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Captulo 1
La historia del pueblo cristiano
Juan Driver, La fe en la periferia de la historia:
Una historia del pueblo cristiano desde la perspectiva de los movimientos de restauracin y reforma radical

Hace veintids aos, en 1961 en Nazaret de Formas tradicionales de enfocar la his-


Galilea, cuando trabajaba en el Shikum rabe toria del cristianismo
junto a Paul Gauthier, y le relataba la historia 1. Un enfoque muy comn toma como punto de
de Amrica latina, al emocionarme por el partida la Iglesia cristiana como institucin estable-
hecho de que un pequeo grupo de conquista- cida. Desde esta perspectiva, se toma nota de las
dores haban vencido con Pizarro al imperio instituciones producidas por la Iglesia. General-
inca, aquel sacerdote obrero francs me pre- mente, este ha sido el enfoque de la Iglesia oficial,
gunt: Te emocionas por el dominador? Es o establecida, sea catlica o protestante. Esta vi-
sta una interpretacin cristiana? No es acaso sin de la historia de la Iglesia cristiana tiende a
el indio el pobre? Con vergenza comprend ser positiva en su evaluacin y conservadora en su
que toda la historia aprendida era una inver- interpretacin, pues observa e interpreta desde la
sin anticristiana, y, le escrib una carta a un perspectiva de las capas sociales que ejercen el
amigo historiador: Algn da deberamos es- poder en la sociedad.
cribir una historia al revs, desde los pobres,
Esta forma de interpretar la historia de la Igle-
desde los oprimidos! Los sbados, en la sina-
sia trae consigo sus criterios particulares para de-
goga de Nazaret, leamos y releamos Isaas
terminar lo que es de importancia entre los acon-
61,1 Y Lucas 4,14: El Espritu del Seor me ha
tecimientos en el plano de la vida eclesial. Otorga
ungido para evangelizar a los pobres ... Lo que
mucha importancia a la institucin emprica. Por
hace veintids aos fue una conversin, un
ejemplo, para el catolicismo tradicional, la poca
sueo, hoy comienza a ser realidad. Algo de
cumbre de su historia se situara en los siglos XII y
paciencia, mucho de resistencia para soportar
XIII. All se nota, muy especialmente, en el apogeo
la incomprensin.1
del poder papal y en la extensin del Sacro Impe-
rio Romano. Bajo el papado de Inocencio III (1198-
Introduccin
1216) se realiz ms plenamente la visin agusti-
Cmo debe escribirse una historia del pueblo niana de la Iglesia como La ciudad de Dios.
cristiano que incluya el perodo desde sus co-
Desde luego, tambin las interpretaciones pro-
mienzos en Palestina, en la cuarta y quinta dca-
testantes oficialistas destacan el uso de criterios
das del siglo 1, hasta nuestros tiempos en los lti-
similares para determinar lo que se considera ms
mos aos del siglo XX? Debemos reconocer, de en-
importante en la historia de la Iglesia. Los momen-
trada, que nuestro repaso de sta historia no ser
tos cumbres de su historia tienden a ser las pocas
objetivo, ya que la absoluta objetividad histrica
en que ejercen mucha influencia social y poltica.
es imposible. Desde el momento en que los acon-
Se destacan, por ejemplo, los siglos XVI y XIX, el
tecimientos histricos comienzan a ser experimen-
primero por la reforma protestante y el segundo
tados, observados, interpretados, evaluados, y re-
debido a la expansin global de la influencia pro-
latados por personas, ya han dejado de ser hechos
testante.
objetivos. Han pasado a ser subjetivos.
2. Otra forma de enfocar la historia de la Igle-
sia destaca el desarrollo de los dogmas y las doc-
trinas con que los cristianos han formulado y defi-
1 Enrique D. Dussel: Historia general de la Iglesia en Am- nido intelectualmente su fe. Desde luego, esta
rica Latina, tomo I/1: Introduccin general a la historia de orientacin surgi en una poca cuando ya los
la Iglesia en Amrica Latina, Salamanca, CEHILA- cristianos se distinguan de los no cristianos, ms
Sgueme, 1983, p. 12.

