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AKAl ARQUEOLOGIA

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Direccion de la serie:
Marisa Ruiz-Galvez Priego
Diseno de cubierta:
Sergio Ramirez
La experiencia del Otro
Una introducci6n a la etnoarqueologfa

Alfredo Gonzalez Ruibal

Reservados todos los derechos.


De acuerdo a 10 dispuesto en el art. 270
del C6digo Penal, podran ser castigados con penas
de multa y privaci6n de libertad quienes
reproduzcan sin la preceptiva autorizaci6n 0 plagien,
en todo 0 en parte, una obra literaria, artistica
o cientifica, fijada en cualquier tipo de soporte.

Alfredo Gonzalez Ruibal, 2003


Ediciones Aka!, S. A., 2003
Sector Foresta, I
28760 Tres Cantos
Madrid - Espana
Tel.: 918061996
Fax: 91 804 40 28
ISBN: 84-460-2060-2
Deposito legal: M. 38.910-2003
Impreso en Lavel, S. A.
Humanes (Madrid)
Para Ana Quien encuentre dulce su patria es todavfa un tiemo aprendiz; quien
encuentre todo suelo como el nativo, es ya fuerte; pero perfecto es aquel
para quien el mundo entero es un lugar extrafio. El alma tiema fija su
amor en un solo lugar en el mundo; la fuerte extiende su amor a todos los
sitios; el hombre perfecto ha aniquilado el suyo.

Hugo de S. Victor (s. XII), citado en E. W Said (1994).

En esta vida, lcwindo cesara mi errar, como llevado por el viento?


Mi casa esta en el Suroeste.
Mas siempre hacia el Sudeste he de partir.

Su Dongpo (s. x).


Pr61ogo

Un manual de etnoarqueologfa en Espana puede parecer fuera de lugar, si tene-


mos en cuenta que en la actualidad s610 existe una obra de sfntesis sobre la materia
-que ha sido escrita par dos investigadores anglosajones- y que en nuestro pafs los
autores que han trabajado en este campo se pueden con tar con los dedos de una
mano .. Pero una disciplina que ha gozado de un desarrollo tan importante en los lil-
timos anos y que ha influido de forma determinante (mucho mas de 10 que normal-
mente se piensa) en el desarrollo de la arqueologfa, no debena encontrarse restrin-
gida a la esfera anglosajona. Por otro lado, en un mundo progresivamente
globalizado para bien y para mal, donde la diferencia es cada vez menos diferencia
y donde, sin embargo, el Otro aparece cada vez mas habitualmente compartiendo
nuestro suelo, la etnoarqueologfa nos ayuda a comprender la alteridad y ser mas cn-
ticos con nuestra propia tradici6n cultural. En este libro se intenta pasar revista
apresurada a algunos de los temas que mas han interesado a la etnoarqueologfa -la
relaci6n entre tecnologfa y sociedad, la formaci6n del registro arqueo16gico, estUo y
fronteras- y a otros que han preocupado menos pero que cada vez pose en un lugar
mas importante en las ciencias sociales en general y en las cuales la etnoarqueolo-
gfa tiene mucho que decir -el genero, 1a infancia, 1a identidad-. A 10 largo de las si-
guientes paginas se uti1izan los terminos preindustrial, premodemo y tradicional para
hacer referencia a las cu1turas que mas habitua1mente estudia 1a etnoarqueo10gfa y
que se encuentra fuera de 1a 6rbita capitalista (todo 10 fuera que se puede estar en
estos momentos). Ninguno de los tres conceptos es satisfactorio, al contrario, son
francamente criticables. Quiza sena mejor hablar de pueblos aindustriales 0 amoder-
nos, ya que, aunque seguiriamos siendo nosotros el referente, al menos ya no con-
sideramos que se encuentran en un estadio anterior (pre-) al nuestro. El recurso a
los terminos habituales se justifica par estar generalizados en la antropologfa y por
e1 des eo de no introducir nuevos conceptos que seguinan poseyendo un significado
ambiguo. Otro problema considerable 10 constituye hablar desociedades de caza-
dores-reco1ectores, agricultores de roza, agricultores sedentarios, etc. Se trata de un
esquema evolucionista que ha tenido un enorme peso en la disciplina (al igual que
en la arqueo10gfa y en 1a antropologfa) y que aquf se utiliza por mera comodidad,
pese a todos los problemas te6ricos que plantea.

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Mi contacto con comunidades preindustriales, al igual que mi introducci6n en Teorfa y metodo
el ~un~o de la etnoarqueologfa, se 10 debo a Vfctor M. Fernandez, profesor de la
Um;ersldad Complutense de Madrid. Los datos referentes al oeste de Etiopfa que
aqUl. s~ recogen proceder: del proyecto en el Nilo Azul, que el dirige y en el que yo
I
p~r~lClpo. En buena,medlda :~ encuent;an ineditos. Ignacio de la Torre Sainz, espe-
c:ahsta, ~n tecnolo~a paleohuca, ha leldo y criticado la parte referente a los mate-
nales hucos. FranClsco Miguel Gil Garda, que realiza su tesis sobre el area andina
me ha proporcionado bibliografia sobre Sudamerica. Mi padre, Constantino ha lef~
~o el texto y ha corregido los errores estilfsticos. Cuando el trabajo ya estaba prac-
tl~a.~ente acaba~o, una estancia en la Universidad de Stanford (California) me per-
mltlo conocer dlrectamente a algunos de los investigadores que han influido de
fonna clave en la etnoarqueologfa: Lewis Binford, Michael Schiffer, William Rathje,
Ian H?dder yPatty Jo~ :Vatson. A esta oportunidad se deb en algunas matizaciones
y .reonen~aclOn~s de ultima hora en el texto. Mis agradecimientos van dirigidos a
Bill RathJ~ y Ml~hael Shanks por permitirme asistir a los seminarios en que partici-
paron los mvesugadores mencionados.

I. ETNOARQUEOLOG1A: LA EXPERIENCIA DEL OTRO

La etnoarqueologfa es una de las disciplinas mas atractivas que puede haber en


el terreno de las ciencias sociales, porque comparte las experiencias de dos ciencias
ya de por sf apasionantes: la antropologfa y la arqueologfa. La etnoarqueologfa nos
ofrece la posibilidad de conocer personalmente al Otro, de hacerle preguntas, de
convivir con el, algo con 10 que cualquier arque6logo habra sonado alguna vez en
su vida. Tiene, por fuerza, que cambiarnos la mirada. lEs posible volver aver igual
los restos de una cabana neolftica despues de haber vivido en una similar en Nue-
va Guinea? Pero no se trata, obviamente, de quedarse en la mera experiencia em-
patica, por muy reveladora que esta sea. La etnoarqueologfa es, 0 deberia ser, una
disciplina rigurosa, met6dica, te6ricamente orientada, y los trabajos que aquf to-
maremos en consideraci6n asf 10 demuestran. La etnoarqueologfa supone acercar-
nos a la diferencia: acceder a la experiencia del Otro. Y esto es deliberadamente
ambiguo, pues se trata de experimentar 10 diferente, pero tambien de beneficiarnos
de la experiencia que el Otro tiene de su mundo: su saber-hacer, sus conocimien-
tos tecno16gicos, su habilidad como ser social y simb6lico en una sociedad diferen-
te a la nuestra. En resumen, toda aquella experiencia que en el registro arqueo16-
gico ha quedado sepultada por la tierra y la distancia.
La etnoarqueologfa es necesaria fundamentalmente por. dos motivos: primero,
porque sin conocer al Otro nuestras interpretaciones arqueo16gicas tenderan siem-
pre al sesgo etnocentrico y, segundo, porque los pueblos no occidentales tienen sus
dfas contados. Laetnoarqueologfa es una tarea de urgencia que cuenta con un am-
plfsimo espacio de trabajo. Existen cientos de grupos etnicos que jamas ha visitado
un etnoarque6logo Y que pueden desaparecer sin que hayamos llegado a conocerlos.
No obstante sus cerca de cuarenta anos de historia, parece que ladisciplina esta
lejos de poseer un status academico estable. No se han creado departamentos ni ca-
tedras espedficas y el numero de especialistas que se dedican exclusivamente a este
tipo de investigaci6n es relativamente reducido. Esto ha contribuido -aunque tam-
bien la actitud de algunos investigadores- a la idea de que no se trata mas que de un
pasatiempo para arque6logos de vacaciones en tierras ex6ticas. Y, sin embargo, la his-

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toria .de ~a arqueol~~a no se podrfa entender sin ella 0, al menos y en sentido mas
ampho, sm la r~flexIo.n de los arqueologos sobre la cultura material de las sociedades mediante las cuales se refuerzan y cobran verosimilitud nuestras interpretaciones de
prem?dem~s .Vlvas. SI nos centra~os en. :1 ultimo medio siglo de la disciplina, los dos detenninado fenomeno historico 0 etnografico. Parece esperable una vision mas
~amblos m;s lffip?rtant~s en la OnentaclOn teorica que se han producido han venido completa de las plantaciones de esclavos estadounidenses en el siglo XIX que de los
e n:an?s e dos mvestlgadores influidos por su trabajo de campo etnoarqueolo .co. campamentos de los primeros agricultores europeos hace siete mil anos. Los con-
L~Wls Bmford, padre de la Nueva Arqueologfa, tambien llamada procesual desd~ los textos donde resulta factible crear desClipciones densas sirven, en consecuencia, a los
arqueologos, donde tal cos a no es posible, como comparacion, inspiracion 0 estf-
Ianos -sesentah' elan Hodd. er, pad re de Ia arqueo Iogia
' posprocesual desde ,inicios de
b~~sa?-0J, oc en~a. EI pnme~o: Como veremos, realizo numerosos trabajos entre pue- mulo intelectual: les pemlitenplantearse cuestiones que de otro modo no habrfan
m Igenas e Norteamenca y Oceanfa, como los nunamiut de Ca d' I I surgido y arriesgar teorfas cuando la documentacion present a incomodos vados. La
r- wara
~ed~ustralia. ~or su parte, Hodder llevo a cabo investigaciones ~an ~~p~: ~;
enya,. u an y ZambIa (luo, ilchamus, nuba, etc.). Ambos, a traves de su trabao con
etnoarqueologfa, por sus fuentes, es una disciplina donde existe la posibilidad de
realizar una descripcion tan densa como parezca imaginable. Y resulta especialmen-
co:nun:~ades actuales, propusieron fonnas de realizar una arqueologfa mas redexiva te interesante a los prehistoriadores porque trata, al contrario que los material cul-
~as ~f~cayy que se plar:teara ,mas cuestiones que la que hasta entonces se habfa de~ turists 0 los arqueologos del mundo capitalista, con sociedades preindustriales, las
arro a o. ambos tuvieron exito con sus propuestas. mismas que poblaron durante milenios la Prehistoria. No obstante, autores como
Paynter (2000) nos penniten descubrir el continuum que se advierte entre la etno-
arqueologfa, por un lado, y la arqueologfa historica y los estudios de cultura mate-
II. ACOTAR OBJETIVOS, BUSCAR UNA DEFINICI6N rial contemporanea, por otro. EI trabajode Paynter recuerda que ambas disciplinas
analizan cuestiones que pueden ser igualmente abordadas por la etnoarqueologfa,
lque es realmente la etnoarqueologfa? como la interaccion entre las sociedades capitalistas occidentales y las sociedades
Tendnamos que comenzar por decir 10 que indfgenas (en Africa, Asia, America y Oceanfa), el papel metaforico e identitario de
no es, porque bajo esta denominacion se la cultura material 0 la deconstruccion de las historias coloniales. No obstante, se
han presentado trabajos que poco tienen ha criticado que, cuando nos referimos a sociedades actuales para Occidente, ha-
que ver con 10 que estrictamente deberfa blemos de arqueologfa historica, mientras que al tratar del estudio material de cul-
ser la disciplina. Etnoarqueologfa no es turas recientes en el Tercer Mundo, recurramos al teimino etnoarqueologfa (Agbaje-
comparar un recipiente de ceramic a actual Williams cit. en Folorunso 1993).
con uno de la Edad del Hierro 0 describir Podrfamos plante amos una definicion mas estricta, pero tambien aquf surgen
la siega del centeno en una comunidad discrepancias: hay quien reduce la etnoarqueologfa al trabajo de campo con socieda-
campesina, 0 al menos no es solo eso. Este des preindustriales vivas mediante una aproximaci6n arqueol6gica, como Susan Kent
es el uso que tradicionalmente se ha dado (1987) 0 Carol Kramer (1996). Otros, por el contrario, aseguran que el trabajo con
ala etnograffa en arqueologfa, 10 que se lla- materiales etnograficos publicados 0 en museos puede ser tambien calificado de
ma la aproximacion directa 0 10 que ]. etnoarqueologico si tiene la orientacion adecuada: Michael Graves (1994), por
Yellen (1977) denomina buckshot approach, ejemplo, ha realizado sus estudios sobre ceramica kalinga (del norte de Filipinas)
la aproximacion del perdigon (Fig. 1). La en Estados Unidos, a partir de la coleccion que en los anos setenta llevo a ese pafs
etno~r;ueolo~a .debe aspirar a mas. lY que W. Longacre. Hardin y Mills (2000) han analizado el cambio estilfstico en la cera-
es mas. AqUl Vienen las complicaciones. mica zuni (sudeste de EE.UU.) a travesde los materiales depositados en la Smith-
Puede ser mucho mas, y entonces enten- sonian Institution a fines del siglo XIX, y Kalentzidou (2000) senala la importancia
deremos que dentro de la etnoarqueologfa de la dimension temporal en los estudios de la ceramica, algo que no puede cubrir
cab en los estudios de cultura material con- el trabajo de campo pero sf el analisis de la documentacion historica. EI uso de las
temporanea, la etnohistoria, la arqueologfa fuentes etnohistoricas e historicas tambien 10 defienden Staski y Sutro (1991), para
e~~erimental e incluso la arqueologfa his- abordar la gestion del desecho. Pensemos, adem.s, que en los grandes museos de an-
tonca. Descontando la arqueologfa experi- tropologfa se almacenan millares de artefactos con detalladas. infonnaciones sobre
mental, el resto de los campos coinciden su uso y su contexto social que apenas han sido explorados por los arqueologos.
e?- algo: se ~rata de estudios en los que es Nonnalmente, otro elemento que se considera clave en la definicion de la disci-
Vlable la thzck description, la descripcion plina es la cultura material: asf, Carol Kramer (1996) considera que la etnoarqueolo-
densa que proporua Clifford Geertz (1990), gfa se centra en aquellos aspectos del comportamiento sociocultural que dejan traza
el fu?-dador de la antropologfa postestruc- Fig. 1. La aproximacion del perdigon: un ha-
en el registro arqueolOgico. Cuando se dice asf, tendemos a pensar en la ceramica, la
turahsta. Esto resulta factible en aquellos cha prenilotica actual de Etiopia y ha- talla lfticao la construccion de cabanas. No obstante, la reflexionsobre elementos
contextos en los que contamos con multi- chas planas de bronce del" milenio en fundamentales en las sociedades premodemas que no siempre poseen un correlato
tud de fuentes (materiales, orales, escritas) Europa (izda., dibujo del autor; dere- material tan evidente (aunque 10 tienen) -pensemos en la concepcion del tiempo 0
cha, Champion et al. 1988).
el espacio-- resulta tambien accesible al etnoarqueologo y ofrece perspectivas reve-

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ladoras a los arqueologos: los trabajos de Michael Dietler e Ingrid Herbich (1993) gun Hodder, independientemente de la informacion que queramos extraer de un ele-
entre los luo de Kenya, 0 los de Almudena Hernando (1997) con los k'ek'chies de mento material, debemos entender que se trata siempre de algo que llega a nosotros
Guatemala, asf 10 demuestran. En ambos cas os se trata de investigaciones empren- mediado simbolicamente, pues los objetos no son neutros ni objetivos, no Uegan a no-
didas por arqueologas cuyas cuestiones han emanado de un conocimiento previo de sotros ininterpretados (como tampoco 10 hace un texto). La emoarqueologfa nos en-
las limitaciones y posibilidades del registro arqueologico. La cultura material consti- sena la importancia de 10 material en las sociedades tradicionales: aUf donde no existe
tuye un elemento clave y definidor de la etnoarqueologfa casi tanto como 10 es de escritura, las cosas -una roca, una vasija- poseen una gran capacidad de codificar men-
la arqueologfa. Lo que hay que hacer es entenderla en el sentido mas amplio: el pai- sajes. Las formas geologicas, por ejemplo, sirven de referentes en la construccion del
saje construido, por ejemplo, es cultura material, y dentro de el pueden materiali- mito en muchas sociedades y ayudan, sin necesidad de transformarlas, a crear un pai-
zarse nociones de tiempo (Lane 1994), y en cierto modo tambien 10 es la apropia- saje humanizado (Tilley 1994, Bradley 2000). Nuestra tradicion cultural ha tendido a
cion de un espacio natural-sin necesidad de alterarlo. menospreciar 10 material en beneficio de 10 espiritual. Como dice Prown (1996), al me-
Al final, como dice Victor M. Fernandez (1994)' la mayor parte de las definicio- nos desde la Grecia clasica, la historia de Occidente es una narrativa de la mente so-
nes se pueden englobar en dos grupos: (1) el trabajo de campo emografico llevado bre la materia. AqueUos pueblos donde el comportamiento material (el baile 0 la de-
a cabo por arqueologos 0 antropologos (con formacion arqueologica) para ayudar a coracion corporal entran dentro de este concepto) desempena un papel central, han
la interpretacion en arqueologfaj y (2) la emoarqueologfa entendida como toda re- sido despreciados por Occidente, donde el discurso (ellogos), y especialmente su plas-
lacion entre arqueologfa y antropologfa. Aquf entrarfan las definiciones tradiciona- macion literaria, han gozado desde hace dos milenios y medio de una preponderancia
les que se han dado de la emoarqueologfa, pero, para una definicion poscolonial fundamental. Dado el escaso interes de los antropologos por la cultura material, co-
(que es la que aquf se defiende), ambos puntos, aunque validos, resultan insuficien- rrespondera a la emoarqueologfa rescatar la relevancia social del mundo de 10 tangible.
tes. La etnoarqueologfa trata en la mayor parte de los casos con un Otro que ha sido lComo hacer una arqueologfa mas crftica y menos sesgada culturalmente? Las
conquistado, oprimido y explotado por Occidente. Ademas, a ese Otro se Ie ha im- definiciones que se han propuesto de emoarqueologfa inciden, de forma mas 0 me-
puesto nuestra vision de su historia y su identidad y se ha menospreciado la inter- nos explicita, en un concepto de suma importancia: la comparaci9n 0 analogfa. Toda
pretacion que pudiera dar de su propia existencia. La teorfa posco1.onial pretende emoarqueologfa, de hecho, se funda en la idea de comparacion. Esta hay que enten-
hacer ofr otras voces y deconstruir los relatos de poder tejidos por Occidente (Said derla, en el caso de la definicion que se ha propuesto, como <<eI metodo de desechar
1996, Bhabha 1994), especialmente respecto a aquellos grupos que, como las muje- los prejuicios propios con el objetivo de llegar a la familiaridad con la "otredad" de
res, han sido mas injustamente postergados por las narraciones oficiales (Spivak diferentes sociedades (Oudemans 1996). En el mismo sentido, los antropologos
2000). Dado que hasta hace bien poco (y aun ahoraen muchos cas os) la etnoar- Strathern y Lambek (1998) escriben que una de las cosas que mas distingue ala
queologfa ha procurado exclusivamente utilizar a las comunidades preindustriales antropologfa de la opinion comun es el serio esfuerzo que hacemos, dentro de nues-
para resolver nuestros propios problemas arqueologicos (Gosden 1999), el repaso tra propia tradicion de conocimiento, para ampliar nuestros horizontes y confrontar
que aquf haremos a la disciplina se encontrara indefectiblemente condicionado por nuestros prejuicios. El medio fundamental, anaden, para hacer esto es la compara-
el sesgo neocolonial. En cualquier caso, la definicion que se propone pretende, al cion, que no es exclusiva de la antropologfa, sino que tambien pertenece a la his to-
menos teoricamente, solventar nuestra deuda con el Tercer Mundo: ria y la arqueologfa. Sin embargo, en estas dos ultimas disciplinas la comparacion es
algo que no se encuentra tan extendido, ni teorizado, como en la antropologfa 0 la
Etnoarqueologfa es el estudio arqueol6gico de sociedades generalmente preindustria-
emoarqueologfa. Igual que el arqueologo que admite no tener teorfa es indefecti-
les, con el objetivo de producir una arqueologfa mas critica y menos sesgada cultu-
ralmente, de generar ideas que favorezcan el debate arqueol6gico y de contribuir al blemente un positivista, aquellos que dicen no necesitar de comparaciones suelen
conocimiento de las sociedades con las que se trabaja, teniendo en cuenta sus tradi- ser quienes mas se encuentran empuJados al referente consciente 0 inconsciente
ciones, ideas y puntos de vista. de su sociedad, su clase, su corporacion, como senalan Petrequin y Petrequin
(1992), es decir, al sentido comun, que es el menos comun de los sentidos pero
lQue signmca estudio arqueologico? Significa compartir el metodo, la teorfa y las no porque escasee, sino porque es variable culturalmente, 0 10 que es 10 mismo, no
preocupaciones de los arqueologos. La arqueologfa es el estudio de las sociedades del es comun a todos los seres humanos. Hay que tener en cuenta que corregir el sesgo
pasado a traves de la cultura material (pero eso no significa que cuando aparece un tex- de nuestra vision occidental no implica crear una sociedad premoderna ideal (0 va-
to haya que dejarlo de lado, pues entonces no habria arqueologfa historica). Pasado es rias), como dice Julian Thomas (1996), homogeneizar la experiencia no occiden-
10 que ha sucedido aver y cultura material un alfiler 0 los resultados de un anMsis po- tal. Debemos evitar el riesgo de encontrar, frente a nuestra cultura capitalista, una
Ifnico. Sobre la cultura material se ha teorizado mucho desde principios de los anos unica cultura primitiva. La emoarqueologfa, mas que mostrar un Otro opuesto a
ochenta, tanto por parte de los arqueologos del comportamiento (Schiffer y Lamot- nuestra cultura, debe mostrar las diferentes posibilidades de Otros que existen 0 han
ta 2001), como por los posprocesuales (Hodder 1994) y los material culturists (Schle- podido existir. En cualquier caso, hay que tener en cuenta que comparacion, tal
reth 1985, Kingery 1995). La constitucion significativa del registro material es una de como se defiende aquf, y como dice Hernando (1995), no significa comparar cul-
las bases teoricas que fundamentan los estudios de cultura material contemporanea. turas, sino comprender otros ordenes de pensamiento, otras forrnas de identidad
Los objetos no solo son instrumentos sino tainbien senales, signos y sfmbolos, recuerda personal y cultural. Los datos e hipotesis que ofrece la emoarqueologfa no son re-
Kingery (1995). La dimension funcional y la simbolica aparecen inextricablemente cetas (aunque en un tiempo pretendieron serlo) que se puedan aplicar a la arqueo-
unidas y ninguna de las dos puede ser menospreciada (Hodder 1994). En realidad, se- logia directamente. Como deda Leroi-Gourhan (1984), el mas grave reproche que

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s~ puede hacer a ,la comparacion sumaria es haber paralizado la imaginacion cienti~ tereses de la tendencia sociobio10gica-. Por otro lado, subraya la posicion aventa~
fica" Al contrano, la etnoa~queologfa debe reavivar la imaginacion arqueologica jada del etnoarqueologo en la p1anificacion del desarrollo de las comunidades con
(DavId y Kramer 2001), haClendo ver, por comparacion con los pueblos actuales que trabaja. Aunque el concepto de desarrollo debe matizarse: al menos en Ini opi~
que los Otros son variados, multiples y, sobre todo, diferentes, ' nion, no se trata de acercarlas al ideal capitalista, a nuestro concepto de bienestar,
En relacion con el ultimo punto (la contribucion al conocimiento de la sociedad sino mas bien de conseguir que sus condiciones de vida mejoren dentro de sus pa~
con que se trabaja), que ningun investigador incluye en su definicion, ha de tenerse rametros culturales, 10 que puede significar la defensa contra agresiones de sus go~
en cuenta ~ue la etnoarqueologia, como cualquier otra ciencia, especialmente en el biernos 0 de intereses economicos nacionales y extranjeros. En este sentido, la co~
terren~ socIal, debe tomar en consideracion ciertas normas eticas, El interes por las laboracion al desarrollo de Nance y su equipo, respecto a los tasaday (Nance 1975),
comumdades, en las que s,e de,sarrolla ,la investigacion es el punto principal y basico, consistio fundamentalmente en lograr que su region se declarara protegida por par~
Todo 10 demas es hacer ClenCla colomal 0 neocolonial y mostrar desprecio hacia los te del gobierno filipino, 10 que teoricamente deberia evitar la intrusion de colonos
grupos co~ los que convivimos. Esta critica resulta especialmente pertinente en 10 e intereses economicos foraneos en la zona. El afan por mejorar las condiciones de
que .se refiere a las aproximaciones sociobiologicas y danvinistas sociales, las cuales una sociedad no nos debe hacer perder de vista cual es nuestra funcion como et~
prohferan desde los anos noventa del pas ado siglo en la investigacion estadouniden~ noarque6logos: si es que como cientificos sociales podemos hacer algo para defen~
se. Algunas de las teorias y postulados de equipos como el de). E O'Connell (1995) der a estos grupos del etnocidio, ese algo significa poner al servicio de las comuni~
resultan realmente sospechosos des de un punto de vista etico, porque no solo utili~ dades a las que pretendemos ayudar aquello que sabemos hacer mejor, esto es, el
zan al Otro como mero paralelo para los humanos del Paleolitico sino que 10 redu~ analisis cientifico riguroso de las sociedades preindustriales (Bourdieu 2001). En
cer: a su sim~l~ biologia. En la mayor parte de los casos, el uso qu~ hacen de la ana~ este sentido, 10 que se ha comenzado a denominar arqueologia de las comunida~
lo~a etno,grafica recuerda al que los etologos hacen del comportamiento de los des (Marshall 2002) sup one un buen camino a seguir para quienes trabajen con
chimpan~es., El d~sprecio hacia las sociedades locales que demuestran los partidarios comunidades tradicionales, especialmente en paises descolonizados. El objetivo es
de, la, soclOblOlogla constituye una ?efi~i~ncia desde el punto de vista cientifico y, discutir los proyectos arqueologicos (0 etnoarqueologicos) con la gente local, des~
pnncIp~lmente, desde el punto de VIsta etlco. Este tipo de analisis etnoarqueologicos de el planteamiento de los objetivos hasta la interpretacion y la divu1gacion, 10 que
se restrm?~n a conte~tos paleoliticos, afortunadamente -0 desafortunadamente para no implica ceder en los presupuestos cientificos de la investigacion. Aunque mas
los paleohtlstas-. ~unosamer:te, un investigador africano como Kofi Agorsah (1990), de uno se sienta alarmado por semejantes ideas, conviene no olvidar que los restos
d~fiende la necesId:d de olVldar el contexto para practicar autentica etnoarqueolo~ del pasado suelen estar tan cargados de significado para los grupos actuales como
gla (~unque n? e:t~ pensando ,en l?s excesos danvinistas), 10 que demuestra que las 10 estan para los arqueologos y muchas veces el significado afectivo e historico de
r~laclOnes soclOlogIcas de la CIenCla no son sencillas ni directas. Deberiamos refle~ los yaciInientos es mayor para los primeros que para los segundos. Prescindir de las
XlOnar sobre el hecho de que, cuando nos estudiamos a nosotros mismos en el mo~ interpretaciones aborigenes de las pinturas rupestres australianas es un ejercicio de
ment? presente (mediante la arqueologia historica, como dedamos mas arriba, 0 los imperialismo cientifico. Si esto es asf respecto al pasado, lque decir del presente, el
es.tudlOS de cultura materill ~ontemporane~), 10 hacemos como algo interesante per campo de analisis de los etnoarqueologos?
se, pero cuando ~amos a Africa 0 a OceanIa, estudiamos a los Otros de ahora (con El respeto a las personas que estudiamos, la necesidad de contribuir a su desa~
l~ etnoarqueologIa) para entendernos tambien a nosotros. La comparacion no es en rrollo y a la proteccion de su cultura deben contarse entre los imperativos eticos que
SI perversa. I;o, que es perverso es la unidireccionalidad. Al contrastar dos procesos mas debe tener en cuenta quien practique etnoarqueologia. El tratar con culturas
uno arqueolog~co y otro antropologico, al indagar en las similitudes y diferencias, s~ vivas implica determinados problemas que un arqueologo raramente se vera obliga~
puede profundlZar en cuestiones que antes podian pasar desapercibidas, tanto en uno do a afrontar, aunque cada vez esta diferencia se va difuminando mas: la posmoder~
como en ~tro contexto. Cuando hablamos de mostrar interes hacia las comunidades nidad ha introducido ideas como la multivocalidad, que significa, entre otras cosas,
que estudlamos, esto incluye no solamente analizar la cultura local en: si misma, sino respetar las interpretaciones que los pueblos hacen de su pasado, segun su propia
pr~gunta~os y preguntarles acerca de sus necesidades, sus creencias respecto a si cosmovision, 0 el reentierro de restos obtenidos de forma mas 0 menos ilicita, espe~
~llsmos e ~cluso como nos yen a nosotros y nuestro trabajo. En la medida de 10 po~ cialmente materiales relacionados con el mundo ritual y restos humanos (Layton
SIble, hab~a q~e tra,tar de conjugar sus intereses y los nuestros, todo 10 cual implica 1989). El respeto a las tradiciones nos puede poner enaprietos: los ejemplos mas
una cor:Vlve,nc~a mas estrecha con las comunidades y una participacion mas activa claros son aquellos que implican crueldad hacia otros seres humanos (conflicto en~
en su VIda dIana (Hodder 1994). tre grupos, ablacion de clitoris, sistemas de castas). Pero, en otros contextos menos
En g~neral, la mayor parte de enunciados eticos a los que debe atender un et~ graves, puede signmcar simplemente la renuncia a observar (0 registrar) determina~
noarq~eologo aparecen en ,las listas ~u~ editan las asociaciones de antrop610gos y das actividades 0 lugares, aunque ello repercuta en el progreso adecuado de la in~
~rqueologos, com? la Amerzcan AssociatIon of Anthropologists 0 la European Associa~ vestigaci6n. El respeto por el Otro, sin embargo, puede llevarnos alextremo opues~
~~n of Archaeologzsts. Uno de los pocos trabajos espedficos sobre responsabilidades to, como advierte Daniel Miller (1987). Segun este autor, debemos distinguir entre
etlcas en etnoarqueologfa es el de Kathryn Fewster (2001). Esta autora sostiene las criticas a las desigualdades y opresiones asociadas al Capitalismo 0 al Estado,
por un lado, lao nec~sidad de tener en cuenta la capacidad de las personas para ac~ y la critica general a la cultura industrial como tal, basada en la presunci6n de la
t.uar sobre su hIstona (l~ que los anglosajones denominan agency), si queremos rea~ sencilla autenticidad de la cultura preindustrial. No se puede olvidar que algunas
hzar una etnoarqueologla responsable -10 que va ciertamente en contra de los in~ criticas a la Modernidad se han utilizado para fundamentar posturas francamente

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reaccionarias y antidemocraticas. Y que las comunidades tradicionales, por el hecho imposible no admirar la habilidad con que usan sus armas y utensilios, su ingenio en
de serlo, no son necesariamente maravillosas: son, simplemente, diferentes. la caza y la pesca, su ex acto y preciso poder de observacion, pero al mismo tiempo
Nicholas David y Susan Kramer (2001), en su magnifica (y por el momenta uni- afirma que la condicion real [de los salvajes] es todavfa peor y mas abyecta de 10
ca) obra de sintesis, recogen un extenso listado de cuestiones eticas explfcitamente que me he esforzado en ilustrar. En las paginas de su obra se comparan diversos ar-
aplicadas a la etnoarqueologfa. Muchas situaciones, como la posibilidad de ser in- tefactos prehistoricos de Europa y los que por aquel entonces se recogfan entre las
terpelados por la ciA al regreso de un proyecto en una zona caliente, no parecen comunidades sometidas al poder colonial, como un hacha neolftica danesa y otra
ser de mucha aplicabilidad para los etnoarqueologos espafioles 0 europeos. maorI. Antes que Lubbock, a principios del siglo XIX, el cientifico danes P. W Lund
envio hachas de piedra desde Brasil a fin de que se comparasen con las antigiieda-
des de Dinamarca, 10 que sirvio para que los primeros arqueologos escandinavos
III. PENSAR LA ETNOARQUEOLOGIA: DE LOS ORIGENES identificaran las piedras pulidas como artefactos primitivos (Hodder 1982a). Lo
A LA ACTUALIDAD cierto es que este tipo de comparaciones se estaban realizando desde el siglo XVII, a
rafz de la expansion ultramarina de Europa.
La etnoarqueologfa es una ciencia joven, mas que joven, infantil. Aunque, cu- Pese a todos estos precedentes, en realidad la etnoarqueologfa no comenzo a des-
riosamente, como ya hemos dicho, ha ayudado a madurar a la arqueologfa. Pese a pegar, tal como la entendemos ahora, antes de mediados de los afios sesenta, gracias
su papel fundamental en la generacion de teorfa, no posee (casi) teorfa propia, sobre todo al esfuerzo de los investigadores estadounidenses.
sino que su evolucion y sus enunciados corren parejos con los de su madre la ar- Si pens amos en la etnoarqueologfa stricto sensu, p6demos hablar de dos tenden-
queologfa. cias fundamentales que en la actualidad conviven: la procesual (0 Nueva Arqueo-
Si seguimos una definicion mfnimamente estricta, no cabrfa hablar de etnoar- logfa) y la posprocesual (0 arqueologfa interpretativa, contextual, etc.).
queologfa antes de mediados de los afios cincuenta del siglo xx, con el trabajo pio-
nero de Maximine Kleindienst y Patty Joe Watson (1959), significativo preludio al
nacimiento de la Nueva Arqueologfa. Especialmente Watson desarrollo, a partir de La etnoarqueologfa procesual
finales de los cincuenta y en el Proximo Oriente, la action archaeology. Los orfgenes
de su trabajo son interesantes: Robert Braidwood estaba excavando aIde as neoliti- La etnoarqueologfa procesual se enmarca dentro de la logica neopositivista de la
cas en Iran, cuya arquitectura recordaba estrechamente a la de los habitantes ac- Nueva Arqueologfa. Para dotar a la disciplina de un caracter mas cientifico, lewis
tuales dellugar. Decidido a aprovechar el potencial de la comparacion, encargo al Binford propuso, a principios de los afios sesenta del sigh xx, volver la mirada ha-
antropologo aleman Frederik Barth que analizara las comunidades modernas. Pero cia el trabajo de los antropologos y los cientfficos fisico-naturales (el propio Binford
este, como buen antropologo, se sintio tan fascinado por su mundo social que olvi- se forma en Biologfa). En su opinion, un paso importante para hacer de la arqueo-
do por completo la parte material de su trabajo. De hecho, a Barth se debe una mo- logfa una autentica ciencia es ofrecer teorfas contrastables, como las de la Ffsica, y
nografia clasica sobre aquellas comunidades, los basseri. Watson, que se habfa for- para ello resulta imprescindible disponer de marcos de referencia que permitan va-
mado como arque6loga, fue la encargada de retomar el trabajo de Barth. Sin lidar las teorfas y dar lugar a otras nuevas. Por otro lado, si la arqueologfa pretende
embargo, 10 desarrollo mas alIa de la mera comparacion etnografica tradicional, has- compararse a las ciencias duras, debe aspirar a la generalizacion. Estudiar las cul-
ta el punto de gestar un campo de estudio nuevo. No obstante, las investigaciones turas concretas, como hada la escuela historico-cultural, sin extraer deducciones
de Watson en Iran no se publicaron hasta 20 afios mas tarde (Watson 1979). mas amplias, result a equivalente, en el parecer de los nuevos arqueologos, al anali-
Podemos encontrar divers os precedentes a los trabajos de Watson y de Kleindienst, sis de la gravedad en distintas regiones del mundo, como si no subyaciese a todas
que explican el surgimiento a fines de los afios cincuenta de una disciplina etnoar- elIas una misma ley general. Surgio asf una arqueologfa cuyo objetivo fundamental
queologica. En los afios treinta, Thomson (1939) ya estaba estudianclo despoblados era descubrir reglas universales, transculturales, acerca de las sociedades humanas,
aborfgenes en Australia y comparandolos con los campamentos en uso, una practica 10 que implica el interes por los periodos largos y los procesos de larga duracion (de
que tetomaron varios etnoarqueologos treinta afios despues. Muchos arqueologos nor- ahf el nombre). La analogfa etnografica y la etnoarqueologfa desempefiaron un pa-
teamericanos, desde fines del siglo XIX, se encontraban familiarizados al rnismo tiem- pel muy importante con vistas a cubrir los vados de la informacion arqueologica y
po con los restos del pasado y las culturas del presente, especialmente donde las co- fortalecer las comparaciones transculturales. Para ello, una de las herramientas mas
munidades indfgenas tenfari una mayor presencia, como en el suroeste de Estados utiles resulto ser el atlas etnografico del mundo realizado por G. P. Murdock (1967),
Unidos. El hecho de que en este pafs la arqueologfa se considerase una parte de la an- en el cual se recogen tabulados cerca de mil grupos etnicos, de los cuales se ofrece
tropologfa facilito indudablemente el nacimiento de la etnoarqueologfa. informacion sumaria referente a la organizacion politica y social, parentesco, eco-
La comparacion entre la cultura material de los pueblos vivos y la de la Prerusto- nomfa, tipo de asentamiento, etc., asf como los Human Relations Area Files (HRAF) ,
ria, sin embargo, tiene unos orfgenes aun mas antiguos: en la obra general de Lubbock de contenido semejante. No obstante, segun P. J. Watson (1992), la Nueva Ar- .
(1876) sobre la Prehistoria ya se utilizan extensamente los paralelos etnograficos y queologfa fue en principio, y hasta los inicios de los setenta, bastante recelosa de las
se habla de los modernos representantes de las culturas arqueologicas. Los juicios comparaciones etnograficas, 10 cual se puede explicar por el tipo de analogfas que
morales de este autor resultan sumamente ilustrativos del pensarniento colonial y hadan los arqueologos tradicionales. De hecho, el autentico apogeo de la etnoar-
racista de la epoca: alleer cualquier informe -dice Lubbock- sobre los salvajes, es queologfa procesual se produjo durante los afios setenta.

16 17
Hay que destacar en la teoria procesualla forma en q~e. ~brio lo~ horizont~s de ecologicos, el ser humano es un ser simbolico, que realiza actos incomprensibles des-
la arqueologfa, al mostrar novedosas e interesantes poslbUtdades u::erpretatlv~s, de el punto de vista de otras racionalidades (como la occidental). Por si fuera poco,
aracias a su hincaph~ en los fenomenos sociales frente a la mera atenclOn a los ob]e- la concepcion del tiempo y del esfuerzo es extremadamente variable de unos grupos
~os (tipologfa) de la escuela historico-cultural. De la misma forma es laudable ~u a otros. De hecho, el trabajo de Gustavo Politis (1996) entre los nukak de Colom-
hincapie en la rigurosidad del metodo y en la comparacion. Las teorias mas simphs- bia demuestra que la teorfa de Kent no es universal. Pero ly si realmeme 10 fuera?
tas sobre la sociedad dieron paso a complejos modelos, influidos por la cibernetica, Entonces el problema serfa otro: lque aporta realmente semejante regIa? Es tan vaga
la ecologfa y la teoria de sistemas que triunfaban en los alios sesenta y setent~. Nor- y general que nuestro conocimiento de la sociedad que encajase en ella no cambia-
malmente las conclusiones de los trabajos se expresaban en forma muy seme]ante a ria apenas.
los enunciados fisico-naturales: cuanto mayor es el numero de ceramicas en un Para no ser injustos, hay que reconocer que muchos etnoarqueologos de la Nue-
conjunto de habitacion, mas disminuye el numero de ceramicas par mujer casada va Arqueologfa, al hacer explfcito 10 obvio, indujeron a reflexion a muchos investi-
(Gallay y Huysecom 1991). gadores que asumfan sin contrastacion interpretaciones del registro, 0 bien ni si-
Las teyes que produce la etnoarqueologfa procesual se enmarcan dentro de 10 quiera se las planteaban. En este sentido, los trabajos de Michael B. Schiffer, sobre
que Lewis Binford llama Middle Range Theory, es decir, Teoria de Alcance Me~io. la formacion del registro arqueologico, y de los behavioral a.rchaeologists (<<arqueolo-
Se trata de documentar regularidades en contextos controlables de la actuahdad gos del comportamiento) en general (Schiffer y Lamotta 2001), son especialmente
que permitan su extrapolacion al registro arqueologico. Se crearian asf marc?s .de re- destacables (a ellos nos referiremos al hablar de la etnoarqueologfa de los abando-
ferencia que se podrian utUizar como plantUlas a la hora de tratar con yacrrmentos nos), pese a su enfasis en unas formulas matematicas que se utilizan para medir co-
arqueologicos donde faltan otros elementos. En esta lfn~a, la escuela logicista ~e sas verdaderamente inverosfmUes. De forma con frecuencia inconsciente, muchas
Alain Gallay, a la que nos referiremos mas adelante, consldera a la etno~rqueologla de sus teorfas han sido asimUadas por los arqueologos, que analizan el registro recu-
la ciencia de referencia de la arqueologfa (Gallay y Huysecom 1991). Bmford puso rriendo a generalizaciones propuestas por etnoarqueologos procesuales.
esto en practica especialmente en contextos paleolfticos, con desigual fortuna (va- Un ultimo aspecto que hay que senalar en la etnoarqueologfa procesual es su
riosde sus trabajos aparecen recogidos en Binford 1992). Hay que senalar, no obs- externalismo, terminG con el que se hace referencia a la investigacion desde
tante, que a el se debe la apertura de. diversos debates en arqueologfa, como el del fuera de la comunidad estudiada (como los entomologos que estudian una comu-
papel de los homfnidos en la formacion de los conjuntos ~aunfsticos pli?pleistoce- nidad.de escarabajos peloteros) y su desinteres por el contexto cultural concreto
nos, que ha llevado a la produccion de una enorme cantldad de traba]os etnoar- en aras de la generalizacion. Asf, los trabajos de Binford sobre los nunamiut 0 los
queologicos y de arqueologfa experimental en los ultimos 25 anos. . ., de Yellen sobre los aborfgenes australianos apenas se preocupan por los valores
No obstante, des de muy pronto, la formulacion de leyes culturales reclblO gran- culturales, las creencias 0 la estructura de las sociedades estudiadas: parece que su
des crfticas por parte, incluso, de los propios defensores de la Nueva Arqueologfa. cultura no influye en absoluto en la forma en que fabrican, usan y descartan la cul-
La etnoarqueologfa procesual, especialmente, ha dado lugar a una proliferacion de tura material. Lo que influye es el desarrollo de su tecnologfa, su modo de subsis-
supuestas leyes generales que con mucha frecuencia no son mas que verdades de P~ tencia (la economfa) y los determinantes del medio y la materia. El interes por el
rogrullo. Veamos un ejemplo par~digmatico. Susan Kent, que posee un largo cu:n- Paleolftico de muchos de los primeros etnoarqueologos explica tambien su des-
culum como etnoarqueologa en Africa y America, concluye en uno de sus traba]os: precio por cuestiones culturales que parecen dificilmente recuperables en contex-
la gente que planea permanecer en un campamento durante un ~o.rto periodo de tos tan antiguos. De hecho, Binford aplico sus conocimientos acerca de los nuna-
tiempo tendra un inventario de artefactos menor que los que antlclpan una larga miut a diversos contextos paleolfticos. europeos y africanos, aunque despues ha
ocupacion; y los grupos que planean una ocupacion corta tambie?- ~verriran menos mostrado su desacuerdo con otros investigadores que entendieron sus propuestas
esfuerzo en la construccion del sitio y llevaran a cabo menos actlvldades de mante- como recetas y que trataron de aplicar los modelos de forma ubicua. Trigger
nirniento del campamento que aquellos que anticipan una larga ocupacion (Kent (1992) ha criticado el caracter imperialista que, en este sentido, adquirio la Nue-
1993). No parece necesario irse a Botswana para extraer conclusiones a priori tan va Arqueologfa anglosajona: su enfasis en generalizaciones nomoteticas -escri-
obvias: lpara que invertir el tiempo en algo que apenas se va a utUizar? Pero 10 mas be- no implica simple mente que el estudio de la prehistoria de los nativos ameri-
sorprendente es que hasta las cosas mas propias del sentido comun,. como ~sta, .tam- canos como un fin en sf misma es trivial, sino que esto es verdad tambien para
poco son generalizables a todos los grupos humanos. Lo sublunar, dlce el histonador cualquier otra investigacion de una tradicion nacionah> (0 local). Y 10 mismo se
frances Paul Veyne (1972) siguiendo a Aristoteles, es el reino de 10 probable par puede decir para los pueblos del presente que analiza la etnoarqueologfa. Esa tri-
oposicion al mundo celestial, donde sf parece darse un orden mensurable. N? ?ay vializacion de 10 particular, al final, no significa que se pretenda res tar valor a to-
afirmacion general segura para la totalidad del genero Homo (exceptuando, qUlZa, el das las legitimaciones nacionales 0 etnicas, sino que acaba dandolugar, de forma
tabu del incesto). lAcaso no nos resulta chocante que en algunos pueblos de Nue- por 10 general no deseada, a la elevacion del interes de un segmento del mundo al
va Guinea, como los estudiados por Pierre Lemonnier (1992), el sexo entre hombr.es status de universal, como medio de ocultar la particularidad del punto de vista de
no solo no este mal visto sino que sea obligatorio? Es imposible asegurar que no exlS- ese segmento (Miller y Tilley 1984). Tambien Almudena Hernando (2002) sena-
ta 0 haya existido una comunidad que, pese a saber que iba a permanecer en deter- la esta imposicion de un segmento del mundo a la totalidad, cuando explica la for-
minado lugar por un corto periodo de tiempo, decidiese levan tar costosas estructu- ma en que se ha ido construyendo la Modernidad en detrimento de otras formas
ras. Y no es del todo improbable porque, ademas de factores economicos y de racionalidad.

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La etnoarqueologia posprocesual (1994), no son independientes de nuestra comprension global de la cultura y la so-
ciedad. No existe nada libre de significado cultural, hasta el acto mas nimio esta
Sus origenes se encuentran en el trabajo de campo que Ian Hodder realizo a fi- profundamente enraizado en actitudes culturales espedficas: arrojar basura, des-
nales de los afios setenta en Kenya. Su influencia, tanto en arqueologfa como en et- cuartizar una gacela 0 moldear una ceramica, actitudes las tres que preocupan a los
noarqueologfa, llegaria a partir de 1982 gracias ados libros escritos por el autor, ba- etnoarqueologos, dependen estrechamente de convenciones culturales concretas,
sados en su experiencia africana: Symbols in Action y The Present Past, y un tercero como el concepto de la higiene, el significado cultural del alimento (taMes y codi-
del cual es editor: Symbolical and Stntctural Archaeology (Hodder 1982a, by c). La gos gastronomicos espedficos) y decisiones tecnicas socialmente condicionadas.
renovacion teorica abandonaba los Estados Unidos y volaba a Europa, a Gran Bre- lSignifica esto que debemos prescindir de la etnoarqueologfa, ya que cada cul-
tafia, que es donde Hodder proclamola nueva de la arqueologfa contextual (que tura es, como dice Thomas Kuhn de los paradigmas cientfficos, un mundo incon-
ha ido cambiando de nombre a 10 largo de los afios: arqueologfa interpretativa y mensurable? No, si recordamos la definicion que se ha propuesto de etnoarqueolo-
posprocesual son los mas corrientes). gfa. Conscientes de las limitaciones que la Nueva Arqueologfa no tenfa en cuenta,
La renovacion teorica planteaba nuevas e interesantes propuestas: criticaba la se abren ahora campos de estudio novedosos, relacionados con la constitucion sim-
rigidez nomotetica de la arqueologfa, que a partir de entonces se denominaria pro- bOlica de los objetos, pero tambien se plante a una forma de realizar el trabajo de
cesual, y llamaba la atencion sobre la importancia del contexto de donde se ex- campo mas comprometida, en la cuallas comunidades locales (y sus interpretacio-
trafan los datos, que tan alegremente se extrapolaban, como acabamos de ver, a 10 nes) sf cuentan. Es decir, frente a la observacion exterior, naturalista, de los proce-
largo de siglos y kilometros. Frente a la arqueologfa 0 etnoarqueologfa anterior, suales, los posprocesuales proponen una vision desde dentra, participativa. Hodder
preocupada basicamente por cuestiones ecologicas y economicas, que eran las que aboga, de esta forma, por un mayor uso de las tecnicas etnograficas: la convivencia
paredan aprehendibles a traves del registro material, la tendencia posprocesual de- y la participacion en las actividades del grupo que se estudia, como suelen hacer los
fiende la posibilidad de estudiar los aspectos superestructurales (ideologicos y sim- antropologos, 10 cual debe ir unido a estancias de larga duracion y a una observa-
bOlicos) de una sociedad. La cultura material se considera de este modo algo signi- cion desde el interior (Hodder 1987). La aproximacion a la antropologfa, sin em-
ficativamente constituido, es decir, que no debe ser tratada como un simple fosil, bargo, puede acabar disolviendo la especificidad de la etnoarqueologfa: los recien-
reflejo inerte de una cultura, mediante la cual el arqueologo puede realizar infe- tes estudios de cultura material de algunos antropologos no se diferencian mucho
rencias sobre la organizacion social 0 economica de determinada sociedad. Los ob- de los de los etnoarqueologos posprocesuales. Pero esto no tiene por que ser nece-
jetos juegan un papel en la construccion de las sociedades, un papel activo, y su sariamente negativo (aunque plantea un problema academico y administrativo).
percepcion/interpretacion varia en el tiempo y en el espacio. De la misma manera, P. J. Watson (Watson y Fotiadis 1990), teorica de la tendencia procesual en su 11-
la forma en que se concibe y usa la cultura material no tiene por que ser la misma nea dura y madre de la etnoarqueologfa, realizo un contundente ataque a la etno-
por parte de todos los miembros de la sociedad: mujeres y hombres, jovenes y an- arqueologfa posprocesual, del cual algunos elementos son dignos de ser tomados en
cianos, jefes y subditos. cuenta. El principal punto de critica, referente al trabajo de campo concreto reali-
En este marco se desarrollo, tambien, el trabajo etnoarqueologico posprocesual. zado por Ian Hodder, sefialaba la poca rigurosidad de la investigacion: datos no
De hecho, fue la etnoarqueologfa la principal influencia en el cambio teorico de Ian cuantificables, teorias imaginativas con poca base empfrica, dificultades de contras-
Hodder, hasta entonces preocupado en cuestiones de tipo procesual-que marcaron tacion, etc. Frente a los exhaustivos trabajos procesuales, ciertamente la investiga-
igualmente los inicios de su investigacion etnoarqueologica. Segun el autor, fue en cion de Hodder y sus partidarios pareda (yen cierta medida era) intuitiva y poco
un poblado nuba, en Sudan, donde comenzo a darse cuenta de la importancia de las salida. El reto para la etnoarqueologfa posprocesual, haciendo caso de sus criticos,
cuestiones culturales en el registro material. Alllegar a los pueblos, se encontraba radica en realizar una practica mas meticulosa y ofrecer datos contrastables y cuan-
una y otra vez que los huesos desechados de las comidas no se arrojab;m juntos, sino tificados, 10 que no significa prescindir de la observacion participante y de otras ac-
que se tiraban los de las vacas por un lado y los de los cerdos por otro; al indagar so- tividades registrables por procedimientos etnograficos tradicionales.
bre la cuestion, descubrio un complejo mundo relacionado con principios de higie-
ne, polucion simbolica y los principios generales de conducta y cosmovision que re-
gfan entre los nuba. Otras etnoarqueologias: la escuela francofona
El inconveniente de la nueva teoria, sin embargo, fue hacer tambalear el propio
status epistemologico de la disciplina. Si los estudios contextuales son la clave para Seria injusto reducir la etnoarqueologfa al mundo anglosajon, dado que conta-
entender a las divers as sociedades, Lcual es la labor de la etnoarqueologfa, que has- mos con otras tradiciones que se han desarrollado paralelamente -0 al margen- de
ta entonces se preocupaba en generar marcos de comparacion, teoria de alcance este. Sin embargo, como alternativa real solo podemos, hoy por hoy, con tar a la es-
medio, leyes universales? Ahora resulta que la teoria de alcance medio no existe. Y cuela francofona (Francia, Belgica y Suiza). La escuela alemana, que empieza a des-
los motivos para su eliminacion son contundentes: en opinion de Ian Hodder no es pun tar con algunos trabajos interesantes (p. e., Owen y Porr 1999, Hahn 2000), esta
posible la relacion cultural universal entre 10 estatico y 10 dinamico (como proponfa lejos todavfa de alcanzar la importancia que posee la otra tradicion continental. En
la escuela procesual y especialmente la arqueologfa del comportamiento), porque Latinoamerica asistimos tambien, en los ultimos afios, a una prometedora investi-
continuamente intervienen principios de estructuracion historicamente contextua- gacion que ha ofrecido ya productos de relieve a partir de la rica variedad cultural
les. Los procesos culturales que forman el registro arqueologico, dice Hodder del continente (p. e., Politis 1996, Nielsen 1998).

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Los franceses pose en una rica herencia de estudios de cultura material sobre cul- sibles y que tienen poco que ver entre sf: las tecnicas a que recurrini un investiga-
turas preindustriales, explicable en parte por la extension de su imperio colonial. Los dor interesado en los ciclos de vida de los utiles rnicroliticos no seran muy parecidas
mas eminentes prehistoriadores, como el abate Breuil 0 Leroi-Gourhan tuvieron a las de quien indague sobre la decoracion de la ceramica en una sociedad igualita-
ademas un buen conocimiento de los primitivos actuales. Por otro lad~, Francia tia. La forma en la que mejor se podrfa determinar 10 adecuado 0 incorrecto de las
cuenta con algunos destacados antropologos que han tenido en cuenta el mundo de conclusiones vertidas en un trabajo etnoarqueo16gico serfa haciendo explfcita la
la tecnologfa y 10 material (cos a no muy frecuente), como Marcel Mauss. Por lilti- metodologfa, como sostienen David y Kramer (2001), 10 que ademas permitirfa al
~o, la tradicion antropologica francesa ha producido una obra de importancia ca- resto de etnoarqueologos compartir (0 criticar) sus tecnicas de trabajo: asf, convie-
pital: pensemos en Durkheim, Mauss, Levi-Strauss, Clastres, Godelier, etc. Todo ne hacer cons tar el tamano de la muestra estudiada -si se trata de un conjunto de
ello ha favorecido la aparicion de una etnoarqueologfa en lengua francesa (mas que ceramicas 0 de utiles metalicos, por ejemplo-, su representatividad -si se han docu-
francesa) que ha llegado a influir a la anglosajona. En realidad podemos distinguir mentado en una sola cabana, en todas las cabanas de un poblado, en una cabana
dos tendencias, una mas arqueologica y otra mas antropologica. por poblado en varios poblados, etc. -, el tiempo que se ha pas ado en la comunidad,
La primera tendencia se preocupa, en buena medida, por documentar tecnicas si se habla 0 no la lengua local, el tipo de cuestionario realizado, etc., etc.
alfare:-as, siderurgicas, etc., que se describen con gran prolijidad. Sus trabajos se Como decimos, las tecnicas que utilizan los etnoarqueologos son las de los ar-
aproximan a la Nueva Arqueologfa, con la cual coinciden, al menos, en mantener queologos cuando se trata de cultura material, y las de los antrop610gos cuando se
una posicion positivista y nomotetica (en la linea de 10 que se ha denominado en trata de todo 10 demas. Asf, el dibujo de planimetrfas u objetos es perfectamente
F:an~ia logicismo). Se p:etende aproximar la etnoarqueologfa (y la arqueologfa) a las equiparable al de la arqueologfa, rnientras que las entrevistas con informantes son,
ClenCtaS naturales medtante el uso de modelos matematicos y ciberneticos y la bus- formalmente, como las que llevarfa a cabo cualquier etnografo. La realizacion de fi-
queda de marcos transculturales de referencia. Entre los investigadores mas desta- chas estandarizadas puede ser la solucion para recoger informaci6n rapidamente, de
cados de esta tendencia h,ay que senalar a Alain Gallay (l991a, 1992), que ha de- forma que se pueda proceder despues a su procesado estadistico.
sarrollado su trabajo en Africa occidental, fundamentalmente en el ambito de la En el estudio de la vivienda prenilotica en Benis4angul, en el oeste de Etiopfa
alfar~rfa. En esta misma linea se puede citar a Eric Huysecom (1992), estudioso (Gonzalez Ruibal y Fernandez Martinez e.p.), recurrimos a fichas para registrar
tamblen de la ceramica africana en la zona de Mall. Aunque tambien en la linea 10- toda la informacion referente a la estructura (construccion, mobiliario y familia).
gicista, el trabajo de Valentine Roux es algo mas flexible y esta mas centrado en Utiliz~mos tres tipos de fichas (Fig. 2): de conjunto domestico (referente a un gru-
cuestiones socioeconornicas. Esta investigadora ha estudiado, entre otras cosas ce- po de casas pertenecientes ala misma unidad familiar), de estructura (para cada vi-
rarnica (Roux 1990) y cuentas de piedra (Roux, Bril y Dietrich 1995) en la I~dia. vienda, granero, corral, etc.) y de ceramica (para inventariar los recipientes). Este
Con sus analisis de procesos de aprendizaje esta mas cerca de la segunda tendencia, tipo de registro permitio una comparacion fiable de las distintas estructuras y et-
que es la que ha tenido una mayor repercusi6n fuera de sus fronteras: se trata de la nias estudiadas, ya que en todos los cas os se disponia del mismo tipo de informa-
escuela de techniques et culture y entre sus representantes mas notables se cuentan cion. Ademas de las fichas y los cuestionarios, realizamos planimetrfas de 29 caba-
Pierr~ Lemonnier (p. e., 1992) y Olivier Gosselain (p. e., 1999). El primero, que ha nas de varias etnias (berta, mao, komo, amhara) a escala 1/20, en las que figuraban
trabaJado con pueblos de Nueva Guinea, ha escrito algunos de los trabajos clave de inventariados todos los objetos domesticos. En una campana anterior habiamos vi-
esta ~endencia, en los que se describe el concepto de chafne operatoire (<<cadena ope- sitado un buen numero de poblados en toda la region de estudio, que nos permi-
rato~a) que veremos mas adelante. La publicacion de un artfculo suyo en ingles, a tieron conocer de forma general las diferencias y similitudes entre las distintas et-
medtados de los ochenta, permitio que esta linea de trabajo se conociera en el mun- nias y sus culturas materiales. No se debe olvidar, sin embargo, los aspectos no
d? anglosajo~. A~nque sus practicantes con frecuencia no hablan de etnoarqueolo- estandarizables, como son la participacion en actos y actividades 0 el cuestionario
gta -Lemonmer dIce que practica la antropologfa de las tecnicas-, en el fondo se sobre aspectos que no tienen que ver directamente con la cultura material 0 con el
tr~ta de algo muy.semejante a 10 que aquf nos interesa, por 10 que en las paginas si- tema concreto que nos interesa, pero que son claves para entender elementos fun-
gUlentes sus trabaJos apareceran con frecuencia. damentales de determinada cultura.
Los problemas con que nos enfrentamos en Etiopfa fueron fundamentalmente de
indole lingiifstica: aunque tuvimos la suerte de con tar con un traductor que habla-
IV. EL DISENO DE UN PROYECTO ETNOARQUEOLOGICO ba nuestra lengua, el ciclo de las traducciones seguia siendo largo: el informante ha-
blaba en berta, un interprete local traducfa al amharico y nuestro inspector verna
En l~ actualidad no existe un consenso en la metodologfa etnoarqueologica, 10 del amharico al espanol. Para no perder fiabilidad en elproceso, resulta necesario
~ual denva de una falta de acuerdo en la teorfa que fundamente la disciplina y que formular varias veces y de distintas formas las mismas cuestiones para estar seguros
hene que ver con la naturaleza de la generalizacion y la analogfa. Normalmente los de que la cadena de traducciones no ha fallado. Aunque es diffcil obtener solvencia
etnoarqueologos no describen con prolijidad ni sus metodos ni sus problemas en el lingiiistica en todas las comunidades con que trabajamos, unos conocimientos mi-
can:po , aunque hay que reconocer que, con frecuencia tambien, los arqueologos se nimos de una 0 varias lenguas locales son obligados (saludos, reglas de cortesfa). No
olvidan de hacerlo. En el caso de la etnoarqueologfa parece justificar este olvido el esta de mas recordar que conviene llevar dinero 0 regalos para pagar a los infor-
forrajeo optimo que se realiza de las disciplinas progenitoras, a las que se hace res- mantes (siempre ateniendose a las costumbres locales respecto a la hospitalidad y la
pons abIes del exito 0 fracaso del metodo desarrollado. Hay multitud de estudios po- remuneracion del trabajo).

22 23
Tierras Altas Mandara, en Camerun, se ha visto obligado a realizar una completa et-
nograffa de la sociedad local antes de emprender el trabajo emoarqueo16gico. Por 10
que se refiere a nuestro trabajo en Etiopia, los pueblos prenil6ticos se han estudiado
Lugar: Wereda: Coordenadas:
Fotografius: Di.positivas:
de forma irregular y las noticias son casi todas antiguas (hasta los anos treinta del si-
Etnia: Berta 0 Gumuz 0 Cromo 0 Amhara 0 Mao D Komo D Otros: glo pas ado ), 10 que hace inevitable realizar preguntas referentes a la organizaci6n so-
Denominacion: Indigena: Espanola: cial y las creencias, muchas de elIas alteradas por la islamizaci6n y la cristianizaci6n,
Tipo: Domestica 0 Agricola D Pecuaria D Artesanal D Ritual D Otros: que puedan contrastarse con los dispers~s datos emognlficos de que se dispone.
Actividades relaciooadas (on la estructura:
Hodder (1994) ha insistido en la necesidad de realizar una investigaci6n mas par-
Individuos que habitan 0 usan y relaciones familiares: ticipante y multivocal, con estancias de larga duraci6n en la misma comunidad, que
Estado de conservation, reparaciones, ed.d: pemlitan po seer un conocimiento profundo de la cultura con que se trabaja. Sin em-
bargo, tambien es verdad que muchas de las cuestiones que se plante a la arqueologfa
Dimensiones: Dilimelros (secciones en planta): Alturas (puntos en alzado); requieren una escala espacial mas grande que la de la antropologia (pensemos en la
Materiales empleados.
En paredes: distribuci6n de artefactos, de estilos tecno16gicos, en los sistemas de poblamiento) y,
En cubierta: en consecuencia, un menor detenimiento en los detalles (McEachern 1996). Traba-
En interiores: jos regionales, como los de Hodder (1982a y b) y Lemonnier (1992), se han lIevado
Elementos simb6licos: decoracion pintada D id. grabadaD id. Olra D
Estrncturas usociadus: apolropaicos estandartes D a cabo en amplios territorios de los que se disponia de buena informaci6n etnografi-
N" de estructura en el plano del conjunto: ca, 10 que ha permitido alcanzar interesantes interpretaciones del uso y la distribu-
Esquema de I. estructnra. Mobiliario usociado interior y exterior. Norte y escal.. !nv.ntario de objetos usociados. ci6n de la cultura material a gran escala. En principio, vivir durante un ano en una

:~~i :," ;;'''~~'i,:!C,!lfi;l~ !,jl~qGi~~i'~ !~ml:;~,:i",i


aldea no tiene por que producir mejores resultados que una visita mas breve a un es-
pacio mas amplio. Depende de los objetivos. Por 10 general, los de un etnoarque6lo-
I"H,
go no seran documentar detalladamente toda una cultura, como las monograffas et-
2. 'i.lL"'"il'':''' "1" 'r": """:4:: HiiIU:r!i:/::C",,, '1,,'!',:, 0:,1,'" """, :+':' nograficas: debe hacerse uso de las existentes, como ya hemos senalado, para que su
'::>,:" ::: ':; . , : ; :X,j:,:: i':: U ::::ii'. :: :u. -~~:" IIU: :':'!:'" analisis espedfico (desecho, tecnologfa, vivienda, etc.) posea fundamento. En ellado
opuesto de la gran escala se hallan los estudios de cultura material centrados en un
solo individuo, casi siempre una artesana 0 artesano, con el que se dialoga y convive
durante un determinado periodo de tiempo (p. e., Glassie 1999). Se trata de investi-
gaciones influidas por la antropologia posmodema, en la cual se presta especial aten-
ci6n a la vivencia del individuo, la forma en que se involucra en su producci6n
material y en la sociedad. Algunos trabajos, por su detalle y explfcita metodologia,
resultan una lectura recomendable antes de emprender una campana etnoarqueo16-
gica: el estudio de campamentos tuareg realizado por Gallay (1991b) es un buen
ejemplo. Otro 10 constituye la ya clasica il1onograffa de Yellen (1977) sobre los !Kung.
Uno de los atractivos indiscutibles de un proyecto etnoarqueo16gico con comu-
nidades tradicionales es la posibilidad de morir en el intento. La mayor parte de las
veces los etnoarque6logos regresan con vida a sus casas, no sin antes haber perdido
varios kilos y sufrir alguna disenteria, quiz a una tripanosomiasis 0 malaria. De todas
formas, se suele decir que en Africa la mayor tasa de mortalidad de blancos se pro-
Observaciones: duce por accidentes de trafico (probablemente esto sea valido tambien para Asia y
America del Sur). Las aventuras de James Skibo (1999) entre los kalinga resultan
bastante ilustrativas de los inconvenientes de convivir con gentes extranas a la tra-
dici6n cultural de uno en lugares ex6ticos, pero tambien de 10 poco cosmopolitas
Fig. 2. Fich~ de estructura del proyecto etnoarqueol6gico en el Nilo Azul (segun el autor y V Fernandez que pueden llegar a ser los estadounidenses (incluidos los antrop6logos). De hecho,
Martinez). .
ellibro de Skibo se puede considerar una buena guia sobre 10 que no hay que hacer
fuera del propio pais. En general, los problemas relacionados con el choque cultural
(alimentaci6n, higiene) seran los mas habituales: Skibo, por ejempkL reconoce que
P~seer un buen conocimiento hist6rico, geografico y antropo16gico de la regi6n en no fue capaz de participar en un banquete a base de carabao (bUf~ de agua), que
~studlO ah~:ra mucho trabajo y permite adentrarse con pie fume en el terreno de la llevaba varios dias en descomposici6n cuando 10 metieron en la olla. Recordemos 10
mterpret~clOn. C~an~o no suce~e asi, es necesario invertir tiempo del proyecto en es- que se ha dicho sobre las actitudes neocoloniales mas arriba, y sobrellevaremos con
tas cuestlOnes. Asl, NlColas DaVld (1992, Smith y David 1995), en sus estudios de las
exito el impacto.

