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La Escala Geolgica del Tiempo

La escala de tiempo se divide, en cuatro unidades de tiempo mayores:


Eones, eras, periodos y pocas.
Un En es la divisin ms larga de la historia.
El En ms antiguo es el Archean (del griego archaios antiguo). Las
rocas archeanas van desde las rocas ms antiguas conocidas, 4000
millones de aos, hasta rocas de 2500 millones de aos.
Durante el En archeano la estructura bsica y dinmica de la tierra,
desde el ncleo, manto, corteza y la superficie- todava estaban siendo
formados.
Se han encontrado fsiles primitivos de microorganismos unicelulares
en algunas rocas sedimentarias de esta edad.

Bacteria fsil de ms de 3 mil aos de antigedad.


Los primeros seres vivos seran procariotas
(moneras), anaerobios que dejaron microfsiles
3.600 -3.500 millones de aos.
El Tiempo Geolgico
La edad de la Tierra se data en 4, 500 millones de aos:
Si todo ese periodo se igualase a un solo ao terrestre:
o Las rocas ms antiguas tienen duracin desde mediados de marzo.
o Los primeros seres vivos aparecieron en el mar en el mes de mayo
o Las Plantas y los animales terrestres emergieron a finales de noviembre.
o Amplias cinagas que formaron depsitos de carbn florecieron
aproximadamente durante 4 das a principios de diciembre.
o Los dinosaurios dominaron la tierra a mediados de diciembre, pero
desaparecieron el da 26.
o Criaturas de aspecto humano aparecieron en algn momento de la tarde
del 31 de diciembre.
o Los casquetes polares ms recientes empezaron a retroceder desde el rea
de los grandes Lagos y el norte de Europa, 1 min y 15 s antes de la media
noche del 31 de diciembre.
o Roma gobern el mundo occidental durante 5 s, desde las 11 h 59:45hasta
las 11 h 59:50.
o Coln descubri Amrica tres segundos antes de la media noche.
El registro de las rocas y la escala geolgica del tiempo
A travs de los millones de aos pasados la Tierra fue mucho menos estable
que en la actualidad.
Los continentes, los ocanos y las montaas se movan grandes distancias.
Los procesos geolgicos que le dan forma a la superficie de la tierra y
producen la estructura de su interior tienen lugar en millones y miles de
millones de aos.
Fechando la Tierra
Los gelogos tienen una escala de tiempo diferente
tratan con procesos de la tierra que comprenden un gran rango de periodos
de tiempo.
Las vibraciones de los terremotos duran segundos o minutos mientras que
la formacin de una cadena montaosa tarda varios millones de aos.
La inundacin de las aguas de un ro, por ejemplo, tarda unos cuantos das.
podemos medir el movimiento relativamente lento de los glaciales que
puede ser de 50 m/ao.
la erosin de la ladera de una colina, son muy lentos para ser medidos
directamente.
El Tiempo Geolgico
Los registros histricos ms
antiguos abarcan solo unos
cuantos miles de aos, lo que es
un lapso muy corto para medir
los procesos geolgicos muy
lentos que le dan forma al
planeta.
Nuestro nico recurso para
fechar procesos lentos es el
registro de las rocas
Los gelogos del siglo XIX
utilizaron sus conocimientos
acerca de los estratos rocosos y
de los fsiles para determinar las
edades relativas de las capas de
roca sedimentaria, es decir que
tan antiguas son unas capas en
relacin con otras.
El Tiempo Geolgico
Actualmente los
gelogos utilizan la
fsica del decaimiento
radioactivo para
determinar la edad
radiomtrica de una
roca, se llama edad
absoluta, esto es el
nmero actual de aos
que han pasado desde
que la roca se form.
El Tiempo Geolgico

El registro estratigrfico
estratificacin son las capas
caracterstica de cada era
se basa en 2 principios sencillos que se
utilizan para interpretar los eventos
geolgicos a partir del registro de las
rocas sedimentarias
1 principio de la horizontalidad
original establece que los sedimentos
son depositados como estratos
horizontales
Si una secuencia de capas
sedimentarias de roca est plegada o
inclinada, sabemos que las rocas han
sido deformadas por esfuerzos
tectnicos despus de que sus
sedimentos fueron depositados.
El Tiempo Geolgico
2. principio de superposicin
establece que cada capa de roca
sedimentaria en una secuencia
no afectada tectnicamente es
ms joven que la que est bajo
ella y ms antigua que la que
est sobre ella.
Estos dos principios nos
permiten ver a un conjunto
vertical de estratos llamado
sucesin estratigrfica como un
registro cronolgico de la
historia geolgica de la regin
En la prctica, sin embargo, no
podemos determinar con
precisin el tiempo en aos a
partir de una sucesin
estratigrfica.
El Tiempo Geolgico
Los fsiles son la clave para detectar los
intervalos perdidos y para correlacionar las
edades relativas en lugares geogrficos
diferentes. Los fsiles se convirtieron en la
herramienta simple ms importante para
construir una escala geolgica precisa del
tiempo para el planeta entero.
Los fsiles ms comunes en rocas de los
pasados 500 millones de aos son las
conchas de invertebrados, tales como las
almejas, ostras y el grupo de las amonitas.
Mucho menos comunes son los huesos de
vertebrados, tales como los mamferos,
reptiles y dinosaurios.

