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Adolfo Hitler

(1889/04/20 - 1945/04/30)
Poltico y dictador alemn de origen austriaco
Naci el 20 de abril de 1889 en Braunau am Inn (Austria).
Hijo de Alois Hitler, un funcionario de aduanas aficionado al alcohol, y de la
campesina Klara Hitler, por quin su hijo sinti toda su vida una gran devocin.

Adolf Hitler fue un estudiante mediocre que no lleg a finalizar la


enseanza secundaria. Solicit el ingreso en la Academia de Bellas Artes de
Viena, pero no fue admitido por carecer de talento. Permaneci en esa ciudad
hasta 1913, donde vivi gracias a una pensin de orfandad y a algunos
ingresos de los cuadros que pintaba.

En la I Guerra Mundial se alist como voluntario en el Ejrcito bvaro.


Hitler demostr ser un soldado entregado y valiente, aunque la ms alta
graduacin que consigui fue la de cabo, debido a que sus superiores
consideraban que careca de dotes de mando. Tras la derrota de Alemania en
1918, regres a Munich y permaneci en el Ejrcito hasta 1920. Fue nombrado
oficial de instruccin y se le asign la tarea de inmunizar a los soldados a su
cargo contra las ideas pacifistas y democrticas. Hitler se uni al Partido
Obrero Alemn, de signo nacionalista, en septiembre de 1919, y en abril de
1920 le dedicaba ya todo su tiempo. En esa poca, haba sido rebautizado
como Partido Nacionalsocialista Alemn del Trabajo (conocido abreviadamente
como partido Nazi) y Hitler fue elegido en 1921 su presidente (Fhrer) con
poderes dictatoriales. Difundi su doctrina de odio racial y desprecio por la
democracia en los numerosos mtines que organiz y, mientras tanto, las
organizaciones paramilitares del partido aterrorizaban a sus enemigos polticos.
No tard en convertirse en una figura clave de la poltica de Baviera gracias a
la colaboracin de oficiales de alta graduacin y empresarios adinerados.

En noviembre de 1923, en un momento de caos poltico y econmico,


encabez una rebelin en Munich contra la Repblica de Weimar, en la cual se
autoproclam canciller de un nuevo rgimen autoritario. No obstante, el
conocido como putsch de Munich fracas por falta de apoyo militar. Adolf Hitler
fue sentenciado a cinco aos de prisin como lder del intento de golpe de
Estado, y dedic los ocho meses de condena que cumpli a redactar su
autobiografa: Mein Kampf (Mi lucha). Fue liberado gracias a una amnista
general en diciembre de 1924. Durante la crisis econmica de 1929, muchos
alemanes aceptaron su teora que la explicaba como una conspiracin entre
judos y comunistas. Consigui atraer el voto de millones de ciudadanos
prometiendo reconstruir una Alemania fuerte, crear ms puestos de trabajo y
devolver la gloria nacional. La representacin del partido nazi en el Reichstag
pas de 12 diputados en 1928 a 107 en 1930. El partido continu creciendo
durante los dos aos siguientes aprovechando la situacin creada por el
aumento del desempleo, el temor al comunismo y la falta de decisin de sus
rivales polticos.