24 25
La practica
II etnoarqueol6gica (I):
vida y muerte
de la cultura material

La etnoarqueologfa trabaja fundamentalmente, como hemos dicho, con 10 ma-


terial de las culturas. Y las cos as que componen nuestro mundo de 10 tangible, como
afuma Appadurai (1986), tienen una vida social, es decir, se fabrican, se intercam-
bian, se usan, se reutilizan y se abandonan y cada fase posee significado cultural. Se-
gun este antropologo, es la cosa-en-movirniento la que ilumina su contexto social
y humano. Con frecuencia los arqueologos se quedan en una fase: el uso 0 la fa-
bricacion, y dejan de lado el resto de la biografia del objeto y sus relaciones sociales.
Aquf trataremos de hacer justicia, en la medida de 10 posible, a cada uno de los epi-
sodios de vida de los artefactos: nacimiento, actividad y muerte, que es, por cierto,
como conciben muchos grupos la historia de su cultura material (Tilley 1999).

I. LA PRODUCCION DE LA CULTURA MATERIAL:


TECNOLOGIA Y SOCIEDAD

Los etnoarqueologos se han preocupado desde el inicio de la disciplina en des-


cubrir cuales son los metodos que utilizan las sociedades preindustriales para pro-
ducir ceramica, piedra tallada 0 pulida y metal. En menor medida se han interesa-
do por otras actividades, como la cesterfa 0 el tejido> por las escasas huellas que
dejan en el registro arqueologico. Una buena parte de las investigaciones se han
centrado precisamente en recopilar un corpus de datos extrapolables (0 no) a los
restos arqueologicos. Resulta interesante saber como se realiza urla ceramica a mana
o como se transforma una lamina de oro en un colgante. Pero no es probable que
esto conduzca, en la mayor parte de los casos, a cambiar susi:ancialmente nuestras
interpretaciones sobre las sociedades, antropologica 0 arqueologicamente estudia-
das, al menos si no vamos mas alla de la mera descripcion. Un ejemplo: Barbara
Armbruster (1993), investigadora especializada en metalurgia prehistorica, fia estu-
diado la fabricacion en el oeste.de Africa de colgantes retorcidos semejantesa los
que se documentan en la Protohistoria europea. Gracias a su trabajo conocemos al-
gunas de las tecnicas posibles de fabricacion y los instrumentos relacionados. Pero
lque aporta esto a nuestra comprension de las sociedades del pasado? No mucho.

27
No si entendemos, como dicen Dobres y Hoffman (1994), que <<1a meta final de los logico. La tecnologfa y la cultura, pilares gemelos en los modernos ideales de pro-
estudios tecnologicos no es describir actividades prehistoricas de microescala, sino greso e ilustracion, confinan al resto de la humanidad a la monotona ejecuci6n de
entender procesos sociales de microescala. Armbruster describe pequenas activi- determinados sistemas: como la tecnologfa determina la pr:ictica, asf la cultura de-
dades prehistoricas, pero no nos hace entender casi nada de los procesos sociales termina el pensamiento. A los seres humanos s610 les queda actuar mecanicamen-
que las rode an. te ante una materia dada, para fabricar artefactos con los que dominar una natura-
Tim Ingold (1993) explica el motive que ha llevado a que se produjeran trabajos leza separada de la sociedad.
como este: segun el antropologo, nos hemos centrado tradicionalmente en 10 objeti- lQue otra posibilidad existe? Acercarnos a la tecnologfa como proceso social,
YO, en 10 explfcito de la tecnologfa, frente a la experiencia subjetiva de las tecnicas, pues la creaci6n de todo producto esta mediado socialmente. Oesde el mas peque-
que es 10 propio de sociedades no occidentales. Esto deriva de la polaridad occiden- no hasta el mas grande: una hebilla 0 un palacio. En todos ellos, como dina Ian
tal entre naturaleza y tecnologfa (Ingold 1990), segun la cualla razon humana se Hodder (1994), interviene la idea de sociedad. La tecnologfa, fntirnamente ligada a
aplica con el fin de ejercer control sobre la naturaleza en beneficio de la sociedad. la comunidad que la practica, esta abierta a manipulaci6n por parte de esta. Por su-
Objetividad y separacion de la naturaleza han resultado en un distanciamiento de la puesto la capacidad de acci6n de la comunidad es muy diferente: no es probable que
tecnologfa respecto a las sociedades en las cuales se hallan inmersas. Un hecho rela- la fabricaci6n de joyas de oro en una sociedad jerarquizada sea susceptible de nego-
cion ado con la percepcion moderna de la tecnologfa es, como ha senalado acertada- ciaci6n social de la' misma forma que la ceramica a mano, por ejemplo, en una co-
mente Marcia-Anne Oobres (2000), la representacion de procesos de fabricacion de munidad igualitaria (Hegmon 1998). En una sociedad estatalla posibilidad de in-
objetos que encontramos en los libros y artfculos: 10 que predominan son las manos troducir cambios 0 de mantener la tradici6n en la estatuaria en piedra se reduce, al
sin cuerpo (disembodied hands), esto es, menos directamente, a unas po cas personas (aunque indefectiblemente se traducen
separadas del cuerpo social (Fig. 3). En las normas sociales generales), mientras en el modelado de cacharros de cocina en
general se ha primado la tecnologfa so- la esfera domestica intervienen los conceptos y normas que estructuran el compor-
bre la tecnica, es decir, los principios tamiento del conjunto de los individuos. Puesto que to do objeto es un producto cul-
operacionales materializados enel apa- tural de la sociedad que 10 ha creado, d estudio de la cultura material nos permite
rato externo de produccion frente a las comprender mejor a los grupos humanos. Segun Oobres (2000), las tecnologfas son
habilidades materializadas de los ageh- un medio para expresar, reafirmar y contestar cosmovisiones y valores sociales. La
tes humanos, en palabras de Ingold tecncilogfa, entiende esta autora, es un acto significativo de irnplicaci6n en el mun-
(1993). En otras palabras, la vision ex- do: de este modo, las tecnologfas expresan y transmiten valores sociales, identida-
terna y aparentemente neutra en lugar des culturales, actitudes sobre 10 correcto y 10 equivocado. En sfntesis: mediante la
de la experiencia de los propios indivi- realizaci6n de artefactos de una determinada manera estamos exponiendo nuestra
duos estudiados. El arqueologo, dice In- visi6n del mundo, nuestra pertenencia a un grupo social, la conformaci6n a un as de-
gold, extrae las relaciones tecnicas de la terminadas reglas de comportamiento, la adopcion de una identidad etnica tambien
matriz de sociabilidad humana, 10 que da (como veremos en el capftulo 5 de la tercera parte).
lugar a la moderna oposicion entre tec- Los estudios de tecnologfa realizados por etnoarque610gos deben servir, entre
nologfay sociedad. La tecnologfa, en su otras cosas, para que conozcamos cua! es el potencial informativo de los objetos
opinion, se halla inmersa en, y es insepa- (que se puede preguntar a una vivienda 0 a una punta de flecha), para que inda-
rable de, la experiencia de sujetos parti- guemos sobre las complejas relaciones entre sociedad y cultura material y para ma-
culares en la creacion de cosas particula- tizar el sesgo que nuestra visi6n de la tecnologfa irnpone a los modos de hacer obje-
res (ibid. 1990). tos de los pueblos no occidentales.
Otra cuestion contra la que alerta
Ingold es la correlacion entre sirnplici-
dad tecnologica y social, que explfcita 0 Decisiones tecnicas, cadenas operatorias
irnplfcitamente admiten los investigado-
res: no se pueden ex traer conclusiones La introducci6n del concepto de cadena operatoria, en etnoarqueologfa y ar-
sobre la complejidad de una sociedad a queologfa, ha sido uno de los avances te6ricos mas importantes en el estudio de la
partir de 10 rudirnentario de sus utiles tecnologfa de las ultirnas dos decadas. Entre sus principales defensores se encuentra
(ibid.). La intrincada organizacion del Pierre Lemonnier (1986, 1990, 1992), a quien nos hemos referido al hablar de la es-
parentesco entre los abongenes austra- cuela franc6fona. Este autor llam6 la atenci6n sobre la irnportancia de todas las se-
lianos -que poseen una cultura material Fig. 3. Arriba: manos sin cuerpo. Abajo: 10 que hay cuencias operacionales de la tecnologfa y no s6lo del producto final. Las secuencias
que se ha llegado a comparar con la de detras de las manos: el cuerpo y la socie-
de operaciones irnplican decisiones tecno16gicas, que son las que explican la varia-
dad. Herreros de Umm Duwan (Sudan) (foto
los neandertales europeos- nos pone so- bilidad, el cambio y las tradiciones en la cultura material. Oichas decisiones inclu-
superior del autor; foto inferior de V. Fernan-
bre aviso contra el determinismo tecno- dez Martinez). yen algunas que no se observan en el objeto acabado, como son determinados ges-

28 29
tos que realiza el artesano 0 artesana, y que son el resultado de procesos de apren- desapareciendo a marchas forzadas con la introduccio~ de machetes metali.cos (Clas-
dizaje social y pueden ser acciones sociales (como ha explorado Dobres 2000), que se tres 2001). Detemlinados tipos de talla se han mantemdo hasta hace poco meluso en
pueden utilizar para marcar identidades de grupo (etnico, de oficio, genero 0 status). Europa, como, por ejemplo, la destinada a fabric~r .piedra~ d~ ~s~, pero los utiles em-
La tecnologfa en general y la secuencia operatoria en particular se hallan ligadas a pleados -como pueden ser martillos 0 tenazas- difieren slgnificatlvamen~~ de los que
cosmovisiones concretas. Segun Lemonnier (1986), la observacion de las variantes se usaron en la Prehistoria. En la Peninsula Iberica, los trillos que se utillZaban para
tecnicas frecuentemente apunta a diferentes realidades sociales. En ambientes ma- separar el grano de la paja constaban de multitud de lascas de silex, por 10 que s~~a
teriales semejantes, tratar de explicar estas variantes equivale a explorar su contex- una tarea interesante preguntar a alglin antiguo artesano sobre la forma de reducclOn
to cultural, 10 cual generalmente lleva a la revelacion de vinculos pertinentes entre de los nueleos lfticos. Los artefactos tallados que se encuentran en la actualidad sue-
fenomenos tecnicos y factores del orden socia!>'. Mas indicativa aun es la irregulari- len ser muy expeditivos y toscos (las piedras de los trillos no tienen un tipo. definido
dad, que con frecuencia sefiala distinciones socioculturales que han escapado a la y no se retocan), 10 cual se debe a su uso en tare as marginales 0 de form~ :rregu~a:;
observacion. El examinar el control social sobre determinados gestos tecnicos 0 ta- en otros casos forman parte de la cadena operatoria que lleva a la preparaClOn de utl-
reas estrategicas nos permite, segun Lemonnier, llenar el vacfo entre los fenomenos les pulidos (como hachas pulimentadas en Nueva Guinea) 0 se han perdido las ha-
tecnicos y otros fenomenos sociales. bilidades de los antepasados. Entre los pueblos que tallaban hasta hace poco 0 toda-
Pero lque significado pueden tener decisiones tan banales como cercar un huer- via tallan y usan materiales liticos se encuentran distintos, gru~os de ~~origenes
to para que no entren animales? Lemonnier (1990) nos 10 explica de forma elo- australianos (alyawara, ngatatjara), los lacandones y los raramun de MeXICO 0 los
cuente: los baruya anga de Nueva Guinea construyen vallas en tomo a sus huertos fuga de Etiopia. Actualmente, los usos de estos artefactos y el sen,tido de que se man-
para evitar que los cerdos semisalvajes destruyan las cosechas. Pero esto es solo un tengan las tecnicas varia bastante. As!, como veremos en el capItulo 5 de la tercera
medio entre muchos para obtener los mismos resultados (mantener las cosechas a parte, los raramuri (Levi 1998) usan objetos de piedra tallada como.forma de mostrar
salvo). Se podria cavar un foso en vez de colo car una valla, 0 cercar a los cerdos en una identidad que resiste a los cambios de la modemidad y los que Imponen otras et-
vez de a las plantas, 0 poner a un pastor a cuidar de los animales. La practica tecni- nias. Los lacandones de Mexico (Clark 1991) cazaron hasta los afios sesenta con ar-
ca, sin embargo, tiene que estar en consonancia con la organizacion social y la vi- cos y flechas de punta litica y, aunque estos artefactos se c~n~uan f~bricando, no. se
sion del mundo del grupo: los hombres colaboran en la fabricacion de la valla, los destinan ya a actividades cinegeticas, sino al mercado tunstlco. Cunosamente: leJos
jovenes pasan su vida juntos en la casa de los hombres y por 10 tanto no pueden cui- de ha~er disminuir la produccion, el cambio en el contexto de consumo ha mcre-
dar individualmente del ganado, mientras que las mujeres trabajan en los huertos y mentado geometricamente la produccion de utiles tallados. Por 10 que respecta. a
preparan y distribuyen el alimento entre los cerdos. Lo mismo podriamos decir so- Australia, los aborigenes han ido dejando de trabajar la piedra desde ~ue se produJo
bre una ceramica: que se alise 0 brufia su supemcie, se monte sobre un molde de la introduccion masiva del metal a partir de los afios treinta. Los estudlOs que se han
madera 0 con colombinos son decisiones tecnicas que se explican dentro de un de- llevado a cabo entre ellos (Hayden 1977, Gould 1980, Binford y O'Connell 1984) se
terminado orden social. Y se puede decir que son decisiones porque en realidad se basan en la revitalizacion de las tecnicas a peticion de los arqueologos 0 antrop6lo-
conocen otras formas de hacer las cosas y sin embargo no se hacen mas que de una gos, 10 que implica una perdida importante en el contexto social de la pro~ucci?n
manera (Lemonnier1986). Los estudios de tecnologfa en etnoarqueologfa (como en tecnologica. Durante las ultimas decadas, los aborigenes han tallado matenales ~
arqueologfa) suponen conocer de forma detenida y sistematica las cadenas operata- dustriales como fondos de botella y porcelana de los postes electricos. La talla de cns-
rias y las decisiones tecnicas que se toman a 10 largo de un proceso artesanal. De la tales tambien se ha documentado entre los mayas actuales (Hayden 1987).
misma manera, la mera descripcion tecnologica es banal si no se acompafia de una Pese a los problemas sefialados, los estudios sobre tecnologfa litica aborigen han
autentica exploracion de la relevancia e implicacion social de las tecnicas. A conti- generado importantes elementos de reflexion para los arq:ueologos. E~tre. ~as cues-
nuacion veremos como se ha abordado el analisis de los materiales lfticos, la cera- tiones de interes se encuentra la posibilidad de recuperar ClelOS de fabncaclon y uso,
mica y la metalurgia en etnoarqueologfa y 10 que pueden aportar para la compren- desde que se obtiene la materia prima hasta que se abandonan los utiles. Los crite-
sion de las sociedades. rios que deciden la eleccion de determinada materia prima ha~ resultado en oca-
siones inesperados: frente a la tendencia funcionalista, que ve. m~luso en l?s. caza-
dores-recolectores unos prota-empresarios destinados a maxlffilZar beneficlOs, la
Materiales lfticos etnoarqueologia ha demostrado que la seleccion de material obedece con frecue~
cia a motivos no materiales y, sin embargo, igualmente susceptibles de ser reconOCI-
Existen escasas sociedades vivas que sigan practicando la talla de la piedra y me- dos en el registro arqueologico. EI color, por ejemplo, se ha revelado como un fac-
nos todavfa que utilicen la piedra tallada. El pulido es mas frecuente, especialmente tor decisivo en grupos tan distantes como los aborigenes (B.inford y O'Co~ell
de molinos, morteros yalisadores (Nelson 1987). Las hachas pulimentadas, en cam- 1984) y los lacandones (Clark 1991), debido a que se halla relaclOnado con otro tlpO
bio, tienen una distribucion restringida hoy en dfa: solo se encuentran en detemli- de propiedades no visibles en las rocas pero que explica su uso preferente: a algunas
nadas areas de Nueva Guinea y aun aqui tienen los dfas contados. Algunos investi- piedras se las cree imbuidas de un significado religioso. , .
gad ores que trabajaron en la zona en los afios sesenta, en un momento en que Los estudios sobre canteras (Binford y O'Connell 1984; Nelson 1987; Petrequm
empezaba a entrar el metal, tuvieron ocasion de documentar todavfa el uso de este y Petrequin 1993) nos ayudan a aproximamos a las tecnicas de extraccior:, la d.is-
tipo de industria (p. e., Crans tone 1971; Sillitoe 1998). En la Amazonia su uso ha ido tribucion de materias primas liticas, los mecanismos que la sustentan, las distanclas

30 31
que se recorren para obtener un determinado tipo de roca 0 mineral, las formas de boda, compensaciones por muerte, 0 en contextos rituales y ceremoniales. Las pie-
intercambio. Por 10 que se refiere a1 primer punto, los Petrequin (1993) han docu- dras que se usan ritualmente se guardan de generacion en generacion, como pro-
mentado 1a extracci6n por calentamiento de las roc as hasta que explotan, una tec- piedad individual 0 de un grupo. Ploeg calcula en 30 ejemplares el numero de ha-
nica us ada en diversas comunidades prehist6ricas. Una vez que se han preparado chas intercambiadas en siete matrimonios y otros autares han calculado en tomo a
toscamente, se regresa al poblado de origen. El periodo de estancia en la cantera 3-6 utiles el precio de la novia. Los Petrequin, por su parte, afimlan que una perso-
puede ser de varios dfas. Es interesante notar que los dani reclaman el uso de la can- na utiliza tres 0 cuatro hachas a 10 largo de su vida y siempre tiene mas de una con-
tera de forma mito16gica, al asegurar que allf sus ancestros enterraron los huesos de sigo por si se rompe.
Sinok, un heroe cultural, con objeto de obtener las laminas de piedra (Ploeg 2000). En aquellos lugares donde se ha mantenido largo tiempo el uso de los utiles liti-
La explicaci6n de que algunas piedras viajen mas que otras se debe a cualida- cos es posible realizar 10 que se denomina aproximacion historic a directa (Yellen
des espirituales, como la cuarcita de Yolngu, en Tierra de Amhem (Australia). Dice 1977). Entre los alyawara se ha observado la forma de fabricacion de un tipo de nu-
Gould (1980) que los aborfgenes australianos hacfan esfuerzos excepcionales para cleos y las cas que se encuentran en el registro arqueologico australiano, 10 que per-
obtener roca isotr6pica para prop6sitos 0 por razones que tenfan mas que ver con su mite asegurar, con cierto grado de prebabilidad, que el proceso empleado en la
vida sagrada que con consideraciones mundanas como ellascado 0 las propiedades Prehistoria era el mismo 0 semejante.
del filo. Una punta de tipo Kimberley, por ejemplo, se encontio en manos de un in-
dividuo a 880 km del area nuclear, el cualla crefa imbuida de un poder maligno que Ademas de las cuestiones senaladas, [os estudios de tecnologfa lftica con pueblos
matarfa a su enemigo par ligera que fuera la herida. Sin diIda la distancia lleva a que actuales abordan, tambien y como es logico, los procesos de talla. Sin embargo, con-
determinado artefacto 0 la materia de que esta hecho cobren un mayor significado viene notar que los trabajos de talla experimental superan notablemente en canti-
magico-religioso. De este modo se entiende que las mismas puntas de tipo Kimber- dad a los basados en la etnoarqueologfa. El reducido numero de pueblos que traba-
ley, usadas en el area de produccion para cazar canguros, se utilicen para la cere- jan la piedra y la dificuItad de acceder a ellos explican la solucion mas comoda de
monia de circuncision a 1.100 km de distancia. La distancia afecta tambien al con- tallar en el patio de casa. Al contrario que Lemonnier (1990) creo que la practica
sumo: entre los Wororo, en el area de fabricacion de las puntas mencionadas, este experimental de tecnologfa antigua solo nos puede acercar de forma muy remota a
tipo de utH es de los mas descartados, apenas se ha gastado la punta. En cambio, en comprender, a traves de nuestras propias representaciones, que ha pas ado por las ca-
el Desierto Occidental, lejos de los Wororo, se guardan durante mucho tiempo y se bezas y las manos de un individuo. Pese a la importancia capital que dichos trabajos
consideran tan sagrados que su mera vision es tabu para determinados grupos (como tienen en el progreso de los estudios paleolfticos, no hay que olvidar que la propia
suele ser nomlal, las mujeres y los ninos). De modo semejante, los Petrequin (1993) esencia de la tecnologfa experimental implica las manos sin cuerpo, es decir, ges-
han comprobado entre los dani de Irian ]aya que, en los lugares mas lejanos a las tos tecnicos sin sentido social, sin relacion con un cuerpo condicionado cultural-
canteras y donde mas raras son las materias lfticas para hacer hachas, las piedras tie- mente. Incluso en el caso de los lacandones, a los que nos referfamos antes, entre
nen un significado basicamente religioso. Estos ejemplos etnoarqueologicos resultan los cuales la talI a lftica ya no se relaciona con actividades tradicionales, el hecho
especialmente importantes para el Paleolftico Final europeo, una epoca en que se tecnologico remite a una entidad mayor que la del propio artesano y la del simple
documentan intensos desplazamientos en las materias primas (en unos momentos, proceso tecnico y, sobre todo, a una subjetividad diferente de la nuestra.
ademas, en que se registra por primera vez con claridad un complejo mundo simbo- Asf, aunque Clark (1991) no esta interesado especmcamente en las cuestiones
lico) , pero tambien para momentos mas tardfos, en el Holoceno: el comercio de ha- sociales que rodean la talIa del sflex, de su trabajo podemos extraer cuestiones de in-
chas pulimentadas en el Neolftico britanico, que implica el desplazamiento de de- teres a este respecto: se nos dice, par ejemplo, que entre los lacandones existen es-
terminados tipos de utiles a cientos de kilometros de su area de produccion, se pecialistas a tiempo parcial que realizan fas laminas con las que despues se fabrica-
puede explicar por fenomenos semejantes a los observados en Australia, como ya ran puntas de flecha. La elaboracion de estas laminas es la parte mas compleja del
apunto]. Grahame Clark (1965). Pese a nuestros prejuicios evolucionistas, ademas, proceso de talIa, par cuanto cualquier adulto 0 adolescente es capaz de realizar el
no qeberfamos olvidar que incluso en momentos tempranos del Paleolftico Inferior retoque de las puntas, y de hecho es una actividad que se encuentra muy extendi-
en Africa asistimos al viaje" de determinadas piedras por amplios territorios (Do- da. Pero precisamente esta democratizacion de la talIa -unida a la falta de funcio-
minguez Rodrigo 1996). El significado social que pueda tener en epocas tan re- nalidad cinegetica- ha lIevado a un deterioro de la calidad tecnica de las puntas.
motas es dudoso que 10 llegue a apuntar la etnoarqueologia. Merecerfa la pena analizar 10 que esto ha significado socialmente, en la linea del tra-
Por norma general, los individuos no se desplazan mas de media jomada para ob- bajo de los Petrequin (1993), al que nos referiremos mas adelante. La escasa com-
tener la materia prima. Sin embargo, para materiales de especial calidad, como el plejidad del retoque implica, segun Clark, que pueda lIevarse a cabo casi en cual-
basaltoo sobre todo la obsidiana, y especialmente en lugares donde los recursos lo- quier sitio y en cualquier momento, al contrario que la realizacion de laminas, que
cales son escasos 0 mediocres, se han documentado desplazamientos mas largos que requiere condiciones especiales y preparacion mental -pensemos en las posibilida-
implican la salida de un grupo del poblado durante varios dfas -como en las Tierras des que ofrece este hecho para interpretar la distribucion de materiales en un yaci-
Altas de Nueva Guinea (Petrequin y Petrequin 1992). miento. El mismo autor nos ofrece nuevos indicios sobre el universo social y simbo-
Un aspecto que tiende a pasar desapercibido en los analisis de tecnologfa lftica lico que rodea el proceso de talIa: los artesanos tradicionales trabajan por la
es el uso social de los artefactos. Los Petrequin (1993) y Ploeg (2000) dicen que en- manana, antes de comer y despues de invocar al silex con uno 0 mas cantos. El fra-
tre los dani de Nueva Guinea las hachas de piedra se pueden utilizar como pagos de caso en el trabajo se atribuye a una inadecuada preparacion. Par otro lado, desde un

32 33
punto d~ vista :neramente extemo, los lacandones nos muestran distintos metodos par las piltrafas de came de las pieles de vaca, labor que lleva todo un dfa, es decir,
de traba]ar la pIedra, todos ellos involucrados en la realizacion de I
f~Ial~I~~ en el rfgiS~IO arqueol~~ico: la percusion directa con un p~::u~~~~'u~oc~~
de ocho a diez horas de trabajo, tras 10 cuallos raspadores estan gastados y deben
sustituirse. Estos se obtienen de grandes bloques de obsidiana, que se las can con un
t ~ m Irecdta y ~ ~ad adPor p~es.Ion, cad a una de las cuales, ademas, se liga a dis~in- martillo 0 una piedra, sobre una piel colocada en el suelo. Las lascas suelen ser grue-
os ugares e aChVI a y a dIshntos tipos de desecho.
sas y anchas. Una vez que se han obtenido varias lascas, se seleccionan las mejares
vfa ~n~e los esc~J~simos ~ueblos que realmente taIl an y utilizan utiles lfticos toda- para ser retocadas, operacion esta ultima que se realiza con una pieza plana de hie-
la pr:pa~~i~~od~ ~:~~~~,~~r~:~~~~:~~~~~~~~;k~~;~ estadio .inte:m;diO en rro. Durante su uso, cada 15 a 20 pasadas es necesario afilar la piedra, para 10 cual
:~~~~ ~s~~e i~fra: M~norfas m~rgi~adas y cultura material) ~~~~~;e:n:l c~::~~
se recurre nuevamente a la pieza metalica: el filo se reaviva mediante un retoque
muy ligero. Lo que llama la atencion de este progresivo desgaste del artefacto con
obsidiana pars, en~re os :nayontanos aromo y sidamo. Los fuga recurren a utiles de el uso es que, si un arqueologo tradicional encontrara en un yacimiento un util re-
montar, bJJ~:, ~~~~~!:~;~~f:~ ~:~da.~en la r.estdimenta'd~n la co?-feccion de sillas de cien fabricado y otro descartado (Fig. 5), probablemente los clasificarfa tipologica-
el trabao m' I SI 0 ana lZa os por Iversos mvestigadores pero
te el de] Cla:~ ~0~:r:S~;:stle9~~t~lto de ~ta etnoarqueologico es probabl~men-
dos en un mango de madera con re~in~s (~~;~~) ~~~~o;:s~~~:~:~~ s~s~~~~np~~~~~~

em

Fig. 5. Raspador sin usar (izda.) y usado (dcha.) (segun Clark y Kurashina 1981).

mente como dos instrumentos distintos: una raedera lateral doble y un raspadar
convexo. Los utiles gastados yen considerablemente reducido su volumen y pasan
de tener una fonna oval a otra triangular, con las esquinas agudas; ademas, debido
al constante reavivado, el angulo entre la cara ventral y la dorsal se vuelve cada vez
mas abrupto. Esto nos deberfa hacer reflexionar sobre como nuestras clasificaciones
limitan nuestra comprension de los procesos tecnologicos del pasado, 10 que no sig-
nifica que tengamos que prescindir de tipologfas, sino que debemos asumir crftica-
mente sus limitaciones y ser conscientes del tipo de infonnacion que proporcionan.
Ademas, el artesano fabrico para los investigadores entre 20 y 30 raspadores, los
cuales mostraban una gran diversidad morfologica, pese a haber sido realizados por
el mismo individuo y entrar todos en la misma categorfa de util.
EI estudio de Clark y Kurashina muestra la posibilidad de reconocer huellas de
uso en los utiles -esmas, pulimento- que indican de fonna general a que tipo de ac-
tividad estuvieron destinados: en el ejemplo estudiado, el curtido de pieles exclusi-
vamente, es decir. una materia blanda. El trabajo de estos investigadores, por ulti-
mo, documento espacialmente el proceso de raIla, utHizacion y abandono de los
utHes lfticos en dos lugares: uno en uso y otro abandonado 25 afios antes. Esto re-
sulta de sumo interes para los paleolitistas, no solo para comprender los fenomenos
o de fomlacion del registro arqueologico (que es como 10 han entendido Clark y Ku-
rashina), sino tambien para acercamos al proceso tecnologico en su contexto mas
amplio, mas aHa de la pieza en sf, de esas manos sin cuerpo a las que nos referfa-
Rg.4. Raspador enmangado fuga (Etiopia) (segun Clark y Kurashina 1981).
mos mas arriba. Los autores, no obstante, se centran en los fenomenos de fomlacion
del registro y Haman la atencion sobre la existencia de un area de concentracion de

34
35
los materiales ifticos que los arqueologos considerarfan una zona de actividad y que que, por su dureza, se trabaja con dificultad; el segundo tipo se fabrica sobre basal-
es en realidad ellugar donde se desechan los restos de talla (que han sido recogidos to 0 andesita, piedras ambas muy adecuadas para el trabajo de talla, como 10 de-
en una cesta durante el proceso de fabricacion de los rasp adores) y los instrumen- muestra el amplio uso que se hace de ellas en variados momentos y lugares, segun
tos usados. Ellugar de habitacion y el de trabajo pr:kticamente no resultan identi- muestra la arqueologfa. Podrfamos pensar, con una logica funcionalista, que el tipo
ficables arqueologicamente. Un proceso semejante de desplazamiento de los mate- de talla se adecua a cada tipo de piedra: 0 10 que es 10 mismo, la tecnologfa primiti-
riales de talla se ha observado entre los lacandones de Mexico (Clark 1991): los va se ve determinada por la naturaleza (recordemos 10 que decia Tim Ingold al res-
materiales lfticos se recogen tambien aquf en una cesta y se arrojan en un vertede- pecto). Pero los Petrequin proponen como determinante del proceso tecnico a la so-
ro fuera de la aIde a, 10 que impide relacionar grupos domesticos y actividades. ciedad en vez de a la naturaleza. La glaucofana, independientemente de su escasa
En los estudios de talla Iftica que dan por analizar los aspectos sociales e ir mas calidad, podrfa tallarse mejor de 10 que la tallan los wano. La tosquedad de la tec-
alla de los microprocesos tecnologicos, indudablemente utiles para los arqueologos, nica no viene motivada, al menos no exclusivamente, por las caracterfsticas del ma-
pero esteriles si no nos ayudan a comprender mejor a las sociedades implicadas. terial; 10 que sucede es que entre los wano se impone un ethos igualitario, que orde-
Brandt y Weedman (1997), en este sentido, retomaron el analisis de la industria if- na que el conocimiento de la talla lftica este a disposicion de todo el mundo. Por el
tica etfope y se enfrentaron a cuestiones como el contexto social y la produccion por contrario, entre los una, hay especialistas tecnicos que poseen una gran habilidad,
parte de mujeres.
adquirida mediante un largo aprendizaje, en una sociedad donde se mantienen no-
Pero, sin lugar a dudas, el analisis mas profundo y sistematico de tecnologfa lfti- ciones de distincion vinculadas al prestigio individual -sobre todo en la guerra. Lo
ca desde una perspectiva sociologica es el de A. M. Petrequin y P. Petrequin (1992, que revel an los dos sistemas de trabajo, de este modo, no son constrefiimientos de
1993), sobre Nueva Guinea. En esta isla, como ya sefialamos, no se conserva el uso la materia, sino distintas formas de accion (agencies) sociales, una que privilegia una
de utiles tallados, pero sf se mantiene la tradicion de la tall a Iftica, 0 al menos se aproximacion democratica a la tecnologfa -de acuerdo con unos determinados va-
mantenfa hasta fechas recientes, dentro del proceso que lleva a la obtencion de ha- lores sociales isonomicos-, frente a otra que pone en manos de unos pocos la cap a-
chas pulimentadas. El analisis de los Petrequin, aunque enfatiza demasiado los fac- cidad de crear instrumentos -10 que se corresponde con una organizacion social en
tores demograficos como causantes de la variabilidad en la cultura material, explo- la cual un cierto grado de desigualdad es posible (como en los ifderes guerreros). La
ra de una forma novedosa las cuestiones de tipo social que influyen en el proceso tecnologfa se revela, de esta manera, como un hecho social totah>, segun las pala-
tecnico. Los autores distinguen dos metodos de fabricacion de hachas, que se rela- bras de Marcel Mauss.
cionan con dos tipos de piedra: entre los wano se lleva a cabo una talla tosca segui- En una linea semejante a la de los Petrequin se encuentra el estudio de Roux, Bril
da de un largo e intenso pulimentado; entre los una, en cambio, la talla se encuen- y Dietrich (1995). Al igual que los Petrequin y al contrario que Clark y Kurashina,
tra muy desarrollada, 10 que permite reducir considerablemente el tiempo que se Roux no esta interesada tanto en la pervivencia de la tecnologfa litica en sf, como en
dedica al pulido (Fig. 6). El primer tipo de hacha se realiza en glaucofana, una roca 10 que se puede descubrir del funcionamiento social de la comunidad que la practica
a partir de dicha tecnologfa, y en especial del proceso de aprendizaje. Roux combina,
~ Wang-Kob-Me
en este y otros trabajos, teorfa logicista (la busqueda de elementos universales, el fun-

~
Faoui

~ -.:~!~
cionamiento de sistemas complejos) con la teorfa de las cadenas operatorias, pero, al

G~~ contrario que los practicantes de esta tendencia, hace especial hincapie en el signifi-

~
.. " . _ cado economico. En su estudio busca reducir la operacion de talla a sus gestos tec-
.... nicos constitutivos. Conviene tener en cuenta que tanto el ejemplo etnoarqueologi-
~I 2 co como arqueologico (la cultura de Harappa en el valle del Indo del III milenio)
pertenecen a sociedades estratificadas con producciones especializadas.
Veleme Clark y Kurashina, por un lado, y los Petrequin y Raux, por otro, nos han mos-
Langda Mulia
G? trado dos formas de aproximarse a la tecnologfa litica: mient.ras en los primeros la

~j'~J
idea de sociedad se encuentra ausente, en los segundos se revela como un factor ca-
pital que no solo nos permite entender mejor los instrumentos, sino a las comunida-
4!1 ... des que los realizan. Un ultimo ejemplo, extrafdo de un trabajo etnografico realizado
~'.,'. ~.'
(

g, \
en los afios cuarenta sobre aborfgenes australianos, subraya 10 que decimos: entre los
4
411 '. yir yoront de Australia la tecnologfa litica se encontraba indisolublemente ligada a
Saliem conceptos sobre la edad, el genero y el parentesco (Sharp 1952). Cuando a partir d.e
~ 3
B los afios cuarenta empezo a llegar el metal, especialmente hachas, en grandes canti-
A 4 dades, no solo se rompio la base de su tecnologfa litica, sino que tambien las reglas
~Ocm
basadas en la edad, ellinaje y los totems se desmoronaron, pues se hallaban tan es-
5 trechamente unidas a la idea de tecnologfa que, con la muerte de esta, no pudieron
Fig. 6. Tal/ado previa al pulido en las hachas de Nueva Guinea: tal/ado complejo (dcha,) y tal/ado tosco sobrevivir. El estado de los yir yoront, tal como 10 transmite Sharp, es de ansiedad y
(izda.) (a partir de PeHrequin y Petrequin 1993).
desorientacion social, un mundo en el que se han perdido las referencias que orde-

36 37
naban el comportamiento del grupo: EI hacha de acero ... no tiene un mito de ori~
gen distintivo, ni existen ancestros asociados con ella. lPuede alguien, sentado una

~
tarde a la sombra de un arbol ti, crear un mito y resolver la confusion? No, y surge la
terrible sospecha de que quiza todos los mitos de origen son falsos (Sharp 1952).
~

Cerarruca

Sobre la ceramica se han escrito cientos de trabajos etnoarqueologicos. Se trata


probablemente del campo de estudio mas prolffico de la disciplina, descontados qui~
za los cazadores~recolectores, entre otras cosas par su directa aplicacion practica a
la arqueologfa. La etnoarqueologfa de la ceramica, ademas, posee la ventaja de dis~
poner de una multitud de trabajos etnograficos previos, muchos de ellos cercanos a
la disciplina que aquf tratamos. Contamos con varias sfntesis que permiten acercar~
se a un campo tan diffcil de abarcar. El primero fue el de Kramer (1985) y reciente~
mente se han publicado otros dos: el de Philip ]. Arnold III (2000) recoge una am~
plia bibliograffa general e incIuye un apartado con la bibliograffa mas reciente,
mientras que el de Hegmon (2000), mas breve, sefiala algunos de los campos pun~
teros en la bibliograffa de los afios noventa. Los estudios sobre ceramic a ofrecen
gran diversidad. Se podrfan agrupar en dos grandes tipos: 1) analisis de procesos tec~
nicos, que a su vez pueden ser tradicionales 0 en la linea de las cadenas operatorias:
incIuyen no solo los procesos propiamente dichos (seleccion de materia prima, for~
rna de montaje, modelado y coccion de la ceramica), sino tambien la simbologfa
Fig. 7. Tecnicas de montado de la ceramica en Papua-Nueva Guinea (a partir de Petrequin y Petrequin
(cuestiones rituales y magicas, cosmologfa) y los aspectos sociales de la fabricacion 1999).
de ceramic a (como el genero, la marginacion y la identidad de las alfareras); y 2)
analisis de distribucion y consumo (estudio de mercados, factores de seleccion de las
vasijas, cicIos de vida de las ceramicas, reutilizacion y abandono, etc.). Los analisis
de mercados los tomaremos en consideracion en su lugar correspondiente (capftu~
10 1 de la tercera parte).

Procesos tetnicos

Para quien este interesado en conocer como se fabrican recipientes de ceramica,


se cuenta con multitud de estudios etnograficos y etnoarqueologicos que describen
prolijamente los procesos tecnicos en distintas comunidades preindustriales de todo.
el mundo. Aquf nos limitaremos a extraer algunos datos y cuestiones que pueden ser
relevantes. En general se pueden distinguir dos tendencias: la ecologfa de la cera~
mica, que se centra sobre todo en los condicionantes ambientales y funcionales de
la produccion (p. e., Arnold 1985) y la escuela de las cadenas operatorias (p. e.,
Gosselain 1998). Algunos trabajos procesuales, sin embargo, no se ajustan necesa~
riamente a los parametros de la ecologfa cultural y otorgan mas importancia a las
cuestion~s sociales, aunque por 10 general el funcionalismo es la metateorfa domi~ 5
nante (por ejemplo en el equipo de William Longacre, en Filipinas).
Etnoarqueologos y estudiosos de la cultura material han documentado much as 4
maneras diferentes de manufacturar la ceramica. Los tipos mas habituales que se
suelen encontrar son modelado simple a mano, colombinos, paleta y yunque, mol~
de, tomo lento, tomo y combinaciones de varios (Fig. 7 y Fig. 8). Es bastante habi~ Fig 8 Tecnicas de montado de la ceramica en el Africa subsahariana. 1. Apisonado sobre molde conf:-

tual, por ejemplo, que la ceramica se moldee a mana 0 con paleta y el borde se afia~
. . vo 2 Colombino espiral. 3. Colombino en anillo. 4. Modelado sobre molde. 5. Pal eta sobre mo e
co~v~xo. 6. Perforacion de la pella de barro (segun Gosselain 2000).

38 39
da despues con un colombino (p. e., Petrequin y Petrequin 1999). Algunas formas
de montaje dan lugar a que la aparicion de novedades afecte a todo el proceso tec- pierde por una u otra razon durante el proceso. Cuando se produce .~na estandariza-
nico, mientras que otras son mas flexibles y permiten incorporar novedades sin que cion y especializacion en el artesanado, como en Agost, 1a producc:on pued~ alcan-
se altere el sistema. Buenas y detalladas descripciones de estos metodos se pueden zar un vo1umen diez veces superior. Incluso en talleres tan compleJos no eXIste una
encontrar en los trabajos de Alain Gallay y su equipo (Gallay y Huysecom 1991; dedicacion absoluta al oficio: el invierno se utiliza para trabajar a jornal en los oliva-
Huysecom 1994; Gallay et al. 1996) sobre las alfareras de Mall. Arnold (2000) se- res. En las sociedades de zonas tropicales, la estacion de las lluvias, equivalente a1 in-
nala la falta de estudios detaIl ados sobre manufactura, rrente a la abundancia de vierno tambien se emplea en otro tipo de tare as (Stark 1994), porque con la hume-
analisis de produccion, pero es evidente que desconoce la tradicion rrancofona. Si dad la' ceramic a no se seca bien. Esto nos lleva al problema de la especializacion.
los trabajos del equipo de Gallay pecan de un excesivo descriptivismo, los de Petre- Conviene distinguir la produccion especializada/no especializada, de la produccion a
quin y Petrequin (1999), sin abandonar la descripcion detallada, orrecen interesan- tiempo total/parcial. Incluso en las sociedades mas. simples, ~ec~~logicamente. ha-
tes interpretaciones en la lfnea de las cadenas operatorias. Como habian hecho con blando, hay especialistas en quienes recae en excluslva la fabncaclOn ~e deter:nrna-
las hachas de piedra, nos muestran en su analisis de la ceramica en Irian ]aya el pa- do artefacto (recordemos la talla lftica entre los una). Pero esto no qUlere decIr que
pel social del proceso de montaje y la transmision del conocimiento tecnico, que re- se dediquen exclusivamente a la fabricacion de dicho artefacto. Por 10. general em-
sultan de suma importancia (mas que las formas) para en tender contactos entre gru- plearan en ello una parte de su tiempo nada mas: asi sucede con las kalrnga 0 las luo
pos y la aparicion y desarrollo de estilos alfareros. Tradicionalmente, en cambio, los (Dietler y Herbich 1989). En otras coml,midades, como en el Magreb ~Balfet 198,5)
arqueologos se han fijado en aspectos no siempre determinantes, como la forma y la o en los grupos achuar y quechua de Ecuador (Bowser 2000), cada cor:J~nto. ~omes
decoracion -basicos en la creacion de tipologias. El proceso tecnico que da lugar a tico fabrica parte de su propia ceramica: en este caso no se d~ la ~,specrahz~c:on .. ~e
una ceramica sirve para algo mas que para producir una vasija 0 para mostrar una lacionado con esto se encuentra el significado de la estandanzaclon y rutIrllZaClon
identidad etnica: Barley (1994) ha senalado 1a utilidad de 1a produccion de cerami- de las producciones ceramicas. Se ha supuesto que 1a manufactu~a de ceramic as de
ca como forma de reflexionar sobre 1a propia sociedad en diversos grupos amcanos. forma mas industrial y seriada producirfa cambios visibles de tipO transcultural y
La alfarerfa permite estructurar metaforicamente principios de orden social y cos- mensurables, pero las formulas y estadisticas que se han desarrollado al efecto han re-
movisiones en cada una de sus fases de fabricacion. Gosselain (1999) llama la aten- sultado poco fiables. Costin (1991), a este respecto, ha senalad? algun~s de 1a~ va-
cion, concretamente, sobre 1a capacidad que tiene 1a ceramica para explicar 0 es- riables que conviene tener en cuenta cuando se trata de caractenzar una rndustna no
tructurar otros procesos que implican calor, como el acto sexual 0 1a procreacion. domestica y advierte contra las reconstrucciones de produc~ion alfarera que s~ ~as.an
Esto explicarfa 1a relacion matrimonial entre herreros y alfareras en multitud de so- en un solo parametro (como la forma 0 las pastas). En reahdad, una producclO~ .~
ciedades subsaharianas: en ambos casos se utiliza el calor para producir artefactos. tensa puede dar lugar a una considerable variabilidad, rnie~tras que una tradlclon
Pero otras actividades como la caza, 1a iniciacion 0 1a guerra se consideran tambien casera puede producir vasijas considerablemente estandanzadas.
actividades calientes, de ahi que se recurra a metaforas de 1a ceramica para refe- Otra de las preguntas relativas a la produccion que se suel~n hacer tant~ los ar-
rirse a elIas: entre los ashanti de Ghana, par ejemp10, no se puede fabricar cerami- queologos corr:o los etnoarqu~,ologos es: lcu~~es son.los m~camsn;os.qu~ ex~hcan u~
ca mientras el ejercitoesta combatiendo. Barley (1994) hace hincapie tambien en determinado tIpO de producclon 0 la expanSIon de clerto tIpO ceramiCO. EXIsten mu
las metafaras del cuerpo que se ap1ican a 1a ceramica y el vinculo entre 1a vida bio- chas causas, de tipo social, etnico, economico e idiosincrasico que subyacen a la ge-
logica y 1avida de las vasijas: 1a incorparacion de trozos de ceramica usada a la fa- neralizacion 0 inhibicion del usa de ciertas tecnicas, decaraciones 0 formas. El modo
bricacion de un nuevo recipiente (chamota) se relaciona en divers os grupos con una de aprendizaje, por ejemplo, es un elemento ~lave al que n?s referiremos m~s ade-
resurreccion de 1a materia 0 una inversion del tiempo. Las ceramic as se sue1en do- lante (capitulo Tde la tercera parte). Gosselarn (2000) ex~hca eJ p.apel que tIe~e la
tar de significado antropomorfo 0 a1 menos su nombre se relaciona con partes del lengua en la expansion de tecnicas decorativas y de rr:ontaJe en Africa subs~ha~ana:
cuerpo humano (Tilley 1999). Pensemos que en nuestra 1engua tambien hab1amos ciertas formas de montar la ceramica se han expandldo dentro de los temtonos de .
de boca, cuello 0 panza. E1 concepto de fertilidad se encuentra igua1mente familias lingiiisticas concretas. Las afinidades en el orden social y sim~olico, q~e s.ue-
presente en muchas tradiciones a1fareras, 10 que da pie a 1a representacion de orga- len tener correlacion con el idioma, sirven tambien de cauce.a1 prestamo tecmco.
nos sexuales en las vasijas. Esta idea se halla presente tanto par el proceso de gesta- Bowser (2000) senala la importancia de otro tipo de factores entre las alfareras
cion del recipiente como por su utilidad para acoger a1imento. Ceramica y graneros, achuar y quechua de Ecuador. En este caso la ceramica se usa como forma de trans-
par este motivo, se sue1en vincu1ar metaforicamente (David 1992). mitir una identidad social, por parte de las mujeres, que tiene mas que ver con lao fac-
Una de las preocupaciones de los etnoarqueo10gos de 1a ceramic a es documentar cion pblftica a la que se adscriben, que con la etni~ a.la que perten~~en. Kalentzldou
cantidades de produccion que puedan relacionarse con datos arqueologicos. La can- (2000), por su parte, explica los cambios de la ceramlca en una regron del noreste de
tidad de ceramica anua1 que puede fabricar un a1farero va desde los dos ~entenares Grecia a partir de las transformaciones polfticas ~ucedidas, ~n el ~ureste .de los. Balca-
escasos que hace una alfarera berta (Etiopia) para el mercado semana1, hasta los nes durante los primeros anos del siglo xx. El final del ngrdo sIstema Impenal ot~
300.000 que produce un alfar grande en Agost (Espana). Vossen (1984) sena1a para mana y los cambios de rronteras se han reflejado, entre otras cosas, en la .desapan-
Salvatierra de Barros una produccion de 10.000 botijos en un taller familiar en el que cion de la decoracion en la cerarnica. Los principios que estructuran una lengua, las
trabajan, con tecnicas artesanas, cinco personas (dos alfareros, un ayudante, la mu- cosmovisiones particulares, los cambios demograficos y la estabilidad del ~~enta
jer del alfarero y otra mujer). E1 rnismo autar estima en un 5% 1a ceramica que se miento se cuentan, tambien, entre los factores determinantes de una producclon ce-
rarnica (Hardin y Mills 2000). La adopcion, matrimonio 0 secuestro de alfareras en

40
41
comunidades distintas a las suyas de origen puede ayudar a entender la aparici6n de
elementos extrafios en una determinada tradici6n local (Stark 1998).

Consumo

, ",,:arios ea:o~rque610?os han estudiado el numero de cenimicas por grupo do~


mes:lco .en dlstmtas sOCledades. La disparidad de los resultados (cfr. Nelson 1991),
que lffiplde cualquier generalizaci6n transcultural, ha desanimado a los practicantes
de la Nueva Arqueologfa para proponer cualquier tipo de ley. Incluso la posibilidad
de det~cta: ,la existencia de ceramistas dentro de una comunidad 0 de un conjunto
de habltaclOn se ha revel ado imposible por metodos sencillos: los estudios de Lon~
ga::re y Stark (l:9~) descubrieron que en comunidades kalinga sin alfareras se po-
selan tantas ceramlcas como en aquellas que disponfan de artesanas (e incluso mas).
Deal (1998), por su parte, ha propuesto la variaci6n de tipos como identificador de
un ar:esano, pero los ejemplos en contra son numerosos: en el propio caso en que
trabaJo, una alfarera berta posefa los mismos tipos y la misma cantidad de ceramica
(14 ejemplares) que el resto de los vecinos en aldeas similares: es mas, algunas ca-
sas que no pertenecen a alfareras pueden tener mayor variedad y cantidad de cera-
mica (hasta una veintena de piezas). A esto hay que afiadir el hecho de que las al-
farer.as berta se suelen especializar en un determinado recipiente, con 10 que tienen
el mlsmo acceso que las demas a los otros modelos. Fig.9. Awar: ceramica para fermentar la cerveza de los berta de Etiopia (dibujo del autor).
EI estudio de la vida de la ceramica ha sido materia de preocupaci6n para los et-
noarque610gos desde los inicios de la disciplina, ya que puede clarificar cuestiones sumo colectivo, situaciones que tienen lugar de forma mas 0 menos extraordinaria.
sob~e ~~ formaci6n del registro arqueol6gico, las tasas deproducci6n y consumo, la Asf se explica que el recipiente mas grande de los diversos pueblos enopes, el plato
var:ac~on formal, ~tc. Entre los primeros trabajos se cuenta el de David (1972), con donde preparan la torra de cereal, que posee medio metro de diametro, sea el que
ceranuca de la etma fulani de Camerun, y entre los ultimos el de Hildebrand y Hags- tenga la tasa de reemplazamiento mas alta (duran un afio de promedio). Esta corta
trum (1999) en los Andes peruanos. duraci6n explica su ubicuidad en los poblados, tanto en uso como almacenados para
La vida .media de las vasijas es muy variable culturalmente, aunque algunos as- uso 0 rotos, y su frecuente reutilizaci6n (como tapaderas de otros cacharros). En el
p~ctos de npo fundamentalmente mecanico se repiten con cierta regularidad. Por
caso espafi()l estudiado por Vossen (1984), los botijos y vasijas simi1ares utilizados
eJemplo, se ha comprobado entre los mayas que las vasijas de cocina de tamafio me- .1 para conservar y tomar agua se reemplazan cada uno 0 dos afios, debido a la altera-
diano y pequefio se reemplazan hasta seis veces mas que los grandes recipientes cion de sus propiedades (se tapan los poros y no conservan bien el fresco) 0 a rotu-
(Nelson 1991). David concluy6 que los contenedores tenfan una vida media de 10 2 ra par su frecuente uso -pensemos en la utilizaci6n de los botijos durante las faenas
afios, mientras que los cacharros pequefios de cocina se reemplazaban cada 2,6 afi;s. agrfcolas cuando aprieta el sol. En Marruecos, la ceramica a mana realizada par mu-
Stark (1994) llega a conclusiones semejantes para los kalinga, entre quienes el jeres tiene una tasa de reposicion tambien muy elevada, 10 que se debe en parte a la
72,6% de las vasijas que se intercambian en los mercados son pequefias 0 medianas. costumbre de fabricar ceramica una vez al afio dentro del conjunto domestico, con
En el caso que investigamos en Etiopfa, los berta no tardan mas de seis afios en re- objeto de reparar la que este rota 0 inservible (Balfet 1965):No se pueden olvidar
emplazar las ceramicas de menor tamano (iiiiish, jebena), mientras que los grandes los inconvenientes que tienen los estudios de vida media de la cultura material, por
contenedores (awar, isu) se pueden mantener durante varias generaciones (Fig. 9). 10 inexactas que suelen ser las respuestas. Shott y Sillitoe (2001) sefialan algunos
Shott (1996), al comparar distintos casos estudiados etnoarqueol6gicamente, con-
metodos para corregir los errores y afinar los datos.
cluye que existe una relaci6n transcultural entre tamafio y vida del recipiente. Las En relacion con el consumo de la ceramic a se halla el uso de los distintos \ipos
ceramicas que. tienen una tasa de reemplazo mas elevada tenderan a ser aquellas en de vasijas. Nelson (1991), para el caso maya, sefiala que de las 20 formas registra-
las que se adVlerte un mayor cambio estilfstico, mientras que los contenedores que das, la mitad de ellas constituyen el 90% de los inventarios domesticos. Por otro
menos se rompen mantendran rasgos mas conservadores; por ello considera Longa- lado, no debemos pensar que una vasija se utiliza para una sola funci6n, ni siquiera
cre (1985) que las seriaciones basadas en vasijas pequefias seran mas refinadas cro- para aquellas a las que estaba destinada. En su caso de estudio, Nelson encontr6 que
nol6gicamente (10 que se confirma en el reciente trabajo de Hardin y Mills 2000 so- un 27% de las vasijas se empleaba en funciones que no ternan q'ue ver con su fabri-
bre la ceramica zufii). Pero mas que el tamafio en sf, es el uso social a que se destinan caci6n original. Baer (1991), en su investigaci6n en Sonara (MexiCO), sefiala que no
10 que determina la longevidad: tanto los grandes recipientes kalinga como los isu se pueden extraer conclusiones de consumo a partir de los recipientes, porque estos
comunales 0 los awar para cerveza berta se utilizan en contextos festivos 0 de con-

42

1 43
con frecuencia cambian de uso (generalmente del alimentario al de almacenaje). En
las tiendas chinas del sudeste de Asia la comida se presenta en grandes jarras de ce-
nimica vidriada, que han servido previamente para el transparte de una 0 varias de
las comidas expuestas. Cuando las jarras se vacfan, se utilizan para contener pro-
ductos locales, como vegetales 0 pescado seco (Solheim 1965). Este mismo au tor se-
nala distintos usos secundarios de la ceramica entera 0 rota: desde cocinar a dar de
comer a los animales. La reutilizacion de la ceramica es un tema especialmente in-
teresante, por sus connotaciones sociales y simbolicas. En diversas partes de Africa
la ceramica rota se muele y se reincorpara a las nuevas vasijas como desgrasante, en
un proceso que tiene mucho que ver con la idea de resurreccion y fertilidad (Barley
1994). Entre los endo de Kenya la ceramica rota no se tira ni se concibe como ba-
sura, frente a la ceniza 0 el estiercol, sino que puede quedarse durante anos en tor-
no a los conjuntos de habitacion, 10 que indica una concepcion de permanencia en
relaci6n a la ceramica (Welboum 1984).
Se han escrito escasos trabajos sobre ceramica usada en contextos sacros. Ster-
ner (1989, 1992) ha analizado los recipientes rituales en las Tierras Altas Mandara
de Camerun, los que se usan en contexto funerario y los empleados en ceremonias
domesticas. Solheim (1965) recoge algunos de los multiples us os sacros de la alfare-
ria en el sudeste asiatico, como los platos y vasos para ofrendas religiosas 0 las jarras
funerarias usadas en Vietnam y Taiwan, generalmente para inhumaciones secunda-
Entrada
rias. Deal (1998), en su completo estudio de la ceramica en las Tierras Altas mayas,
recoge tambien diversos recipientes utilizados en contextos sagrados: la olIa donde
Fi .10. Plano de una cas a berta de Asosa (Etiopia). En gris osciJro, vajilla metalica y porcelana. En gris
se mezcla la cerveza ritual, el cue nco en el que se preparan cirios para las fiestas y
9 . claro, ceramica tradicional y contenedores de madera (plano del autor).
los incensarios. La ceramic a tiene un papel de representacion social en muchas so-
ciedades: mostrar una vajilla de importacion puede servir para subrayar el status so-
cial de una familia. Entre los swahili (Donley 1987), par ejemplo, la ostentaci6n de
platos de porcelana a la entrada de la casa tiene a la vez un valor social y apotro-
paico y, en Irlanda, las casas tradicionales muestran a la entrada el armario con la
vajilla de lujo (Glassie 1999), un rasgo que se podia encontrar en otras socieda-
des europeas tradicionales. Deal (1998) ha documentado entre los mayas el uso de
vajilla no ceramica como sustituto de la cerarnica de prestigio tradicional: mientras Nada
los cacharros de barro se relegan a la cocina, la comida se presenta en recipientes
metalicos. Entre los berta hemos po dido comprobar algo semejante: en los ambien-
tes mas modemizados, la fuente de madera 0 ceramica donde se servian las gachas Negro brillante
-algalaya- esta siendo sustituida por bandejas de metal esmaltadas, procedentes de
Sudan (10 cual,a la vez, permite reforzar vfnculos con el mundo islamico). La si- Negro carbonizado
tuacion de ambas en el espacio domestico es claramente indicativa de su diferente
relevancia social (Fig. 10).
La combinacion de la arqueometria y la etnoarqueologia esta dando tambien fru- ..... -------------------------
tos interesantes. Skibo (1992) y Kobayashi (1994) han analizado diversos recipien-
Nada
tes utilizados por los kalinga y las huellas que dejan en elIos los distintos procesos de
preparacion de alimentos. Comprobaron de esta manera que los recipientes en los
que se ha cocido producen una banda de carbonizacion que ocupa la parte media
. . ./-~~~~o~;t~----- Negro
de la vasija por el interior, mientras que aquelIos en los que se ha recalentado co- o gris-negro carbonizadQ
mida 0 se han asado alimentos ofrecen manchas de quemado en toda la parte inte- ~

rior del recipiente. Skibo y Kobayashi, ademas, han podido identificar la preparacion
/ ~:.:..:.:.:~_fllJllS~
de distintos productos: arroz, cereales, came, verdura (Fig. 11). EI problema es que Gris U oxidado
no se alcanza a distinguir facilmente cuando se han cocinado varios juntos. Hardin Fig. 11. Ceramica kalinga con marcas de haberse cocido carne 0 vegetales en ella (segun Skibo 1992).
y Mills (2000) han comprobado la diversa intensidad de uso en distintos recipientes

44

J 45
zuni rec02idos a fines d 1 . 1 1
son los q~e muestran mee~~~ ~ XIX: os cuencos pequenos, de utilizaci6n individual, po cos trabajos sobre artesanos que trabajen metales que no sean el hierro: Tobert
medianos sf se colocan en el su~~~aste, porque no se posan en el suelo; los cuencos (1985) ha abordado la artesanfa del aluminio -que sustituye al bronce- entre los fur
mayores senales de abrasi6n en el far~ ~~e comaJoda la familia y por eso muestran de Sudan, y Armbruster (1995) la de los metales preciosos en el oeste de Africa.
nifiestan el mayor desgaste debido on 0, os gr~? es contenedores, por ultimo, ma- Entre los trabajos del primer tipo, destaca la obra de Jean Brown (1995) sobre
su peso se arrastran mas u~ se leva~ que se utI ~an para amasar el pan y a que por Kenya, que, pese a ser anglosajona, se inserta en la tradici6n alemana de las des-
pequenos boles, que se ro~pen con f:~id~ema~: el alto grado de ,re.emplazo de los cripciones prolijas de instrumentos y tecnicas. La calidad de la informaci6n recogi-
erosionen sus bases. ' exp rca que apenas de tlempo a que se da y el volumen de datos, unidos a una enorme documentaci6n grafica, hacen de
La etnoarqueologfa permite conocer las d esta obra un elemento de referencia para todos aquellos interesados en la metalur-
tintas comunidades, pero tambien los Crite~~~tas e.conslumo de.~a ceramic a en dis- gia. Como la mayor parte de los materiales se encuentran mas 0 menos crudos,
que nge~ a elecclOn de un determi-
nado recipiente. Para determinar la calidad
la preparaci6n superficial el sonido q i e
unf v~SIJa se suele observar el color,
rro, la porosidad -que se 'puede d t ue. pro uce e go pear los nudiUos contra el ba-
puede ser un buen punto de partida para interpretaciones propiamente etnoar-
queo16gicas. El analisis de los procesos tecnicos ha est ado con frecuencia en manos
de practicantes de la arqueometalurgia, mas que de etnoarque610gos, y con fre-
etc. Longacre, Xia y Yang (2000) e enrun~ pegando la lengua a la pared de barro-, cuencia la arqueologfa experimental ha suplantado a la etnoarqueologfa. El trabajo
vierte una predilecci6n I ,c~mpro aron que en una zona de Filipinas se ad- de ambos, como sucede con la ceramica, resulta especialmente fructffero.
fareros (San Juan Bauti~oa)r alacceramlca producilda en una pequena comunidad de al- El proceso de obtenci6n de artefactos metalicos pasa por tres fases: la obtenci6n
. , ua l presenta co or negro y p d b - 'd S
sldera que la ceramica de esta obl' ' d ' are es rum as. e con- de la materia prima, el fundido del metal y la forja. De las tres, la unica que hoy en
llevados a cabo en la Universidald Arizac~on udra ma~ que otras. Diversos analisis dfa se puede observar con facilidad en multiples comunidades es la ultima. En la ma-
.' 1 e ona etermmaron que no . t I yor parte del mundo se utiliza ya chatarra para fabricar utensilios, 10 que evita un
CIon entre e tratamiento superficial la durez d I .. eXlS e una re a-
micas con engobe y ahumado se mos:aro a e, a. vaSIJa, pero en cambio las cera- enorme esfuerzo a los herreros. Debido a que se halla casi desaparecida, la mayor par-
no 10 poseen debido a fr n tecnologIcamente supetiores que las que te de las investigaciones etnoarqueo16gicas se basa en reconstrucciones hechas para
tan mas adeduadas tant;~ea~a ~~~~~~omayor capacidad de, ca~entamiento y resul- los especialistas con un caracter festivo semifolcl6rico, como senalan David y Kramer
cia, la elecci6n de las vasijas ne ras d S mo para co?servar h9mdos. En consecuen- (2001). No obstante, un trabajo reciente de Randi y Gunnar Haaland (2000) prue-
cional y la aplicaci6n de dos ca;as d e anJua~ Bautls~ t~ndna una explicaci6n fun- ba la existencia de grupos entre los cuales todavia se practica de forma ordinaria,
mecanico del que los alfareros no ti:!~~~~~~~~~~:eEn~:i~sponderfa alaun ,cnd'terio concretamente en las Tierras Altas del suroeste de Etiopfa. Es posible que haya mas
Longacre y su e . d . I . ea procesu mas ura ejemplos en zonas alejadas y mal comunicadas como esta. El trabajo de los Haaland
magia del hom6~t~la:~~:e~~,: ~ c~~~;~~o y las opini~:mes ~d!~enas, y utilizan l~ se realiz6 con una comunidad de agricultores de roza en la regi6n de Kaffa, que per-
nes locales aparentemente injustifi XPd E q~~ en realzdad slgmfican unas eleccio- tenecen a la etnia chara. No obstante, como es comun en otras zonas de Etiopfa, los
sicos desempenan un papel fundam~~t:~'ensl:VI e~te ~~e los factores puramente ff- herreros pertenecen a una minorfa etnica marginada, denominada dime, que habla
gunta inevitable es: lpara que quiere Longacr p~o d~c~on y ~l con~umo, pero la pre- su propia lengua (vease infra. cap. 5). Los dime buscan el hierro excavando pequenos
hablar tanto como a los fabricantes de ceramic: ~~hlo~: ~~~s5~0Ies_v\a perrnitir pozos (2 m de profundidad) con un palo cavador en colinas cercanas a la aldea. En
. anos. muchos grupos se recurre al hierro de los pantanos, de inferior calidad pero mas fa-
cil de obtener (Rowland y Wemier 1996, Haaland, Haaland y Rijal 2001). La ex-
Metalurgia tracci6n del mineralllev6 cinco horas y produjo 73 kg de materia prima, Contando
un posterior viaje, en total se recogieron 107 kg de mineral. Junto al hierro, la otra
Como sucedfa con la cera . b"' I materia prima imprescindible en la fundici6n es la madera: los dime del ejemplo cor-
para los antrop610gos antes d:IC:~ tam. len a metalurgia ha sido objeto de interes taron tres arboles de los que se obtuvieron 120 kg de carb6n. La gran cantidad de
plica ~or la llamatiya importanc~ so~~~l~~a l~: ~tnoarqueologfa. En est: caso se ex- este material que requiere el proceso metalurgico se ha' vinculado a fen6menos defo-
especlalmente en Africa subsaharia L I err~r~s en muchas sOCledades, pero restadores, cambios ecol6gicos y climaticos e inestabilidades'pollticas, como en el
simb6lico de los ru os am na. a meta urgla LOrma parte activa del mundo caso del Antiguo Reino de Mall que analiz6 Randi Haaland (1985), aunque no exis-
ciado dentro de Yas ~omun~~~~: y ~~ artes~nos ~el ~etal poseen un status diferen- te una relaci6n causal necesaria. Hay que tener en cuenta que, tras el proceso de fun-
siderurgicos tradicionales como h acen
erenc~ar ~lencla y magia en los procesos dici6n, el metal resultante se estim6 suficiente para realizar un pico 0 posiblemente
espfritu de las sociedades ~ue trata ~and er erwe y.Avery (.1987), va Contra el dos: el utillaje metalico de un pueblo de mil habitantes como Uska Dencha implica
entre 10 ritual y 10 tecnl'co N bmos, on e no se perclbe, obvlamente, distinci6n la tala de un numero equivalente de arboles s610 para la obtenci6n de azadas. En el
. 00 stante se pueden d' ti . d . d
respecto a la metalurgia: 1) aquellos ue 'hacen' ~s, ngmr ?S tl~OS e trabajos experimento de van der Merwe y Avery (1987), tras varias horas de fundici6n se con-
los procesos de fabricacio'n (fund' "' q ld dhmcaPle en la ClenCla, es decir, en siguieron obtener 8,2 kg de hierro util, y en el estudio de los mafa de Camerun, Da-
h erramientas implicadas (homo' IClOn mo ea 0 repar . , d .
, aClOn e mstrumentos) y las vid et al. (1989) senalan la producci6n de 10,5 kg de hierro para fabricar 16 azadas.
especial atenci6n a la rna' s, mazas yunques, fraguas); 2) aquellos que prestan
i
rurgia (aunque inevitable!~~eo;:;~: fS aspectods Simf:bb~lic~s, y sociales de la side-
Por 10 general cada fundici6n requiere la construcci6n de un homo (Haaland
1985), que puede llevar varios dfas de trabajo, entre que se busca la arcilla, se mol-
e proceso e a ncaClon). Se han realizado dea y se pone a secar (Fig. 12). Resulta mas raro que se reutilice el mismo homo,

46
47
en los factores culturales que intervienen en la construcci6n de homos de la tra-
dici6n bantu. Los homos mas altos pueden alcanzar tres 0 mas metros de altura,
mientras que otros apenas llegan al medio metro. Ademas de la chin:enea, s~ ex-
cava una cubeta en el suelo de 50 a 80 cm de profundidad que se reviste de tierra
80
refractaria. En Africa se busca la arcilla de los termiteros para recubrir los homos,
em
porque se encuentra mas depurada que otras tierras y mantiene bien las altas tem-
Tobera peraturas. Un elemento que no puede falta~ son las toberas ~ue se en:hufan a la
estructura de fundici6n. EI proceso de fundido puede requenr de medIa docena a
un centenar de toberas, que se desechan
tras el uso.
El forjado del hierro es un proceso
bastante menos complejo y mas habi-
tual. En Europa se ha practicado hasta
.......... , bien entrado el siglo XX en distintas re-
::::::: :~
........ \.
V giones y hoy en dfa los herreros que for-
........
0

....... ..... '\,


) jan para fabricar 0 reparar instrumentos
son corrientes en multitud de socieda-
:iiiiiiiiit
............
. . . . . . . . . . . . 0/0,.
~.
Pozo de fa eseoria des (Fig. 13). Precisamente porque se
hace a la vista de to do el mundo (Haa-
land, Haaland y Rijal 2001) y porque
carece de la complejidad tecnica de la
Fig. 12. Homo dime del sur de Etiopia (a partir de Haaland y Haaland 2000). fundici6n, la forja suele hallarse despro-
vista de connotaciones simb6licas. Las
herramientas que se utilizan son un ho-
como en el caso de Uska Dencha (Haaland y Haaland 2000). Ademas habra que fa-
gar donde se calienta al rojo mediante
bricar toberas, por donde se insufla aire en el interior del homo. Las toberas se sue-
len hacer de barro, unas veces igual al del homo y otras con una arcilla mas depu- fuelles y toberas el lingote 0 el instru-
rada. En muchos sitios de Asia, las toberas se fabrican con canas de bambu mento metalico, y yunques, mazos, mar- Fig. 13. Herrero oromo (Bambesi, oeste de Etio-
(Haaland, Haaland y Rijal 2001). Los fuelles que producen el aire se realizan co- tillos y tenazas (Fig. 14). pia) (fotografia del autor).

munmente en piel de cabra. Para empezar la fundici6n se arroja en el interior del


homo hierba seca y carb6n y cuando este se encuentra al rojo vivo se van echando
bolsadas de mineral, que ha sido previamente machacado. EI proceso de fundici6n
en los cas os registrados es una actividad continua, se comienza a fundir por la ma-
nana y se continua hasta la noche (Haaland y Haaland 2000), 0 bien durante va-
ll:ln
. .:,.Q]1
.vGl--,
rios dfas sin pausa, dfa y noche (Rowlands y Wemier 1996), 10 que implica un nu-
trido grupo de personas que se van tumando (en Uska Dencha, una ddcena). En
cualquier caso, se trata de un esfuerzo agotador -10 que supone otro punto de simi-
litud con el acto sexual-. Una vez que se ha acabado de fundir el metal se vierte
Wp.
~U
agua en el homo y se extrae la masa de metal esponjosa. Se separa el hierro bueno B
6~"
del carb6n y la escoria y, en muchos casos, se pro cede a una segunda homada, como R\
(
entre los fipa de Tanzania (Haaland, Haaland y RijaI2001). Para esta segunda hor-
nada se puede utilizar un homo diferente 0 bien el mismo: el segundo homo suele
tener un tamano mas reducido, como entre los cewa y foka de Malawi (Merwe y
Avery 1987) 0 los fipa. Los dime extraen la mas a metaIica por la parte superior del
homo (Haaland y Haaland 2000), pero la mayor parte de las sociedades rompen la
estructura para recoger el hierro.
, ' ~ -,.,
Existen muy diversos tipos de homos y en su fabricaci6n intervienen distintos
condicionantes de tipo social y tecnico. Pocos trabajos se han detenido a analizar
estas cuestiones: se puede senalar el estudio de Childs (1991), que se ha centrado Fig. 14. Herramientas de herrero. A. Mazos. B. Yunques. C. Fuelles y toberas. D. Tenazas. E. Cinceles (a
partir de Brown 1995).

