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Analizar los momentos ms crticos en la vida Simn

Bolvar
NACIMIENTO:
La vida de Simn Bolvar apenas 47 aos y medio, de julio de 1783 a
diciembre de 1830 est enmarcada en una poca de rpidos, profundos y
duraderos cambios en el devenir histrico del Mundo Occidental.
Nace en Caracas, capital entonces de la Capitana General de Venezuela, el 24 de
julio de 1783,

NIEZ:
sus padres fueron Don Juan Vicente Bolvar y Ponte y Doa Mara de la Concepcin Palacios y
Blanco, tuvo tres hermanos mayores que el: Mara Antonia, Juana y Juan Vicente y otra
hermana Llamada Mara Del Carmen quien falleci al nacer.
Doa Mara de la Concepcin no pudo alimentar a su pequeo ya que se encontraba con
problemas de salud; por lo que Simn fue amamantado por Doa Ines Mancebo De Miyres y
luego por la negra Hipolita; antes de cumplir tres aos de edad, Simn pierde asu padre,
quien muri en enero de 1786, la educcin de los cuatro nios estuvo a cargo de su madr, la
que , adems de darles cario y amor, cuido de las riquezas de las familia.
Vivi sus primeros aos en caracas, la madre llevaba de paseo a Simn y a sus hermanos por
los alrededores de la ciudad y en algunas ocasiones, viajaban a la hacienda San Mateo,
situada en los Valles de Aragua,que al igual que otras haciendas era propiedad de la
familia;bajo el cuidado de su madre y de las negras Hipolita y Matea, Simn jugaba con sus
hermanos en la casa grande de la familia, ubicada en el centro de Caracas frente a la
plazuela de San Jacinto, hoy llamada Plaza del Venezolano.
A los nueve aos de edad, tuvo la desgracia de perder a su madre; al poco tiempo sus
hermanas Mara Antonia y Juana se casaron cuando aun eran muy jvenes, Juan Vicente y
Simn quedaron a cargo del abuelo materno , Don Feliciano Palacios y Sojo; al morir su
abuelo queda bajo el cuidado de su to y protector Carlos Palacios, quien era poco carioso y
muy regaon; en julio de 1795,

INFANCIA:
Las referencias que dej Bolvar en su correspondencia hacen suponer que
su infancia fue dichosa, feliz, segura, rodeada de slidos afectos y gratos recuerdos
con parientes destacados e influyentes dentro de un ambiente aristocrtico y en
general, dentro de un ambiente que le brind equilibrio emocional, cario y

En la Caracas colonial cuya poblacin no sobrepasaba unos treinta mil habitantes, Simoncito creci como
todos los nios de su rango social; mecido en los brazos de una esclava negra llamada Hiplita.
Su nodriza, es quien amaba como a una segunda madre, acompaando a sus padres en sus oficios
religiosos, jugando con otros nios de su edad en el patio perfumado de granadas de su casa natal y
recibiendo las enseanzas de sus primeros maestros.
Los Valles de Aragua eran entonces las tierras ms frtiles de Venezuela. all en la pequea poblacin de
San Mateo, la familia Bolvar posea una hacienda. Los cuatro hermanos solan viajar a ella de vez en
cuando. Les gustaba ver como cantaban en los terneros o fiestas patronales.
cuando cumpli 12 aos de edad, se fugo del lado de su to y se fue a vivir a la casa de su
hermana Mara Antonia y del esposo de esta, por quienes senta gran afecto;al enterarse del
paradero de Simn el to Carlos reclama antes los tribunales sus derechos como protector: por
lo que Simn paso algunos meses internado en la casa de Don Simn Rodriguez, maestro de la
escuela publica de primeras letras. All el nio se siente incomodo y se fuga de nuevo; otra
vez, ante los tribunales Simn da su primer paso hacia el amor a la libertad, y le dijo a los
jueces: "ustedes pueden hacer con mis bienes lo que quieran, pero con mi persona no; as
como los esclavos tienen derecho a elegir a sus amos, yo tambin puedo elegir para vivir la
casa que me agrade".Despus de esto, Simn vivi en la casa de sus padres con el to Carlos y
recibi clases del maestro Don Simn Rodriguez, quien supo comprenderlo y ser un gran amigo
durante toda su vida.
A partir de los catorce aos de edad, simn estudio mucho: matemticas con el Padre
Andjar, Bellas Letras y Geografa con Andrs Bello; Simn no solo aprendi de sus maestros,
sino tambin de los libros de la biblioteca que perteneci a su padre. la lectura le gusto
durante toda su vida