La paleontologa, el estudio de la historia de la vida ancestral a partir del registro fsil,


ocup su lugar junto a la geologa, el estudio de la historia de la Tierra a partir del
registro de las rocas.
El Tiempo Geolgico
Inconformidades: marcadores de tiempo perdido.
Al colocar las recurrencias de formaciones en forma conjunta, los gelogos
encuentran seguido lugares en los cuales una formacin esta ausente; ya sea
que nunca fue depositada o que fue erosionada totalmente antes de que el
siguiente estrato fuera depositado.
El limite a lo largo del cual las dos formaciones existentes se encuentran, se
llama inconformidad, superficie entre dos capas que no fueron depositadas en
secuencia continua.
El Tiempo Geolgico

Una disconformidad es aquella en la cual las capas superiores se sobreponen a


una superficie erosional desarrollada sobre un conjunto inferior de capas todava
horizontales
En arcaico
Microfsiles de Bitter Springs Chert. Son los ms
antiguos que se conocen; de unos 3.600 ma.
Pertenecen seguramente a CIANOBACTERIAS

Microfsiles de Marble Bar (Australia). Tienen


unos 3.500 ma de antigedad. Son
cianobacterias y bacterias anaerobias
En arcaico
Fsiles de Warrawoona. Fueron
localizados al noroeste de
Australia = ESTROMATOLITOS :
colonizacin biolgica de la zona
ftica. Datan de 3.450 ma
Fsiles de Fortescue:
estromatolitos abundantes (tipo
cianobacterias): fotoauttrofos,
emisin de O2 a la atmsfera.
2.800.
Acontecer una gran actividad
tectnico-magmtica que
finalizar cerca a 2.500 ma.
Atmsfera < 1% O2.
En proterozoico.-
El siguiente conjunto de rocas ms jvenes se formaron durante el En
proterozoico que va desde hace 543 millones de aos a 2500 millones de
aos.
Durante los tiempos proterozoicos, la superficie y el interior de la tierra ya
tenia el estado actual. Una excepcin era el nivel de oxgeno en la atmsfera,
que no alcanzaba los niveles presentes sino hasta casi al final del proterozoico.
La mayora de las formas de vida eran unicelulares, pero en el proterozoico
tardo organismos ms avanzados principiaron a evolucionar y a ser
preservados como fsiles.

Fsiles de Gunflint (Australia):


organismos capaces de metabolizar O2,
2.100 millones de aos.
En estas fechas aparecen tambin las
primeras clulas eucariotas, Grypania.
Hace unos 1.800 ma se
produce un crter de impacto
de meteorito ms antiguo que
se conoce: son las primeras
superficies continentales
preservadas de la erosin.
En los mares proterozoicos
predominan unas clulas
eucariotas que se van
extendiendo por todas partes
son los Acritarcos.
En esta poca (1800 ma) se detecta un significativo aumento de los niveles de
O2 en la atmsfera, superior al 1%. Al hacerse oxidante aparece una tenue capa
de ozono (O3).
Cerca de los 1.400 ma aparece otra de las grandes adquisiciones evolutivas, la
reproduccin sexual
En 1.000 ma se registra las primeras algas pluricelulares (metafitas), rojas y
verdes.
Entre 900-700 ma aparecen los primeros individuos de los dos reinos de seres
vivos que faltaban, hongos (fungos) y animales (metazoos).
Los mejores restos de estos organismos proceden de un yacimiento australiano
llamado Ediacara, y han permitido reconstruir hipotticamente el ambiente
marino que pudo existir en la poca.

Reconstruccin fauna Ediacara


Entre 1.000-540 se presenta la glaciacin precmbrica. Tal vez son debidas al
efecto de anti-invernadero provocado por la explosin demogrfica de
plancton calcreo, que retirara grandes cantidades de CO2 de la atmsfera.
Estas glaciacin pudieron originar la primera extincin masiva de seres vivos.
En los 670 m a la atmsfera alcanza el 7% de O2. La fauna de Ediacara se
desarrolla y esta constituida por invertebrados marinos, que suponen a
primera gran explosin de vida sobre a Tierra.