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EI estudio de los elementos mfticos que se relacionan con la metalurgia tiene sus
~~genes er: los trab~j~s de Mircea Eliade (1959): historiador de los sfmbolos y las re- tes de Kenya porten brazaletes metalicos hechos por los herreros para favorece: el re-
hglOneS, Ehade reahzo comparaciones entre tradiciones metalurgicas conocidas his- greso de la capacidad procreadora (Brown 1995) y que, entre los ~ur de Suda~, las
t6rica 0 etnograficamente en diversas partes del mundo, incluida Europa. En su obra mujeres acudan a realizar rituales en las rocas donde los hombres afilan los cuchilIos,
hace hincapie en la presencia de simbolos compartidos por todo el genero humano a fin de favorecer el embarazo (Haaland, Haaland y Rijal 2001). En muchos lugares,
respecto a las labores metalurgicas (que se ligan al fuego, la muerte, la procreaci6n cuando se extrae la masa metalica del homo se dice que ha nacido el nino (Haaland
el. peligro, la viol~ncia, la magia, etc.) e indaga en el status social del herrero y lo~ y Haaland 2000; David et al. 1989). Uno de los tabues.~las frecuentes e~ el que afec-
mIt~s que se asocran a suo ~abor. Antes de que Mircea Eliade 10 tratara en su obra, ya ta a la presencia de mujeres en periodo de menstruacion en las cen;:amas del ~~r;t0
hablan llamado la atencion entre los estudiosos las' dos consideraciones muy due- y el herrero suele tener vetado el acto sexual con su mujer en los dras ?e fundlClOn,
rent~s del herre~o en los grupos subsaharianos: mientras para unos es una figura des- generalmente porque se considera un adulterio respecto a su otra mu]er, el horr:o
preciada y margm~d~: para otros es un personaje merecedor de respeto y que Ocupa metalurgico como sucede en Nepal. Rowlands y Wemier (1996) senalan la ausencra
una destacada pOSIClOn en el grupo. EI status del artesano se suele vincular a diver- de element~s sexuales representados en los homos en las Praderas de Camerun. Sin
sos fer:.6menos (Ha~land, Haaland y RijaI2001): la organizaci6n polftica parece de- embargo, sf se distingue un mineral masculino (seco, pod~roso) y un min~ral feme-
sempenar un papel Importante. En los sistemas mas complejos, estatales 0 proto-es- nino (humedo, debit) en el proceso de fundici6n. De la misma manera, .mIentras los
tatales, los herrer?s suelen estar mal vistos, al contrario que en aquellas zonas que dos homos son, para los fipa de Tanzania, uno masculino y otro femenmo, para los
se encuent~an ale]~d~s de Estados 0 imperios. Asf, los herreros son un grupo margi- cameruneses son ambos femeninos. Para Rowlands y Wemier, la fundici6n no es una
nal en Sudan y EtlOpIa, lugares ambos donde existe una larga tradici6n de sultana- metafora del acto de procreaci6n entre los seres humanos, sino que ambas activida-
tos y reinos. Freeman (2001) senala, en el casu etfope, que es la importancia polftica des se yen como actos geneticos y de transformaci6n: hay un tema com?n en el c~n
de los productos y no el proceso artesano en sf mismo, 10 que se elabora simb6lica- cepto de persona, en los ritos de nacimiento y de muerte, y en las meta~oras aSOCIa-
mente. Otro factor que influye es la funci6n de los objetos metaIicos: entre los QTU- das a la producci6n, de la cual es la fabricaci6n de hierro una forma partl~ularmente
pos cazadores y pastoriles (como los ndorobo de Kenya) se vincula el hierro co~ la potente. La evitaci6n de la violencia, las peleas y l~ sangre (humana 0 anlma~), se re-
destrucci6n, l~ violencia y la muerte, pues se usa para fabricar armas de guerra 0 de laciona con las ideas de poluci6n que ponen en pehgro el proceso de procreacIon, sea
caza; en cambIo, entre los grupos agricultores (como los dogon de Ghana y los bam- de artefactos 0 de personas. Lo que no explican Rowlands y Wernier es.por que,otras
bara del Niger) se relaciona con la Producci6n, ya que se emplea en la manufactu- artesanfas, como la ceramica 0 el trabajo de la madera, no poseen una slmbologra tan
ra de azadas, hoces 0 palos cavadores. rica y tan ligada a la sexualidad humana. . . .
Se da una estrecha relaci6n entre siderurgia y cuerpohumano en multiples cuI- AI contrario que en el estudio de la ceramica, dos cuestron~s no han r~c~bIdo
, turas. EI proceso de elaboraci6n del hierro tiene una correlaci6n biol6gica en el cuer- atenci6n en los estudios sobre metalurgia: las cadenas operatonas y las decisiones
po humano en general y el del herrero en particular, que debe guardar ciertos tabues. tecnicas (sensu Lemonnier) y el contexto de consumo y deposici6n. Aunque, como
En general, los vfnculos entre el cuerpo humano y el proceso siderurgico se relacio- hemos visto, se ha abordado la descripci6n detallada de cada fase del proceso me-
nan con la procreaci6n. Donde mejor se puede observar materialmente la metafora talurgico, no se ha prestado atenci6n al porque de la variaci6n tec~016gica Y.la elec-
ci6n de determinadas formas de protecci6n simb6lica y de soluclOnes funclOnales.
antropom6rfica suele ser en el homo de
Shambakazi fundici6n: entre los karanga de Zimbab- Cuando se trata de cuestiones sociales y rituales, se extienden a aspectos cognitivos
generales, como la procreaci6n 0 la polucion, pero no se explica por ~ue en de:er-
we, por ejemplo, se representan en el
minada cultura se recurre a ciertos simbolos y no a otros. EI trabaJo de Childs
homo (Fig. 15) los pechos, la vagina y
(1991), con ser el que mas se acerca a' nociones de cadena operatoria, no se en-
las escarificaciones de la mujer (Collet
cuentra en esa lfuea, como tampoco el de David et al. (1989). Respecto a la esfera
1993). EI paralelo no es siempre tan cla-
de uso, el trabajo de David en Camerun (recogido en David y Kr~mer 2001) yel de
ro, pero en casi todas las culturas existe
Hay (1996) se cuentan entre los pocos que existen en la actu\lhdad. DaVid docu-
una relaci6n entre la fundici6n y el sexo,
mento el consumo de metal por hogar, el numero de azadas y otros artefactos por
y la metafora del homo como utero ma-
individuo adulto, los procesos de desecho y reuso (sobre.estos dos conceptos vease
temo esta muy extendida. En zonas tan
el siguiente capitulo), etc. Hay (1996) ha estudiado las azadas y la ropa entr~ los luo
distantes como Tanzania, Sudan y Ne-
de Kenya dentro del proceso de cambio que implica la llegada ,de la Modemldad: La
pal, el acto de introducir las toberas en el
adopcion de nuevos tipos de azadas, como la de un nuevo estrlo de ropa, se entren-
,.e... ~ homo, el movimiento de los fuelles, los
de como parte de un cambio social a mayor escala, e~ el que la ~ntrada en una, e~?
~ '-.) ruidos y el calor se interpretan como las
nomfa de mercado la reducci6n del numero de trabaJadores agncolas y la apanClOn
relaciones sexuales entre seres humanos
del trabajo asalari;do desempenan un papel importante. El uso social y ritual de ar-
(Haaland, Haaland y Rijal 2001). La re-
tefactos metalicos 0 utilizados en el proceso metalurgico, como azadas, yunques,
laci6n entre la fertilidad humana y el
Fig. 15. Homo metalurgico karanga (Zimbabwe) exita en las tareas metalurgicas explica brazaletes y cinceles, ha recibido bastante atenci6n por parte de los antropologos
(segun Collet 1993). que las mujeres esteriles en distintas par- (un buen ejemplo se encuentra en Herbert 1~9~). Azadas, ~nques ,y brazaletes se
vinculan a la realeza en distintas partes del Africa subsahanana, mlentras que las

50
51
primeras suelen constituir un elemento habitual en las compras de la novia -es de-
cir, el dinero que hay que pagar a la familia de la mujer con la que se quiere contraer el registro arqueologico no era simplemente el resultado de actividades humanas
matrimonio- de la misma zona. contemporaneas 0 episodicas, sino el producto de las influencias d~ v~riados ~ro~e
sos de formacion a 10 largo del tiempo, por 10 que, antes de cualqmer mferenCla fia-
ble sobre el comportamiento, se hacfa imprescindible evaluar el registro arqueologico
II. EL ABANDONP DE LA CULTURA MATERIAL: PROCESOS en terminos de las contribuciones de los procesos deposicionales y posdeposiciona-
DE FORMACION DEL REGISTRO ARQUEOLOGICO les. Uno de los ejemplos mas divulgados de esta nueva aproximacion a los restos del
pas ado mas remoto es la reinterpretacion del registro pliocenico sudafricano que r~
. ~ara entender !a cultura material no es suficiente con saber Como se fabrica y se alizo, a partir de los afios sesenta, C. K. Brain (l?81). Raymon~ Dart, ~l desc~b~
ut1hza. Es n,e~esano saber como se abandona y como pasa a formar parte del regis- dor de los primeros australopitecinos del sur de Africa, al estud1ar la~ Slmas karst1-
tr? arqueOlo~lcO. EI comprender los procesos que llevan a la formacion de los yaci- cas donde aparecieron, considero como huellas de un comportam1ento cazador
m1~ntos ha sldo uno de los motores que impulsaron la aparicion de la etnoarqueo- -especialmente violento ademas- los restos de fauna y homfnidos. Brain, d~sarro
10gla hace cuarenta afios y aun hoy sigue siendo un campo privilegiado de estudio Hando de forma pionera tecnicas tafonomicas de estudio de las marcas de d1entes,
dentro de la disciplina. . fracturas y formas de deposicion, descubrio que, en realidad, los australopitecos, le-
Es comprensible por que resulta tan importante entender la forma en que han jos de ser feroces depredadores, eran presa predilecta de los leopardos, que acecha-
llegado hasta nosot:os los restos del pasado. LEs 10 mismo que un poblado se haya ban junto a los pozos a los que acudfan a beber los hom~idos. , .
abandonado repentmamente por una invasion, por el desplazamiento forzado de sus Aunque Brain realizo algunos estudios pioneros prop1amente etnoarqueolog1cos
habitantes 0 de forma pacifica, por propia voluntad de los vecinos? Cad a situacion entre comunidades san (Brain 1969), con la idea de discernir el papel de los agen-
implica un contexto historico y un tipo de registro arqueologico diversos. Pensemos tes humanos y naturales en los procesos de acumulacion de huesos, este tipo de tra-
tambien en las diferentes implicaciones que tiene el que un deposito de hues os sea bajos serfan desarrollados especialmente por Lewis Binford en .los afios setenta .y
debido a una madriguera de un carrofiero 0 al almacenaje (curated behavior) por par- ochenta, en obras como Bones: Ancient men and Modem Myths (Bmford 1981) y, qm-
te de un .grupo de ~azadores. La etnoarqueologfa, con la tafonomfa, permite que za la mas famosa, In Pursuit of the Past. Decoding the Archaeological Record, que ha
nuestras mterpretaclOnes sobre el origen del registro arqueologico se encuentren sido traducida al castellano (Binford 1992). Binford no solo estudio charcas africa-
fundamentadas mas firmemente que en la pura intuicion. nas actuales (con los porcentajes de restos y marcas en los hues os que quedan de-
I:1ichael B. Schiffer ha sido uno de los investigadores que mas profundamente han positados de forma natural), sino que trabajo tambien con diversos, ~rupos de caza-
anahzado los procesos de formacion del registro arqueologico. A ellos dedico un libro dores-recolectores, como los nunamiut (Binford 1978). Pese a las cnt1cas que se han
que sigue siendo clave: Formation Processes of the Archaeological Record. Schiffer realizado posteriormente a su trabajo (cfr. Domfnguez Rodrigo 1996), 10. cierto es
(19~7) distingue dos factores en la creacion del registro: los N-transforrns, 0 transfor- que este investigador inauguro una forma nov~d?sa de acercarse aI, r~glstro, me-
maclO~es naturales, y los C-transforrns, 0 transformaciones culturales. Las primeras diante la analogfa actualista, que perdura y es bas1ca en la actual polem1ca sobre el
son o.~Jeto de estu?io principalmente por parte de los tafonomos, aunque contamos caracter cazador 0 carrofiero de los primeros homfnidos (Domfnguez Rodrigo 2002).
tamb1en con trabaJos etnoarqueologicos, como los de R. J. McIntosh (1974) sobre la Durante las ultimas dos decadas la tafonomfa se ha desarrollado enormemente.
degradacion natural de casas de adobe. Nos detendremos aquf mas en los factores Combina el analisis geomorfologico con el arqueozoologico, 0, 10 que es 10 mismo,
culturales, por ser los propios de una ciencia social. La tafonomfa se aplica sobre todo la observacion de los fenomenos de perturbacion del suelo (erosion fluvial 0 eolica,
al Pal~olftico, tiene en cuenta principalmente factores posdeposicionales y suele ser procesos de sedimentacion, etc.) y de alteracion de los huesos (:narc as de di~r:tes,
estudtada por parte de geologos y biologos 0 en combinacion con estos. representacion esqueletica, abrasion), el rodamiento de los matenales arqueologlcos
y su distribucion, etc. Los procesos mas nimios se sue len tener ah?;a en cuenta,
como el movimiento de piezas en estratigraffas selladas, la perturbac10n en contex-
Factores naturales. Tafonomia tos de baja energfa 0 la accion de insectos y micromamfferos. -j:>~"Ocesos, mu.chos de
ellos, que apenas resultan perceptibles en el registro (al contrar:o que la cnoturb.a-
Hasta los afios sesenta apenas existfa interes en saber como se habfa formado un cion 0 las madrigueras de grandes animales)-. La etnoarqueologta,. en este cas~, Slr-
yacimiento arqueologico. AI no considerarse la accion de factores naturales --como ve para conocer como son los contextos sistemicos -es decir, de ~l~a-, y, med:ar:te
la s~l~fluxion ? !a acc~on de los carrofieros- muchos yacimientos, especialmente pa- la observacion a 10 largo del tiempo, como se va creando el depos1to arqueolog1co
leohtlCOs, rec1b1eron mterpretaciones que hoy en dfa no resultan fiables: es el caso (Gifford 1980). Aunque en muchos cas os se recurre a conte:ictos de pueblos cazado-
del culto al oso de los neanderthales 0 de sus supuestos enterramientos. Dicen res --como los hadza de Tanzania, estudiados por el equipo de O'Connell (1992)-,
Da~d T. Nash y Michael D. Petraglia (1987a) que durante mucho tiempo se consi- con mas frecuencia se utiliza la arqueologia experimental, que no es ta!1 costosa y
dero que el comportamiento humano era unico y en consecuencia la naturaleza permite controlar las condiciones de formacion del deposito .. ~in embargo, l.a etn~
nunca podrfa imitar a la cultura en el patron formal, espacial y cuantitativo presen- arqueologfa ofrece la ventaja de mostrar un registro no modificado por los mvestl-
tado por el regist:0 arqueologico. A partir de los afios sesenta en Francia, paleolitis- gadores, 10 cuailleva a reconocer procesos que de otra manera no se revelarfan.
tas como Fran~Ols Bordes comenzaron a sostener que la asociacion de elementos en En el registro paleolftico y epipaleolftico los factores naturales y culturales ~e ha-
yan estrechamente ligados, de forma que resulta diffcil separarlos en dos seCC1ones:

52

1 53
la dispersi6n de los huesos en un campamento obedece tanto a la actividad humana
. AI d Nueva Guinea (nuevamente en la selva), en asen-
como a la de los carroneros que aparecen tras el abandono del sitio, 0 a la IIuvia y el en su caso en las Tlerras tas e . ntes momentos La conclusi6n es que se
viento. Dominguez Rodrigo y Martf (1996) comprobaron que para recuperar la tota- tamientos reciente.s. ab~r:donados e:::~tos tras quince ~fios de abandono. El au-
lid ad de los restos de una vaca consumida por un grupo de pastores ndorobo (Maa- produce una establhzac~onden ~os ya to del abandono hasta los cinco anos, de cin-
sai), serfa necesario excavar i600 m2! Y, aun asf, quedarfan huesos sin descubrir. Esta tor distingue tres fases: :s e e_mome~ lante Durante las dos primeras fases tienen
extensa distribuci6n se debe, en buena medida, ala acci6n de carroneros (chacales y co a quince afios y de qUbm~e anosden a ~o que' ni siquiera despues de cinco 0 diez mil
hienas) a 10 largo de un mes y medio -pensemos que puede pasar despues de un ano lugar las mayores pertur aClones: e mo
o dos-. Los carroneros alteraron un amplio numero de piezas e hicieron desaparecer anos se advier~en muchos C~~blOS. m robar en el abandono de casas en el interior
otras por consumo, desplazamiento 0 ambas cos as. La acci6n de las hienas resulta es-
pecialmente destructora por su extraordinaria capacidad digestiva, que les permite
Alf.0 parecldo ~~~~ OC~~I~~ 1~~~zafez Ruiba11998, 2003). L6gicam~nte
aquf.el
de Ga !CIa, entre y, 1 0 ues se trata de construcciones de pIedra y teJa,
ingerir hues os que otros animales simplemente mordisquean.
Aunque generalmente se suele pensar en Paleolftico y tafonomfa cuando habla-
proceso de derrumbe es mas Jnt , fS embargo tambien en este caso la mayor
con gruesos muros de 60 cm e anc 10. m . do de'tiempo determinado. Si no re-
mos de factores naturales, 10 cierto es que el estudio de los N-transforrns tambien re- parte de los procesos se producen en un peno n techo de teJ' as puede hundirse en
. ., . d idado una estructura co b 1
viste interes para aqueIIos que se dedican a periodos posteriores en la historia. lAca-
so en los yacimientos de la Prehistoria
reciente, la Protohistoria 0 la Historia no
el plaza de 30 afios: el r
clbe nmgun tlpO e cu gua , ud I
/
. pontones del tejado que caen so re e
re bas vigas Yvez va a parar al sueio del bajo. El pro-
piso de madera, el cua se errum a y a s~ 10 ue mas afecta al mobiliario y su
resulta importante saber cminto tarda en ceso del derrumbamiento del tejado Ydel PISO es q cho mas lento (puede llevar si-
hundirse una estructura? lY c6mo afecta distribuci6n. El derrumbe de la~'pare es, queu:s l:urestos del tejado han sellado ya
el derrumbe al mobiliario? Ya hemos gIos), resulta much,: men~s d~n~o, pu~st? (- s de madera ya se habran podrido casi
mencionado el proyecto de R. ]. McIn- el dep6sito. En 30 anos, a emas, ~~e:;e ~~edo como Galicia) y el hierro se habra
tosh (1974), quien practic6 meticulosas por completo (al menos en un am degradaci6n ulterior: El problema es
. d tr d 6xido que retrasa su '.
excavaciones en estructuras de adobe cublerto e una cos . a e. f culturales que distorsionan el reglstro: en
que se habfan derrumbado recientemen- que continuamer:te mt~r:lenen acto~:ar su deterioro (pese a haber sido abando-
ocasiones se re~eJa l~ vlvlenda p;~a e 1 una habitaci6n. Una observaci6n recogida
te en el oeste de .A.fnca (Fig. 16). A con-
tinuaci6n aplic6 esos trabajos a yaci-
mientos arqueol6gicos, pero el resultado
nada como resldencm) 0
e
trel~l ~~ a gla arqueologfa es la documentaci6n de co-
en este trabajo y que resu .ta aP )lca ~ a. la tendencia a que la cas a se hurida si-
rrientes de derrumbe (FIg. 17 , es eClr,
fue ambiguo: el derrumbe del adobe es
complejo, especialmente en ambientes Corriente de derrurnbe
selvaticos y humedos. Agorsah (1985),
dentro de un analisis completo del aban-
dono en una aldea ghanesa, se interes6
tambien por los problemas de las estruc-
turas de tierra y un equipo ditigido por H

Michael Schiffer (Schiffer et al. 1987) in-


G
vestig6 el derrumbe de estructuras de
adobe, en su caso en el desierto de Ata- F
cama en Chile, donde las condiciones
ambientales difieren marcadamente de E

las selvaticas. En este ejemplo, las es-


0
tructuras se degradaron por diversos mo-
tivos, tanto catastr6ficos (terremotos, C
epidemias de tifus que obligan a quemar
las casas) como no catastr6ficos (ero- B

si6n, cambios en la humedad). Ambos


A
tipos de abandonos y derrumbes deben
tenerse en cuenta cuando se trata con la
10
" .. .. T7

Derrumbe del tejado


formaci6n del registro arqueol6gico en y el primer piso _
Fig. 16. Degradacion de una estructura de adobe distintas regiones. Gorecki (1985), como
en el Sahel de Sudan (fotografias del autor). R. McIntosh, IIev6 a cabo excavaciones, .
Rg.17. Cornente de derrum be en una cas a de Terra de Montes (Galicia) (a partir de Gonzalez Ruibal
1998).

54
55
guiendo su eje longitudinal, empezando por un extrema y acabando por otro, un de la formacion del registro arqueologico. Ya hemos visto como pueden influir los
~roceso en el cuallos factores naturales (como la direccion del viento y la lluvia) factores naturales en la distorsion de los restos que dejan los humanos. Pero las de-
tienen ~n papel fun.damental. La zona que antes se degrada tiene la ventaja de se- cisiones culturales de los individuos tienen un pap~l si cabe mayor en el patron de
llar meJor los matenales y evitar actividades (culturales) de reciclaje 0 saqueo. de posicion de los vestigios con que se encontrara el arqueologo.
El analisis de todos los fenomenos que rode an al despoblamiento de un lugar de
habitacion ha ido volviendose paulatinamente mas complejo desde los primeros es-
Factores culturales: etnoarqueologia de los abandonos y arqueologia tudios, hace mas de treinta anos. De esa epoca son los trabajos de Longacre y Ayres
de la basura
(1968) sobre un poblado apache y el de Lange y Rydberg (1972) sobre una cabana
de Costa Rica, que se pueden considerar pioneros en la metodologfa y plante a-
La etnoarqueologfa de los abandonos y el desecho surgio como una forma de res- mientos. En ambos casos se pudieron reconstruir areas de actividad con bastante
ponder a estas dos preg~ntas: lque perdemos? lComo interpretamos a partir de 10 exactitud a partir de los restos abandonados. No obstante, Lange y Rydberg senalan
que queda? Estas cuestrones, como dedamos mas arriba se planteaba Thomson la importancia de divers os procesos posdeposicionales de tipo cultural que han afec-
(l9.~9), etnoarqueologo avant la lettre, cuando observaba u~ asentamiento aborigen tado al registro, como el saqueo de la estructura y la escasa representatividad de los
reClen abandon~?o. Durante los anos sesenta y setenta hubo varios autores que lla- materiales recuperados <artefactos con la minima prioridad de retencion).
~aron la atencion. sobre ~a gran diferencia existente entre la cultura material de Pero el mayor avance en el estudio de la formacion del registro arqueologico se
clertos puebl~s premdustnales y los restos arqueologicos que generan. Los tifalmin debe a Michael B. Schiffer. Este autor introdujo la dualidad de contexto sistemico
de Nueva Gumea, por eje~~lo, poseen multitud de artefactos en madera y fibras ve- -es decir, de vida- y contexto arqueologico -10 que recupera el arqueologo- (Schiffer
getales que desaparecen rapidamente en el interior de la jungla (Crans tone 1971). 1972). El objetivo de los etnoarqueologos interesados en comprender la formacion
Algunos. grupos de cazadores recolectores, como los mbuti (pigmeos), tambien se del registro serfa observar el primero para comprender el segundo, de modo que,
car~ctenzan por sus escasas posesiones no perecederas. Un buen ejemplo de 10 que mediante la analogia con espacios en los que se ha controlado el abandono, los ar-
declffiOs e~ el que ofrece Orme (1981). EI autor nos muestra una serie de laminas en queologos puedan llenar los vados que presentan sus yacimientos y ser conscien-
las q~e p~ero vemos un equipo completo de artefactos de determinado grupo y a tes de las distorsiones (Schiffer 1983). Este autor planteo tambien la distincion en-
contrnuaClOn otra en la que solo se han representado los elementos que general- tre los abandonos plane ados y los no planeados y entre aquellos que preven el
mer:te ~ecupera un arqueologo. El equipo de caza y pesca de los athapaska de Ca- regreso y los que no. La idea era establecer leyes generales que permitieran reco-
nada (FIg. 18), co~~uesto por 19 artefactos, queda reducido, tras la desaparicion de nocer si un asentamiento fue despoblado apresuradamente por una invasion 0 una
los elementos orgamcos, a tres en el registro arqueologico: dos puntas de flecha me- catastrofe natural, 0 si por el contrario se abandono con tiempo (por ejemplo, para
talicas y un conjunto de cuentas de co- desplazarse a otra localidad vecina). Con frecuencia, las respuestas son bastante
llar. A partir de estos ejemplos, las con- previsibles y la realidad se ha mostrado 10 suficientemente compleja como para po-
clusiones sobre la posibilidad de tener un der cenirse a formulas matematicas. Schiffer (1972) proponfa que en aquellos sitios
conocimiento suficiente del pasado so11- en los que se ha plane ado con tiempo el abandono es esperable que todos los obje-
an ser bastante pesimistas, en parte por- tos de valor desaparezcan y que solo quede desecho, utiles rotos 0 gastados, arte-
que la idea no era desarrollar metodos de factos pequenos que escapan a la vista y elementos voluminosos que no merece la
analisis mas sutiles, sino poner de relieve pena transportar (como un molino de piedra): ademas, una vez que se ha decidido
las dificultades de la interpretacion ar- abandonar un determinado sitio comenzara a aparecer desecho en zonas antes lim-
o queologica, 10 que Yellen (1977) ha de-
nominado cautionary tales 0 mas bien
pias. Lo contrario sucedera en caso de catastrofe repentina: pensemos en el caso de
Pompeya. La anticipacion implica otro tipo de problemas: si se ha planeado regre-
spoiler approach, la aproximacion del . sar a un determinado lugar -como sucede con muchas comunidades que se des-
aguafiestas, en traduccion de Fernan- plazan estacionalmente-, resulta probable que se dejen objetos' en estado util, pero
dez Martinez (1994). Se trata de un tipo la disposicion espacial en la estructura habra de ser diferente a la de un abandono
de investigaciones que podemos situar repentino. Es decir, se documentaran actividades de mantenimiento y almacenaje,
en la antesala de 10 que es propiamente mientras que, ante la amenaza de un invasor 0 un incendio, los objetos tenderan a
el analisis etnoarqueologico de los aban- que dar tal como se utilizaron en el contexto de uso. Stevenson (1982) aplico las
donos y el desecho. Los primeros traba- propuestas de Schiffer a poblados mineros del rio Yukon (Alaska) abandonados a
jos no trataban de deducir cuestiones de principios del siglo xx. Gracias a una abundante informacion oral y escrita pudo co-
indole social ni interpretaban el abando- nocer los motivos que lIe varon a dejar deshabitados varios de los establecimientos.
no como algo con potencial informativo En algunos sitios fueron causas de tipo catastrofico, como una riada, mientras que
Fig. 18. Conjunto de pesca athapaska. Todos los desde el punto de vista cultural. en otros se trato de una decision meditada con tiempo. Los artefactos recuperados
objetos estan realizados en materiales pe- Pero la etnoarqueologia se ha ido plan- respondieron a las expectativas: mientras en los primeros aparecieron algunos ma-
recederos (segun Orme 1981).
teando cuestiones mas complejas acerca teriales valiosos (como vajilla fina), en los segundos solo se recuperaron latas y bo-

56 57
tellas vadas (Fig. 19). Posteriormente ]0 ce ] h
comprobar el poder predictivo de las ~eo:ras de ~c~essen (1993) han vueIto a sulta diffcil documentar abandonos a 10 largo de amplios periodos de tiempo, la so~
texto centroamericano actual. er y Stevenson en un con~ lucion que proponen Creighton y Segui es analizar, en un mismo paisaje, asenta~
mientos 0 estructuras abandonados en distintos momentos. Este ha sido el sistema
que he seguido en Galicia (Gonzalez Ruiba12003) y que me ha permitido descubrir
dos formas de abandono, vincuIadas ados momentos historicos: una mas antigua,
relacionada con la emigracion (antes de los anos setenta del siglo xx) y otra mas re~
ciente (a partir de los anos setenta), que se vincula con el fallecinliento de los due~
nos y la interrupcion en Ia ocupacion. Por otro lado, tanto en Alicante como en Ga~
licia se observan definiciones mas flexibles de abandonos, en las cuales se incluyen
reocupaciones episodicas, ocupaciones parciales y reutilizacion de elementos de las
estructuras abandonadas. En ambos contextos se ha senalado que diferentes grupos
en la sociedad yen el abandono de diferentes maneras y que un edificio que noso~
tros consideramos abandonado, no tiene necesariamente que considerarse asf por
parte de la comunidad en la que se encuentra. Al contrario que en los trabajos men~
cionados, Rothschild et al. (1993) sf han realizado un seguimiento del proceso de
abandono a 10 largo del tiempo, en su caso entre los zuni del suroeste de Estados
Unidos. EI proyecto comenzo en 1979, 10 que significa que en eI momenta de la pu~
12cm
= = -_ _ blicacion de los resultados con tab an con una profundidad temporal de 14 anos. Las
Mesa
Fig 19 Cab - .
conclusiones, respecto al concepto de abandono, son similares a las obtenidas en la
. ana mlnera en Bighorn Creek (Alaska) (segun Stevenson 1982). Peninsula Iberica: es necesario contemplar el despoblamiento como un proceso que
va desde Ia ocupacion como residencia a tiempo total hasta el abandono irreversi~
Durante los arios ochenta y noventa se ha asis 'd . ble. AI contrario que los estudios realizados en Espana, el equipo de Nan A. Roths~
ceptuaI en Ia etnoarqueoIogfa de 10s b d ; 0 a un lffiP.ortante desarrollo con~ child muestra menos preocupacion por comprender los procesos sociales que subya~
los terminos, una revision de los pla at an .onos. e ha ~rodUCldo un refinarniento de cen al abandono, que por documentar con exactitud los estadios de abandono y sus
. . I n ealllientos y una mtrod . ' d .
opo SOCla y economico. Uno de los em enos h " uC~I~n ~ cuesoones de correlaciones materiales, con el objeto de establecer marcos de referencia para la ar~
de ocupacion responde un deterrnin d p. a conslSodo en dlStlngurr a que indole queologfa. El problema es que los fenomenos de abandono, reocupacion y distorsi6n
por ejempIo, habIan de redunda .a 0 opo de desp?blado. Brooks y Yellen (1987), son tan frecuentes y tan variables de un contexto a otro que establecer pautas uni~
habitar y abandonar el espacI'o Cnclad" y c~n~encIa para describir dos formas de versales, como siempre, no parece conducir muy lejos. En cualquier caso, senalar
. uan 0 un sltlo se reocu .
otra vez con funciones similares d 'I I pa poco mtensamente una y tendencias ayuda a ampliar el repertorio interpretativo. Para el caso de Galicia he
dundancia espaciaI y escasa congruara ug~r aEs que 10s autores denominan baja re~ planteado una tipologfa de abandonos que, mas que describir fenomenos transcul~
to riles de muchas comum'dade enCla. te es e1caso de Ios asentalllientos
. pas~
. s: una zona se ocupa d b ' turales, muestra posibilidades de abandono y reocupacion materializables en muy di~
po (una estacion, verano 0 inviern I urante un reve penodo de tiem~ versos contextos (Gonzalez RuibaI2003). Significativamente, aunque algunos feno~
abandona y aI ano siguiente se vuelv~' ae~I cas~ de los ganaderos trashumantes), se menos coinciden desde el punto de vista material con los documentados entre los
no exactamente encima para evitar 1 . ocar e campamento en la rnisma area, pero zuni, las circunstancias historic as que lo~ han generado no tienen nada que ver. Y la
rna, los pobIados estacio~ales de past~S rumas y desechos de~ ano anterior. De esta for~ labor de un arqueologo deberia ser analizar el proceso historico, mas que identificar
des espacios vados entre unas tr res OCupan muy amp has extensiones, con gran~ el grado de abandono en que se encuentra una estructura.
es ucturas y otras sin II d
gra ffa profunda: es el caso de los pobI d d I ' que se egue a ar una estrati~ De acuerdo con una percepcion mas compleja del abandono, varios autores han
(Protcicogotas y Cogotas I) Por eI a o~ e a Edad del Bronce de Ia Meseta iberica enfatizado la idea de palimpsesto (Hodder 1982a), es decir, al igual que los monjes
I . . contrano, un asentarniento d .,
e mlSmo espacio producira una alta r d d ' al con ensa OcupaClOn en medievales raspaban los manuscritos antiguos para escribir nuevos textos, tambien
e un anCla espaci y el d .
semos en una comunidad sedentari . ~va a congruencla: pen~ en el registro arqueologico unas ocupaciones borran las pruebas de ocupaciones an~
construya una y otra vez sus casas a ~ue fraco~ue una agncuItura intensiva y que teriores. Pero, de la misma manera que en los palimpsestos, tambien en las estruc~
Oriente Proximo con sus varios metr Je as :U.mas de casas anteriores: los tells de
SO
turas es posible recuperar episodios anteriores. Tomka y Stevenson (1993), en este
bIemente el espacio sera menos ext os e deposIto resuItan un buen ejempIo. Proba~ sentido, apuntan que: 1) una buena parte de las actividades que se registran en una
tencia y habra menos espacio lib enso, pero la e~tratigraffa ofrecera una mayor po~
L ., re entre construCClOnes. estructura responden a momentos tardios de ocupacion 0 al propio abandoncij y 2)
a evoIuclOn de Ia etnoarqueoIo 'a d l b . estas actividades pueden estar asociadas a comportamientos muy diferentes a aque~
mos, una revision de las metodoIogffs' e .os ~ agdon.o~ tra]o cons~go, como deda~ llos que sucedieron en las ocupaciones mas tempranas. Parece, por 10 tanto, poco
del abandono como un fenomeno estP~evIas, e a cnocado, por e]empIo, Ia vision apropiado adscribir, como hacen los arqueologos, una estructura a una funcion: gra~
lidad es un proceso diacronico y varia~I cO(t c~nhcreto eSn el :iempo, cuando en rea~ nero, cocina, establo. Habria que decir mas bien que durante el ultimo momenta
e reig ton y egUl 1998). Puesto que re~
de vida de la estructura se realizaron X actividades.

58
59
Por 10 que respecta a las cuestiones socioeconomicas, algunos investigadores han miento humano. En opini6n de Schiffer, por ejemplo, con el incremento de la po-
planteado la importancia de los factores medioambientales y de subsistencia en el blaci6n de un sitio (0 quiza el tamano del sitio) y el incremento de la intensidad de
patron de despoblamiento. Este es el caso de Stone (1993) en Nigeria y Home ocupaci6n, habra una corresporidencia decreciente entre los lugares de uso y dese-
(1993) en Iran. Lee Home afimla que el abandono no es simplemente un factor cho para todos los elementos-us ados en actividades y desechados en el sitio (Schif-
perturbador en la reconstrucci6n del estado "real" de un sitio arqueo16aico, sino una fer 1972). En una linea nomotetica semejante, y para profundizar en los postulados
ayuda informativa para comprender adaptaciones locales y procesos d: asentamien- de Schiffer, Murray (1980) utiliz6 los Human Relation Area Files (HRAF) (que con-
to de larga ?uraci6n. Stone, de forma semejante, aborda el abandono y ocupaci6n
tienen infomlaci6n tabulada sobre cientos de grupos humanos) para comprobar que
de asentamlentos entre los kofyar de Nigeria como una estrategia eco16gica de ex-
plotaci6n del territorio. los lugares de desecho son equiparables a lugares de uso s610 en los asentamientos
ocupados por poblaciones migratorias, mientras que en las poblaciones sedentarias
., Las cuestiones ?e tipo cultural y simb61ico han recibido bastante menos aten- y semisedentarias, que habitan un lugar durante al menos una estaci6n, se arrojaran
CIon. La arqueologta posprocesual, como veremos mas adelante, investig6 el vincu-
los elementos desechados fuera del espacio habitado por la familia, es decir, fuera del
l?,entre desecho y cultura, pero no entre esta y el despoblamiento. Sobre dicha cues-
espacio en que se usaron. Pero, entre las poblaciones migratorias, s610 mostraran el
tlOn fundamentalmente han versado mis trabajos en Galicia (Gonzalez Ruibal1998
comportamiento senalado aquellas que realicen actividades fuera de lugares cerra-
2003). El trabajo, que se desarro1l6 entre 1997 y 1999, tuvo como objetivo analiza;
dos. El trabajo de Murray constituye un buen ejemplo de 10 que se han denominado
el proc.e~o de despoblamiento y abandono de estructuras de una regi6n del interior
leyes de Mickey Mouse 0 disparates tabulados (en relaci6n al uso de los HRAF).
de GahCla (Terra de Montes), especialmente azotada por la emigraci6n. Entre 1900
Conviene tener en cuenta que la informaci6n que ofrecen los HRAF es muy dispar,
y 19~0 la c?marca perdi61a mitad de su poblaci6n, 10 cual no ha sido 6bice para que
especialmente en la calidad de las fuentes, y que se recogi6 con criterios muy diver-
al mls~o nempo que miles de viviendas quedaban abandonadas, se comenzaran ~
sos (casi nunca arqueo16gicos 0 etnoarqueo16gicos).
constrUlr muchas otras a partir de los anos setenta. Esta paradoja impide interpre-
Dentro de la linea procesual, uno de los trabajos mas influyentes, y paradigma de
tar el proceso desde una perspectiva exclusivamente econ6mica, aunque es eviden-
la etnoarqueologfa de la basura, es el de Hayden y Cannon (1983) sobre una aldea
te que la escasez de recursos es el motor que impulsa el exodo. La clave del fen6-
maya actual. Aunque se trate de un estudio concreto, y no de generalizaciones a par-
menD se hall a er: un pro~eso de cambio cultural acelerado que tiene lugar a partir
tir de diversos grupos, a la sociedad en cuesti6n no se Ie otorga demasiada importan-
de 1: s~gunda mltad del slglo XX y que desemboca en las intensas transformaciones
cia. De sus conclusiones, no obstante, pueden tomar buena nota los arque610gos con
del u~t1mo. ?uarto de dicho siglo. En pocas decadas, el campo gallego ha pas ado de
la debida critica: 1) el desecho se trata de forma diferente segun tamano y tipOj 2) la
una s.l:uacI~n premodema, tanto en 10 econ6mico (agricultura de arado simetrico y
mayor parte del desecho duro (hues os, piedra, ceramic a) se saca fuera de los con-
tra~clO~ ~mmal) como en 10 social (importancia de las estructuras comunitarias) y juntos de habitaci6nj 3) se realizan especiales esfuerzos en eliminar el cristal de las
10 s1U1bohco (formas de pensar miticas), a formar parte de la cultura capitalista. El
areas de mayor USOj 4) pese a los esfuerzos por sacar el desecho de las areas de habi-
ab~ndono ~e la arquitectura vemacula se debe, desde esta perspectiva, a una estra- taci6n, distintos procesos, como el juego Wan til, llevan a que parte del desecho vuel-
tegia ~onsClente de los antiguos campesinos emigrados, que rechazan una cultura
va a aparecer en los conjuntosj 5) la presencia de pozos para la basura esta mas rela-
~atenal a la que vinculan con un estadio inferior y mas atrasado de sus historias de cionada con la presencia de pozos excavados para otros fines que con un usa
VIda. La nueva arquitectur~ camu~a a la antigua, bien superponiendose a ella (se
intencionado de recoger la basuraj 6) los artefactos que se encuentran en suelos de
destruye y se. construye enclma), bIen creando un escenario de modemidad (gene-
uso representan elementos que se encuentran en estado provisional de desecho, con
r.al.mente al pIe de una carretera) que ocuIta el nucleo tradicional en ruinas. Los edi-
10 que no se pueden interpretar como vestigios de actividad, sino mas bien como es-
ficlOs abandon ados. s.e utilizan, de este modo, como metafora de un triunfo biografi-
pacio muerto dentro de las estructuraSj 7) los factores socioecon6micos (status y ~
co: el que ha ~e:mltldo superar la cultura premodema y sus desventajas materiales.
queza) no parecen tener ninguna asociaci6n con la disposici6n del desecho. En 0PI-
~l ~aso de Gahcla nos recuerda que el abandono de asentamientos 0 estructuras esta ni6n de Hayden y Cannon, la estructura de gesti6n del desecho maya puede ser
mdlsoluble.mente ligado a los valores, normas de comportamiento y cosmovisiones
generalizable al registro arqueo16gico. La critica de David y ~ramer al respecto ~s
de una~ocledad y que no se puede entender de forma separada de ellos, como se ha
pretendldo por parte de la etnoarqueologia procesual. contundente: uno podria preguntarse, si esto es verdad, y la estructura es generah-
zable, lpor que no se podria haber establecido en Canada, en las casas de los profe-
sores Hayden y Cannon?. Sin duda el presupuesto del proyecto habria sido bastan-
Dentro del estudio de los abandonos, un lligar de relieve 10 ocupa la generaci6n
te mas reducido. Quiza donde mejor se vea 10 relativo culturalmente que es el tipo
de desech? A Schiffer (1972) y Binford (1977), nuevamente se debe el origen del
de deposici6n de desechos que describen los investigadores del proyecto Coxoh es en
debate, mlentras que ha sido William Rathje (Rathje y Murphy 1992) quien ha de-
la gesti6n de los cristales: los mayas ponen el mayor cuidado en retirar todos los cris-
s~rrollado mas estudios sobre el tema. El desecho se ha estudiado sobre todo en so- tales de las areas de mayor actividad, pero, entre los aborigenes australianoli, toda cla-
cleda?~s. capitalistas, como Estados Unidos, donde Schiffer comenz6 por investigar se de restos cortantes y peligrosos se encuentran por el suelo, incluidas cuchillas de
e~ anahsls del desecho desde una perspectiva nomotetica, mediante leyes y proposi- afeitar (Gould 1980). Respecto ala ausencia de determinaci6n por parte de los fac-
ClOnes, expresadas a veces como ecuaciones matematicas (cfr. Schiffer 1987), por
tores socioecon6micos esta claro que no se puede elevar al rango de criterio univer-
sal (quiza mas bien al ~ontrario). Conviene tener en cuenta que los mayas actuales
ello se Ie ha llegado a .conocer como el codificador de 10 obvio. El objetivo era
comprender los mecamsmos transculturales de la relaci6n entre basura y comporta-
son una sociedad fundamentalmente igualitaria, con escasas diferencias econ6micas

60 61
entre sus miembros. Entre los pastores anat6licos estudiados por Cribb (1991b), por
d' blemente de modo que puede resultar imposible distinguirlos. que se acum~-
leb~ asura.
elemenLtoo'ss dceasmcap:t~~~: tgi:TI~a;~e ~~~~:~!~:~~~~~~~e~l ~;~~~u~~~~l~st~o~
ejemplo, la presencia de grandes vertederos se liga a un mayor status social y la tien-
da del jefe, que es tambien la mas grande, posee el mayor cenizal.
Aunque dentro de una linea procesual, y pese a no ser propiamente etnoarque- '" , . 1" . d l ' ens a mayo-
ologfa, el trabajo de Rarhje y su equipo (Rathje y Murphy 1992) resulta mas intere- economfas de bien limitado, realizan un reclC ale mtenslVO e a ~n~ 'bl
sante y menos simplificador. Este investigador ha estudiado vertederos y cubos de rfa de su desecho. No se tira nada, e incluso 10 aparentemente mas mservi e se
basura de diversas ciudades americanas y ha extrafdo conclusiones con frecuencia guarda para posibles usos insospechados.
sorprendentes y que, ademas, han servido para mejorar 1a gesti6n del des echo en Es-
tad os Unidos. Al indagar directamente sobre los desechos humanos, 1a arqueologfa Uno de los logros de 1a arqueologfa del comp~~a~ier~O ~~el: ~~~~i)c~nr~f:~~
de la basura ofrece una visi6n diferente sobre la relaci6n entre las personas, la cul- distintos tipos de basura. Tenemos que volver a IC ae c . h'
tura material y el consumo. Por 10 general, existe una curiosa falta de coincidencia nos a la tipologfa del desecho. Segun este autor exis~en ~uatro tPos: d~sec ~ pr:--
entre 10 que la gente dice y 10 que realmente hace -una buena lecci6n para los ar- mario, primario residual, secundario y dde facto. Pn~anal es l~s ~~~~~~~~~e t:li~
. 1 b e quedan en su lugar e uso: por elemp 0,
~~~d~sn~ ~:t~~ 6~rrido
que610gos hist6ricos-. Por ejemplo, entre los hallazgos del Garbage Project se cuen-
ta el haber revelado que cuando hay un recorte en el suministro de un determina- tras el proceso de fabricaci6n de utilesj.los ?bjet?s que es-
do alimento, lejos de reducirse su consumo, se incrementa. Escarbando en bolsas de capan (por su tamano -) a la limpieza constituyen
I el d desecha pnmana. reszdual1 (que
e

~e~IEi~~::~~:do~:~~~TI~:d~~~t~:";':;:~(~~ilt~;:l:~'~~:':.': ~~':hd~jj~:};;
basura y en vertederos, el ana lis is de Rathje ha permitido derribar algunos mitos so- d C [1983] denominan microdesecho) j e secun ana es por 0 g -
bre la sociedad estadounidense y su relaci6n con la cultura material. EI problema es
que, pese a que en este caso se trata de un trabajo contextual, es decir, centrado en
una determinada sOciedad, dadas sus peculiares caracterfsticas dificilmente se pue- hiffi 1972' 1987) Comunmente, este ultmlO tlpO se a enten I 0
el abandono
como (Sc deerun abandono
el resultado , .su'b.Ito y catastro'fico (Fg
I.
20) 'El
.
problema es que
de pensar en terminos de alteridad. Sin embargo, nos debe hacer refiexionar, de una
. 1 ' 'til olvida la percepci6n que tienen las socledades que estu-
~~~~~;~~1~a~~~~;~~~terial-con gesti6~ de~echo-::
forma mas amplia, sobre la cantidad de infomlaci6n que se puede ex traer de los de-
sechos humanos, pues al fin y al cabo, analizar desechos es la labor fundamental de todo 10 que infiuye en la del y
los arque610gos. ademas homogeneizan todos los artefactos que recupera un arqueologo balo el ter-
El desprecio al contexto cultural, en el afan de obtener generalizaciones, de mino .inadecuado de basura (Gonzalez Ruibal 2003).
buena parte de la arqueologfa procesual nos impide comprender la basura como he-
cho imbuido en las normas de una sociedad. Incluso desde perspectivas procesua-
les, se ha senalado que la generaci6n de desecho es culturalmente especffica (Su-
tro 1991). Las leyes transculturales que proponen Schiffer 0 Murray suelen resultar
demasiado simples y ofrecen poco poder heurfstico. En la misma epoca en que se
formulaban estas reglas del comportamiento, Deetz (1977) analizaba la relaci6n
entre cultura y des echo en los Estados Unidos del siglo XVIII. En las colonias (que
luego serfan los Estados Unidos) del siglo XVII la basura se depositaba en tomo a los
edificios: los cerdos y las gallinas que vagan en tomo a las casas se aprovechan de
los desechos arrojados. Lo no comestible se va cubriendo lentamente con tierra y
estiercol. Bacia 1750, sin embargo, empiezan a utilizarse pozos para tirar la basura
(bien cavados con este fin, bien reutilizados). Mientras que el desecho anterior
aparecfa en el registro arqueo16gico en trozos pequenos y rodados, en el de la se-
gunda mitad del siglo XVIII se encuentran artefactos enteros. Afirma Deetz que el
cambio no puede atribuirse s610 a una transformaci6n econ6mica y demografica
(aumento Y concentraci6n de la poblaci6n), sino alcambio que se ha operado en
la mentalidad. El fin de la Edad Media representa, tambien, el fin del desorden.
Un lugar para todo, todo en su lugar serfa la frase que definirfa la mentalidad del
Orden y la Raz6n (del Capitalismo). Un particular concepto del orden y la limpie-
za explica tambien la presencia de desecho dentro de los edificios, 10 que se rela-
ciona con actividades realizadas dentro de ellos en la Galicia precapitalista (Gon-
zalez Ruibal 2003). En estructuras 0 habitaciones de tipo multifuncional se pudo
comprobar la acumulaci6n de restos de actividad pertenecientes a divers as tare as
que tuvieron lugar a 10 largo de un tiempo considerable. Este hecho permite que se
conserven multiples episodios de uso diferentes, pero a la vez los mezcla irreme-
Fig.20. Abandono de ceramicas in situ en una cabana quemada (Berta, Etiopfa) (fotografia del autor).

62
63
En el caso de Terra de Montes (Galicia), se encuentran muchas viviendas don- las mujeres que sacar las cenizas del conjunto de habitaci6n traera consecuencias de-
de existen multiples objetos personales y con valor sentimental que, te6ricamente, sastrosas (existe un vinculo entre elIas y los ancestros), se esta expresando de forma
no aparecerfan nunca en un abandono planeado. Sin embargo, su existencia se debe metaf6rica la necesidad de que la mujer se mantenga dentro de los lfmites de su mun-
a que, tras la muerte de los habitantes de la casa, los herederos decidieron no recu- do, que es el conjunto de habitaci6n.
perar los objetos que quedaron en el edificio. Mediante esta actitud rechazan su vin- Moore (1982, 1986) ha realizado un estudio semejante con los marakwet de
culaci6n con la cultura tradicional y se presentan como miembros de una sociedad Kenya. La ceniza entre los marakwet se deposita detras de las casas de las mujeres y
capitalista y avanzada, que nada tiene que ver con la pobreza y el atraso de las vi- se halla, como en el caso ilchamus, vinculada al mundo femenino, mientras que el
viendas rurales y sus mora do res -una actitud semejante a la que los lleva, como estiercol de las cabras (como el de las vacas entre los ilchamus) se relaciona con la
vimos, a deshabitar las casas tradicionales-. Segun la tipologfa de Schiffer nos en- casa del hombre y se situa junto a esta. Esta organizaci6n responde a una cuesti6n
contramos con desecho de facto, pero esta etiqueta no nos dice nada de los proce- funcional: dado que son las mujeres las que cocinan, es 16gico que el desecho se en-
sos culturales que han tenido lugar en Galicia y que han llevado a la sustituci6n de cuentre cerca de sus cabanas. Pero, ademas, se esta reflejando la estructura de la
una cultura (premoderna) por otra (moderna). Es mas, en el afan por ligar desechos sociedad marakwet: la deposici6n de los dos tipos de desecho materializa 10 que se
y comportamientos, y dado que al desecho de facto Ie corresponden las catastrofes, percibe como fuerzas contrarias, que no deben mezclarse aunque se encuentren re-
estarfamos inclinados a pensar que los gallegos fueron vfctirrias de una invasi6n 0 lacionadas simb6licamente. La riqueza de un hombre depende de sus mujeres y sus
una epidemia a fines del siglo xx. cabras; sin embargo, se trata de dos fuentes de riqueza opuestas y que pueden po-
En cuanto al desecho ptimario y secundario, se ha establecido una relaci6n entre nerse en peligro unas a otras (la fertilidad femenina puede matar a las cabras). Como
el primero y las sociedades tecnol6gicamente simples, como cazadores-recolectores, en el ejemplo de Hodder, Moore nos ofrece una visi6n de las complejas relaciones
mientras que el secundario se corresponderfa, siguiendo las teorfas mencionadas de metaf6ricas que subyacen a los aspectos mas cotidianos de la cultura material y que
Murray (1980), con sociedades sedentarias que habitan largo tiempo el mismo espa- condicionan, de fornla perceptible arqueol6gicamente, la disposici6n de los restos
cio y que, en consecuencia, 10 mantienen limpio. No obstante, Hodder (1982a) ha en un asentamiento.
senalado c6mo la vida cotidiana entre los nub a mesakin, un pueblo sedentario del sur La vida de un objeto no acaba necesariamente cuando se abandona. Schiffer
de Sudan, puede discurrir sin problema entre los desperdicios. Los nuba conviven en (1987) ha clasificado tambien los disrintos procesos de recuperaci6n de la cultura
el espacio domestico con restos de comida, deyecciones de animales y restos de otras material: cambio lateral, reciclaje, uso secundario y procesos conservadores. El cicio
actividades diarias que pueden considerarse desecho primario. Aunque Hodder rela- lateral (lateral cycling) se produce por regalo 0 intercambio, cuando un objeto pas a
ciona esto con una posible actitud de resistencia ante el islam (el gobierno sudanes de un as manos a otras (como las conchas del kula polinesio); el reciclaje (<<recycling)
es de confesi6n musulmana) y sus conceptos de orden y limpieza, en los poblados pre- es el regreso de un artefac to, tras cierto periodo de uso, al proceso de manufactura
nil6ticos (Gonzalez Ruibal y Fernandez Martfnez e.p.), muchos de ellos islamicos, el (como los utiles Ifticos gastados que se afilan y se destinan a fines distintos de los ori-
panorama es semejante al de los poblados nuba, con la diferencia de que, si el inte- ginales); el uso secundario (secondary use) supone la reincorporaci6n del objeto a
rior esta absolutamente sucio y lIeno de desechos -desde un punto de vista occiden- la vida util sin modificaciones: par ejemplo, los molinos de piedra se incrustan en el
tal-, el exterior se limpia a conciencia varias veces al dia. Esto probablemente se pue- muro de una vivienda -tambien las propias estructuras pueden sufrir, y de hecho su-
da vincular a las relaciones sociales y la idea de hospitalidad (la actividad social tiene fren habitualmente, un uso secundario. Las actividades conservadoras (conservatory
lugar al exterior, el interior se utiliza preferentemente para cocinar, dormir y pro- activities) son una forma de uso secundario de tipo simb6lico, como es el coleccio-
crear). Nornlalmente, como sucede con los nuba 0 los prenil6ticos, las sociedades nismo en nuestra sociedad 0 la preservaciqn de reliquias en muchas sociedades prein-
preindustriales no se preocupan por la basura y la suciedad tal como las entendemos dustriales (Lillios 1999). La recuperaci6n de la cultura material suele tener un papel
nosotros, sino por la contaminaci6n simb6lica (mal de ojo, menstruaci6n, hechizos, importante en la distorsi6n del registro: normalmente, tras el abandono de una es-
ruptura de tabues) que tratan de evitar por todos los medios. Hodder ha estudiado tructura, los vecinos suelen extraer del sitio la mayor parte de los objetos abandon a-
tambien el significado simb6lico deL desecho entre los ilchamus (Hodder 1987). De dos, incluidos elementos arquitect6nicos como vigas 0 postes (Lange y Rydberg 1972,
su analisis concluye que se da una relaci6n entre la ceniza, el color blanco, el interior Gorecki 1985, Joyce y Johannessen 1993). Schiffer, Downingy McCarthy (1981) han
y las mujeres, por un lado, y el estiercol, el color rojo, el exterior y los hombres, por aplicado las teorfas sobre la reutilizaci6n a un contexto occidental, concretamente en
otro. Mujer y hombre se encontrarfan vinculados simb6licamente ados tipos de de- Tucson, Arizona. Comprobaron que los procesos de reutilizaci6n forman parte im-
secho diferentes, uno ligado al hogar (ceniza del fuego donde se prepara el alimento) portante de las estrategias domesticas de los americanos, encaminadas a la obtenci6n
y otro al campo (estiercol de ganado), aunque esta relaci6n puede invertirse. El es- de bienes materiales, 10 cual permitirfa poner en duda la visi6n de los estadouniden-
tudio de Hodder, al igual que el de las calabazas ilchamus, ha sido objeto de variadas ses como consumidores irracionales que desperdician recursos. Tambien comproba-
crfticas (p. e., McEachern 1996). En cualquier caso, hay que tener en cuenta que sus ron que la situaci6n social de un individuo y sus cambios (edad, ritos de paso, posi-
conclusiones no difieren mucho de las que pudiera haber extraido un antrop610go ci6n) tienen inlportantes repercusiones en el movimiento de la cultura material,
preocupado por cu~stiones simb6licas. El merito de Ian Hodder esta en la Hamada de aunque mas para su reutilizaci6n que para su desecho. Segun estos investigadores,
atenci6n sobre el complejo mundo de simbolos que, indudablemente, rode a a la ges- pocos muebles 0 aparatos entran en los basureros de una ciudad moderna. Reciente-
ti6n del desecho. En la basura se puede observar la codificaci6n de ideas relevantes mente se ha abordado el analisis de estas reutilizaciones desde un punto de'vista sim-
para la organizaci6n social del grupo: cuando los elders (mayores) ilchamus dicen a b6lico: los contextos que permiten cambiar de manos la cultura material sin des-

64 65
echarla (corr:o los ras:rulos), a l~s qu~ hacen a:u~ion Schiffer, Downing y McCarthy,
La practica
III
pueden exphcarse, mas aHa del mteres cremansnco, como un medio de perdurar en
los objetos que heredan otras personas (Marcoux 2001).
etnoarqueol6gica (2):
*** sociedad y mundo
En la~ p.aginas precedentes hemos pretendido subrayar la importancia que tiene
el conOCliUlento de .t~d.o el ciclo de vida de la cultura material, desde que se crea
material
hasta que entra defimtlvamente a formar parte del registro arqueologico. Todas y
cada una de las fases en la biograffa de una ceramic a 0 una vivienda estan involu-
cradas en la produccion y reproduccion de un orden social determinado, incluso
a~~eHas~ como el desecho 0 la seleccion de la materia prima, que parecen en prin-
ClplO mas neutras y m.enos connotadas simbolicamente. Conviene tener esto muy
p:esente cuan.do se qUieren extraer, a partir de los objetos, conclusiones sobre la so-
cledad a un myel mas amplio, como las que veremos en la tercera parte.