1997 Juan Driver y Ediciones Semilla, Cd. Guatemala,Guatemala. ISBN 84-89389-08-X


http://www.semilla.org.gt/espanol/ediciones/edic.html
2 La historia del pueblo cristiano

por su credo que por los valores ticos reflejados historia debido a la reforma de la doctrina que se
en su estilo de vida. dio en ellos.5
En el catolicismo tradicional este enfoque ha
3. Otra manera de enfocar la historia del cristia-
conducido a que se diera mucha importancia al nismo centra su atencin en la expansin geogrfica,
desarrollo de las definiciones dogmticas que lle-
el crecimiento numrico e institucional y la influencia
garon a incorporarse en el Credo Apostlico en el
del cristianismo como criterios para determinar lo
siglo II, para dar un ejemplo. Posteriormente, se
que es esencial en su desarrollo. Por lo tanto, se
destaca tambin en la definicin de las doctrinas
tiende a considerar las pocas de expansin misio-
trinitaria, en los Concilios de Nicea (325) y Cons- nera y de creciente influencia poltica como los
tantinopla (381), y cristolgica, en el Concilio de
momentos histricos ms importantes. Estos in-
Calcedonia (451). cluyen los siglos III y IV cuando la Iglesia llega a
La preocupacin por la unidad de la Iglesia ha ser la fuerza dominante en el imperio romano. Eu-
conducido a la elaboracin de ciertos parmetros sebio, el historiador cristiano, describi esta era
doctrinales para determinar la ortodoxia de los como una edad de oro.
cristianos. Con el correr del tiempo la definicin
Para los catlicos, los siglos XVI y XVII fueron
de un buen cristiano catlico lleg a ser, uno que
de gran importancia, pues la llamada cristianiza-
cree lo que ha sido credo en todas partes, siem-
cin de buena parte del mundo, incluyendo el
pre y por todos.2 Los cristianos ortodoxos eran
hemisferio occidental, ocurri durante este pero-
aquellos cuyas ideas concordaban con los princi- do de conquista espaola y portuguesa. La recien-
pales obispos y sus congregaciones. Los disidentes
te celebracin del quinto centenario del descu-
en sus formulaciones ideolgicas y doctrinales brimiento de las Amricas ha servido para desta-
fueron estigmatizados como heterodoxos (los de
car de nuevo estas realidades en nuestra memoria
otra forma de pensar), o herejes.3
histrica.
Pero esta forma de enfocar la historia de la Algunos historiadores protestantes tambin
Iglesia ha sido tambin muy comn entre los pro-
han encontrado til este criterio para determinar
testantes. El protestantismo clsico tradicional-
lo que es importante en la historia del cristianis-
mente se ha preocupado mucho por la sana doc- mo. Hallamos un ejemplo de esto en las obras del
trina. En realidad la reforma luterana fue funda-
distinguido historiador estadounidense, Kenneth
mentalmente una reforma de la doctrina.4 Y este Scott Latourette, de la pasada generacin.
nfasis lleg a destacarse todava ms en el esco-
lasticismo protestante posterior. Por eso, los siglos En el prefacio a su Historia del cristianismo, La-
XVI y XVII se consideran momentos cumbres en la tourette cree poder distinguir las pocas mayo-
res como pulsaciones de la vida del cristianismo
reflejada con todo su vigor y su influencia sobre la
historia progresiva de la raza. Los criterios que l
cree vlidos para discernir estas pulsaciones son
2 Esta definicin fue articulada en su forma clsica por principalmente tres: la expansin o reduccin del
Vicente de Lerins en el siglo V. Citado en Justo L. territorio en el cual han de hallarse cristianos; los
Gonzlez: Historia del pensamiento cristiano, 3 L, Miami, movimientos nuevos originados por el cristianis-
Caribe, 19922, t. 1, p. 23.
3 Esta preocupacin por la sana doctrina llev a Ireneo,
obispo de la Iglesia en Lyon, por ejemplo, a escribir su
obra principal, Contra las herejas, en el siglo II, y a
Marcelino Menndez Pelayo a escribir en tres volumi-
nosos tomos su obra: Historia de los heterodoxos espao-
les, en el siglo XIX. Otro ejemplo de este enfoque se
5 Ejemplos de este enfoque de la historia, entre los pro-
halla en la obra clsica de Enrique Denzinger: El magis-
testantes, se hallan en las obras de Reinhold Seeberg:
terio de la Iglesia. Manual de los smbolos, definiciones y de-
Manual de historia de las doctrinas, 2 L, El Paso, Casa
claraciones de la Iglesia en materia de fe y costumbres, Bar-
Bautista de Publicaciones, 1964; y Justo L. Gonzlez:
celona, Herder, 1955.
Historia del pensamiento cristiano, 3 t., Miami, Caribe,
4 George Huntston Williams: La reforma radical, Mxico, 19922 (ed. rev.).
Fondo de Cultura Econmica, 1983, p. 939.