En 1783; el 24 de Julio, nace en Caracas el Libertador de Amrica. El 30 de Julio, es bautizado


con el nombre de Simn Jos Antonio de la Santsima Trinidad Bolvar y Palacios.
Sus padres fueron "Juan Vicente Bolvar y Ponte y Doa Mara de la Concepcin Palacios y
Blancos".
Naci en el seno de una familia de ricos crillos, los Bolivar y Ponte-Palacios. Recibi una
exelente educacin de parte de sus maestros, especialmente de de su Tutor Sim Rodriguez.
En 1.784, del 19 de Enero, muere su padre Don Juan Vicente Bolvar y Ponce. Y el 6 de Julio
de 1.785 muere su madre Doa Concepcin Palacios y Blancos.
Bolvar solo tena 9 aos de edad cuando qued huerfano de padres; razn por la cual qued a
cargo de su To Don Carlos Palacios.
En 1.786. Se escapa del lado de su to y tutor, Carlos Palacios y, se acoge a la casa de su
hermana mayor, Mara Antonia Bolvar de Clemente. Luego pasa unos meses internos en la de
su maestro, Simn Rodrguez, quien le comprende y le orienta (Julio - Octubre).
A los 14 aos de edad prest su servicio a la milicia, por concejo de sus familiares, y a los 15
aos descenci a Su-teniente.
Bolvar tena solo 15 aos de edad cuando sali por primera vez de su pas, para as
transformarce en un Hombre mucho ms all de los mares.
Bolvar fu enviado a Europa a estudiar idiomas extranjeros, y a asistir a la academia de San
Fernando, en Madrid, para mejorar sus aprendizajes de Matemtica, tambin tomo clases de
esgrima, danza y equitacin.

POLITICO

Una misma cronologa conjug los hechos de la independencia de


Amrica y la vida de un hombre: Simn Bolvar. Esta coincidencia de
tiempos histricos, sin embargo, ha dado lugar en ocasiones al relato de
una odisea heroica que, en medio de batallas y frases memorables,
impide la comprensin de los acontecimientos en el contexto de su
emergencia y de su posibilidad. En virtud de ello, Simn Bolvar
permanece en la memoria como el Libertador de Amrica, sin que el
resto de su pensamiento y de su accin poltica hayan sido
suficientemente evocados, y mucho menos comprendidos.

Simn Bolvar

Es cierto que, como afirma Rufino Blanco Fombona, Bolvar ejerci el


liderazgo de la empresa poltica "ms grandiosa que ha conocido la
humanidad", pero el empeo de este hombre no se agotaba en la
aventura de destruir colonias y fundar patrias como quien corona
cordilleras. La mayor empresa de Bolvar fue precisamente aqulla en
que nunca triunfara plenamente: la de construir repblicas slidas
mediante la edificacin de un Estado fuerte y un sistema democrtico
liberal.

Es en este intento, cuya versin ms acabada fue el establecimiento de


la Gran Colombia, donde el Libertador muestra los distintos rostros
que el olvido ha pretendido acallar, y donde el rescate de las
aspiraciones y desaciertos del hombre por encima de las virtudes del
hroe de la patria es necesario, no slo para visualizar la independencia
de Amrica como un proceso condicionado por una multiplicidad de
causas, sino fundamentalmente para comprender las circunstancias que
llevaron a Bolvar a convertirse en el fundador de la Patria cuando menos
lo esperaba, y en el dictador de la Gran Colombia cuando menos lo
deseaba. Quiz todo ello pueda servir tambin para explicar por qu hoy
en da, a casi doscientos aos de su desaparicin, Simn Bolvar sigue
siendo el presente de Amrica.

