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Psicothema 2003. Vol. 15, n 4, pp.

662-666 ISSN 0214 - 9915 CODEN PSOTEG


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El miedo en Aristteles

Vicente Domnguez
Universidad de Oviedo

En este artculo se estudia el concepto de miedo en Aristteles. Para la comprensin en el filsofo


griego del concepto de phbos, una de las emociones que se producen en la psyche-, es necesario ex-
plicar el significado y la relacin entre s de los conceptos de pthos, arete-, thos, thos, andrea, y h-
xis. Finalmente se propone una definicin de phbos con el propsito de sugerir un esquema gene-
ral y comprehensivo del miedo.

The concept of fear in Aristotle. This article analyses the concept of fear in Aristotle. To unders-
tand in the Greek philosopher the concept of phbos, one of the emotions which are produced in the
psyche-, it is necessary to explain the meaning and the relation among the concepts of pthos, arete-, t-
hos, thos, andrea, y hxis. Finally, a definition of phbos is proposed with the aim of suggesting a
general and comprehensive scheme of fear.

Joseph Conrad escribi en An outpost of progress (1896), una panto (Il. V 739-41). La Gorgona tambin est labrada en el escu-
breve novela de atmsfera geogrfica y moral muy parecida a la do de Agamenn, rey y general de los aqueos en la guerra de
de su famosa Heart of Darkness (1902), que el miedo siempre Troya (Ilin, en griego, de ah Ilada), junto con Demos y Phbos.
permanece. Un hombre puede destruir todo lo que tiene dentro de (Il. XI 36-7). Por lo dems, Phbos es hijo de Ares, el terrible dios
s mismo, el amor y el odio y las creencias, e incluso la duda; pe- de la guerra arrasador de mortales, y le acompaa en el campo de
ro mientras se apega a la vida no puede destruir el miedo. Es de- batalla para poner en fuga incluso al ms firme o tenaz de los sol-
cir, el miedo tiene un poder preponderante, algo que tambin le re- dados (Il. 299-300). Debe aadirse que Ares adems es asistido en
conoce H.P. Lovecraft en su ensayo Supernatural horror in Lite- el campo de batalla por Demos (Terror) (Il. 119).
rature (1927), donde sin prembulos comienza afirmando que el Despus de Homero, sin embargo, el sentido usual de phbos,
miedo es la emocin ms primitiva y ms fuerte de la humanidad como establece Chantraine, ya es miedo (del latn metus, en
(the oldest and strongest emotion of mankind is fear). francs peur, fear en ingls, furcht en alemn). No obstan-
En la literatura occidental, phbos debuta ya en la Ilada de Ho- te, el paso de huida a miedo no debe extraar a la vista de las
mero. Pero es preciso sealar que Phbos todava no significa compaas con las que Homero asoci a Phbos. Y, en cualquier
miedo cuando Homero lo menciona como la personificacin di- caso, la forma griega de llamar a la emocin ms primitiva y ms
vina de una accin que se presenta en el campo de batalla en com- intensa de la humanidad se ha impuesto universalmente en el no-
paa de Demos (Terror) y E -ris (Discordia, disputa) (Il. IV 440). mencltor de la Psicologa para dar nombre a numerosas entidades
Exactamente, phbos, en Homero, es un nombre de accin de- nosolgicas en las que el miedo es el rasgo principal.
rivado del verbo phbomai (= phobomai) que significa huir. Sobre el miedo desde un punto de vista estrictamente psico-
Con ms precisin, en el Dictionnaire tymologique de la langue lgico, remito a los recientes y cualificados trabajos de Marino
grecque. Historie des mots de P. Chantraine se dice que phbomai Prez lvarez, Espacios y momentos del miedo en la ciudad (el
significa huir, spcialement en parlant dune troupe saisie par miedo est inscrito en el alma humana tanto por lo que tiene el
la panique, fuir dans la prcipitation et le dsordre. Es decir, el ser humano de natural, zoolgico, y de sobre-natural, cultural y,
mbito originario principal de Phbos es el campo de batalla. En an se precisara, por lo que tiene de animal que viven en las
efecto, como personificacin de la huida, Phbos bordea todo el ciudades) y Miedo normal y miedo patolgico de Enrique
contorno del escudo de Atenea, diosa de la guerra por excelencia. Echebura. Ambos trabajos estn publicados en el libro colecti-
En el interior de ese contorno, por as decirlo, phbico estn vo Los dominios del miedo (Domnguez, 2002). Por lo que res-
grabados, entre otros, E -ris, el glido Io-ke- (Ataqu o Persecucin), pecta al tratamiento psicolgico de trastornos relacionados con
y la cabeza de Gorgona, monstruo terrible que produce terror y es- el miedo, pueden verse los trabajos de Capafons (2001), Bados
(2001) y Botella (2001).
