamiento del sujeto. Existen dos etapas
adquirir conciencia del orden social, en el pleno desarrollo de la persona. En la
en virtud de que el nio reacciona ante primera, el sujeto est constituido por una
estmulos particulares y, en una relacin organizacin de las actitudes particulares de
temporalmente determinada, los ordena otros individuos hacia el individuo y de unos
en un todo que le permite asumir distintos hacia otros. En la segunda etapa se produce
papeles. el completo desarrollo de la persona; se
La conformacin de la persona, a partir constituye no slo por una organizacin de
de la interaccin social del individuo, hace las actitudes de esos individuos, sino tambin
posible que Mead construya una teora que por una organizacin de las actitudes sociales
trasciende el plano emotivo del individuo del otro generalizado, o grupo social como

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de Erving Goffman

un todo, al cual pertenece. Estas actitudes influyeron en el pensamiento de Goffman,


sociales o de grupo son incorporadas al cam- obtenemos la respuesta a la interrogante
po de la experiencia directa del individuo e acerca de cmo ste construy su teora. Al
incluidas como elementos en la estructura o observar a las interacciones sociales como
constitucin de su persona, del mismo modo representaciones teatrales, Goffman enfa-
que las actitudes de otros individuos parti- tiz en tres puntos determinantes: el me-
culares; y el individuo llega a ellas, o logra dio, la mscara y el rol. El medio se
adoptarlas, gracias a que organiza y luego entiende como el espacio donde se mueven
generaliza las actitudes de otros individuos los actuantes; la mscara se interpreta
particulares en trminos de sus significa- como el elemento que portan los actores
ciones e inferencias sociales generalizadas sociales y de la cual hay conciencia de
(Mead, 1972: 187-188). portarla; y el rol que desempean cada
Mead seala que no slo la sociedad uno de los actores, se comprende como el
determina al individuo a travs de los papel que representa la conciencia. De
valores y las pautas normativas que le son hecho, la conciencia que tales actores tienen
impuestas de manera externa, sino que es de estos puntos, los lleva a tratar de controlar
l mismo quien las interpreta e interioriza, las impresiones que generan ante el pblico
les da una significacin y as, a partir de su espectador.
actividad reflexiva, stas cobran sentido.
De este modo se explica la simultaneidad
de realizacin de la persona y la sociedad, Erving Goffman entre Escuelas,
ya que es mediante la accin que ambas se Corrientes y Formas de
estructuran en forma independiente pero, pensamiento
a la vez, simultnea y complementaria, de
tal suerte que no puede decirse que los Uno de los fundamentos ms representativos
individuos estn primero y la comunidad de la perspectiva terica del interaccionismo
despus, porque los individuos surgen en simblico es la Escuela de Chicago. Como
el proceso mismo, as como en el cuerpo corriente de pensamiento estudia lo social
humano o cualquier organismo multicelular desde la interpretacin de las acciones a
surgen las clulas diferenciadas. (Mead, partir de los elementos que se encuentran
1972: 215). en la situacin social a investigar. Los
En las etapas de emergencia de la persona, principales exponentes de esta corriente
Mead identifica dos fases constitutivas del son: William James, George Herbert Mead,
s mismo: el yo y el mi. El mi es Ernest Cassirer, Hans Gerth, Charles Wright
el punto de partida de lo que Goffman en Mills, Jean Piaget y Erving Goffman.
su teora maneja como actor y personaje e Las aportaciones de dicha corriente
identidad personal y social. a la teora sociolgica resultan de gran
Despus de este amplio recorrido por importancia, principalmente porque el
algunas de las propuestas tericas que interaccionismo simblico permiti abrir

