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REPRESENTANTES DEL RACIONALISMO

RENE DESCARTES

(La Haye, Francia, 1596 - Estocolmo, Suecia, 1650) para l nada parece merecer confianza,
nace as un "escepticismo" puesto que los sentidos nos engaan, el pensamiento no merece
confianza, se cae con frecuencia en el error. Las nicas ciencias que parecen seguras, la
matemtica y la lgica (problema cartesiano) En Descartes, no es posible el conocimiento slo
por los sentidos, pues ellos nos engaan. El ejercicio de la duda se extiende a todo enunciado
terico.

Complementa tu infomacin acerca de Descartes en:


http://www.youtube.com/watch?v=MZZk8sUOs5E

Gottfried Wilhelm Leibniz

(Alemania, 1646-Hannover, id., 1716) Pensador y matemtico Alemn. Invent


el clculo infinitesimal, fue diplomtico y fund en Berln la Academia de las
Ciencias, luch por la unidad de las iglesias cristianas. Para Leibniz las
substancias infinitas que forman la estructura metafsica de los seres, las llama
"Mnadas", que hacen referencia a la unidad, lo cual nos lleva a representarla
como elemento ltimo e indivisible.
SPINOZA

(24/11/1632 - 21/02/1677) Filsofo Holands. Sus opiniones religiosas hicieron


que fuese expulsado de la sinagoga, y desde entonces, tuvo ms relacin con
medios cristianos.
Su pensamiento:La nocion de la sustancia que es aquello que existe por s mismo y es
conocido por s mismo. Esta definicin implica que entre el orden del conocimiento y el orden
de la realidad existe una correspondencia perfecta.
La realidad como un todo nico, en el que cada parte remite a la totalidad y en ella encuentran
su justificacin y fundamento. A esta sustancia nica y total le llama Deus sive Natura (Dios o
Naturaleza). A esta doctrina de Spinoza se le conoce como monismo pantesta.
Opina que la sustancia creada debe entenderse necesariamente como una sustancia producida
por Dios.

El racionalismo es una corriente filosfica que se desarroll en Europa


continental durante los siglos XVII y XVIII, formulada por Ren Descartes, que se
complementa con el criticismo de Immanuel Kant, y que es el sistema de pensamiento que
acenta el papel de la razn en la adquisicin del conocimiento, en contraste con
el empirismo, que resalta el papel de la experiencia, sobre todo el sentido de la
percepcin.

El racionalismo se identifica ante todo con la tradicin que proviene del filsofo y cientfico
francs del siglo XVII Ren Descartes, quien deca que la geometra representaba el ideal
de todas las ciencias y tambin de la filosofa. Descartes aseguraba que solo por medio de
la razn se podan descubrir ciertas verdades universales. A partir de aquellas verdades es
posible deducir el resto de contenidos de la filosofa y de las ciencias. Manifestaba que
estas verdades evidentes en s eran innatas, no derivadas de la experiencia. Este tipo de
racionalismo fue desarrollado por otros filsofos europeos, como el holands Baruch
Spinoza y el pensador y matemtico alemn Gottfried Wilhelm Leibniz. Se opusieron a ella
los empiristas britnicos, como John Locke y David Hume, que crean que todas las ideas
procedan de los sentidos.

El racionalismo sostiene que la fuente de conocimiento es la razn y rechaza la idea de los


sentidos, ya que nos pueden engaar; defiende las ciencias exactas, en concreto las
matemticas, y dice que posee contenidos innatos, es decir, ya nacemos con
conocimientos, solo tenemos que acordarnos de ellos. Usa el mtodo deductivo como
principal herramienta para llegar al verdadero conocimiento.

El racionalismo epistemolgico ha sido aplicado a otros campos de la investigacin


filosfica. El racionalismo en tica es la afirmacin de que ciertas ideas morales primarias
son innatas en la especie humana y que tales principios morales son evidentes en s a la
facultad racional. El racionalismo en la filosofa de la religin afirma que los principios
fundamentales de la religin son innatos o evidentes en s y que la revelacin no es
necesaria, como en el desmo. Desde finales del siglo XIX, el racionalismo ha jugado un
papel antirreligioso en la teologa.

