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Revista Colombiana de Psicologa,

2003, No. 12, 28-37

LA NECESIDAD DE UNIFICAR LA PSICOLOGIA:


EL PARADIGMA DE LA SINTESIS EXPERIMENTAL
DEL COMPORTAMIENTO
The need to unify psychology: The paradigm of the experimental synthesis of behavior
1
Rubn Ardila
Universidad Nacional de Colombia

RESUMEN ABSTRACT

Se analizan los orgenes de la psicologa en las The origins of psychology as a concern for understanding
preocupaciones iniciales del hombre acerca de su our own behavior and the behavior of other persons, is
comportamiento y del de las dems personas. Tales analyzed. The problems of mind and behavior were central
problemas interesaron a pensadores tan dismiles como in the work of Aristotle, Kant, Wundt, Freud, Watson, Piaget
Aristteles, Kant, Wundt, Freud, Watson, Piaget y and Skinner. The philosophical emphasis was complemented
Skinner. El paso de los problemas psicolgicos de la by a scientific emphasis on the study of mind and behavior,
metafsica a la ciencia represent una importante that began over a hundred years ago. In the last century,
revolucin conceptual. En psicologa se ha enfatizado en psychology has given central relevance to scientific objectivity
los ltimos cien aos la objetividad cientfica y la and experimentation. The paper presents the development
experimentacin. Una de las alternativas ms importantes of psychology from its philosophical roots to the
desde el punto de vista metodolgico ha sido el contemporary scientific status. The schools of psychology
operacionalismo, cuyos elementos positivos y negativos are considered analogous to Kuhns paradigms, and are
se analizan. Las escuelas psicolgicas anlogas a los conflicting ways of understanding the problems of behavior
paradigmas de Kuhn han representado diferentes and mind. Today there are no schools of psychology, but
marcos conceptuales sobre la naturaleza de la psicologa. systems of psychology , less dogmatic and less global. The
Hoy no hay escuelas sino sistemas, ms reducidos y experimental synthesis of behavior is presented as a unifying
menos dogmticos. Se considera que la sntesis paradigm for psychology. The advantages of a unified
experimental del comportamiento, cuyas caractersticas psychology are indicated.The experimental synthesis of
se presentan, puede llegar a ser un paradigma unificador behavior is in tune of the new century emphasis on
para toda la psicologa. convergency and unity.
Palabras clave: desarrollo de la psicologa, escuelas, Key words : psychology development, schools, systems,
sistemas, paradigmas de Kuhn, integracin, sntesis Kuhns paradigms, integration, experimental synthesis
experimental del comportamiento of behavior