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mo; y el efecto del cristianismo segn el punto de tantes, en que los imperios britnico y estadouni-
vista de la humanidad como un todo.6 dense han jugado los papeles centrales. La gran
Entre los protestantes, se tiende a ver el siglo influencia del protestantismo durante este siglo se
debe en buena parte a la intervencin poltica, mi-
XIX como uno de los momentos cumbres en la his-
litar y comercial de estos poderes imperiales pro-
toria del cristianismo, debido a la gran expansin
de influencia de los pases predominantemente testantes.
protestantes. El profesor bautista, Latourette, nos
4. Otro enfoque en la narracin e interpretacin
ofrece un ejemplo de esta apreciacin histrica. Se
de la historia de la Iglesia ha sido el uso de la bio-
refiere al perodo comprendido entre los aos 1815 grafa. Se describe la vida de los cristianos ms
y 1914 como el gran siglo aludiendo a la ex-
destacados a travs de los siglos y, de esta manera,
pansin sin precedentes de la influencia protes- se va hilando una historia del cristianismo. Sin
tante. El siglo comprendido entre los aos 1815 y
duda, las tendencias modernas hacia el individua-
1914 present notables contrastes. La civilizacin
lismo han contribuido a la popularidad de este en-
estaba entrando a una nueva era. Muchas de las
foque. Aunque esta forma de escribir la historia
fuerzas que estaban moldeando aquella civiliza-
puede ser atractiva, no hace justicia al carcter
cin eran abierta o tcitamente hostiles al cristia- fundamentalmente colectivo del movimiento cris-
nismo. Pero una nueva vida se inici para el
tiano. Su condicin de pueblo es lo que ms desta-
cristianismo aumentando como una marejada. Es- ca al pueblo de Dios en ambos Testamentos. Aun-
to aconteci especialmente en la forma de cristia-
que la intervencin de muchos individuos ha sido
nismo, conocida con el nombre de protestantismo.
clave para nuestra comprensin de algunos aspec-
El cristianismo continu ejerciendo su poderosa
tos de la historia de la Iglesia, las biografas, por s
influencia en la civilizacin y entre los pueblos oc-
solas, no nos proporcionan elementos suficientes
cidentales. Especialmente por la parte que le para hilar nuestras memorias del pueblo de Dios.
correspondi en modelar los Estados Unidos de
Amrica, el cristianismo gan la victoria en la total 5. Otra manera de enfocar la historia del cristia-
arena mundial.7 nismo consiste en trazar el desarrollo de su culto,
Sobre el uso de estos criterios para discernir lo tanto corporativo como particular. Hay una con-
importante en la historia del cristianismo, nota- viccin ampliamente difundida entre los cristianos
mos que en los tres ejemplos de expansin ofreci- de que la finalidad principal de los seres humanos
dos, el crecimiento extraordinario del cristianismo es conocer a Dios y rendirle culto. Por lo tanto, se
estuvo acompaado de un proceso secular de ex- tiende a hallar en la espiritualidad cristiana la cla-
pansin imperialista. Los siglos IV y V marcaron ve para la elaboracin de una historia de la Iglesia.
una poca en la expansin y el afianzamiento del Aunque la espiritualidad (bien entendida) sea un
imperio romano en el mundo de entonces. aspecto muy importante para la elaboracin de
una historia del pueblo de Dios, puede prestarse a
Los siglos XVI y XVII fueron la poca de la ex-
malentendidos muy fcilmente, resultando en un
pansin de los imperios ibricos y de otras nacio- enfoque parcial.
nes europeas. Las conquistas espaolas y portu-
guesas fueron llevadas a cabo invocando una justi-
Filosofas tradicionales de la historia
ficacin cristiana: la evangelizacin de los infie-
les. Los conquistadores estuvieron acompaados Todo historiador que observa, evala e inter-
por los frailes de las grandes rdenes misioneras. preta los acontecimientos en la vivencia de un
pueblo procede bajo algunas presuposiciones, o
El siglo XIX marc la culminacin en la crea-
con cierta filosofa que influye sobre sus conclu-
cin de nuevos imperios de parte de los pases del
siones. A travs de los siglos se han observado
Atlntico del Norte, predominantemente protes-
ciertas presuposiciones, o filosofas de la histo-
ria, que han resultado determinantes en la obser-
6 Kenneth Scott Latourette: Historia del cristianismo, 2 t.,
vacin, evaluacin e interpretacin histricas. A
El Paso, Casa Bautista de Publicaciones, 19837 (1. ed., continuacin mencionamos algunas.8
1958), t. 1, p. 22.