El ideario de Simn Bolvar

En su vertiente social y poltica, el estallido de la crisis de la sociedad


colonial venezolana permiti en su momento la maduracin de un
conjunto de situaciones que merecen destacarse. En primer trmino, la
guerra facilit la decantacin de las llamadas "ideas francesas" hasta
convertirlas en ideas bolivarianas, es decir, en ideas nacionales. Dicho de
otro modo, las consignas de libertad, igualdad, fraternidad y propiedad
que alimentaban el ideario claramente burgus de la Revolucin
Francesa fueron reelaboradas por la elite poltica que acompaaba a
Simn Bolvar, quien, al constatar las consecuencias sociales que haba
producido la difusin de dichos postulados entre los esclavos, los
mulatos y los indgenas, encontr en el cuerpo de los militares
republicanos al sector social que le permiti cumplir con el doble
propsito de crear una repblica independiente y, al mismo tiempo,
satisfacer las aspiraciones de los individuos integrantes de la sociedad de
ese momento con respecto a la libertad, la igualdad y la propiedad.

La reflexin de Bolvar parta del anlisis de distintos hechos


traumticos, tales como el hundimiento de la recin creada Repblica
venezolana en el ao 1812, el fracaso del restablecimiento de la misma
al ao siguiente, en 1813, y la cada del gobierno republicano en la
Nueva Granada, ocurrido en 1815. Desde el Manifiesto de Cartagena,
escrito en 1812, Simn Bolvar haba estado insistiendo en las carencias
polticas de la elite ilustrada que propugnaba la independencia. La guerra
civil, la ausencia de unidad, la excesiva valoracin del rgimen federal, el
apego a las ideas religiosas y las simples intrigas poltica son los puntos
que sobresalen en el inventario que sirve de base al balance
contundente hecho por el prcer: "nuestra divisin -afirm-, y no las
armas espaolas, nos torn a la esclavitud".

Simn Bolvar (retrato de Antonio Salas, 1825)

Sin embargo, no fue hasta el Manifiesto de Carpano (1814), y


posteriormente en la Carta de Jamaica (1815), cuando Simn Bolvar
expuso en forma detallada sus criterios polticos respecto a la situacin
social que impeda el desarrollo de los gobiernos republicanos en
Venezuela. El testimonio es importante porque representa la primera
lectura social del problema al que venan enfrentndose las sociedades
americanas desde el estallido de la crisis poltica en Espaa y la
Revolucin en Hait: "el establecimiento en fin de la libertad en un pas
de esclavos -comenta con lcida prosa el Libertador en el Manifiesto de
Carpano (1814)- es una obra tan imposible de ejecutar sbitamente,
que est fuera del alcance de todo poder humano; por manera que
nuestra excusa de no haber obtenido lo que hemos deseado es inherente
a la causa que seguimos; porque as como la justicia justifica la audacia
de haberla emprendido, la imposibilidad de la adquisicin califica la
insuficiencia de los medios".

Los esclavos a los que se refiere Bolvar en el Manifiesto de Carpano no


son ya aquella entidad genrica a la que haba aludido en su
anterior Manifiesto de Cartagena. Son hombres de carne y hueso; es
ms, son hombres de carne, hueso y armas. Son nada menos que la
expresin concreta de la angustia que haba surgido en la sociedad
caraquea desde finales del siglo XVIII y que representaba una amenaza
tangible para la aspiracin de los criollos americanos a una transferencia
pacfica del ejercicio del poder. Son, para ser precisos, los mulatos y los
esclavos que acompaaban normalmente a los generales realistas como
Domingo de Monteverde, Jos Toms Boves y Francisco Toms Morales.
Son, para decirlo en las propias palabras de Bolvar, el "vicio armado".

Una repblica centralista

Para Simn Bolvar -y esto es importante subrayarlo porque en ello


radica la razn de su liderazgo poltico-, la sociedad venezolana de los
aos comprendidos entre 1811 y 1821 es testigo y protagonista del
enfrentamiento entre la "simple filosofa poltica" y el "vicio armado con
el desenfreno de la licencia". Para l, los americanos han preferido la "vil
codicia", amparada en el saqueo, y por tanto advierte a sus
contemporneos de que la suerte del experimento republicano
depender de la solucin de este conflicto. Cmo resolver Simn
Bolvar semejante disyuntiva?

En primer lugar, sugiri y llev a cabo una ruptura con los postulados
polticos federales que, desde su punto de vista, haban llevado al
fracaso a los gobiernos republicanos en Venezuela y en la Nueva
Granada. La repblica que propondr e intentar construir ser
frreamente centralista, amparada en el nico medio que garantiza el
triunfo: el gobierno dictatorial. En segundo lugar, ante la ausencia de un
sector de propietarios e intelectuales ilustrados, cuyo mayor nmero de
integrantes haba sido asesinado en las primeras escaramuzas de la
guerra o haba tenido que escapar del pas dejando tras de s
propiedades y enseanzas, Simn Bolvar elabor un programa poltico
orientado a favorecer las aspiraciones sociales de la elite militar que lo
acompaaba.