En fanerozoico.- El En ms reciente y mejor entendido que cubre los


pasados 543 millones de aos es el fanerozoico. Varias formaciones rocosas de
sta edad contienen una abundancia de conchas y otros fsiles tales como
huesos de vertebrados. El fanerozoico se subdivide en tres eras:
Paleozoica, de 543 millones hasta hace 251 millones de aos.
Mesozoica, desde 251 millones hasta hace 65 millones de aos.
Cenozoica, desde 65 millones de aos hasta el presente.
Los periodos tienen denominaciones que derivan en general de las regiones
donde sus rocas caractersticas estn bien expuestas; por ejemplo, el prmico se
llama as por la provincia de Perm, en Rusia.
Algunos periodos, por el contrario, tienen el nombre de depsitos tpicos,
como el carbonfero por sus lechos de carbn, o de pueblos primitivos, como el
ordovcico y el silrico por los ordovices y los siluros de las antiguas Gran
Bretaa y Gales.
Periodo cmbrico (570 a 510 millones de aos)
Una explosin de vida pobl los mares, pero la tierra firme permaneci
estril. Toda la vida animal era invertebrada, y los animales ms comunes
eran los artrpodos llamados trilobites (extintos en la actualidad) con miles
de especies diferentes.
Colisiones mltiples entre las placas de la corteza terrestre crearon el primer
supercontinente, llamado Gondwana.
Periodo ordovcico (510 a 439 millones de aos)
El predecesor del ocano Atlntico actual empez a contraerse mientras
que los continentes de esa poca se acercaban unos a otros. Los trilobites
seguan siendo abundantes; importantes grupos hicieron su primera
aparicin, entre ellos estaban los corales, los crinoideos, los briozoos y los
pelecpodos.
Surgieron tambin peces con escudo seo externo y sin mandbula, que
son los primeros vertebrados conocidos; sus fsiles se encuentran en lechos
de antiguos estuarios de Amrica del Norte.

crinoideos

Corales y briozoos
Peces con escudo seo
Periodo silrico (439 a 408,5 millones de aos)
La vida se aventur en tierra bajo la forma de plantas simples llamadas
psilofitas,(helecho) que tenan un sistema vascular para la circulacin de
agua, y de animales parecidos a los escorpiones, parientes de los
artrpodos marinos, extintos en la actualidad, llamados euriptridos.
La cantidad y la variedad de trilobites disminuyeron, pero los mares abundaban en
corales, en cefalpodos y en peces mandbulados.
La atmsfera alcanzo el 21% de oxgeno como en la actualidad

Coral
Mar Silrico Vegetal
tabulado
terrestre
euriptridos

psilofitas
Periodo Devnico (408,5 a 362,5 millones de aos)
Este periodo se conoce tambin como la edad de los peces, por la
abundancia de sus fsiles entre las rocas de este periodo. Los peces
se adaptaron tanto al agua dulce como al agua salada.
Entre ellos haba algunos con escudo seo externo, con o sin
mandbula, tiburones primitivos (an existe una subespecie de los
tiburones de esta poca) y peces seos a partir de los cuales
evolucionaron los anfibios.
En las zonas de tierra, se hallaban muchos helechos gigantes.
Periodo carbonfero (362,5 a 290 millones de aos)
Los trilobites estaban casi extinguidos, pero los corales, los
crinoideos y los braquipodos eran abundantes, as como todos los
grupos de moluscos.
Los climas hmedos y clidos fomentaron la aparicin de bosques
exuberantes en los pantanales, que dieron lugar a los principales
yacimientos de carbn que existen en la actualidad. Las plantas
dominantes eran los licopodios con forma de rbol, los equisetos,
los helechos y unas plantas extintas llamadas pteridosperms o
semillas de helecho.
Los anfibios se extendieron y dieron nacimiento a los reptiles,
primeros vertebrados que vivan slo en tierra. Aparecieron
tambin insectos alados como las liblulas.
Periodo prmico (290 a 245 millones de aos)
Las zonas de tierra se unieron en un nico continente llamado Pangea
(Pangaea), y en la regin que corresponda con Amrica del Norte se
formaron los Apalaches.
En el hemisferio norte aparecieron plantas semejantes a las palmeras y
conferas que sustituyeron a los bosques formadores de carbn. Los
cambios en el medio, resultado de la redistribucin de tierra y agua,
provocaron la mayor extincin de todos los tiempos. Los trilobites y
muchos peces y corales desaparecieron cuando termin el paleozoico.
Periodo trisico (245 a 208 millones de aos)
El principio de la era mesozoica qued marcado por la reaparicin de
Gondwana cuando Pangaea se dividi en los supercontinentes del
Norte (Laurasia) y del Sur (Gondwana).
Las formas de vida cambiaron considerablemente en esta era, conocida
como la edad de los reptiles. Aparecieron nuevas familias de
pteridosperms, y las conferas y los cicadofitos se convirtieron en los
mayores grupos florales, junto a los ginkgos y a otros gneros.
Surgieron reptiles, como los dinosaurios y las tortugas, adems de los
mamferos.
Periodo jursico (208 a 145,6 millones de aos)
Al desplazarse Gondwana, el norte del ocano Atlntico se
ensanchaba y naca el Atlntico sur.
Los dinosaurios dominaban en tierra, mientras creca el nmero de
reptiles marinos, como los ictiosaurios y los plesiosaurios.
Aparecieron los pjaros primitivos y los corales formadores de
arrecifes crecan en las aguas poco profundas de las costas. Entre los
artrpodos evolucionaron animales semejantes a los cangrejos y a
las langostas.