El trmino racionalismo tiene un significado muy amplio: en general, llamamos racionalista


a toda posicin filosfica que prima el uso de la razn frente a otras instancias como la fe,
la autoridad, lo irracional, la experiencia emprica, etc. Es racionalista todo aqul que cree
que el fundamento, el principio supremo, es la razn. Junto con ello, cabe ser racionalista
en relacin con un gnero de cuestiones y no serlo en relacin con otro.El
trmino racionalismo se usa comnmente en la historia de la filosofa para designar una
cierta forma de fundamentar el conocimiento: cabe pensar que el conocimiento descansa
en la razn, o que descansa en la experiencia sensible; as, puesto que valoraron ms la
razn que los sentidos, podemos llamar racionalistas a Parmnides, Platn y Descartes; y
podemos decir que Aristteles, Santo Toms y, por supuesto, Hume, tienden al empirismo,
dado el valor que dieron a la experiencia sensible o percepcin.

Contexto histrico[editar]

El racionalismo es una corriente filosfica europea que posteriormente fue subdividida por
los historiadores, en dos bloques antagnicos: racionalismo y empirismo. Comprende todo
el siglo XVII y es un largo e intenso eplogo metafsico a los grandes progresos de la
ciencia del Renacimiento. En l, la filosofa adopta el paradigma matemtico de la
geometra y el paradigma experimental de la fsica, oponindose tanto al escepticismo
pirrnico como al formalismo escolstico.

Figuras ms destacadas e impacto en la filosofa


posterior[editar]

Ren Descartes: Fundador del racionalismo (que continuaron Antoine


Arnauld, Malebranche, Spinoza y Leibniz).

Blaise Pascal: Fundador del existencialismo moderno (que


continuarn Jacobi y Kierkegaard).

Spinoza: Fundador del pantesmo moderno (que


continuarn d'Holbach, Schelling y Hegel).

Malebranche: Fundador del monismo espiritualista (que


continuarn Berkeley y Bergson).

Pierre Bayle: Fundador del desmo (que continuarn Voltaire, Rousseau y Kant).

Leibniz: Precursor del idealismo alemn y fundador remoto de la filosofa


analtica (que continuarn respectivamente Kant, Fichte, Schelling y Hegel, por un
lado; y Frege, Russell y Wittgenstein por otro).

REPRESENTANES DEL EMPIRISMO


Tomas Hobbes

Filosofo ingls, nacido en 1588. Estudio en Oxford y all conocio la filosofa


escolstica, que no logra interesarle. Su estada en Pars, as como su contacto con
varias personalidades filosficas y cientficas fueron decisivas para la formacin de sus
ideas filosficas. Fue secretario de Bacon y testigo de la revolucin y la restauracin
de su patria. Muri en 1679.
Sus obras las escribi en latn y en ingls. De manera especial: De corpore, De
homine, De cive, y el Leviatn, su obra cumbre, en la cual sostiene en filosofa el
materialismo y el empirismo, en moral el utilitarismo y el despotismo en la poltica.
La filosofa de Hobbes representa una reaccin contra la libertad de conciencia de la
Reforma que, segn afirmaba, conduca a la anarqua. Supuestamente supuso la
ruptura de la filosofa inglesa con el escolasticismo, estableci las bases de la
sociologa cientfica moderna al tratar de aplicar a los seres humanos, como autores y
materia de la sociedad, los principios de la ciencia fsica que gobiernan el mundo
material. Hobbes elabor su poltica y su tica desde una base naturalista: mantena
que las personas se temen unas a otras y por esta razn deben someterse a la
supremaca absoluta del Estado tanto en cuestiones seculares como religiosas.

Segn Hobbes, hay dos clases de conocimiento: el de hecho, "sentidos y memoria" y


el conocimiento de la consecuencia que va de una afirmacin a otra que es
propiamente ciencia.
Segun l el conocimiento se funda en la experiencia, y su inters es la instruccin del
hombre para la prctica.Su filosofa es empirista porque parte de los fenmenos tal y
cual como son aprehendidos por los sentidos.
John Locke

Filsofo ingls, nace en Bristol en 1632 y muere en 1704. Estudi en Oxford


filosofa, medicina y ciencias naturales. Conoci la filosofa de Descartes. Al
contacto con la escolstica en Oxford, al igual que Hobbes, no demuestra
ningn inters por ella.