7 Ibd., t. 1, pp. 24-25. 8 Vase Latourette, op. cit., t. 1, pp. 19-20.


4 La historia del pueblo cristiano

1. El agnosticismo. Los que asumen esta 5. Filosofa providencialista. Concibe a


postura alegan que si hay sentido en la historia, o Dios actuando salvficamente en la historia huma-
si no lo hay, no podemos saberlo. Si hay pautas, o na. Segn esta visin, la historia se entiende en la
pistas, que nos permiten encontrar un hilo orien- medida en que nos sometemos al Dios que ha ac-
tador para comprender la historia de un pueblo, tuado, y sigue actuando, en forma definitiva en la
las ignoramos. El agnstico tiende a proceder bajo encarnacin de Jess de Nazaret. La historia
la ilusin de ser ms observador imparcial, que humana es la esfera concreta en que la salvacin
participante interesado en el proceso histrico. divina se realiza y se experimenta. Y esto llena de
Aunque parezca manifestar cierta modestia en sentido y otorga gran importancia a los aconteci-
cuanto a sus posibilidades de saber, el agnstico mientos histricos. Ahora bien, la observacin,
que insiste en la imposibilidad de saber tambin evaluacin e interpretacin del proceso histrico
puede pecar de presumido. en esta perspectiva requiere modestia, pues no es
fcil liberamos de todos nuestros prejuicios a fin
2. La concepcin cclica. Segn esta visin, de ver la realidad a travs de la ptica de la men-
la historia consiste en una serie de repeticiones te de Cristo.
continuas. Este concepto era popular entre los an-
tiguos filsofos griegos y se contrasta con la anti- Hacia una visin bblica de la historia
gua visin hebrea que concibe la historia en tr-
minos lineales, es decir, que la historia procede La tesis de este libro, anticipada ya en la cita de
hacia una meta final. Aunque a veces sea posible Enrique Dussel al comienzo de este captulo, sos-
observar ciertas semejanzas entre las experiencias tiene la posicin de que en la Biblia hay una visin
de un pueblo en el presente, con vivencias anterio- particular de la historia de salvacin que tambin
res en su historia, resulta difcil aceptar una teora debe ser tomada en cuenta para una elaboracin
que trata de ubicar todo acontecer histrico dentro de la historia posbblica del pueblo de Dios.
de una visin cclica. La historia bblica del pueblo de Dios encuen-
tra su punto de partida en la vocacin de Abra-
3. La visin del progreso. Este concepto ham. Tanto Israel, como la Iglesia cristiana, sea-
pretende ver cierto progreso en el proceso histri- lan la vocacin de Abraham como elemento clave
co. Concibe la historia como una evolucin. Cuan- para delinear su vida y su misin y para determi-
do se combina con el concepto cclico resulta en nar su identidad (Gnesis 12:1-3; Hebreos 11:8-19).
una filosofa de la historia como espiral, un crculo
que va en ascenso. La teora propuesta por Hegel, Aunque muchas veces se seala el xodo como
el filsofo alemn, de tesis, anttesis y sntesis el punto de partida para la identidad de Israel co-
tambin condujo a una filosofa de la historia que mo pueblo, sin embargo, segn el testimonio b-
result ser una combinacin de los conceptos de blico, el pacto de Dios con Abraham era concebido
ciclo y progreso. En este proceso confrontacional, como el punto de partida para la liberacin de Is-
o dialctico, la historia va evolucionando hacia la rael en el xodo (xodo 2:24, 25; 6:2-8). En su con-
verdad. Esta filosofa de la historia refleja una fesin de fe, el Israel antiguo reconoca que su
mentalidad fundamentalmente moderna y opti- existencia como pueblo de Dios estaba enraizada
mista. en la vocacin de Abraham (Josu 24:2ss). Y aun-
que otra versin del credo israelita recuerda que
4. El concepto de ilusin. Este concepto, de su padre fue un arameo a punto de perecer ...
origen principalmente oriental, entiende que los [que] descendi a Egipto y habit all con pocos
acontecimientos son ilusorios, que slo tienen apa- hombres, all creci y lleg a ser una nacin gran-
riencia de la verdad. Guarda relacin con ciertas de, la visin bsica de la identidad de Israel es la
tendencias espiritualistas que ven la verdad como misma (Deuteronomio 26:5-9). Israel deba su exis-
realidad fundamentalmente espiritual y subyacen- tencia, como pueblo de Dios, a la iniciativa miseri-
te en relacin con los acontecimientos objetivos e cordiosa de Dios hacia los patriarcas, Abraham y
histricos. Segn esta filosofa, los hechos histri- sus descendientes.