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una dimensin de la realidad a la indagacin sociales; o sea, en los contextos en los que
sociolgica. Desde l, Goffman realiz una dos o ms individuos estn fsicamente en
propuesta independiente que dio luz sobre mutua presencia. Mi preocupacin a lo
el estudio de las interacciones cara a cara largo de los aos ha sido la de promover
de la vida cotidiana. la aceptacin de este mbito cara-a-cara
El anlisis metaterico de los fundamen- como un mbito analticamente viable
tos generales de esta corriente, pueden (mbito que puede llamarse, a falta de
resumirse en dos grandes rubros: a) el una denominacin mejor, el orden de la
sentido de la comunicacin cotidiana y b) interaccin), mbito cuyo mejor mtodo de
la realidad social, comprendida a partir de estudio es el micro-anlisis (Goffman,
las interacciones de los individuos y grupos 1983: 2) colocando en segundo plano a las
sociales. Vislumbrados de esta manera los estructuras sociales, a los sistemas y a las
fundamentos del interaccionismo simblico, relaciones funcionales; debido a que, por
se entiende la abierta oposicin al determi- encima de ellos, estudia como elemento
nismo social. primario y generador de los dems, al
Para interpretar la actuacin de los gru- mundo de significados de los smbolos
pos e individuos no es suficiente estudiar dentro del cual actan los sujetos.
su comportamiento visible, sino que por el En la obra de Goffman se pueden
contrario, an ms importante resulta con- identificar los puntos de coincidencia con el
siderar a la conciencia y a los pensamientos funcionalismo, los cuales se pueden resumir
como parte definitoria de las actuaciones, en tres puntos:
es decir, conocer el origen, pues el an- a) El reconocimiento de las estructuras
tecedente que define una conducta visible sociales y su traduccin en normas y
siempre ser una concepcin no visible; valores, los cuales son interiorizados por
lo cual, analizado desde esta perspectiva, los individuos, aunque cabe aclarar que
permite comprender la oposicin a la Goffman no pretenda explicarlas, sino
corriente conductista. comprender su influencia en los encuen-
Erving Goffman es el terico de las tros cara a cara a travs de las reglas de
interacciones sociales, cuya preocupacin transformacin.
sociolgica fundamental fue explicar no b) El nfasis por identificar las formas
slo las formas en las que se estructuran sociales con las que se realizan los in-
y sostienen los encuentros cara a cara, tereses humanos, es decir, los modelos
sino la manera en la que stos producen que permiten explicar y dar sentido a
y reproducen aquello que denomin orden los comportamientos interaccionales de
interaccional. carcter repetitivo.
En su teora, Goffman sita en primer c) El valor que se le reconoce a las prc-
lugar al estudio de la interaccin social, que ticas rituales como elementos bsicos
puede ser estrechamente identificada con que permiten sostener y revitalizar los
la que surge nicamente en las situaciones ordenamientos societarios.

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La interaccin social en el pensamiento
de Erving Goffman

Como su propuesta terica omita explicar encarnan, y buscan con ello estudiar la
el modo en que los actores definen su dinmica propia de los encuentros cara a
comportamiento en los encuentros cara a cara o face to face y la relevancia de las
cara, as como los mecanismos que hacen conductas ceremoniales como actividades
posible la definicin de una situacin y revitalizadoras de la moral.
el ordenamiento que encarna, Goffman La explicacin al modo en que los actores
propuso el concepto orden interactivo, definen su comportamiento en los encuentros
reivindicando la autonoma del nivel de cara a cara, as como los mecanismos que
las relaciones cara a cara, pero tambin hacen posible la definicin de una situacin
su constitucin compleja y ordenada, y el ordenamiento, lo realiza a partir de su
ya que para l, la interaccin social se estancia en la Universidad de Chicago, cuna
constituye a partir de relaciones, acuerdos del interaccionismo simblico. Goffman
y compromisos frgiles y causales. Con su no reconoci en su teora la influencia de
propuesta terico-metodolgica rompi la escuela alguna; sin embargo, se pueden
concepcin de que todo anlisis macro es
identificar tres etapas en su produccin
particularmente complejo y todo anlisis
terica. La primera, en la que formul su
micro es relativamente sencillo.
teora de la dramaturgia, refleja principios y
Respecto de las reglas distingue dos
categoras del interaccionismo simblico; en
modalidades: las inhibidoras del orden
una segunda etapa, incorpor elementos de
general, cuya denominacin es reglas de
la teora de los roles y de la teora de juegos,
irrelevancia, y las que habilitan el orden
interactivo, a las que nombra como normas y en la tercera, se percibe la atencin que
de interaccin. Las reglas de irrelevancia presta a las estructuras interactivas, a las
sealan a los participantes lo que no deben funciones del lenguaje y el conocimiento,
atender del encuentro, mientras que las es decir a la filosofa analtica de Austin y
normas de interaccin indican lo que deben Wittgestein, as como la etnometodologa y
reconocer (Goffman, 1961: 31). la fenomenologa. (Jos Sebastin de Erice,
La actualizacin de las normas de 1994).
transformacin en la actividad cotidiana
se encuentra reflejada en los patrones de
deferencia o rituales interpersonales, Aportaciones al
considerados como aspectos de la actuacin interaccionismo simblico
que representan la esencia de la vida
cotidiana. En la construccin de la teora de Goffman
Incorporando la importancia que el es importante el objeto de estudio del
anlisis funcionalista de Durkheim daba al interaccionismo simblico, es ah donde
estudio de los rituales, Goffman estudi los surge una interrogante Cmo es que lo social
lmites que se imponen a toda interaccin ha constituido el objeto de estudio a lo largo
social, as como el carcter ritual que de las historia del pensamiento sociolgico?,