La repblica que propona construir en sus escritos era ni ms ni menos


que la de los libertadores, y para ellos habra en su espacio garantas
polticas sustantivas, tales como la presidencia vitalicia, el senado
hereditario, el poder moral y la Ley de Haberes Militares. Sin embargo,
la fuerza de las circunstancias determin que estas aspiraciones se
concretaran ms por la va de los hechos que por otra senda ms
racional y elaborada: la galera de dictadores militares que hasta hace
pocos aos exhibi el escenario latinoamericano es buena prueba de
ello. Hay que reconocer que las tendencias autoritarias que han estado
vigentes en la poltica venezolana del siglo XX han tenido una
aprovechada fuente de inspiracin en una lectura demasiado a la letra
de este apartado de los postulados bolivarianos.

La capitulacin de Ayacucho (1924), de Daniel Hernndez


Habra que aadir an que, consciente del problema social que supona
la existencia de la esclavitud, Simn Bolvar incorpor a su discurso el
cuestionamiento institucional de la misma mediante una propuesta del
programa de accin militar desarrollado para construir los cimientos de
la Repblica. Convencido de la idea de que la permanencia de la
esclavitud conduca fatalmente a las salidas extremas de la rebelin y el
exterminio, la Repblica que se propona construir debera arbitrar en
forma prioritaria los medios que facilitaran una progresiva desaparicin
en el futuro de la institucin esclavista.

La solidez de este cuerpo de planteamientos polticos permiti a Simn


Bolvar convocar, en 1819, el Congreso de Angostura. Con su creacin
puede hablarse de la puesta en prctica de la repblica bolivariana, pues
llev de inmediato a la fundacin de la Repblica de la Gran Colombia. El
control militar de la regin guayanesa gener asimismo una actitud
favorable hacia la causa independentista en el exterior. En Estados
Unidos, el presidente Monroe reconoci el conflicto como una guerra
entre iguales. En el Reino Unido, Luis Lpez Mndez obtuvo mayores
facilidades para el envo de tropas, contratacin de emprstitos y
remisin de equipos militares.

Si bien para 1820 no se haban resuelto del todo las disidencias en el


ejrcito republicano y la mayor parte del territorio venezolano se
mantena bajo el control del general realista Pablo Morillo, el
establecimiento del Congreso de Angostura, la alianza con Jos Antonio
Pez, la transformacin del cuartel de Angostura en capital de la
Repblica y la edicin de El Correo del Orinoco (con el concurso de
numerosos civiles de prestigio) configuraron un cuadro poltico que
permitira intentar la conversin del rgimen dictatorial, que vena
imperando desde 1811, en un gobierno constitucional.

El modelo de gobierno

Las propuestas de Simn Bolvar en 1820 no constituyeron un programa


de accin poltica de carcter provisional, sino que eran ya un programa
de gobierno slido y con porvenir, destinado a dar estabilidad a la
Repblica, hacerla perdurable y, al mismo tiempo, borrar en el nimo de
los ciudadanos los efectos perjudiciales de la dominacin colonial.

En el Discurso de Angostura (la primera pieza orgnica de la conciencia


americana y sin duda el primer anlisis sociolgico moderno de la
realidad hispanoamericana), despus de sugerir un concepto de prctica
poltica identificado con los principios aristotlicos de sabidura, rectitud
y prudencia, Simn Bolvar consider y dio por hecho que la Repblica
tena ya ciudadanos aptos para gobernarla.
Simn Bolvar (grabado de M.N. Bate)

En tal sentido, propuso tres caminos que trajeran a la Repblica la


deseada estabilidad y resolvieran la ausencia de virtud que padeca. El
primero era el establecimiento de un poder ejecutivo fuerte y vitalicio. El
segundo era la creacin del senado hereditario. El tercero, en fin, era la
educacin del resto de los ciudadanos, y estaba basado en los
lineamientos del culto cvico de la repblica jacobina.