El miedo, phbos, es, indudablemente, un tema fundamental
propio de la Psicologa desde sus comienzos. Pero mucho antes de
Fecha recepcin: 5-2-03 Fecha aceptacin: 23-5-03 que sta se constituyese como disciplina cientfica, el phbos ya
Correspondencia: Vicente Domnguez haba despertado el inters de Aristteles en diversas obras. Aun-
Facultad de Filosofa
Universidad de Oviedo
que, un poco primero, Platn se ocup del miedo en el Laques, un
33003 Oviedo (Spain) dilogo breve de juventud donde Scrates discute con sus interlo-
E-mail: zoe@correo.uniovi.es cutores sobre la andrea, trmino este que por el momento dejo sin
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traducir ni definir, pues las reflexiones ms sistemticas de Aris- en el alma, se dan con el cuerpo (smatos). De hecho, cuando
tteles sobre phbos estn inseparablemente relacionadas con ella. Aristteles se plantea si hay algn pthos exclusivo, particular, de
No obstante, es necesario sealar que Platn, en el Laques, en vez la psyche-, o, en cambio, todas las pthe- son comunes con el cuer-
de phbos usa sobre todo la palabra dos, que significa te- po (An. 403 a 3-5), concluye inequvocamente que las pthe- del al-
mor (craintre), y, por tanto, como especifica Chantraine, tiene ma se dan conjuntamente con el cuerpo, que el cuerpo sufre (ps-
un carcter ms general que phbos (peur). De hecho, aade chein) con todas las pthe- (An. 403 a 18-9). Dicho de otro modo,
Chantraine, el gramtico Ammonio (I-II d.C.) distingue explcita- no es posible que desde la psyche- se produzca un pthos y a la vez,
mente phbos de dos, siendo ste la suposicin, presuncin, necesariamente, no se manifieste en el cuerpo de la manera que
sospecha o recelo de un mal por venir duradero, mientras que el sea; por ejemplo, cuando se teme, se da tambin un cierto movi-
phbos es un golpe presente y momentneo producido por algo miento determinado del corazn (An. 408 b 7), o, como se dira
aterrador. hoy, se produce inevitablemente una alteracin del ritmo cardaco.
En cualquier caso, lo que sigue es una exposicin sobre el mie- Es decir, se puede concluir sin miedo que para Aristteles las pthe-
do en Aristteles, para lo cual ser necesario moverse entre De no son algo exclusivamente anmico (de la psyche-), sino tambin
anima, la Retrica, la tica eudemia, pero sobre todo, la tica Ni- somtico (del sma). Es ms, Aristteles llega a afirmar taxativa-
comaquea. mente que las pthe- son lgoi nyloi, esto es, algo engastado, mez-
clado o envuelto inseparablemente en la materia, por tanto inhe-
El miedo como emocin de la psyche- rente a la materia, como traduce Toms Calvo (1978) (dejo el
plural lgoi sin traducir, y lo reduzco al pronombre indefinido
El miedo, segn Aristteles, es una de las pthe- que se produ- algo, pues resulta realmente difcil dar una traduccin satisfac-
cen en la psyche-. Nuevamente, y slo por el momento, dejo sin tra- toria de lgos en esta definicin aristotlica de las pthe- sin ex-
ducir ni definir el trmino pthos (pthe- en plural), aunque dir ya tenderse en largas y complejas explicaciones). Y la materia a la
que, sean lo que sean las pthe-, para Aristteles van acompaadas que se refiere ah Aristteles es, indudablemente, la del sma, la
de placer y dolor (EN 1105 b 21-23). Y en cuanto a psyche-, sobre del cuerpo.