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cuya respuesta pudiera estructurarse de la y generador de los dems al mundo de


siguiente forma lo social, como objeto de significados de los smbolos, dentro del
estudio multifactorial, ha sido analizado cual actan los sujetos.
desde diversas vertientes: para Augusto Una significativa aportacin es la que
Comte, eran las leyes sociales que definen se refiere al estudio de las formas que
la poltica por donde debe transitar la adoptan las interacciones, las reglas a las
humanidad, para Emile Durkheim, los que responden, los roles que cumplen los
fenmenos sociales que le daban forma a la actuantes implicados, el orden especfico
sociedad; las instituciones, para Max Weber que constituyen las interacciones. Pugna para
era la accin social, para Carlos Marx, lo que se acepte como analticamente viable la
que le daba direccin a la sociedad era la propuesta cara a cara, denominada el
lucha de clases, para Talcott Parsons, lo orden de la interaccin (Goffman, 1983:2),
social es el acto de unidad y para Robert como va para desligarse del conductismo
King Merton es la incompatibilidad para ya que para l, la conducta observable es
satisfacer necesidades que se presenta entre consecuencia y no causa; as concluye que,
la estructura cultural y la estructura social. las fuerzas que de algn modo crean las
(Mercado, 2005:9) caractersticas estructurales de los sistemas
Al estudiar lo social, el interaccionismo sociales son muy distintas de las actividades
simblico que propone Erving Goffman, de los individuos en su vida diaria.
damos cuenta de que ste encuentra su El autor coloca en primer trmino el
fundamento en la filosofa fenomenolgica. anlisis de las interacciones como un
Goffman, en su teora, sita en primer lugar objeto de anlisis especfico y, en un plano
el estudio de la interaccin social, que secundario, el anlisis tradicional de las
puede ser estrechamente identificada con interacciones desde una posicin distante,
la que surge nicamente en las situaciones es decir, cuando el investigador se aleja de
sociales; es decir, en los contextos en los su objeto de estudio; cuando hay distancia,
que dos o ms individuos estn fsicamente se da la pauta para estudiar las interacciones
en mutua presencia. Mi preocupacin a lo en funcin de dar una explicacin al
largo de los aos ha sido la de promover funcionamiento de la organizacin social
la aceptacin de este mbito cara-a-cara y, por el contrario, cuando no existe esa
como un mbito analticamente viable distancia significativa, la intencin es
(mbito que puede llamarse, a falta de comprender las interacciones a partir de los
una denominacin mejor, el orden de la intereses de los actores, en funcin de las
interaccin), mbito cuyo mejor mtodo de representaciones que cada uno de los actores
estudio es el micro-anlisis. (Goffman, tienen de los otros en la interaccin.
1983: 2) y, coloca en segundo plano las El interaccionismo simblico sustenta
estructuras sociales, a los sistemas y, a las cuatro presupuestos fundamentales, principos
relaciones funcionales ya que, por encima que han sido comunes a representantes de
de ellos, estudia como elemento primario esta corriente como W. I. Thomas, R. E.

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La interaccin social en el pensamiento
de Erving Goffman

Park, E. Burguess, F. Znaniecki, E. Faris y especfico que constituyen las interacciones;