I. SUBSISTENCIA E INTERCAMBIO

Si descontamos a los pueblos cazadores-recolectores, se ha realizado escaso tra-


bajo etnoarqueologico sobre las formas premodernas de subsistencia y aun con
aquellos el analisis se ha focalizado en deternlinadas cuestiones solamente. Duran-
te la ultima decada se ha incrementado la investigacion entre agricultores y pasto-
res, especialmente entre los segundos, quienes, ademas, siempre estuvieron mejor
representados en la etnoarqueologfa. Pero en general se puede decir que la disci-
plina se ha preocupado mas por buscar correlaciones entre ciertos aspectos de la
cultura material (asentamientos, mobiliario) y la economfa que por esta en sf. Aun-
que parezca extrano, tampoco existen muchos trabajos sobre intercambio y me rca-
dos, a pesar del auge que tuvieron estas cuestiones dentro de la escuela procesual.
Por 10 que respecta a la subsistencia, apenas se ha analizado etnoarqueologica-
mente el hecho de la alimentacion, es decir, la cocina (Parker Pearson 2000).
Como se consumen los alimentos, el contexto social de la preparadon de comida
y el hecho de la comensalidad, los tabu~s y la simbologfa de los alimentos son cues-
tiones clave para comprender a una cultura. En la mayor parte de las sociedades se
establecen docenas de nornlas y recomendaciones sobre 10 que se puede comer y
como debe comerse, que a su vez estan revelando cosmovision,es particulares y dis-
tinciones de status y genero. Un ejemplo: entre los gumuzde Etiopfa, las mujeres
nunca pueden comer antes que su marido. Se afirma que si hicieran tal cosa mori-
rian. Lo que se pone de relieve, mediante las nornlas que regulan el acceso a la co-
mida, es la sancion de la categoria inferior de la mujer. Se puede encontrar una
gran cantidad de libros sobre antropologfa de los alimentos: un numero reciente de
la revista Techniques et culture (W.AA. 1998) puede servir de introduccion al pa-
pel cultural de la comida y su relacion con cuestiones de innovacion y tradicion,
polftica, etnicidad, etcetera.
Como senala Parker Pearson (2000), la mayor parte de los arqueologos tiende a
interpretar el pas ado dentro de su propia logica cultural respecto a como la comida
se cultiva, se cria, se intercambia, consume y deposita. Y cuando se han realizado es-
tudios etnoarqueologicos, estos se han centrado fundamentalmente en el ultimo as-

66
67
pecto (formaci6n del registro arqueo16gico) yen menor medida en los primeros (ob- les, reglas sobre el consumo y el entierro de los restos, tabues sexuales, etc. (Orme
tenci6n/producci6n de recursos). El consumo y el intercambio son dos areas que 1981). Y entre los ifiupiat de Canada el comportamiento en tierra de la esposa es
tan importante como el del jefe de una embarcaci6n ballenera (Dobres 2000). Si los
quedan por analizar en profundidad.
La obtenci6n 0 producci6n de alimentos y los usos sociales a que se destinan etnoarque610gos no han recogido tradicionalmente estos usos es porque los han
pueden entenderse tambien desde la perspectiva de las cadenas operatorias y las de- considerado de escasa relevancia en la modelizaci6n del registro arqueol6gico, aun
cisiones tecnicas (Lemonnier 1993, Dobres 2000). Como si de la fabricaci6n de una suponiendo que pudieran afectarlo de alguna manera. Por eso tampoco se ha estu-
lanza se tratase, tambien la caza 0 la agricultura suponen decisiones, gestos y ritua- diado apenas la caza y la recolecci6n como tecnologfas, sino que se han abordado
les que codifican mensajes referentes al orden social y a la cosmovisi6n de un gru- ambas a partir de su producto: la distribuci6n de los restos en el poblado 0 la lista
po. Los tabues, por ejemplo, pueden considerarse decisiones tecnicas, en tanto que de especies aprovechadas. La relaci6n que se establece entre la forma de subsisten-
implican la elecci6n cultural de determinados alimentos y el abandono de otros. cia y la noci6n de naturaleza, que ha sido explorada por Ingold (1996), merece tam-
Aunque ha sido en el contexto de grupos de cazadores-recolectores donde mas se bien un analisis etnoarqueo16gico en profundidad.
ha analizado la variabilidad de las decisiones (para explicar la variabilidad del regis- Actualmente, la mayor parte de los pueblos que tienen una economfa realmen-
tro arqueol6gico: Dominguez Rodrigo 2002), no hay motivos para no considerar la te cazadora-recolectora se encuentran en Africa (Fig. 21): los hadza de Tanzania y
cuesti6n en ambientes agricolas 0 ganaderos. los san de Botswana y Sudafrica son los que han tenido que soportar mas habitual-
mente la presencia de etnoarque610gos Y en menor medida los mbuti de la Republi-

Recolectores y cazadores

El estudio etnoarqueol6gico de la caza y recolecci6n es inversamente proporcio-


nal a su representaci6n entre las sociedades premodemas actuales. A partir de la obra yukaghir
colectiva editada por Lee y DeVore (1968), el volumen de estudios etnoarqueo16gi-
cos ha ido creciendo en progresi6n geometrica, al tiempo que los ultimos cazadores
han ido desapareciendo del globo. Existen pueblos cazadores-recolectores, 0 bien
exi~tfan hasta hace poco, en America del Sur y del Norte, Sudeste de Asia, Oceanfa
y Africa. En Europa los ha habido hasta el siglo XVIII al menos, en Escandinavia
(Bradley 2000) y, en el norte de Asia, en Siberia, la caza ha desempefiado un papel
muy importante entre diversas comunidades hasta el siglo xx. Es muy diffcil deslin-
dar, en los estudios de cazadores-recolectores, los trabajos relacionados con activida-
des de subsistencia y los analisis de formaci6n del registro arqueo16gico (representa-
ci6n esqueletica, procesos de deposici6n), de asentamientos y de movilidad. La
mayor parte de las investigaciones se han centrado, como hemos visto, en descubrir
la relaci6n entre los contextos sistemicos y los contextos arqueol6gicos, para 10 cual
las formas de caza, despiece, acarreo de los animales, reparto de carne y distribuci6n
dentro del poblado tienen una gran relevancia. Sin embargo, apenas se ha explorado
el potencial cultural de estas cuestiones en cada grupo. Los estudios sobre subsisten-
cia adolecen de esta excesiva preocupaci6n por la teoria de alcance medio.
Gifford-Gonzalez (1993), en cambio, ha sefialado c6mo las condiciones sociales, tiwi
creencias, valores y tabues estructuran decisiones clave en la actividad predatoria: anbarra.
gunwinggu
quienes pueden participar en la caceria, que animales se deben matar, cuando y de
~ ~.-.::::. _ _- murngin
que manera, que partes se deben traer al campamento, a quien 0 a que se puede
achacar el fracaso en una expedici6n, etc. Los deseos y necesidades de distintos ac- ...
tores sociales pueden condicionar tambien la labor de los cazadores. En general, en
mardudjara
la etnoarqueologfa practicada con los cazadores-recolectores se echa de menos todo mikea
aquello de que sf disponen las etnograffas: la riqueza cultural y la variedad de aso-
ciaciones que acompafian a la obtenci6n y procesado de alimentos. En la etnoar-
queologfa del forrajeo nos estamos quedando con detalles extemos, que nos ayudan dieri

a entender mejor los yacimientos, pero no a las personas que vivie ron en ellos. En-
tre los lapones, por ejemplo, existen multitud de rituales y prescripciones en tomo Fig. 21. Grupos que practicaban la caza y la recolecci6n hasta hace poco -0 que aun la practican- en
a la caza del oso, que incluye la consulta de chamanes, el empleo de lanzas especia- Africa, Asia y Oceania (a partir de Kelly 1995).

68 69
ca Centroafricana. Atherton (1983) menciona otros pueblos, subsaharianos que mo por los bosquimanos. 2} Existen marcadas preferencias alimenticias, basadas
mantienen una economfa cazadora-recolectora pero que han recibido escasa aten- en la abundancia relativa, la facilidad en la recoleccion y preparacion, el sabor y el
ci6n etnoarqueo16giea (en parte por la situaci6n polftica de las zonas donde se en- supuesto valor nutricional. Mas sorprendente resulta el hecho de que a los !kung les
cuentran: McEachern 1996): los limba de Sierra Leona durante los periodos de con- guste la variedad y que sus preferencias cambien de semana a semana, segun se van
flicta belieo han vivido exclusivamente del forrajeo; los ik de la frontera entre hartando de comer siempre 10 mismo: un grupo esta dispuesto a gas tar energfa adi-
Uganda y Sudan basan su subsistencia en actividades predatorias -han sido estu- cional y cambiar de campamento 0 caminar mas lejos en un viaje de recoleccion dia-
diados etnograficamente con los pigmeos mbuti por C. Turnbull (entre otros traba- rio, mas alIa de 10 que dictarian las necesidades nutricionales solas. 3} El au tor ob-
jos, cfr. Turnbull 1968)-; los sorko del delta del Nfger s610 usan plantas cultivadas servo tambien que cuando el grupo se incrementa, la varied ad en la dieta puede
para fines rituales; los bedik de Senegal han sido forrajeros hasta hace poco y toda- crecer igualmente: hay mas posibilidades de obtener grandes presas y se puede ex-
vfa regresan a las practicas tradicionales cuando fracas a la cosecha; y entre los ten- plorar mas intensamente el territorio. Cuanto mayor es el grupo, mas profundo es el
da, del n:ismo pafs, ,el forrajeo posee un papel destacado en su economfa. Tampoco conocimiento de los recursos del entorno.
han suscltado estudlOs emoarqueol6gicos los cazadores etiopes, entre los que desta- Los cazadores-recolectores africanos poseen una gran dependencia de los recur-
can los fuga (Freeman y Pankhurst 2001), que viven entre comunidades agricolas. sos vegetales. Segun Lee (1968), cuanto mas cerca del Ecuador estan los grupos, mas
McEachern (1996) anade a la lista bibliografica trabajos sobre los okiek, asa/arama- importancia tiene la recoleccion en 18. dieta, de forma que para los grupos de la sel-
~ik, waata, boni y dahalo, todos en Kenya, de caracter fundamentalmente etnogra- va, como los nukak de la Amazonia 0 los mbuti de la selva de Ituri, los frutos y las
fico. Aunque grupos tfpicos de la literatura etnoarqueologica como los san 0 los al- rakes desempenan el papel mas importante en la nutricion, mientras que entre los
yawara han abandonado las actividades predatorias 0 las han relegado a un segundo muit de Canada 0 los lapones de Escandinavia la dieta se basa en la carne exclusiva-
plano, no es del todo improbable que encontremos nuevos grupos cazadores-reco- mente. No obstante, en todos los contextos la caza tiene la mayor relevancia social.
lectores: en Madagascar se ha descubierto recientemente uno de ellos los mikea Las dos Ultimas decadas de investigacion sobre cazadores-recolectores en Africa
que todavfa no han sido estudiados en profundidad ni desde un punto de vista an~ se han centrado en el debate sobre caza 0 carroneo en los primeros homfnidos (Do-
tropolo,gico ni etnoarqueologico (Stiles 1991). minguez Rodrigo 2002). La representacion de partes esqueleticas y la tafonomfa, a
_ El Africa sub~ahariana, con Australia, permitio que se derribara, a partir de los las que ya nos hemos referido, han focalizado todo el esfuerzo de los investigadores.
a~os sesenta, la Imagen de los pueblos cazadores-recolectores como grupos de vida Las marcas en los huesos se han manifestado, en los ultimos anos, como un ele-
~lserab!e y esclava. Lee (1968) demostro que entre los !kung se emplean cuatro 0 mento clave para analizar la economfa y la relacion con el medio de los mas anti-
cmco dlas a la semana para labores que no tienen que ver con la obtenci6n de ali- guos cazadores, y los estudios emoarqueologicos y experimentales han tenido una
mentos. Los mbuti del Ituri, por su parte, yen a los agricultores como esclavos de sus gran importancia en la generacion de los marcos de referencia que ahora utilizan los
cosechas, frente a su propia situacion de libertad (Turnbull 1968}, aunque las visio- paleolitistas. Senalan David y Kramer (2001) que la mayor parte de los trabajos re-
nes. demasia??,idealizadas -propias de la epoca hippie tambien- han sido objeto de cientes, especialmente los que desarrolla el equipo de E J. O'Connell entre los had-
reClente reVISIon (cfr. Ingold 1996). Tambien a partir de los trabajos recogidos en za, pueden etiquetarse mas como ecologfa evolucionista 0 del comportamiento que
Lee y DeVore (1968) se comenzo a perfilar el tipo de explotacion que llevan a cabo como etnoarqueologfa. Los estudios de Blumenschine (1988) y Domfnguez-Rodrigo
lo~ cazadores-recolectores en su medio y el alcance de sus territorios de aprovecha- (2002), unos en defensa del carronero y otros en defensa del cazador, fuera ya del
mlento, que se establecio en unas dos horas desde el campamento base (frente a una determinismo ecologico, estan, sin embargo, estrechamente relacionados con la in-
hora entre los agricultores). vestigacion plio-pleistocenica y superan los objetivos de un li~ro como este. Re-
Los ! kung so~ quiza el grupo mas estudiado por los emoarqueologos, s6lo supe- cientemente la investigacion de las actividades predatorias en Africa se ha intere-
rado en la actuahdad por los hadza, aunque sobre los ultimos se han realizado mas sado por cuestiones menos llamativas que la caza de grandes mamfferos, como
estudios de subsistencia. Para los primeros contamos con una monograffa de John puede ser la pesca (Stewart y Gifford-Gonzalez 1994), la caza de reptiles (Rybczyns-
Yellen (1977) que, como el propio autor senala, se puede considerar irrepetible dado ki, Gifford-Gonzalez y Stewart 1996) y el aprovechamiento de pequenos mamfferos
el alto grado de aculturacion que ha sufrido desde entonces este pueblo. El trabajo (Yellen 1991).
d:, Yellen se centra fundamentalmente en cuestiones de asentamiento y organiza- Curiosamente, cuando se trata del contexto social del aprovechamiento de la
CIon, pero trata algunas otras relativas a la subsistencia. Segun el autor, la economfa fauna, hay que abandonar a los cazadores-recolectores y bus car entre los estudios de
de este grupo tiene como principal determinante el des eo de mantener los viajes de pueblos agrkolas 0 ganaderos. Se ha senalado el uso simb6lico de mandfbulas y ca-
caza, y recoleccion 10 mas breves posibles y minimizar las distancias recorridas cada laveras como elementos apotropaicos entre los nuba de Sudan (Hodder 1982a) y
dfa. ~n esto se. ~upone que se asemejan a cualquier otro grupo de economfa no pro- entre los berta de Etiopfa (Gonzalez Ruibal y Fernandez Martfnez e.p.). Mientras los
ductlVa. Tamblen es un rasgo comun, aunque en absoluto universal, entre los caza- nuba cuelgan los huesos de los graneros para proteger su contenido, los berta hacen
dore.s-recolectores la ausencia de almacenaje de alimentos (los inuit 10 practican 10 propio sobre todo en las casas, para protegerse del mal de ojo y los hechizos de los
graCiaS a las particulqridades climaticas de su entorno, Binford 1978). Sobre los usos brujos (Fig. 22). En este ultimo caso, se solfan usar cuernos de bUfalo, uno de los mas
alimentarios se apuntan tres cuestiones que pueden tener visibilidad arqueologica: peligrosos animales salvajes de Africa, con 10 que la caza, una actividad cargada de
1) no se explotan todos los recursos del entorno ni los mejores. Esto ya fue senala- significacion social -no tanto economica, pues los berta son horticultores-, se in-
do por Lee (1968): segun este autor, solo 10 de 54 mamfferos son objeto de consu- corporaba al mundo domestico del hogar.

70 71
1
1
!
Si nos desplazamos a Norteamerica, j
y concretamente al norte de Canada,
Hogares !
encontraremos otro de los grupos de re-
ferencia para los arqueologos: los inuit,
/----- !
entre los que se incluyen diversas etnias,
e
1 / D !
la mas famosa de las cuales, por los es- ~ -.~
tudios de Lewis Binford (1978, 1992), es
la nunamiut. Binford distinguio diversos
tipos de campamentos ligados a diferen-
tes actividades, entre los que se encuen-
tran las estaciones de caza y los asenta-
mientos de procesado de carne. El
tamano de las primeras y la variabilidad
de actividades que se desarrolla en ellas
se revelo mayor de 10 esperado, tanto B
que resultaria diffcil su identificacion en
un contexto arqueologico. Estructuras
relacionadas con la caza, como los drcu-
Fig. 22. Cnineo de caballo con valor apotropaico
los petreos para poner a secar las pieles
-1 0
en una cabana berta (Etiopfa) (fotografia
del autor). de caribu, tampoco parece que puedan
) j./ .
ser facilmente interpretadas en yaci-
mientos prehistoricos. Uno de los elementos mas llamativos de los cazadores nun a- ~,,~' .
miut son los escondrijos de carne. Se trata de estructuras de piedra cercanas a luga-
res de caza en cuyo interior se guardan trozos de los animales capturados, que se --' c '( }
oP.
.
.."

conservan bien gracias a las bajas temperaturas. Segun Binford, funcionan como un G
emplazamiento central adonde los individuos pueden regresar a 10 largo del ano en
busca de comida. En otros casos, la carne se deja simplemente en el suelo y se se- E
nala con astas de caribu, para que se pueda reconocer el sitio bajo la nieve. La in-
vestigacion entre los nunamiut se detuvo tambien en documentar los procesos de F
descuartizado y consumb de las presas. Segun el autor, ellugar de la matanza y pre-
paracion del caribu difiere considerablemente del campamento cinegetico temporal.
Los animales se cazan desde una lorna y despues se arrastran a otro lugar para su
procesamiento. Los nunamiut pueden llegar a descuartizar 111 piezas en un mismo
lugar (Fig. 23). Los espacios vados representan las areas donde se han descuartiza- Fig. 23. Oescuartizado de caribues por los nunamiut (Canada). Las letras marcan el espacio vacio don-
do animales, mientras que los restos se acumulan lejos del area de matanza. . de se despiez6 cada animal (segun Binford 1992). .
En Oceanfa los alyawara, a los que ya nos hemos referido al hablar de la tecno-
logfa litica, tambien han ofrecido elementos de reflexion sobrela subsistencia. Bin-
hasta hacer una especie de papilla que puedan digerir. En ambos cas os la posibilidad
ford y O'Connell (1984) pudieron comprobar la caza y el procesado de fauna por
de recuperar restos oseos identificables en el campamento es minima, ten~end? en
parte de un grupo de cazadores, aunque ni la muestra ni el tiempo de observacion
cuenta que hasta las falanges, los craneos y las mandfbulas se destruyen mmUClOsa-
son dignos de confianza. Los alyawara preparan y consumen el alimento in situ cuan-
mente. No sucede 10 mismo con los aborigenes del Desierto Central, entre los que
do estan lejos del poblado, para evitar que se deteriore. Los autores realizaron un
se cuentan los alyawara, que, puesto que poseen mayores recursos carnicos, aprove-
plano del agujero para asar, la dispersion de los restos y la situacion de los indivi-
chan menos la carne y por 10 tanto generan mas desechos relacionados con su sub-
duos, a partir del cual concluyen que el patron resultante se asemeja mucho al de
sistencia. En todo caso conviene tener en cuenta que, como suele ser habitual en-
otros cazadores-recolectores, como los nunamiut. Gould (1980) ha trabajado tam-
tre los practicantes de' la Nueva Arqueologfa, no se han tenido en consideracion
bien con aborigenes australianos, en su caso en el Desierto Occidental, y ha presta-
do especial atencion al papel del canguro en la economfa local. Dada la escasez de cuestiones que no sean directamente funcionales y dict~das por.l~ biologfa. .
Menos atencion se ha prestado a los grupos que practlcan actlvldades predatonas
carne disponible en la zona, los canguros son procesados sistematicamente, de modo
en Asia y America del Sur. Pookajorn (1985) ha trabajado entre los mlabrai del nor-
que se aprovecha hasta el ultimo resto de carne: las carcasas se rompen y machacan
te de Tailandia con la intencion explfcita de comprender mejor el Hoabihniense, una
para ex traer el tuetano. Cuando hay ancianos en el campamento, se muele la carne
cultura arqueologica que se extendio por el sudeste de Asia hace entre 12.000 y

72
73
5.000 afios. El autor trata los distintos recursos a que recurren los mlabrai, habitan- que, antes de que los recurs os recolectados se ago ten, los nukak se desplacen. Es de-
tes de un medio selvatico, a la vez que ofrece sucintas informaciones sobre la orga- cir, no esperan a que la zona haya dejado de ser rentable, como se suele afirmar en
nizaci6n social, la cultura material y los ritos. Por 10 que se refiere a los recursos, se este tipo de trabajos. Esto forn1a parte de una estrategia de intensificaci6n en la que
pudo comprobar que por debajo de un ki16metro son las mujeres las que llevan a cabo entra tambien 1a manipulaci6n de determinados recursos vegetales para incremen-
las labores de recblecci6n (miel, insectos). Mas aHa de este reducido radio, concier- tar su numero, bien mediante el clareo de determinadas especies, bien mediante 1a
ne a los hombres la practica de la caza y la recolecci6n. Los mlabrai cazan y capturan deposici6n de semillas tras el consumo del fruto. Aparecen asi huertos salvajes,
desde insectos, crustaceos, pajaros, moluscos, topos, ratas, lagartos, peces, ranas, tor- concentraciones de plantas comestibles en detem1inadas zonas, que actuan como
tugas y serpientes, hasta cerdos, ciervos, puercoespines, monos, tigres, osos y elefan- areas de referencia a las que se regresa habitualmente. Frente a la visi6n determi-
tes. Como la mayor parte de los cazadores-recolectores, llevan a cabo un intenso nista eco16gica que ve a los cazadores-recolectores como seres sometidos a los de-
aprovechamiento del medio natural, 10 que incluye, por supuesto, una enorme va- signios de una naturaleza hostil e incapaces de introducir la mas minima modifica-
riedad de plantas y rakes, que poseen probablemente un mayor peso en la subsisten- ci6n en el medio, los nukak demuestran la capacidad de acci6n humana en los
cia que la carne. Por desgracia, los mlabrai permanecen virtualmente ineditos desde modos de subsistencia predatorios.
un punto de vista etnoarqueo16gico. La India y el Sudeste de Asia acogen muchos
mas grupos de cazadores-recolectores, que apenas han recibido atenci6n por parte de Cuando pensamos en caza y recolecci6n olvidamos que estas han sido activida-
los etnoarque610gos. En el caso de la India, se trata mas de recolectores y comer- des que no se han dejado de practicar en comunidades agrarias, ganaderas 0 pastori-
ciantes que de cazadores, y su situaci6n, como los fuga de Etiopia, se debe a cuestio- les. La recolecci6n de marisco, por ejemplo, es una practica econ6mica relevante en
nes sociales impuestas, mas que a decisiones econ6micas del propio grupo. Estas co- sociedades de la Edad del Hierro en Europa, pero tambien en comunidades tradicio-
munidades intercambian productos de la selva por productos de campesinos y nales de la actualidad (Descamps 1989, Vazquez 2000). Y tampoco debemos olvidar
pa~tores. Entre eHas se encuentran los birhor, kadar y chenchu (Bion Griffin y Sol- que la pesca es una actividad predatoria. Descamps (1989) ha estudiado la recolec-
heIm 1988-1989). En el Sudeste de Asia, ademas de los mlabrai, se encuentran los ci6n de moluscos y la formaci6n de concheros entre los serer y soce de Senegal. En
semang, pero la situaci6n de los cazadores-recolectores de esta regi6n no parece que su trabajo ha podido distinguir dos tipos de acumulaciones: las mas concentradas y
sea muy halagiiefia, visto 10 animada que ha estado la zona desde la Segunda Gue- espesas corresponden a una recogida con vistas al intercambio, mientras que las di-
rra Mundial hasta fines de los afios setenta. En Filipinas existen al menos dos gru- fusas y poco espesas se corresponden con una actividad puramente alimentaria. Des- .
pos importantes de forrajeros, los tasaday, descubiertos en los afios setenta (Nance camps realiz6 una encuesta sistematica en la que se trataban casi todos los aspectos
1975), y los agta (Estioko-Griffin y Griffin 1981). Los tasaday practican sobre todo la relacionados con esta actividad (epocas del afio, partieipantes, ritos, rendimientos,
recolecci6n y la captura d~ pequefios animales, mientras que los agta cazan cerdos preparaci6n de los mo1uscos, etc.), aunque en varios casos cabe preguntarse si las
salvajes, monos y ciervos. Estos ultimos, que habitan en la isla de Luz6n, son los uni- cuestiones estaban bien formuladas en el contexto en que se realizaron. En el caso de
cos estudiados etnoarqueo16gicamente. Las actividades predatorias, segun Estioko- Senegal, son las mujeres y los nrnos las que recolectan, niientras que previamente 10
Griffin y Griffin (1981); se adaptan a los cambios estacionales, caracterizados por el hadan tambien los hombres, 10 cual se atribuye a una perdida de importancia en la
ciclo monz6nico, con sus variaciones en la gama de animales y plantas disponibles: actividad, que en un principio era basicamente subsistencial y en la actualidad s610
ademas de los animales citados, diversos vegetales y la miel ocupan un importante lu- sirve para complementar ingresos. Precisamente, entre los meriam de Australia, don-
gar en su dieta. Dada la extensa costa de Asia y especialmente la zona insular del Su- de el marisco todavfa supone un aporte fundamental a la dieta, 1a recolecci6n de pro-
deste, es raro que no se hayan realizado mas estudios sobre pesca, en comunidades ductos marinos corre a cargo de todo ~l grupo (Bird y Bird 2000). Vazquez (2000),
forrajeras 0 de economfa sedentaria (un ejemplo reciente en Belcher 1994). par su parte>. ha realizado varios estudios sobre el marisqueo y la pesca de bajura en
America del Sur cuenta con escasos trabajos sobre el tema que nos ocupa. De he- Galicia, con el objetivo de establecer marcos de referencia para los concheros pre-
cho, quiza el unico proyecto propiamente etnoarqueo16gico que existe con comuni- rromanos y romanos del noroeste de la Peninsula Iberica.
dades no productoras es el que desarrolla Gustavo Politis entre los nukak. Debido a
su alejamiento de las comunidades agrfcolas, .sus contactos con el mundo exterior
han sido esporadicos, aunque ello no ha impedido la introducci6n de costumbres Agricultores
ajenas a los forrajeros, como el cultivo de pequefios huertos. No obstante, la econo-
mfa de este pueblo continua siendo depredadora fundamentalmente. Politis (1996) se Conviene distinguir dos tipos de practicas agricolas: por un lado esta la horti-
ha preocupado en especial por la subsistencia entre los nukak y ha llegado a la con- cultura y la agricultura de roza y quema, y por otro la agricultura propiamente di-
clusi6n de que los desplazamientos pueden formar parte de una estrategia de inten- cha 0 agricultura intensificada. Cad a una implica una actitud hacia la naturaleza.
sificaci6n de los recursos, frente a la teoria tradicional que sostiene que la movilidad Felipe Criado (1993) habla de cuatro actitudes: pasiva, participativa, activa y des-
es una forma de evitar el agotamiento de las riquezas naturales. Los nukak cazan pe- tructiva. La pasiva pertenece a los cazadores-recolectores y las demas a grupos que
caries, monos, tortugas y pajaros, pero la captura de pequefios animales (insectos, interfieren de alguna manera en el medio. La actitud participativa corresponde a to-
peces) y la recolecci6n de miel y vegetales tienen un papel igual de importante en das aquellas comunidades que desarrollan una agricultura no permanente, en la
su alimentaci6n. La estacionalidad, como entre los agta, determina en cierta medi- que podrfan entrar des de los incipientes cultivos de algunos nukak, hasta los huer-
da los desplazamientos del grupo, pero la novedad que aporta Politis es el hecho de tos cercados de muchas aIde as de Nueva Guinea. Segun Criado, en estas socieda-

74 75
des se da una estrecha relacion entre naturaleza y cultura, de tal fonna que no se lor no solo agricola sino tambien social que se les atribuye. Las propiedades nsico-
produce una domesticacion de la naturaleza sino, mas bien al reves, una natura- quimicas de los sue los son solo una entre las variables que se tienen en cuenta por
lizacion de la cultura. Con una comunidad participativa, los k'ek'chies de Guate- parte de los agricultores: la historia de la propiedad, el tipo de herencia, la inversion,
mala, ha trabajado Almudena Hernando (1997), que, aunque no se ha preocupa- el sentido del lugar, la identidad y el vinculo con la localidad que se desarrolla a tra-
do espedficamente en documentar la actividad agricola, plantea los parametros ves de la habitacion en el mismo espacio durante generaciones. De hecho, un 57%
con los que debemos acercarnos a cualquier nocion de uso de la tierra entre los de los criterios que se manejan a la hora de adquirir una parcela son de tipo social.
horticultores. Las propuestas de Criado y Hernando suponen un punto de partida Las tres modalidades de suelo mencionadas son gedena, wain y dehn-bet.
interesante para abordar el analisis de la agricultura en sociedades tradicionales, Gedena es el terreno cercano a las aldeas, 10 que incluye el patio de la granja y
porque no la conciben como algo separado del cuerpo social, sino como parte in- cualquier estructura en ruinas. A este tipo de terrenos corresponde un tercio del te-
tegrante de la cosmovision de dichas sociedades. No obstante, los agricultores de rritorio y son los que se hallan mas inlbuidos de significacion social. Para los cam-
roza se han estudiado en etnoarqueologia desde el punto de vista de la movilidad pesinos, aqui se encuentra materializado el sentido del lugar, la adscripcion his tori-
y los asentamientos en relacion a las practicas agricolas, con escasa atencion a la ca al territorio y a los antepasados. De ahi que se cultiven de fomla mas intensiva y
dimension social de la agricultura: asi, por ejemplo, ha analizado Graham (1993) a con plantas de alto rendimiento. El valor social de estos campos se refuerza por el
los raramuri de Mexico. En cualquier caso, existen pocos analisis etnoarqueologi- hecho de que, gracias a su proximidad a la aldea, pueden cultivarse en el tiempo li-
cos de grupos horticultores: Lemonnier (1992) se encuentra entre los pocos que se bre mientras se realizan otras actividades (incluidas tareas de socializacion) y, sobre
han enfrentado a aspectos de las practicas agricolas y su imbricacion en el orden todo, pemliten que los ninos se aproxinlen a las labores de cultivo y al cuidado del
social, entre los anga de Papua-Nueva Guinea, aunque desde luego no es ese el mo- ganado mientras juegan (Fig. 24).
tivo central de su trabajo.
Recientemente se ha incrementado el numero de estudios etnoarqueologicos re-
lacionados con las actividades agricolas en contextos de intensificacion, es decir, 10
que Felipe Criado denominaria actitudes activas, de domesticacion de la naturaleza.
Como sucedia con los cazadores-recolectores, este tipo de analisis surgen habitual-
mente dentro del marco de investigaciones arqueologicas necesitadas de elementos
de comparacion. Desde el ano 1997, por ejemplo, un equipo espanol trabaja en Ma-
rruecos a la busqueda de marcos de referencia para comprender el Neolftico de Eu-
ropa y el Proximo Oriente (Pena-Chocarro et al. 2000). La desaparicion de deter-
minados cultivos y practicas tradicionales en la Peninsula Iberica explica que este
equwo, procedente de la Universidad de Cantabria, decidiera trasladarse al Norte
de Africa. Uno de los proyectos recientes sobre practicas agrfcolas es el que se esta
llevando a cabo en Tigray, al norte de Etiopia (D'Andrea et al. 1999; Buder y D'An-
drea 2000). Consiste en documentar las actividades economicas de una comunidad
tigrina (Adi Ainawalid) junto a la organizacion social de las unidades domesticas y
de la aIde a, a fin de comprender mejor la prehistoria etiope y especialmente el pa-
pel de la agricultura en el desarrollo del reino de Aksum, la primera cultura de tipo Fig. 24. Huerto dime (sur de Etiopia) (segun Haberland et al. 1959).
estatal en Etiopia, cuyos origenes se remontan al primer milenio a.C. Al contrario
que en el caso de Marruecos, se trata aqui de una aproximacion historica directa, 10
que en teoria deberfa ofrecer mas garantias. Por 10 que se refiere a la explotacion de El dehn-bet se encuentra en torno a 20 minutos andando des de el poblado y no
los recu~sos agrarios, se ~a investigado el cultivo y procesado de legumbres, mijo, es visible desde la vivienda. Por ultimo, el wain, que puede c-onstituir hasta el 40%
sorgo, tngo, centeno y tef! (cereal endemico de Etiopia), asf como las huellas que del territorio de un poblado, incluye los campos que seencuentran mas lejos de la
pueden dejar en el registro arqueologico. aldea. Su explotacion puede implicar dfas enteros fuera del hogar. Se trata de terre-
Especialmente interesante resulta el trabajo de Beyene, Gibbon y Haile (2001) nos que cambian de manos con facilidad y que carecen de significado simbolico. Se
en la aldea de Mishig, tambien en Tigray. Aunque los autores son ingenieros agro- valoran exclusivamente por sus propiedades agrfcolas.
nomos, su trabajo con comunidades tigrinas se asemeja mucho a los estudios etno- Este tipo de cuestiones raramente se tienen en cuenta cuando se analiza el te-
arqueologicos, con la ventaja, ademas, de demostrar la utilidad practica de la inves- rritorio de explotacion de un poblado. El site catchment analysis, desarrollado por
tigacion (M. Haile, por otro lado, ha trabajado en el equipo de D'Andrea). Frente a Vita-Finzi y Higgs (1972) trataba el espacio como si se encontrase gestionado por
l~s investigaciones mencionadas, en este caso los autores han explorado las percep- individuos modernos dotados de conocimientos agronomicos pero carentes de cual-
ClOnes locales de la gente, su comprension de los recursos agricolas y la manera en quier principio cultural de comportamiento. Aunque los metodos de Higgs y Vita-
que sus perspectivas influyen en la gestion de esos recursos. En Tigray, los campesi- Finzi siguen siendo una buena aproximacion al territorio economico (y des de luego
nos distinguen tres tipos de suelos que se trabajan de fonna diferente, segun el va- criterios como la fertilidad, erosion 0 proximidad pose en la mayor relevancia), re-

76 77
sul~a imp:escindib~e tener en cuenta los factores senalados por Beyene, Gibbon y Ganaderos y pastores
Haile. Y estos no tlenen por que ser invisibles arqueo16gicamente. Dada la extendi- La ganaderia y especialmente la trashumancia y las actividades pastoriles han te-
da costumbre de abonar con restos organicos procedentes de la aldea, es habitual nido siempre un puesto relevante en la etnoarqueologfa, aunq~e por 10 general se han
enc~ntrar ~n los campos ceramicas que nos permiten conocer la amplitud temporal
centrado en patrones de desplazamiento y abandono, asentamlentos y estructur~s. La
ventaja del estudio de los pastores, para quienes vivimos en Europa, es l~ cercarna del
y la mtensldad de uso de una parcela. En Tigray, los suelos mas utilizados y valora-
objeto de analisis, pues el area circunmediterranea ofrece muy buenos eJemp~os d~ so-
dos son los que reciben mayor inversi6n en infraestructuras, como vallas 0 aterra-
ciedades ganaderas. La mayor parte de los trabajos se centra~ en el Medlterraneo
zamientos. Algo semejante senala Stone (1994) para el norte de Nigeria, donde ha
~bs<:~ado la relaci~n ent~e intensificaci6n agraria y la aparici6n de estructuras pe-
oriental: Anatolia, Levante, Chipre y Grecia (Yakar 2000, Cnbb 1991a y b, ~h~ng
nmetncas. Un uso mtenslVO del terre no, ademas, se advierte en las caracterfsticas
1992), con una menor representaci6n de Italia (Barker y Grant 1991) y una .infima
e.dafoI6gica~ de la parcela. Como suele suceder cuando tratamos de investigar cues-
presencia de la Peninsula Iberica (Creighton y Segui ,1~98), pese a su ya menclonada
tl~nes relaclOnadas con la idiosincrasia cultural, un patr6n de usa del suelo atfpico
riqueza etnografica. No se suele tener en cuenta Am~nca al ha~lar de pastoreo, a pe-
sar de la importancia de la ganaderia en la zona andma: por ~Jemplo. Algunos, e~tu
e mesperado puede estar apuntando tambien a cuestiones extraecon6micas, al me-
nos en el sentido occidental de la palabra economfa. Bourdieu (1977) nos ofrece
dios recientes (Mengoni, Olivera y Yacobaccio 2001) mvestlgan las caractenstlc~s
un buen ejemplo de ello: en la Kabylia argelina, algunos territorios reciben una aten-
particulares de la cria del ganado (llamas, guanacos y ovicapridos) y la caza de came-
ci6n desm~surada en. relaci6n a su valla en capital econ6mico por cuestiones pura- lidos en Sudamerica. Si los trabajos de subsistencia en los cazadores recolectore~ :e ca- i
mente socrales, relaclOnadas con el honor familiar. .
racterizaban por una marcada preponderancia de los estu~ios de representaclo~ es-
. Stone (1992), en su estudio de los kofyar de Nigeria, tambien ha observado la
lffiportancia de los factores sociales a la hora de elegir un terreno donde cultivar.
queletica y procesos de descuartizado y de.secho, ~o~ trabaJos sobre p~stores pnman I
ante todo el tipo de asentamiento, el espaClO domestlco y el despiazamiento.
De hecho, los lazos de parentesco son mas importantes que los mejores suelos para El desplazamiento del ganado a traVes de distintos nichos eco16gicos es una, ~os
empe~ar una ~xplotaci~n agraria. Si tenemos en cuenta la relevancia que posee el
tumbre que se puede remontar en el Mediterraneo probableme~te al C.alCO~lt1co.
\
n:abaJo colec~l~o, no solo en Africa subsahariana sino en la mayor parte de las so- Existen diversos tipos de trashumancia. Yakar (2000) senala un tzpa medzt~rranea y
cledades tradlClO?ales, entenderemos el des eo de establecerse cerca de parientes, un tipa alpina, que pueden convivir. El primero se caracteriza por la presencia de po- \1
que ~e ?allan obhgados a pres tar servicio, 0 de vecinos bien avenidos. Por eso, para
blados permanentes en baja altitud, mientras que los pastores se d~s~lazan a las il
cumbres en verano; en el segundo, tambien denominada trashumancia m~ersa, ~l
los tlgnnos, la persona a la que se Ie adquiere una parcel a se considera un factor de
poblado permanente se situa en las montanas y el desplazami~nt~ se reahza hacia
tanta relevancia (Beyene, Gibbon y Haylu 2001). En el caso de los kofyar, el 97%
?e l~s desplazamientos para trabajar en labores colectivas tiene lugar en un radio :\
los valles. En Anatolia, por 10 general, se da una trashumancra dlf:cta, en la .cual
mfer:or a los 700.:n' Ademas, Stone ha comprobado que las condiciones que de-
partes de aldeas 0 aldeas enteras emigran hacia los pastos de mo~tana entre pnrna-
termman la elecclOn de un terreno varian en el tiempo, segun la evoluci6n de cada vera y otono. En Espana, al contrario, los pastores de las montanas septentnonales \
vivienda. Asf, aunque la proximidad al agua es una cuesti6n fundamental cuando
los suelos fertiles disminuyen y se incrementa la presi6n sobre la tierra, s~ bus can
bajan al sur cuando las nieves cubren los pastos en tomo a sus aldeas. ,
Es' necesario, ademas, distinguir a los pastores trashumantes de los pastores noma-
nuevos terrenos productivos independientemente de la proximidad 0 lejanfa a los
das. Los primeros viajan distancias mas cortas y regresar: a los. ~smos 'pastos todos
los anos, mientras que los n6madas varian sus rutas segun ~a mCldencla ~e la~ pre-
recursos hfdricos. .
?S lamentab~e .que en Espana no se haya realizado una etnoarqueologfa de la
cipitaciones. La trashumancia es tfpica de la zona s.eptentn,on,al. del Mediterraneo;
agnc~ltura tradlclonal, pese a haberse conservado actividades y utiles agrfcolas
por el contrario, el nomadismo caracteriza a las regrones mas andas, como el Sahel
que tlenen ~na lar~a ~istoria: pensemos en el uso del arado simetrico (con orfge- o el Pr6ximo y Medio Oriente. Ademas, mientras en los pueblos trashumante.s la
nes en el pnmer mrlemo antes de la Era por 10 menos), la trilla a sangre 6 con ma-
ganaderia se complementa con la a~icultura, los ~6madas depende? excluSIva-
val, la cambela gallega y asturiana (arado-azada semejante a los mas antiguos ara-
mente de los animales y el intercamblo. Se ha reiacionado el nomadlsrr:o con un
dos europe~s) 0 las labores colectivas entre otras muchas cosas. A falta de trabajo
deterioro econ6mico, ambiental 0 politico: las fases altemas de noma~lsmo y se-
de campo. dlrecto, se puede recurrir a los estudios de etn6grafos y folkloristas, que dentarismo pueden relacionarse con fases de formaci6n y disoluci6n de SIstemas es-
desde ~l slglo XIX han documentado, a veces de forma encomiable, las tareas agro-
pecua,nas en la Penfnsula Iberica. Con semejante legado, uno no puede dejar de tatales (Yakar 2000). .
Dentro de los trashumantes conviene diferenciar a aquellos que practlCan la
some.me an~e los esfuerzos de la granja experimental Butser (Reynolds 1979), en
trashumancia propiamente dicha, a traves de largos recorridos de varios ci~ntos ?e
kil6metros, de quienes practican la transterminancia, que se desarrolla en dlst~nClas
el Remo Umdo, donde se pretenden reconstruir unos usos de la Edad del Hierro
que en la Penfnsula Iberica han estado presentes hasta hace tres decadas. En otros
considerablemente mas cortas. La transterminancia es probablemente el tlpO de
pai~es mediterraneos se esta comenzando a aprovechar el potencial que posee la
desplazamiento de ganado mas habitual en la Prehistoria europ~a, porqu~, no ne-
cesita de organizacio nes politicas complejas (como la qu.e al~nto l~ creaCIon de la
agncultura premodema. Aunque la mayor parte de los trabajos estan relacionados
Mesta en la Edad Media). Este tipo de movilidad puede Imphcar slffipl~mente un.a
C?r: la trashumancia y el pastoreo, existen algunos que abordan el analisis de ac-
tlVldades y cultura material agricola, como las eras de trillar en Chipre (Whitta- dislocaci6n de unos pocos kil6metros, pero en los cuales hay una considerable dl-
ker 1999).