L
a psicologa de nuestros das se encuentra en cologa como estudio del alma seguramente no la
una crisis de desunin, como ha indicado comparten muchos psiclogos. Sin embargo, la de-
Staats (1983). Existen puntos de vista encon- finicin de psicologa como ciencia de la mente ha
trados y contradictorios acerca de la mayor parte de los regresado despus de varias dcadas de haber sido
aspectos centrales de la disciplina: su objeto de traba- ostracizada del mundo cientfico. Del comportamiento
jo, su mtodo, las implicaciones que se pueden extraer, la tercera forma de definir la psicologa, despus
su lugar en la sociedad y en general la naturaleza mis- de definirla como el estudio del alma y como la cien-
ma de la psicologa. La definicin etimolgica de psi- cia de la mente se ha dicho que es muy estrecho y
1
Direccin: Rubn Ardila, Apartado 88754, Bogot, Colombia. que no sirve como concepto abarcador. Se afirma
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que deja por fuera el estudio de la cognicin, de las emo- eclecticismo. Por el contrario, es un paradigma deriva-
ciones, de la conciencia, del inconsciente y de mu- do del conductismo, como se indica por su nombre y
chas otras reas y constructos que la psicologa ha ms especficamente del neo-conductismo. Skinner
considerado importantes a lo largo de su historia. denomin a su sistema Anlisis Experimental del
La tesis central de este trabajo es que podemos pos- Comportamiento. En el desarrollo de toda ciencia el
tular un paradigma que sirva para unificar la psicologa anlisis tiene un lugar muy importante, pero tambin
de hoy. No una nueva escuela psicolgica como las lo tiene la sntesis, que debe venir despus del anlisis.
que existieron en el pasado, ni un nuevo sistema Lo que hemos presentado es ante todo un progra-
como los que existen hoy, sino un paradigma, un mar- ma de trabajo, que posee numerosas implicaciones. Es
co de referencia que seale mtodos, que organice el un intento de integrar la psicologa, a nivel de concep-
caos que existe en muchas reas de la psicologa de tualizacin y a nivel de praxis. Nadie est satisfecho
nuestra poca. con la situacin de fragmentacin y de polmicas in-
En el pasado hubo escuelas psicolgicas: terminables que encontramos en la psicologa de fina-
estructuralismo, funcionalismo, reflexologa, conduc- les del siglo. Nadie sabe cmo hallar puntos de con-
tismo, psicoanlisis, gestalt, topologa, psicologa vergencia entre las investigaciones sobre aprendizaje de
existencial. Estas escuelas se centraban en la obra de discriminacin que hacen los neo-conductistas y los
un individuo (Wundt, Carr, Pavlov, Watson, Freud, constructos psicoanalticos sobre el inconsciente y los
Wertheimer, Lewin, Binswanger), en un mtodo (ex- mecanismos de defensa, para citar slo un par de ejem-
perimental, observacional, clnico), en un tpico (la plos. Sin duda muchas cosas deben sacrificarse, elimi-
conciencia, la conducta, el inconsciente, la existencia narse, descartarse. No vamos a integrar todo lo que se
humana) y en un rea geogrfica. Hubo escuelas psi- auto-denomina psicologa y que se concreta por ejem-
colgicas de Leipzig, de Chicago, de Johns Hopkins, plo en la importante enciclopedia que edit Kazdin
de Viena, etc. (2000) y en el manual de Pawlik y Rosenzweig (2000).
Hemos afirmado que estas escuelas terminaron de Todo esto se denomina psicologa y todos los que labo-
desaparecer alrededor de la mitad del presente siglo. ran en una o en otra rea de las que all se cubren, se
Las escuelas eran dogmticas, centradas en un sitio es- consideran a s mismos psiclogos. Pero nosotros no
pecfico, en una persona, en un tpico de estudio y en queremos integrar en la sntesis experimental del com-
una metodologa. Hoy nadie es tan ingenuo de creer portamiento los abundantes errores histricos de nues-
esto, no hay patriarcas como los hubo en el pasado. tra disciplina por ejemplo el dualismo o el reduccio-
Aqu nos interesa fundamentalmente explicar la nismo fisiologista sino lo que es rescatable de los sis-
evolucin de la psicologa y su probable curso futuro. temas psicolgicos de hoy, colocndolos dentro de un
Hemos elegido la interpretacin sociolgica de la cien- nuevo paradigma.
cia de Kuhn porque pensamos que es ms adecuada La sntesis experimental del comportamiento bus-
que otros puntos de vista. Pero al fin de cuentas consi- ca estudiar problemas complejos que no se estudiaron
deramos que se trata de nuestra manera de interpretar antes, por deficiencias metodolgicas. Utiliza como
el fenmeno, en este caso del desarrollo de la psicolo- punto de partida datos observacionales y correlaciona-
ga, y que no se puede responsabilizar a ningn otro les, que luego lleva a la situacin experimental, siem-
autor por los errores que pueda contener. Esta no es pre que pueda hacerse. Utiliza modelos matemticos y
una interpretacin kuhniana en sentido ortodoxo. formula estructuras tericas para integrar los hechos.
De las ocho escuelas psicolgicas que se postula- Desea estar ms all de los dogmatismos y de los con-
ron entre 1879 y 1937, pasamos a cuatro sistemas, el flictos partidistas del pasado. Enfatiza el humanismo
neo-conductismo, el neo-psicoanlisis, la psicologa comportamental, que no es una psicologa humanista
histrico-cultural y la psicologa humanista. El para- y fenomenolgica con todas sus limitaciones (vase
digma unificador que proponemos y que hemos de- McMullen, 1982) sino una psicologa del comporta-
nominado Sntesis Experimental del Comportamiento no miento interesada en los valores y en todo lo que es
es un enfoque eclctico que integre estos cuatro siste- relevante para el hombre.
mas. Es un paradigma que busca abarcar el rea total Nuestro anlisis de la necesidad de un paradigma
de la psicologa, pero no encontrar los puntos positi- unificador para la psicologa comienza con las cuatro
vos que tengan los sistemas de hoy a la manera del preguntas de Kant, pasa a Wundt, estudia con cierto