Hebert Blumer: se centra en el anlisis especfico de las
a) La simultaneidad de realizacin de la interacciones que se generan cuando al
sociedad y la persona. menos dos individuos se encuentran uno
b) Los seres humanos tienen la capacidad en presencia del otro face to face (o
de actuar reflexivamente y conscientes de co-presencia) u orden de la interaccin,
s mismos y de lo que realizan. (Goffman, 1983:15); es decir, a partir de
c) La realidad experimentada, conocida y la informacin obtenida, al colocarse al
comprendida es una construccin social, mismo nivel del interlocutor ya que, para
la cual consiste en objetos sociales cuya Goffman, la distancia en definitoria, por
significacin est en dependencia de la lo cual, es determinante posicionarse frente
conducta de las personas en relacin con al actor, en caso de colocarse por encima
ellos. de ste, hay un cambio de percepcin, lo
d) Los seres humanos se relacionan simb- cual llevara, a estudiar, no el origen de
licamente. las interacciones, sino el funcionamiento
de las interacciones en una comunidad,
La interaccin resultante es un proceso o bien, las formas de convivencia de
emergente, negociado y frecuentemente los diferentes estratos sociales y, por el
no predecible. Es simblica porque la con- contrario, posicionarse por debajo de los
ducta reflexiva utiliza smbolos, palabras, actores sociales, es la va cuando lo que se
significaciones y diferentes lenguajes. El pretende estudiar es el mvil o, los intereses
interaccionismo simblico, como corriente particulares generadores de determinadas
terica, aporta la posibilidad de abrir una conductas; o bien cuando la finalidad es
dimensin de la realidad a la indagacin el estudio de las representaciones que los
sociolgica y, desde el interaccionismo de actores tienen de otra u otras personas con
la Escuela de Chicago, Goffman realiza quienes interactan.
una propuesta independiente, pero no Goffman sostiene que hay todo un mundo
ajena, que ilumina sobre el estudio de las dentro del individuo, por lo cual propone
interacciones cara a cara de la vida coti- la bsqueda de informacin en las personas
diana, a partir de la dramaturgia como un mismas, retoma principios de Durkheim
esquema de interpretacin (Sebastin de pero, con el aporte particular de comprender
Erice, 1994: 68). la diferencia que en un mundo social los
El interaccionismo simblico de Goffman objetos no se componen de factores objetivos
se centra en el anlisis del origen de la del mundo exterior, sino de estos factores
interaccin en sociedad, como un tipo de vistos desde el interior.
orden social, el anlisis de las formas que Las aportaciones que Goffman realiza para
adoptan las interacciones, las reglas a las el interaccionismo simblico se expresan
que responden, los roles que desempean en algunos conceptos que sistematizamos a
los actores implicados, es decir, el orden continuacin:

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Asael Mercado Maldonado
Laura Zaragoza Contreras

Cuadro 1
Seleccin de la propuesta conceptual de Goffman

INTERACCIN CARA A CARA Influencia recproca de los individuos sobre las mutuas acciones cuando
estn en mutua presencia fsica inmediata.
ORDEN INTERACTIVO mbito cuyo mtodo de estudio es el microanlisis, en el cual siempre
se debe tener en cuenta el espacio fsico.
INTERACCIN SOCIAL Consecuencia de la interaccin de dos o ms individuos que se
encuentran en presencia de sus respuestas fsicas respectivas, en los
cuales estn involucrados el estado de nimo, la emocin, la cognicin,
la orientacin corporal y el esfuerzo muscular, los cuales suponen un
elemento tanto biolgico como sicolgico.
COOPERACIN EFECTIVA Aceptacin del contrato social y el consenso social como normas
generadoras de la efectiva cooperacin.
MICROEVENTOS Los actores sociales, slo mostramos un fragmento de lo que realmente
somos, por lo cual, es menester estudiar diferentes microeventos para
captar las manifestaciones en diversos momentos y espacios.
ESCENARIO Espacio geogrfico y de interaccin en el cual los sujetos asumen y
representan sus roles.
ACTUACIN Toda la actividad de un participante en una ocasin dada que sirve para
O PERFORMANCE influir de algn modo sobre cualquiera de los dems participantes.
SITUACIN Sentido de la accin.
FRAME Retoma la propuesta de Bateson para comprender y diferenciar, en el
marco de la interaccin, lo que est dentro de lo que est fuera de l.
FRAMING Instrumento que permite describir el proceso de interpretacin y de
significaciones particulares.
FRAMEWORK Configuracin esencial de toda cultura, cosmologa o sistema de
O FRAMEWORKS creencias. Las cuales estn constituidas por una serie definida de
modelos y esquemas interpretativos fundamentales que los individuos
asumen como la base, relativamente estable, de su representacin de
la realidad.
KEYING Transformacin en clave de un frame (marco primario dotado de
sentido).
FABRICATION Transformacin de un frame a partir de la manipulacin.
ORDEN DE LA INTERACCIN Orden social en el plano de la interaccin.
ESTIGMA Categorizacin social creada por un grupo y aplicado a quien o quienes
se consideran diferentes.
SIGN ACTIVITY Expresividad del individuo y por tanto, capacidad para producir
(Actividad sealizadora) impresiones; las cuales pueden producir (gives) o se le pueden escapar
(gives off) al individuo durante la interaccin.

Fuente: elaboracin propia con base en estudios de Jos R. Sebastin de Erice y George Ritzer.