79
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ferencia ~e altura y clima, y no supone, por 10 general, atravesar territorios politI'
cos extranos. - te superior al de las cabras (Cribb 1991b). Como norma habitual, los pastores suelen
Dond~,~l.agua esc~sea, los desplazamientos permiten a los pastores disponer de combinar ambas cabanas cuando las condiciones ambientales 10 permiten (Yakar
2000). Los camellos y dromedarios son los aninlales que representan un menor gra-
recursos 1 ncos ~sta es y, al contrario, en zonas donde los inviemos son es ecial-
mente severos, eVlta las heladas y nieves que dejan al ganado sin alimento ~o h do de riesgo debido a su resistencia a la sequia y falta de alimento. La resistencia de
~en propenso ~ contraer enfermedades. Ademas, la estancia en nichos ecoloJcos d~ los animales depende tambien del tipo de actividad a la que se los someta: los gana-
er~tes ~er;Xl1te suplementar la dieta y obtener recursos diferentes a los habituales~ dos de los nomadas estan adaptados a condiciones mas duras que los trashumantes y
estos que los sedentarios, 10 cual puede dejar marcas osteologicas identificables por
;; ~~~~~a, os pastor~s aprovech.ar: los meses estivales para cazar, pescar y recolec~
anafizad s'l frutos y hler~as medlCmales. En este sentido, Susan Smith (1980) ha
un arqueozoologo. Los rebanos de ovicapridos suelen tener un maximo de 250 a 400
animales cuando los gobiema un solo equipo de pastores con perros (Cribb 1991b),
~~~:os t~~:e;~~v;~;~:~~~~t~h~r~rl~~~:~d~ c~~~e~:t~~~o~~t~~r~~~~i~::nre~~~i~:~ pero la media por familia, en el ProxinlO Oriente, es de 50 a 100 animales. Los de-
sastres resultan frecuentes entre los pastores de zonas aridas 0 semiaridas. En un pe-
. 0, y e pr~plO uso que hacen de sus animales, unido a los constantes des laza-
~ollreenstqOuS'eCaonlVlerten a .los paostores en gentes mas proximas a los cazadores-re~olec_ riodo de sequia 0 peste se puede perder la mitad de un rebano, pero, cuando se tra-
ta de ovicapridos, la recuperacion es tambien rapida. Es necesario tener en cuenta los
os campesmos ( rme 1981) .
je difieran (Cribb 1991a). ' aunque sus percepClOnes y usos del paisa- constrenimientos de tipo social que existen en la posesion de ganado en los pueblos

me~~e~:~~~~~C!~ ~r~~:~l~~:~eS~ ~;~~l~rs~a~~~~e~VinO y cap~o en el area


pastoriles, al menos del Proximo Oriente: por ejemplo, al contrario que la economia
agricola 0 depredadora, entre los pastores la ganancia de uno supone la perdida de

::!l~so~~:~~~~~;d~:b"d
frecuentemente c
~~Jin~;0fN~~s~i~~;)
.
df~ ~:n~~ster:
.
ad:~f~sa~i~~:obo~ ~: ~::
rnunancla, en cam 10, se da
otro y esto se debe a que los pastos en zonas semideserticas son limitados, de modo
que solo es posible crecer a costa de los demas. El tamano del rebano se ve influido
no solo por cuestiones naturales, sino tambien sociales: el casamiento de un hijo im-
. I o~ OVI os. veJas y cabras ofrecen distintas ventajas' las cabras
plica la perdida de una parte del rebano como precio de lao novia: cuando una fami-
;~~~a~:d:~ ~~rec~:o;'s~~:~~:~~i~~r:elo~oc~:~f~ ~~ f~~~~;'e~~~!r~:uo~~~en~~ lia solo cuenta con hijas recibira grandes aportes de ganado cada cierto tiempo, pero
~~e~~~(breVlVlr .en a~bientes frios; las ovejas, en cambio, son mas exi~entes en el carecera de hombres para pastorearlos. Existen divers os mecanismos de equilibrio,
como son las cooperativas entre pastores, el retraso del matrimonio 0 el recursoa em-
a corto pla:e~~sa~~p~~ :r!~~~e l:s ~:as 0dlos efriq~idos), soportan peor los cambios presas altemativas, como el comercio (Cribb 1991b).
, len es ume os y os y su pelo es considerablemen_
Ganado y agricultura muestran una larga historia de relacion y conflicto. Du-
rante la expansion de las comunidades sedentarias agricolas bajo organizaciones mas
o menos centralizadas, los pastores se yen obligados a restringir sus actividades y a
establecer acuerdos con los campesinos. Cuando las comunidades agricolas son mas
poderosas que las ganaderas, estas se yen obligadas a utilizar praderas alejadas de las
zonas arables. En un caso estudiado por Cribb (1991a), los pastores llevan a pas tar
sus animales a cerros situados por encima del sistema de irrigacion que sirve a las
comunidades campesinas del valle.
Otra zona donde el nomadismo y el ganado gozan de una enorme relevancia es
en Africa, tanto en el Sahel como en la zona subsahariana. Existen varios trabajos
sobre pastores, algunos de ellos con informacion sobre cuestiones economic as
(Smith 1980), pero se hallan en minoria frente a los estudios de cuestiones tecno-
logicas (ceramica y metalurgia) y de cazadores-recolectores. Pa.rkington y su equipo
han analizado las diferencias entre los pastores khoi y los c;azadores-recolectores san
de Sudamca, tanto en sus practicas economicas, como en su organizacion social y
tipo de asentamiento (Parkirlgton et al. 1986) j sobre la economia pastoril khoi, en
este caso en el desierto de Namibia, se ha centrado la investigacion de Kinahan
(1986). Pero 10 que se advierte especialmente bien en Africa es el papel central que
posee el ganado, fundamentalmente bovirlo, en la cultura de los pueblos pastores.
Uno de los trabajos clasicos en este sentido es la magnifica monografia de Evans-
Pritchard (1992) sobre los nuer, para quienes las vacas son un elemento central que
sirve para estructurar mitos, reglas y comportamientos. En el concierto de matri-
monios, sea a traves de la compra de la novia 0 de la dote, se recurre irlvariable-
Fig. 25. Ovejas, cabras y dromedarios junto a un pozo en el Sahel de Sudan (fotografia del autor). mente a las vacas, que hacen las veces de moneda en las deudas de sangre y en las
multas por adulterio 0 de otro tipo. La sirnbologia del ganado y su papel social en

80
81
Africa subsahariana apenas se han tratado en etnoarqueologia, si descontamos los mas complejas. El intercambio ha supuesto un campo de estudio de gran relevancia
trabajos de Hodder (1987, 1991) Y Osborn (1996) en Kenya. para los arqueologos desde los comienzos de la disciplina, pero con la Nueva Ar-
Claudia Chang (1992) ha analizado la dimension social de la trashumancia y su queologia gozo de especial predicamento: lcomo se puede explicar la generalizacion
relacion con las formaciones estatales en sus trabajos sobre pastores griegos, pero del vasa campaniforme, el exito de las estructuras megaliticas, la extensa distribu-
Lemonnier (1992 y 1993) y Parker Pearson (2000) se encuentran entre los pocos et- cion de la obsidiana de Lipari (sin necesidad de recurrir a invasiones)? Y tambien
noarqueologos que se han centrado espedficamente en el papel cultural del aana- lcomo funcionaba el intercambio entre micenicos e italicos durante la segunda mi-
do. Lemonnier ha trabajado con grupos que no son precisamente ganaderosben el tad del segundo milenio a.c., 0 entre la India y los pueblos del Sudeste asiatico en
sentido tradicional del termino (las comunidades de las Tierras Altas de Nueva Gui- el primer milenio d.C.? En cuanto un determinado objeto traspasa sus fronteras so-
ne~), pero en ~os cuales un animal concreto, el cerdo, ocupa un lugar privilegiado ciales surgen las preguntas: sobre rutas, mercados, organizacion del intercambio. El
sOClalmente. Sill embargo, frente a las teorias tradicionales que yen una simple re- intercambio, el comercio, es una cue;;tion basica para entender una sociedad. Entre
lacion cau.sal entre agricultura, cria de cerdos, riqueza e intercambios entre grupos, otras cosas, como veremos al hablar de la etnicidad, porque esto significa relacio-
la presenCIa de cerdos domesticos no produce necesariamente por si misma un tipo narse con el Otro: entrar en contacto con gentes y lugares extranos, con productos
especial de practicas socialesj la eleccion del animal es una decision tecnologica de exoticos dot ados de slgnificados ignotos 0 solo parcialmente conocidos. Y significa,
una comunidad y como tal puede ser sustituida por otras opciones: entre los baru- en consecuencia, atribuir nuevos significados a dichos objetos 0 renegociar los anti-
ya, por ejemplo, la sal reemplaza al cerdo en importancia social. La sal -dice Le- guos. La distancia y el contacto son elementos que se elaboran socialmente para dar
monnier- desempena aqui el mismo papel que los cerdos en otros sitios, se utiliza lugar a ritos de paso 0 para sus ten tar ideologicamente un status destacado dentro de
en el pago de multas por muerte y en los ritos de iniciacion. Y como cualquier otra una comunidad. Mas alIa del hecho del comercio y el intercambio, el fenomeno del
decision tecnica, esta nos permite adentramos en la logic a cultural de un grupo: viaje, el sentido social de la distancia geografica y el contacto con 10 desconocido
para los baruya la sal se identifica con el semen, el cual a su vez es considerado una han sido magistralmente estudiados por Mary Helms (1988). Su libro, que recoge
fuente primordial de vida. La relevancia simbolica del semen es tipica de los siste- ejemplos etnograficos e historicos de diversas partes del mundo, es, en cierto modo,
mas igualitarios de tipo Great Men, donde existe una marcada oposicion hombre- un estudio etnoarqueologico sobre los viajes. Por otro lado, el mercado supone algo
mujer y las iniciaciones masculinas son una cuestion central en la organizacion de mas que un sitio donde tienen lugar transacciones comerciales: implica cuestiones
la sociedad. Por el contrario, en los sistemas de tipo Big Men estos aspectos carecen sociales de primer orden. Segun como se organice estaremos ante sociedades mas 0
de importancia y si la tiene en cambio la cria intensificada de cerdos como forma de menDs complejas y centralizadas: a traves de los mercados, por ejemplo, se puede
acumular riqueza (sobre estos tipos de organizacion sociopolitica trataremos en el imponer un sistema redistributivo de tipo estatal. Pero, des de otro punto de vista, es
capitulo 2). En ambos casos existe cria de cerdos y comercio de sal, pero son los va- tambien un lugar de agregacion de primer orden para la reproduccion social, en el
lores sociales particulares que estructuran cada grupo (su caracter mas 0 menos cual se conoce a gente de distintas aldeas, se acuerdan matrimonios, se escuchan y
igualitario, el papel de la guerra, sus relaciones con los vecinos) los que determina- transmiten noticias (Fig. 26).
ran la mayor preponderancia del elemento animal 0 la sal: su desarrollo 0 limita-
cion estara condicionado por la logica social que no solo se bas a en ellos sino que
los transciende ampliamente. Parker Pearson (2000), por su parte, senala que en-
tre los tandroy el ganado vacuno no es, la mayor parte de las veces, comida en el
s~ntido practico y nutricional. La came esta mas relacionada con el dinero (con la
nqueza) que con la comida y desempena un importante papel social sobre todo du-
rante los funerales. En algunos casos, como la tumba de Mandikarivo, se sacrifica-
ron 180 cabezas de ganado cuyos craneos se utUizaron despues para decorar el mau-
soleo. Las tradicionales tumbas petreas, de hecho, se conocen como establos de
piedra. Entre los tandroy, como entre la mayor parte de las comunidades tradicio-
nales, aparece una jerarquizacion de los animales segun su importancia social, de
forma que a cada uno Ie corresponde un tipo de consumo y de tratamiento: los ani-
males salvajes, por ejemplo, que se encuentran en los peldanos inferiores de la es-
cala de importancia social, se consumen en el bosque y alli se dejan sus restos.

Intercambio, mercados y rutas de comercio

Com~ pudi~os comprobar en el apartado de la tecnologia litica, los artefactos y


las maten.as pnmas se llevan moviendo por el mundo desde los mismos origenes de
la humamdad y tanto en las sociedades tecnologicamente mas simples como en las Fig. 26. Mercado de Bambesi, Etiopia occidental (fotografia de V. Fernandez Martinez).

82 83
I
~I
I

No existen demasiados estudios etnoarqueologicos sobre comercio y mercados y alfareras juntas, se desplazara de cada vez entre 10-12 cacharros grandes y hasta 42
los que hay, casi siempre relacionados con la ceramica, suelen tener como objeto la recipientes pequenos y medianos. Una cu~stion .que condi~iona el desplazamiento
distribucion d_e las producciones (Vossen 1984, Mohr Chavez 1991, Stark 1994, es la posibilidad de traerse de vuelta los blenes mtercambtados: los sacos de arroz
etc.) mas que el analisis de los mercados 0 ferias en sf. son mas diffciles de transportar que su equivalente en vasijas.
Los kalinga, nuevamente, nos ensefian acerca del intercambio de ceramic a y sus La ceramica del poblado de Dalupa se comercia a 10 largo de los rios Pasil y Chi-
entresijos sociales y economicos. Stark (1994) analizo una comunidad, Dalupa, de co (Fig. 27), a 10 largo de unos 45 km (a los extremos solo llega el 0,6% de las .vasi-
ceramistas de esta etnia y su sistema de distribucion de los productos. Quiza 10 mas jas). Curiosamente, 50 km es el radio maximo de distribucion de o:ras producclOnes
interesante del trabajo de Stark sea comprobar las distintas posibilidades que tiene alfareras en distintos lugares del mundo, como en el Delta del Nlger (Gallay et al.
una ceramica de desplazarse a traves de un determinado territorio. Por 10 general, 1996). La distancia esta relacionada con el tiempo que es necesario emple~r. para
cuando se trata de explicar el movimiento de la cultura material, se piensa en el co- transportar los recipientes, teniendo en cuenta los medios de transporte tradlClOna-
mercio como unico mecanismo: si se afina un poco mas se hablara de comercio di- les. En un ano se venden en tomo a 2.800 vasij~s de Dalupa, de 0 las cuales unas
recto 0 comercio down-tile-line, es decir, pasando por varias manos. Sin embargo, 2.400 10 son fuera de las fronteras del poblado, mlentras que el 64 Yo de la produc-
buena parte de la ceramica de Dalupa la regalan las alfareras en actos de reciproci- cion se intercambia dentro del valle del Pasil, a menos de 10 km (0 tres horas an-
dad generalizada, cuando se visitan las aIde as de familiares 0 amigos. Pero tambien dando) de la residencia de las alfareras. Cuanto mas lejano se halla e~ lugar de ven-
quienes no fabrican ceramic a pueden regalarla: se ofrecen vasijas en la celebracion ta, mayor es el numero de recipientes transport~dos: ~ las locahdades que se
de tratados de paz, en las visitas a enfermos, a las jovenesque acaban de fundar un encuentran dentro del Pasil se transpartan 6-7 VaSljaS, mlentras que a las de ~era
hogar, en las fiestas, a las mujeres encintas, etc. Cuando se trata de autentico inter- del valle se llevan 10-12. Esto les permite rentabilizar los viajes. Cuando se plens.a
cambio, es decir, cuando se entrega una vasija esperando recibir algo inmediata- regalar las ceramicas, el numero es mas reducido (normalmente dos 0 tres). Estas Cl-
mente (comida, ropa, jabon, recipientes metalicos), existen dos posibilidades de fras pueden compararse con lasde otras regiones: Vossen (1984) para el norte de
contacto entre productor y consumidor: 0 bien el cliente acude a casa de la alfare- Marruecos ha calculado una distancia media de 9-10 km (dos horas andando) des-
ra 0 bien la alfarera se desplaza en busca de clientes. Esta doble forma de contacto de los lugares de produccion alfareros hasta los merc.ados, 10 que. se corresponde
c?n los consumidores se atestigua en multitud de grupos: se ha documentado, por bien con las cifras de Filipinas. Los mercados suprarreglOnales se ublCan a 40-50 kr;t
ejemplo, entre los luo de Kenya (Dietler y Herbich 1989) y entre los peul, bambara (8-10. horas andando), distancia equiparable al radio maximo que alc~nza la cera-
y somono de Mali (Gallay et al. 1996). Cuando se desplaza la alfarera, en el caso ka- mica de Dalupa. El autar calcula un centro alfarero c~da 20 km;n reglones en tor-
linga, 10 hace acompafiada de una 0 dos compafieras tambien ceramistas. Pero in- no al Mediterraneo con una poblacion de 50-100 habltantes!km', y un mercado se-
cluso cuando se trata de comercio, el parentesco 0 las alianzas juegan siempre un manal cada 35 km. En el caso marroquf, la produccion se traslada en burro, 10 que
papel importante. Las alfareras acuden a las poblaciones donde disponen de clien- permite el desplazamiento de una mayor cantidad de cacharros.
tes ligados por lazos familiares y esos clientes se transmitiran por herencia a las hi- Municipalidad
jas de las alfareras. Municipalidad Pinokpok
Entre los kalinga, ademas, se da la figura del intermediario, que alarga el alcan-
ce de la distribucion de ceramicas. Estos intermediarios, que podrian servir de mo-
delo a los supuestos buhoneros del Bronce Final europeo, llevan los cacharros a va-
lles alejados de Dalupa donde, precisamente por encontrarse a mayor distancia del
-
Balbalan
-.. \.
\. I
I
I
/

foco productor, obtienen mayores rendimientos economicos. Lo que no se suele te- I


ner en cuenta es que esos intermediarios'puedan ser buhoneras -como sucede en- I
tre los kalinga- debido a nuestros prejuicios occidentales. Las buhoneras, ademas de /
redistribuir la ceramica que adquieren a las alfareras kalinga, llevan hasta zonas ais-
ladas algunos productos procedentes del mundo industrial 0 que no se producen 10-
calmente. La denominacion que se da a estas mujeres es significativa: almacenes
que andan. EI intercambio de ceramic as puede ser una actividad secundaria cuan-
./
/.

do se trata de lugares lejanos al area tradicional de comercio. Se aprovechan visitas


",. '!.-'
de distinto tipo (compra de cafe, consulta al medico) para llevar algunas ceramicas, Municipalid~. ..-' /
10 que explica la aparicion en zonas apartadas de algunas producciones de Dalupa. Tabuk -
Para los arqueologos, resulta de especial interes conocer el numero de piezas que \. o1 . ! , ,
5 km
I

;' Mu~icipalidad
puede transpartar una alfarera a los mercados, puesto que nos permite formamos A\

I --
N IZI Sistema PasiI
una idea de la cantiqad de objetos que se pueden mover por un territorio en un de- Lubuagan Sistemas no Pasil
terminado lapse de tiempo. Stark dice que las mujeres llevan consigo de 12 a 14 re- o Comunidad kalinga

cipientes pequefios 0 medianos y hasta cuatro recipientes grandes (contenedores


Fig. 27. Distribuci6n de la ceramica de Dalupa por 105 rios Pasil y Chico (segun Stark 1994).
para el agua 0 grandes vasijas para cocinar arroz). Dado que suelen viajar dos 0 tres

84 85
EI caso estudiado por Stark (1994) nos permite descubrir la importancia q I _ Densidad y calidad de los camirros en la regi6n.
SOCIa. I nene
. I. b' F I d ue 0
'd d den e mtercam 10. actores como a istancia ' las C0I11Unl'C' aClOnes 0 Ia - Identidad etnica del consumidor.
capaCl a e transporte son , claves para entender la distn'buc"Ion de Ia ceramlCa
,.
Pera no I0 son menos
I Ios vmculos de parentesco ' las aI'lamas
- entre pobl ados I . Una cuesti6n muy importante relacionada con el comercio es la de las rutas por
ce IebraClOnes, e ementos que se tienden a olvida I I" 0 as las que viajan artefactos, personas e ideas. Cuando se trata de formaciones estata-
da%~i~t~l,et~~~::~~c7~~ ~~nfa~~~sd:n~;:~~~el~~o ~Xe~ic:sne:~~~~~~eJes~~::l:I~~: les, las rutas suelen estar arganizadas par el poder, que las dota de enclaves en los
que se recaudan impuestos, se almacenan productos 0 se puede descansar en el tra-
laciones familiares limitan la disp " d kop de Kenya (Lanck 1986): las re-
f
hermanos, primos paralelos y hem~:~~nd estas armas (las lamas se pasan a los
yecto. Asf funcionaban los grandes sistemas viarios de los imperios inca, romano 0
intercambio generalizado de lamas ents efi padr~ y I~s ~odas son un momento de
chino. Sin embargo, existen vfas de comercio trazadas par la experiencia de siglos
que no estan bajo la administraci6n, al menos directa, de ningun Estado. Este es el
temente irrfluenciada por la M d 'd r~ a nes. ero mc usa en una sociedad fuer-
las relaciones sociales posefan ~n e;~~ef fu~~~: era la E~pa~a ~e lo~, anos setenta,
caso, en la actualidad, de las rutas caravaneras que surcan el desierto del Sahara 0
la zona andirra. Precisamente para esta Ultima zona contamos con recientes analisis
ductos ceramicos y taI11bl'e'n det 'd enta en a dlstnbuclOn de los pro-
ermma os contextos d ', , I etnoarqueo16gicos (Nielsen 1997-1998,1998).
nados con celebraciones religios I " e agregaclOn SOCIa, relacio-
Axel Nielsen ha estudiado el trafico caravanero en Sud Upez, una regi6n de
tor ha senalado una preferenc~s, c~r~~s as r~m~nas dVossen 19~4). ?l mismo au-
los Andes bolivianos. Para ello, sigui6 a un grupo de llameros desde que partieron
comunidades de Marruecos La l'd p d c.erdamlcas e la propla tnbu entre las
. . ea e SOCle ad comosi d' , de sus hogares a 10 largo de toda la ruta y hasta su regreso al punto de partida. Los
qUler actividad del grupo. S610 el Ca italis mo ' em~re, con lClona cual- llameros son pastores y comerciantes que utilizan llamas, como su nombre indica,
del intercambio econ6mico y ~ d es c~~az de deshgar los lazos sociales
para desplazar sus productos par las montanas. Estos individuos participan acti-
muchas de las actitudes q~e s~u~b:~~~~ :n tStl~lO~ de este c~mportamiento en
pensemos en las comid d . n a pracnca comerclal de Occidente: vamente en complejas redes de intercambio, que les permiten acceder a produc-
los kalirrga, que adema:~e :~~tf~lOS, lque recu~:dan all bodong (tratado de paz) de tos agrfcolas que prosperan en otras ecozonas y completar asf su base de subsis-
tencia" (Nielsen 1997-1998). Todos los productos que obtienen de sus rebanos
nidades, impulsa los irrtercambios ycer a co?-car la YbCO abaraci6n entre dos comu-
\!( 1 se sanClOna con anquetes (carne, huesos, cuerdas, sebo, tejidos) son potencialmente destinados al inter-
Baile~Ssye~g~:r8:0)s' en su estuldiO de los centros alfareros de S~lvatierra de Barros cambio, ademas de suplir las necesidades familiares. Junto a los productos de las
muestra a gunos puntos de g . '1 ' propias llamas, el principal elemento de comercio con las comunidades de los va-
pecialmente en sistemas complejos E t ' ~andmtedres para a arqueologfa, es- lles es la sal, que viaja en forma de panes. A ello hay que anadir plantas rituales 0
proceso de a " , d . s e mvestlga or ocument6 un irrteresante
1
fican la disp~r:~~o; el ee;:U~~~~~: dedendien~es e talleres princi?ales que modi-
entre ceramistas, motivada por el i pro uctos .. n ~ c~so de Salvanerra, la tensi6n
medicinales, plantas comestibles, sales de pantano para hacer jab6n, etc. Muchos
de estos productos se llevan a mana para poder ir intercambiando durante el via-
irrtermediarios ue enfrenta ncremento en e numero de artesanos y por los je. En la ruta se utiliza un mfnimo de 15-20 animales y un maximo de 100-120, a
productos, llev; a ue much: a un?s alfareros con otros para bajar el precio de los los que acompanan dos 0 tres hombres, aunque parece que antiguamente las jor-
menor. Allf replica~ los mode;o~~~g~en a zO,nasl.rurales donde la competitividad es
nadas en solitario eran frecuentes. Los individuos comieman a participar en la
IUta a partir de los doce alios. Los llameros llevan consigo en el viaje ropa, man-
de materias primas diferentes y a los a metr?P? IS COI1 calmbios que se deb en al usa
a Salvatierra exi ' 1 _ requemruentos de a demanda local. En tomo tas, equipo de cocirra, provisiones y ofrendas rituales. La partida tiene lugar a fi-
dos dellugar cenSt~:l~ ~~ c~:~~o~ ~:~:~bd~e~~oc~o loc~li~ades con alfares deriva-
nes' de mayo 0 en junio, es decir, durante el inviemo en el hemisferio sur, y tiene
un caracter marcadamente ceremonial, con ofrendas y sahumerios. El viaje dura-
cionalmente se hacfa con mulas burros sclO,n e ceram~ca a los mercados, tradi-
ban transportes, producci6n y b~nefi' y egu~ su capacld~d de carga se calcula-
ra dos 0 tres meses, de los cuales de 10 a 20 dfas son de irrtercambio y el resto de
senala Vossen, debieron existir en e ClOS, un SIstema semeJante a los que, como march a (ida y vuelta). Existen varias IUtas fijadas por la costumbre pero el cara-
pectos que condicionan el radio de' ~~~t~i~~~i~nadenl el M~di:erraneo. La lista de as-
vanero puede indagar otras posibilidades. En cualquier caso, existen varios ele-
resante para los arque610gos: on e a ceramlca puede resultar inte- mentos que se toman en cuenta: la presencia de pasto y agua para las llamas es el
condicionante fundamental, ademas se consider a la distancia, la rapidez de la
marcha, el clima, la disponibilidad de lena y las oportunidades de intercambio y
S
F~cili~~des y limitaciones de los medios de transporte locales
- ltua~lOn geografica y morfo16gica. . abastecimiento en IUta.
Nielsen (1997-1998) distingue tres tipos de intercambio a 10 largo del trayecto:
- Den~ldad y.agregaci6n de la poblaci6n regional.
- PreclO y cahdad de los productos. la adquisici6n de mafz en el valle (que es el intercambio principal), los intercambios
- Prefere~c~~s tradicionales de los consumidores. especiales a 10 largo del viaje y el cambalache diario. Los irrtercambios especiales im-
plican adquisici6n de productos para venderlos 0 cambiarlos en otros lugares. De
- g~~f~tl~l?ndcon Otro~ cen:ros que fabriquen productos similares. este modo, los caravaneros sirven como distribuidores de la ceramica de ciertos va-
_ UClon , ~ mate:ras pnmas en la regi6n.
lles mas alIa de su area natural de dispersi6n.
_ ~~~~:~~~~~~tras Yl et?-icas y v~nltajas 0 barreras polfticas al comercio. Despues de cad a jomada de viaje, que supone de seis a nueve horas de cami-
as re aClOnes SOCIa es en la regi6n.
no (15-25 km), los llameros descansan en un campamento temporal denominado

86
87
o esperanzas de los viajeros. Estos centros ceremoniales sirven tambien como centros
Equipaje usado
de agregacion social: alIi se reunen varias caravanas y comparten infonnacion sobre

~
o \) 6
como parapeto () ()
la ruta y las oportunidades de intercambio. El resto de los kowakos se celebra en lu-
~ o :~~ Q
<i~ gares igualmente signin.cativos desde un punto de vista geogran.co: antes de dejar el
~.~ 0, 0
altiplano y adentrarse en la quebrada; cerca de la cumbre que da paso a las pampas

~
Hogar y antes de un largo tramo de descenso que se considera el punto mas dificil del via-
y paravientos
je. Existe, ademas, una manifestacion ritual, denominada apacheta, que se celebra

/ en puntos culminantes de la ruta,


Desde un punto de vista arqueologico, el au tor an.rma que la visibilidad de la
Uamas atadas
.~n /ChOS ruta se concentra en aquellos lugares donde el trazado adquiere una elevada redun-
dancia, es decir, cerca de pasos 0 ingresos a quebradas, donde se producen verda-

I~
deros embudos que concentran espacialmente la circulacion, sintomaticamente los
Area de carga mismos sitios que se marcan de forma ritual. Otros pueblos, como los tuareg 0 los ti-
.~ y descarga betanos, que menciona el propio Nielsen, ofrecen ejemplos similares de percepcion
y uso del paisaje en rutas de comercio.

II. ORGANIZACION SOCIAL Y POLiTICA

El uso arqueologico de las fuentes etnograficas

It,
:. :>, ..:"..:
~."
0 . .
Hogar
En realidad, este capitulo no es tanto de etnoarqueologia como de antropologia
aplicada a la arqueologia. Sin embargo, si entendemos la disciplina en el sentido am-
plio que propone V. M. Fernandez (1998) es decir, como todas las relaciones entre
antropologia y arqueologia, resulta evidente que habra que hacerle un hueco en un
libro de estas caracteristicas. En realidad, el objetivo de la investigaci6n etnoar-
CHURQUIS JARA
'\;.l '~ Lena
queo16gica, como venimos proponiendo a 10 largo de estas paginas, es el estudio de
1i.
la sociedad a partir, sobre todo, de la cultura material. Pero cuando decimos que no
Fig. 28. Lajara: campamento diario de los IIameros andinos (segun Nielsen 1997-1998).
vamos a hablar de etnoarqueologia stricto sensu es porque son muy escasos los tra-
bajos realizados par etnoarque610gos que se dediquen a analizar aspectos relaciona-
jara (Fig. 28). La jara se divide en d d
y despej~~o d~nde se apilan los mon~~~~~::~~s~~rt~d:~alo~~:c::g;~l!ar amr~iO
dos con la organizaci6n politica de una comunidad. Es decir: existen investigacio-
nes que buscan entender, como vimos, el papel social de la tecnologfa 0 de la
gonero; s.mo mas recogido donde se prepara y consume el alimento y se conv~rrae A -
O
farmaci6n del desecho, pero no es facil encontrar estudios que tengan por objeto el
queologlcam~nte se trata de sitios pnkticamente invisibles: lanas cordone I' r- analisis arqueo16gico de una jefatura o una tribu, as! como la licitud del uso de di-
~~ca~~~~~~~ q~ee~;:be:n~~~:; ~l~:~co, antan0ilcleradmihcas), que mie~tras ~~~ ;~s~~~ chos conceptos en sociedades preteritas y a las que tenemos acceso unicamente por
sus restos materiales. Seria necesario que hubiera mas etnoarque610gos empeiiados
do los C d ' ucen a ast as e ueso que no han consumi-
perros. uan 0 se para en Jaranas recurrent il' d . en el analisis social de sociedades del presente: con los conocimientos relativos a
mayores acumulaciones de material p I h emente ut lZa as, se advlerten
. , ero os ogares se preparan separad d procesos de larga duracion que ofrece la arqueologia, podria profundizarse en deter-
antenores. En ocasiones en estos sitios que dan huellas de os _e otros minadas cuestiones que a los antropologos, par el reducido lap so temporal con que
sureros. Estas jaranas de ocupaci6n prolongada (Nielsen 1t9a~)p;tos y pe_quenos ?a- suelen trabajar, probablemente les pas en desapercibidas. Pensemos en la construc-
portante papel como lugares de referencia en I esem~enan un Im- cion material de la desigualdad 0 en los cambios sociales que operan lentamente.
can 10 familiar en areas ecoloaica y cult I as rutas, : modo de oaSIS, que repli-
A 10 I b' ura mente extranas. Aunque los paralelos sociales en comunidades vivas se venian proponiendo des-

se aso~ia;~~~.1~:ad~~ad~ dCe~~~~:~. f~:l~;:~e~r~:~:: ~::U:~n:!~: ~~:ako, que


de antes del surgimiento de la disciplina, es a partir del nacimiento de la Nueva Ar-
queologia cuando se sistematizan las escalas de complejidad social y sus correlatos
muy slgmn.catlvos: el mas importante se realiza a la mitad d 1 . . d akos son arqueologicos. Como la corriente procesual era evolucionista, se recurri6 a los mo-
za el cordon montanoso mas elevado del tr d ~ .Vlaje, cuan 0 se cru- delos que por entonces empezaban a proliferar en la antropologfa neoevolucionista,
::a~ t~~~~l~o~~r~~eremonia s~ celebra s:6r:c~~yr::~: efev:~~ ~l:d~r~r~:~as~~~: como los que proponian Morton Fried (1967), Marshall Sahlins (1972) 0 Elman
Para el ritual se nes mo1tanosods q~e habr~ que atravesar hasta llegar al destino. Service (1962). Su importancia en la arqueologia ha sido capital y la division de las
usan unos a tares e pIedra almeados que representan los deseos y sociedades en bandas, tribus, jefaturas y estados que popularizaron estos autores no

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ha dejado de utilizarse en la actualidad. Pero la aplicacion de estas categorfas a la
arqueologia se ha realizado much as veces sin la necesaria critica, quiza tambien por- tendencias, siempre hay ejemplos que demuestran q~e una tribu se puede ded~c~r a
que se extraian de trabajos desarrollados por antropologos con problemas antropo- la caza y recoleccion 0 que una banda la forman mas personas. de las que teonca-
logicos en mente. Debido a las linlitaciones que imponia el escaso numero de eti- mente debieran. Solo el rechazo a la desigualdad es un aspecto mherente y cons us-
quetas, frente a la desesperante diversidad humana, se han propuesto distintos tancial de estos sistemas.
matic~s y subdivisiones en cada uno de los apartados (cfr. Johnson y Earle 1987) y Los estudios etnoarqueologicos que se han re~llizado entre los abongenes de A~s
se ha mcrementado la terminologfa que se utiliza para denominar a las distintas for- tralia (Gould 1980), entre los !kung del sur de Africa (Y~llen 19~7) 0 los nunaml~t
mas de organizacion sociopolitica (sociedades igualitarias, segmentarias, indivisas, d C ada (1978) han ofrecido multiples datos con refleJo matenal sobre la orgam-
con rangos, sin rangos, con rangos estratificados y no estratificados, entidades loca- z:ciO~nSOcial de las bandas, que se han centrado en el numero de individ~os ~ue las
les, regionales, familiares, sociedades campesinas, etc., a los que se puede afiadir la componen, la distribucion de las actividades dentro del grupo, la org~~lzaclOn del
terminologfa marxista). En el fondo, nunca se podran encontrar suficientes etique- asentamiento (al que nos referiremos mas adelante) 0 la toma de declslOnes. Gr,a-
tas, puesto que cad a sociedad humana es, hasta cierto punto, un unicum. De este cias a estos estudios y a otros de fndole etnografica, se sabe que las bandas estan
mO,do el metod~ tr~nscultural-herencia de la Nueva Arqueologfa y de la antropo- compuestas por un numero de individuos inferior a la treinter:a, que se tr~ta d~ gru-
logia neoevoluClomsta_, que es el imperante en este tipo de estudios, dificilmente pos exogamicos -es decir, que buscan fuera de la ban~a las altanzas matnm~~lales
cap tara la particularidad que caracteriza a cada organizacion humana, como sefiala y que elliderazgo es ocasional, carece de poder adscnto y se bas a ~n la ~ablhdad y
Wason (1994). No obstante, tambien se puede estar de acuerdo con este autor los conocimientos del individuo que 10 posee. El sistema de Subslsten:la de estos
cuando afirrna que la comparacion y el analisis de las correspondencias entre dis- grupos es invariablemente la caza y la recoleccion 0 una incipi~nte hortlcultu~a. No
tin~os sistemas sociales siempre ayudaran a la arqueologfa a comprender mejor a las obstante las actividades predatorias no son por sf solas determmantes de un tlpo ?e
socledades del pasado, al ofrecer valiosos elementos de reflexion. organiza~ion en bandas: los kwakiutl de Canada, por ejemplo, desarrollaron un Sl~
EI problema, sin embargo, es que los arqueologos han recurrido a un determina- tema desigualitario con una economfa basad~ en la pesca. _Los correlatos ar~ueolo
do elenco de comunidades consideradas paradigmaticas para el analisis de cierto es- aicos de estos grupos son sencillos: asentamlentos pequenos con. frecuen~la poco
tado de complejidad y han dejado de lado otras no menos interesantes aunque pro- ~isibles -los campamentos de los mbuti de la Republica Ce~tr~afr~~ana estan ente-
bablemente mas complejas de manejar: en este sentido recuerda S. K. McIntosh ramente construidos con elementos vegetales-, escasa especlaltzaclon dentro d~ los
(1999) el olvido de los grupos subsaharianos en los grandes esquemas sobre el ori- sitios y ausencia de bienes de prestigio y de rango. Algo semejante se pue?e decir de
gen de la complejidad social (como los de Johnson y Earle 19870 Earle 1991). Se las tribus. Las sociedades tribales, tal como fueron caracterizadas por Sah1:ns (1?72),
hace necesaria una etnoarqueologfa polftica que indague en nuevos elementos de acogen a un mayor numero de individuos, los poblados son de mayores dlmer:slo~,es
contraste, en las posibilidades de organizacion sOciopolftica, en los contextos que fa- y la base de subsistencia suele ser la agricultura de roza. La forma de orgamzaCI?n
vorecen 0 inhiben la aparicion de desigualdades, en evoluciones e involuciones y, social cambia y aparecen los linajes, a partir de los cuales se establecen la~ rel~clO
sobre todo, en la correlacion de todo ello con el registro material, entendiendo las nes entre los distintos miembros de una comunidad: des de entonces, l~ reclprocldad
producciones materiales como algo activo en la creacion de diferencias y no como se establecera no ya con todo el grupo, como sucedfa con la: ?andas, ~mo dentro de
un mero reflejo de status. los miembros del linaje. Escasos son los trabajos monograficos reahzados por et-
noarqueologos entre horticultores igualita~os, :?mparables a los que se han hecho
sobre bandas. Resulta de interes la inveStlgaclon de Almudena Hernando (p. e.,
Sociedades igualitarias 1997) sobre los k'ekch'fes, a la que ya nos hemos referido y que se cer;~a en la cons-
truccion de la identidad entre los agricultores de roza. Aunque es .baslCamente an-
lExisten las sociedades igualitarias? Probablemente no. Incluso en las sociedades tropologica, ha sido realizada por una arqueologa y constituye una In:portar:t; fuen-
mas isonomi~as se constatan diferencias entre sus miembros, fundamentalmente por te de reflexion para los arqueologos. Desde un punto de vi~ta. mat~n~l, qUlza como
razones de genero. Cuando hablamos de sociedades igualitarias debemos ser cons- mejor se pueda identificar una sociedad s:gmentaria, .es declr, 19u~htana y basa~a ern
cientes, como recuerda Wason (1994), de que estamos omitiendo una forma de de- linajes, sea en la forma en que se acentua 10 colecr:vo: la .arqUltectUf.a con~~tu)e
sigualdad que afecta a la mitad de la poblacion humana. probablemente el mej?r t~rrer:.0 de in~ibi:ion de l~ diferencia y de mamfestacion de
Bajo la denominacion de sociedades igualitarias (Fried 1967) 0 indivisas (Clas- una identidad comumtana (vease el slgUlente capItulo).
tres 2001) ~e esconder: comunidades que muestran distintos grados de complejidad: La mayor parte de la antropologfa y la arqueologfa polftica se ha preocupado de
desde los SIstemas socialmente menos asimetricos --como las bandas de cazadores- forma predominante por los inicios de la desigualdad. Y para ~ncontrarla han acu-
recoleci:ores- ~asta aquellos que, como determinadas tribus, empiezan a incorporar dido a los grupos igualitarios de Melanesia, entre los cuales eXls:e ,una famos:, con-
elementos de hderato en su seno. En el fondo, entre 10 que generahnente se etique- trovertida y probablemente incomprendida figura, a la que se sltua en la ralZ de la
t~ ,como bandas y tribus, existe un elemento comlin fundamental, que es la oposi- desigualdad social: el Big Man. . .
Clon a toda forma de poder, y varios elementos accesorios, como pueden ser la for- El Big Man es un personaje popular donde los haya, gracI~s a tr:baJos que, como
ma de parentesco, la demografia, el tipo de asentamiento 0 la cultura material. Se los del antropologo Marvin Harris, 10 han dado a conocer ~as alla .del grupo de es-
trata de elementos accesorios porque se ha podido comprobar que, aunque existen pecialistas. Este personaje es objeto de interes tanto por qUlene~ ~e l~teresan por las
sociedades igualitarias (0 sociedades contra el Estado, como dma PIerre Clastres),

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como por aquellos que tratan de desentrafiar los origenes de la desigualdad y la apa- logfa de la gente, de la cultura, de la cria de cerdos, etc. Pero el grado de influencia
ricion de las jerarqufas. Algunos 10 consideran, de hecho, el eslab6n perdido entre que se obtiene de esta manera, como recuerda Sillitoe (1998), continua siendo mar-
las tribus y las jefaturas, un hito en el camino hacia la jerarquizacion: partiendo de ginal. No obstante, la organizacion de las transacciones es una fuerza significativa de
una base igualitaria, los Big Men se comportan como acumuladores de poder. Las orden en una sociedad fuertemente igualitaria y con un liderazgo debil. En conclusion,
sociedades de Melanesia donde aparecen estos individuos inhiben la aparicion de la aunque el Big Man no parece ser un buen eslabon perdido entre igualdad y desigual-
jerarqufa y sin embargo toleran, hasta cierto punto, a los Big Men. Estos individuos dad, sino mas bien un ejemplo de los mecanismos que adoptan las sociedades iguali-
se dedican a fomentar el aumento en la produccion y la acumulacion, pero no 10 ha- tarias para frenar el poder, ciertas cuestiones en las que se bas a su prestigio son dignas
cen a costa de los demas, como seria el caso de los jefes, sino a su costa: trabajan de de tener en cuenta por parte de los arqueologos y no seria descabellado pensar que 10
forma estajanovista, ofrecen regalos a sus vecinos, celebran fiestas y logran recibir que ha fallado en Melanesia pudo tener exito en Centroamerica durante el primer mi-
(aunque no siempre) el reconocimiento social. Esto se harfa precisamente para ob- lenio de nuestra Era, por ejemplo. El control del conocimiento social y tecnico (y so-
tener prestigio y riqueza y actuaria, en ultima instancia, como mecanismo para la bre todo el paso siguiente: la manipulacion de los ancestros) pudo tener una impor-
acumulacion de poder (entendido como control sobre los demas). El ultimo paso no tancia capital en el surginliento de la desigualdad.
llega a darse en Melanesia porque las comunidades en que se insertan no 10 permi-
ten e incluso pueden acabar asesinandolo si el individuoen cuestion adquiere tin-
tes dictatoriales -0 simplemente se vuelve demasiado pesado. Sociedades desigualitarias
Sin embargo, esta figura, tal como ha sido transrnitida por Sahlins (1963) y se ha
utilizado por los arqueologos, es, en opinion de Roscoe (2000), mas una excepcion Dentro de las sociedades desigualitarias encontramos jefaturas y Estados. Para
que la regIa en Papua-Nueva Guinea. Frente a la idea simple de que estas personas las jefaturas se han propuesto diversos grados (que los anglosajones denominan petty
trabajan 0 luchan por afan de prestigio, riqueza 0 influencia, hay que tener en cuen- o simple chiefdom y ranked chiefdom, algo asf como cacicazgo y jefatura propiamente
ta que existen otros factores no menos de terminantes , como pueden ser los deseos dicha) y tambien al tratar de Estados se prefiere hablar de sistemas protoestatales
sexuales, de venganza 0 el gusto por la violencia pura y simple. Todos e!los estan -como los de Mesopotamia en el IV milenio- y sistemas estatales (que a su vez pue-
atestiguados en la literatura antropologica de la zona como motores en la actitud de den ser regionales 0 imperiales). Al igual que sucedfa en el caso de los grupos igua-
los proto-jefes. No es necesario, por consiguiente, pensar en estos individuos litarios, dentro de la diversidad de soluciones que adopta el incremento de la com-
como habiles manipuladores decididos a controlar a las comunidades en las que vi- plejiclad social existe un elemento homogeneizador: la idea de desigualdad. 0 10 que
yen, como tienden a pensar los marxistas clasicos. Muchas veces, el ascendiente so- es 10 mismo, la aceptacion social de que no todo el mundo tiene los mismos dere-
cial viene como producto secundario tras la obtencion de esas motivaciones prime- chos a acceder a la tierra 0 a determinados productos, a tomar decisiones y a parti-
ras a que aludfamos. Otro aspecto que !leva a confusion son los conceptos de cipar en el ritual. .
prestigio, influencia, fama y status, que con frecuencia se presentan como Antropologos y arqueologos han tratado de definir los rasgos que caracterizan a las
equivalentes y des de luego no 10 son: el prestigio, por ejemplo, es siempre positivo, jefaturas. Asf, Peebles y Kus (1977) han sefialado las siguientes areas de variabilidad
mientras que la fama puede ser positiva 0 negativa. distintivas: 1) presencia de rango adscrito en las personaSj 2) jerarqufa de tipos de
La forma en que se construye elliderazgo se ha vis to tradicionalmente desde un asentamiento y tamafios (en la que se incluyen centros ceremoniales)j 3) asenta-
punto de vista economico (10 que explica el exito del concepto en la tradicion proce- mientos con un considerable grado de autosuficienciaj 4) evidencia de actividades
sual): pero no solo los bienes economicos sirven como fuente de acceso al poder, sino productivas organizadas que trasciendan a la unidad domestica basica (10 que se pue-
el conocimiento iniciatico, los nombres sagrados, la sabiduria mftica, etc., especial- de ver en la existencia de monumentos, que requieren labor colectiva, y de centros
mente cuando hablamos de comunidades de tipo igualitario. Algunos rituales, como de produccion especializados, como alfares) j 5) mecanismos de equilibrio y preven-
la magia, tienen un valor especialmente coercitivo, si la gente se encuentra ligada al cion (si hay sequfas, almacenaje y gestion de excedentesj si hay guerra, organizacion
Big Man por una inversion importante en subsistencia. El Big Man tambien debe po- defensiva). Por su parte, Johnson y Earle (1987) consideran q~e las sociedades orga-
seer conocimientos destacados en genealogfa, organizacion de fiestas, fronteras y ar- nizadas en jefaturas se identifican por: 1) un aumento de la poblacion unida politi-
tesanfa, todo 10 que se suele !lamar know-how, saber-hacer. Una forma especialmente camente (de mil a decenas de miles) j 2) el surgimiento de la monumentalizacion, tes-
interesante de conocimiento que se les supone a los Big Men, y que les permite refor- timonio de un trabajo centralmente organizado y a gran escalaj y, obviamente, 3) la
zar su poder, es la de distinguir el valor especffico de determinados objetos, como las presencia de jefes, en los que se basa la organizacion regional, los cuales se encuen-
conchas, tanto por atributos como la forma 0 el color, como tambien por su propia his- tran socialmente separados y ritualmente santificados.
toria (Sillitoe 1998). Este conocimiento no material puede producir mas seguidores Indudablemente habremos de preguntamos que es 10 que permite el surgimien-
que el conocimiento operativo (Roscoe 2000), una cosa que raramente tienen en to de estos personajes poderosos. Johnson y Earle proponen diversas causas (que a
cuenta los arqueologos. De hecho, la posibilidad de saltar a esferas de poder mayores la vez serian elementos caracteristicos de sociedades desigualitarias): 1) la gestion
se encuentra mas facilmente en aque!los que disponen de conocimiento (que legitima del riesgo, en comunidades que pueden suffir hambrunas, !leva a la produccion de
por la relacion con 10 sobrenatural), que en aque!los que disponen de riqueza material excedentes almacenables, los cuales pueden ser manejados por familias individuales.
(que legitima por la relacion con los medios de produccion). En ultima instancia, es el Sin embargo, si es un jefe el que controla el almacenaje, las necesidades de produc-
conocimiento 10 que fundamenta la posicion del Big Man: conocimiento de la psico- cion de excedentes disminuyen, es decir, cada familia debe producir menos de

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mas, que si 10.hiciera independientemente. El excedente del que se encarga el jefe Entre los paralelos usados por los arqueologos al J1ablar de jefaturas figuran los
puede ser. mampulado en su propio beneficio 0 en el de su gente (para tejer alian- cherokee de Norteamerica 0 los tuareg del norte de Africa: pero quienes han servi-
zas,.por eJem~lo). 2~,Otro ~scenario que explica el control economico por parte de do de fonna paradigmatic a (y neocolonial) a la comprension de los sistemas des i-
los Jefes es la mverSlOn en mfraestructuras agrfcolas, como regadfo 0 aterrazamien- gualitarios en arqueologfa son los pueblos de Polinesia, es decir, los habitantes de las
to. 3) La guerra es otro medio de ganar control, especialmente en zonas con altas islas Marquesas, Trobriand, Samoa y Tikopia, los hawaianos y los maorfes entre
densidades de poblacion y continuas luchas por los recursos agrarios, siempre y otros muchos. Como reserva mundial de jefaturas, en la Polinesia encontramos des-
:u~ndo confluy~ una limitacion territorial 0 una tecnologia militar compleja. 4) Por de las comunidades desigualitarias mas simples, compuestas por jefecillos que con-
ultimo, la necesidad de mantener relaciones comerciales a larga escala. trolan unas po cas aldeas, hasta sistemas gigantes de cientos de miles de personas,
Por otro lado, el exito de una jefatura, segun Earle (1991) se basa en las si- como los de Hawai. Los arqueologos deberfan tener en cuenta las particulares cir-
guiente~ condiciones: 1) productividad natural y potencial para la intensificacionj cunstancias historicas y geograficas de Oceania antes de ponerse a trasladar datos
2). de.~sldad de poblacion regionalj 3) existencia de mercados externOSj 4) circuns- alegremente a traves de miles de kilometros de distancia.
cnpCIon naturalj 5) concentracion de recursos producrivosj 6) proximidad a recur- Las jefaturas complejas, como las de Hawai, se basan en la existencia de status
sos no alimentarios necesariosj 7) proximidad a rutas de comercio y comunicacion' adscritos, heredados y vitalicios. La relacion entre religion y poder es mucho mas es-
8) circunscripcion socialj 9) precondiciones estructurales de jerarqufa. ' trecha, de fonna que los jefes aparecen santificados 0 con un caracter casi divino. EI
. Como se puede ver, el analisis de las sociedades desigualitarias funciona por el acceso al poder se bas a en los lazos familiares, la mayor 0 menor proximidad geneti-
sister.na de ~ecetas, pero los elementos que citan antropologos y arqueologos como ca al gobernante pernlitira disfrutar de una posicion mas 0 menos elevada. Por deba-
proplOS de Jefaturas no son infalibles. No hay, por ejemplo, una relacion de causa- jo del jefe principal existen nonnalmente varios subjefes ligados por vfnculos de san-
efecto necesaria entre el regadio y la aparicion de jefes 0 viceversa. Por otro lado se gre al principal. Se encargan de administrar distintos territorios y este, a cambio, les
remit~ 10 social a 10 economico, cuando, independientemente del papel que la b~se ofrece parte del tributo que se recauda y los dota de privilegios, honores y prerroga-
matenal posea en el proceso, habrfa que pensar en tenninos sociales ese cambio. tivas simb6licas y materiales (como tierras 0 derecho a cobrar tributo). Mientras en
Hay que recordar, como hace Felipe Criado, que 10 social remite a 10 social. Igual las jefaturas simples (petty 0 simple chiefdoms), como seiiala Wason (1994), al jefe se
qu.e Cla~tres nos explica el ethos igualitario de las sociedades indivisas (cuya misma Ie hace caso porquelo que dice parece razonable, sin que existan muchos medios para
eXlstencla se basa .en el rechazo del poder), es necesario entender ese ethos en que reptinlirla protesta, en las jefaturas complejas (ranked chiefdoms) yen los Estados se
el c~ntr?l y la deslgUalda~ son concebibles. Y para comprenderlo hemos de pensar dan mayores capacidades represivas y la capacidad de actuar de la sociedad se ve mas
en tennmos que vayan mas alIa de 10 funcional (el jefe sirve para rentabilizar el al- limitada. Por otro lado, en las jefaturas en general y en las jefaturas complejas en par-
macenaje, para dirigir la guerra, u organizar infraestructuras agrarias). ticular, existe -como dedamos- un acceso desigual a los recursos. En otras palabras,
No .obstante, desde un punto de vista arqueologico, las sistematizaciones que no todo el mundo puede tener de todo. Este ha sido, junto al incremento en las po-
~r?pUsleron la antropologia neoevolucionista y la Nueva Arqueologia pueden ser blaciones involucradas, uno de los aspectos que mas pronto y en mayor medida han
~tlles 0 ~l menos 10 fueron en su dia: ~que podemos esperar, materialmente, de una explotado los arqueologos: dado que no todo el mundo tiene acceso a los mismos bie-
Jefatura. Monumentos, como los mom de la Isla de Pascua, entre el siglo xv y el XVII nes, la aparicion de bienes escasos Uoyas, objetos de importacion, artefactos muy ela-
d.C., 0 los grandes tumulos de la Cultura del Mississipi, unos siglos anteSj almace- borados) indicarfa que nos hallamos ante sociedades desigualitarias. Esto resulta es-
nes y acumulacion de excedente como en divers as sociedades europeas del Bronce pecialmente perceptible en el terreno del ritual funerario: pensemos en los tumulos
Finalj una tecnologia belica desarrollada, como la de los gennanos de las Invasio- hallstatticos de Centroeuropa y en la fonna en que los clientes y familiares se dispo-
nesjinfraestructuras agrfcolas, como en el Calcolitico del sur de la Peninsula Ibe- nen dentro del tumulo principesco. Pero con mucha frecuencia la expresi6n no es tan
rica 0 en el Uruk pre-estatal. Ahora bien isignifica la aparicion de cualquiera de directa como esperarfamos (a esto nos referiremos en el capitulo 8). La arquitectura
estos .rasgos que nos encontramos ante los inicios de un sistema jerarquico? No ne- tambien es un terreno importante de negociaci6n del poder (capitulo 3).
cesanamente. Aunque se trata de indicios que conviene tomar en cuenta se ha se-
iialado que la irrigacion puede aparecer en sistemas igualitarios (Peeb'tes y Kus Los prehistoriadores se han preocupado, como dedamos, de encontrar paralelos
19?7), que el comercio a larga distancia 10 desarrollan pequeiias comunidades a sus sociedades segmentarias neolfticas 0 a las jefaturas de la Edad del Hierro. En
(NIelsen 1998) y que la guerra, incluso con considerable grado de intensidad es cambio, la analogia etnografica 0 etnoarqueologfa resulta mucho menos solicitada
~na caracte~stic~ h~bitual en las sociedades indivisas (Kelly 2000), mientras ~ue cuando se trata de Estados. La explicaci6n es que nonnalmente este tipo de organi-
sIstemas desiguah~anos, como la jefatura basseri de Iran Gohnson y Earle 1987), no zacion sociopoIftica suele disponer de bastante documentaci6n por sf sola para ser es-
son en absoluto vlOlentos. Si la ecuacion fuera tan sencilla no existirfan esas lar- tudiada internamente: pensemos en los imnensos archivos de tablillas en los palacios
gas polemicas entre quienes defienden la igualdad 0 la desigualdad de una deter- del Proximo Oriente antiguo 0 en la riqueza literaria de la India 0 Roma. Se pueden
min ada sociedad prehistorica. Renfrew (1982) sostiene que el reconocimiento de encontrar aqui incluso reflexiones sobre la propia naturaleza del poder y su organiza-
jerarquizacion en el registro arqueologico esta lejos de ser clara porque tampoco 10 ci6n. Sin embargo, la arqueologia tambien se enfrenta con sociedades complejas es-
esta en el registro etnografico, del cual tomamos nuestros conceptos y paralelos. tatales 0 proto-estatales que no resultan comparables en la riqueza y volumen de do-
Por otro la~o, se supone que la tare a del arqueologo debe ser algo mas que etique- cumentaci6n escrita a China 0 Asiria, como pueden ser los galos en epoca de Cesar,
tar una socledad segun su complejidad.
los mayas de fines del primer milenio d.C. 0 la cultura de Kenna en Sudan, en el ter-

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cer milenio a.c. Se hace necesario buscar fuentes etnograficas 0 etnohistoricas que tumbas (Fig. 29). En Madagascar se advierte que en parte la aparicion de un siste-
nos ofrezcan fuentes de comparacion sobre el funcionamiento de estas organizacio- ma fuertemente desigualitario se bas a en 10 que Kus (1988) denomina contrato so-
nes. El problema es que escasean tanto, que los antropologos y arqueologos a.caban ciah>, un acuerdo tacito entre gobernantes y gobernados que limita el poder de los
recurriendo a los ejemplos historicos citados para establecerlos como paradigmas. primeros y hace que se mantengan en los cauces que marca la tradicion, a la vez que
Asf, Johnson y Earle (1987) recurren a ejemplos etnograficos mas o. menos a~tuales los modifican lentamente. En el fondo se trata de una apropiacion de los sfmbolos
hasta que llegan al Estado arcaico: en ese momento aparece la FrancIa y el Japon me- culturales y su expresion material. Algo semejante sucedfa entre los yoruba (Kamau
dievales y el Imperio inca. La expansion occidental ha cercenado el desarrollo de mu- 1976): el palacio del Oba se componia de varias unidades del modulo basico.de la
chos estados y jefaturas complejas, de modo que hoy resulta imposible encontrar so- arquitectura tradicional, que poseen todas las casas, incluidas las mas pobres.
ciedades estatales que no respondan al modelo europeo 0 en las que el modelo
europeo no haya transforn1ado sustancialmente su organizacion. En sfntesis, exceptuando algunos ejemplos como la investigacion de Kus y Ra-
Un area que ha pern1anecido al,margen de la discusion evolucionista sobre el ori- harijaona, esta por hacer una autentica etnoarqueologfa polftica, que vaya mas alla
gen de la complejidad social es el Africa subsahariana. Y, no obstan:e, encontramos de los lugares comunes, de los estereotipos evolucionistas y de las fornmlas sencillas
en el continente una multitud de casos etnograficos que nos perrmten plantearnos transculturales. Por 10 que respecta a las sociedades desiguales -jefaturas y Estados-
cuestiones sobre las jefaturas complejas y las formaciones estatales y proto-estatales. en mi opinion una etnoarqueologfa polftica deberfa ser basicamente foucaultiana:
Kus y Raharijaona (Kus 1988; Kus y Raharijaona 1998, 2000) han estudiado de for- creo que el trabajo de este autor sobre el concepto de castigo desde el siglo XVII a la
ma antropologica y etnoarqueologica la aparicion y desarrollo del Estado en Mada- actualidad (Foucault 1998) puede servir de ejemplo para los etnoarqueologos, entre
gascar, con las transformaciones que se han dado en las relaciones sociales, la ar- otras cos as por la atencion que presta al papel de la cultura material (carceles, hos-
quitectura domestica, la aparicion de la monumentalidad 0 los cambios en las pitales 0 fabricas) en la reproduccion del orden social. Serfa necesario, des de este
punto de vista, un analisis del discurso de la desigualdad y del control en sociedades
jerarquicas premodernas, que atendiese mas a 10 social y a las relaciones de poder
(incluido el genero, la edad y la identidad etnica) que a los condicionantes econo-
micos, indudablemente importantes pero probablemente sobrevalorados (Sweely
1999b).Por otro lado, aspectos. como los que apunta McIntosh (1999), como for-
mas de complejidad social que raramente se tienen en cuenta (sociedades secretas,
brujos, grupos de edad), abren un campo de reflexion para los arqueologos. Su apro-
vechamiento teorico, en cualquier caso, requiere ir mas alla de los sempiternos po-
linesios y Big Men.

III. EL ESPACIO

El paisaje como construccion cultural

Todo paisaje se construye y percibe culturalmente. Existen grandes diferencias


entre los escenarios en que discurre la vida de los cazadores-recolectores y los de las
sociedades estatales, de las comunidades campesinas dentro de un Estado y de los
agricultores de roza igualitarios. La forma de moverse en el espacio, de establecer
puntos de referencia, materializar memorias 0 apropiarse de los lugares difiere en
cada cultura, aunque existen rasgos comunes dentro de distintas clases de comple-
jidad (cfr. Hernando 2002). En el paisaje se codifican los principios que estructuran
el comportamiento de un grupo, pero tambien puede servir para expresar el con-
flicto 0 para negociar posiciones sociales: como veremos, el paisaje natural 0 cons-
truido se ha usado historicamente para reclamar la posesion de un territorio 0 para
justificar su conquista. .
En las sociedades de cazadores-recolectores, los lugares tienen significado a dis-
tintos niveles. Algunos pueden estar relacionados con mitos de origen y creacion;
otros, con gente que ha muerto y en consecuencia se evitan (como senala para los
nukak Politis 1996); otros, con experiencias individuales 0 colectivas de caza 0 en-
Fig. 29. Palacio de los reyes imerina (Madagascar) (segun Kus y Raharijaqna 2000). cuentros con animales (Ingold 1996). En ocasiones se modifica ese paisaje de fornla

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poco agresiva (can pinturas a grabados). Que un paisaje no este construido, nos re- tivos yacirnientos. Pero si 10 que buscamos es alimentar nuestra imaginaci6n arqueol6-
cuerda Rapoport (1969), no significa que no este pensado: al involucrarse en el pai- gica y comprender mejor al Otro, la etnoarqueologfa de los poblados tiene mucho que
saje, los cazadores-recolectores hacen que el espacio natural se transforme, huma- ofrecer. Aunque existe una gran vatiedad en la organizaci6n del espacio en los asenta-
nice, se convierta en alga socialmente significativo. mientos, seglin el grado de complejidad del grupo, tambien es cierto que se pueden en-
En comunidades mas complejas, el espacio construido (el asentamiento a la casa) contrar algunos fen6menos recurrentes en los mas variados sistemas sociales.
sirve para explicar y transmitir la idea del cosmos y los principios del arden social. El Las relaciones entre las familias, par ejemplo, son uno de los condicionantes mas
cosmos se manifiesta espacialmente en la vivienda, parque esta suele ser el centro de presentes en la estructuraci6n del espacio. La afinidad resulta un criteria basico para
la geograna rnitica, el espacio humano par antonomasia, el centro de la vida, donde decidir d6nde ubicar la casa: as! sucede entre los nchumuruh, de Ghana (Agorsah
se nace y donde se muere: ellugar donde tienen lugar los misterios de la existencia y 1988) a los kofyar de Nigeria (Stone 1992). Para los marakwet de Kenya, que al-
donde el mito se encuentra materializado. Para los nuer la distribuci6n del espacio se guien construya una cas a a menos de 20 metros de otro, significa que ambos son fa-
organiza de forma jerarquica a partir del hagar en cfrculos concentricos: la cabana, la miliares cercanos (Moore 1982). Ellevantar la vivienda junto a padres, hermanos u
casa, el caseno, la aldea, las secciones tribales, la tribu, otras tribus, etc. (Evans-Prit- otros parientes es una forma de garantizarse la cooperaci6n, no s610 en la construc-
chard 1992). La dimensi6n cosmo16gica se observa tambien en la materializaci6n del ci6n de la casa, sino en la vida cotidiana: as! sucede can los kaguru de Tanzania
tiempo, porque el hagar es la encamaci6n del pasado, expresa la relaci6n can los an- (Beidelman 1972) a los kofyar. El hecho de que las viviendas tengan entradas a fa-
cestros. La organizaci6n de la casa sigue en muchas culturas.la estructura general del chadas enfrentadas suele ser buen sintoma de afinidad familiar (David 1971). Sig-
poblado, vertebrado a traves de ciertos parametros (alto/bajo, este/oeste, centro/pe- nificativamente, entre los grupos de cazadores-recolectores, como los mbuti a los
riferia), y esta estructura es, a su vez, una replica del universo. !kung, las viviendas tienden a la disposici6n en cfrculo, de forma que todos pueden
Fen6menos tan impartantes como la creaci6n de la Tierra, la fabricaci6n de se- observar las cabanas de todos los demas.
res humanos, el movimiento del sol, la formaci6n del cielo, la construcci6n del in- Dentro de una banda, el conjunto de los miembros se encuentra ligado par Vln-
framundo y la creaci6n de diversas deidades se explican a traves de la arquitectura culos de parentesco, pero cuando la organizaci6n social se hace mas compleja, los
domestica entre los batammaliba (Preston Blier 1987). Existe ademas una metafora poblados crecen y aparecen mas grupos familiares, la construcci6n de la vivienda
estructural entre la casa circular y el poblado, percibido como circular aunque sea junto a la de los parientes mas cercanos da lugar can frecuencia a barrios separados,
oval, que se entienden como reflejo de la tierra, concebida can la misma forma par a veces incluso nsicame!lte, que pertenecen a un determinado linaje, como sucede
Kuiye, el dios creador. Si entre los batammaliba se trata de reproducir la forma y or- can los nchumuru de Ghana (Agarsah 1988). Par desgracia para los arque610gos,
ganizaci6n del cosmos, entre los kassena (Hahn 2000} , mediante la 10calizaci6n de esto no es una regia general: entre los dogon (Lane 1994) las familias se encuentran
los distintos edificios y elementos arquitect6nicos, 10 que se intenta reproducir es la dispersas par el asentamiento, sin que se advierta ninguna concentraci6n de clanes
temporalidad de la vida: del nacimiento a la muerte. En el caso de los yoruba (Ka- a linajes. No obstante, conviene senalar que el plano aparentemente ca6tico de un
mau 1976), como corresponde a una sociedad estatal, la ordenaci6n paralela de es- poblado dogon se diferencia bastante de otros asentamientos donde la estructura-
pacio humano y mitico llega a sus cotas mas elevadas: desde la casa mas modesta al ci6n y el crecimiento se corresponden mas estrictamente con reglas familiares. En
plano de las capitales, todo es una replica del universo. La sociedad ajusta el paisa- aquellos ambitos, ademas, donde se produce una mayor aglomeraci6n de gentes se
je a ese orden preconcebido y a su vez se encuentra constrenida par el arden que ha tienden a producir fen6menos de autoorganizaci6n que hacen mas evidente la se-
ayudado a crear, de forma que el conjunto de habitaci6n, el palacio, la ciudad, la paraci6n de barrios familiares.
Tierra y el mundo sobrenatural se encuentran cercados par muros que delimitan es-
pacios sociales y miticos. Pese a los avances de la antropologfa en este sentido, y al lQue organizaci6n del espacio cabe esperar de cada sistema socioecon6mico?
desarrollo de una arqueologia cada vez mas interesada en la experiencia del lugar Esta ha sido la pregunta tradicional que los etnoarque610gos han planteado al re-
(Tilley 1994), la etnoarqueologfa apenas ha intentado profundizar en los aspectos gistro etnografico, par 10 general can un claro sesgo determinista econ6mico y eco-
. sirnb6licos y culturales ni del paisaje en general ni de la vivienda en particular. 16gico. Existen indudables semejanzas formales y estructurales entre distintos tipos
de organizaci6n social: las bandas de cazadares-recolectares, los pastores y los agri-
cultares intensivos muestran tres formas diferentes de construir sus poblados, aun-
El espacio colectivo: los asentamientos que despues se encuentre una gran diversidad entre cad a tipo (mayor en el caso de
los agricultores que entre los forrajeros).
Los asentamientos nos perrniten adentramos en la organizaci6n social de un grupo.
Pero son tambien un elemento de complejo y arnbiguo significado. En realidad jarnas
llegaremos a saber c6mo se organizaba un poblado de la rnisma fon:n a que 10 llegan a Cazadores-recolectores
saber los antrop610gos a los etnoarque610gos, es decir, teniendo en cuenta las intrinca-
das redes de parentesco que dan lugar a una determinada ocupaci6n del espacio. El tra- Los cazadores-recolectares ofrecen la ocupaci6n del espacio mas sutil y dificil de
bajo de David (1971) sabre un conjunto de habitaci6n fulani en Ghana ya dej6 claras recuperar arqueol6gicamente (Fig. 30). Muchos de los asentamientos desaparecen
las limitaciones hace mas de 30 anos y estudios recientes no han puesto las cosas mas sin dejar rastro y aquellos que sf 10 dejan sllelen sufrir grandes alteraciones natura-
faciles, al menos para quienes buscan recetas transculturales que aplicar a sus respec- les, par su caracter endeble. Binford (1978, 1992) ha estudiado y comparado los

98 99
un espacio vado comunitario de modo que se puedan desarrollar actividades en co-
mlin y ceremonias (distribuci6n de came, bailes). Incluso en los asentamientos mas
se~c~los, ad~m~s,. puede encontrarse una distribuci6n del espacio en la que se ma-
tenahcen pnnClplOS de genero y edad: entre los hadza, por ejemplo, O'Connell,
H~:vkes y Jones (1991) documentaron tres areas de dormitorio, que respondfan a fa-
mihas nucleares, mujeres ancianas y j6venes del mismo sexo.

Pastores

Los grupos n6madas 0 semin6madas que viven del ganado poseen una forma ca-
.....
la
r~c~erfsticade ocupar el espacio. Habitan en campamentos formados por tiendas in-
dIVlduales, cada una de las cuales contiene una unidad de producci6n y consumo
/ (Yakar ~OOO), aunque los asentamientos mas estables pueden dotarse de arquitectu-

I
Cabanas
Piedras para
abrirnueces
mongongo
ra en pIedra 0 adobe. Tambien entre los pastores, la proximidad de las tiendas suele
indicar afinidad familiar. Siguiendo la terminologfa ya mencionada de Yellen y Bro-
oks (1987), las aldeas de las comunidades pastoriles se caracterizan por su escasa re-

Campamentos
Huesos
abandonados en Luristan
a

9 I I I I s,om (approxl
Fig. 30. Campamento !kung san (a partir de Hanson 1999).

campamentos de cazadores-recolectores de distintas regiones (Norteamerica, sur de


Africa, Australia), con el objetivo de descubrir los elementos comunes a todos y sus