plesiosaurios
ictiosaurios
Periodo Cretsico (145,6 a 65 millones de aos)
Los dinosaurios prosperaron y evolucionaron hacia formas ms
especializadas, para desaparecer de forma brusca al final de este
periodo, junto a muchas otras formas de vida.
Las teoras para explicar esta extincin masiva tienen en la actualidad
un gran inters cientfico. Los cambios florales de este periodo fueron
los ms notables de los ocurridos en la historia terrestre. Las
gimnosperms estaban extendidas, pero al final del periodo
aparecieron las angiosperms (plantas con flores).
Periodo terciario (65 a 1,64 millones de aos)
En el terciario se rompi el enlace de tierra entre Amrica del Norte y Europa y,
al final del periodo, se fragu el que une Amrica del Norte y Amrica del Sur.
Durante el cenozoico, las formas de vida de la tierra y del mar se hicieron ms
parecidas a las existentes en la actualidad. Se termina de formar la Patagonia y
el levantamiento de la cordillera de los Andes.
La hierba era ms prominente, y esto provoc cambios en la denticin de los
animales herbvoros. Al haber desaparecido la mayora de los reptiles
dominantes al final del Cretsico, el cenozoico fue la edad de los mamferos.
El paleoceno es inmediatamente posterior a la extincin masiva del final
del Cretcico, conocido como lmite KT (Cretcico-Terciario), que marca la
desaparicin de los dinosaurios (la extincin masiva del Cretcico-
Terciario).
La desaparicin de los dinosaurios dej sin cubrir la mayora de los nichos
ecolgicos en todo el mundo, y el nombre de "Paleoceno" hace referencia
a la fauna que apareci durante la poca, antes de que los modernos
rdenes de mamferos surgieran en el Eoceno.
En la poca del eoceno se desarrollaron nuevos grupos de mamferos,
como ciertos animales pequeos parecidos a los caballos actuales,
rinocerontes, tapires, rumiantes, ballenas y ancestros de los elefantes.

lmite KT (Cretcico-Terciario), Pantolambda


En el oligoceno aparecieron miembros de las familias de los gatos y de los
perros, as como algunas especies de monos. Aparecen las ballenas
(Mysticeti) y los cetceos dentados Odontoceti, mientras que sus
antepasados, los cetceos Archaeoceti, se mantienen relativamente comunes,
aunque comienzan a disminuir debido a los cambios climticos y a la
competencia con los cetceos modernos
En el mioceno los marsupiales eran numerosos. En los ocanos, aparecieron
los tiburones modernos, en particular el gran Megalodon y evolucionan los
cetceos, como delfines, ballenas y marsopas. En este perodo continu la
elevacin de cordilleras como los Pirineos, los Alpes y el Himalaya. La erosin
favorecida por estas orognesis origin sedimentos y depsitos de petrleo
en zonas que eran cuencas marinas de poca profundidad.

Aetiocetus Megalodon
En el plioceno, los mamferos con placenta alcanzaron su apogeo, en nmero y
diversidad de especies, extendindose hasta el periodo cuaternario.

mastodonte

Australopitecus
Periodo cuaternario (desde hace 1,64 millones de aos hasta la
actualidad)
Capas de hielo continentales intermitentes cubrieron gran parte del
hemisferio norte.
Los restos fsiles ponen de manifiesto que hubo muchos tipos de
prehumanos primitivos en el centro y sur de frica, en China y en
Java, en el Pleistoceno bajo y medio; pero los seres humanos
modernos (Homo sapiens) no surgieron hasta el final del
pleistoceno. Ms tarde, en este periodo, los humanos cruzaron al
Nuevo Mundo a travs del estrecho de Bering. Las capas de hielo
retrocedieron al final y empez la poca reciente, el holoceno. Se
inici el descenso y el retroceso continental desde el estrecho de
Magallanes hasta las Antillas y se formaron ros y lagunas.