Emigr durante el reinado de Jacobo I, y particip luego en la segunda


revolucin inglesa de 1688.

La obra ms importante de Locke es "El ensayo sobre el entendimiento


humano", publicada en 1690. Escribi tambin obras de poltica, "Tratado
sobre el gobierno civil", "Cartas sobre la tolerancia", y algunos
pensamientos sobre la educacin.

Para Locke, el origen del conocimiento es la experiencia. Sobre ello, afirma:


Todo cuanto la mente percibe en s misma o es objeto inmediato de
percepcin, de pensamiento o de entendimiento; a todo esto lo llamo idea.
Para l, idea es todo aquello que pienso y percibo.

La percepcin puede ser de dos clases: Percepcin externa mediante los


sentidos o sensaciones, y percepcin interna de estados squicos o reflexin.
Estas dos operan juntas.
Tambin hay dos clases de ideas: simples y compuestas. Las simples llegan
directas de un solo sentido o de varios al mismo tiempo, as como pueden
llegar tanto de la sensacin como de la reflexin, o juntas. Las ideas
complejas son el resultado de la actividad de la mente. Las ideas simples
dejan huella en la mente, es sta la razn por la cual no pueden cambiarse.
Las ideas complejas estn fundadas en la memoria.
El empirismo de Locke limita la posibilidad de conocer, especialmente en lo
que se refiere a la metafsica.

Algunos filsofos han dicho que existen ciertos conocimientos en forma


innata; es decir, que estn en nuestra mente y no son fruto de la
experiencia. Pero, segn Locke, esto es una gran falsedad porque todo
conocimiento se adquiere a travs del uso de las facultades naturales.

George Berkeley
Filosofo y clerigo nacido en Kilkenny (Irlanda), en 1685. Vino a Amrica con
el propsito de fundar un colegio misionero en las Islas Bermudas. Cuando
regres a Irlanda fue consagrado obispo anglicano de Cloyne en 1734;
desempe su cargo hasta que renunci a l en 1752, retirndose a Oxford,
donde muri al ao siguiente. Fue enterrado en esta ciudad, en la Catedral
de Christ Church.

Sus obras principales son: "Nuevos ensayos de una teora de la visin",


"Tres dilogos entre Hylas y Filons", "Principios del conocimiento humano",
"Siris".

Berkeley parte de la doctrina establecida por Locke. No cree en las ideas


generales, tampoco existe para l la materia. Aduce que todo el mundo
material es slo representacin o percepcin ma. Slo existe el yo
espiritual, del que tenemos una certeza intuitiva.

La filosofa de Berkeley es sorprendente en el sentido de que una


formulacin abreviada de la misma la hace aparecer tan alejada de la
concepcin del mundo del hombre corriente, que atrae inevitablemente la
atencin.

Los objetos, segn Berkeley, del conocimiento humano son o ideas impresas
realmente en los sentidos, o bien percibidas mediante atencin a las
pasiones y a la operaciones de la mente o, finalmente, ideas formadas con
ayuda de la imaginacin y de la memoria.

Berkeley desarroll su teora filosfica como una respuesta al escepticismo y


el atesmo. Afirmaba que el escepticismo surge cuando la experiencia o las
sensaciones se encuentran desligadas de los objetos, no dejando ningn
camino posible para saber de ellos excepto a travs de las ideas.
A pesar de que su sistema tuvo pocos seguidores, sus crticas a los
razonamientos sobre un mundo separado externo y al concepto de la
materia fueron poderosas y han influido en los filsofos posteriores.

David Hume

Filsofo, historiador y economista escocs. Naci en Edimburgo (Escocia) en


1711. En su juventud se dedic al comercio, pero luego se dedica a las
letras y a la filosofa. A los veintitrs aos escribe su primer trabajo
filosfico. Muri en 1776.

Sus obras ms importante son: "Tratado de la naturaleza humana",


"Investigacin sobre el entendimiento humano", "Investigacin sobre los
principios de la moral".