principios de organizaci6n basica. Pudo observar, asf, las estrechas similitudes apa-
rentes entre ngatatjara, nunamiut y !kung. En su opini6n, esto se debe a un princi-
pio estructurador basico: el cuerpo humano. Como buen funcionalista, no interpre-
ta el cuerpo como construcci6n cultural, sino como mero mecanismo material
dotado deunas dimensiones y unas propiedades nsicas: la mayor parte de las dispo-
siciones de artefactos dentro de los poblados de forrajeros se pueden interpretar
como resultado de la disposici6n de la gente en tomo a uno 0 mas hogares y que Restos de ,.';
arrojan detras (area toss) 0 a sus pies (area drop) los restos de su actividad. En tor- aterrazamientos .
no a los hogares se encontraran los desechos y artefactos de menores dimensiones agricolas abandon ados

(pequefios restos de talla, por ejemplo), mientras que tras las cabafias apareceran los
elementos mayores (huesos de gran tamafio). La contribuci6n de Binford ha sido
importante para tener en cuenta el papel que los actos mas ordinarios y habituales
de los cazadores-recolectores -sentarse en tomo a un fuego, comer- tienen en la
configuraci6n de un campamento, asf como cuestiones basicas de tipo nsico (la dis-
tribuci6n del calor, la luz y la sombra).
Pero.la sencillez de estos campamentos nos puede llevar a engafio: mas alIa del
determinismo material, hasta la expresi6n arquitect6nica mas simple, recuerda
Hanson (1999), se utiliza para expresar informaci6n social compleja que supera las
meras necesidades humanas. En los campamentos !kung que estudi6 Yellen (1977)
se materializan principios sociales de primer orden, como son la proximidad y cen-
tralidad. La proximidad implica que las cabafias deben estar 10 suficientemente cer-
ca como para que los vecinos pueden pasarse cosas unos a otros. Por 10 que respec-
ta a la centralidad, es necesario que entre las cabafias, dispuestas en drculo, quede

100 101
cion del espacio domestico en Jordania: en el grupo objeto de su analisis, los anti-
dundancia y congruencia. Se trata de asentamientos amplios que crecen en exten-
guos ~?madas con~uaron manteniendo un alto grado de movilidad, pese a la cons-
sion y no en altura (es decir, no se sobreponen las ocupaciones). En zonas habitadas
trucclOn de asentamientos permanentes: de hecho, la mitad del afio viven en tien-
por estas gentes, es habitual observar un continuum de estructuras, algunas en uso y
das (cuando se desplazan a los pastos de verano) y la otra mitad en casas de adobe
muchas abandonadas (Cribb 1991a y b) (Fig. 31). En Anatolia, se ha comprobado la
o cemento, 10 que indica que en realidad se paso de un sistema nomada a otro tras-
reutilizacion de ruinas de varios cientos de afios de antigiiedad para colocar las tien-
humante esta~ionaL Los importantes significados simbolicos de las tiendas quedan
das (Yakar 2000) yen Siria sucede 10 mismo icon los campamentos del limes roma-
puestos de relIeve en el hecho de que se sigan utilizando para ceremonias y ritos de
no! Los problemas arqueologicos que puede ocasionar este tipo de asentamiento re-
paso. Los mayores cambios que llegan con la aparicion de la arquitectura perma-
sultan evidentes. Una ocupacion extensa, con varios episodios estacionales, sobre un
nente se pueden observar en un incremento de la complejidad de las estructuras la
determinado lugar, ademas, no garantiza su identificacion con un solo grupo que mayor segment~cion del espacio y el incremento del espacio privado. Cribb (1991a),
vuelve al mismo sitio de fomla recurrente. Se han documentado casos, como entre
por su parte, afirma que las aldeas de pastores y agricultores 0 de pastores en vias de
los yoruks de Sacikara, en Anatolia, en que miembros de un determinado grupo ocu- sedentarizacion presentan una densidad y organizacion caracteristicas (Fig. 32). A
pan un asentamiento abandonado previamente por otra comunidad. una mayor sedentarizacion corresponde un incremento en la cantidad de las es-
La densidad de un poblado, seglin Cribb (1991a), es un resultado del compromiso
tructuras y en la cercania de unas respecto a otras.
entre tendencias opuestas hacia la nuclearizacion, por un lado, y la dispersion, por
otro. Las necesidades de la sociabilidad y la seguridad llevan a concentrar las tiendas,
mientras que la necesidad de espacio entre las tiendas para manejar los ganados y de- Agricultores y ganaderos sedentarios
sarrollar actividades domesticas (entre las que se incluye la disposicion del desecho)
favorecen la dispersion. La consistencia de los asentamientos, por otro lado, se ha
. . AI contrari<: que los ante~ores, los poblados sedentarios han sido objeto de ana-
comprobado mayor en aquellos casos en que el acceso a los pastos y los campamentos
lISIS por ~ntropolo~os y estudloSOS de la cultura material mas que por etnoarqueolo-
se encuentra asegurado. Ademas de la mayor 0 menor densidad, la situacion y dispo-
g?S proplame~te dlChos. No obstante, existen varios trabajos de la mayor importan-
sicion de las aIde as depende tambien de cuestiones de tipo topografico y economico Cia: los estudlOs de Home (1994) y Kramer (1982) son ya clasicos en la materia
pero el ~roblem~ es que estos y otros touchos trabajos sobre etnoarqueologia de lo~
(calidad y cercania de los pastos, tamafio de los ganados, caracteristicas del terreno,
etc.). Una de las ubicaciones favoritas en el Proximo Oriente suele ser los espacios lla- asentanuentos tlenen como escenario el Proximo Oriente, con sus pecuhares carac-
nos y sin obstaculos pero defendidos por un afloramiento rocoso 0 laderas. teristica~ geograficas y culturales; Siria, Jordania e Iran concentran la mayor parte
La organizacion sociopolltica desempefia un papel importante en la organizacion
?e est~dlo~ sobre aldeas. Para el Africa subsahariana, aunque hay que mencionar las
de los campamentos: se ha sefialado una disposicion modular de cuatro 0 cinco tien- InVestlgaclOnes de David (1971) y Agorsah (1985, 1988), no disponemos de obras
das entre los grupos igualitarios, mien- compara~les en extension y profundidad a las de Asia (si descontamos los ya cita-
tras que los mas estratificados muestran dos estudios.de Glenn Stone de los que hicimos mencion mas arriba), America y el
una estructura jerarquiea (Yakar 2000). Extremo Onente.
En estos casos, el jefe del grupo tiene de- Home estudio un poblado irani (Fig. 33) en los afios setenta. Se preocupo de do-
recho a poner el primero la tienda, que cu~~ntar tod~ clase de cuestiones relacionadas con el usa del espacio y las areas de
es, ademas, la de mayores dimensiones. actlVldad, al myel de las estructuras y de todo el asentamiento. Pudo comprobar que
Varios autores han analizado 10 que la mayor parte de los espacios de una aldea varian de funcion con suma facilidad, de
1.
significa, en terminos sociales y materia- modo que 10 que en un momenta pudo ser un corral puede convertirse mas adelan-
les, el paso de una forma de vida trashu- te en un dorrnitorio y viceversa. Se trata de un dinamismo que en ocasiones se pue-
mante a una estable. Linda L. Layne de recupe~ar arqueologicamente, al menos en parte, y que en 0tr"as resulta imposible:
(1987}comprobo los cambios y pervi- como se VlO al hablar de los abandonos, en muchos casos habra que limitarse a des-
vencias que se producen en la organiza- cribir la ultima actividad que tuvo lugar en un determinado espacio. Home analiza
Fig. 32. Proceso de sedentarizaci6n de un cam-
todas las caracteristicas que definian cada tipode habitacion (almacen corral vi-
pamento pastoril (segun Cribb 1991 a). 1. vienda) segun la presencia 0 ausencia de ventanas, enlucidos, deterrni~ados m'ate-
Campamento n6mada. 2. Transformaci6n ri.~les, tamafio de las puertas, etc. Cuando elementos extrafios a un tipo de habita-
de las tiendas en casas y conjuntos de
~lOr: aparecen en ella (por ejemplo ventanas grandes en un almacen) podemos
habitaci6n. 3. Adici6n de nuevas tiendas y
desarrollo de los conjuntos de habitaci6n. ~clInamos a pensar que se trata de una habitacion reutilizada (en este caso una vi-
4. Relleno de los espacios abiertos por _ Nueva vivienda Vlenda). Ur: analisis semejante llevo a cabo Kramer (1982) en la aldea irani objeto
nuevos conjuntos de habitaci6n. Las lien- d~, su estudlO, con la conclusion de que determinados elementos, como la prepara-
das se emplean todav[a de forma estacio- P. Vivienda establecida
nal en algunos conjuntos. 6. Pueblo se- U can patio ClOn de suelos y paredes, podian constituir elementos definitorios del usa del espacio.
dentario con un campamento n6mada c Estructura adjetiva Home (1994) plante a tambien el problema de la identificacion de casas dentro
estacional, con casas en proceso de se- de los poblados (ver tambien David 1971). No se trata de un asunto baladi. En Iran,
dentarizaci6n en las cercan[as.

103
102
sobre el prestigio 0 la igualdad puede afectar a las relaciones estrictamente demo-
graficas 0 economicas. Sin necesidad de recurrir al complejo mundo de los sfmbolos
o a los principios culturales, los episodios de vida y destruccion de las casas hacen
que el plano de un asentamiento en un momenta dado tenga que tomarse con cau-
tela, pues es seguro que un porcentaje de las estructuras se encuentre en ruinas 0
temporalmente deshabitadas.

El espacio familiar: la vivienda. Tecnicas de amilisis del espacio construido

Como todos los buenos antropologos saben -dice Susan Kus (1997)-, la cas a en
la mayor parte de las sociedades tradicionales representa y reproduce el cosmos, de
esta forma, es uno de los sfmbolos mas criticos del arden cultural, de las fuentes de
socializacion en ese orden y el dominio en el cual ese orden es apropiado y a veces
renegociado. El espacio domestico y la arquitectura constituyen, en las sociedades
30m agrafas, el mejor libro en el que plasmar ideas sobre el arden, la familia, la sociedad,
I .r I I
el poder y el cosmos: asi se explica la lentitud de los cambios en este ambito. Desde
N
los anos ochenta se ha producido un considerable incremento en el numero de tra-
Fig. 33. EI poblado de Baghestan y sus alrededores. En trama, las casas construidas 0 usadas original-
bajos sobre esta capacidad que poseen las casas para codificar mensajes culturales y,
mente como viviendas (segun Horne 1994).
paralelamente, se han refinado y ampliado las tecnicas de que disponemos para
abordar el espacio construido.
como en muchos otros lugares del mundo, la vivienda no se define como una serie Aunque no se trata de trabajos etnoarqueologicos, constituyen autenticos ma-
de habitaciones que comparten techo. Se trata mas bien de conjuntos de estruct~ras, nualessobre el tema las obras de Hillier y Hanson (1984) y Hanson (1999). Algu-
unidas 0 no comunicadas 0 no, techadas 0 sin techar, que pertenecen a una mlsma nas de las herramientas metodologicas que proponen estos investigadores y que re-
unidad familiar. lSe pueden identificar casas a partir de la mera evidenci~ m.aterial? sultan de suma utilidad son las siguientes:
La orientacion, proximidad y conexion entre habitaciones puede ser un cnteno, pero Analisis de permeabilidad: consiste en numerar las habitaciones de una vi-
con frecuencia esta sometido a cierto grado de ambiguedad. Home senala como mar- vienda y trazar diagramas partiendo de la entrada 0 de cualquier otra habita-
cadores materiales los rectangulos que delimitan los barrios, los patios compartidos cion hacia los demas espacios. El calculo de la permeabilidad, que se puede
(Ly si no conservamos los vanos?), las hileras de edificios que se abren al mismo es- expresar de forma numerica, nos permite visualizar de forma cuantitativa y
pacio 0 via y en menor medida los bloques de habitaciones que comparten p~r,edes. grafica el grado de integracion 0 segregacion de los espacios y de este modo
En el caso irani, hay que tener en cuenta que los aldeanos carecen de la nOClOn de comprender mejor las relaciones entre los habitantes y entre estos y los extra-
casa (edificio) como algo diferente de habitacion. Ademas, una estructura apa- nos (Fig. 34.5)
rentemente homogenea e independiente puede pertenecer a varias familias (par he- Mapa axial: consiste en trazar los ejes horizontales mas largos posibles, que
rencia, compra, cesion 0 arrendamiento). Y, al reves, un nucleo familiar pue?e dis- atraviesan los espacios convexos del interior de un edificio 0 un asentamien-
poner de dos grupos de casas relativamente alejados. Baghestan resulta un ejemplo to. Permite comprender la integracion y comp1ejidad de los distintos espacios,
quiza demasiado complejo: los pueblos que analizaron Kramer (1982) y Watson (l?79) , asf como las posibilidades de deambulacion (Fig. 34.4).
tambierr en Iran resultan menos intrincados, ya que normalmente se puede aSlgnar Mapa convexo: es el calcu1oopuesto a 1a axialidad. En este caso se ana1izan las
una habitacion ~or familia. Segun Home, las ventajas de la estrategia ~ag~estani .es superficies (la bidimensionalidad) en vez de los ejes. Nos adentra en 1a impor-
que, al desplazarse a 10 largo del poblado para acudir a sus corrales 0 habltac~ones ?lS- tancia de las habitaciones y perrnite descubtir 1a cantidad de espacio que se in-
persas, los individuos se involucran en la interaccion social de forma mas acrrva. vierte en una estancia y en consecuencia su importancia social (Fig. 34.3).
Como tendencia, la autora propone que los grupos dispersos de estruc~ur~s es pro- Analisis de isovistas: sena1a todo 10 que se puede ver desde un deterrninado
bable que se encuentren en aquellos lugares donde existan.zonas espeCl~hzadas, no punto (generalmente desde e1 umbra1 de un vano). Nos indica la intimidad de
residenciales (como encerraderos de animales 0 areas desrrnadas excluslvamente a una habitacion 0 las partes mas intimas de una determinada estancia, asi como
almacen), zonas recicladas extensamente (es decir, que han cambiado de uso), ha- 1a mayor 0 menor accesibilidad visual de todo un edificio: que es 10 que pue-
bitaciones poco arracimadas y falta de comunicacion entre estructuras. den ver determinados habitantes de un edificio y que los extranos (Fig. 34.2).
Los poblados degrupos sedentarios se hanutilizado especialmente.para estable-
cer criterios demograficos: se han propuesto distintos calculos de habltante por es- A partir de estos analisis se pueden rea1izar interpretaciones sobre 1a percepcion
tructura 0 metro cuadrado (Read 1978, Schacht 1981). El problema, como recuer- y el uso social del espacio sobre bases mas firmes y que permiten 1a comparacion en-
da Home, es que el uso de la arquitectura para realizar afirmaciones simbolicas tre diferentes contextos y momentos crono1ogicos.

104 105-
de Rapoport (1990) un escenario es un medio que define una situacion, recuerda a
los ocupantes las reglas adecuadas y, de este modo, los comportamientos apropiados a
la situacion definida por el escenario". Los settings nunca estan aislados: su significado
se refuerza por la relacion entre varios. Si volvemos a la catedral gotica, el conjunto
de escenarios podrfa componerlo la nave central donde se situan los fieles, el altar
donde celebra misa el sacerdote y el coro, pero tambien la puerta de entrada, la calle
que da acceso al templo, etc. La significacion social y sirnbolica de cada uno de los es-
cenarios remite a los demas y se halla en estrecha relacion con ellos.
Las casas, como dedamos mas arriba, transmiten mensajes culturales a traves de
la metaforizacion y una de las principales fuentes de metaforizacion, como sucedfa
1. con la metalurgia 0 la ceramica, es el cuerpo humano. Desde la Francia medieval a
los batammaliba actuales, las personas han encontrado un vfnculo entre la forma y
la funcion de la vivienda y los procesos y formas de la biologia humana. El historia-
dor frances Leroy Ladurie deda que entre los cataros del Mediodia frances existfa
una relacion intrfnseca entre las casas de barro y agua y los cuerpos de carne y san-
gre. Las casas se conciben como algo vivo y organico, que nace, crece y muere. La
vida de la cas a y la de sus moradores se encuentra estrechamente ligada. Los batam-
maliba han desarrollado una complicada red de metaforas que envuelve todo el es-
pacio habitado y que con frecuencia tiene un correlato material perceptible (Preston
Blier 1987): de forma parecida a los cataros, entre los batammaliba la vivienda es de
came (tierra), huesos (piedras) y sangre (agua). Ademas, cada parte de la casa equi-
vale a un organo humano: la puerta es la boca, los morteros de cereal, los dientes,
4. etc. (Fig. 35). Para reforzar aun mas la metafora, cumple funciones fisiologicas: se ali-
menta con sacrificios fundacionales y orina por los canales de drenaje. Los sakalava
de Madagascar (Feeley-Harnik 1980), los kassena de Burkina Faso (Hahn 2000) y los
preniloticos de Etiopia (Gonzalez-Ruibal y Fernandez Martinez e.p.), entre otros mu-
chos pueblos, tambien utilizan miembros y organos para referirse al hogar. Entre los
berta, por ejemplo, el hogar donde se enciende el fuego es el estomago de la cabana.

Fig. 34. Amilisis del espacio arquitectonico: el palacio yoruba. 1. Plano del palacio. 2. Isovistas. 3. Con-
vexidad. 4. Axialidad. 5. Permeabilidad (a partir de Hanson 1999).

Entre los pioneros del estudio de la arquitectura desde un punto de vista cultural
hay que citar al arquitecto ingles Amos Rapoport (1969, 1976), autor de obras cuya
influencia se deja notar en la actualidad. Suya es, por ejemplo, la idea de que la vi-
vienda posee un papel fundamental en la organizacion del significado, del tiempo y de
la comurucacion (Rapoport 1976). Este autor considera a las viviendas como medios
no verbales de comunicacion, en los que la transmision de significado es, muchas ve-
ces, la principal funcion. En esos momentos y de forma semejante, un geografo, Tuan
(1987 [1977]), 50S tenia que el medio construido, como ellenguaje, goza del poder de
definir y refinar la sensibilidad. Con Rapoport se consiguio superar el determinismo
materialch'isico, que suponfa que la vivienda es unicamente un refugio y por 10 tanto
se aviene casi exclusivamente a constrefi.imientos de tipo funcional y mecanico (dr.
Schiffer y McGuire 1983). Para Rapoport, aunque la arquitectura no determina la cul-
tura, sf inhibe 0 facilita el comportamiento. Se refiere en este sentido a 10 que el de-
nomina trazas (cues), elementos materiales que nos llevan a comportarnos de una
determinada forma. Pensemos en nuestras diversas actitudes dentro de una catedral
gotica, en el aula de una universidad 0 en el bano de nuestra casa. El conjunto de las Fig. 35. Conjunto de habitacion batammaliba (a partir de Preston Slier 1987).
distintas .trazas configuran 10 que el autor denomina escenario (setting). En palabras

107
106
-
A la vez que el cuerpo detemlina la organizacion del espacio, este determina el uso cas. Kus y Raharijaona (2000) han senalado las dificultades que se encuentra un Es-
del cuerpo. Como senala Tilley (1999), la casa expresa el simbolismo derivado de tado en desarrollo a la hora de apropiarse de los stmbolos, particularmente la arqui-
otros campos y sirve para recontextualizar ese simbolismo. Proporciona un contexto tectura, para manipularlos como elementos de poder. Lo que se produce, dicen los
para la comprension metaforica de las cosas y de las acciones en relacion a otras co- autores, es un intento de usar la iconograffa simbolica asociada con la casa rural,
sas y acciones. Para los arqueologos, el ejemplo batammaliba nos hace recordar que que organiza el cosmos, para insertar al Estado en un orden a la vez de 10 cotidiano
en las sociedades preindustriales la vivienda no es algo inerte y neutro, sino que se y de 10 cosmologico, tal como era vivido por las poblaciones rurales. La distincion
percibe como un ser organico y activo, que sirve para pensar. extracomunitaria, por ultimo, tiene que ver con la etnicidad y la politica. Lyons
La arquitectura vernacula manifiesta fehacientemente el equilibrio entre inde- (1996) ha estudiado las estrategias existentes en el norte de Camerun mediante las
pendencia familiar e identidad comunitaria. Wilk (1983, 1990) ha estudiado este cuales los grupos etnicos negocian sus intereses politicos en un momento de inten-
equilibrio y su ruptura entre los k'ek'chfes de Guatemala. El autor contrasta dos zo- so cambio social. El abandono de las plantas circulares por las cuadradas por parte
nas: una, al norte, en la que se esta comenzando a introducir una economfa de con- de un grupo, los wandala, que es ademas el que tiene mayor poder adquisitivo e in-
sumo capitalista, y otra, al sur, donde permanecen los usos tradicionales. En la pri- fluencia, ha llevado a otros grupos a adoptar esta planta, como forma de mostrar
mera region, los salarios estan permitiendo adquirir nuevos objetos, como vehfculos, ante los poderes estatales y locales su caracter progresista y moderno y de esta for-
radios 0 televisiones, y transformar las casas y el mobiliario. En consecuencia, se ad- ma lograr mayores parcelas de poder. Los wandala, en este caso, han recurrido a las
vierte una diversidad en el aspecto de las viviendas. Por el contrario, en la region plantas angulares para diferenciarse de otras etnias y para mantener la distancia so-
sur, donde se mantiene una economfa basada en la agricultura tradicional, todas las cial que les otorga mayor relevancia en la region. Y las demas etnias comienzan a
cabanas se realizan con materiales locales, todas cienen la misma apariencia y se adoptar la nueva arquitectura para acortar la diferencia y la distancia.
construyen mediante el trabajo comunal. Las casas varian en tamano, segun el pa- Precisamente por su capacidad para estructurar principios sociales, la vivienda su-
rentesco: cuantos mas familiares se tiene en las proximidades, mas gente se podra pone un medio privilegiado de acceder a los cambios en el orden social y la mentali-
movilizar para erigir una estructura, pero las dimensiones no dependen de la rique- dad. En las casas tradicionales gallegas se
puede observar bien el cambio que se ha
za de sus duenos. Segun Wilk, mientras que los grupos domesticos pueden variar
mucho en su riqueza relativa y status, la uniformidad de las casas [en el sur] expre-
sa la ideologfa prevalente de igualdad. Lo que se advierte en el ejemplo de los k' ek'-
producido en las ultimas decadas desde
una sociedad campesina preindustrial a
1m
- N
I

chfes es que, mas alla del tipo de economfa, 10 que permite 0 inhibe la aparicion de otra que ha adoptado valores y compor-
casas diferentes en un grupo son principios de orden social: los conceptos de comu- tamientos modemos (Gonzalez Ruibal
nidad, individualidad e igualdad. La dependencia que existe en las aldeas tradicio- 2003). En la organizacion del espacio se o
contempla la incorporacion, a partir de ~
nales entre los grupos domesticos, debido a la necesidad del trabajo comunal, se
rompe cuando aparecen los salarios: un obrero ya no necesita de sus vecinos para su los anos 70, de principios de estructura-
Ef,lrada
subsistencia y se siente con un grado de independencia, material y etico, del que an- cion ajenos a la tradicion y que tienen
tes careda. Dentro del uso identitario de la vivienda, Burmeister (2000) ha revela- que ver con una nueva idea de intimi-
do el uso que se hace de las casas, entre los distintos colonos en Estados Unidos du- dad, individualidad, orden e higiene. Las
rante el siglo XVII a XIX, como forma de demostrar pertenencia a una comunidad. casas tradicionales de Terra de Montes
Mientras todas las casas al exterior se afanan por mostrar un aspecto homogeneo (Fig. 36), y de Galicia en general, se ca-
-en un deseo de los emigrantes por asimilarse a la nueva sociedad en formacion-
por dentro mantienen sus tradiciones vernaculas: un interior sueco sera, asf, dife-
racterizan por disponer de acceso dire'c-
to a traves de la cocina, lugar que cons-
1m
- N
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rente de uno aleman 0 irlandes y, en cambio, muy semejante a otro sueco. tituye la habitacion mas importante de
Pero la vivienda no solo permite demostrar pertenencia, sino tambien distincion, la casa, pues es donde se realiza la mayor
que puede ser intrafamiliar, intracomunitaria 0 extracomunitaria. Por 10 que se re- parte de la vida domestica. En la cocina
fiere a la primera, la casa Swahili ofrece un ejemplo paradigmatico (Donley-Reid se recibe a los vecinos, se conversa, se
1987). La gente que se considera inferior vive en la planta baja (los esclavos), mien- cuentan historias, se ensena y se apren-
tras que el pater familias y su gente habitan el piso superior. Si una esclava se con- de, se hila y se reparan aperos, se alma-
vertia en concubina del senor, se iba a vivir al segundo piso en una habitacion se- cenan, preparan y consumen alimentos.
Tabiques
parada. Se trataba de un ascenso en el sentido ffsico y social. La situacion de mujeres Esta diversidad de tareas y la relevancia aiiadidos

y ninos en el espacio domestico, como veremos, suele ser tambien indicativo de su social explica el gran tamano de las coci-
(escasa)relevancia social, aunque en ocasiones no se manifieste con claridad de for- nas gallegas. La lareira (el hogar) que se
1999
ma material: un punto cardinal que se connote positivamente puede definir el area encuentra en esta habitacion, posee un
Fig. 36. Casa de Terra de Montes (Galicia): espa-
del varon, por ejemplo. Por 10 general, la distindon de los miembros prominentes de significado social y simb6lico de primer cio tradicional (arriba) y modificaciones
una comunidad se revela de forma mas evidente. Aunque no siempre, pues la idea orden, hasta el punto que puede consi- modernas (abajo) (a partir de Gonzalez
de colectividad puede llevar al falseamiento de las diferencias sociales y economi- derarse el coraz6n mismo de la vivienda. Ruibal 2002).

108 109
Sin embargo, a partir de los anos setenta comienza a transfornlarse este espacio: en cerca). De hecho, la mayor parte de los pueblos preindustriales desconocen la pa-
muchas de las casas estudiadas se reduce su tamano, se introducen pasillos 0 recibi- labra minuto y con frecuencia hora. Tambien, al ser interrogados acerca de su
dores que hacen indirecto el acceso a esta sala y pierde importancia social, al tiempo edad, la respuesta podia ser el desconocimiento absoluto 0 la aproximaci6n con
que se dedica fundamentalmente a la elaboraci6n de alimentos. Esto esta reflejando mas/menos diez anos de error. Incluso gente educada con parametros occidentales
una especializaci6n del espacio, por la cual, donde antes habia simplemente cocina, (como el inspector de Patrimonio que nos acompanaba) s610 podia decirnos que te-
ahora hay cocina, comedor y recibidor. La segmentaci6n y especializaci6n son ras- nia en torno a cuarenta y cinco anos. La edad personal carece de importancia
gos propios de sociedades desigualitarias y complejas (Kent 1990b): sucede desde el para la mayor parte de los pueblos preindustriales (lno parece futil que los paleode-
Pr6ximo Oriente antiguo hasta los reinos africanos (los ashanti 0 yoruba presentan m6grafos del Imperio romano se hayan dedicado a calcular esperanzas de vida a par-
buenos ejemplos). Ambas cuestiones se relacionan con un mayor peso de la indivi- tir de las inscripciones?). La diferente forma de percibir el paso del tiempo se apre-
dualidad, la idea de propiedad privada y la intinlidad. En el caso de los palacios rea- cia tambien en la tecnologia: incluso algo en principio tan perentorio como disponer
les, se hace uso de estos mecanismos como forma de representar y ejercer el poder de un hogar es algo que se toma con mucha calma: entre las comunidades prenil6-
politico. En el caso de las viviendas campesinas gallegas, se trata de demostrar el po- ticas con las que trabajamos, aunque una cabana se puede acabar en una semana,
der de la familia sobre la comunidad -en un momenta en que se desintegran las so- con frecuencia tardan meses en tenerla rematada.
lidaridades campesinas- y el poder del pater [ami/ias sobre su mujer -que antes con- La vida preindustrial se mide por ritmosy pautas diferentes, como hambrunas,
trolaba un espacio mayor- y sus hijos. La sustituci6n de los tradicionales bancos guerras, fiestas 0 ritos de paso (Dietler y Herbich 1993, Beidelman 1991) y a traves
corridos por sillas apunta tambien a la jerarquizaci6n intrafaIililiar. La idea de orden de estos episodios se construyen las narraciones de la historia reciente. Para la his-
e higiene que impone el Capitalismo tambien tiene que ver con la segmentaci6n: toria lejana se recurre a los vestigios de los ancestros que son interpretados en cla-
para nuestra mentalidad, ellugar donde se preparan los alimentos no puede servir ve Iilitol6gica (asi sucede en Galicia con las historias de mallTas, que pueblan los cas-
para realizar otras tare as (como no sea consumirlos). La fragmentaci6n del espacio y tros y los monumentos megaliticos). En muchas ocasiones, existen correlatos
el incremento de barreras visuales y delimitadoras tambien pueden ir parejos a un in- materiales que pueden recuperarse arqueo16gicamente, como los monumentos, que,
cremento en la poblaci6n de un sitio y al consiguiente aumento de la tensi6n social: como su nombre indica, llaman (manea) al recuerdo, son lugares de memoria (Nora
en Asosa (Benishangul, Etiopia), se ve obligada a vivir junta gente de divers as etnias 1984). Pierre Nora distingue memoria de historia: la primera corresponde a las so-
y, dentro de estas, individuos que proceden de diferentes poblados y linajes, 10 que ciedades agrafas, premodernas y se trata de un relato mitico, heroico y ficticio del
explica el afan por separar unas casas de la:s otras con vallas y empalizadas (Gonzalez pasado, donde los hitos visibles de referencia son fundamentales. Dichos hitos no
Ruibal y Fernandez Martinez e.p.). tienen por que ser necesariamente construcciones humanas, sino elementos de la
naturaleza como rocas, arboles 0 montes. Van der Menve y Scully (1971) observan
que en la regi6n de Phalaborwa (Sud africa) <<los hechos significativos se vinculan a
IV. EL TIEMPO los grandes kappies rocosos 0 a colinas mas pequefias: cad a roca, de esta forma, se
liga al origen de un clan, a la capital de alguna antigua jefatura 0 se reserva para en-
Percepci6n y medida dd tiempo terraIilientos 0 ceremonias religiosas relacionadas con los ancestros. Tambien en
Etiopia, los berta recurren a determinados afloramientos rocosos para construir su
Decfa san Agustin: me disperso en tiempos cuyo orden desconozco. Su pro- historia (migraciones, Iilitos, conflictos) y justificar la posesi6n ancestral del territo-
blema es el de los arque6logos. Aunque ellos, con frecuencia, desconozcan que des- rio en que viven (Gonzalez Ruibal y Fernandez Martinez e.p.) (Fig. 37). Tilley
conocen. El orden del tiempo, el significado de esta dimensi6n de ia existencia, tie- (1994) ha senalado un uso semejante de las formas naturales del paisaje por parte
ne poco que ver en las sociedades tradicionales con la que nosotros tenemos. de las comunidades mesolfticas y neoliticas de las Islas Britanicas.
Nuestro tiempo matematico, mensurable y objetivo no existe para la mayor parte de La forma en que percibimos el tiempo, junto a la forma de vivir el espacio, es ba-
las poblaciones humanas, cuyo devenirse rige por una concepci6n mitica de la exis- sica en la construcci6n de nuestra identidad (Hernando 2002). Percibimos nuestra
tencia y donde las pautas occidentales no tienen sentido. En Etiopia lograr saber la existencia de forma narrativa -es decir, biografica- y la temporalidad inherente al
distancia temporal que nos separaba de un determinado lugar era una tarea casi im- ser humano, COII).O dice Martin Heidegger, es 10 que Ie perIilite entender la tempo-
posible. En una ocasi6n en que nos encontramos perdidos en medio del bosque y ralidad de las cosas (de un paisaje, de un pueblo, de una ceramica). Un aspecto co-
preocupados porque la noche se aproximaba, encontramos a unos lenadores de la mun a la creaci6n de estas historias, remotas 0 recientes, suele ser la selecci6n de
etniaoromo, a quienes preguntamos si faltaba mucho para llegar a la ciudad donde -determinados episodios, con el objeto de crear una imagen del pasado socialmente
nos alojabamos. No esta lejos, nos respondieron, una media hora andando. In- adecuada y que se adapte a las necesidades del momento, como senala Sahlins
discutiblemente un lenador etiope camina mas rapido que un etnoarque610go euro- (1997), al hablar de los maorfes. Pero el concepto de temporalidad no es algo trans-
peo, pero 10 cierto es que tardamos cuatro horas y media mas en llegar a nuestro des- cultural, sino que se construye en cada grupo de forma diferente. Los antrop610gos
. tino. De las muchas veces que preguntamos a los habitantes de la regi6n, con se han preocupado tradicionalmente por recuperar estas diferentes formas de cons-
nuestra inutil concepci6n del tiempo, cuanto faltaba para llegar a un determinado truir la temporalidad, pero s610 en momentos recientes se han dado cuenta los ar-
sitio, llegamos ala conclusi6n de que utilizaban tres medidas: una 0 dos horas (equi- que610gos de la importancia que esto tiene para comprender a las sociedades prehis-
valente a esta lejos), media hora <esta a media distancia) y diez minutos <esta t6ricas. Almudena Hernando, en otro libro de esta colecci6n (Hernando 2002), ha

110 III
Uno de los medios mas frecuentes de materializaci6n de la historia es la casa.
Mediante sus reforn1as, sus expansiones, su ruina y abandono, los individuos re-
cuerdan hechos coetaneos, como una sequia, una migraci6n, el comienzo de una
guerra 0 un detem1inado cambio en la economia. Las casas serian el documento his-
t6rico del hecho (la hambruna), que a su vez remite a otro hecho (la nifiez de un
individuo), como el historiador cuenta con los documentos de un archivo. Lane
(1994) ha documentado el vinculo entre episodios hist6ricos y vivienda en su estu-
dio de los conjuntos de habitaci6n dogon de Mali. El vinculo, sefiala este autor, no
tiene por que ser necesariamente real, puesto que no se trata de una relaci6n empi-
rica sino simb6lica. Por otro lado, no hay una relaci6n entre la historia de cada gru-
po de habitaci6n y la historia del grupo como colectividad (Tapsubei Creider y Crei-
der 1984), es decir, la historia mitica de los origenes. Se trata de dos narraciones que
funcionan a niveles diferentes: entre los betsileo (Kus y Raharijaona 1990), por
ejemplo, los grupos sociales trazan sus historias a traves de trayectorias de ocupaci6n
de sitios, abandonos y reocupaciones. Pero cuando se trata de hablar del pasado re-
moto ya no se puede seguir una linea coherente de usos, abandonos 0 transforma-
ciones de viviendas. Entran entonces en juego aspectos mas generales, como el uso
de determinadas tradiciones materiales, las cuales se remiten a una sanci6n ances-
tral que sirve para todo el grupo. La construcci6n, de esta manera, es un intento de
materializar un orden social etemo e imperecedero, una forma de negar el cambio y
de ahuyentar el miedo al paso del tiempo (Parker Pearson y Richards 1994b).
Fig. 37. Rocas en el paisaje de Benishangul (Etiopia). Junto a elias se ha documentado ocupaci6n des- Las sociedades premodemas utilizan habitualmente los restos del pas ado para
de el Paleolitico Superior (Late Stone Age) hasta la actualidad (fotografia del autor). ensalzar su propia tradici6n, ocultando los aspectos menos favorables y subrayando
los momentos epicos. Pero cuando la Modernidad (u otra tradici6n cultural dife-
analizado en profundidad el concepto temporal de las sociedades premodernas -por rente y poderos a) hace su entrada, esto puede invertirse. Se puede recurrir a la cul-
oposici6n a Occidente- y el papel que desempefia en la identidad de los grupos; no- tura material, entonces, para renegar de la historia. Asi sucede en Galicia (Gonza-
sotros trataremos simplemente de presentar algunos casos etnograficos sobre la lez Ruibal 2003), donde los artefactos del pas ado sirven como metafora de un atraso
construcci6n material de la histaria. que se ha conseguido superar. Si la mamposteria de esquisto que equipara a las di-
versas construcciones de una aIde a fue en un tiempo signo de una identidad com-
partida, se considera ahora simbolo de atraso y pobreza: 10 moderno es el cemen-
La construcci6n material de la historia: monumentos y reliquias ta, asf que en las viviendas de los ricos y emigrados se cubre la piedra bajo enlucidos
de cemento pintado 0 cal. La historia se esconde a la vista de la gente y se constru-
En la mayor parte de las comunidades premodern as el tiempo y la histaria tie- ye una nueva narraci6n del pas ado a traves de la 6ptica del triunfo actual. El aban-
nen un importante vinculo con la realidad material. Cole (1998) dice que los bet- dono de las cubiertas de paja por las de metal ondulado en muchas comunidades
simisaraka de Madagascar, despues de haber borrado de su memoria hist6rica bue- preindustriales, desde Irlanda (Glassie 1999) a Guatemala (Wilk 1983), se debe con
na parte del pas ado colonial, reducen su recuerdo a cos as como que los franceses frecuencia a una reacci6n similar de la gente respecto a su historia: el deseo de su-
tenian perros pequefios que ladraban constantemente. Un hecho material nimio birse al carro del progreso neva a concebir como objetos del pasado algunas solu-
tiene para enos una capacidad de referencia metonimica -es decir, que toma una ciones tecno16gicas que pueden seguir siendo utiles. Henry Glassie (1999), por
parte por el to do- muy importante. En el fondo resulta semejante a 10 que Ie suce- ejemplo, sefiala los mUltiples inconvenientes de la techumbre metalica frente a la de
di6 a aquel visitante de Hiroshima que, incapaz de sentir emoci6n ante ninguno de paja, y 10 mismo se puede decir de la planta rectangular frente a la circular (Mc-
los monumentos oficiales dedicados a la catastrofe, comprendi6 de golpe toda la in- Guire y Schiffer 1983), otro aspecto material que tiende a descartarse por antiguo.
tensidad de la tragedia cuando vio, en el Museo de la Bomba, una merienda de es- La cultura material posee, como dedamos al principio, su propio cicIo de vida que
colar calcinada. Ante la ausencia de registros escritos, los elementos materiales co- esta cargado de significaci6n social (Kopytoff 1986): una ceramica, por ejemplo, desde
bran una especial relevancia para estructurar el relato del pasado. Cole (1998) que se moldea hasta que se reincorpora, machacada, al barro de otra vasija, ha podido
afirma que la quintaesencia del pasado betsimisaraka, de la historia, esta expresa- pasar por una serie de manos y de usos. En ocasiones, las biograffas de los objetos dan
da en elementos materiales, como casas, tierra, tumbas y la practica corporal del lugar a que se incremente su prestigio 0 su valor econ6mico. Los artefactos no s610
tabu. La histaria betsimisaraka es una historia de deseos, motivos e intenciones y cambian de significado, sino que pueden acumular significados hist6ricos. Este es el
das metas e intenciones record ad as de los actores se convierten en parte perma- caso de las reliquias, par ejemplo, que objetivizan memorias e historias y recuerdan a
nente del paisaje. los vivos su vinculo con un pasado lejano y ancestral (Lillios 1999). Los objetos no ofre-

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cen simplemente un escenario para la accion humana, sino que son parte inseparable queologf~. Sian Jones (1997) distingue dos aproximaciones: la primordialista y la ins-
de esta. Las historias de las personas y las historias de los artefactos se encuentran en- tn~mentalzsta (?funcion~lista). Los defensores de la primera postura aseguran que
trelazadas: las cosas, como las personas, seglin acumulan tiempo, movimiento Y cam- eX1sten unos vmculos pnmordiales entre los individuos por nacimiento (san are , len-
bio son continuamente transformadas, y esa transformacion liga estrechamente perso- guaje, religion, territorio, cultura) que pueden distinguirse de otro tipo de ~nculos
na 'y objeto (Gosden y Marshali 1998). El drculo del kula es quiza la mejor por su importancia. Este tipo de vfnculos son coercitivos y transcienden los intere-
representacion del poder biografico de los objetos. Para los trobriandeses ~l valor de los ses parti.c,ulares de cada individuo. Se hizo hincapie, desde esta aproximacion, en la
collares de conchas (kula) intercambiados no esta tanto en la cosa en Sl como en su propens1on humana a los sentimientos comunales, frente a la hostilidad respecto a
biograna, las manos por las que ha pasado y los hechos historicos a los que se encuen- otros grupos, 10 cual descansa en un fundamento biologico <racismo etnico). Si
tran vinculados. Desde un punto de vista politico, el valor temporal de las cosas puede bien esta perspectiva ahondaba en aspectos importantes de la etnicidad como los
servir para dar legitimidad a un individuo: en muchas sociedades africanas, el cabeza vfnculos emocionales, de aquf resultaba una etnicidad inmutable, cercana al esen-
de familia, jefe de un conjunto de habitacion, guarda en su cabana objetos ?e los an- cialismo, que despreciaba los contextos historicos y la contingencia de las creacio-
tepasados, como sfmbolo de poder y soporte de su posicion ~ocial. ~n buen .e]emplo ar- nes culturales, como 10 es el propio concepto de etnia. Frente a esta aproximaci6n
queologico de esto es el uso que hacen las elites de la Grecla arcalc~ de ob]etos proce- los instrumentalistas afirman que la adopcion de determinada identidad puede ve~
dentes del mundo micenico, especialmente armas de bronce. A traves de elias, los reyes nir .dada por decisiones de tipo economico 0 polftico. Un buen ejemplo, analizado
obtienen la sancion de su status entroncando con los heroes de la Ilfada, como mitos reClentemente, es el de los Onabasulu, de Nueva Guinea (Ernst 1999). La aparicion
de origen. Un uso semejante es el que dan los invasores germanicos a los rumulos ~e ~epositos ~etr~lfferos en su territorio ha dado lugar al surgirniento de un espfritu
prehistoricos en las Islas Britanicas (Williams 1998): para los grupos de germanos la etn1co, antes mex1stente, encaminado a reivindicar las riquezas naturales de la zona.
reutilizacion de monumentos anteriores habria servido para presentarse a sf rnismos No obstante, recuerda Sian Jones (1997), la etnicidad no puede reducirse a una
como herederos legftimos de los antiguos habitantes y de los seres sobrenaturales que mera di~ens~on economic a 0 polftica. Los grupos humanos no actuan movidos por
originalmente habfan construido esas estructuras. Y no solo ligaban pasado y presente, una raclOnahdad (que parece mas propia del Capitalismo) encaminada a la maxi-
sino que, a la vez, esto les perrnitia propagar mitos de origen e identidad germanicos. miz~cion de sus intereses: no se pueden dejar de lado los factores psicologicos, el
sentido de pertenencia a determinada entidad.
La idea de etnicidad que manejan hoy en dfa quienes tratan con sociedades hu-
V. IDENTIDAD ETNICA, FRONTERAS Y ESTILO manas es la de un fenomeno multiforme y voluble que se halla continuamente en
situacion de ser construido, reinventado y contestado. No se trata de un hecho es-
Uno de los logros indiscutibles de la Nueva Arqueologfa fue deshacer definiti- tatico, sino de algo en continua elaboracion: un proceso mas que una entidad (Gos-
vamente el vlnculo inextricable entre conjunto de rasgos materiales y cultura. Des- selain 2000). Resulta, por 10 tanto, un error buscar a los mayas, a la Cultura del Vaso
de de los arros sesenta, y tras un periodo de obsesion con definir Kulturkreisen, drcu- Campaniforme 0 a los bantues en una determinada cultura material, en un deter-
los culturales, los arqueologos vienen siendo mas conscientes de la dificultad q~e n:inado te~torio 0 en una deterr;ninada lengua. No existe 10 uno sino 10 multiple, y
entrarra el hablar de etnias en el pas ado. Esto ha sido posible, una vez mas, grac1as Sl esto es aS1 a 10 largo del breve tiempo que nos ha tocado vivir (pensemos en la Yu-
a una refiexion sobre las culturas preindustriales actuales. La busqueda de culturas goslavia del siglo xx), que no sera en los milenios de la historia. La etnicidad, ade-
-0 civilizaciones, como dirian los franceses- en la Prehistoria ha dejado de ser una mas, es una cuestion que no se puede desligar de otros elementos basicos en la cons-
prioridad para la mayor parte de la investigacion. lSignifica est~ ~ue la etnici~ad ya truccion social, como es la jerarqufa, el poder 0 el genera. Algunos antropologos han
no es interesante? No deberia ser as!. Hay que entender la etnlC1dad, el sentido de ~egado a rechazar el concepto de etnicidad como elemento valido de analisis y con-
pertenencia a un determinado pueblo, como una parte mas de la identidad. Y en slderan que es producto del interes colonial por circunscribir unidades tribales
esta entran no solo la adscripcion territorial 0 cultural, sino tambien factores como (Stark 1998) .. Esta autora serrala que otro tipo de organizaciones, como la aldea 0 el
la edad 0 el genero (ambas cuestiones seran tratadas en siguientes capftulos). valle, p~eden constituir elementos mas validos para comprender la organizacion y
Durante mucho tiempo, la concepcion que ha existido de la etnia no solo en las relaclOnes de los grupos humanos. En el caso de las montarras donde viven los
arqueologfa, sino en las humanidades y ciencias so~iales en general, ha si?o esen- kalinga de Filipinas existe una gran diversidad en la cultum material y en la lengua
cialista. Esto significa que se consideraba a las etmas como algo sustanc1almente de unos valles a otros, 10 que recuerda la situacion de la tambien montarrosa y frag-
inmutable y permanente. La idea de un Volkgeist, un espfritu del pueblo que per- mentada Nueva Guinea (Lemonnier 1986). La pertenencia a una aldea 0 a un va-
mane ceria inalterado a 10 largo de los siglos, surgio del romanticismo aleman, a fi- lle tiene mas importancia para los individuos que ser kalinga 0 anga.
nes del siglo XVIII y tuvo su apogeo en los arros treinta y cuarenta bajo el nazismo y El interes por la etnicidad ha venido de la mano de la teoria posprocesual y su en-
el fascismo. En esta vision, aspectos nsicos, como la raza, tenfan un papel predomi- fasis ~n los procesos de negociacion social (Gosden 1999). La Nueva Arqueologfa, en
nante. Tras la derrota del totalitarismo en la Segunda Guerra Mundial, las visiones camblO, entendfa la variabilidad material y su relacion con grupos etnicos como una
esencialistas de 10 etnico, y la etnicidad en general, quedaron desprestigiadas como mera cuestion adaptativa y funcional. Asf, en un articulo que tuvo una enorme in-
instrumento de analisis y tema de estudio. . fiuencia, Michael Wobst (1977) afirmaba que los elementos visibles de los trajes po-
A partir de los arros sesenta comenzaron a aparecer investigadores dispuestos a pulares yugoslavos posefan la funcion de hacer reconocible a un determinado sujeto
analizar esta espinosa cuestion desde un punto de vista novedoso, aunque no en ar- en una sociedad multietnica. Segun esta teoria, el sombrero es 10 que posee un ca-

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-
~i
1

r:icter mas definitoriamente etnico, porque es 10 que se ve desde mas lejos. Por el con- noventa el debate se podfa dar ya por finalizado, al menos en los terminos en que
trario unos calzonci11os 0 unas medias carecerian de importancia para marcar la habfa sido originalmente planteado.
idenddad. Sin embargo, como demostrarian mas tarde Wiessner (1983) y Lemonnier A continuaci6n veremos tres casos diferentes de relaci6n entre cultura material
(1986), esto no es necesariamente asf: la identidad etnica consiste en algo mas que e identidad etnica. Los tres tienen que ver con las producciones ceramicas: se trata
comunicarse con otros grupos, tambien implica una identificaci6n personal para la del trabajo de Dietler y Herbich (1989) entre los luo (Kenya), el de Graves (1994)
que no hacen falta testigos ajenos. Wiessner mostr6 que much~s. de las sol~ciones con alfareria kalinga (Filipinas) y un caso que hemos estudiado personalmente: la
tecnicas en las puntas de flecha san no estaban pensadas para codtficar mensaJes para alfareria berta (Etiopfa). Las conclusiones a las que llegan los autores son en muchos
otros grupos y Sterner (1989) comprob6 que entre los montafieses de las Tierras Al- aspectos opuestas, 10 que no significa que alguien se equivoque, sino que la cultura
tas Mandara (Camerun) la ceramica mas decorada, y por 10 tanto la mas informati- material se utiliza de muy divers os modos, con diferentes significados. Recurrimos a
va en potencia, era la menos visible. Las primeras criticas a la interpret~ci6n proce- la ceramica porque es probablemente el material que, por su ubicuidad y abundan-
sual procedieron de su propio bando. Sackett (1977) introdujo una complicada cia, mas se ha utilizado para trazar mapas de posibles regiones etnicas en arqueolo-
terminologfa -que tuvo escaso exita- con la que pretendfa apartarse de las simplifi- gfa, con cierta despreocupaci6n metodo16gica.
caciones funcionalistas al uso y analizar el estilo como cuesti6n cultural. No obstan-
te, su trabajo te6tico se mantuvo en los parametros tradicionales. Aunque la verda- Michael Graves (1994) mantiene que existe un isomomsmo entre la Frontera
dera critica al modelo de la Nueva Arqueologfa provino de la incipiente arqueologfa que perciben dos grupos kalinga (Dangtalan y Dalupa-Ableg) y la variabilidad en el
posprocesual, las interpretaciones de Ian Hodder (1982) se basaron, como sefiala disefio de la ceramica. Las regiones kalinga tienen un reducido numero de habitan-
Gosden (1999), en una perspectiva instrumentalista: si bien Hodder defendfa que la tes: entre 340 y 4.000, y se encuentran en un continuo proceso de creaci6n y frag-
identidad se crea simb6licamente, se encuentra abierta a manipulaci6n y es algo mas mentaci6n, en parte debido al crecimiento demografico y a las relaciones de paren-
que una categoria asumida sin problemas, a la vez insistfa en el uso activo de la cul- tesco. Graves bas6 su estudio, fundamentalmente, en los datos recogidos por
tura material, paralelo a un incremento de la tensi6n, en situaciones de contacto y William Longacre en los afios setenta, quien se llev6 consigo a Estados Unidos, ade-
Frontera. Pese a su indudable influencia en arqueologfa, las teorias de Hodder en este mas, una amplia colecci6n de ceramica. Graves distingue diversos elementos deco-
sentido han sido objeto de duras criticas (McEachern 1996 y David y Kramer 2001 rativos (Fig. 38) en los cuales se pueden apreciar diferencias entre las dos regiones
ofrecen un buen resumen, junto a sus propias y acertadas opiniones). kalinga donde Longacre llev6 a cabo su estudio. Asf, las alfareras de Dalupa-Ableg
lCual es por tanto la labor de la etnoarqueologfa respecto ala etnicidad? Elobje- utilizan preferentemente una trama horizontal en la primera banda decorativa de las
tivo debe ser documentar las formas de relaci6n que existen entre cultura material e vasijas, mientras las de Dangtalan recurren con mayor frecuencia a la trama oblicua
identidad en los pueblos actuales. En algunos casos se observara que existe relaci6n (hasta 3,5 veces mas que sus vecinos). En la segunda banda decorativa tambien hay
entre objetos y fronteras culturales, en otros no, y en otros casos, en fin, habra coin-
cidencias s610 en determinados elementos. Nuevamente, la clave de la aproximaci6n
etnoarqueo16gica es la posibilidad de correlaci6n entre elementos materiales y reali-
dades sociales vivas. En cualquier caso, debemos rehuir la simple identificaci6n en-
tre una etnia y una determinada cultura material. Como recuerda Pierre Lemonnier
(1986), existen muchos medios diferentes para expresar la identidad etnica, mas a11a
de los objetos. Ademas -escribe-, la etnologfa y la historia nos ensefian que se pue-
de facilmente saquear y matar compartiendo con la vfctima la misma lengua, la mis-
ma cultura material, la misma cultura pura y simple. Ala inversa, ipodemos mante-
nernos f:icilmente en paz con vecinos bastante diferentes de nosotros mismos!.

Etnias y cultura material

Durante los afios setenta y ochenta el mundo anglosaj6n vivi6 un intenso deba-
Trama ...... ,~ '}C~~

te sobre la relaci6n entre estilo y funci6n, es decir, la relaci6n que existe entre aque- horizonlal Reflejo Reflejo Interrumpido Continuo
longiludinal
110s rasgos aparentemente inutiles 0 arbitrarios en todo producto material y la cons-
trucci6n de las identidades. La divisi6n fue planteada en los afios sesenta por Lewis
Binford. Mientras los norteamericanos debatfan, a veces agriamente, sobre esta cues-
ti6n, en Francia la escuela de techniques et culture avanzaba de forma independiente
en este proceloso asunto, gracias a los trabajos de Pierre Lemonnier, a los que ya nos
hemos referido. A partir de la publicaci6n en ingles de The Study of Material Culture
Today (1986), sus ideas comenzaron a penetrar en el mundo anglosaj6n yen los afios Fig. 38. Elementos defjnitorios de la etnicidad en la ceramica kalinga (Filipinas) (a partir de Graves 1994).

116 117
diferencias: en este caso estriban, por un lado, en el uso de una linea conrinua 0 in- contextos de produccion y consumo son muy complejas, tanto que puede resultar
terrumpida en zigzag. Las Dalupa-Ableg emplean casi exclusivamente la continua, descorazonador para un arqueologo observar las dificultades de prediccion que en-
mientras que las Dangtalan son mas variables, aunque tienden a utilizar la inte- trafian. En cualquier caso, el analisis de ambos contextos es imprescindible para en-
rrumpida. Por otro lado, esta segunda linea puede tener dos tipos de simetrfa: refle- tender la significacion social de los objetos.
ja (una hilera) 0 longitudinal refleja (una hilera sobre otra), la segunda es mas usa- Entre los luo se identificaron 13 categorfas ceramicas diferentes (Fig. 39). De 9
da por las Dangtalan. Por ultimo se puede recurrir a una, dos 0 tres bandas a 11 de estas categorfas se utilizan para un conjunto de funciones casi identico y las
decorativas: las Dangtalan doblan a las Dalupa-Ableg en el uso de la decoracion en 13 no aparecen juntas en ninguna region. Ademas, no hay ninguna clasificacion luo
varias bandas. Segun Graves, siguiendo estos y otros criterios, un etnoarqueologo que recoja esas 13 categorfas propuestas por los etnoarqueologos. En realidad solo
podrfa decir facilmente la procedencia de un detemlinado recipiente ceramico, algo hay dos formas que aparezcan en toda el area luo y, por si fuera poco, no son fomlas
que las mujeres kalinga hacen continuamente. unicas de los luo. El panorama, por 10 tanto, espantarfa al arqueologo mas optimis-
lDe donde proviene esta Frontera tan clara entre dos regiones alfareras? Segun tao En opinion de los autores, el significado simbolico relacionado con la identidad
el autor existen tres factores: 1) la mayor. parte de las alfareras han nacido y creci- que se encuentra en la ceramica luo se reduce al ambito de las alfareras, pues los su-
do en la region en que fabrican ceramica; 2) dada la importancia de la identidad re-
gional, las mujeres se encuentran influenciadas para demostrarsu filiacion; 3) los es-
tilos regionales se mantienen por mecanismos de contraste entre las regiones, pues
las alfareras de una region conocen los disefios de sus vecinas y evitan los disefios a
"C7
b
que no son suficientemente diferentes. Estas diferencias a nivel microrregional apa- c
recen diluidas a un nivel mas alto (la region kalinga), donde todas las ceramic as d
comparten unos rasgos semejantes, como la relacion entre tamafio y decoracion 0 la
zona donde se situa la decoracion en una vasija. El caso kalinga, segun Graves, nos
informa de que sistemas sociales marcadamente delimitados pueden aparecer en
contextos agrfcolas densamente ocupados y en ausencia de regimenes polfticos fuer-
temente diferenciados, en los cuales la cultura material refleja y al mismo tiempo
promueve las diferencias culturales. El modelo propuesto es interesante y parece h
e 9
aplicable arqueologicamente. Ahora bien, advierte el autor, se puede recurrir a esta
aproximacion siempre y cuando el movimiento de los productos no se extienda mas
aHa de los Ifrnites de la comunidad productora. lQue sucede cuando un nlicleo al-
farero surte de ceramica a una region amplia y etnicamente diversa? Este es el tema
de estudio de Michael Dietler e Ingrid Herbich (1989).
Estos etnoarqueologos estudian un caso diametralmente opuesto al de Graves:
los microestilos ceramicos de los luo de Kenya (equivalentes a los Dangtalan y Da-
lupa-Ableg de Graves) atraviesan fronteras de grupos, incluso de grupos etnicos, y
sus margenes de reparticion se encuentran en sitios sin importancia social 0 cultu-
ral; el estilo ceramico, en consecuencia, no posee ninguna significacion simbolica k
como marca de identidad para quienes 10 utilizan. .
Para empezar, Dietler y Herbich, en la lfnea de Pierre Lemonnier, critican los tra-
bajosque, como el de Graves, centran su analisis del estilo ceramico en aspectos ex-
clusivamente formales (decorativos especialmente) y dejan de lado aspectos tecni-
50cm
cos. Algo semejante sucede COrl la mayor parte de las tipologfas y estudios regionales
de ceramica que realizan los arqueologos, pues raramente se tiene en cuenta la ma-
nipulacion de la materia prima, el acabado de las piezas, el montaje de la ceramica
o la estructura de la vasija. Estos aspectos de la cadena operatoria se sabe ahora que
son fundamentales en la configuracion de un determinado estilo gracias a los traba-
jos de la escuela francofona, como vimos, especialmente Olivier Gosselain y los Pe-
trequin por 10 que respecta a la ceramica. El segundo problema que identifican los
autores en los trabajos sobre estilo y etnicidad es la confusion entre contexto de pro-
duccion y contexto de consumo. Ya vimos como Graves se cubrfa las espaldas limi-
tando la efectividad de su modelo a situaciones en las cuales ambos contextos coin- m
ciden, pero lcomo saber que esto sucede? Lo cierto es que las relaciones entre Fig. 39. Formas de la ceramica luo (Kenya) (segun Dietler y Herbich 1989).

118 119
tiles mensajes raramente se entienden fuera de sus redes de interacci6n. Es decir que esta ultima en menor cantidad. Los vendedores de los dos tipos diferentes de va-
que, si existen, se dan s610 en el contexto de producci6n. No hay, por 10 tanto, men- sijas no se situan juntos sino muy separados, cada grupo a un extremo del mercado:
saje alguno que sirva como demarcador etnico 0 regional de ningun tipo. Las alfa- unos en la entrada oeste (amhara) y otros en la entrada este (berta). La ceramica ber-
reras son las encargadas de vender sus propios productos, cosa que hacen en los ta y la de las Tierras Altas se distinguen facilmente tanto por el aspecto morfo16gico
mercados actualmente; antes, en cambio, los clientes se desplazaban a las viviendas como por las caracterfsticas tecnicas. Asf, la ceramica berta suele ser reductora 0 irre-
de las ceramistas para adquirir sus vasijas. Este cambio en la venta no ha afectado, gular, de color pardo grisaceo, con desgrasante vegetal 0 chamota, las paredes son ru-
sin embargo, a la distribuci6n de los microestilos ceramicos. Lo que ha cambiado es gosas e irregulares en el exterior, pero brufiidas y recubiertas de almagra en el interior.
la relaci6n entre alfareras y compradores, que es ahora mas impersonal. Los merca- Por el contrario, la ceramica amhara es de cocci6n oxidante irregular, de color anaran-
dos se suelen encontrar casi siempre a menos de 5 km dellugar de producci6n y las jado, con desgrasante mineral, las paredes sue len estar alisadas y no se suelen brufiir.
ceramicas tampoco viajan mucho: un 90% se que dan en un radio de menos de 15 En el barrio berta que estudiamos el porcentaje de ceramica adquirida a amharas
km del mercado. No obstante, en algunos casos, ciertos vendedores compran las ce- era de un 28%, mientras que la berta suponfa un 72%. La ceramica amhara mas utili-
ramicas y las revenden mas lejos, con 10 que se incrementa el radio de alcance. La zada es el gey plano, un plato de 50 cm de diametro en el que se cocina el alimento ba-
distribuci6n de las vasijas es uniforme en todas las direcciones, independientemen- sica de las gentes de las Tierras Altas, la enjera, una torta de cereal aut6ctono (teff).
te de las fronteras sociales y culturales. Incluso en mercados donde se venden cera- Significativamente, la enjera es una comida ajena a la tradici6n prenil6tica. La comida
micas de distintas etnias, los compradores no tienen preferencia por las de su propia tfpica de los nativos de Benishangul es una bola de sorgo que se cocina en recipientes
etnia, aunque resultan para ellos perfectamente reconocibles. Esta situaci6n no sig- tambien llamados gey entre los berta (de aquf toma el nombre el recipiente amhara)
nifica que no se produzca conflicto etnico 0 que no haya sentimientos de identidad pero que adoptan la forma de cuenco hondo. EI segundo recipiente mas abundante es
fuertes. Por el contrario, estos existen, al igual que los lfmites territoriales, y las sub- el homillo de barro, de reciente introducci6n e igualmente ajeno a la tradici6n preni-
tribus luo poseen una larga historia de hostilidad entre elIas y contra los luyia. Cu- 16tica. Por el contrario, s610 localizamos un dest (menos de un 1% del total de cerami-
riosamente, los luo y los luyia tienen mas rasgos comunes en la ceramica que los pro- cas), vasija en que se preparan las salsas y que tiene su correlato en el ii71ish berta (Fig.
pios luo entre s1. De esta manera, Herbich y Dietler advierten contra las 40), que representa, en cambio, un 19% del total de ceramic as. La ceramica de tipo ri-
aproximaciones faciles a la distribuci6n de ceramica y sus correlatos etnicos, inclu- tual por antonomasia, la jebena, que se
so en aquellas areas ceramicas de menos de 30 km de diametro, que aparecen con utiliza en la ceremonia del cafe, es berta >------1-" --"
frecuencia en la literatura arqueol6gica. En cuanto el grupo consumidor es mayor en el total de los casos. En conclusi6n, los
que el grupo productor -sefialan los autores-, la ceramic a se convierte en producto berta utilizan preferentemente ceramic a
de intercambio, e intercambio implica cambios en el contexto del significado. EI de su etnia, incluso si pueden obtener la
problema es que normalmente pens amos en producciones especializadas en socie- otra facilmente, en abundancia y a un
dades complejas 0 en fen6menos de estandarizaci6n e industrializaci6n y no nos da- precio similar. Es mas, la ceramica de las
mos cuenta de que en grupos pequefios desde el Neolitico las ceramic as salen fuera Tierras Altas es de calidad superior: pre- 1.
del grupo domestico, incluso los mas vulgares recipientes de cocina. EI manteni- senta pastas mas homogeneas, utiliza des-
miento de una tradici6n ceramica, que se ha considerado generalmente como un grasante mineral y la cocci6n (oxidante,
mantenimiento en la estabilidad etnica, puede no ser mas que estabilidad en el gru- frente a la reductora berta) es de superior
po productor, mientras que el grupo de consumidores ha cambiado radicalmente. calidad. Los berta s6lo recurren a la cera-
EI ejemplo de Herbich y Dietler puede resultar demasiado descorazonador para los mica amhara cuando no existe un equi-
arque610gos, pero es, desde luego, una advertencia que resulta necesario tener en valente en su cultura material (plato de
cuenta. Para acabar con esta relaci6n entre identidad etnica y ceramica, hare refe- cocinar enjera y homillos) y en ningun
rencia a un ejemplo en el que he trabajado personalmente y que puede servir de con- caso utilizan ceramic a amhara en contex-
trapeso al caso de los luo. Se trata de un estudio de los inventarios de ceramic a pre- tos de relevancia social, como es la cere-
2.
sentes en casas de la etnia berta pertenecientes a un barrio de las afueras de Asosa, monia del cafe. A la inversa se puede de-
capital regional de Benishangul-Gumuz (Etiopfa). En esta ciudad viven multitud de cir casi 10 mismo, pues los arnhara no _4=
etnias, pero tres son los grupos dominantes, amhara, oromo y berta. Los dos primeros, utilizan ceramica berta, si bien en este
procedentes de las Tierras Altas, al oeste de la regi6n, lIegaron recientemente a esta caso la negaci6n es absoluta: no existe un
zona, especialmente en los afios ochenta con motivo de los desplazamientos de po- solo tipo de vasija prenil6tica presente en
blaci6n organizados por el gobiemo comunista. Las culturas materiales de los indivi- los hogares amhara.
duos de las Tierras Altas (semitas y cuchitas), por un lado, y de los berta (prenil6ti- En el ejemplo expuesto, por 10 tanto, 3.
cos), por el otro, difieren radicalmente, como difieren sus sistemas sOciales, su lengua un arque6logo podrfa registrar ellatente
y su religi6n. Sin embargo, conviven juntos en un mismo territorio y confluyen en los conflicto etnico entre etnias diferentes:
grandes mercados, que, como el de Asosa, tienen lugar una vez a la semana. En estos unos emigrantes (amhara/oromo) y Fig. 40. 1. Dest amhara. 2 y 3. Dos tipos de aiiish
sitios hay a la venta ceramica de estilo amhara/oromo y ceramica de estilo berta, aun- otros nativos (berta). Parece que aquf sf berta (Etiopia) (dibujos del autor).

120 121
se esta utilizando la cultura material, concretamente la ceramica, para reforzar la pertenencia a una determinada tradi-
identidad etnica propia y diferenciarse de los vecinos. La originalidad de este mo- ci6n tecnica y, por 10 tanto, el ejercicio
delo radica en que no se trata de dos regiones separadas por una frontera, que es de una identidad concreta. Marcadores
como normalmente se piensan los grupos etnicos, (asi es el caso kalinga propuesto etnicos, en consecuencia, pueden ser
por Graves), sino que nos hallamos ante poblados e incluso barrios de distinta ads- una detemlinada forma de construir un
cripci6n etnica que conviven en el rnismo territorio 0 en la misma ciudad y que hacha 0 de ljar una punta de flecha al
mantienen rasgos materiales diferenciados, como forma de expresar, metaf6rica- vastago, decisiones tomadas en el proce-
mente, diferencias en la identidad etnica, social y religiosa. La mezcla de etnias y so de fabricaci6n que no tienen por que
tradiciones cerarnicas en una rnisma regi6n se advierte tambien en el trabajo de Ga- tener visibilidad mas que para quien las
llay et al. (1996) en el delta del Niger, s6lo que en este caso no existe preferencia fabrica. No obstante, que no sean apa-
aparentemente por una tradici6n determinada. En un conjunto de habitaci6n de la rentemente visibles no quiere decir que
etnia peul, por ejemplo, se localizaron 21 ceramicas peul, 23 bambara y cinco so- no sean arqueo16gicanlente visibles: el
mono. No obstante, aunque las superposiciones de distintas etnias alteran una ten- proceso de manufactura puede recons-
dencia cierta a consumir mas particularmente las ceramicas producidas por la clase truirse, como ha senalado Krause (1990)
artesanal directamente ligada a su etnia, (... ) no la aniquilan en la medida que los para la cerarnica de tradici6n bantu, 0
mecanismos de difusi6n y adquisici6n se encuentran controlados. Gallay y Huysecom (1991) para la del
La realidad, como siempre, supera la rigidez de los modelos. Si el estudio sobre el delta del Niger (Fig. 41). El analisis ar-
T2
lago Baringo de Hodder (1982b) tuviera una aplicaci6n universal, podriamos decir que queo16gico de las cadenas operatorias, y
en las zonas de mayor contacto entre amharas y berta, y, por consiguiente, de mayor especialmente de sus fases menos cons-
conilictividad potencial, la distinci6n en las cerarnicas se hace mas manifiesta. Pero no picuas, como el montaje (Petrequin y
es asf. AI contrario, en las regiones sin poblarniento amhara, los berta utilizan mas ce- Petrequin 1999), merece una mayor Fig. 41. Ceramica de Mali con huellas del proceso
rarnica berta (88% frente a un 12% en el conjunto estudiado en la aldea de Fulederu) atenci6n para profundizar en las nocio- de fabricacion: se trata de las marcas de-