la que el filsofo griego escribi un tratado monogrfico, puede En tica Nicomaquea vuelve a referirse a las pthe- y afirma
dejarse tal cual, o traducirse por alma, en cuyo caso debe hacer- que es una de las tres cosas que llegan a ser en el alma, junto con
se al instante una aclaracin. Como dice Toms Calvo en la intro- las dynmeis (capacidades) y las hxeis (hbitos adquiridos). Y lo
duccin de su traduccin al espaol del Per psychs (Acerca del hace con el objeto de determinar si las areta, entre las cuales se
alma), el horizonte dentro del cual Aristteles debate el proble- encuentra la andrea, son pthe-, dynmeis o hxeis. Tras unos bre-
ma del alma difiere notoriamente del horizonte intelectual en que ves razonamientos, concluye que las areta son hxeis, y que de
se halla instalado el lector moderno en virtud de diversas circuns- ningn modo pueden ser pthe-, pues mientras somos movidos por
tancias histricas de las cuales tal vez merezcan destacarse las dos stas, las areta no nos mueven (EN 1106 a 4-5). Es decir, las pthe-
siguientes: las connotaciones religiosas asociadas a la idea de al- nos mueven, y, por eso, creo que la traduccin ms acertada de
ma y la decisiva influencia ejercida por el Cartesianismo sobre la pthos es emocin (del francs emotion derivado culto de
psicologa metafsica a partir de la modernidad. () Aristteles, emouvoir, a su vez derivado del latn movere, es decir, mo-
sin embargo, no plantea la cuestin del alma en conexin con ver). Con el trmino emocin, por lo dems, Aristteles llama
creencias religiosas, sino desde una perspectiva estrictamente na- a deseo, ira, miedo, confianza, envidia, alegra, amistad, odio,
turalista. () La perspectiva en la que se sita es la explicacin aoranza, piedad y, en general, a todo aquello de lo que se sigue
del fenmeno de la vida. El razonamiento subyacente a su plan- placer o dolor (EN. 1105 b 21-3).
teamiento es, ms o menos, el siguiente: en el mbito de los seres
naturales los hay vivientes y no-vivientes; entre aquellos y stos Marco general para la comprensin del miedo en Aristteles:
existe una diferencia radical, una barrera ontolgica infranquea- las areta e-thika
ble; ha de haber, por tanto, algo que constituya la raz de aquellas
actividades y funciones que son exclusivas de los vivientes. Este Puesto que Aristteles se refiere continuamente a phbos por
algo sea lo que sea es denominado por Aristteles alma (psyche-) respecto a una arete-, la andrea, es preciso detenerse en este pun-
(Calvo, 1978). to y explicar qu son para el filsofo griego las areta, lo cual, a su
En primer lugar, atemorizarse (tener miedo), alegrarse, enfa- vez, conduce inevitablemente a hablar del desarrollo en la tica
darse, etc., son movimientos, y dado que tales cosas se producen Nicomaquea de las reflexiones aristotlicas sobre lo medio (es-
en el alma, se podra pensar, dice Aristteles, que el alma, la psy- to es, sobre lo intermedio). Esta demora, por lo dems, no es ex-
che-, se mueve (An. 408 b 1-5). Por varias razones, que no vienen clusivamente didctica. En realidad, responde ms bien a la nece-
a cuento aqu, Aristteles descarta la posibilidad de que el alma se sidad de destejer con cuidado y precisin un tejido cuyos hilos
mueva, y concluye algo fundamental. No es el alma el que se ate- conceptuales, inseparables en la prctica, son arete-, hxis (recur-
moriza o entristece, en cuyo caso se movera, sino el ser humano dese, hbito adquirido, una de las tres cosas que llegan a ser en
con el alma (An. 408 b 14-5). Y aqu la preposicin con debe el alma, junto con las dynmeis y las pthe-) y thos (en esta trans-
entenderse en su sentido instrumental primario (pues en griego, literacin latina de la palabra griega, la e es una eta, es decir,
psyche- ah va en dativo con valor instrumental), es decir, el alma una e larga), el cual, a su vez, est intrnsecamente relacionado
es el medio, modo o instrumento que sirve para hacer alguna co- con el concepto de thos (aqu la e es una psilon, es decir,