Este proyecto republicano, que mezclaba los principios y la naturaleza de


una repblica aristocrtica con las leyes y funcionamiento de una
monarqua, constituy la ms acabada expresin de la reelaboracin de
las ideas ilustradas para convertirlas en respuestas factibles y
practicables en el gobierno de las colonias espaolas de Amrica. Se
trataba de la repblica bolivariana que madurara con la consolidacin de
la Repblica de la Gran Colombia a partir de 1821.

El senado hereditario

En la realizacin de este ensayo, Simn Bolvar tom como modelo la


legislacin britnica en lo concerniente a libertades, soberana, divisin
de poderes y otros criterios parecidamente tradicionales del liberalismo
ingls. Mencin especial requieren los puntos relacionados con la
especfica organizacin de la Repblica y la particular revisin del
rgimen de la propiedad esclavista.

Convencido de la viabilidad de su modelo, Simn Bolvar propuso un


cuerpo legislativo semejante al parlamento ingls. La Cmara de
Representantes quedaba constituida a semejanza de la establecida por
la Constitucin venezolana de 1811, es decir, mediante el ejercicio del
sufragio por parte de los ciudadanos calificados para ello por la ley. Sin
embargo, la Cmara del Senado sufri una transformacin radical en su
naturaleza electiva y en su conformacin. Era un senado particular y de
nuevo diseo, y que no se corresponda por tanto con el modelo de la
teora poltica clsica de las repblicas democrticas y aristocrticas.

Bolvar en un retrato de Jos Gil de Castro

El senado de la repblica bolivariana se constituy siguiendo las pautas


de los poderes intermediarios establecidos para la monarqua. No era
electivo sino hereditario. No tena funciones ejecutivas ni
verdaderamente legislativas, sino que haca las veces de mediador.
Como la nobleza en las monarquas, era base y garante de la
perdurabilidad del rgimen; en este caso, de la repblica.

Este senado hereditario fue la respuesta poltica que permita al


Libertador otorgar a la elite militar la cuota de poder necesaria para
comprometerla con la creacin de la Repblica. Era una respuesta que
comprometa su particular poder de beligerancia: las armas. La
bsqueda del compromiso de los militares, mediante el reconocimiento
de su influencia en la conduccin poltica del rgimen que se pensaba
establecer, es lo que nutra el liderazgo de Simn Bolvar sobre sus otros
contemporneos, fueran stos del bando republicano o del bando
monrquico.

El compromiso militar

La propuesta de Simn Bolvar tuvo xito y perdurabilidad histrica


porque comprometi a la elite militar en la lucha contra dos adversarios
poderossimos en la sociedad venezolana de finales del siglo XVIII y
comienzos del XIX: la desunin del sector republicano y la anarqua. La
desunin entre los republicanos se expres en una aguda polmica entre
el centralismo y el federalismo, cuyo origen se remontaba a la misma
instrumentacin de las reformas borbnicas y a la creacin de la
Capitana General de Venezuela, en el ao 1777. Las oleadas de
anarqua, por otra parte, fueron hbilmente promovidas o dirigidas por
el adversario realista mediante el atizamiento de las aspiraciones
igualitarias entre los mulatos, los indgenas y los esclavos.

El senado hereditario, segn las propias palabras de Bolvar, "ser la


traba de este edificio delicado y harto susceptible de impresiones
violentas". Dicho de otro modo, el senado de la repblica bolivariana
deba ser baluarte de la libertad y apoyo para consolidar y eternizar la
institucin de la Repblica.

No obstante, al estar advertido del extraamiento y la escasa habilidad


de los americanos en el manejo de los asuntos pblicos, Bolvar
contempl como medida supletoria la educacin de los descendientes de
los primeros integrantes del senado hereditario. Los hijos de los
senadores (propona, poco ms o menos) haban de educarse en un
colegio especialmente dedicado a instruir a aquellos tutores que luego se
convertiran en los futuros legisladores de la patria. Teniendo en cuenta
que estos dirigentes no poseeran en su origen una especialmente
encumbrada posicin econmica o un privilegiado saber intelectual,
requisitos previos de la teora poltica clsica para el ejercicio de la
poltica, los dirigentes de la repblica bolivariana que "no saldran del
seno de las virtudes [...] saldrn del seno de una educacin ilustrada".
La presidencia vitalicia

En relacin con la particularidad del poder legislativo, la repblica


bolivariana propona tambin un poder ejecutivo fuerte y slido. Simn
Bolvar tom como modelo las normas britnicas, y en su discurso
demostr poseer un conocimiento detallado de los postulados de
Montesquieu. El poder ejecutivo de la nueva Repblica que se proyect
construir deba superar las insuficiencias que dieron al traste con los
ensayos republicanos de 1811 y 1813 en Venezuela, y de 1815 en Nueva
Granada.