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detalle el operacionalismo que se consider en su tiem- Dentro de ese modelo mecanicista del universo
po como una panacea para las dificultades metodol- surgi la psicologa en las ltimas dcadas del siglo XIX.
gicas de cualquier ciencia, analiza el reduccionismo fi- Wundt, el creador de la psicologa experimental, debi
siolgico, presenta el problema de las escuelas psico- luchar contra la fuerte tradicin idealista kantiana exis-
lgicas y la necesidad de una sntesis experimental del tente en su poca, que consideraba que no poda haber
comportamiento, cuyas caractersticas se sealan. una ciencia del hombre igual a las dems ciencias, y
Este trabajo probablemente no hace justicia sufi- que realmente la psicologa no podra ser una ciencia
cientemente a la complejidad del problema tratado. en el sentido estricto debido a problemas conceptuales
Remitimos al lector al libro Sntesis Experimental del relacionados con el estudio de la mente. Al no hallarse
Comportamiento (Ardila, 1988/1993) que es la presenta- en el espacio, sino nicamente en el tiempo, el estudio
cin sistemtica de los problemas aqu esbozados. de la mente no poda dar origen a una disciplina en el
Desde que el hombre comenz a cuestionarse acer- sentido de las ciencias naturales.
ca de su propia naturaleza y de su lugar en el mundo, se En Kant los principios de la gran cadena del ser
formularon interrogantes psicolgicos. Esto es lo que se haban convertido en funciones del juicio, haban
seguimos haciendo todava. En las grandes civilizacio- dejado de ser parte de la ciencia y su verdad no se po-
nes de todos los tiempos se presentaron conceptualiza- da conocer. Esta sabidura metafsica serva para ex-
ciones que incluan elementos relacionados con el alma, plicar muchos elementos de la naturaleza. Era un afor-
la mente, el comportamiento, y otras formas de tratar tunado accidente que nuestra mente fuera capaz de
los problemas que hoy denominamos psicolgicos. concebir la naturaleza como unidad; ese accidente
ayudaba a nuestra comprensin, pero descubrirlo no
METAFSICA Y CIENCIA PSICOLGICA era parte del anlisis del concepto de comprender.
En uno de los perodos modernos de mayor madu- La metafsica de Kant perdur en las explicaciones
rez intelectual, Kant afirm que el campo de la filoso- del mundo y tuvo gran influencia. Sin embargo su
fa en su sentido amplio poda reducirse a las siguien- impacto en la psicologa como ciencia fue limitante y
tes preguntas: (a) Qu puedo conocer?, (b) qu debo obstaculiz el desarrollo de las ideas de Wundt y de-
hacer?, (c) qu me cabe esperar?, y (d) qu es el hom- ms psiclogos experimentales de fines del siglo XIX.
bre? Segn Kant la primera pregunta la deba respon- En relacin con las cuatro grandes preguntas de
der la metafsica, la segunda la tica, la tercera la reli- Kant, probablemente hoy nadie cree que a la pregunta
gin y la cuarta la antropologa; en esta ltima incluy sobre Qu puedo conocer? deba responder la me-
Kant todo lo relacionado con la ciencia del hombre, tafsica. Hoy existen la gnosceologa y la epistemolo-
entre lo cual haba parte de lo que llamamos psicolo- ga, que tienen importantes teoras sobre el conoci-
ga. Por otro lado, las cuatro preguntas podan ser ex- miento. En relacin con la segunda pregunta (Qu
plicadas por la antropologa, porque segn Kant debo hacer?) se ha avanzado considerablemente, y la
las tres primeras se relacionaban con la ltima (Kant, tica de hoy tiene muchos elementos humanistas y no
1800, Vol. VIII, p. 25). absolutistas como consideraba Kant; ha dejado de ser
En Aristteles el hombre haba dejado de ser una una tica idealista y se ha convertido en una concep-
incgnita y se haba convertido en parte del conoci- tualizacin de la conducta del hombre aqu y ahora. La
miento, fragmentario seguramente, pero de todos tercera pregunta (Qu me cabe esperar?) tiene mu-
modos slidamente fundamentado en los conoci- chas respuestas y no slo se interesa por ella la reli-
mientos de la poca. La ciencia despej ms adelante gin; en general la ideologa de diversos matices le se-
muchos misterios del universo, y Kant se preocup ala al hombre variados caminos que recorrer.
por el desarrollo de la ciencia de la mecnica, que le La cuarta pregunta (Qu es el hombre?) es al
dio una seguridad relativa al conocimiento. El hom- mismo tiempo cientfica y filosfica. Nuestro trabajo
bre tambin era parte de la ciencia aunque en apa- est dedicado a tratar de responder a esta pregunta,
riencia no podra llegar a ser conocido tan completa- desde una perspectiva psicolgica. Hoy no se habla de
mente como el universo fsico. En la nueva imagen naturaleza humana y los psiclogos han adoptado una
del mundo, diferente del universo clsico, las respues- perspectiva bastante concreta para tratar estos proble-
tas iban a ser mucho ms definitivas, debido a mas. No nos hemos preguntado como hacamos antes
Coprnico y Newton, entre otros. Qu es el hombre?. Para responder a la pregunta de