sa (Diccionario de la Real Academia Espaola, sub voce con). una e breve), que significa costumbre, es decir, modo habi-
Por tanto, las pthe-, en tanto que movimientos que se producen tual de obrar o proceder establecido () por la repeticin de los
unas veces hasta aquella [hasta el alma] y otras veces desde aque- mismos hbitos y que puede llegar a adquirir la fuerza de precep-
lla, lo que no debe entenderse como si el movimiento existiese to). Este entramado conceptual, junto con las reflexiones aristo-
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tlicas sobre lo intermedio, todo lo cual, en mi opinin puede re- recurdese que, para Aristteles, las areta son hxeis), los buenos
sultar de gran inters para determinadas corrientes de la psicologa y los malos, se producen realizando operaciones o actuaciones
actual, es confeccionado con precisin por Aristteles en el libro (enrgeiai) iguales (EN. 1103 b 21-2), esto es, mediante la repeti-
segundo de la tica Nicomaquea. Es ms, Aristteles slo comen- cin de lo mismo. Quizs en este punto convenga realizar una
zar a hablar sistemticamente de phbos en particular despus de aclaracin. Habitualmente se traduce thos (con eta) por ca-
haber delineado detalladamente qu es, en general, la arete- e-thike-. rcter, lo cual plantea, por de pronto, el inconveniente de que en
Empieza Aristteles el libro dos de su tica Nicomaquea dis- griego exista el trmino charakte-r, palabra que hace referencia
tinguiendo dos tipos de arete-, la dianoe-thike- y la e-thike-, y se cen- a marca, impresin, etc., es decir, algo fijo, como las marcas o las
tra inmediatamente en esta ltima. impresiones de las monedas, que ya vienen de fbrica, y permane-
Las areta e-thika son un resultado, se conforman o surgen de cen inalterables hasta que son destruidas. Sin embargo, el thos,
la costumbre, del thos (EN 1103 a 17). Consecuentemente, a con- para Aristteles, es algo inequvocamente variable que depende en
tinuacin deja muy claro Aristteles que ninguna de las areta gran medida de la edad, de la experiencia de la vida, como se pue-
e-thika se producen en nosotros por naturaleza (EN 1103 a 19). Di- de comprobar en la comparacin que hace entre el thos de los j-
cho de otro modo, ninguna de las areta e-thika surge naturalmen- venes y el de los ancianos en su Retrica (1389 b 13 y ss). Por tan-
te de la naturaleza, de la physis del ser humano. Y pone Aristte- to, y aprovechando la moderna diferencia entre carcter hereda-
les la prueba de esto en que ninguna cosa natural se puede acos- do y carcter adquirido, thos debera ser entendido, al menos,
tumbrar a hacer algo diferente de lo que hace por naturaleza; por como carcter adquirido. Sin embargo, en mi opinin, lo ms
ejemplo, una piedra, que por naturaleza cuando se tira hacia arri- exacto es decir que el thos es la manera de ser de cada uno mo-
ba termina por empezar a caer, no se la puede acostumbrar a que delada por la experiencia de la vida, entendida sta en toda su am-
no caiga ni aunque se lance diez mil veces hacia arriba (EN 1103 plitud. En cierta forma, por lo dems, se puede decir que el thos,
a 20-2). Es decir, el movimiento hacia abajo no se pude modifi- esto es, la manera de ser que no va impresa en nuestros genes, es-
car y sustituir a gusto por la repeticin del movimiento hacia arri- t constituido por la totalidad de las hxeis particulares de cada
ba. En efecto, supongamos que interrumpimos la cada de una uno, de los hbitos adquiridos de cada persona, tanto los buenos
piedra que lanzamos hacia arriba justo en el momento en que em- como los malos.
pieza su movimiento hacia abajo. Y que repetimos esa opera- De lo dicho hasta aqu, y volviendo a las areta, se puede con-
cin a lo largo de diez mil, cien mil, o un milln de veces conse- cluir ya que stas, para Aristteles, son algo adquirido por una bue-
cutivas, de manera que durante un milln de repeticiones slo ten- na prctica en la que se repite una misma operacin, o actuacin.