cos o carecen de sentido real, o su sentido es rela- En su contexto bblico, la vocacin de Abraham
tivo, pues la verdadera salvacin se da en una es- parecera ser la respuesta de Dios al proyecto fa-
fera puramente espiritual. llido de Babel (Gnesis 11:1-12:13). Esa sociedad
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que pretenda asegurarse un futuro (hacer para s bre es esencial al grupo, la adhesin tiene que dar-
un nombre y construir una torre) termin en la se por conviccin propia. De ah el empeo que
confusin y en el olvido. Esta comunidad abrah- deben poner los que creen en Jess por formar
mica de fe aparece como la alternativa divina a comunidades que vivan plenamente el mensaje.9
esas empresas humanas, seculares y religiosas,
La confesin de la Iglesia neotestamentaria,
que pretenden asegurar su supervivencia y pro- tanto en su culto y su doctrina, como en su vida,
yeccin histricas con base en el ejercicio de la
es que los verdaderos designios de Dios corren a
fuerza coercitiva. Esta aparente precariedad que travs de la comunidad del Cordero inmolado
caracteriza la vida de la comunidad de fe se desta-
(Filipenses 2:5-11; Apocalipsis 5:9-10). La imagen
ca en una de las confesiones de fe ms antiguas del libro sellado en Apocalipsis 5 parece referir-
del pueblo de Dios (Deuteronomio 26:5-10).
se al misterioso sentido de la historia. Y slo el
Y aun en este pueblo, tan insignificante entre Cordero inmolado es digno de tomar el libro y de
los poderes seculares de la poca, (Caldea, Babilo- abrir sus sellos. La manera en que Dios redime y
nia, Egipto, etc.) no fueron sus instituciones polti- forma un nuevo pueblo mesinico en, y por medio
cas, ni religiosas, las que finalmente resultaron de- de, su Mesas resulta ser, entonces, una declara-
terminantes para la supervivencia nacional de Is- cin clara sobre el sentido verdadero de la histo-
rael. El verdadero significado de su historia no se ria.
hallaba en ellas, sino en movimientos minoritarios Desde luego, juntamente con esta visin de la
de carcter proftico y renovador. Su proyeccin
historia del pueblo de Dios exista otro concepto
histrica se hallara en un siervo sufriente de
de la historia en el antiguo Israel. Luego de encon-
Yahveh, en una persona ungida por Dios y en un
trarse establecido en Canan, Israel reclam para
pueblo escogido para cumplir los propsitos salv-
s un rey como las naciones (l Samuel 8), y la
ficos de Dios, en un remanente fiel, ms bien que trayectoria de Israel, tristemente, lleg a ser de-
en la monarqua, o en su jerarqua sacerdotal.
terminada, en gran parte, por una sucesin de
El movimiento mesinico en Israel fue esen- monarcas. Aun as, persisti, desde el principio,
cialmente un movimiento de restauracin radical una corriente proftica que llamaba a Israel a la
de la intencin salvfica de Dios, tal como sta fidelidad, ante su verdadera razn de ser: servir
haba sido expresada en los antiguos pactos y las de bendicin a todos los pueblos de la tierra (G-
grandes iniciativas liberadoras de Dios. Significa- nesis 12:3). Y aun cuando hubiera reyes en Israel,
tivamente, al igual que los profetas autnticos, el stos deberan ser radicalmente diferentes (Deute-
Mesas y la comunidad mesinica sufrieron la per- ronomio 17: 14-20).
secucin a manos de los poderes establecidos, fue-
Tambin en el Nuevo Testamento hallamos
ran stos polticos o religiosos. La postura funda- rasgos de esta visin incluso dentro de la comuni-
mental de la comunidad mesinica en el mundo es
dad mesinica. Entre los seguidores ms allegados
la de la disconformidad. El pueblo cristiano se a Jess hubo deseos de posiciones de poder en un
describe en el Nuevo Testamento como la alterna-
reino mesinico concebido segn el modelo de
tiva a las sociedades humanas con sus sistemas de
otros reinos terrestres (Mate o 20:20-28; y otros).