Para lograrlo, no obstante, Simn Bolvar juzg pertinente adoptar una


frmula que, al estilo de las monarquas, centralizase las ms
importantes funciones del gobierno, pero que guardara una distancia
sustancial en relacin al origen de su poder. El primer magistrado de la
repblica bolivariana no debera su ascensin a una sucesin dinstica:
sera electo por el pueblo o sus representantes. En sntesis: no sera un
monarca, sino un presidente.

La muerte del Libertador (1833), de Antonio Herrera Toro

Las proposiciones de Simn Bolvar al auditorio republicano de 1819


respondan a objetivos polticos bsicos y fundamentales: dar solidez a
la Repblica por un espacio abierto de tiempo y dotar de estabilidad al
rgimen poltico mediante el concurso de los nuevos intereses polticos
surgidos en el escenario venezolano al amparo de la guerra social. As, el
poder poltico otorgado a la presidencia vitalicia y al senado hereditario
se complementaban con la instrumentacin de un nuevo poder que
Bolvar convino en denominar "poder moral".

El poder moral

Este poder moral de la repblica bolivariana se encuentra estrechamente


vinculado con el senado hereditario. En el proyecto bolivariano, el
senado hereditario no slo es el garante de la permanencia de la
Repblica; en sus manos est tambin la designacin de los integrantes
del novsimo poder moral, es decir, la misma regeneracin de una
sociedad abatida por el rgimen colonial. As como los futuros senadores
obtendran del gobierno republicano una educacin ilustrada que los
capacitara para el ejercicio del gobierno, el resto de los venezolanos,
que "aman la patria pero no sus leyes", tendran que robustecer "su
espritu mucho antes de que logren digerir el saludable nutritivo de la
libertad". A estos efectos, la repblica bolivariana contempl la creacin
de un poder moral cuyo dominio era "la infancia y el corazn de los
hombres, el espritu pblico, las buenas costumbres y la moral
republicana". Con esta nueva formulacin, Simn Bolvar otorg a la
elite militar el poder de conducir el proyecto republicano por un espacio
de tiempo considerable y con facultades extraordinarias en su ejercicio.
Nunca antes en la teora poltica moderna se haba dado un paso
semejante: porque, en definitiva, la repblica bolivariana hizo viable (y
hasta necesaria) la prctica jacobina del culto cvico.

El problema de la esclavitud

El inventario de las circunstancias polticas que llevaron al


establecimiento de la Repblica durante el estallido de la crisis de la
sociedad colonial quedara incompleto si se olvidara considerar el ltimo
aspecto medular de la teora poltica bolivariana: el tratamiento del
problema de la esclavitud. Este aspecto merece una atencin especial.
En parte, por producirse en el marco de una erizada realidad social, la
de los aos que transcurren entre 1810 y 1830 en Venezuela, pero sobre
todo, y esto hay que subrayarlo, porque son hechas desde una
apreciacin poltica de raigambre liberal, como es la de Simn Bolvar.

El tpico de la esclavitud aparece en el discurso bolivariano desde 1816,


pero no ser hasta 1819 cuando su accin poltica preste atencin a la
permanencia o no de la institucin esclavista. Es en este ltimo
momento cuando las ideas de Simn Bolvar hacen de la abolicin de la
institucin esclavista un instrumento orientado a garantizar el xito de
las campaas militares que vena desarrollando en la direccin de
establecer una repblica.

Al comienzo (en torno a 1816, como se ha sealado), la libertad de los


esclavos est relacionada en el discurso de Bolvar con las gestiones que
realiza en favor de la restitucin republicana y el compromiso adquirido
con el gobierno de Hait. As, al anunciar en la isla de Margarita el
restablecimiento del rgimen republicano (despus de que la expedicin
de Los Cayos desembarcara en abril de 1816), Simn Bolvar hizo
pblica la propuesta de abolicin de la esclavitud por cuanto "la
naturaleza, la justicia y la poltica piden la emancipacin de los
esclavos".