ga la experiencia del movimiento hacia arriba. Pues bien, si Una vez establecido la anterior, sigue Aristteles con que es ne-
al lanzamiento un milln uno no la detenemos, observaremos que cesario considerar lo relativo a las acciones (prxeis), cmo lle-
no ha aprendido nada, que no ha realizado ningn progreso, y que varlas a la prctica, pues segn sean las acciones, as sern los h-
necesariamente comenzar a moverse hacia abajo exactamente bitos adquiridos (EN 1103 b 29-31). Aristteles no tiene dudas, y
igual que la ltima vez que nuestra mano no la detuvo al iniciar su seala inmediatamente como principios de destruccin al exceso y
cada libre. Concluye Aristteles que las areta e-thika no se pro- al defecto (EN 1104 a 11-2), lo cual, sin duda, puede considerarse
ducen en nosotros ni por naturaleza, ni contra la naturaleza, y que como un anticipo del posterior desarrollo sistemtico de la conve-
su perfeccionamiento es causado por el thos, esto es, por la cos- niencia de que las personas se conduzcan segn lo medio (m-
tumbre, por la repeticin (EN 1103 a 24-6). Lo que hacemos por son, en el sentido de intermedio entre dos extremos). A conti-
naturaleza, or o ver, por ejemplo, es consecuencia de la posesin nuacin, pone Aristteles unos cuantos ejemplos de ruinas produ-
natural de la capacidad (dy namis) correspondiente, el rgano y la cidas por el exceso y el defecto, entre los que me quedo con el si-
capacidad propia del mismo, es decir, el ojo y la visin y el odo y guiente: un exceso o un defecto de comida y bebida arruinan la sa-
la audicin. No se adquiere la audicin y la visin por or o ver lud de cualquiera (EN 1104 a 16-8). Pues bien, lo que ocurre con
muchas veces, sino que omos y vemos muchas veces porque te- la salud y cosas parecidas cuando se dan con respecto a ellas el ex-
nemos aquellas capacidades, que, usadas adecuadamente, nos per- ceso o el defecto, as sucede con todas las areta, esto es, que el
miten or y ver. Sin embargo, las areta se obtienen practicndolas exceso y el defecto las destruyen, mientras que lo intermedio
primero. Esto es, las areta, que determinarn en gran medida (mson) las preserva (EN 1104 a 25-27). As, dice Aristteles, la
nuestro comportamiento, nuestra conducta, segn las que cada uno arete- de la andrea se arruina o se destruye cuando se pierde lo
de nosotros consiga adquirir, son un resultado de la habituacin, intermedio por tener un exceso o un defecto de phbos. Mas pre-
de la prctica, de la repeticin, del aprendizaje, pues lo que se ha- cisamente, quien de todo huye y todo teme o le da miedo y nada
ce despus de un aprendizaje, se aprende (manthnein) haciendo soporta, se convierte, llega a ser un cobarde (deils). Y quien no
ese algo. Y lo ilustra Aristteles diciendo que se llega a ser cita- teme nada y a todo se arroja, se convierte, llega a ser un temerario
rista o constructor de casas tocando la ctara y construyendo casas, (thrasy s), es decir, alguien con un exceso de confianza (EN 1104
respectivamente (EN 1103 a 26-34). Pues bien, del mismo modo a 20-2) ante lo temible o que produce miedo, lo cual es realmente
que uno se hace citarista tocando la ctara, uno se hace andreos, grave si se tiene en cuenta que, aunque hay cosas que producen
es decir, adquiere la andrea, practicando la andrea (EN 1103 b 2). miedo relativamente a quien las encara, tambin hay cosas que
Pero an hay ms; en lo que se refiere a las techna, como tocar la producen miedo, y por tanto son temibles, siempre y de por s. En
ctara o construir casas, uno llega a ser bueno (agaths) o malo efecto, Aristteles distingue claramente, por un lado, lo temible
(kaks), dice Aristteles, tocando la ctara o construyendo casas. o lo que produce miedo, diramos, dentro de la escala o medida
Y, nuevamente, por lo que se refiere a las areta sucede lo mismo. humana, que se caracteriza por ser susceptible de el ms o el
Es decir, que a travs de la prctica y la habituacin a tener miedo menos, de modo que la magnitud y el grado depender de quin
o confianza los seres humanos llegar a ser andreoi o deilo (co- lo afronte en concreto; y, por otro lado, lo temible o lo que pro-
bardes) (EN. 1103 b 16-7), porque los hbitos adquiridos (hxeis; duce miedo por encima de lo humano, y por tanto temible no se-
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gn y quin, sino temible para todo ser humano que tenga sentido de su definicin (lgos); pero desde el punto de vista de lo exce-
(nos), que est en su sano juicio, para decirlo vulgarmente (EN lente y el bien, ya no es lo intermedio, sino el extremo per-
1115 b 7-9). Teniendo presente esta distincin, ya se puede decir fecto (akrte-s) (EN 1107 a 6-8).
algo absolutamente esencial: para Aristteles nos convertimos o En este punto, Aristteles considera que ya ha delineado deta-
llegamos a ser andreoi acostumbrndonos (ethizmenoi) a mane- lladamente qu es, en general, la arete- e-thike-, y que, por tanto, es
jar y a soportar las cosas que producen miedo. Entonces, cuando el momento de aplicar su esquema a casos particulares, es decir, a
tras ese entrenamiento alcanzamos la arete- de la andrea ya po- areta thika particulares, concretas. Y comienza precisamente por
demos soportar o sobrellevar las cosas que producen miedo (EN la andrea.