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Kant relacionada con la naturaleza del hombre es pre- En el ltimo tercio del siglo XIX muchas ciencias
ciso recurrir a diversas ciencias, entre ellas la psicolo- utilizaban el trmino fisiolgico, queriendo decir
ga, la antropologa, la biologa y la economa. Es pre- cosas diferentes a lo que entendemos hoy. Se hablaba
ciso tener una teora que nos sirva para orientarnos en de pedagoga fisiolgica, lingstica fisiolgica y est-
la maraa de explicaciones incompletas y contradicto- tica fisiolgica. Wundt tambin habl de psicologa fi-
rias que existen en nuestros das. siolgica. Su libro de 1874 sigui la misma lnea de pen-
El hombre es un miembro del reino biolgico. Evo- samiento. La palabra fisiolgico quera decir simple-
luciona en sentido filogentico y ontogentico. De ah mente que se utilizaba el mismo enfoque metodolgico
la necesidad de entender la evolucin biolgica para que se usaba en los laboratorios de fisiologa. No se
entender la naturaleza humana. Es adems un indivi- refera especficamente a las bases fisiolgicas del com-
duo en desarrollo, cuya primera infancia define gran portamiento, como errneamente se ha pretendido
parte de su comportamiento posterior (Ardila, 1979a; hacer creer.
1979b). El dualismo mente-cuerpo era un problema de tre-
La psicologa a su vez, ha cambiado considerable- menda importancia en los das de Wundt. Su teora del
mente desde Aristteles hasta hoy, pasando por Kant, doble aspecto, o del paralelismo (como Wundt pre-
Wundt, Freud, Watson, Skinner y muchos otros pen- fera decir), fue su forma de solucionar dicho proble-
sadores. Sus diversos nacimientos, sus escuelas y la ma. La experiencia de un fenmeno era diferente de
bsqueda de un paradigma unificador, son temas de su base fisiolgica, y en realidad la una iba paralela a la
fundamental importancia para comprender el estado otra.
actual de la psicologa y su probable desarrollo futuro. Wundt se opuso a Herbart, el importante filsofo
de la pedagoga que muchos han considerado err-
LOS COMIENZOS DE LA neamente como uno de sus antecesores. Estuvo ms
EXPERIMENTACIN de acuerdo con Schopenhauer, y escribi que la voli-
Wundt ha sido considerado tradicionalmente como cin es el paradigma de los fenmenos psicolgicos.
el padre de la psicologa y 1879 como el ao de funda- Curiosamente, Wundt dio a su sistema el nombre de
cin de esta disciplina, en forma independiente de la voluntarismo. Se opuso sin embargo al enfoque metaf-
filosofa. Sin embargo acerca de Wundt hay muchos sico de Schopenhauer y dijo que l (Wundt) era el pri-
mitos y muchos aspectos desconocidos. Sus escritos mer voluntarista emprico.
han sido traducidos en forma fragmentaria a unos idio- El nombre de estructuralismo se aplic inicialmente
mas, y no han sido traducidos a otros. Wundt trabaj al sistema de Titchener, no al de Wundt. Este no estu-
especialmente sobre percepcin, y Boring (1950) con- vo de acuerdo con el estructuralismo de Titchener ni
sider que sus investigaciones experimentales eran la con el positivismo de Mach, lo mismo que no lo haba
base y fundamento de la nueva psicologa. estado con el asociacionismo clsico, contra el cual se
El Grundzge der Physiologischen Psychologie (1874) haba rebelado la nueva psicologa de Wundt.
fue el primer manual de psicologa experimental, en Muchas de las ideas de Wundt fueron adoptadas
cualquier idioma. Sin embargo el Vorlesungen ber die por Titchener, su discpulo, que ms tarde trabaj en
Menschen und Thierseele (1863) haba tenido una gran Estados Unidos, en la Universidad de Cornell. Boring
influencia y reflejado la gama de intereses de Wundt y (1950) en su libro A History of Experimental Psychology
sus posibilidades de hacer una nueva psicologa, tanto present el enfoque de la escuela de Lepzig desde el
con animales como con seres humanos. Es bien sabi- punto de vista de Titchener que era bastante diferente
do que para Wundt la psicologa estudiaba al hombre del enfoque original de Wundt.
adulto y normal, y no exista realmente una psicologa El positivismo comenzaba a tener gran influencia
de los animales, ni de los nios, ni de los enfermos en la poca de Wundt. Este, a diferencia de los psiclo-
mentales. Sin embargo el Vorlesungen, como su nom- gos que le sucedieron, se opuso al positivismo y dijo
bre lo indica, estudiaba hombres y animales, y era un que la causalidad fsica era diferente de la causalidad
primer programa de psicologa experimental, mucho psicolgica. Esta ltima inclua conceptos tales como
ms amplio que el programa de Grundzge (1874), que valores, anticipaciones y propsitos, que no se encon-
finalmente fue el que tuvo ms influencia en la comu- traban en la causalidad fsica. Para Wundt no existan
nidad cientfica. objetos estables, como los objetos fsicos; la psicologa

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estudiaba procesos, que cambiaban con el tiempo y las pales sucesores del sistema psicolgico de Watson.
circunstancias. Desde entonces la psicologa ha avanzado mucho. El
Wundt a pesar de haberse opuesto al positivismo se conductismo ha dado origen a una tecnologa de gran-
interes en la investigacin de eventos observables y des aplicaciones sociales y se ha diversificado conside-
medibles. En su trabajo no existen muchos reportes rablemente.
introspectivos, al estilo de Titchener. En este aspecto En todo este desarrollo, la investigacin psicolgica
Boring sigui el punto de vista de Titchener y no el de tendi hacia un mayor rigor, olvidndose muchas ve-
Wundt, y errneamente lo atribuy a este ltimo. ces del vigor. Hubo importantes intentos de solucio-
El voluntarismo de Wundt no fue un enfoque exclu- nar los problemas relacionados con la subjetividad; en
sivamente introspeccionista. El trmino lo utilizaron todos los casos se trat de lograr que la psicologa enca-
los conductistas al oponerse a Wundt. No fue realmente jara estrictamente en los moldes de la ciencia natural.
una escuela. Por otra parte, el estructuralismo como sis- Hubo igualmente intentos de hacer una psicologa
tema, perteneci ms a Titchener que a Wundt. Es cla- menos cientfica, una disciplina menos rigurosa pero
ro que las ltimas dcadas de su vida las dedic Wundt ms vigorosa. El enfoque humanista ha sido siempre
a criticar a Titchener, a Klpe y al positivismo en sus vigoroso, ha estudiado el individuo en su totalidad,
diversas acepciones. incluyendo los eventos privados, sin preocuparse de-
Wundt, el fundador del primer laboratorio de psi- masiado por la rigurosidad (McMullen, 1982).
cologa experimental, de la primera revista exclusiva-
mente psicolgica en sentido experimental (llamada EL OPERACIONALISMO
Philosophische Studien, ttulo equvoco por dems), y que Una de las panaceas que se han propuesto para tra-
reuni a su alrededor los ms distinguidos estudiosos tar de solucionar las dificultades metodolgicas de la psi-
de la nueva psicologa, es una figura muy poco conoci- cologa lo mismo que de otras ciencias fue el opera-
da, acerca de la cual existen muchos errores y equvo- cionalismo. Propuesto inicialmente en 1927 por
cos. Pocas personas han ledo las obras originales de Bridgman, un fsico de Harvard, tuvo ms influencia en
Wundt. Pocas de ellas estn traducidas a otros idiomas, la psicologa que en la fsica. La influencia del operacio-
al ingls, al castellano, al francs, etc. Slo fragmentos nalismo ha persistido hasta nuestros das, y sus crticas se
se encuentran en idiomas diferentes del alemn. han formulado muy tenuemente. Para los psiclogos ex-
El funcionalismo de Woodworth, Dewey, Carr y otros perimentales el operacionalismo ha sido uno de los pila-
fue una reaccin contra el sistema de Wundt. El con- res metodolgicos ms importantes. Incluso en 1945 se
ductismo, por su parte, fue inicialmente un descendien- llev a cabo un simposio sobre operacionalismo, con par-
te del funcionalismo. Aunque pueden encontrarse an- ticipacin de personas como Skinner, quienes analizaron
tecedentes del conductismo de Watson en Francia con los pro y los contra de dicho mtodo (vase Feigl, 1945;
Piron y en Argentina con Jos Ingenieros, fue real- Pratt, 1945; Skinner, 1945).
mente Watson quien inici el conductismo como sis- Tal como lo propuso Bridgman (1927) el operacio-
tema psicolgico. nalismo afirma que:
Se puede afirmar que Watson hizo que cambiara la 1. Un concepto es sinnimo con el conjunto de
definicin de psicologa, y que dejara de ser el estu- operaciones correspondiente. El concepto de longi-
dio de la mente para convertirse en la ciencia del com- tud no involucra... nada ms que el conjunto de ope-
portamiento. En este sentido todos somos conduc- raciones por medio de las cuales se determina la longi-
tistas. El sistema de Watson fue una revolucin en tud (Bridgman, 1927, p. 5).
psicologa, centrada en el estudio de la conducta ob- 2. La definicin de un concepto no debe darse en
servable y medible y no en la mente como trminos de sus propiedades sino de las operaciones
constructo inobservable y metafsico. Watson seal reales que se requieren para medirlo.
que el pensamiento era lenguaje subvocal; insisti en 3. El verdadero significado de un trmino se en-
que la psicologa es una rama puramente objetiva de cuentra observando lo que la persona hace con el tr-
las ciencias naturales, que no necesita estudiar para mino, y no lo que dice acerca de l (p. 7).
nada la conciencia (Ardila, 1965). 4. Todo nuestro conocimiento debe ser relativo a
Los excesos del conductismo de Watson fueron re- las operaciones que se seleccionan para medir nues-
mediados por Hull y por Skinner, que son los princi- tros conceptos cientficos. Si poseemos ms de un