El punto clave del pensamiento de Hume reside en su teora de la asociacin


de las ideas. Hume lleva a sus ltimas consecuencias la direccin empirista
iniciada con Bacon. Para l las ideas son copias borrosas y sin viveza de las
impresiones directas. Segn Hume, tanto la percepcin como la reflexin
nos aportan una serie de elementos que atribuimos a la sustancia como
soporte de ellos. Pero no limita su crtica a las sustancias materiales sino al
propio yo.
Para Hume, el conocimiento no puede llegar a alcanzar una verdad
metafsica. Tampoco acepta que existan ideas innatas, ya que todos los
contenidos de la conciencia provienen de la experiencia.
El empirismo es una teora filosfica que enfatiza el papel de la experiencia, ligada a
la percepcin sensorial, en la formacin del conocimiento. Para el empirismo ms extremo,
la experiencia es la base de todo conocimiento, no slo en cuanto a su origen sino tambin
en cuanto a su contenido. Se parte del mundo sensible para formar los conceptos y estos
encuentran en lo sensible su justificacin y su limitacin.
El trmino empirismo proviene del griego , cuya traduccin
al latn es experientia, de donde deriva la palabra experiencia.
El empirismo, bajo ese nombre, surge en la Edad Moderna como fruto maduro de una
tendencia filosfica que se desarrolla sobre todo en el Reino Unido desde la Baja Edad
Media. Suele considerarse en contraposicin al llamado racionalismo, ms caracterstico
de la filosofa continental. Hoy en da la oposicin empirismo-racionalismo, como
la distincin analtico-sinttico, no suele entenderse de un modo tajante, como lo fue en
tiempos anteriores, y ms bien una u otra postura obedece a cuestiones metodolgicas
y heursticas o de actitudes vitales ms que a principios filosficos fundamentales.
Respecto del problema de los universales, los empiristas suelen simpatizar y continuar con
la crtica nominalista iniciada en la Baja Edad Media.

LOS PENSADORES POLTICOS Y SOCIALES DE LA


ILUSTRACIN
Los pensadores de la Ilustracin
El pensamiento poltico de la Ilustracin se basa en dos teoras: la teora del derecho
natural y la teora del contrato.