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La interaccin social en el pensamiento
de Erving Goffman

Conclusiones vidual, las claves grupales de la compren-


sin de los elementos que configuran a las
Este apartado se construye fundamental- comunidades. De igual manera, formula el
mente como apoyo para entender la obra sentido objetivo y subjetivo de la cultura
de Goffman desde lo que no es, es decir, y la manifestacin de sus productos. No
as como el pensamiento de Goffman ha obstante la admiracin que muestra ste
adquirido prestigio dentro de la comunidad terico por la obra de Goffman, tambin
cientfica -social-, tambin es cierto que seala que: ha limitado el rea a la aso-
ha trado consigo crticas bastante asiduas ciacin cara-a-cara, con una congruente
por lo que ha sufrido crticas tales como su exclusin de la gran masa de actividad
limitado campo de estudio, en tanto que slo humana que cae fuera de tal asociacin.
se ocupa de las interacciones personales; o Limitando su estudio de la asociacin cara-
su ignorancia ante las relaciones de poder, a-cara a la interaccin entre posiciones
autoridad o dominacin, o su falta de estu- personales, a costa de desentenderse de
dio de la relacin de independencia entre lo que los participantes estn haciendo.
sociedad e individuo. Estos postulados son (Blumer, 1972; 52).
dignos de mencin, en tanto que su objetivo Goffman ha contribuido con sus estudios
no es condenar la postura de Goffman, en a la refundacin de corrientes tericas y
cambio si pretenden enriquecer el estudio postulados, permitiendo estudiar desde
del orden social. diferentes enfoques el orden interaccional
La principal crtica a Goffman es que de las sociedades. Considero algunas
su obra es tan descriptiva que abre un crticas para consolidar sus obras, como
gran espacio a la interpretacin por lo la de Schtz, Goffman sostiene que las
que el debate se hara sobre sus mltiples estructuras no son construcciones mentales
interpretaciones y no sobre su obra en s matter of mind, sino que corresponden
misma. Del mismo modo, algunos de sus a la forma de organizacin de la actividad
discpulos al estudiar su obra han sealado social.
que limita los conceptos al aplicarlos de El inters de sus anlisis no est en
manera rgida en sus estudios, ejemplo de esclarecer la relatividad cultural de los va-
lo anterior son Collins y Makowsky (1972) lores y de los modelos de comportamiento
quienes cuestionan la necesidad funcional sino en poner en evidencia la naturaleza
de actuaciones para el mantenimiento del profunda y constitutivamente social de
orden social. una esfera generalmente suprimida del
Herbert Blumer agreg al estudio inte- anlisis sociolgico y dejada en libre pro-
raccional de Goffman el pragmatismo como piedad a la subjetividad; la espontaneidad
elemento para el estudio. Blumer comienza y la eventualidad. Eso explica la constante
a orientar al interaccionismo simblico reivindicacin -por parte de Goffman- y la
como la gua hacia el conocimiento indi- legitimidad de su tipo de anlisis. En este

172
Asael Mercado Maldonado
Laura Zaragoza Contreras

tipo de enfoque tiene un papel relevante _____ (2005), La interpretacin de las Culturas,
las observaciones sobre los funcionamien- Ed. Gedisa, Barcelona, Espaa.
tos lingsticos y comunicativos. La teora
goffmaniana presenta un mundo que, si Giddens, Anthony (1995), La constitucin
bien estructurado y objetivado, se realiza y de la sociedad. Bases para la teora de la
transforma como resultado de la actuacin estructuracin, Ed. Amorrortu, Buenos Aires,
de los individuos. Argentina.
Segn Jos R. Sebastin de Erice (1994)
uno de los grandes aportes de Erving Goff- Glaser Barney G. y Strauss Anselm L. (1967),
man, que hoy continan vigentes, es que The Discovery of Grounded Theory, Aldine
transit del estudio de las interacciones Publishing Company, Chicago.
focalizadas, al estudio del orden interac-
cional. Hoy podemos establecer objetos de Goffman, Erving (1955), On Face-Work:
estudio ms amplios tomando como base An Analysis of Ritual Elements in Social
las interacciones, ya que no slo se estudia Interaction, en Psychiatry, vol.18, nm.
al actor sino tambin el escenario. Desde 3, Ed. Routledge, en www.mendeley.com/
que realiz su investigacin en la isla de research/facework
Shetland, que dio origen a La presentacin
de la persona en la vida cotidiana, mostr ______ (1956), The Nature of Deference and
la manera en que los individuos actan en Demeanor, en American Anthropologist,
su vida pblica, y dicho inters tena una 58, (3) pp.473-502, en www.sociology.
preocupacin ms profunda: entender ccsu.edu
cmo se da el equilibrio entre la creatividad
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