1104 b 1-3). Y aunque Aristteles no llegue a decirlo explcita-
mente, la consecucin de la andrea, una arete-, un buen hbito ad- Andrea y phbos
quirido tras una habituacin adecuada, no significa o implica la
eliminacin de la emocin del miedo ante las cosas que lo produ- La andrea, dice Aristteles, es lo intermedio respecto de
cen. Dicho de otro modo, la adquisicin de un buen hbito adqui- phbos (miedo) y thrsos (atrevimiento, confianza, coraje) (EN
rido (hxis o arete-) mediante la habituacin correcta no elimina las 1107 a 33 b 1). Pero entindase bien, no lo intermedio entre
emociones (pthe-), sino que nos acostumbra a manejarlas de bue- phbos y thrsos, sino lo intermedio con respecto a cada una de
na manera. Porque tenemos miedo o ira, dice Aristteles, sin estas pthe-, pues el exceso y el defecto se da en cada una de ellas.
eleccin previa (EN 1106 a 2-3), es decir, sin razn (lgos) ni Es decir, la andrea es lo intermedio ante las cosas que produ-
pensamiento (dinoia), ambos inherentes al tipo de eleccin refe- cen miedo, y lo intermedio ante las cosas que producen con-
rida, a la proaresis (EN 1112 a 15-16). Por tanto, se puede aadir fianza, atrevimiento (EN 1116 a 10-11), las cuales, obviamente, no
a todo lo dicho sobre la arete- que es, hablando metafricamente, tienen por qu no ser peligros, pues no es incompatible el que uno
una especie de instrumento que adquirimos para manipular o ma- reconozca que algo es un peligro con que se afronte con confian-
nejar algo que se produce en nosotros sin eleccin previa. za. En efecto, nadie en su sano juicio negar que conducir por la
Antes de pasar ya definitivamente a hablar de manera detalla- carretera es un peligro permanente. Sin embargo, salvo casos par-
da sobre el miedo en Aristteles, slo resta referirse a la naturale- ticulares, la conduccin no produce miedo, sino confianza. En
za (phy sis) de la arete- segn el propio filsofo griego. Y en este cualquier caso, lo que produce miedo y lo que produce confianza
punto, Aristteles vuelve a ser muy claro. La arete- es lo medio. son dos cosas necesariamente diferentes, pues una misma cosa no
Esto es, la naturaleza de la arete- es lo intermedio entre dos extre- puede producir miedo y confianza a la vez. La prueba de ello es
mos, o, puesto que estamos con Aristteles, quiz no resulte muy que Aristteles llama de manera distinta a los que, bien por exce-
desacertado decir su lugar natural. so, bien por defecto, se pasan de phbos o de thrsos, se supone,
Aristteles distingue entre lo intermedio respecto a las cosas claro, ante lo que produce miedo y ante lo que produce atrevi-
(prgmatos mson) y lo intermedio respecto a nosotros (mson miento o confianza. En efecto, dice Aristteles que los que se pa-
prs he-ms). As, seis es lo intermedio respecto de dos y san por defecto con respecto al miedo (se supone que ante las co-
diez. Pero si en lugar de nmeros hablamos de personas, enton- sas que producen miedo), es decir, los que tienen aphoba, carecen
-
ces lo intermedio no se determina aritmticamente, porque es de nombre, son ano nymos (EN 1107 b1); no obstante, en otro lu-
relativo. En efecto, lo intermedio respecto a nosotros puede gar de la tica Nicomaquea precisar que quien nada teme es un
coincidir con lo intermedio aritmtico, o quiz lo intermedio loco o un insensible (EN 1115 b 26-7); el que se pasa por exceso
est ms cerca de uno de los extremos. Por ejemplo, entre dos y de confianza (se supone que ante las cosas que producen confian-
diez libras de comida al da, lo intermedio aritmtico es seis. za), se llama thrasy s, es decir, confiado (y por tanto imprevisor),
Pero para la salud de alguien lo intermedio aritmtico puede ser arrogante, temerario, es decir, alguien que acta con ligereza o ex-
insuficiente (por ejemplo, para Miln el atleta, es decir, para cual- cesiva confianza e irreflexin ante el peligro, un inconsciente, pa-
quiera que est sometido a grandes desgastes de energa ocasiona- ra decirlo de forma coloquial. Y el que se pasa por exceso de mie-
dos por inusuales cargas de trabajo fsico) mientras que para la sa- do y se atreve deficientemente, deils, cobarde (EN 1107 b 2-4).