que en las zonas donde conviven con los arnharas. La explicaci6n es sencilla: los pre- jadas por el apisonado con una pieza de
nes de identidad etnica. madera (segun Huysecom 1994).
nil6ticos que viven mas aislados tiene dificultades para acceder a los productos que vie-
nen de fuera. Es decir, que en la elecci6n de la cerarnica no s6lo estan interviniendo
factores ideol6gicos, sino tambien funcionales 0 econ6rnicos, si entendemos por eco- Minonas marginadas y cultura material
n6mico el papel de los mercados en la comercializaci6n de los productos, como en el
ejemplo estudiado por Herbich y Dietler. Conviene recordar que ya hace mas de trein- Una cuesti6n que apenas se analiza marginalme!1te en arqueologfa es la identi-
ta anos un arque6logo, Richard Bradley (1971), senalaba que los criterios etnicos se dad entre los grupos marginados. Se pueden encontrar multitud de tipos de minari-
ven continuamente influidos por los determinantes de mercado en la distribuci6n de as discrinlinadas: el caso que mas rapido nos viene a la mente es la marginaci6n (0
los productos cerarnicos. Y Pierre Lemonnier (1986) apunta, en su estudio de los anga automarginaci6n) etnica: judios, moriscos 0 gitanos en elcaso de Europa 0 los chi-
de Nueva Guinea, que si algunas decisiones tecnicas sirven como marcadores etnicos, nos en el sudeste de Asia. Pero existen, sobre todo en las sociedades preindustriales,
otras responden a la mera necesidad econ6rnica. En este caso no tratamos con deci- otros tipos de marginados que muchas veces se encuentran relacionados con un de-
siones etnicas, sino con decisiones de consumo, pero los condicionantes son simi1ares. terminado uso 0 producci6n de cultura material: es el caso de las castas inferiores
Los casos expuestos nos deben hacer recapacitar sobre las interpretaciones etni- en la India, 0 los artesanos de olcios mal vistos (herreros 0 alfareros) en diversas co-
cas en el registro arqueo16gico. Esta claro que la realidad es compleja y las posibili- munidades del mundo. De hecho, como recuerda M. A. Dobres (2000), el realizar
dades son variadas. Esto no significa que no podamos llegar a conocer el significado un determinado tipo de trabajo da lugar a una determinada forma de construir la
etnico del estilo, si es que 10 tiene, en cada caso concreto. Cuantos mas ejemplos et- propia identidad. La artesania es una forma de encontrarse socialmente involucra-
noarqueo16gicos poseamos, mas posibilidades interpretativas se nos brindaran. do en el mundo. Aunque esa forma de involucrarse pueda ser a traves de la margi-
La ceramica, en los casos senalados, es una forma conspicua de cultura material, naci6n. Este tipo de marginaci6n da lugar, en ocasiones, a la aparici6n de grupos de
es decir, es algo que se ve y, por 10 tanto, puede servir para transrnitir informaci6n (et- caracter etnico en la cual todos los miembros se dedican al mismo trabajo. Buenos
nica 0 de otro tipo). Pero el estilo no tiene por que restringirse a elementos visibles ejemplos de estas identidades las encontramos en el Cuemo de Africa y muy espe-
de la cultura material. Este es uno de los defectos de muchos trabajos arqueo16gicos cialmente en Etiopia.
y etnoarqueo16gicos que tratan con la relaci6n entre estilo e identidad. Lemonnier En este pais existen decenas de grupos de artesanos y cazadores que son discri-
senala que las trampas anga para casuarios sirven como marcadores etnicos, pese a minados dentro de las comunidades etnicas en las que se insertan. Este fen6meno
que se hallan escondidas entre la dens a vegetaci6n de la selva y s6lo sean percepti- esta tan extendido que Donald Levine 10 ha descrito como un rasgo cultural pa-
bles para la propia cultura que las construye yutiliza. Los procesos y gestos tecnicos netfope. Estas gentes desempenan actividades imprescindibles para las sociedades
previos a la finalizaci6n de una vasija, como el engobe rojo que se aplica antes del con que conviven y, sin embargo, no son considerados gente autentica par sus ve-
ahumado en San Juan Bautista, Filipinas (Longacre, Xia y Yang 2000), muestran la cinos. Esto resulta todavia mas diffcil de entender, como senala Alula Pankhurst

122 123
Fig. 43. Alfareras amhara en el mercado semanal de Asosa (Benishangul. Etiopia) vendiendo gan para
Fig. 42. Cesteras de la minoria marginada woyto en Bahar Dar (Amhara. Etiopia) (fotografia del autor). el agua y dest para cocinar (fotografia del autor).

(2001), si pens amos que, junto a los trabajos artesanales, estas minorias suelen en- zonas perifericas y sole ad as del mercado, aunque en este caso la marginacion se bas a
cargarse tambien de cuestiones clave en la reproduccion social de los grupos que los en el sexo mas que en la ocupacion.
marginan: asf, aparecen como especialistas rituales en nacimientos, bodas y funera- La dimension economica de la marginacion se observa en las restricciones que se
les, en los que practican circuncisiones, actuan como musicos, sacerdotes 0 ente- imponen a la produccion, el intercambio y el acceso a la tierra y al ganado. En el
rradores. La marginacion de estos grupos en las diversas esferas de la vida la descri- caso de los campos, esto se justifica porque se cree que pueden poner en peligro la
be Pankhurst. La dimension espacial se advierte en la segregacion de las minorias, que fertilidad del suelo y las cosechas (10 que explica tambien la segregacion espacial).
habitan en las afueras de los poblados, cerca de los bosques, en tierra pobre 0 lade- Mientras los artesanos ofrecen a los vecinos sus productos de forma inmediata y
ras empinadas, aunque en ocasiones pueden vivir integrados entre los agricultores. continua, a cambio no reciben el pago mas que con atraso y solo despues de la co-
Los woyto, que viven en tomo allago T'ana en Etiopfa, habitan en aldeas separa- secha. Y por si este intercambio economico no fuera suficientemente injusto, deb en
das de los mayoritarios amhara, para quienes realizan cestas (Fig. 42). Cuando al- entregar a sus patrones regalos y suministrarles trabajo gratuito. La dimension polfti-
guien reclama el territorio sobre el que se asientan, se yen obligados a desplazarse. ca se manifiesta en la prohibicion de que accedan a puestos de poder y en que ni si-
La segregacion se observa tambien en los mercados: cuando se les permite vender quiera puedan tomar parte en las asambleas en los sistemas de edad, tfpicos de los
sus productos en estos lugares (cos a que no sucede siempre), las minorias margina- grupos cuchfticos (y que sirven para estructurar sociopoifticamente a los miembros
das se yen obligadas a hacerlo en posiciones perifericas: en las afueras del recinto de una comunidad). La dimension social implica la ausencia de relaciones recfprocas
destinado a los intercambios, en zonas bajas 0 rocosas. En ocasiones ni siquiera se y la restriccion de la interaccion social: comensalidad, trabajo colectivo, participa-
les deja no ya vender sus productos, sino ni tan siquiera entrar al mercado. En el cion en asociaciones, practicas funerarias y matrimonio. Natalie Tobert (1985) se-
mercado de Asosa, en el oeste de Etiopfa, los vendedores de ceramica se encuentran fiala, para el caso de los zaghawa de Sudan, la inexistencia de matrimonios entre la
en zonas liminales, cerca de las entradas, como ya se indica, lejos del centro del mer- minoria marginada y sus vecinos: de este modo, los herreros se casan siempre con
cado y, significativamente, junto a los burros en que la gente ha venido a la feria. alfareras. Se produce asf la reproduccion social del grupo y de la discriminacion me-
Las alfareras amhara, despreciadas y temidas por el resto de los miembros de la so- diante la endogamia forzada. Por 10 que respecta a la comensalidad, en las celebra-
ciedad, se yen obligadas a ofrecer su mercancfa bajo el sol, mientras que otros ven- ciones se les ofrece comida de inferior calidad, se les sirve separadamente y se les
dedores disponen de tenderetes y sombrajos (Fig. 43). En esta misma region, las al- hace comer sobre hojas, vasijas rotas 0 sus propias manos, pues cualquier recipien-
fareras berta, que no forman un grupo marginado, tambien se tienen que situar en te que toquen debe ser tirado despues. Dentro de esta dimension importa sefialar la

124 125
importancia del genero en la connotaci6n mas 0 menos negativa que se tiene de los tos, leyes, formas de conducta) va pareja al uso simb6lico de determinados artefac-
grupos marginales: curiosamente los trabajos que implican una menor marginaci6n tos ancestrales y a la prohibici6n de las importaciones occidentales.
son los de herrero (nafrwe, yirfo, kejo, etc.) I' tejedor (shamer, shamane), ambos ex- Un buen ejemplo del uso de objetos como forma de resistencia por una minoria
clusivos del genero masculino. Por ultimo, desde el punto de vista de la dimensi6n etnica es el de Jerome M. Levi (1998) sobre los raramuri no bautizados del noro-
cultural, los integrantes de minorias marginadas son estereotipados como vagos, su- este de Mexico. Este grupo, que supone s610 el 5% del total de la poblaci6n rara-
cios, borrachos, incluso diferentes ffsicamente (10 que no es verdad), hasta el punto muri, se encuentra sometido a la dominaci6n politica, econ6mica y demografica que
que se les puede considerar descendientes de uniones con animales, I' se les acusa sobre el ejercen sus vecinos mestizos, asf como a la influencia del mundo capitalis-
de no mantener tabues alimentarios -que son basicos en las sociedades etiopes-. Al ta occidental. Ante esto, los raramuri recurren ados tipos de resistencia material:
ser etiquetados como contaminados ejercen oficios contaminantes, como la cir- por un lado, el uso de objetos modemos alterados, y por otro, el mantenimiento de
cuncisi6n 0 cualquier rito relacionado con la reproducci6n. Es significativo el vin- objetos tradicionales. Muchos objetos que habfan desaparecido en todas partes a
culo que existe en muchas sociedades african as precisamente entre la artesanfa de principios del siglo XX segufan existiendo entre los raramuri no bautizados (tambien
ceramica 0 hierro I' la fertilidad humana, como ya VinlOS, I' que puede explicar que llanlados gentiles) recientemente; es el caso de elementos de silex para hacer fue-
marginaci6n, metalurgia/alfareria I' contaminaci6n/reproducci6n esten relaciona- go, pendientes de concha, antiguos textiles de lana y artefactos para la construcci6n
dos. Hay que tener en cuenta, sin embargo, que no siempre es el oficio 10 que con- de arcos y Iechas. Los gentiles fabrican un tipo de manta, conocida como tiruta, que
duce a la marginaci6n. Asf, entre los gurage, las mujeres pueden hacer ceramica, s610 ellos utilizan, con 10 que se cierran posibles relaciones comerciales con los mes-
una labor que desempefia tambien el grupo marginal fuga. Dena Freeman (2001) tizos que consumen y venden otro tipo de manta -la frazada, de origen industrial-.
llama la atenci6n sobre el significado polftico-ritual-especialmente el hierro- de los Se trata, en opini6n de Levi, de una decisi6n consciente de aislarse de los mestizos
objetos que se producen (mas alIa del significado simb61ico de la materia), para ex- mediante la autosuficiencia. Ademas, las mantas tradicionales juegan un papel im-
plicar la situaci6n especial de marginaci6n de algunos de estos grupos. portante en la cosmograffa y los mitos raramuri y se encuentran estrechamente co-
Existen diversas teorias, que recoge Pankhurst (2001), sobre la aparici6n I' el ori- nectadas con los cuerpos humanos en los ritos de paso (como la muerte 0 el matri-
gen de los grupos artesanales marginados. Algunos hablan de restos de grupos etni- monio). Los gentiles utilizan tambien, como decfamos, arcos y Iechas como forma
cos dominados por invasores, inmigrantes venidos de otras tierras, marginaci6n por de demostrar su identidad respecto a otros grupos raramuri y frente a los mestizos.
el significado simb6lico de los trabajos que se desempefian, influencia de la divisi6n Estas ar:mas tradicionales se usan,como sucedfa con las mantas, en contextos ritua-
del trabajo por la intensificaci6n agricola, etc. La primera teoria no parece demasia- les, ademas de con fines utilitarios. Y al igual que las mantas, tambien los arcos y Ie-
do plausible, pero el resto de los factores han po dido actuar (todos 0 algunos) en la chas se encuentran involucrados en la mitologfa y cosmograffas raramuri, como en
aparici6n de estos grupos. Independientemente de cual sea su origen, 10 cierto es que la magia cazadora. Las Iechas, ademas, se relacionan metaf6ricamente, en otros
la pertenencia a uno de estos grupos se vive coma una forma de identidad. De hecho contextos rituales, con la lluvia, los rios, los relampagos y las serpientes. Pero las ar-
comparten con los grupos etnicos muchas semejanzas, entre las que se encuentran la mas tradicionales raramuri tambien tienen una simbologfa que las liga a la indepen-
existencia de una denominaci6n propia del grupo (por ejemplo los nafrwe, que viven dencia politica: arcos I' Iechas representan la lucha de los raramuri contra sus opre-
entre las etnias gurage, yem I' kambata), determinadas costumbres (danzas y cantos) sores. Asf pues, mantas, arcos y Iechas, entre otros objetos tradicionales, acruan
I' mitos de origen. Esta identidad se refuerza, por un lado, con la cohesi6n que impo- como objetos de resistencia por parte de un grupo minoritario, a traves de los cua-
ne el propio hecho de ser margin ado 1', por otro, por la propia realizaci6n de deter- les manifiestan su identidad. Estos artefactos se identifican con determinados valo-
minadas actividades. Asf, como sefiala Natalie Tobert (1985) para la regi6n de Darfur res religiosos, pero tambien con actos politicos y conductas sociales diferenciadas. Y
en Sudan, quien ha nacido herrero siempre sera herrero. Las actividades artesanales pese a ello no se trata de reliquias, sino de objetos de uso practico cotidiano.
condicionan la experiencia vital de quienes las desempefian. Cuando setrata de mi-
norias marginadas el hecho resulta mucho mas determinante. Pese a 10 expuesto, la verdad es que resulta complicado documentar procesos
hist6ricos de resistencia material entre minorias, cuando los unicos documentos que
Una forma particular de grupos marginados la constituyen, como decfamos, las poseemos son los artefactos. En la mayor parte de los casos,la aparici6n de objetos
minorias etnicas. En ocasiones la cultura material se utiliza por parte de estos gru- tradicionales 0 indfgenas en contextos arqueo16gicos es demasiado ambigua
pos para demostrar su diferencia con la etnia 0 etnias dominantes, ala vez que sir- para decidir si realmente nos hallamos ante una autentica forma de resistencia sim-
ve para reforzar la cohesi6n intracomunitaria I' sus vfnculos con la tradici6n. Un b61ica. Los estudios de resistencia en arqueologfa se han centrado, como es 16gico,
caso bien conocido de resistencia simb6lica a traves de la cultura material es el de en el analisis de sociedades sometidas por sistemas politicos estatales 0 imperiales.
los amish de Estados Unidos. A traves del mantenimiento de un mundo material ca- Se ha recurrido con frecuencia a los imperios romano, azteca 0 inca como modelos
racteristico del siglo XVII, se estan afirmando unos valores familiares, sociales y reli- para el analisis de fen6menos de dominaci6n y resistencia. De esta forma, el uso de
giosos propios de aquella epoca, a la vez que se rechaza el mundo capitalista que los artefactos locales bajo el Imperio romano por parte de diversos grupos viene siendo
rode a (0 asedia), metaf6ricamente representado en los autom6viles, la electricidad tradicionalmente interpretado como una muestra de rechazo ante el poder de
o el telefono. Los fen6menos de resistencia estan bien atestiguados entre sociedades Roma. En la mayor parte de los casos no contamos con pruebas consistentes que de-
preindustriales modemas. Es el caso de los distintos fen6menos de revitalizaci6n de muestren esto, aunque desde luego no se debe descartar la resistencia simb6lica en
los indios norteamericanos, en los cuales la recuperaci6n de tradiciones locales (ri- determinados contextos y al menos en momentos cercanos a la conquista. Por otro

126 127
lado, si en algCm contexte se puede encontrar resistencia simbolica es desde luego cuyos colores delicados, bibelots, encajes 0 cintas evocan la fragilidad y la frivoli-
entre las sociedades estatales (donde, ademas, la concurrencia de la escritura sirve dad. La cultura material posee una relevancia detemlinante en la construccion de
para hacer mas densa la descripcion). Quiza sf sean mas faciles de discernir los gru- nuestras identidades de genero y en la forma que nos relacionamos con el otro sexo.
pos de margin ados a los que nos referfamos al principio: aquellos asociados a un ofi- En la decada de los noventa ha surgido con fuerza, en parte relacionado con el
cio. La posicion marginal de los herreros es perceptible en arqueologfa por su posi- estudio del genero, el analisis del cuerpo como construccion cultural. El cuerpo se
cion en determinadas zonas de los poblados. Aunque los arqueologos tienden a considera un lugar de negociacion de identidades, de papeles sociales, posiciones y
referirse al peligro y la molestia que supone la presencia de un herrero en el interior status. El origen de esta aproximacion se encuentra en diversas fuentes: el trabajo de
de un poblado (por la posibilidad de que se produzcan incendios, la emanacion de Marcel Mauss y sus tecnicas del cuerpo; la filosofia fenomenologica, especial-
gases toxicos, el ruido) como explicacion funcional de su exclusion, 10 cierto es que mente Merleau-Ponty; la antropologa Mary Douglas, que estudio la relacion entre
precisamente en ese caracter peligroso radica uno de los motivos de marginacion de los conceptos de polucion, sexo y cuerpo, y Michel Foucault y su historia de la se-
los herreros en la mayor parte de las sociedades tradicionales, incluidas las europe as xualidad (Csordas 1999). El cuerpo condiciona nuestra forma de relacionarnos con
hasta hace bien poco. El analisis detallado de este y otros oficios, especialmente los el mundo material y social. Los geografos han hablado, asf, de un espacio somatico (Ti-
ceramistas, que poseen una buena visibilidad en el registro, nos puede servir para lley 1994), que es el de la experiencia sensorial y el movimiento, que parte del pro-
acercarnos al status y percepcion social de las minorfas marginadas. pio cuerpo. Segun la escuela fenomenologica, habrfa que decir yo soy mi cuerpo y
no yo tengo un cuerpo, 10 que nos aliena de una parte sustancial de nosotros mis-
mos. Pero el cuerpo no es solamente nuestro centro de referencia y orientacion, ade-
VI. ELGENERO mas, y esto tiene una gran importancia, el cuerpo es nuestro ser-para-los-otros, es
10 que los otros ven de nosotros. En contextos etnograficos se ha podido comprobar
Genero y cultura material. La (etno)arqueologfa feminista la importancia que tiene el cuerpo en mostrar una identidad de grupo (pensemos en
tatuajes 0 escarificaciones), asf como en el sometimiento polftico y cultural de una
Deda el enciclopedista D'Alembert que hasta en nuestros mas sublimes pensa- comunidad. De hecho, los misioneros y administradores coloniales una de las cosas
mientos hay una pequefia parte de testfculo (Moore 1999b). El feminismo, en las que intentaron llevar a cabo como forma de tener a las comunidades indfgenas bajo
ciencias sociales, tiene la ardua tarea de desmontar esa pequefia parte de testfculo su control fue el vestir a los nativos (Farnell 1999). Adornos, vestidos, mutilaciones
(por 10 general no tan pequefia) que impregna todas las manifestaciones culturales rituales 0 arte corporal son todos elementos que tienen que ver con la construccion
humanas. cultural del cuerpo y que permiten negociar identidades (e incluso generos). El tra-
La arqueologfa del genero aparecio como tal a fines de los afios ochenta, cuan- vestismo y la homosexualidad son dos cuestiones relativamente frecuentes en di-
do ya posefa una larga carrera en el campo de la antropologfa y de la historia: du- versas sociedades y que se pueden encontrar unidas. Entre los indios crow, por ejem-
rante los afios setenta acabo por imponerse en las ciencias sociales la idea de que plo, existia una institucion relacionada con el cambio de genero conocida como
sexo y genero son realidades diferentes y que este ultimo es una construccion cul- berdache. Los hombres de esta etnia que decidian adoptar una personalidad social
tural y por 10 tanto relativa (Moore 1999b). La evolucion de esta tendencia la ha femenina se vestfan como mujeres y se dedicaban a tareas adscritas a las mujeres
llevado a ser mas que una arqueologfa de mujeres, es decir, empefiada en hacer (Callendar y Kochems 1983). El hecho de que se adornaran de forma femenina in-
visibles a las mujeres en la historia, y a convertirse en una autentica arqueologfa dica el papel que tiene el cuerpo en la construccion cultural del genero: comportar-
del genero, que concibe este como algo dinamico, en continua construccion, un se y trabajar como mujeres no es suficiente para ser socialmente una mujer. A la in-
elemento fundamental para la comprension de toda la sociedad y de los cambios que versa, las mujeres pueden recibir la conslderacion de hombres. Entre los konso del
en ella se operan, en cuanto que se trata de un fenomeno relacionado con todos y sur de Etiopfa, por ejemplo, a la mu~er que mata a un hombre se la asimila al grupo
cada uno de los aspectos de una cultura (Srensen 2000). El objetivo de la arqueo- de los varones guerreros y, una vez fallecida, a su estatua funeraria se Ie talla un pene
logfa del genero es, tambien y ante todo, rechazar los roles establecidos y que se ha- sobre la cabeza (Hallpike 1972). El travestismo y el cambio de genero son cuestio-
cen pasar por leyes de la naturaleza, roles que provo can, como dirfa Bourdieu nes visibles arqueologicamente, aunque raramente se interpretan bien. Probable-
(2000), la eternizacion de 10 arbitrario, la sumision de la mitad de la poblacion a mente el registro funerario (vease capitulo 8) sea donde mejor se puede recuperar
la otra media. Para realizar una autentica arqueologfa 0 etnoarqueologfa del genero la negociaci6n del genero, pero tambien puede resultar reconocible en objetos y
no llega con deconstruir las narraciones androcentricas, ni con buscar a las mu- contextos cotidianos. Casella (2001), en su estudio arqueologico de un penal aus-
jeres. Puesto que el genero es tanto femenino como masculino, se hace necesario co- traliano de mujeres en el siglo XIX, concluye que la aparici6n de botones de ropa,
nocer como se construye la masculinidad y los conceptos que se Ie asocian en mul- monedas, pipas y botellas de bebidas alcoh6licas refleja la existencia de un mercado
tiples sociedades, como nobleza, fuerza y valor. Esto suele ser perceptible en la negro vinculado a relaciones sexuales lesbicas entre las reclusas. Aunque ante la au-
cultura material y no solo en las representaciones plasticas, sino en todo el univer- sencia de textos este tipo de interpretaciones puede resultar practicamente imposi-
so de artefactos que rodean a los hombres: Bourdieu (ibid.) contrasta dos lugares ble, conviene tener presente la necesidad de desarrollar metodologfas que puedan
destinados especialmente a los hombres, como los bares y los clubes del universo an- acercarse a estas cuestiones.
glosajon que, con sus butacones de cuero, sus recios muebles angulosos y de color Dado que la primera distinci6n entre mujeres y hombres se da en su aspecto fi-
oscuro, despiden una imagen de dureza y rudeza virib, con los espacios femeninos sico y en su consiguiente elaboraci6n simb6lica, se entendera el enfasis en esta cues-

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ti6n que han puesto las arque610gas del genero en los ultimos anos. Por otro lado, si
entendemos que el cuerpo es cultura material, habremos de convenir en que es te~
rreno de estudio para los etnoarque610gos, en principio mejor preparados que los an~
trop610gos para abordar el mundo de los objetos.

La etnoarqueologia ha tenido su papel en el desarrollo de la teoria feminista y


del genero en arqueologia. Los trabajos de Ian Hodder (1982, 1987) y Henrietta
Moore (1982, 1986) exploraron la relaci6n entre la cultura material, concretamen~
te el desecho, y el genero. Moore acabaria derivando hacia la antropologia, campo
en el que se acab6 convirtiendo en una figura de referencia (Mo~re 1999a). E~:o de~
muestra que el estudio de la cultura material puede llevar no solo ala reflexlOn ar~
queo16gica, sino tambien a la antropo16gica (10 cual, aunq~e obvio, pocas ve.ces ~e
tiene en cuenta). Ademas de deconstruir las relaciones desiguaies en la prehistona
y en la actualidad, la etnoarqueologia debe pennitir a los a~que610gos. correg~ la
tendencia androcentrica de sus interpretaciones. Las comumdades premdustnales
nos muestran la cantidad de actividades que realizan las mujeres, la variedad de ro-
les que poseen y la importancia social que pueden llegar a alcanzar (Kehoe 2000).

La construcci6n material de la desigualdad

La cultura material es un terreno privilegiado para observar la fonna en que la


mujer ha sido considerada ser humano de segunda categoria a 10 largo de la histo~
ria. Nos detendremos en dos aspectos reveladores de la relaci6n entre genero y cul~
tura material: 1) la construcci6n del espacio y 2) la distribuci6n del trabajo y la re~
laci6n entre genero y progreso tecno16gico.
La construcci6n del espacio se ha utilizado en la mayor parte de las culturas para '---'---"--:l..----"--.:;S Metros
demostrar la sumisi6n de la mujer al var6n. Un caso extrema seria en las culturas is~ Fig. 44. Conjunto matakam de Camerun con sus espacios masculinos y femeninos (a partir de Oliver 1991).
lamicas 0 en la Grecia clasica, con sus harenes y gineceos respectivamente. La es~
tructuraci6n de la vivienda mediterranea, en general, demuestra la base androcen~
trica de las sociedades. Asi, el hecho de que las casas andaluzas se encuentren material, se trate de ceramica, tejido 0 alimento. Labelle Prussin (1995) ha compro-
cerradas en si mismas, con los vanos cubiertos de rejas y los espacios privados aleja~ bado, al estudiar distintos grupos africanos, que entre los pueblos pastores son siem~
dos porpatios y pasillos, se explica no por un deseo de privacidad de la familia, sino pre las mujeres quienes se encargan de hit construcci6n de la casa. Cuando se les pri~
por la necesidad del pater familias de mantener a su mujer apartada de la call~, de va del acceso al diseno del hogar, se les despoja tambien de su capacidad de controlar
las posibUidades de que el deshonor se introduzca en su casa. Como en las sOCled~~ su simbologia 0 al menos de tener cierra capacidad de negociaci6n. A veces el veto es
des islamicas, tambien aqui la vivienda equivale, en palabras de Donley~ ReId s610 a detenninada parte de la estructura: las mujeres kaguru (Beidelmann 1972) no
(1990), estudiosa de la cas a swahili, a un almacen de mujeres, que pennite la con~ pueden techar las viviendas. Entre los betsUeo, como entre los sakalava (Kus y Raha~
servaci6n impoluta de una linea detenninada de linaje. rijaona 1990; Feeley~Hamik 1980), se documenta una suerte de especialistas rituales,
Pero incluso en sociedades mas igualitarias, como la mayor parte de los grupos en la inmensa mayoria de los casos hombres, dedicados a controlar la disposici6n de
africanos subsaharianos, los espacios femeninos y masculinos se encuentran bien la vivienda. Entre los berta, a nadie se Ie ocurriria construir una cabana sin haber con~
distinguidos, en detrimento del sector femenino: las mujeres duennen en casas dis~ sultado antes al fieri, el hechicero, que nuevamente es un var6n.
tintas de sus maridos, tienen sus propios graneros, cocinan en habitaciones separa~ Esta capacidad de decisi6n de los hombres repercute en su posici6n privilegiada
das, etc. (Fig. 44). La divisi6n entre el espacio masculino y el femenino se realiza. de en el espacio. Nonnalmente la zona que se considera mas beneficamente orientada
fonna tanto nsica (separando las cabanas con tabiques 0 construyendo casas dIfe~ es la de los hombres y los visitantes, la zona peor, la de las mujeres y nmos: asi suce~
rentes) como simb6lica (a traves de las orientaciones 0 las relaciones con los vanos). de con los pueblos de Madagascar (Kus y Raharijaona 1990). En la mayor parte de
Las casas de las sociedades de organizaci6n mas simple suelen realizarlas las muje~ las sociedades africanas las mujeres son quienes se desplazan a la residencia del ma~
res, 0 bien el grupo en su conjunto, y segun crece la complejidad, tanto de la sociedad rido 0 a la de los padres de este. Se encuentran tambien aquf, como recuerda Allison
como de la vivienda, pasan a desempenar el papel de arquitecto primero los hombres (1994), con un hogar ya construido y estructurado sobre el cual su capacidad de ex~
y por ultimo los especialistas, algo que se advierte en la mayor parte de la producci6n presi6n material es minima. Si las mujeres se ven desposefdas del derecho a gestionar

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el espacio (construir, reconstruir, destruir, organizar), sf pueden al menos matizar sus sivo de la entrada al complejo de habitacion, el control de los edificios vinculados a
significados, adjetivarlos, 10 cual se lleva a cabo a traves de la decoracion. En el oes- funciones economicas vitales, el de los espacios de socializacion, el de los espacios fl-
te de Africa (batammaliba, kassena) pertenece al hombre la potestad de levan tar el sicos de decision y deliberacion, y el de los religiosos. A las mujeres les estan estricta-
edificio, pero es ala mujer a quien corresponde decorarla (Preston Blier 1987, Hahn mente vedados todos estos lugares, muy especialmente cuando en ellos se encuentran
2000). El hombre, de este modo, se relaciona con 10 solido y permanente, la mujer hombres desempenando las actividades ligadas a los mencionados espacios.
con 10 superficial y pasajero. Se trata sintomaticamente de sociedades virilocales. Las Pero no solo las relaciones entre hombres y mujeres actuan en la cultura material.
mujeres batammaliba, de todas formas, reclaman la expresion de su identidad en la Tambien las relaciones entre mujeres configuran un determinado espacio domestico
decoracion extema de las casas, al representar en los enlucidos incisos sus cicatrices y, a su vez, el espacio domestico se usa y se percibe de diferente modo segun cuales
de crecimiento. Las mujeres kassena, por su parte, pintan exclusivamente el sector sean las relaciones de las mujeres dentro de una familia. Lyons (1989) ha estudiado
del complejo donde ellas habitan. El espacio femenino, en este caso, no puede ser conjuntos domesticos de los mura, urza y wandala en Doulo, al norte de Camerun.
transitado ni utilizado por nadie que no sea el marido 0 los hijos de la mujer que en En estos grupos existen dos modelos sociales diferentes: mura y urza forman unida-
el habita, y en ocasiones solo con su permiso expreso. des cooperativas en las que trabajan tanto los hombres como las mujeres y los nifios.
Aun tratandose de un espacio construido por hombres para mostrar y retener su Por el contrario, entre los wandala, debido a la islamizacion, el trabajo femenino esta
poder, su estancia en el hogar puede considerarse como algo poco masculino. Entre mal considerado: el cabeza de familia preferira alquilar la mano de obra y evitar que
los swahili, los hombres solo acuden a su casa a comer y dormir. sus mujeres trabajen. En el primer modelo, por 10 tanto, la poliginia tiene un valor
Por 10 general, las casas, como parte de la cultura, suponen solo un elemento mas economico (mas mujeres, mas mano de obra), en el segundo, un valor unicamente
de una compleja red de relaciones entre todos los factores, materiales 0 no, de la so-
ciedad. Asf, entre los nchumuru de Gqana (Agorsah 1985) existe una relacion es- CONJUNTO MURA-URZA
tructural, frecuente en otras zonas de Africa, que se podria expresar asf:
mujer: hombre:ceramica:casa
La mujer modela ceramica como el hombre modela viviendas: el verbo es el mis-
mo (poe). La materia -la tierra- tambien es compartida en ambas tareas. La mujer
aparece como duefia simb6lica de la elaboracion del alimento, del mismo modo que
el hombre 10 es del conjunto de habitacion en que discurre la vida. La metafora en-
tre la realizacion cJ.e la vivienda y la de otras artesanfas se observa en el caso de los
berta, entre quienes existe un vfnculo estructural entre la fabricacion de cestas y la
de casas. Ambas son labor exclusivamente masculina.
Una relacion estructural corriente entre los pueblos subsaharianos se observa en-
tre mujer y contaminacion. Esta idea perrnite tanto mantener a la mujer alejada de es-
pacios publicos, como realzar la figura predominante del varon. La mujer reducida al
espacio privado, al interior del conjunto domestico, es un hecho habitual en buena
parte de las culturas africanas subsaharianas. En la casa batammaliba la zona trasera e
CONJUNTO WANDALA
interior es el espacio de la mujer, frente al delantero y exterior del hombre: como en
tantas otras culturas, el espacio domestico es el femenino, mientras al varon corres-
ponden las funciones de representacion del hogar. Entre los pueblos preniloticos, la
cocina es un espacio situado al fondo de la vivienda, en oposicion a la puerta y fre- HabHaci6ny
cuentemente separado por un tabique. Esta relegacion de la mujer al interior se pro- coclnade la
segunda mujer
duce tambien por el vinculo entre mujer y sexo, pues el acto reproductor se conside-
ra uno de los principales motivos de contaminacion. Esta organizacion se observa en
el propio lenguaje: en la lengua de los kwami de Nigeria son palabras femeninas aque-
llas vinculadas al mundo interior, a la esfera domestica, mientras las masculinas per- ..c--o
~mpartida
tenecen a la esfera extema de la casa 0 el conjunto domestico. Tanto las mujeres kwa-
mi como las jukun y kona no tienen acceso a los altares ni a los lugares rituales, del .----------1
I ~----------------
mismo modo que las swahili no pueden acceder a la mezquita, espacio masculino MOD ... 14m
Patio
(Dinslage, Leger y Storch 2000). Los cementerios estan vedados con frecuencia a las
mujeres, porque estas se hallan vinculadas simb6licamente a la vida y a la fertilidad.
Una forma extremada de aislamiento (de marginacion) se observa entre las kassena
de Burkina Fasso, estudiadas por Hahn (2000). Los hombres gozan del control exclu- Fig. 45. Conjuntos mura-urza y wandala de Camerun (segun Lyons 1996).

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"'"~~f <

como los nuer, idealizan el cuidado de las vacas como el oficio mas honroso, mien-
reproductivo (mas mujeres, mas hijos). Esto implica que las relaciones entre las mu-
~ras que la agricultura, en cambio, se percibe como algo secundario 0 despreciable,
jeres wandala son mas competitivas que entre las mujeres mura 0 urza: estas liltimas
mcluso cuando en much as ocasiones supone un aporte fundamental para la subsis-
tienen cierta independencia gracias al acceso a recursos mas variados (alfareria, fa-
tencia de la comunidad (Evans-Pritchard 1992). No es necesario decir quienes son
bricacion de cerveza, agricultura. lComo se observa esto en el espacio domestico? El
ganaderos y quienes agricultores en estos grupos. Volvemos a encontramos con una
conjunto de habitacion mura y urza se caracteriza por un area central en la que se
relacion parecida con la caza y la recoleccion. El marisqueo, en muchas culturas es
ubican los graneros y se realizan actividades rituales (Fig. 45). En el conjunto wan-
dala, esta zona esta vada y los recursos se almacenan en graneros junto a la vivien-
traba~o de mujere~ y, cuando 10 realizan los dos generos, suele ser la mujer la ~ue
mantlene esta actlVldad una vez que el hombre, por la incorporacion a otros traba-
da 0 en el interior de cada casa. Ademas, no existe un espacio ritual comun como en
jos, 10 ha abandon ado (Descamps 1989). En el caso de las actividades predatorias
los otros grupos: hombres y mujeres rezan separadamente. Con este ejemplo hemos
ademas, la percepcion sesgada del trabajo ha influido especialmente a los investiga~
podido observar como la relacion entre el genero y la cultura material no se reduce
dores, que hablan, como el titulo del famoso libro edit ado por Lee y DeVore (1968),
a la dialectic a entre el status del varon y la mujer, sino que, dentro del status secun-
del Hombre Cazador, Man the Hunter. MOS despues se respondio con un Woman
dario que ocupan las mujeres, las relaciones entre estas dan lugar a distintos usos del
the Gatherer (Dahlberg 1981), la Mujer Recolectora, recuperando del olvido al
mundo material y concretamente del espacio habitado.
5.0% de la poblacion paleolitica. Por otro lado, resulta necesario repensar el Paleoli-
Cuando los arqueologos analizan el espacio deben tener en cuenta estas cues-
tlCO a la luz de los datos etnograficos y etnoarqueologicos: en determinadas cultu-
tiones. Existen trabajos arqueologicos en los que se ha tratado de observar la rela-
ras, mas de las que se cree, las mujeres han llevado a cabo actividades cinegeticas,
cion entre genero y espacio: es el caso del estudio de Sanders sobre la vivienda grie-
ga clasica (1990),0 el de Scott (1996) sobre las villae britanorromanas. El espacio es
:.?n:o las agta de Filipinas (Estioko-Griffin y Griffin 1981; Goodman et al. 1985), las
mUlt (Parker 1998) 0 las aka de la Republica Centroafricana (Noss y Hewlett 2001),
probablemente uno de los elementos donde mejor se puede analizar la construccion
entre otras. En el caso de las tiwi de Australia (Goodale 1971), la caza de las muje-
material del genero: una buena lectura de las fuentes etnograficas y el estudio de
res ~upera en aporte alimenticio a la de los hombres, aunque es esta ultima la que
campo etnoarqueologico han de servir de inspiracion a todos aquellos que tienen
se vmcula a la obtencion de prestigio. A la inversa, los hombres tambien pueden co-
que tratar con arquitectura domestica y quieran evitar el sesgo masculino. No obs-
ser y cuidar de los ninos (Owen 1999). De hecho, segun se comprueba en el caso de
tante, hemos de prevenimos, como senala Allison (1999), contra la generalizacion
los inuit, las agujas y las habilidades de costura son vitales para los hombres, que
de determinados asertos (hombre=espacio publico / mujer=espacio privado) a la
pueden perecer si no tienen los medios para reparar su ropa. Por otro lado, tende-
mayor parte de los contextos prehistoricos e historicos: en muchos casos no se tra-
ta mas que de la observacion androcentrica del antropologo que aplica sus precon- mos a identificar armas y hombres, cuando, incluso si es verdad que son los varones
los que desempenan con mas frecuencia las actividades violentas, las mujeres pue-
ceptos burgueses y occidentales. La etnoarqueologia puede revelar tambien contex-
den recurrir a las armas para otros usos, como cortar y preparar came, segun se ha
tos de resistencia femenina y negociacion del poder.
documentado entre las kutse de Bost:wana (Owen 1999).
Una de las primeras autoras que subrayo la relacion desigual entre genero y tec-
Si pasamos lista a los oficios denigrados en cualquier sociedad comprobaremos
nologfa fue Helene Balfet (1965). Esta autora comprobo como en el Magreb tradi-
que aquellos que se consideran mas prestigiosos 0 que implican conocimientos eso-
cionalmente la ceramica a mana era labor exclusiva femenina -como suele suceder
tericos pertenecen a los hombres y aquellos que se conciben como viles, simples 0
en las sociedades preindustriales (Rice 1991)-. La produccion se destinaba basic a-
de segunda categoria corresponden a las mujeres. Y en el colmo de las injusticias,
mente al consumo domestico y apenas se comercializaba 0 se vendfa dentro de una
cuando un oficio cambia de genero, cambia su concepcion. Marcia-Anne Dobres
esfera reducida. Sin embargo, cuando se introdujo el tomo y la alfareria se convir-
(2000) nos recuerda el caso de las parteras: mienttas esta tarea la realizaron las mu-
tio en un oficio especializado y orientado a la produccion de excedentes, paso de ser
jeres se considero un mero trabajo manual, no especialmente bien visto. Cuando a
labor femenina a la esfera del varon. Significativamente, las viudas (0 divorciadas)
partir del siglo XIX 10 empezaron a realizar hombres, en el marco de la medicina, paso
sf-que trabajan con objeto de comercializar la produccion, 10 ql:le se debe tanto a su
a considerarse una ciencia, con todo el prestigio que ello implica. Pensemos en el
caso de los oficios tradicionales en la Peninsula Iberica: lquienes eran carpinteros, diferente ~tatus social (son independientes y casi equiparables a un hombre), como
herreros, canteros? La mayor parte de los oficios -descontando las lab ores del teji- a la necesldad de obtener ingresos ante la ausencia de quien normalmente los ob-
do- que requieren un proceso de aprendizaje complejo, un instrumental espedfico tiene: el varon. Dean Arnold (1985) ha observado una tendencia semejante en La-
tinoamerica, donde se advierte, en distintos contextos, un paso de la industria do-
y, sobre todo, que reportan ingresos, son tarea de los hombres. Al privar a las muje-
mestica en manos femeninas y a mana a la industria de taller en manos masculinas
res de estos trabajos se las priva de poder de accion en la reproduccion material de
y con tecnologia de tomo. En territorio kalinga, Stark (1994) senala que la alfareria
la sociedad. Henry Glassie (1999) denuncia la injusticia del prejuicio de genero en
se ha mantenido en manos de mujeres hasta la llegada de formas no tradicionales
nuestra valoracion de las artes: en el mundo occidental se considera arte por anto-
de produccion: es entonces cuando los hombres han comenzado a introducirse
nomasia la pintura y, en segundo lugar, la escultura. La ceramic a 0 el tejido, en cam-
(aunque de forma tfmida) en el oficio, en un momento, ademas, en que los produc-
bio, son denominadas artes menores. LEs casualidad que las primeras se hayan en-
tos salen a la venta fuera de la esfera domestica. Las tecnologfas de prestigio, a las
contrado casi exclusivamente en manos de varones, mientras las segundas, con
que no suele pertenecer la ceramica, correspond en a los varones: en los pueblos de
mucha frecuencia, se hayan considerado oficios femeninos? Con las actividades en-
Nueva Guinea, la talla litica y todo 10 que la rode a esta restringida a los hombres
caminadas a la subsistencia del grupo sucede algo semejante: los pueblos ganaderos,

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(Petrequin y Petrequin 1993) y la metalurgia suele ser pre~TOgativa de los hombres El problema radica en 10 dificil que
en la inmensa mayoria de las culturas. De hecho, como Vlmos al ~ablar de la t~c resulta de contrastar esta teoria, como
nologia en muchas sociedades subsaharianas se advierten compleJas construcclO- tantas otras que indagan en los aspectos
nes simb6licas en tomo a los herreros (varones) yalfareras (mujeres). ~ero no ,es cognitivos de la cultura. La unica forma
necesario irse muy lejos para comprobar el sesgo de genero en la tecnologl~j es mas, seria la declaraci6n explicita por parte
no deberiamos imos muy lejos: precisamente se ha acusado a las antropologas de de las mujeres de que recurren a las ca-
saquear el Tercer Mundo en busca de ejemplos de dominaci6n masculina. Pen- labazas como fonna de protesta, algo
semos en quienes se ocupan en Espana de cocinar en los hogares. En un elevado que, 16gicamente, no es probable que
parcentaje de familias, todavia, son las mujeres las que 10 hacen. Pensemos, ahara suceda. Si se conocen, en cambio, can-
a que genera pertenecen los cocineros de elite. Los nombres que nos ven~ra~ a la ciones y proverbios en los que velada-
mente son, can seguridad, de hombres. Asi pues, hasta en los terrenos mas msos- mente las mujeres se refieren a su desa-
pechados de la cultura material, el prestigio en el trabajo reproduce los esquemas cuerdo con los elders. Hay que tener en
androcentricos. cuenta, ademas, que la mayor parte de em
las cuestiones ideo16gicas en una socie- 5 10
dad que dan en el terreno de 10 no ver,
Objetos de resistencia balizado. Como cualquier etnoarque610-
go habra comprobado, las cuestiones del
La cultura material, como hemos vista en apartados anteriares, puede servir no tipo lpor que haces esto asi? se responden
s610 para estructurar la realidad a justificarla, sino tambien p~ra e~presar nuestro d~ can un porque me gusta 0 porque mi padre
sacuerdo can ella. No s610 las minorias etnicas -como los raramun- a las clases opn- 10 hacfa asi. Corresponde al investigador, .
midas -como los esclavos de las plantaciones americanas- tie~en rr:0tivos para r~be' a traves de su conocimiento de los dis-
larse simb6licamente. Resulta tambien esperable que el colectivo mas menosprecl~do tintos aspectos de la sociedad estudiada
y sometido de la Historia, es decir, las mujeres, recurran ~ la lucha en el terren? SlID- y de su coherencia estructural, descubrir
b6lico. El mejar estudio etnoarqueo16gico sabre el usa activo de .la cultura matenal par que significado 0 significados puede es-
las mujeres es el que ha realizado Ian Hodder (1991) entre los ilchamus. . conder un acto de creaci6n material
Los ilchamus, como otros grupos etnicos de la actual Kenya, se caractenzan par aparentemente inocente. Fig. 46. Calabazas decoradas i1chamus (segun
una econornfa ganadera basada en los b6vidos, el papel preponderante de los g~erre Hodder 1991).
ros y la distinci6n entre j6venes (moran) yadultos (en ingl~s elders~. ~s u~~ s~cledad
patriarcal y androcentrica. Una de las producciones matenales mas slgnificativa~ de VII. LA INFANCIA
este pueblo es la calabaza decorada en la que se guarda la leche y productos denva-
dos. Seguri Hodder, se aprecia una relaci6n.simb6lica qU,e ~pone la lech~ a la sangre, Ser social y visibiIidad arqueologica
10 blanco a 10 rojo, 10 femenino a 10 masculmo y 10 dom~stico a la, salvaJe.
La decoraci6n de calabazas carre a cargo de las mUJeres. Segun Hodder, las mu- La visibilidad de las personas en el registro arqueo16gico suele depender de su pa-
jeres utilizan estos recipientes como soportes simb6licos de sus anhelos. Las m~jeres pel en la sociedad. Esto explica que la mayor parte de las descripciones de socieda-
ilchamus se yen obligadas a casarse can los elders y no pueden mantener relaclOnes des prehist6ricas apenas traten a las mujeres, a los niflos a a los discapacitados. En
can los moran, los j6venes guerreros. Pero las muchachas son las encargad~s de de- el caso de los menores, como de las mujeres, .su utilidad -cuando son arqueo16gi-
corar los cuerpos de los moran cuando van a la caza a a la guerra y los motlvos que camente visibles- se reduce a servir de elemento corroborador de la estructura de
plasman en los cuerpos desnudos son los mismos que despues reproducen en las ca- detenninada sociedad: par ejemplo, si aparece una tumbainfantil can ajuar de jo-
labazas es decir, dobles V (Fig. 46). En el fonda esto puede entenderse tanto ~omo yas pensaremos que en esa comunidad el rango es hereditario. Los niflos son esca-
una fo;ma de resistencia femenina ante la estructuraci6n patriarcal de la socled.ad samente visibles en la arqueologia porque en las sociedades preindustriales no exis-
como el modo que tiene dicha sociedad de aliviar las tensiones que produce la .l~ te apenas la idea de infancia, al menos no tal como la concebimos en Occidente. De
justicia de genero sabre la que esta fundamentada. Y no s610 ~~r eso. La decoraClon hecho, la ausencia de tumbas de menores en muchas culturas arqueo16gicas se ex-
se relaciona can la participaci6n de las mujeres en la obtenclon de un recurso.va- plica porque no se los considera autenticos miembros de la sociedad (y tambien re-
lioso: la leche del ganado, y esta a su vez can los ninos. Teniendo en cuenta la l?e- sulta significativo que, cuando aparecen neonatos, 10 hagan can frecuencia junto a
alogia masculina del valor del ganado y su posici6n central en l~ ~ultura, y lao lID- animales: Scott 1993). No 10 son hasta que no pasan par los ritos correspondientes
portancia de la profe masculina para la expar:si6n ?el ~l~n, la relaclon de ~as mUJ.e:es que los insertan en la comunidad. En las sociedades preindustriales, ademas, los ni-
con la leche implica una forma de introducme, slmbohcamente, en los mterStlCIOS nos se incorporan muy pronto a la vida adulta, especialmente par 10 que se refiere a
del poder varonil. Segun Hodder, una mujer que. ~ecora ~ie~ calabazas esta en el ca- las actividades econ6micas. Entre los amhara de Etiopia, las niflas comienzan a tra-
mino de obtener poder a traves de su contribuclOn domestlca y su prole. bajar cuando cuentan can cuatro a cinco anos de vida: se les ensena a desempenar

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labores onerosas que habran de realizar el resto de su vida, como cargar lena -has- una nina 0 un nino pas an a formar parte de determinada comunidad. Este ultimo
ta 20 kilos- desde lugares a veces distantes varios kil6metros. Tambien en Etiopfa, enfoque tambien incluve los procesos de aprendizaje de determinadas habilidades
las muchachas contraen matrimonio frecuentemente con trece 0 catorce anos V se presentes en una sociedad (como la tecnologfa sensu lata).
espera que tengan en seguida descendencia. Tanto en 10 que se refiere a la vida pro- Uno de los primeros trabajos etnoarqueo16gicos en tome a la infancia fue el de
ductiva como a la reproductiva, 10 mismo sucede en otras sociedades african as Vdel Hammond V Hammond (1981): ambos autores subravaron el papel que el juego in-
resto del mundo (Fig. 47). Asf, en otro continente, America del Sur, los nukak a par- fantil puede tener en la distorsi6n del regisrro arqueo16gico, especialmente al modi-
tir de los doce anos resultan indisringuibles, en su contribuci6n a la subsistencia del ficar, por sustracci6n 0 desplazamiento, los materiales de desecho. Se critic6 con jus-
grupo, de aquellos que nosotros considerariamos adultos (Politis 1998). El periodo teza que el ejemplo que utilizaron -su propio hijo-- Vel contexto -su casa- no ofrece
entre los doce V los quince anos suele suponer el paso a la edad adulta en la inmen- demasiada solidez ana16gica para las sociedades premodemas, donde precisamente
sa mavoria de las sociedades premodemas. el concepto de infancia V la libertad de los ninos tienen poco que ver con las cultu-
No obstante las dificultades que entrana el analisis, ello no debe hacemos pen- ras industriales (Hodder 1982a). Algo semejante puede criticarse en el estudio de
sar que documentar arqueo16gicamente la infancia sea imposible. Las quejas sobre Wilk V Schiffer (1979) sobre solares en Tucson. Ademas de senalar el papel pertur-
los problemas que entrana el estudio de los ninos, como recuerdaKamp (2001a), se bador del registro que tienen los ninos, los autores llamaron en este caso la atenci6n
parecen sospechosamente a las que se emitfan sobre la arqueologfa del genero -v sobre el reciclaje que realizan los menores de artefactos desechados por-los adultos
esta ultima ha demostrado va con creces 10 lfcito V necesario de tal aproximaci6n-. V que va habfan pas ado al registro arqueo16gico. La reutilizaci6n de objetos de adul-
Se advierten, de hecho, importantes similitudes entre arqueologfa del genero V ar- tos por parte de los nrnos se ha advertido en un contexto premodemo, entre los nu-
queologfa de la infancia, como recuerda la autora: 1) las categorias de edad, como kak de Colombia (Politis 1998). Tambien en una sociedad premodema, en las Tie-
las categorias de genero, son construcciones culturales, mas que realidades bio16gi- rras Altas de Nueva Guinea, Gorecki (1985) ha apuntado el dramatico efecto de
cas; 2) la edad es un principio importante de organizaci6n social; 3) como los adul- perturbaci6n que tienen los nrnos en estructuras recien abandonadas: campo de
tos, los nrnos juegan un importante papel social V econ6mico en muchas sociedades; juegos favorito para los menores, quienes no s6lo desplazan 0 se llevan objetos, sino
4) es posible aprender acerca de los nrnos V los papeles que desempenaron en la so- que anaden otros nuevos (tambien Havden V Cannon 1983). En mi estudio de los
ciedad utilizando datos arqueo16gicos. abandonos en el centro de Galicia (Gonzalez Ruiba12003), comprobe el efecto dis-
Existen, a grandes rasgos, dos tipos de estudios etnoarqueo16gicosde la infancia: torsionador de los nrnos en el registro, en este caso con actitudes realmente vanda-
por un lado estan aquellos que buscan la contribuci6n de los ninos al registro ar- licas capaces de borrar toda huella de actividad en una estructura, pero tambien en
queo16gico (en su papel econ6mico, en la distorsi6n del registro); por otro lado se este caso se trataba de preadultos enculturados en un sistema capitalista. Mas inte-
encuentran los que abordan la enculturaci6n, es decir, la forma a traves de la cual resante resulta la faceta constructiva de los menores: en algunas casas abandonadas
se habfan anaaido muros de piedra que un arque6logo no habria dudado en identi-
ficar con 10 que se denomina ocupaci6n residual.
Pero los menores, como recuerda Politis (1998), no s6lo distorsionan, sino que
producen. Los ninos contribuven, V de forma importante, en las sociedades premo-
demas a la subsistencia del grupo, aunque los arque6logos, como recuerdan Bird V
Bird (2000), suelen pasar esto"por alto. D. W Bird V R. B. Bird han tratado de des-
cubrir, entre los meriam del estrecho de Torres (norte de Australia), c6mo afecta la
actividad recolectora V consumidora de los ninos a la formaci6n de concheros. La
c()secha de especies marinas tiene una gran importancia para la subsistencia de los
meriam V en ella participa toda la comunidad. Segun los Bird, los ninos pueden afec-
tar a la creaci6n de concheros de dos formas: 1) su recoleccin incluira una mayor
diversidad de especies V esas especies seran de menor aprovechamiento que las de
los adultos; 2) las especies que explotan los nrnos son mas susceptibles de acabar en
los concheros que las de los adultos, porque las mejores piezas se consumen sobre el
terreno V no se llevan a los poblados donde se encuentran los concheros. Ambos
puntos derivan de la falta de experiencia infantil, pero esa experiencia, segun los
Bird, se obtiene mas de otros ninos que de los adultos: estos se limitan a dar leccio-
nes generales sobre la recolecci6n (localidades mas propicias, especies comestibles,
etc.). Frente a la opini6n habitual, los Bird afirman que el patr6n diferencial que se
observa entre preadultos V adultos en diversas sociedades puede deberse mas al in-
teres en resolver distintas necesidades, que al deseo de los ninos de imitar a los ma-
vores. En este sentido, Morrow (1996) recuerda que los menores desempenan un
Fig. 47. Ninos en el campo galle go durante los anos cincuenta (fotografia de Virxilio Vieitez).
importante papel en su propia alimentaci6n, tanto en la recogida como en la pre-

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paraci6n de alimentos, sin que se tenga en cuentaj en cambio, cuando un adulto multiples posibilidades para comprender no s6lo el proceso de aprendizaje, sino el
hace 10 mismo, el esfuerzo empleado se considera trabajo. propio concepto de tecnologla y de 10 bien y 10 mal hecho en una determinada co-
Los Bird, sin embargo, no profundizan en el potencial cultural de las actividades munidad. En sfntesis, debemos tener siempre presente que los ninos y ninas crean
de manutenci6n infantiles, sino que aplican criterios sociobio16gicos, segun los cua- cultura material y que este hecho posee una significaci6n social relevante. En el si-
les el forrajeo infantil iria destinado, mediante selecci6n natural, a la rapid a creaci6n guiente apartado nos detendremos algo mas en los procesos de aprendizaje como
de adultos fuertes, teoria que considero eticamente cuestionable y polfticamente pe- parte de la enculturaci6n.
ligrosa. Si limpiamos el articulo de los Bird de impurezas sociobio16gicas, 10 que re-
sulta indudablemente interesante es el hecho de que los ninos posean un lugar im-
partante en la generaci6n de concheros en diversas sociedades de Oceania y que su Enculturaci6n: la creaci6n del habitus
actividad pueda dar lugar a patrones diferentes a los esperados en las acumulaciones
de marisco: es muy previsible que en otras comunidades, de otros lugares y en otros Una de las formas de acercarse a la infancia, en el registro material, es a traves de
tiempos, tambien hayan desempenado un papel relevante con la correspondiente in- los procesos de enculturaci6n, es decir, aquellos que hacen de un nmo 0 una nma un
fluencia en el registro arqueo16gico. Descamps (1989) distingue para Senegal una ac- ser social. En realidad, los menares meriam ql.le recogen conchas 0 las nmas que em-
tividad profesional realizada por mujeres adultas, de otra ocasional realizada por piezan a modelar ceramica sirven perfectamente de ejemplo de la paulatina incorpo-
nmos y adolescentes, las cuales es probable que produzcan distintos concheros (la raci6n a sus respectivas sociedades mediante la adquisici6n de determinadas habili-
profesional implica una gran cantidad de moluscos, no aSlla ocasional). Ahora bien, dades funcionales. Pero la enculturaci6n es mas que aprender tecnicas -en el sentido
como reconocen los Bird (2000), separar los efectos de los nmos y el efecto del rui- material de la palabra-: es la transmisi6n general de los saberes de una comunidad
do arqueo16gico de otros numerosos procesos de fomlaci6n de yacirnientos sera muy -leyendas, mitos de origen,tradiciones, cuentos- y tambien el ubicarse socialmente
dificil. La llamada de atenci6n, sin embargo, sirve 10 mismo para otro tipo de acu- -conocer el status de uno, su genero, sus parientes y la actitud que debe mostrar ha-
mulaciones de recursos que son explotadas a la par por adultos e infantes, como fru- cia ellos, los papeles que habra de desempenar en la vida-. Par 10 general, cuando se
tas, bayas, raices, etc. (menos visibles arqueo16gicamente). El papel econ6mico de los piensa en la forma en que se construye un ser sOcial, viene a la mente la transmision
nmos, desde una perspectiva extemalista y evolucionista como la de los Bird, ha sido oral: se dice quien es el hermano de la madre, se cuenta una leyenda, se habla del pa-
atendido por Blurton Jones entre los hadza y los san (Blurton Jones, Hawkes y Dra- sado. Y se olvida, en cambio, un mecanismo basico en esta construcci6n, como es la
per 1994). En este caso, la actividad infantil consiste en la recolecci6n de frutos y ral- cultura material y con ella el conocirniento practico -frente al discursivo-. El cono-
ces silvestres, una labor que se acostumbra a identificar con las mujeres. En este sen- cimiento de la realidad instrumental en que se vive es una forma mas sutil y durade-
tido, resulta significativo que mujeres y nmos se conciban frecuentemente como un ra de enculturacion. Existir, como seres humanos, es pertenecer a una totalidad ins-
solo grupo en muchos aspectos: en ellugar que ocupan en la casa, como vimos en las trumental, que es el mundo, y esa totalidad instrumental es una totalidad de
sociedades de Madagascar 0 en las labores que desempenan (como la recolecci6n de significados con los que las personas, como seres sociales, tienen que estar familiari-
lena). Baste recordar, en nuestra Europa, que hasta no hace mucho las mujeres eran zadas. El poder metaf6rico de los artefactos 0 los paisajes perrnite la materializaci6n
consideradas como menores de edad. Algunas tareas, ademas, las desempenan casi cotidiana del mito y de los valores sociales. La realidad material que nos rodea va
exclusivamente los menares: el cuidado de los bebes corresponde universalmente a conformando nuestro habitus, nos imbuye de reglas sociales no escritas, de formas de
los infantes de seis a diez anos de edad, 10 que perrnite que los adultos se vean libres hablar y de moverse. El habitus, como 10 define Pierre Bourdieu (1977), es ese prin-
para tareas mas exigentes (Kamp 200la). cipio generador y unificador que retraduce las caracteristicas intrinsecas y relaciona-
Ninos y ninas tienen otros papeles en la economla de los grupos en que viven y les de una posici6n en un estilo de vida unitario, es decir un conjunto unitario de
que tampoco se valoran en su justa medida. lHemos pensado alguna vez. que la ce- eleccion de personas, de bienes y de practicas. Paulatinamente, los individuos van
ramica que tenemos entre las manos la ha podido moldear una nma de ocho 0 nue- aprendiendo a saber con quien y como tienen que relacionarse, que actividades de-
ve anos?El trabajo infantil se puede observar a traves de distintos aspectos, pero el ben 0 pueden desarrollar, de forma que se llega a establecer una identificacion con
primero que nos viene a la mente es la caHdad de las piezas, l6gicamente inferior un determinado comportamiento social, propio de un grupOj la conformaci6n de un
en los trabajos primerizos (pero tambien en el de los ancianos). Se pueden aducir deterrninado habitus es clave en la asimilaci6n de una iclentidadconcreta: en las so-
otros elementos mas determinantes, como son los relacionados con la inmadurez ciedades mas complejas, como la nuestra, existira una diversidad de habitus mucho
del desarrollo. La capacidad de simetrla (Roux 1990), par ejemplo, ha sido estu- mayor que en una sociedad igualitaria de agricultores de roza, por ejemplo.
diada con detenimiento por varios etnoarque6logos, puesto que se trata de una ha- Uno de los mas poderosos creadores de habitus, por 10 que se refiere a la cultura
bilidad que se desarrolla con el tiempo y la experiencia y que resulta imprescindi- material, es el espacio domestico. Como vimos, las casas son lugares donde se repro-
ble en multitud de oficios, como la alfareria. Las huellas dactilares son otro duce el orden social y cosmologico. Por tanto, vivir desde la infancia en una deter-
procedimiento para descubrir ninos en el registro arqueo16gico (aunque pueden minada vivienda 0 en otra creara una forma determinada de ser-social. En la casa
confundirse en ocasiones con mujeres). Kathryn Kamp (2001b) ha comptobado la swahili, estudiada par Donley-Reid (1990), esta forma de socializaci6n se represen-
utilidad practica de buena parte de las ceramicas realizadas por manos infantiles: taba de forma ritual: los nmos recien nacidos eran llevados con los esclavos, mujeres,
las obras primerizas no tienen por que ser unicamente ejercicios escolares dese- amigos y parientes alrededor de la vivienda. Se les ensenaba cada lugar de la morada
chables. Una vez que se ha localizado con fiabilidad la obra de un menor, se abren y como debfan comportarse en cada uno, que espacios les estaban vedados y cuales

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eran de libre acceso. Con esto, no s610 se introduce al niiio simb6licamente en el realizan), de modo que s610 cambia el ta- .
mundo de la cultura en que va a vivir (se trata de una metafora del proceso encul- mafio. Algo parecido hemos observado
turador), sino que, ante todo, se fija el habitus en los mayores del sequito, al ensefiarle entre las diversas etnias prenil6ticas: el
a cada uno ellimite de su mundo. Pierre Bourdieu (1973), en su estudio de la casa palo arrojadizo, denominado bang, que se
bereber en Argelia, fue el primero en llamar la atenci6n sobre la fomla en que el es- usa para cazar aves, azuzar a los animales
pacio domestico sirve para explicar reglas de comportamiento a los nifios sin necesi- o en la defensa personal, tiene la misma
dad de hacerlas verbalmente explfcitas. Los niiios crecen dentro de unas categorfas funci6n entre los adultos y entre los ni-
culturales, aprendidas de la experiencia, mediante su realizaci6n en la vida diaria. El fios. Y aunque la calidad es equivalente,
mismo Bourdieu afirma que la mente nace del mundo de los objetos. En el actual los instrumentos de los niiios son de me-
paisaje gallego se puede comprobar c6mo el espacio construido sirve para crear una nor tamafio (Fig. 48). El bang, entre los
forma de enculturaci6n destinada a transmitir detemlinadas ideas sobre el pasado prenil6ticos, tiene como funci6n social el
(Gonzalez Ruibal 2003): los nucleos tradicionales ruinosos junto a las nuevas cons- asimilar la construcci6n del genero desde
trucciones hacen creer al individuo, por contraste, que vive en el mejor de los mun- la infancia, puesto que s6lo los varones
dos. El pasado se pinta con colores siniestros y el presente se encama en casas mu- llevan esta arma y mediante su uso se
chas veces lujosas y siempre dotadas de todos los adelantos tecno16gicos. La cultura asocian a deteffilinados principios viriles
material sirve como ensefianza hist6rica al tiempo que advierte del riesgo que supo- (violencia, caza, defensa). Entre los ya-
ne la perdida del bienestar actual y una eventual vuelta al pasado, un pasado repre- manas de la Patagonia se ha documenta-
sentado por casas desvencijadas y artefactos inutiles y extrafios. do una evoluci6n en el tamafio de los
Ademas del entomo material en el que viven, los niiios aprenden a traves del instrumentos que fabrican los padres
juego. Las actividades ludicas en la mayor parte de las culturas, incluida por su- para sus rujos, paralelo al crecirniento de
Fig. 48. Nino berta con bang (Etiopia) (fotografia .
puesto la nuestra, nunca son inocentes. A traves del juego se asimilan conocimien- los niiios (Politis 1998). Tambien entre del autor).
tos sobre la estructura de la sociedad, sobre los roles y los rangos. Park (1998), en su diversos grupos indigenas de las llanuras
estudio de los iiiuit (que realiz6 a partir de informaciones etnograficas, etnorust6ri- norteamericanas se observ6 la manufactura de puntas de flecha y otros instrumentos
cas y arqueo16gicas), sefiala la existencia de un amplio repertorio de reproduceiones para que los menores se familiaricen con la caza.
en miniatura de los artefactos que utilizan los adultos, como arpones, flechas 0 ca- En la mayor parte de las sociedades tradicionales se establecen distintos grados de
sas. Los niiios iiiuit adquieren los conocimientos sobre la vida adulta por medio de edad que se marcan de forma ceremonial (ritos de paso, como la circuncisi6n 0 la
la observaci6n y la experiencia, 10 que supone replicar la cultura material de los practica de escarificaciones, tatuajes, etc.), pero tambien de forma matetial, median-
adultos y experimentar con ella, familiarizarse con las tareas de los mayores y con te el vinculo con un determinado tipo de objeto. Un buen ejemplo de esto, que per-
los distintos roles sociales. El problema es que estos objetos no siempre son jugue- mite entender la variabilidad en las producciones materiales, son las lamas de los loi-
tes, pues tambien en la parafernalia de los chamanes y en los ajuares de las tumbas kop, que cambian de modelo segun pasan de un grupo de edad a otro (Larick 1986).
encontramos miniaturas semejantes. La diferencia es de cantidad y contexto: si apa- El primer grupo, que es el propiamente infantil, incluye crucos de siete a quince afios,
recen modelos de artefactos en ambientes domesticos ordinarios, 10 mas acertado el siguiente de quince a veintid6s aiios (guerreros j6venes), el siguiente de veintid6s
sera identificarlos con juguetes. Contra 10 que cabrfa esperar, no siempre se estable- a treinta y ocho afios (guerreros adultos), etc. Los mas j6venes suelen utilizar las lan-
ce una correlaci6n entre actividades de adultos y actividades infantiles segun el ge- zas gastadas de los mayores (que se las pasan a sus parientes menores) y tambien las
nero. Mientras son las nifias exclusivamente las que juegan con mufiecas y les ha- mas pequefias y ligeras. A traves de la lanza, por tanto, los loikop serfan capaces de