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conjunto de operaciones, tenemos ms de un concep- cuencia de conjuntos diferentes de operaciones de me-


to (p. 10). dicin. El operacionalismo lleva a postular conjuntos de
Ms adelante Bridgman (1945, 1950) ampli los l- conceptos sin relacin unos con otros, y en realidad cada
mites de su metodologa para incluir no slo operacio- nueva operacin conduce a un nuevo concepto.
nes fsicas, sino tambin mentales y de lpiz y papel. Es importante sealar que solamente muy pocos
Insisti adems en que el mtodo experimental no era conceptos se han definido operacionalmente, en cual-
equivalente a la operacionalizacin de los conceptos, quier ciencia. Sin embargo se siguen utilizando sin
sino que era mucho ms amplio que dicha operacio- mayor dificultad en la tarea del cientfico. En el caso
nalizacin. Sin embargo su concepcin original de 1927 de la psicologa es interesante anotar, por ejemplo, que
ha sido la que ms ha influido en los psiclogos, du- casi ninguno de los trminos de un diccionario de psi-
rante varias dcadas. cologa estn definidos operacionalmente. Y lo que es
Las ventajas del operacionalismo han sido conside- ms importante, es muy poco probable que se gane
rables, dado que ha exigido un lenguaje ms exacto y mucho escribiendo un diccionario de psicologa con
mayor atencin a las implicaciones de la medicin. El trminos definidos operacionalmente en su totalidad.
operacionalismo se ha centrado en las observaciones El operacionalismo cumpli su funcin en un mo-
que lleva a cabo el investigador y en los procedimien- mento histrico. Sus limitaciones son numerosas y
tos de manipulacin y clculo necesarios para llevar a definitivamente no puede considerarse una panacea
cabo dichas observaciones. para las dificultades metodolgicas de la psicologa, ni
Las crticas a este enfoque pueden sintetizarse en la de ninguna otra ciencia.
siguiente forma: el operacionalismo limita las reas de
investigacin, a aquellas con un cierto grado de desarro- EL REDUCCIONISMO FISIOLGICO
llo; limita la seleccin de problemas para ser investiga- La gran mayora de los filsofos monistas, desde
dos; no tiene en cuenta la relevancia de los problemas, y Hobbes hasta hoy, han buscado reducir los fenmenos
excluye de antemano cualquier crtica a sus resultados. psicolgicos a la fisiologa. Se ha considerado que las
En el estado inicial de desarrollo de una disciplina proposiciones relativas a los eventos mentales, privados,
existen muy pocas reas en las cuales sea posible for- son reducibles a las proposiciones de la fisiologa. El len-
mular claramente las hiptesis como las exige el ope- guaje psicolgico, molar, se ha buscado reducir al len-
racionalismo. Existe igualmente el problema metodo- guaje molecular de la fisiologa y la neurofisiologa.
lgico de pasar de la lectura de puntos en una medi- Una de las primeras crticas contra el reduccionis-
cin (por ejemplo en un aparato de registro), al con- mo fisiolgico considera que no tiene valor alguno
cepto. En ninguna ciencia se comienza con operacio- remplazar el lenguaje de la psicologa con el de la fisio-
nes: stas aparecen ms tarde, cuando ya la disciplina loga, dado que este ltimo es todava muy primitivo y
ha avanzado y posee cierto nivel de desarrollo. El ope- elemental. La neurofisiologa no tiene mucho que en-
racionalismo puede hacer que los investigadores dejen searnos, en lo que respecta a las leyes del aprendizaje,
por fuera importantes problemas y que caigan en una de la percepcin, de la conciencia, del yo, de la perso-
metodolatra muy estril. nalidad, o cualquiera de los conceptos tradicionales de
En el operacionalismo de Bridgman el concepto es la psicologa. Hay respuestas fisiolgicas, pero son in-
sinnimo con el conjunto de operaciones que se requie- completas y tentativas (cf. Churchland, 1986).
ren para medirlo. Sin embargo, a veces se puede medir Lo importante de sealar en este momento es que
la longitud usando conjuntos diferentes de operacio- dicho reduccionismo es inadecuado, no importa qu
nes, por ejemplo el metro y el sistema de triangulacin. tan avanzada est la neurofisiologa. Las leyes psicol-
Se tratar acaso de diferentes longitudes? No lleva gicas se explican mejor a nivel molar que a nivel
esto acaso a crear ms confusin en lugar de aclarar el molecular, y mejor en trminos comportamentales que
significado de un concepto? Utilizando un mtodo de en trminos fisiolgicos. Sabemos ms sobre la con-
medicin se pueden cometer ciertos errores; utilizando ducta humana observando lo que hacen o dicen los
otro, se cometen errores diferentes. hombres que realizando estudios de microciruga en
La convergencia de los resultados es una ventaja su sistema nervioso.
importante, pero si seguimos estrictamente el operacio- La experiencia humana es molar. Los hechos del
nalismo, tendremos conceptos diferentes como conse- comportamiento se investigan relacionndolos con