lud de otro, seis resultar un exceso (EN 1106 a 29b 24), in- Por supuesto, no es una contradiccin que ante las cosas que pro-
cluso, quiz, mortal. En fin, todo el que tenga conocimiento huye ducen miedo Aristteles hable, a la vez, de un exceso de miedo
del exceso y el defecto, y busca y elige lo medio, pero no el de acompaado por un defecto de atrevimiento. Pues no debe olvi-
la cosa, sino el relativo a nosotros (EN 1106 b 5-7). Establecido es- darse que el miedo y la confianza son emociones del alma, mien-
to, vuelve entonces Aristteles a la arete-, y afirma sin dudar que tras que lo que produce miedo y lo que produce confianza es-
el objetivo de sta, en el sentido de aquello hacia lo que debe t en gran medida en las cosas mismas. Nadie dir que es subjeti-
orientarse y ser capaz de alcanzar, es lo medio, lo intermedio. vo el que los enchufes produzcan confianza, seguridad, tranquili-
Porque las emociones y acciones (pthe- ka prxeis) son las cosas dad, aunque, por supuesto, todos reconocern que son potencial-
por respecto a las cuales se determina la arete- e-thike-, y es obvio mente muy peligrosos, sobre todo si se meten los dedos, no hay di-
que en ellas se dan el exceso y el defecto y lo medio (en el senti- ferenciales en la instalacin elctrica y adems el suelo est moja-
do ya dicho de lo intermedio entre el exceso y el defecto) (EN do. En cualquier caso, el enchufe, como objeto, o sea objetiva-
1106 b 14-8). Consiguientemente, dice Aristteles, en el tener mente, es una cosa que produce confianza, porque, objetivamente,
miedo hay el ms y el menos, y ninguno de los dos es bueno por su diseo, es seguro. Y, salvo casos patolgicos, nadie suda, ti-
(EN 1106 b 18-21). Pero si se tiene miedo cuando se debe, en tor- tubea y se lo piensa una y mil veces cada vez que tiene que en-
no a lo que se debe (de lo que se debe), respecto de quienes y de chufar un electrodomstico o una lmpara. Por otro lado, tampoco
la manera que se debe, entonces se est en lo intermedio (mson) se negar que una sierra mecnica en funcionamiento es una cosa
y lo mejor, y esto es la arete- (EN 1106 b 22-23). Ahora bien, la que produce miedo como objeto, objetivamente, es decir, nadie de-
arete- es lo intermedio cuando hablamos de su entidad (ousa) y ja de sentir una cierta dosis de miedo cada vez que la usa, por muy
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experimentado que se est en su manejo. De hecho, suele decirse dos, y en cada una de las cuatro casillas resultantes se colocan las
que los accidentes con estas herramientas se producen por una amenazas o peligros pertinentes, automticamente se obtendr una
combinacin de exceso de confianza y olvido del miedo. primera aproximacin de las caractersticas del miedo con el que uno
Entonces, y lo que sigue me parece absolutamente esencial, si se enfrenta, lo cual es esencial para cualquier intervencin teraputi-
la andrea, cuando se refiere al miedo, es lo intermedio entre el ca que se pretenda. Pero, adems, cada una de las amenazas o peligros
exceso y el defecto de miedo respecto de las cosas que producen que se colocan en cada una de las cuatro casillas, siempre, y necesa-
miedo, resulta obvio que la posesin de esta arete- e-thike- no ex- riamente, se experimentarn como algo individual o colectivo, varia-
cluye, diramos, cierta dosis de miedo. Es ms, no tener miedo de ble que igualmente resultar pertinente para la evaluacin y posterior
las cosas que producen miedo objetivamente, como la enferme- tratamiento psicolgico eficaz. Y, por supuesto, una misma cosa pue-
dad, la falta de amigos o la muerte, es impdico (EN 1115 a 14). de producir dos tipos de miedo distintos, pues no debe olvidarse que,
Hasta aqu hemos visto lo que Aristteles dice del miedo en rela- como dice Aristteles, lo que produce miedo no es para todos lo mis-
cin con la andrea, palabra cuya traduccin ms correcta (no polti- mo, o lo que es igual, una misma cosa ser ms o menos temible se-
camente, claro) sera la de hombra, aunque lo ms frecuente es en- gn quien la considere, e incluso ser temible por razones diferentes.