valores (Mateo 5-7; Romanos 12; y otros). Aunque en el Nuevo Testamento esta visin no
La creacin de una comunidad mesinica era el pasa de ser una tentacin en medio de la comuni-
elemento fundamental en la misin de Jess. Co- dad reunida en torno al Mesas, mediante un cre-
mo lo seala tan elocuentemente el biblista espa- ciente espritu de contemporizacin, dentro de po-
ol, Juan Mateos, Jess no propone ideologas, cos siglos la Iglesia cristiana lleg a ser establecida
por eso no predicaba este mensaje a todo el mun- por el poder civil del imperio romano, y no falta-
do; a la gente le habla en parbolas, para despertar ron apologistas e historiadores cristianos que
la inquietud y hacerla reflexionar. A lo que l se aceptaron y defendieron esta tergiversacin de la
pone es a formar un grupo donde ese ideal se vi-
va. Mientras no existan comunidades as, no hay
9 Juan Mateos y Luis Alonso Schokel, trads.: Nuevo Tes-
salvacin, el objetivo de Jess est anulado y su
doctrina y ejemplo se convierten en una ideologa tamento (versin adaptada por Virgilio P. Elizondo pa-
ra el mundo hispanoamericano), Madrid, Cristiandad,
ms. Por supuesto, para fundar esas comunidades
1975, pp. 28, 44.
no se puede usar la violencia: si el ser persona li-
6 La historia del pueblo cristiano

antigua visin bblica de la historia del pueblo de cidad interior, o espiritual. Esta ha sido una op-
Dios. cin reformista muy atractiva a travs de la histo-
ria de la Iglesia.
La reforma radical Con esto no negamos las dimensiones espiri-
En nuestra reflexin sobre la historia del pue- tuales de la fe y vida del pueblo de Dios. Sencilla-
blo cristiano, seguiremos las pistas y pautas que mente destacamos que lo opuesto de lo espiritual,
hemos notado ya en la historia bblica para deter- en su sentido bblico, no es lo material, como dira
minar lo que es de verdadera importancia histri- la filosofa griega. Bblicamente, lo espiritual se
ca. As pues, concentraremos la atencin princi- inspira en el Espritu de Dios, o de Cristo, en con-
palmente en esos movimientos de restauracin traste con la inspiracin de otros espritus. Se ha
radical que, al estilo de la minora abrahmica en dicho, no sin cierta razn, que la fe bblica es la
el Antiguo Testamento y del movimiento mesini- ms materialista de todas. El concepto de reforma
co en el Nuevo, han demostrado una capacidad que usaremos aqu implica que la mera revitaliza-
singular para discernir la intencin salvfica y res- cin, o ciertos tipos de renovacin espiritual, no
tauradora de Dios y se han atrevido a vivir esa al- son suficientes para una autntica restauracin de
ternativa redentora, sirviendo como fuente de au- la vida del pueblo de Dios y que hace falta re-
tntica bendicin para sus respectivas sociedades. formar.
Histricamente, algunos de estos movimientos 2. lntelectualista. Segn este concepto, las
se han identificado con el ttulo tcnico de refor- ideas adecuadas o correctas son lo ms importan-
ma radical.10 Nosotros usaremos los trminos en te. Es necesario pensar en la forma correcta. Se
forma menos tcnica y ms general. Por lo tanto, destaca la importancia de la ortodoxia (pensar co-
conviene ofrecer ciertas definiciones provisorias rrectamente) en contraste con la heterodoxia (pen-
para estos trminos, a fin de aclarar el sentido en sar de otra manera). Se preocupa ms por una
que los usaremos a continuacin. hermenutica adecuada (cmo se interpreta?) que
por una tica consecuente (cmo se obedece?).
A. Reforma. Hemos usado los trminos re-
Aqu debe notarse que en la tradicin de la refor-
forma y restauracin como sinnimos. Restau-
ma radical no se establece esta distincin entre la
rar conlleva el sentido de recuperar o restablecer
hermenutica y la obediencia. Por el contrario, su
su condicin anterior. Significa volver a poner una
hermenutica ha sido tradicionalmente una her-
cosa en aquel estado o estimacin que antes tena.
menutica de obediencia, es decir, obedeciendo se
De modo que la condicin original de lo que se
conoce.
propone restaurar proporciona el modelo para su
restablecimiento. Los reformadores radicales no niegan que las
ideas sean importantes. En su insistencia en la au-
Reformar tambin denota el sentido de restau-
toridad bblica, reconocen que la fe que se confiesa
rar o restablecer. Aplicado a la iglesia, el trmino
es importante. Pero se insiste que lo que se hace y
implica que la forma concreta de la iglesia impor-
las formas concretas que toma la vida particular
ta. Se entiende forma no en un sentido abstracto,
del pueblo de Dios, tambin importan. Con esto
sino como forma social o forma comunitaria en
otorgan al vocablo bblico creer, un sentido ms
la arena concreta de la historia. De hecho, quedan
pleno, incluyendo tambin el hacer.
excluidos los dos conceptos de reforma que se
mencionan a continuacin. La tentacin intelectualista ha estado presente
en la Iglesia a lo largo de su historia. Se nota en su
1. Espiritualista. De acuerdo con esta visin gran preocupacin por la ortodoxia, o conformidad
las formas concretas no son de fundamental im- dogmtica, mientras que su inters en la ortopraxis
portancia. Lo que importa recuperar es la autenti- (trmino que an no aparece en los diccionarios de
la lengua espaola) es considerablemente menor.