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otros hechos, con el ambiente actual, con su historia te pasan desapercibidas y que no se hacen explcitas en
previa y no con las estructuras orgnicas que constitu- la mayor parte de los casos. La ms importantes de ellas
yen su base. La fisiologa es algo que se da por hecho, es que el comportamiento no se da al azar. Que posee
que est ah; explicar los fenmenos psicolgicos en leyes, que est organizado en forma sistemtica y que
trminos fisiolgicos ser siempre una explicacin in- puede analizarse. Relacionada con este presupuesto est
completa (Sobre este tema, vase a Bunge, 1980, y a otra: que los mtodos que sirvieron para analizar el
Bunge y Ardila, 1987). mundo fsico son tiles tambin para estudiar el com-
Para entender las acciones de los hombres ayuda portamiento, el mundo del hombre y de los otros or-
ms mirar su ambiente social que observar su sistema ganismos vivos.
nervioso. La conducta es un proceso social, un proce- Los modelos de hombre, sus presupuestos y sus
so histrico, consecuencia de una cultura. Presupone implicaciones las estudiaremos al referirnos a las es-
un sistema nervioso, obviamente, sin el cual no se pue- cuelas psicolgicas y su desaparicin. Aunque no haya
de presentar. Pero aprendemos ms sobre la conducta escuelas en sentido estricto, la psicologa actual toda-
estudiando el mundo social que intentando buscar sus va lucha con diversos modelos de lo que es el ser hu-
bases fisiolgicas. mano y de lo que son otros miembros del universo
biolgico.
LOS MODELOS DEL HOMBRE
La imagen del ser humano que poseemos en la psi- LA DESAPARICIN
cologa contempornea es la de un ser consciente que DE LAS ESCUELAS PSICOLGICAS
presenta comportamientos observables y medibles, que Desde Wundt hasta hoy se han propuesto una serie
es predecible en su forma de comportarse aunque sin de sistemas psicolgicos, de explicaciones del compor-
ser totalmente determinado. Que posee una existen- tamiento humano, que muchos autores han denomi-
cia objetiva y una experiencia subjetiva, que se parece nado escuelas psicolgicas. Como dijimos antes, se
a los dems seres humanos pero sin sacrificar su unici- centran en torno a un autor Wundt, Dewey, Carr,
dad. Acerca de la naturaleza de este hombre se han he- Pavlov, Freud, Watson, Wertheimer, Lewin, Maslow
cho numerosas especulaciones, pero no se ha definido a un conjunto de creencias y a una serie de tpicos y
completamente lo que puede llegar a ser. Este ser hu- mtodos. Cada escuela intent definir de nuevo la psi-
mano es capaz de tener un comportamiento racional, cologa y comenzar desde el principio su historia. Los
pero no siempre decide emplear su razn. Puede ser creadores de una escuela conocan lo que estaban ha-
estudiado desde el punto de vista cientfico, pero se ciendo las otras escuelas pero no lo tomaban en cuenta
dice que no todas las preguntas acerca de su naturaleza en su sistema. Freud saba lo que haca Wundt; Pavlov
pertenecen al campo de la ciencia. Cualquier sistema saba lo que hacan los psiclogos de la gestalt, y as
psicolgico presupone un modelo del hombre. En la sucesivamente. Pero cada uno de ellos parta de su-
psicologa actual el modelo ms aceptado se afirma que puestos diferentes, tena distintas imgenes del hom-
es evolucionista y determinista. Podramos decir bre y definiciones diferentes de lo que era psicologa.
crticamente que es el de una rata grande o de un Cada escuela era un sistema cerrado, bastante imper-
computador lento. Por otro lado, para el psicoanlisis meable a las influencias extraas y a las pruebas con-
el hombre es un campo de batalla, es un animal primi- trarias a su marco conceptual. En este sentido cada es-
tivo e hipersexual, en lucha contra las represiones de la cuela se considera anloga a un paradigma de Kuhn.
civilizacin. Para la psicologa existencial el ser huma- Vase tambin a Briskman (1972), Buss (1978), Kirsch
no es como una planta en permanente crecimiento o (1977), Palermo (1971), Walter y Palermo (1973),
como una flor que se abre, con el fin de realizar su Peterson (1981).
naturaleza potencial, con el fin de crecer y conver- Es importante insistir en que situaciones as han
tirse en un ser humano autntico. existido en todas las ciencias en los estados iniciales de
Aunque se ha avanzado mucho desde que Arist- su desarrollo. Ha habido escuelas en fsica, en
teles y Kant se interrogaron sobre estos problemas, no cosmologa, en biologa. Las hay en sociologa, econo-
hay duda de que queda mucho camino por recorrer. ma y antropologa. Seguramente es vlido hacer una
Hay una serie de creencias que es importante analoga entre las escuelas y los paradigmas de Kuhn
explicitar en psicologa. Son creencias que generalmen- (1970), aunque para ello como sealamos antes, debe-