La teora del derecho natural afirma que los hombres nacen con derechos como a la
vida y a la libertad. stos son universales y reciben el nombre de "derechos naturales".
Estos derechos varan segn los tericos.
La teora del contrato afirma que los hombres vivan en un principio en un "estado de
naturaleza", sin ningn tipo de organizacin poltica y social. En un momento
determinado deciden unirse, formando una comunidad con las autoridades, llamada
"sociedad civil". Este pasaje del estado de naturaleza a la sociedad civil, se realiza
mediante un "contrato" que segn los diferentes autores, crear mayores o menores
obligaciones para las partes. Por ejemplo, para algunos autores, de este contrato deriva
la monarqua limitada, mientras que para otros, la democracia moderna.
John Locke: Pensador y filsofo ingls del siglo XVII, se le considera un
precursor del pensamiento poltico del siglo XVIII.
En su obra, "Segundo tratado sobre el gobierno civil" (1690) parta de la idea de que el
hombre vive en estado de naturaleza, gozando de derechos naturales, como el derecho a
la vida, a la libertad y a la propiedad. Para la conservacin de estos derechos, los
hombres salan del estado de naturaleza y a travs de un contrato constituan un
gobierno. Si el gobierno no respetaba uno de los derechos o se extralimitaba en sus
funciones, el pueblo poda resistirse a l y elegir otro en su lugar; a esto se le llam
derecho de resistencia.
Para Locke, el gobierno debe estar compuesto por el Poder Legislativo encargado de
hacer las leyes, y el Poder Ejecutivo, encargado de llevar a la prctica las leyes, pero
supeditado al primero. De esta manera Locke aparece como un pensador contractualista,
niega el derecho divino del poder, defiende la monarqua limitada como forma de
gobierno, y coloca en primer plano los derechos naturales del hombre, que deben ser
sagrados an para el monarca.
MONTESQUIEU y la separacin de poderes. Autor de numerosas obras
literarias, la ms importante por su contenido poltico, es "El espritu de las leyes". En
esta obra, parte del concepto de que las leyes positivas, (que han sido realizadas por el
hombre) deben estar de acuerdo con las leyes naturales, y que las formas polticas,
econmicas y sociales de un pueblo dependen de su clima, del suelo, del nmero de
personas y de su cultura. Es por eso que las leyes que son buenas para un pueblo en un
momento determinado, no tienen por qu serlo en otro momento o para otro pueblo. Por
lo tanto las leyes no son eternas, y no se puede trasladar un modelo de gobierno de un
pas a otro.
Sea cual sea la organizacin del gobierno, ste debe estar basado en la separacin de
poderes, cada uno autnomo con respecto al otro. Estos poderes son:
- el Poder Ejecutivo, que reglamenta y vigila el cumplimiento de la ley;
- el Poder Legislativo, encargado de hacer las leyes. Este poder debe estar en manos de
un organismo que represente "al pueblo" (nobles, clero y burguesa propietaria);
- el Poder Judicial, que juzga en caso de incumplimiento de la ley.
Su ideal poltico era una monarqua limitada: un Rey como Poder Ejecutivo y un
Parlamento como Poder Legislativo.
VOLTAIRE y la defensa de la tolerancia. Escritor brillante de origen burgus,
fue un duro crtico del Antiguo Rgimen. Contrariamente al resto de los filsofos de la
Ilustracin, no fue un pensador optimista. Destac lo negativo, los defectos, los vicios
de la sociedad de su tiempo, acusando al absolutismo y a la Iglesia Catlica de ser
responsables de ellos.
Sus ideas religiosas son ms conocidas que las ideas polticas. Para Voltaire, la religin
era sinnimo de supersticin y fanatismo, pero reconoca su utilidad social
distinguiendo entre religin y sacerdocio: "Hay que tener una religin y no creer en los
sacerdotes". Partidario de una religin natural, crea en Dios y en la inmortalidad del
alma. Defensor implacable de la tolerancia deca: "No estoy de acuerdo con nada de lo
que Usted dice pero defiendo hasta la muerte su derecho a decirlo". Su aporte principal
se encuentra en la defensa de las libertades civiles: prohibicin de la detencin
arbitraria, supresin de la tortura y de la pena de muerte, adecuacin de la pena con el
delito, libertad de palabra oral y escrita.
Consideraba que la educacin slo deba recibirla el burgus, habitante de la ciudad,
porque: "cuando el populacho se pone a razonar, todo est perdido".
JUAN JACOBO ROUSSEAU: fundador de la democracia moderna. En sus
obras, plante que el hombre es naturalmente bueno, y es la sociedad la que lo pervierte.
El hombre, en el estado de naturaleza, era bueno y feliz; viva de una economa de
subsistencia, sin propiedad privada, sin desigualdad. Con el surgimiento de la propiedad
privada, se estableci la desigualdad entre los hombres en el estado de naturaleza. El
mundo se pobl de ricos y pobres. A travs de un contrato, se organiz la sociedad civil
para asegurar el poder de los ricos, consagrar la desigualdad y fundar una sociedad
injusta.
Cmo remediar esta sociedad injusta?
En el "Contrato Social", quizs su obra ms importante, propone una solucin a nivel
social. A travs de un nuevo contrato entre los hombres, los individuos conservan todos
sus derechos. De esta manera, el pueblo conserva el poder poltico: es soberano. Y como
el pueblo es soberano, es el encargado de hacer las leyes. Por lo tanto, las leyes deben
expresar la voluntad general. El gobierno es un simple ejecutor de la voluntad del
pueblo.

El pensamiento de Rousseau prepar el camino para las ideas democrticas de los siglos
XIX y XX, basadas en el principio de igualdad y soberana popular. Desde Rousseau en
adelante, los defensores de la democracia han insistido en la importancia de la
educacin. Slo con una ciudadana inteligente, el gobierno de la mayora sera
realmente eficaz.
( Material extrado de CD Coleccin Historia Digital. La Historia, saber en
construccin, 2 ao. ).