contrarla traducida por valenta. No obstante, y para evitar malen- Por ejemplo, pensemos en el caso nada infrecuente de encontrarnos
tendidos, quiz lo ms conveniente sera traducirla por algo as como una escalera apoyada sobre la pared de un edificio cuando caminamos
valenta acompaada de sentido o prevencin razonable, etc.. tranquilamente por la calle. Ante esta eventualidad, la conducta ms
Pero Aristteles tambin define el phbos como emocin, defi- frecuente de la mayora de las personas es evitar el pasar por debajo
nicin que intentar precisar ms con la intencin de sugerir un es- de la escalera. Y se evita conscientemente. Pero unos lo harn porque
quema general y comprehensivo del miedo. Y creo que no debe en- perciben la escalera como un objeto grande, duro y contundente que
tenderse que es en este momento cuando se entra propiamente en el puede desplomarse sobre sus cabezas, mientras que otros evitan pasar
mbito de la Psicologa. Porque, aunque pueda parecer otra cosa, por debajo de aqulla porque este trnsito es percibido como fuente
considero que lo dicho hasta aqu sobre el miedo est en la escala segura de males morales y vitales incontrolables e imprevisibles. En
y perspectiva de ciertas corrientes psicolgicas contemporneas. el primer caso, la escalera, en tanto que peligro, es concreto (una es-
calera) y real (puede caerse sobre nuestra cabeza). En el segundo es
Definicin de phbos: ensayo de un esquema psicolgico igual de concreto (la misma escalera), pero el peligro obviamente apa-
rente o ficticio (lo que no quiere decir, por supuesto, con todo lo fic-
Aristteles, en la tica Nicomaquea dice que el phbos es la supo- ticio que sea, que cuando la escalera es percibida supersticiosamente,
sicin de un mal (EN 1115 a 9). Sin embargo, es en la Retrica donde ese peligro para el que as la percibe es tan real como quien la perci-
podemos encontrar una definicin de phbos ms elaborada. En efec- be como objeto duro contundente). Naturalmente, la evitacin de las
to, ah define Aristteles el phbos como sigue: Sea pues el miedo escaleras porque nos pueden golpear en la cabeza es, sin duda, un
(phbos) una afliccin o barullo de la imaginacin (phantasa) cuando miedo protector, para utilizar la feliz expresin de Santiago Gon-
est a punto de sobrevenir un mal destructivo o aflictivo (1382 a 21- zlez Escudero en su artculo titulado precisamente El miedo pro-
22). El uso de la palabra phantasa en esta definicin introduce un tr- tector (Domnguez, 2002), artculo, por lo dems, en el que se hace
mino enormemente problemtico sobre el que se ha escrito mucho, y un anlisis muy minucioso del miedo en la Potica de Aristteles, y
en torno al cual no hay acuerdo. De hecho, qu es la phantasa en Aris- que complementa perfectamente el presente trabajo. Ahora bien,
tteles exigira muy largas reflexiones y explicaciones, algo que no es cuando la escalera se evita porque puede desencadenar una racha de
posible acometer por razones de espacio, aunque debe saberse que hay mala suerte, estamos inequvocamente ante un miedo destructor de la
numerosos estudios monogrficos y artculos al respecto que polemi- persona. Naturalmente, el miedo en ambos casos, como dice Arist-
zan entre s. En cualquier caso, la definicin aristotlica del miedo tal teles, admite grados. Y de la misma manera que el miedo protector, si
como aparece en la Retrica me interesa aqu esencialmente como ba- es excesivo, se convierte en destructivo (uno teme tanto que puedan
se de una propuesta de definicin pensando en la Psicologa. caerle encima las escaleras que posiblemente encuentre por la calle y
Defino el miedo como una emocin ms o menos pasajera que matarlo, que no sale de casa), una supersticin leve tampoco es quiz
aparece cuando se presiente o supone un peligro real o aparente (es destructora. Pero lo relevante es que el miedo ante un peligro concre-
decir, que parece y no es) y concreto o inconcreto (vago, impreci- to y real y el miedo ante un peligro concreto pero aparente, en grados
so), que se puede sentir individual o colectivamente. Si se disponen patolgicos, requieren estrategias e intervenciones teraputicas muy
las cuatro primeras variables (real o aparente y concreto o inconcreto) diferentes, lo cual vale exactamente igual para el resto de los diferen-
en las cabeceras de las columnas y de las filas de una tabla de dos por tes miedos que estn en funcin de las variables que se han sealado.

Referencias

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