10 Este es el ttulo de la obra clsica del profesor George
Huntston Williams: La reforma radical, Mxico, Fondo
B. Radical. Usamos el trmino radical en su
de Cultura Econmica, 1983. En este libro se trata la sentido literal, aquello que pertenece a la raz, en
historia de toda una serie de movimientos europeos de lugar del sentido poltico muchas veces asignado
reforma radical que surgieron durante el siglo XVI.
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al trmino, denotando cambios o actividades ex- ma en que la historia del pueblo de Dios se conci-
tremistas. Radical viene del latn radix, o raz. be generalmente.11
Algunas reformas resultan ser superficiales
porque su punto de referencia se encuentra en la 11 El programa expuesto por Eusebio se distancia de
desastrosa situacin actual. La reforma radical es lo que debe ser una historia de la Iglesia al servicio de
realmente fundamental, pues se basa y se orienta la memoria del pueblo cristiano, ya que no sigue la l-
en el fundamento mismo, en la radix, es decir, en nea de la historia de Israel, sustituyndola por la tradi-
la raz. cin de la historiografa dinstica. La tradicin de la
Ley, los profetas, de la liberacin de los humildes y
Entre otras cosas, esto significa que los debates marginados queda abandonada en beneficio de la tra-
en torno a los cambios en la iglesia no se pueden dicin de los instrumentos propios de rememoracin
limitar slo a dos alternativas. Tanto los conserva- de una Iglesia imperial, que ve en el emperador el tipo
dores, como aquellos que promueven el cambio, de Moiss y de David, un hombre escogido por Dios
muchas veces proceden bajo este error, es decir, para preparar el camino del Seor y liberar a su pue-
que hay slo dos posibilidades, una correcta y la blo. Los enemigos, para Eusebio, son los montanistas,
otra equivocada. En realidad, es posible identifi- los donatistas, los novacianos, as como los judos o los
gentiles; no las estructuras del imperio, ni el podero
car, por lo menos, cuatro opciones:
de los ricos que explotan a los campesinos con sus pe-
1) Un conservadurismo que ni es reformista ni sados tributos y a los esclavos urbanos que trabajan a
la fuerza. La Iglesia se identifica as con un grupo so-
es radical, que asume que las estructuras bsica-
lamente dentro de ella: el grupo de los organizadores.
mente son justas.
No se dice nada sobre los organizados, a no ser en
los relatos de martirio. El programa de Eusebio sirve
2) Un reformismo no radical que propone cam-
ciertamente como disciplina eclesistica en los cursos
bios sin exigir que sean fundamentales, o de raz. que preparan a los que tienen que organizar la estruc-
tura de la Iglesia; pero no como ejercicio eclesial de
3) Un radicalismo no reformista que se limita a
arraigo, de rememoracin de la alianza de Dios con
criticar la situacin existente sin asumir los com- nosotros, que va pasando por Abraham, Moiss, los
promisos que implicaran cambios concretos. profetas, Jess, los apstoles, los santos. La memoria
de las luchas y esperanzas del pueblo cristiano, que in-
4) Un reformismo radical que asume el desafo tenta resolver problemas urgentes de supervivencia,
de iniciar cambios fundamentales que sean conse- de salud, de derechos humanos fundamentales, no en-
cuentes con sus mismas races. cuentra espacio alguno en las pginas de la Historia
eclesistica de Eusebio de Cesarea, ni se repite en ella
Una visin no constantiniana de la his- continuamente que es posible en cada momento y lu-
toria del pueblo cristiano gar cambiar el rumbo de las cosas, orientar la vida
hacia el xodo, salir del Egipto del Faran y entrar en
Los historiadores de la Iglesia generalmente la tierra santa, romper la triste concatenacin de
han aceptado las presuposiciones constantinianas dominaciones y humillaciones en la historia de la
en sus descripciones e interpretaciones de la histo- humanidad. El xito del programa de Eusebio de Ce-
ria del cristianismo. Constantinianismo es el nom- sarea en la larga tradicin de la historia de la Iglesia
bre que se aplica al proceso que ocurri en el siglo como disciplina eclesistica no debe buscarse en la ori-
IV, mediante el cual la Iglesia cristiana dej de ser ginalidad o en la profundidad de su pensamiento ya
un movimiento minoritario y marginado, misione- que resulta fcil discutir su teologa imperial a partir
de los ms elementales conceptos de una teologa b-
ro en su relacin con el mundo y perseguido por
blica, sino simplemente en el hecho de que vino a
los poderes establecidos, y lleg a ser reconocido y confirmar por escrito y mediante una tesis un camino
protegido por el poder secular. A partir de las prctico que empezaba a trillar un sector importante
obras de Eusebio de Cesarea, padre de la historia de los lderes de la Iglesiaque ms tarde llegara a
eclesistica, esta sntesis constantiniana ha ejer- ser hegemnico, el camino de la alianza entre el es-
cido una vasta (y nefasta) influencia sobre la for- tado eclesistico y la sociedad poltica del imperio ro-
mano. El nuevo modelo de Iglesia, basado en esta
alianza, encontr en la Historia de Eusebio una confir-
macin terica de su prctica. (Eduardo Hoornaert:
La memoria del pueblo cristiano. Una historia de la Iglesia
en los tres primeros siglos, Madrid, Paulinas, 1986, pp.