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mos entender el concepto de paradigma en un sentido objeto de estudio era la conducta o comportamien-
diferente del que utiliza Kuhn. Si consideramos las es- to, y utilizaba fundamentalmente el mtodo experi-
cuelas psicolgicas anlogas a los paradigmas de Kuhn mental.
podemos afirmar que han existido varios paradigmas Es posible afirmar que al desaparecer las escuelas
en el desarrollo de la psicologa: estructuralismo, psicolgicas proceso que an no ha terminado, pero
funcionalismo, reflexologa, conductismo, psicoanli- que se encuentra en un estado muy avanzado el pa-
sis, gestalt, topologa y psicologa existencial. radigma que ms se ha aceptado es el del anlisis expe-
Hoy no existen escuelas psicolgicas. Muchas han rimental del comportamiento. Ha sido un amplio mar-
muerto de xito, como afirm Boring (1950) para el co conceptual, que comenz siendo el estudio del
caso de la gestalt. Lo mismo podramos decir de la aprendizaje en la rata blanca y en la paloma y termin
reflexologa, la topologa o el conductismo. Otras des- aplicndose a los problemas sociales ms complejos.
aparecieron con el paso del tiempo y con el surgimiento Consideramos que puede servir como base a la sntesis
de nuevas teoras y nuevos enfoques, como sucedi que llegue a ser el paradigma unificador de toda la psi-
con el estructuralismo y el funcionalismo. cologa.
Sin embargo, a pesar de la desaparicin de las es- El anlisis experimental del comportamiento es el
cuelas psicolgicas, tenemos hoy varios enfoques de sistema originalmente propuesto por B. F. Skinner
la psicologa. No se ha logrado an la unificacin que (1938, 1953, 1974) basado en los trabajos previos de
se necesita. Aunque no existen escuelas, hay cuatro Thorndike. Considera que el comportamiento est
enfoques que son los mencionados antes: el neo-con- mediado por sus consecuencias. Pone nfasis en el con-
ductismo, el neo-psicoanlisis, la psicologa humanista trol del ambiente y en el control del comportamiento
y la psicologa histrico-cultural. Los cuatro sistemas (vase Richelle, 1973). Insiste en que el nivel adecua-
parten de diferentes marcos conceptuales y tienen dis- do de explicacin es el nivel comportamental, sin re-
tintas conceptuales y tienen distintas concepciones del ducirse al nivel fisiolgico. Se interesa en la conducta
hombre. Definen la psicologa en trminos relativa- de los sujetos individuales, no en encontrar leyes de
mente diferentes (aunque con mucho en comn) y grupo. Busca ir a los hechos, prescindiendo de las ideas
utilizan diversas metodologas. De hecho an no he- preconcebidas acerca de los fenmenos psicolgicos y
mos llegado al punto de tener un solo paradigma uni- de la manera como actan los organismos.
ficador en el sentido de Kuhn, y eliminar del todo el El anlisis experimental del comportamiento ha
concepto de escuela y de sistema que tanto mal han aportado mucho a la posibilidad de un paradigma uni-
hecho a nuestra disciplina y su desarrollo (vase ficador para toda la psicologa. Sus puntos ms im-
Fraisse, 1969). portantes, como hemos indicado previamente (Ardila,
Las ocho escuelas son asunto del pasado, los cuatro 1979c) son los siguientes: (a) el nivel comportamental
sistemas son asunto de hoy. Esperamos que muy pronto de explicacin; (b) el mtodo experimental; (c) su n-
en el futuro cercano logremos tener un solo para- fasis en el aprendizaje; (d) el amplio rango de com-
digma que unifique a la psicologa. Pensamos que este portamientos que se explican por medio del anlisis
paradigma puede ser la sntesis experimental del comporta- experimental; (e) el nfasis en el ambiente; (f) la tec-
miento. nologa derivada del anlisis experimental del com-
portamiento.
EL ANLISIS Y LA SNTESIS Ese anlisis puede dar origen a una sntesis, si-
Al desaparecer las escuelas psicolgicas, en un guiendo el modelo de tesis-anttesis-sntesis. La psi-
proceso que se inicia alrededor de 1950 y llega hasta cologa tradicional centrada en fenmenos intraps-
nuestros das, permanece un nfasis en ciertas reas quicos y en el aparato mental (en el sentido del psi-
como ms importantes, y en ciertos mtodos como coanlisis), puede considerarse como tesis. La psico-
ms fructferos. Para el psicoanlisis el rea ms im- loga del comportamiento, centrada en lo que hacen
portante de estudio se relacionaba con el aparato los organismos y en sus determinantes ambientales
mental, especialmente con el inconsciente; el m- (anlisis experimental del comportamiento) puede
todo ms apropiado para estudiarlo era el mtodo considerarse como anttesis. Y una psicologa que sea
clnico, definido como el estudio intensivo del caso experimental, comportamental, muy cerca de las cien-
individual. Para el conductismo por el contrario, el cias naturales, pero tomando en cuenta factores