Sin embargo, estas primeras disposiciones no surten los rpidos efectos


esperados, y Simn Bolvar, al informar al presidente haitiano Alejandro
Petin del resultado de sus proclamas, es categrico al sealar la
presentacin de apenas un centenar de hombres de entre los esclavos
que habitaban en el territorio republicano. Para el Libertador, la tirana
de los espaoles ha puesto a los esclavos en "tal estado de estupidez
[...] que han perdido hasta el deseo de ser libres".
Una situacin relativamente distinta se presenta a partir de 1819,
cuando Simn Bolvar vuelve a insistir en la necesidad de liberar a los
esclavos y solicita al Congreso de Angostura la ratificacin de sus
proclamas de 1816 y la promulgacin del Decreto de Libertad en febrero
de 1820. En su correspondencia mantenida durante 1821 con el general
Francisco de Paula Santander se encuentran los razonamientos precisos
que explican la insistencia de Bolvar para que la Repblica de Colombia
d cabal cumplimiento al texto del Decreto de Libertad de 1820.
Despus de la proclamacin de la Repblica de Colombia, Simn Bolvar
solicita reiteradamente a Santander "el levantamiento (leva) de
esclavos" para su inmediata incorporacin al ejrcito republicano. Frente
a la contundente negativa del vicepresidente de Colombia en el sentido
de dar curso a su exigencia, el Libertador remite desde la ciudad de San
Cristbal un oficio pormenorizado con las razones que le asisten para
hacer esta solicitud.

En su carta del 20 de abril de 1820, por ejemplo, seala que la opinin


poltica de Colombia est confundida al establecer algn tipo de relacin
entre "libertad de esclavos" y "levantamiento de esclavos", siendo esto
ltimo lo autorizado por el Decreto de Libertad de 1820. Indica que "slo
he mandado que se tomen los esclavos tiles para las armas", y en
modo alguno que se liberase a todos los esclavos, ya que stos seran
ms bien "perjudiciales" para la Repblica.

Para Simn Bolvar, la actuacin del Congreso de Angostura al ratificar el


Decreto de Libertad y su solicitud de tres mil esclavos se apoya en
"obvias razones" militares. Por un lado, el ejrcito republicano est
necesitado de "hombres robustos y fuertes acostumbrados a la
inclemencia y a las fatigas [...] en quienes el valor de la muerte sea
poco menos que el de su vida". Por otro lado, las razones polticas son
"ms poderosas". A su parecer, el Congreso de Angostura, al atender su
prdica antiesclavista, no obra contra la propiedad, sino que, al seguir lo
recomendado por Montesquieu, resguarda al rgimen republicano de una
eventual rebelin de esclavos, ya que "tales gentes son enemigos de la
sociedad y su nmero sera peligroso".

Una idea central del discurso bolivariano es que "todo gobierno libre que
comete el absurdo de mantener la esclavitud es castigado por la rebelin
y algunas veces por el exterminio". Por supuesto que Simn Bolvar tiene
aqu presente la experiencia coetnea de la independencia haitiana y las
consecuencias que sta tuvo en el mbito venezolano. Para convencer a
sus interlocutores no toma el camino moralista que lo llevara a debatir
acerca de la justicia o injusticia de la esclavitud. Su pensamiento sigue
un sendero ms propicio y comprensible para una sociedad cargada por
la discriminacin y la exclusin, apelando al miedo: "Hemos visto en
Venezuela -escribe Bolvar- morir la poblacin libre y quedar la cautiva;
no s si esta es poltica, pero s s que si en Cundinamarca no
empleamos a los esclavos suceder otro tanto".

En la realizacin de esta tarea, las consideraciones polticas y


econmicas del liberalismo cedieron su espacio a los requerimientos
militares de la Repblica. En tal sentido, la actitud de aquellos
propietarios que se negaron a ceder sus poblaciones de esclavos fue
propia de "hombres alucinados": hombres que no entienden que "los
espaoles no matarn a los esclavos, pero s matarn a los amos y
entonces se perder todo". En una palabra, por el atajo de la necesidad
se lleg al cumplimiento parcial de un principio, y el incumplimiento de
esta aspiracin tendra un peso especfico particular en la
desmembracin de la Gran Colombia en 1830.

ECONOMICO