Cuando Hitler fue nombrado canciller en enero de 1933, los grandes


empresarios esperaban poder controlarle con facilidad. Pese a lo previsto por el
poder econmico, una vez que accedi a la jefatura del gobierno, no tard en
autoproclamarse dictador de la nacin, acumulando la presidencia del Reich y
de la cancillera con el ttulo de Reichsfhrer. Miles de ciudadanos contrarios al
partido nazi fueron enviados a campos de concentracin y se elimin cualquier
asomo de oposicin. Su mayora parlamentaria le permiti aprobar una ley que
transfera al partido nazi el control de la burocracia y del sistema judicial,
reemplazaba los sindicatos por un Frente del Trabajo alemn dirigido tambin
por los nazis y prohiba todos los partidos polticos excepto el
Nacionalsocialista. Las autoridades nazis tomaron el control de la economa, los
medios de comunicacin y todas las actividades culturales, haciendo depender
los puestos de trabajo de la lealtad a su ideologa. Contaba con su polica
secreta, la Gestapo, y con las crceles y campos de concentracin para
intimidar a sus oponentes, aunque la mayora de los alemanes le apoyaban con
entusiasmo.
El avance de la industria armamentstica acab con el desempleo, los
trabajadores se vieron atrados por un ambicioso programa de ocio y los xitos
alcanzados en poltica exterior impresionaron a la nacin. De este modo,
consigui moldear al pueblo alemn hasta convertirle en la herramienta
flexible que necesitaba para establecer el dominio de Alemania sobre Europa y
otras partes del mundo. Ridiculiz el concepto de igualdad entre los seres
humanos y reivindic la superioridad racial de los alemanes. Puesto que se
consideraban miembros de una raza superior, crean tener derecho a dominar a
todas las naciones a las que haban sometido.

Adolf Hitler inici el rearme de Alemania en 1935 (en contra de lo


acordado en el Tratado de Versalles que haba puesto fin a la I Guerra Mundial
en lo referente a la derrotada Alemania), envi tropas a la regin
desmilitarizada de Renania en 1936, y anexion Austria y los Sudetes
(Sudeten); de Checoslovaquia en 1938. El resto del territorio checoslovaco
qued bajo control alemn en marzo de 1939. Hitler acudi en ayuda de las
tropas rebeldes de la Guerra Civil espaola (1936-1939), encabezadas por
Francisco Franco. Ninguno de los lderes de otros pases se opusieron a estas
acciones, desconcertados ante el temor de que se produjera una nueva guerra.
Firm el pacto de neutralidad Germano-sovitico con la promesa de que
cedera a la Unin de Repblicas Socialistas Soviticas (URSS) una parte del
territorio de Polonia cuando esta nacin fuera derrotada, para lo cual la atac
en septiembre de 1939. Los polacos fueron sometidos con rapidez y sus
aliados, los britnicos y los franceses, que haban declarado la guerra a
Alemania, no pudieron hacer nada para ayudarles. Las fuerzas de Hitler
invadieron Dinamarca y Noruega en la primavera de 1940 y, pocas semanas
despus, vencieron a las tropas de los Pases Bajos, Blgica y Francia. La
derrota de Gran Bretaa pudo evitarse gracias a la intervencin de las Fuerzas
Areas Reales (RAF), que rechazaron a la Luftwaffe (fuerzas areas alemanas).
Volvi su atencin hacia la Unin Sovitica. El primer paso de Adolf Hitler fue
conquistar la pennsula Balcnica para proteger este flanco. La invasin de la
URSS, que comenz en junio de 1941, no tard en llevar a los ejrcitos
alemanes a las puertas de Mosc pero los rusos les obligaron a retroceder en
diciembre, precisamente cuando Estados Unidos decidi intervenir en el
conflicto. A medida que transcurra el tiempo, la derrota se haca ms
inevitable, pero Hitler continuaba negndose a capitular ante la creencia de
que Alemania no mereca sobrevivir por no haber conseguido cumplir su
misin. Por otro lado, el plan destinado a exterminar a los judos segua su
marcha durante todo este periodo, y los innumerables trenes que
transportaban a los millones de prisioneros a los campos de concentracin
representaban una lacra para el esfuerzo econmico de la guerra. En julio de
1944, un grupo de oficiales organiz una conspiracin para asesinarlo y poner
fin a la contienda, pero el plan fracas.
Finalmente, dejando tras de s a una Alemania invadida y derrotada,
Adolf Hitler se suicid en su bnker de Berln el 30 de abril de 1945, junto con
la que haba sido durante largo tiempo su compaera, Eva Braun, con la que
haba contrado matrimonio el da anterior.