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Rubn Ardila

cognoscitivos y sociales, puede llegar a ser la sntesis. sico aquel que afirma que el hombre es la medida
Preferimos hablar de sntesis experimental del comporta- de todas las cosas pero no se queda en palabras
miento para indicar que este sistema est ms cerca sino que va a los hechos. Busca modificar al ser hu-
del condicionamiento operante que de cualquier otro mano en forma adaptativa, no para servir a un siste-
modelo. ma sino para servir al mismo hombre. Considera que
La sntesis experimental del comportamiento pue- finalmente se posee en psicologa una tecnologa efec-
de llegar a ser un paradigma unificador para la psicolo- tiva. Por lo tanto puede aplicarse para mejorar los se-
ga, que termine con los enfoques y los sistemas y abar- res humanos, para tratar de aminorar las dolencias
que todo el campo que tradicionalmente se ha asocia- tradicionales de nuestra especie, como son la pobre-
do con el trmino de psicologa. Para ello la sntesis za, la explotacin del hombre por el hombre, las en-
experimental necesita: fermedades mentales, el desajuste social, las friccio-
1. Estudiar problemas ms complejos, como los relacio- nes entre los grupos, los prejuicios y actitudes nega-
nados con procesos cognoscitivos, lenguaje, compor- tivas, y muchas otras.
tamiento social, emociones, etc. Esto se est llevando Un paradigma unificador implica un grupo de es-
acabo actualmente en forma cada vez ms creciente. pecialistas que se sienten unidos por una educacin y
2. Utilizar como punto de partida datos observacionales y una prctica en comn, que conocen los trabajos que
correlacionales. Es claro que tales datos nos dan nica- realizan los otros miembros del grupo, que tienen
mente directrices generales, y slo la experimentacin amplia comunicacin profesional, que poseen un con-
proporciona el sustrato de la ciencia. Pero los datos de senso acerca de los aspectos tcnicos de la disciplina
la observacin, los datos correlacionales, proporcionan y trabajan en profundidad en problemas derivados del
informacin til para futuros trabajos experimentales. paradigma. Una sntesis experimental que estudie
No se trata de hacer ms laxa la metodologa, sino de problemas ms complejos, se base en datos de diver-
evitar sacrificar eventos importantes por carencia de so origen (observacionales, correlacionales, etc., para
recursos experimentales para estudiarlos en el momen- llevarlos a la situacin experimental y despus con-
to actual (Ardila, 1984). vertirlos en parte de la disciplina), que utilice las ma-
3. Utilizar matemticas y formular estructuras tericas para temticas y formule teoras, que elimine el dogmatis-
integrar los hechos. El anlisis experimental como siste- mo y el carcter de escuela, y que enfatice el huma-
ma a-terico est muy cerca de los hechos, y esto es nismo comportamental, servir seguramente para lo-
importante en los estadios iniciales de una ciencia. Pero grar consenso en la psicologa y para eliminar la pol-
con el desarrollo actual, creemos que ha llegado el mica entre las escuelas. Lograr ser la sntesis experi-
momento de formular teoras, o al menos micro-teo- mental del comportamiento. No ser una psicologa
ras, y de hacer sistemas explicatorios un poco ms eclctica, sino una disciplina que posea como columna
amplios. La formulacin es ms adecuada si hace uso vertebral el anlisis experimental, que formule sus
de las matemticas. leyes a nivel comportamental y no fisiolgico, que
4. Acabar con el dogmatismo y el carcter de escuela prefiera el mtodo experimental a cualquier otro
que poseen algunos grupos de especialistas en anlisis mtodo, que enfatice el aprendizaje por sus conse-
experimental del comportamiento. cuencias y que d gran importancia al control del
5. Enfatizar el humanismo comportamental. La cien- ambiente.
cia tiene metas, objetivos, es una actividad humana. Si la sntesis experimental del comportamiento se
La ciencia en cuanto tal es tica y polticamente neu- convierte en el paradigma unificador, har que la psi-
tral. Sin embargo como actividad del cientfico, como cologa pase a ser ciencia normal, en el sentido de
conducta humana, tiene implicaciones ticas y pol- Kuhn, o sea una ciencia establecida que est ms all
ticas. La ciencia es neutral pero la conducta del cien- de las polmicas de las escuelas, que son caractersti-
tfico no lo es (Ardila, 1980). La ciencia surge en un cas de los estadios iniciales de desarrollo de toda cien-
contexto social determinado; sus aplicaciones tienen cia. Para ello debe ampliar sus lmites, sin disminuir
muchas implicaciones ideolgicas y sociales. La sn- en nada su rigor, y debe abarcar ms completamente el
tesis experimental y sus aplicaciones deben servir al rea del conocimiento humano que tradicionalmente
hombre. Este principio ha venido a denominarse hu- (por consenso) hemos venido a llamar psicologa.
manismo comportamental; parte del humanismo cl-

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