cen vestidos -de la misma manera que corresponde a las mujeres preparar la identificar el status social de su portador, tal como 10 define su grupo de edad. El he-
vestimenra de todos los miembros de la familia-, tanto niiias como nifios juegan con cho de que las armas tal vez indiquen un rango de edad puede ser algo de especial
arcos y flechas, pese a que s610 los adultos cazan con estas arnlas. Dado que se con- importancia para comprender los ajuares de las tumbas de lil Edad del Hierro, por
servan referencias a mujeres cazadoras entre los ifiuit, cabe pensar que es en las ac- ejemplo, donde suele aparecer una diversidad en los ajuares recuperados que auto-
tividades infantiles donde se ha conservado el recuerdo de este fen6meno, que la in- maticamente se vincula a distintas clases sociales (mas arriba 0 menos en la escala
fluencia de Occidente ha borrado. En cualquier caso, la cultura material de la social). lPodrfamos pensar quiza en ajuares de preadultos, j6venes y maduros, mejor
infancia sirve para expresar metaf6ricamente la concepci6n iiiuit de que los niiios que en teffilinos de arist6cratas, clientelas de guerreros, campesinos, etcetera?
son adultbs en miniatura: asi, existe una correspondencia estructural entre la cul- En el anterior apartado nos referimos a las producciones materiales de los niiios
tura material que adultos y menores utilizan y la actitud que muestran los primeros y a la posibilidad de ser detectadas en el registro arqueo16gico. Comprender el
hacia los segundos, que implica el dirigirse hacia ellos como iguales. aprendizaje de procesos tecnicos, como la talla litica 0 el moldeado de ceramica, re-
Los niiios nukak, estudiados por Politis (1998), tambien utilizan replicas de la cul- sulta interesante para acercarse a los fen6menos de enculturaci6n en las sociedades
tura material de los adultos, pero en este caso leis artefactos se emplean no s610 para y tambien, como dijimos, para entender el concepto de tecnologia en una determi-
jugar, sino para desarrollar actividades parecidas a las de los adultos. Este tipo de ins- nada sociedad, puesto que se trata de una cuesti6n relacionada con la reproducci6n
trumentos poseen una calidad equivalente a la de los mayores (son estos quienes los del estilo y de las tecnicas, as! como con la variaci6n microestilistica. Ademas, los

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valores y reglas de comportamiento que se prescriben durante la enseiianza de una tamiento. La perdida de esta tradici6n entre los fali ha llevado a una menor presi6n
tecnica pueden tomarse como normas que rigen al conjunto de la sociedad, de modo social sobre los artesanos y, en consecuencia, a una mayor libertad en el aprendiza-
que, como seiiala Wallaert-Petre (1999), el estudio del aprendizaje tecno16gico ofre- je y en la cap acid ad de acci6n individual.
ce informaci6n sobre las estructuras de racionalidad de toda una comunidad. Arqueo16gicamente, el ejemplo que presenta Wallaert-Petre es muy estimulan-
Los primeros en llamar la atenci6n sobre la importancia de los procesos de apren- te: el reconocimiento de la lateralidad, en relaci6n al estilo (montaje, forma, deco-
dizaje fueron los miembros de la Nueva Arqueologfa a fines de los aiios sesenta y du- raci6n), en determinadas artesanias puede ofrecer nuevas visiones de la tecnologia
rante los aiios setenta (Longacre 1970), el problema es que no atendieron a las impli- y su vinculo con la sociedad, que hasta ahora han sido poco exploradas por los ar-
caciones sociales del aprendizaje, puesto que se comprendia como una mera imitaci6n, que6logos. Es probable que en sociedades donde existe una gran diversidad en las
por parte de los primerizos, del trabajo de los experimentados. Recientemente, en producciones ceramicas, par ejemplo, nos encontremos mas cerca de un modelo
cambio, se esta otorgando una mayor relevancia a los procesos de asimilaci6n de co- tipo fali, mientras que en aquellas que mantienen una ferrea reproducci6n del esti-
nocimientos tecnicos. Wallaert-Petre (1999), por ejemplo, partiendo de postulados es- 10 a 10 largo del tiempo estemos tratando con una transmisi6n de la tecnologia con-
tructuralistas, ha comprobado la importancia de la lateralidad corporal desde un pun- servadora y donde la presi6n social posee un papel preponderante.
to de vista social y ha demostrado su importante papel en la transrnisi6n de las
habilidades tecnicas y el estilo, en su estudio de comunidades del norte de Cameron
(dii y fali). En opini6n de esta autora, el aprendizaje informal puede ser matizado en VIII. LAS CREENCIAS RELIGIOSAS
subtipos, algunos de los cuales permiten una mejor retenci6n de la informaci6n nece-
saria para reproducir la habilidad tecnica. Asi, determinados procedimientos de Arte, decoraci6n, sistemas de creencias
aprendizaje llevarian te6ricamente a una transmisi6n mas efectiva de las normas es-
tilfsticas y quiza forzarian una reproducci6n mas cercana, posiblemente dando lugar a Cuesta creer que todavfa muchos arque6logos piensen que la decoraci6n 0 el arte
estereotipos. La lateralizaci6n corporal (es decir, la distinci6n entre derecha e iz- carecen de otro significado que el de hacer bonito. Y sin embargo, es una idea que
quierda) seria el primer factor que deberia ser controlado, con el fin de asegurar la imi- esta muy extendida, sobre todo de forma inconsciente. La etnoarqueologfa y la antro-
taci6n de habilidades, puesto que determina la mana us ada para trabajar. pologfa, en cambio, nos demuestran la compleja red de significados sociales y simb6-
Dii y fali nos muestran dos formas de entender el aprendizaje que revelan a su licos que subyacen a 10 que, utilizando un criterio occidental, denominariamos arte.
vez dos formas de concebir las relaciones sociales y la idea de cambio, individuali- En su estudio sobre el desdoblamiento de la representaci6n en el arte de Asia y Ame-
dad y estilo. Los dii ratifican la importancia de la comunicaci6n no verbal en la en- rica de 1945, Levi-Strauss (1995) ya afirmaba que el arte esta fntimamente ligado a
culturaci6n: durante el aprendizaje, las alfareras no expresan sus opiniones sobre la la organizaci6n social: motivos y temas sirven para expresar diferencias de rango, pri-
obra en realizaci6n por los ne6fitos, mas que de forma muy sumaria <bien, rna!), vilegios de nobleza y grados de ptestigio. Seiialaba, ademas, al comparar el arte ma-
10 cual se debe a las reglas sociales que dictan las relaciones entre adultos y nrnos. ori de Nueva Zelanda y el de los caduveo de Paraguay y Brasil, que en ambos casos la
Las alfareras dii maduras presumen de poseer todos los secretos del oficio y niegan realizaci6n del decorado facial y corporal tenia lugar en una atm6sfera semirreligio-
que los j6venes puedan tener algo que ofrecer. AI contrario, los fali favorecen el dia- sa. La decoraci6n corporal confiere al individuo su ser social, su dignidad humana,
logo entre maestras y disdpulas y la palabra posee un papel fundamental en la en- su significaci6n espititual, pues a traves del arte se imprime el espfritu de todas las
seiianza. El error se considera una fuente de enseiianza y no se castiga con tanta ru- tradiciones de un pueblo. Por otro lado, al referirse a una caja decorada de la Colum-
deza como entre las dii. La comunidad dii es mucho mas conservadora e inhibe la bia Britanica, sostiene que no se puede ~eparar el ornamento de 10 ornamentado: la
innovaci6n, la investigaci6n 0 la expresi6n individual; por el contrario, entre los fali, estructura modifica el decorado, pero este es la causa final de aquella, y la estructura
aunque l6gicamente existen reglas, a las alfareras se les enseiia para que exploren debe igualmente adaptarse a sus exigencias. El resultado definitivo es uno: utensilio-
nuevas opciones y para que us en sus errores para adaptarse y mejorar. La educaci6n ornamento, objeto-animal, caja-que-habla. La conclusi6n es que el arte, en ninglin
dii es mas estricta y la fali mas libre y menos estereotipada. lQue tiene que ver en caso de los que analiza, tiene una funci6n plastica (0 no solameIJ-te), sino por el con-
esto la lateralidad? Los dii consideran que la unica mana con la que se puede mo- trario social, magica y religiosa. Mos mas tarde, Fischer (1961) realiz6 un estudio
delar ceramica es la derecha. Existen prescripciones religiosas al uso de la mana transcultural, que tuvo bastante eco, sobre diversos estilos ornamentales y su correla-
izquierda y para evitar que se maneje se recurre a diversos metodos dolorosos y mo- to sociopolftico: las sociedades jerarquizadas se caracterizarian por ellwrroT vacui, la
lestos, como poner argollas de hierro 0 infligir heridas en la siniestra. Por el contra- falta de simetrfa y las figuras enmarcadas, frente a la simetrfa, los espacios vados y las
rio, entre los fali no hay una prescripci6n sobre la mana que se debe manejar y de figuras sueltas propias de los grupos igualitarios. No obstante, la realidad, como suele
hecho zurdas y diestras se dedican a la alfareria. La diferencia entre ambas comuni- suceder para desgracia de estos estudios, se muestra mas compleja: el desdoblamiento
dades se explica par la diferente presi6n social que existe en una y en otra: proba- simetrico que analiza Levi-Strauss, por ejemplo, aparece en sociedades jerarquizadas
blemente el aprendizaje entre los fali seria en origen semejante al de los dii. Entre como los kwakiutl 0 los maories y en sociedades igualitarias como la de los caduveo.
estos ultimos, la importancia del vinculo simb6lico entre herreros y ceramistas esta Sin embargo, el analisis de las gramaticas decorativas y el grado de complejidad social
todavia presente, mientras que entre los fali ha desaparecido. Herreros y alfareras, es una materia digna de atenci6n por parte de los etnoarque610gos.
como en tantas otras sociedades subsaharianas, desempeiiaban un papel importan- Hemos visto ya alglin ejemplo de la capacidad que tienen la decoraci6n y el arte
te en la vida ritual de la comunidad y vivian juntos bajo estrictas reglas de compor- (conceptos ambos occidentales y dmciles de traducir en otras culturas) de metaforizar

144 145
sobre el mundo social y el cosmos: pensemos en las calabazas de las mujeres ilchamus como elemento identitario que les vincula con sus ancestros. Esto ha dado lugar a un
o en la vivienda de los batammaliba. La decoraci6n -en la cerfunica, la orfebreria 0 la incremento de las expresiones plasticas en vez de a una reducci6n. De este modo, una
escultura- suele estar e.structurada siguiendo unos principios que s6lo se pueden en- forma de expresi6n que en principio perteneda a los grupos dominantes, se ha con-
tender dentro de la estructura general de la sociedad que la ha creado. El hecho de vertido en una fomla popular de manifestar la identidad akan.
que determinados motivos aparezcan repetidamente en diversos ambitos de la vida Un factor que explica las manifestaciones plasticas suele ser la protecci6n. La
material de un grupo da muestra de su importancia simb6lica: como ha senalado De- . pintura de las casas evita la poluci6n ritual: los espacios donde los nuba mesakin
Boer (1991) para los shipibo de Peru, la mutaci6n en una parte del repertorio es mas preparan la comida, los lugares donde se lava 0 se tritura el cereal se encuentran ro-
complicada dada la imbricaci6n del conjunto, pues los motivos decorativos impregnan deados de decoraci6n para evitar que se contaminen (Hodder 1982a). Los anuak,
toda la producci6n material y los propios cuerpos. Segun este autor, cuando la deco- que viven en la frontera meridional entre Sudan y Etiopia, decoran las paredes de
raci6n posee un caracter espedfico (aparece s6lo en determinados elementos 0 varia sus casas con marcas de manos y dedos para proteger su contenido (Bereded 1991).
de unos elementos a otros) , como en el caso de los chachi (Fig. 49), sera mas proba- Muchos pueblos, entre los que se cuentan los somalies actuales y multiples culturas
arqueol6gicas, hacen 10 mismo sobre los pavimentos de los hogares como forma de
defensa simb6lica del alimento. Las situaciones de tensi6n social, como en la que vi-
vian los comerciantes swahili, puede explicar el incremento de los elementos deco-
rativos. Los comerciantes swahili de la costa oriental amcana, que vivian aislados
entre grupos etnicos diferentes, a los cuales, ademas, consideraban paganos e infe-
riores, desarrollaron una arquitectura en la que la decoraci6n posefa una enorme re-
levancia (Donley-Reid 1987): platos de porcelana china, cuentas de collar, elemen-
tos de hierro, cocos con versiculos coranicos, conchas, etc. cubren las paredes de las
viviendas. A todo esto hay que anadir los ornamentos propiamente arquitect6nicos,
en forma de arcuaciones que imitan los mihrab musulmanes. La obsesi6n que mues-
tran los swahili por la poluci6n simb6lica que viene del exterior puede ser metaf6ri-
ca de la fragil situaci6n de estos mercaderes.
En ocasiones, 10 apotropaico posee un caracter mas complejo que 10 liga a las
creencias fundamentales de una comunidad. Los gumuz de Etiopia decoran los gra-
neros y un determinado tipo de ceramica con motivos semejantes (Gonzalez-Ruibal
y Fernandez Martinez e.p.): se trata de figuraciones de pechos femeninos. Existe una
relaci6n estructural entre la ceramica (nsekungwa), que sirve para cocinar la salsa del
sorgo, y el granero (kungwa) , que sirve para almacenar el sorgo. Ademas, este cereal
n
(alimento basico gumuz), la fertilidad de la tierra y la fertilidad femenina se hallan
A B c igualmente vinculados, pues de enos depende la reproducci6n bio16gica del grupo.
Fig.49. La decoraci6n en algunos elementos de la cullura material chachi. A. Ceramica. B. Textiles. C. Ca- Pero quiza el mejor ejemplo para descubrir el estrecho vinculo entre creencias
noas (a partir de DeBoer 1991). religiosas y expresi6n plastica es el arte rupestre.

ble que cambie 0 desaparezca. Por el contrario, cuando el arte afecta a todas las ma-
nifestaciones de un pueblo puede esperarse un mayor conservadurismo: Estos siste- Chamanismo y expresi6n phistica
mas -dice DeBoer- estill sujetos a apariciones y desapariciones catastr6ficas, pero es
mas probable que manifiesten una resistencia tenaz al cambio durante sus periodos de La mas importante y polemica aplicaci6n de la etnoarqueoiogia a la interpreta-
vida. El autor, en consecuencia con las teorias expuestas, ha documentado una ma- ci6n del arte prehist6rico es la que propuso David Lewis-Williams basandose prime-
yor transformaci6n de la decoraci6n chachi que de la shipibo, la cual ha permanecido ro en grupos bosquimanos de Sudamca y Botswana y despues en diversos paralelos
considerablemente inalterada durante al menos medio siglo. La importancia social del de Sudamerica y Asia (Clottes y Lewis-Williams 2001). En el sur de Africa, los ulti-
universo decorativo entre los shipibo es mayor que entre los chachi, quienes muestran mos cazadores-recolectoreshan mantenido una tradici6n de pintura rupestre que se
una actitud pragmatica, incluso indiferente hacia la decoraci6n. Un caso de otro conserv6 hasta principios del siglo xx. El genocidio perpetrado por holandeses e in-
continente puede servir para reforzar esta idea: los akan de Ghana poseen una riquf- gleses produjo una devastadora desestructuraci6n de la cultura san, cuyos ultimos re-
sima decoraci6n que codifica complicados mensajes, segun las composiciones y el uso presentantes corrieron a refugiarse a las zonas mas inh6spitas, lejos de la depredaci6n
de los colores (Arthur y Rowe 1998), y que se halla presente tanto en la arquitectura del hombre blanco. En la memoria de los mayores qued6 el recuerdo de los ritos re-
como en telas, objetos ta1lados en madera, instrumentos metalicos, etc. Debido a la lacionados con la realizaci6n de las pinturas. A traves de datos etnohist6ricos y et-
importancia simb6lica del universo representado, los akan, pese a los embates de la nograficos recogidos entre los san y los !kung y de la propia entrevista del autor con
Modernidad, no han renunciado a su forma de expresi6n, sino que la han tornado una descendiente de un chaman, Lewis-Williams (1994) comprob6 que las pinturas

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rupestres representaban ritos chamanicos de propiciacion (de lluvia, caza, curacion) bido, ya producido- y cuya estructura seria, en el plano del psiquismo inconsciente,
en los cuales el brujo abandonaba la forma humana y se transformaba en diversos ani- analoga a aquella cuya formacion se quiere obtener en el nivel del cuerpo (la cursi-
males. Las figuras mixtas de hombre y animal representarian un paso en esta trans- va es mfa). No se puede entender el arte rupestre sin entender la funcion del mite en
j
formacion. El trance que da lugar a los cambios fisicos del chaman se estimula, segun la vida de las sociedades premodernas. Como recuerda Almudena Hernando (2002),
los contextos, mediante la danza, las drogas 0 la privacion de alimento y bebida. Esto en el mito se vive, marca los Ifmites de la experiencia del mundo. Las ceremonias san
favorece la aparicion de visiones, que pasan por diversas fases: primero se trata de en las que se realizaba arte rupestre eran momentos de materializacion y exterioriza-
imagenes aniconicas como zigzags, reticulas, Ifneas curvas, las cuales, al abrir los ojos, cion del mito en el que vive inmersa la comunidad. El chaman, mediante el extasis,
se pueden proyectar sobre la pared rocosa de un abrigo, por ejemplo. Este tipo de se convierte en protagonista del mito y obtiene beneficios de ello para el grupo.
imagenes responden a procesos neurofisiologicos presentes en todos los seres huma- Los ritos chamanicos no son un fenomeno exclusivo de Africa, de hecho, quiza
nos. A continuacion se produce la interpretacion de las imagenes, segun el estado de donde mejor este atestiguada la figura del chaman sea en Siberia. En Sudamerica
animo y la adscripcion cultural del chaman. Por ultimo, tras atravesar por un torbe- tiene tambien una gran importancia: pueblos como los tukano, los jibaros, los arau-
llino 0 tunel, aparecen alucinaciones en forma de personas 0 animales (Fig. 50): en canos 0 los shipibo, entre otros muchos, conocen las practicas extaticas y alucina-
el caso de los grupos de cazadores-recolectores, los grandes mamfferos poseen una es- torias. Tambien han desempefiado un papel relevante en el estudio del chamanismo
pecial relevancia. El paso de los motivos geometricos a los figurativos no es estricta- algunas comunidades indigenas de Norteamerica como los muit, los paviotso 0 los
mente necesario. Entre los shipibo de Peru, por ejemplo, los fenomenos entopticos nootka (Price 2001, Clottes y Lewis-Williams 2001).
poseen un lugar privilegiado en los ritos chamanicos (Chatimeil1999). El chamanismo ha sido examinado mas recientemente como forma de explica-
cion de diversas representaciones y vestigios de ritual de epocas menos remotas,
como la Edad del Hierro. Miranda A. Green (2001) propone la interpretacion de los
Estadio 1 Estadio 2
druidas y sus ritos en la Galia y Britania a partir del registro etnografico e historico
y bajo la inspiracion del trabajo de Clottes y Lewis-Williams. Las interpretaciones
chamanicas del arte han ejercido tambien su influencia sobre diversos ambitos de la
Prehistoria: a la luz de experiencias magic as extaticas se tratan de explicar tambien
los idolos oculados del Calcolftico iberico, donde, ademas, se ha documentado la
presencia de psicotropicos, y el arte megalftico de Bretafia, por ejemplo. No obstan-
te, corremos el riesgo de extender el modelo chamanico a casi cualquier muestra de
ritual del pasado (Beaune 1998), con 10 que la propia realidad de 10 chamanico aca-
baria vaciandose de signific.ado. En un reciente articulo, Klein et al. (2002) critic an
el abuso que de este fenomeno se esta haciendo en el caso del arte precolombino: el
uso del termino chaman deja de lado la jerarquizacion y especializaciones de los
practicantes magico-religiosos mesoamericanos y el desigual reparto de poder entre
Transici6n Estadio3 ellos. Entre los aztecas, por ejemplo, habia no menos de 40 tipos de magos, con-
tando solo los masimportantes. Tambien en el Africa subsahariana se atestigua una
pluralidad de brujos, magos, hechiceros y hombres-medicina, dotados de distintos
poderes, herramientas de trabajo, funciones y connotaciones morales. En realidad,
el mundo material que rodea no s610 al chamanismo, sino a practicas de brujeria y
magia entre pueblos actuales y prehistoricos, apenas ha comenzado a estudiarse. De
hecho, se trata de un campo de investigacion del mayor interes para los etnoar-
que610gos y arqueologos practicamente inedito, sobre el que algunas obras recien-
tes comienzan a indagar (Price 2001).

Fig. 50. EI proceso de vision chamanica (segun Clottes y Lewis-Williams 1999).


La muerte

Los abrigos pintados en una determinada ceremonia mantenian su poder religioso Frente a 10 que cabria esperar, par su gran relevancia social y el potencial que po-
y seman de escenario para posteriares ritos. Una de las utilidades de la pintura es in- see para comprender a los grupos humanos, el mundo funerario ha dado lugar a un
tervenir en ritos decuracion. Son interesantes, a este respecto, algunas de las anota- numero reducido de trabajos que, eso si, han tenido un considerable impacto en el
ciones que hace Levi-Strauss (1995), cuando habla de la cura chamanica: se trataria mundo de la arqueologia. Ademas de su escasez, hay que sefialar su caracter perife-
en cada caso de inducir una transformaci6n organica, consistente, en esencia, en una rico dentro de la etnoarqueologia: 0 bien se utilizan comunidades modernas (como
reorganizacion estructural, hacienda que el enfermo viva intensamente un mito -ya reci- los gitanos del Reino Unido y los ingleses que estudia Parker Pearson 1993),0 bien

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se pro cede a comparar comunidades a traves de monogranas etnognlficas (como ha- mente los de Orme 1981) son realmente excepciones en las sociedades humanas y
cen Binford 1971 y Ucko 1969). Entre los escasisimos trabajos de campo con socie- no se pueden utilizar como pruebas que invaliden la reconstruccion social que reali-
dades premodernas se puede contar el de David (1992) sobre pnkticas mortuorias zan los arqueologos del registro funerario (Scarre 1994), pero ciertamente apuntaron
en la zona mandara de Camerun. En su investigacion, David pasa revista a todas las a la cuestion metodologica. Ademas, nopodemos olvidar que un buen numero de
cuestiones materiales que suelen preocupar a los arqueologos: preparacion del cuer- practicas funerarias no dejan rastro alguno en el registro arqueologico (Fig. 51).
po de los fallecidos, ajuar, forma y construccion de la tumba, posicion del cadaver Hodder (1982a), frente a las visiones que entonces imperaban en la Nueva Ar-
en la tumba, orientacion, reutilizacion de los sepulcros, relacion entre necropolis y queologia, defendio que se puede manipular el ritual para ofrecer determinado men-
poblado, etc., y vincula todas estas cuestiones con aspectos ideologicos, valores, ac- saje, en ocasiones contrapuesto a la realidad social, y que en los enterramientos se
titudes y comportamientos culturales. pueden ver mas las aspiraciones e ideas de los que entierran que las del enterrado:
A Binford (1971) se debe la inauguracion de la linea de estudio conocida como los funerales son para los vivos. En este sentido podemos traer a colacion el ejem-
arqueologia de la muerte: al igual que en otros casos, recurrio a la antropologia y a plo de los berawan de Sarawak (Indonesia), que construyen tumbas ostentosas para
la comparacion transcultural para llegar a conclusiones arqueologicas. Tras analizar los restos de personajesintrascendentes: quien resulta realzado con la ceremonia no
los ritos de 40 sociedades actuales observo que en la mayor parte se utilizaba el ritual es el enterrado, sino el organizador del ritual funerario (Barley 2000). Las teorias de
funerario para marcar el status, el parentesco y el genero y, en menor proporcion, la 1. Hodder fueron aplicadas pronto a la arqueologia: Shanks y Tilley (1982), por
edad, la causa y ellugar de la muerte. Tambien documento una relacion entre com- ejemplo, defendieron que el ritual de las tumbas neoliticas escandinavas, aparente-
plejidad social y el numero de caracteristicas simbolizadas en la tumba, de modo que mente igualitario y colectivo, esta camuflando desigualdades sociales en el seno de
las comunidades sedentarias que practicaban una agricultura intensiva eran las que las comunidades agricolas: se trata pues de una afirmacion de 10 colectivo, una ne-
mas atributos representaban y los cazadores-recolectores y los pastores los que me- gacion de 10 individual y de las diferencias de los individuos, (... ) una negacion de
nos. Aunque ya Ucko (1969) criticolas correlaciones sencillas entre registro funera- las relaciones asimetricas que existen en la vida. La manipulacion ideologica de los
rio y vida social, al presentar una serie de ejemplos de muy dincil identificacion por funerales por los grupos dominantes es tambien objeto de interes para David (1992).
parte de los arqueologos, seran los posprocesuales quienes deconstruyan en profun- Precisamente la interpretacion de Shanks y Tilley tiene un interesante correlato
didad la interpretacion directa de las tumbas. Los ejemplos de Ucko (y posterior- etnografico explorado por Scarre (1994). Este arque6logo ha utilizado el ejemplo de
los enterramientos merina de Madagascar para adentrarse en el significado social de
las tumbas megaliticas europeas (otro ejemplo de megalitismo moderno 10 estudia
Crystal 1974). Los merina se han enterrado tradicionalmente en construcciones de
piedras ciclopeas, que fueron transformadas desde el siglo XIX por la influencia oc-
cidental, mediante la introduccion de elementos arquitectonicos europeos. Como
en el Neolitico de nuestro continente, las practicas funerarias merina incluyen di-
versos pasos: el primero es el entierro del muerto apenas ha fallecido. En un segun-
do momento, dos 0 mas afios despues, se desentierra el cuerpo y se envuelve en te-
las. En esta ceremonia (conocida como famadihana) se aprovecha tambien para
reenvolver esqueletos mas antiguos y en ocasiones los huesos de tres 0 cuatro indi-
viduos pueden empaquetarse juntos. El.enfasis en este ritual se da en la pertenencia
corporativa a un deme, que es la asociacion basada en el parentesco y la adscripcion
a un poblado, y en los ancestros enterrados en la tumba del deme, pues es a traves
del deme y de los ancestros que se transrniten los derechos sobre la tierra de gene-
racion en generacion. No obstante, la interpretacion funcional de Scarre (el culto
ala colectividad sirve en realidad para afirmar los derechossobre el territorio) resta
importancia al hecho social en si, que es la afirmacion de 10 colectivo y de los valo-
res comunitarios por encima de cada individuo del deme. Mas interesante es la con-
clusion de que, incluso con los paralelos etnograficos mas cercanos a deterrninado
registro arqueologico, siguen existiendo aspectos idiosincrasicos en todas las cultu-
ras que solo se pueden explicar a partir de sus propios referentes, y esto es mas ver-
dad cuando hablamos de cuestiones rituales. La etnoarqueologia simplemente (y ya
es bastante) nos ofrece inspiracion. Scarre tampoco entra a tratar el hecho de que
uno puede elegir, con un cierto grado de libertad, el grupo con el que quiere ser en-
terrado, ya que existen asociaciones funerarias -como en el Imperio romano-, 10
cual permite manipular las relaciones sociales y determinar las alianzas (y los ene-
Fig. 51. Tumbas de los pueblos cuchiticos del suroeste de Etiopia (segun Straube 1963). migos) en vida (Bloch 1982).

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La idea de colectividad es algo que se suele subrayar a traves del ritual funerario clases altas a las inferiores. De ahf que los ultimos vestigios de expresi6n mortuoria
en la mayor parte de las sociedades igualitarias. La forma extrema de mostrar la per- elaborada fueran cad a vez mas objeto de ridiculo y regulaci6n. El cambio social de
tenencia a la colectividad es la ingesta de los restos del cadaver, como sucede entre los elementos que se consideran de status ha sido sefialado por Miller (1982), Appa-
los yanomamo (Clastres 2001), 0 la incorporaci6n de los huesos humanos al ciclo de durai (1986b) y Bourdieu (1997). Segun Bourdieu, una practica inicialmente aris-
la vida ordinaria del grupo (a modo de utiles y adornos), como sucede entre los tro- tocratica puede ser abandonada por los arist6cratas -y eso es 10 que sucede las mas
briandeses. En el Neolftico escandinavo y en el britanico, como ha demostrado, en- de las veces- cuando empieza a ser adoptada por una tracci6n creciente de los bur-
tre otros, Thomas (2000), los restos de los antepasados, lejos de ser invisibles, se ha- gueses y los pequefios burgueses, incluso de las clases populares, mientras que la
Han en continuo movimiento en el paisaje, entre las tumbas, los lugares de posibilidad de que se produzcan los cambios, segun Appadurai, es que las clases al-
habitaci6n y los lugares de cuI to. Se podria de este modo hablar de una relaci6n en- tas tienen la capacidad de cambiar el estilo, seleccionando de entre una serie de
tre la circulaci6n de hues os a 10 largo del paisaje neolftico y una circulaci6n de ob- posibilidades ex6genas y proporcionando modelos, 10 cualles permite dominar el pa-
jetosdentro de una economia del don (como el kula de los trobriandeses). La cir- norama simb61ico.
culaci6n y deposici6n de restos esqueleticos establecerfa la presencia de la muerte a Cannon, sin embargo, no recurre s6lo a un ejemplo de la Modernidad, como Par-
10 largo del paisaje, de modo que los monumentos funerarios podrfan no tener la ex- ker Pearson, sino que utiliza tambien un caso etnohist6rico: el de los iroqueses.
clusiva en la asociaci6n con los ancestros. Lo que los distinguiria seria su papel como Como en la Inglaterra contemporanea, tambien entre estos indfgenas de Nortea-
lugares de transformaci6n y transici6n, lugares donde categorias de personalidad se merica se ha podido documentar un ciclo de elaboraci6n y restricci6n. Los primeros
disolverian y recrearfan. registros que poseemos de los hur6n, del siglo XVII, transmiten la imagen de una so-
Con el avance de la complejidad social, las ideas que se tienden a subrayar no ciedad obsesionada con realizar fastuosos funerales, que llegaban a condicionar la
son ya las de los valores comunitarios, sino mas bien las diferencias sociales: los po- existencia de los vivos, especialmente de aqueHos que tenfan dificultades para rea-
derosos querran mostrar su rango materialmente y los menos 0 nada poderosos ha- lizar los gastos que implicaba la ostentaci6n mortuoria. Durante el siglo XVIII co-
ran 10 posible por no parecer individuos de segunda categoria. La ostentaci6n, la ela- menz6 a decrecer significativamente el grado de inversi6n en el ritual y durante el
boraci6n ritual, la diversidad de grupos sociales son caracteristicas expresadas y siglo XIX y el XX las ceremonias se redujeron a actos de caracter modesto. No obs-
negociadas en las sociedades jerarquicas. tante, las monograffas mas recientes demuestran que el ambito funerario sigue sien-
Parker Pearson (1982), con una aproximaci6n posprocesual, analiz6 la elabora- do un tema de la mayor preocupaci6n social. La primera interpretaci6n que parecen
ci6n de los rituales funerarios en Cambridge (Inglaterra) en la epoca contempora- corroborar los datos es que la influencia de la colonizaci6n y de las ideas europe as
nea. Este autor observ6 que existe una falta de correlaci6n entre la riqueza del di- fueron dando al traste con el gas to suntuario.
funto y la ostentaci6n expresada en la ceremonia y en la tumba. Curiosamente, Sin embargo, en opini6n de Cannon, la propia evoluci6n iroquesa esta en la raiz
grupos marginales, como los gitanos, eran los que mostraban mayor complejidad en de los cambios, al igual que la presi6n social en la Inglaterra victoriana respondfa de
los enterramientos. En consecuencia, el ritual puede no comunicar relaciones de po- la transformaci6n en sus practicas funerarias. En los dos contextos, el incremento
der autenticas, sino una expresi6n idealizada de esas relaciones. De hecho, a partir de la riqueza y la ruptura social crearon una atm6sfera de incertidumbre en el status
de determinado momento, el status -social y econ6mico- dejara de manifestarse en en la cual se requerfan esfuerzos mayores para establecer, mantener y mejorar el sta-
la tumbay comenzara a tener otros vehiculos de expresi6n (de hecho, la ostenta- tus a traves de la ostentaci6n materia!. Pasado el pico, en los dos casos, hay un fuer-
ci6n funeraria se ha ido convirtiendo, en el mundo occidental, en una muestra de te declive en la manifestaci6n mortuoria. Al igual que en la Inglaterra decimon6ni-
mal gusto). Como Hodder, Shanks y Tilley, tambien Parker Pearson defiende que el ca, tambien los iroqueses establecieron restricciones legales a los funerales, en su
ritual funerario, lejos de ser un espejo de la sociedad, es mas bien un campo de ma- caso prohibiendo el uso de cuentas de vidrio y cualquier cos a de color rojo, equiva-
nipulaci6n por parte de los vivos. Por Ultimo, la presi6n social y los cambios opera- lente a la prohibici6n inglesa de usar marmol en las tumbas. En ambos casos se tra-
dos en la mentalidad (en el caso ingles, los efectos de la Primera Guerra Mundial, taba de restricciones en bienes a16ctonos, que en consecuencia se usaban como ele-
el crecimiento de la poblaci6n, el concepto de higiene, etc.) modifican el concepto mentos de alto status. Lo extranjero, sin embargo, s610 comenz6 a considerarse
de muerte en su dimensi6n social y simb6lica e influyen en el ritual funerario. Aun- negativo en el momento final del ciclo, cuando su uso se ha generalizado y todo el
que el trabajo de Parker Pearson ha tenido una gran repercusi6n y sus ideas son real- mundo accede de forma habitual a los objetos importados. Como dice Cannon, el
mente estimulantes, hay que ser cautos, como sefiala Fernandez Martinez (1994), interes de los miembros de alto status es mantener las distinciones simb6licas y el in-
con los casos extrafdos de nuestra propia tradici6n occidental 0 que han recibido teres de los de bajo status oscurecerlas. Lo que Cannon no tiene en cuenta, como
una fuerte influencia de ella. Es dudoso, como critica este autor, que los ejemplos de dice Richard Bradley en la critic a de su articulo, es la posibilidad de que el consu-
esta indole sean representativos de situaciones relativamente estables del pasado. mo suntuario de la elite se mueva a una esfera diferente, una vez que los funerales
A. Cannon (1989) ha analizado tambien la relaci6n entre ostentaci6n y ritual dispendiosos se han convertido en algo comun. Bradley recuerda que precisamente
funerario. Como en el caso de Parker Pearson, tambien Cannon recurre a la Ingla- en los momentos de restricci6n funeraria en la Inglaterra victoriana, es cuando mas
terra victoriana y actual, pero, al contrario que aquel, presta mas atenci6n a los iglesias se construyen y restauran. Tanto Cannon como Bradley sefialan que los ci-
cambios cfclicos que se producen en el ritual funerario. Segun este autor, en la In- clos de ostentaci6n funeraria y la traslaci6n de esa ostentaci6n a otros ambitos pue-
glaterra victoriana la ostentaci6n no era una medida estatica del estatus social, den tener su reflejo en diversas culturas arqueo16gicas, como la Grecia clasica y ar-
sino que seguia un ciclo de asociaciones de status de arriba abajo, es decir, de las caica 0 la Dinamarca de la Edad del Hierro.

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Normalmente se ha visto la negociaci6n del ritual funerario como una cuesri6n de que, aun pese a haberse abandonado la estructura, el altar se sigue conservando.
de poder y posici6n social. Pero existen otras cuestiones que rienen que ver con el Y, entre los marakwet de Kenya (Moore 1982, 1986), mientras el hogar permanece,
curriculo personal de la persona enterrada: segun el tipo de acciones que ha desa~ como memoria de los antepasados, nadie puede reclamar el terreno sobre el que esta
rrollado en vida, una persona puede recibir un tipo de ritual u otro, el cual puede construida una vivienda para construir otra nueva. Ahora bien, conviene recordar
ser mas cercano al de personas de otra edad 0 sexo. En muchas culturas, por ejem~ que no es 10 mismo un muerto que un antepasado: a los muertos es necesario an~
plo, cuanta mas importancia social alcanza una mujer, mas se la clasifica simb6lica~ cestralizarlos para que dejen de ser un peligro y se con vier tan en genios benefacto~
mente como var6n (Barley 2000): en Benin, la Reina Madre convertida en ejemplo res del grupo, 10 cual requiere una serie de ceremonias que, en ocasiones, resultan
de exito y fertilidad femeninos recibe el enterramiento de un hombre. Esto puede visibles arqueo16gieamente: el paseo de los huesos por el paisaje que senala Tho~
servir de explicaci6n a los enterramientos de mujeres con ajuar de guerrero, como mas (2000) en el Neolitico britanico puede ser un ejemplo de ancestralizaci6n.
sucede entre los escitas (si descontamos la posibilidad de que esas mujeres hayan Las cuestiones relacionadas con el sirnbolismo son extremadamente dinciles de
sido, efectivamente, guerreras). De la misma forma, a un joven no circuncidado se interpretar. Como mucho nos quedaremos en la antesala de su significado (10 que a
le puede enterrar como mujer. Por otro lado, a los ancianos, en diversas comunida~ veces es mas de 10 que nos ofrece un texto escrito, como recuerda Scarre 1994).
des aborigenes de Australia, se los entierra sin ninguna ceremonia, pues, cuando n~ Sterner (1989) nos informa de que, entre los sirak de Camerun, la tumba de una
sicamente han fallecido, hace ya tiempo que han muerto socialinente. mujer que tiene muchos hijos se marca con una olla de las que se emplean para al~
En general, la muerte como fen6meno cultural se ha entendido sobre todo como macenar harina. Sobre las tumbas de los leprosos, en cambio, se hace anieos un
metafora de la sociedad. Y en cambio no se ha tenido en cuenta el hecho de la muer~ cue nco de los que los hombres emplean para comer. La relaci6n entre la ceramiea
te en sf, el concepto de la desaparici6n de los seres humanos. En realidad, como dice (especialmente su destrucci6n 0 abandono) y la muerte es una constante en mUlti~
Barley (2000), jamas podremos saber 10 que siente otro individuo y menos una co~ pIes sociedades africanas (Barley 1994). Este tipo de actos simb6licos estan regla~
munidad entera, en relaci6n a la muerte. Lo que resulta evidente es que nuestra per~ mentados por las creencias sociales y no tienen una interpretaci6n sencilla a partir
cepci6n del fallecirniento difiere sustancialmente de la de la mayor parte de los pue~ de datos materiales en exclusiva: en caso de que la mujer sirak con muchos partos
blos preindustriales: la muerte no tiene por que inspirar dolor 0 pena, sino tambien y elleproso pudieran ser identificados arqueo16gicamente (cos a por otro lado facti~
temor 0 ira. Pero el propio concepto de fallecirniento es variable culturalmente: la in~ ble) podriamos teorizar sobre la relaci6n entre fertilidad humana y la de la tierra y
terrupci6n de las funciones vitales no tiene necesariamente que considerarse deceso sobre la enfemledad degenerativa y la destrucci6n de la cultura material. Llegar a
y la separaci6n tajante entre muerte y vida que encontramos en Occidente no tiene este punto se podria considerar un triunfo interpretativo en arqueologia. La simbo~
muchos paralelos en otras sociedades. Es mas, la idea de muerte propia de la Moder~ logia de la muerte, en multiples culturas actuales e hist6ricas, se relaciona con la
nidad es el producto de un largo proceso cultural y las ideas actuales apenas en~ vida, la fertilidad y la agritultura. Entre los mofu gudur de Camerun existe una re~
cuentran parang6n en las de nuestros antepasados medievales (ni en las de los mas laci6n formal entre la tumba, el utero, el granero y la ceramiea, 10 que se relaciona
recientes habitantes del mundo rural) (Aries 1982). Por consiguiente, cuando co~ con un proceso de ancestralizaci6n a traves de la gerrninaci6n, gestaci6n y fermen~
menzamos a teorizar sobre la manipulaci6n 0 el reflejo de la sociedad en un determi~ taci6n (David 1992). Los muertos, en Africa, controlan la fecundidad de los vivos,
nado rito mortuorio, no podemos dejar de lado el concepto de 10 funerario y las los animales y las tierras (Bloch 1982).
creencias en tomo a la muerte que se dan en esa sociedad. En general, por 10 que res~
pecta al concepto de la muerte, debemos pensar que se trata de un fen6meno muy
cotidiano en la mayor parte de las sociedades premodemas. Y esa cotidianidad se en~
cama en los ancestros. Aunque tambien existen sociedades tradicionales en las que
se borra por completo el recuerdo de los fallecidos, como entre los mbuti.
La presencia de areas dedicadas a los antepasados es una constante en la mayor
parte de las sociedades premodemas: desde las figuras de los dioses Lares que exis~
nan en los hogares romanos hasta los altares ancestrales que se encuentran en la
mayor parte de las casas del Africa subsahariana. De hecho la propia casa puede ser,
ante todo, la morada de los muertos, como sucede con los batammaliba (Preston
Blier 1987). Es muy frecuente que se de una relaci6n estructural entre la morada y
la tumba: asi sucede en el caso de las viviendas betsileo de Madagascar y las casas
de los muertos (Kus y Raharijaona 1990). Este vinculo explica tambien la sirnilitud
entre poblados y necr6polis y que la arquitectura funeraria suela ser un trasunto de
la domestica, paralelismo que se ha planteado para el Neolitico centroeuropeo
(Hodder 1984). Asi pues, los ancestros no s6lo no ocupan un lugar residual en la
vida del grupo, sino que su presencia es ubieua e irnprescindible. Entre los nchu~
muru de Ghana, como entre muchos otros pueblos, los complejos de habitaci6n se
disponen en tomo al altar ancestral (Agorsah 1985). Su valor sirnb6lico es tan gran~

154 155
La etnoarqueologfa
IV del futuro

I. lUNA (ETNO)ARQUEOLOGIA DEL CAPITALISMO?

A finales de los alios setenta y principios de los ochenta algunos investigadores


norteamericanos, englobados en la behavioral archaeology, la arqueologfa del com-
portaI1).iento, realizaron una serie de estudios sobre la relacion entre cultura mate-
rial y comportamiento en los Estados Unidos contemporaneos. Ya nos hemos referido
a los trabajos de Rathje y Schiffer sobre la basura. Pero los estudios sobre artefactos
modernos van mas alla: Schiffer ha dedicado varios articulos a los transistores japo-
neses, por ejemplo. Estas investigaciones han permitido descubrir cos as interesantes
sobre nosotros mismos, la sociedad del mundo occidental capitalista. Pero tambien
suponen una forma de reflexion interesante para cualquier arqueologo: alimento
para la imaginacion arqueologica, como dicen David y Kramer (2001). Desde me-
diados de los alios ochenta a los analisis de la behavioral archaeology se les sumaron
los de la arqueologfa posprocesual y la antropologfa posmoderna de la cultura ma-
terial. Entre los autores mas destacados hay que citar a Daniel Miller (1987, 1997),
que ha centrado su investigacion en el consumo, la cultura de masas y la Moderni-
dad a traves de objetos tan diversos como los refrescos 0 Internet.
Un campo de estudio de la cultura material contemporanea que sf tiene mucho
que ofrecer a los arqueologos es el del arte popular del Tercer Mundo. Aquf se pue-
de hablar, con propiedad, de una etnoarqueologfa del Capitalismo: se trata de com-
prender los modos en que la Modernidad occidental es vivida, percibida y asimilada
por sociedades tradicionales en Africa, Latinoamerica 0 Asia. No solo nos ayuda a
entender aspectos de las propias culturas que protagonizan los fen6menos de sincre-
tismo, sino que supone un buen elemento de reflexion teorica aplicable a las socie-
dades prehistoricas en las que operan procesos similares. El Africa subsahariana y
America latina son las dos zonas que han dado pie a mas estudios sobre estas mani-
festaciones. En realidad se trata de algo mas que arte (si 10 entendemos como ex-
presion plastica al sentido de Occidente); la incorporacion de la Modernidad se pro-
duce en todos los ambitos de la cultura material: el vestido, los utensilios cotidianos,
la arquitect'ura. Victor Fernandez (e.p.) ha estudiado recientemente el arte popular
sudanes y etfope, tanto en la musica como en la pintura. En su opinion mucho de

157
este arte esta atravesado por la ideologfa hegem6nica de Occidente y, mediante la llamarse Isaias y Deborah. Abandonan sus cantos polif6nicos y timbales por la mu-
idealizaci6n de nuestros productos de consumo, es una manera mas de imponer los sica evangelica anglosajona, horrfsonamente pop y absurda en los bosques del Nilo.
mecanismos desfavorables de la g1obalizaci6n de forma suave y sin disonancias. Pretender que los gumuz permanezcan pnstinos e inalterables por los siglos de los si-
glos es en el mejor de los casos ingenuo y en el peor demuestra una concepci6n es-
tatica, conservadora y desfasada de las culturas. Como nos recuerda Edward Said
II. CONCLUSION: EL FUTURO DE LA ETNOARQUEOLOGiA (1996), todas las culturas estan en relaci6n unas con otras, ninguna es unica y
pura, todas son hibridas, heterogeneas, extraordinariamente diferenciadas y no mo-
iQuienes practican, por otra parte, el etnocidio? iQuien ataca el alma de los noliticas. Pero 10 que si resulta exigible es que se deje a los gumuz elegir su camino
pueblos? Aparecen en primer plano, en America del Sur, pero tambien en muchas y decidir, en la medida de 10 posible, su forma de entrar en la Modemidad. Por el
ottas regiones, los misioneros. Propagadores militantes de la fe cristiana, se es- contrario, 10 que ahora vemos (y recurro una vez mas a Clastres) no es mas que una
fuerzan por sustituir las creencias barbaras de los paganos por la religi6n de Oc- repugnante degradaci6n que los cfnicos 0 ingenuos no dudan en bautizar como acul-
cidente. El desarrollo evangelizador supone dos certezas: primero, que la diferen- turaci6n. En otros casos, colonos, militares 0 grandes empresas ponen en peligro,
cia -el paganismo- es inaceptable y debe ser combatido, y, segundo, que el mal de
no ya s610 la cultura, sino la supervivencia nsica de estos pueblos.
esta diferencia puede ser atenuado, es decir, abolido. La actitud etnocida es mas
bien optimista precisamente en esto: el Otto, que des de un principio es malo, es Si como etnoarque610gos 10 que buscamos son las culturas de la prehistoria vi-
perfectible, se Ie reconocen los medios para elevarse, por identificaci6n, ala per- vas, nuestra tarea ha acabado: no existe ya 10 puro (les que ha existido alguna vez?) ,
fecci6n representada par el cristianismo. Quebrar la fuerza de la creencia pagana no existen las culturas inalteradas por la Modemidad. Pero, lacaso porque los berta
es destruir la sustancia misma de la sociedad. Se ttata, claro esta, de un resultado vis tan chilaba 0 los muit cacen con armas de fuego resulta superfluo su estudio? Ni
buscado: conducir al indfgena por el camino de la verdadera fe, del salvajismo a los berta han abandonado much as de sus tradiciones prenil6ticas, ni los muit son
la civilizaci6n. El etnocidio se ejerce por el bien del Salvaje. menos cazadores por usar fusiles. Siguen ofreciendonos lecciones que en ningun
Pierre Clastres, Sobre el etnocidio (2001) otro sitio podremos encontrar. Por otro lado, la forma en que los pueblos industria-
les reciben influencias del islam 0 la Modemidad resulta de suma importancia para
Las sociedades preindustriales tienen sus dias contados. El Otro es cada vez me- entender los fen6menos de contacto, conquista e influencia cultural a 10 largo de la
nos Otro y cada vez mas Nosotros. La g1obalizaci6n acaba, probablemente de forma historia y nos permiten, tambien, comprender mejor a las sociedades actuales.
irremediable, con la diversidad de la experiencia humana y el mestizaje no es mas Es posible, no obstante, que a la etnoarqueologfa, tal como se practica hoy, no
que un pastiche uniformizador con buenas intenciones. Como senala Clastres, nos Ie quede mas de medio siglo de vida. Ojala me equivoque. Cada vez resultara mas
encontramos ante un proceso de reducci6n del Otro a 10 mismo, la disoluci6n de 10 diffcil encontrar artesanos que realicen ceramica a mano 0 pueblos que construyan
mUltiple en 10 Uno. Algunos factores contribuyen especialmente a que el proceso sus cabanas de madera y paja. La generalizaci6n de los materiales sinteticos y la
natural de cambio de los pueblos se acelere, con 10 que esto implica de desestructu- consiguiente episteme de la Modemidad son rapidas e imparables (Fig. 52). Se po-
raci6n social, traumas psico16gicos y sociales y rechazo de la identidad y la historia dna vaticinar, por 10 tanto, que el futuro de la etnoarqueologia se encontrara en
propia. Hoy dia, una de las primeras fuerzas destructoras de las culturas tradiciona- dos lugares diferentes: la etnohistoria de la cultura material y los estudios de cul-
les en elmundo es la religi6n protestante (Hvalkof y Aaby 1981). Las misiones de tura material contemporanea. Durante mucho tiempo, eruditos locales, etn6grafos
las diversas iglesias evangelistas, procedentes en su mayor parte de los paises n6rdi- y algunos etn610gos se han dedicado a documentar con todo lujo de detalles la cul-
cos y Estados Unidos, mantienen una forma de evangelizaci6n semejante a la de los tura material de distintos pueblos preindustriales. Destacaron en esto especial-
monjes del siglo XVI: las danzas tradicionales, las vestimentas (0 falta de vestimen- mente los investigadores alemanes, como los del Instituto Frobenius de Frankfurt,
tas) indigenas, las formas de relaci6n familiar y social, quod sunt nisi eultura diaboli? que desde los anos treinta a los sesenta registraron cuidadosa y exhaustivamente
lQue son sino culto al diablo? Con esta premisa el Otro se avergiienza de su Otre- las producciones materiales de los pueblos del sur de Etiopia (p. e., Haberland et al.
dad y busca la remisi6n en 10 Modemo tal como la presentan estos individuos. Dada 1959, Straube 1963). Sus publicaciones, con su extremado detallismo y magnfficas
la estrecha imbricaci6n que existe entre tecnologia y sociedad, la introducci6n de ilustraciones, suponen un tesoro para los investigadores del futuro. Tambien se ha
ideas en el terreno de 10 religioso lleva a la desaparici6n de cultura material tradi- senalado la utilidad de las historias, relaciones y biogranas de viajeros, especial-
cional: los dani de Nueva Guinea, por ejemplo, dejaron de intercambiar piedras de mente del siglo XVIII en adelante (como Richard Burton, Speke, James Bruce, etc.),
hacha tras su conversi6n en masa al cristianismo (Ploeg 2000). que habitualmente se acompanan de laminas con cultura material, aunque dada la
En el caso de Etiopia, hemos podido comprobar la tarea erosiva de los misione- imaginaci6n y el sesgo etnocentrico de los autores conviene tomar estas obras con
ros de la Iglesia Makkonen Jesus, procedentes de Noruega, en las remotas orillas del cautela (Atherton 1983). La bibliograna etnografica que recogen Murdock (1967)
Nilo Azul. Los gumuz, que tradicionalmente han ido desnudos, sienten ahora ver- o Stiles (1977), en este ultimo caso con intenci6n arqueo16gica, suponen una fuen-
giienza de su desnudez y cubren su cuerpo, hermosamente decorado, con andrajos te importante de referencias para arque610gos y etnoarque610gos. Solheim y Bion
supuestamente mas dignos, pero que no hacen mas que dar impresi6n de mendici- Griffin (1988-1989) senalan tambien la relevancia de los trabajos tradicionales de
dad. Y esos andrajos cubren su identidad y sus historias de vida <es una mania im- etnograna para Asia, donde, ademas, la investigaci6n propiamente etnoarqueo16-
becil de los misioneros distribuir a los indios vestidos que no necesitan para nada, gica, con senaladas excepciones (como el trabajo de W Longacre y sus alumnos),
se queja Clastres). Los gumuz dejan de llamarse Bachilu 0 Mamecha y comienzan a ha tenido poco peso.

158 159
T
,

En cuanto a los estudios de cultura material contemporanea en la actualidad


ponen un campo de investigaci6n dinamico y lleno de ideas ~uchas d 11 . su~
re~~t~s )a~a ~?~ arque610g~s~ ~ensemos en los trabajos clasicos deWil~a~a~~~~~~
o ~c ae. c 1 e.r, en el anahsls de la basura, pero tambien en los posmodernos de
Damel Mlll~r, ~e ~ndudable influencia en la arqueologfa. Las tendencias mas actua~
les.dt e~ta ~lsclplma se pue~en seguir en eUoumal of Material Culture. Para los ma~
tena cu tUTISts no es menos mteresante un recipiente de plastico que una calabaza
de~orada. Todos los objetos, incluso los de fabricaci6n industrial pose en un s' 'fi
ca ~ social y si~b6lico que debe ser explorado, conque toda cult~ra material l:~~~
servlr de reflexlon par~ q~ienes tienen como campo de estudio las sOciedad~s hu~
manalIS. El presentde.seralasl por mucho tiempo un lugar de reflexi6n privilegiado para
aque os que estu ran e pasado.
En cualiuier ~~~~' la clave de la etnoarqueologfa no se halla tanto en el presen~
te como en a POSl illdad de explorar al Otro en todas sus dimensiones (en todas las
f
que Ie fal~an I~arq~edologfa). Nuestra propia tradici6n cultural es insuficiente para
compren er a tre a del pasado. Tambien nosotros como el poeta Su Don
tendremos que partir hacia el sudeste, aunque nuestr~ casa este en el suroest:P~i
queremos encontrar inspiraci6n en nuestra busqueda. '

Fig. 52. EI fin de una cultura. EI hijo del brujo de un barrio berta en Asosa (Benishangul, Etiopfa) (foto-
graffa del autor).

Pero no es necesario irse muy lejos: en la Peninsula Iberica, como senalamos pa~
ginas atras, se ha desarrollado una tradici6n semejante que ha perdido fuerza en las
ultimas decadas, quizamenos en Portugal que en Espana. En el pafs vecino hay que
destacar la figura de Jorge Dias, que posee una prolffica obra en etnografia de la
cultura material, tanto en Europa como en las colonias de Africa. Este investiga~
dor, ademas, se preocup6 por comparar, evidentemente de una forma muy tradi~
cional, la arquitectura vernacula de distintos pueblos portugueses, con la de la
Edad del Hierro (Dias 1948). En Espana, una figura comparable es el gallego Xaqufn
Lorenzo, que recopil6 un corpus imprescindible de cultura material de. Galicia que
documentaba todos los ambitos de la cultura: arquitectura, artesanfa, agricultura,
el mar, etc. (Lorenzo 1963), Como su colega portugues, tambien se preocup6 por
ex traer conocimientos utiles para la arqueologfa de su formaci6n como etn6grafo.
Llama la atenci6n en los trabajos de estos eruditos (alemanes, portugueses 0 es~
panoles) el detalle con el que documentaron hasta las formas mas nimias de cul~
tura material. Recogieron us os y nombres de los utensilios, pero raramente se pre~
ocuparon por analizar los objetos desde un punto de vista social. Aquf radica, por
10 tanto, un campo de estudio para la etnoarqueologfa del futuro (pero tambien
del presente): del mismo modo que los antrop610gos analizan e interpretan docu~
mentos hist6ricos sobre pueblos indfgenas (y esto se denomina etnohistoria); los
etnoarque610gos podran utilizar las fuentes etnograficas que hacen referencia ex~
plfcita al mundo de los artefactos para tratar de adentrarse en cuestiones sociales
o simb6licas relacionadas con esos objetos (etnohistoria, tambien, pero de la cul~
tura material).

160 161
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178 179
,
Indice analftico

aprendizaje 77, 143-145. consumo 42-46 arquitectura domestica


Vease ademas encultura- difusion de modelos y 104-110
cion tecnicas 41-42 arquitectura y simbologfa
agricultura 75-78 distribucion y mercados 98, 107 (fig. 35)
analogfa, Vease compara- 83-86, 124-125 (fig. 43) arquitectura y tecnicas de
cion especializacion 41 asentamientos 98-104
arquitectura. Vease espacio: y etnicidad 116-123 y genero 130-134 (figs.
arquitectura domestica fabricacion 38-42 (figs. 44 y 45)
arte 145-149 7-8) percepcion 97-98
asentamientos. Vease espa- y genero 134-135;) y poder 96
cio: asentamientos simbolismo 40, 44 Estados. Vease sociedad: es-
basura. Vease desecho y tabUes 124-126 (fig. 43) tatal
Big Man 82,91-92 uso social 44 (fig. 10) etica 14
brujos 149 vida media 42-43 etnicidad 114-128
cazadores-recolectores chamanismo 147-148 fronteras etnicas y cultu-
arte rupestre 147-149 comparacion 13-14 ra material 116-123
organizacion po11tica 90- cuerpo 50-51 minorfas etnicas 126-12 7
91 cultura material (concepto) teorfa 114-116
poblados 99-100 12-13 etnoarqueologfa
subsistencia 68-75 biograffa de los objetos definicion 12
tecnologfa vease litiles 11- 27,65, 113-114 historia de la disciplina
ticos contemporanea 157-158 16-22
cadena operatoria. Vease desecho 60-65 precedentes 16
tecnologfa: cadena opera- simbolismo: 64 formacion del registro ar-
toria _tipos de desecho: 63 queologico
caravanas 86-89 dominacion y resistencia adobe 54 (fig. 16)
caza 68-74 de genero 136-137 derrumbe de estructuras
mujeres cazadoras 135 po11tica 126-128 54-56
ceramica enculturacion 141-145 procesos culturales 56-
analisis de contenido 44- espacio 65,138-139
45 (fig. 11) analisis 105-106 (fig. 34) procesos naturales 51-56

181
,
reutilizaci6n 65, 139 minorias etnicas caza, ganaderos y pas to- Indice de pueblos
tafonomfa 52-54 marginadas 123-126 res, recolecci6n .
tipos de abandono 57-59 monumentos. Vedse tiempo: tafonomfa. Veaseformaci6n y reglones
ganaderos y pastores reliquias del registro arqueo16gico:
poblados 100-103 muerte. Vease ritos funera- procesos naturales
subsistencia 79-82 rios tecnologfa
transhumancia 79-80 pastoreo. Vease ganaderos y aprendizaje 143-145
transterminancia 79 pastores cadena operatoria 29-30
uso social del ganado 81- poblados. Vease espacio: concepto 27-29
82 asentamientos y genero 134-136
genero 128-13 7 posprocesual. Vease teoria: teoria
y espacio 130-134 posprocesual franc6fona 21-22
y resistencia 136-137 procesual. Vease teo ria: pro- neoevolucionista 89-90
y tecnologfa 134-13 7 cesual poscolonial 12
Great Man 82 reciclaje. Vease reutilizaci6n posprocesual 20-21. Wa-
habitus 141 recolecci6n 13 5, 71, 74-75 se adenuis comparaci6n
horticultores conchas y marisco 75, procesual 16,17-19
organizaci6n polftica 91- 139-140 tiempo aborigenes australianos 15, aztecas 12 7, 149 cewa 48
92 reliquias. Vease tiempo: re- monumentos 112-113 28, 31, 32, 56, 61, 90, bambara 50, 84, 122 chachi 146 (fig. 49)
subsistencia 75-76 liquias percepci6n 1l0-112 154. Wase adenuis alya- baruya anga 30, 82. Vease chara 47
jefatura. Vease sociedad: resistencia. Vease domina- reliquias 113-114 wara, meriam, ngatatjara, adenuis anga chechu 74
desigualitaria ci6n y resistencia trabajo de campo. Vease me- tiwi, wororo, yir yoront basseri 16, 94 cherokee 94
kula 65, 113, 152 reutilizaci6n. Vease forma- todologfa achuar 41 batammaliba 98, 106, 107, Chile 54
Levi-Strauss, C. 22, 145, ci6n del registro arqueo- transhumancia. Vease gana- agta 74, 135 131 chinos 44, 95
148 16gico: reutilizaci6n deros y pastores aka 135 bedik 70 Chipre 78, 79
lfticos. Vease utiles lfticos ritos funerarlos 149-155 (fig. transterminancia. Vease ga- akan 146 Benin 154 Costa Rica 57
logicismo 21-22 150) naderos y pastores Alaska 57-58 (fig. 19) berawan 151 crow 129
mercados 83-86 y antepasados 154 tribus. Vease sociedad: igua- Alicante 40-41,59,86 bereberes (Kabylia, Arge- cuchfticos 120, 150. Wase
metalurgia e ideologfa 151-152 litaria alyawara 10, 31, 33, n-73 lia) 78,141-142 ademds Etiopfa, oromo
consumo (uso) 51-52 y ostentaci6n social 152- utiles lfticos Amazonia 30-31. Wase ade- berta 40, 42-43 (fig. 9), 44, dahalo 70
fabricaci6n 47-49 154 canteras 31-32 nuis jibaros, nukak, tuka- 45 (fig. 10), 71, n (fig. dani 32,158
forja 47, 49 (figs. 13-14) sexo distribuci6n de materias no, yanomamo 22), Ill, ll6, 120-122, dii 144-145
fundici6n 47 y' ceramica 40 primas 32 amhara 120, 124, 137 132, 142-143 (fig. 48), dime 47-48 (fig. 12), 77
herramientas 49 y metalurgia 50-51 fabricaci6n y uso 33-37 Anatolia (grupos pastotiles) 159, 160 . (fig. 24)
homos 47-49 (fig. 12) sociedad grupos que los usan ac- 62, 79,80, 101. Wase ade- betsileo 113, 130, 154 dogon 50,99, 112
magia y religi6n 50-,51 desigualitaria 93-97 tualmente 30-31 nuis yoruk betsimisaraka 112 endo 44
obtenci6n de materia pri- estatal 95-97 uso social 32-33 Andalucfa 86, 130 birhor 74 escitas 154
ma 47 igualitaria 90-92 Andes 42, 79, 80, 86-89 boni 70 Espana. Vease Penfnsula
taMes 50-51, 125-126 subsistencia 67-82 (fig. 28) bosquimanos 147. Vease Iberica
metodologfa 22-25 e infancia 139-140 anga 30, 115. Wase adenuis adenuis !kung, san esquimales. Vease inuit,
minorias como tecnologfa 67-68. baruya anga Botswana 18. Wase adenuis mupiat, nunamiut
etnicas. Vease etnicidad: Vease adenuis agricultura, anuak 147 bosquimanos Estados Unidos 60, 62, 65,
apaches 57 Camerun 51, 109-110. Wa- 108, 139, 157. Wase ade-
araucanos 149 se ademds fulani, mafa, nuis apaches, crow, che-
asa/aramanik 70 Mandara (Tierras Altas rokee, iroqueses, zuni
ashanti 40, 109 de Camerun), matakam, Etiopia 50, 1l0, 123-126.
athapaska 56 (fig. 18) mofu gudur, mura, sirak, Vease ademds amhara,
Australia 129. Wase adenuis urza, wandala berta, chara, cuchiticos,
aborigenes australianos caduveo 145 dime, fuga, gumuz, gura-

182 183
ge, kambata, kejo, konso, kaguru 99, 130 marakwet 64, 98, 154 pigmeos. Vease mbuti srupibo 146, 148, 149 tuareg 25, 80, 89, 94
nan-we, oromo, prenil6ti- kalinga 11, 25, 42, 44, 45 Marruecos 41, 42, 76, 85, Polinesia 94-95. Wase ade- sirak 155 tukano 149
cos, shamane, shamer, ti- (fig. 11), 83-85 (fig. 27), 86, 135 mas hawaianos, maorfes, soce 75 Turqufa. Vease Anatolia
grinos, woyto, yem, yirfo 115, 116, 117 (fig. 38), matakam 131 (fig. 44) trobriandeses somalfes 147 (grupos pastoriles)
Extremadura 40-41,86 118, 135 mayas 42, 44, 61 prenil6ticos 10, 23-24, 64, somono 84, 122 una 36-37
fali 144-145 kambata 126 mbuti 56, 69, 70, 71, 91, 107. Wase ademas berta, sorko 70 urza 133
Filipinas 38, 46, 122. Wase karanga 50 (fig. 15) 99, 154 gumuz Sudamca 111. Wase ade- waata 70
ademas agta, kalinga, ta- kassena 98,107,131,132 Melanesia. Vease Papua- Pr6ximo Oriente 79-82, mas !kung, san wandala 109, 133
saday kejo 125 Nueva Guinea 93, 101-102 (fig. 31-32). Sudan 28 (fig. 3), 50, 54 wano 36-37
fipa 48 k'ek'chfes 12, 76, 91, 107- meriam 75,139-140,141 Vease ademas Anacolia, (fig. 16), 64, 80 (fig. 25), wororo 32
foka 48 108, 113 merina 96 (fig. 29), 151 basseri, Jordania, Iran 95. Wase ademas aiiuak, woyto 123-124 (fig. 42)
fuga 31,34-36 (figs. 4-5), 74 Kenya 47, 49 (fig. 14)' 50- Mexico 42. Vease ademas quechua 41 fur, nuba, nuer yamana 143
fulani 42 51, 82. Wase ademas lacandones, ranl.muri raramuri 31,76,126-127 swahili 44, 108, 130, 141, yanomamo 151
fur 47,51, 126 asa/aramanik, boni, daha- mikea 70 sakalava 107, 130, 154 147 yem 126
Galicia 55-56 (fig. 17), 59, 10, endo, ilchamus, loi- mlabrai 73-74 san 53, 69, 81, 140, 147- tandroy 82 Vir yoront 37-38
60, 62-63, 64, 109-110, kop, luo, luyia, marakwet, mofu gudur 155 148 (fig. 50). Vease ade- tasaday 15, 74 yirfo 125
111, 113, 138 (fig. 47), ndorobo (Maasai), okiek, mura 133 mas !kung tibetanos 89 yoruba 98,105 (fig. 34),109
139-142 waata nafrwe 125, 126 Senegal 140. Vease ademas tifalmin 56 yoruk 101
Ghana. Vease ashanti, fula- khoi 81 nchumuru 98, 132, 154 bedik, fulani, serer, soce tigrinos 76-78 Yugoslavia 115
ni, nchumuru kofyar 60, 78, 98, 99 ndorobo (maasai) 54 serer 75 tiwi 135 zaghawa 125
gitanos 123, 149, 152 kona 132 Nepal 50,51 shamane 125 trobriandeses 65, 94, 151- zuiii 11,42, 44, 46, 59
gurage 126 konso 129 ngatatjara 31, 99 shamer 125 152
Grecia 41,79,82,130,134 kutse 135 Nigeria. Wase Kofyar, Yoruba
gumuz 147, 158-159 !kung 25, 69, 70-71, 90, nootka 149
hadza 53, 69, 70, 71, 100, 99, 100 (fig. 30), 147- nuba mesakin 10, 20, 64,
140 148 71,146
hawaianos 94-95 kwami 132 Nueva Guinea. Vease Papua-
ik 70 kwakiutl 91, 145 Nueva Guinea
ilchamus 10, 64, 136-137 lacandones 31, 33-34 nuer 81, 97, 134
(fig. 46), 145 lapones 68-69 nukak 19, 71, 74-75, 97,
India 22, 37, 74, 83, 95. limba 70 137-138, 139, 142
Wase ademas birhor, chen- loikop 85, 143 nunamiut 10, 72-73 (fig.
chu ykadar luo 10, 12, 51, 84, 116, 23),90,99
Inglaterra 114, 128, 149, 118-119 okiek 70
152-153 luyia 120 onabasulu 115
muit 70,135,142,149,159. Madagascar 96, 131. Wase oromo 13,49 (fig. 13), 110
Vease ademas Nunamiut ademas betsileo, betsirni- Papua-Nueva Guinea 18,
iiiupiat 69 saraka, merina, mikea, 22, 30, 31, 36 (fig. 6), 39
Inin 16, 60, 103-104 (fig. sakalava, tandroy (fig. 7),40,32-33,55, 75,
33). Wase basseri mafa 47 76, 91-92, 115, 135, 139.
Irian Jaya. Vease Papua- Magreb. Vease bereberes, Vease ademas anga, baru-
Nueva Guinea marroqufes va, dani, onabasulu, tifal-
Irlanda 44, 113 Mail 22, 40, 47, 123 (fig. min, una, wano
iroqueses 153 41). Wase ademas bamba- paviotso 149
Italia 79 ra, dogon, peul, somono Peninsula Iberica 31, 43,
jfbaros 149 Mandara (Tierras Altas de 58, 78, 79, 85, 134, 160.
Jordania 102 Camerun) 25, 44, 115, Wase Alicante, Andalu-
jukun 132 149 cia, Extremadura, Galicia
kadar 74 maories 145 peul 84, 122

184 185
,
Indice general

Pr6Iogo............................................................................................................. 7

I. TEORiA Y METODO................................................................................. 9
1. Etnoarqueologfa: la experiencia del Otro... ......... .................. ...... ............ 9
2. Acotar objetivos, bus car una definici6n.................................................. 10
3. Pensar la etnoarqueologfa: de los orfgenes a la actualidad ..................... 16
4. El disefio de un proyecto etnoarqueo16gico ............................................ 22

II. LA pRACTICA ETNOARQUEOLOGICA (I): VIDA Y MUERTE DE LA


CULTURA MATERIAL................................................................................ 27
1. La producci6n de la cultura material: tecnologfa y sociedad.................. 27
2. El abandono de la cultura material: procesos de formaci6n del registro
arqueo16gico ..................................:.......................................................... 52

III. LA pRACTICA ETNOARQUEOLOGICA (2): SOCIEDAD Y MUNDO


MATERIAL................................................................................................... 67
1. Subsistencia e intercambio ....................................................................... 67
2. Organizaci6n social y polftica ......................... ............. ....... ...... ............... 89
3. El espacio ................................................................................................. 97
4. El tiempo .................................................................................................. 110
5. Identidad etnica, fronteras y estilo .......................................................... 114
6. El genero .................................................................................................. 128
7. La infancia .............. ....... ............... ......... ...................................... ............ 137
8. Las creencias religiosas ............................................................................ 145

IV. LA ETNOARQUEOLOGiA DEL FUTURO ............................................... 157


1. LUna (etno)arqueologfa del capitalismo? ................................................ 157
2. Conclusi6n: el futuro de la etnoarqueologfa ........................................... 158

187
r-
I.

BIBLIOGRAFIA................................................................................................. 163

IN DICE ANALITICO ....................................................................................... 181

IN DICE DE PUEBLOS Y REGIONES .............................................................. 183

188