27-29.)
8 La historia del pueblo cristiano

Mediante un ultraje de violencia indescriptible, recientes. A los cristianos que eligen esa reli-
la Iglesia, la comunidad ungida por Dios para con- gin, se les permitir continuar en ella sin impe-
tinuar la misin de su Mesas en el mundo, ha sido dimento. Aquellos que han adquirido lugares
prostituida, convirtindose en la cortesana del im- destinados al culto cristiano han de devolvrselos
perio. La historia de salvacin toma forma signifi- a los cristianos, sin demandar remuneracin.13
cativa precisamente en esos puntos donde el pue- Otros edictos imperiales en el ao 313 otorga-
blo de Dios, participando fielmente con l en su
ban al clero subsidios econmicos de los fondos
misin en el mundo, lucha contra el mal. El ver- pblicos y eximan al clero cristiano de sus debe-
dadero sentido de vocacin misionera fue sacrifi-
res civiles a fin de poder dedicarse enteramente a
cado en la sntesis constantiniana. En la medida en sus tareas religiosas y contribuir as al bien co-
que la Iglesia ha descubierto de nuevo su memoria
mn. Subsidios para sus gastos deben ser otor-
autntica, tambin ha encontrado de nuevo su vo-
gados a ciertos ministros especficos de la ms
cacin esencialmente misionera como comunidad santa religin catlica. Los miembros del clero
mesinica. La historia del pueblo cristiano es esen-
deben ser eximidos de los deberes pblicos.
cialmente una historia de fidelidad misionera. En Pues, parece que cuanto mayor es el culto que rin-
todos los movimientos de restauracin radical,
den a su Dios, tanto mayores son los beneficios
que trataremos a continuacin, la imagen del tes- que recibe el Estado.14
tigo-mrtir, tan importante en la historia bblica,
vuelve a inspirar a la Iglesia con su poder. En el ao 321 la Iglesia cristiana recibi cierto
reconocimiento jurdico que le permita recibir y
Constantino, emperador romano entre los aos
poseer legados, convirtindola as en propietaria.
306-337, fue el principal protagonista secular en
Tambin en este ao, el venerable da del Sol fue
este proceso constantinianizante. Aunque el em-
declarado oficialmente da de descanso en la ciu-
perador no se dej bautizar hasta el ao 337, dad. Mientras tanto, se permiti una excepcin en
cuando se encontraba ya en su lecho de muerte,
el campo para facilitar las cosechas.15
Eusebio no dud en llamado lder de la Iglesia.
A continuacin ofrecemos algunos de los elemen- En 380, un edicto de Teodosio estableci ofi-
tos formales en este proceso de la constantiniani- cialmente el cristianismo como religin imperial.
zacin de la Iglesia cristiana. De modo que este movimiento cristiano, margina-
do y perseguido, lleg a ser un poder establecido
En el ao 311 un edicto, firmado por Galerio
y perseguidor. Es nuestro deseo que todas las na-
(que se encontraba enfermo de muerte) Licinio y
ciones sometidas a nuestra clemencia continen
Constantino, otorgaba oficialmente la tolerancia al en la profesin de esa religin que fue entregada a
movimiento cristiano, hasta entonces duramente
los romanos por el divino apstol Pedro, tal como
perseguido. Otorgamos indulgencia ... permi- ha sido preservada por la tradicin fiel; profesada
tiendo a los cristianos a existir de nuevo y consti-
por el pontfice Dmaso y por Pedro, obispo de
tuir sus propios lugares de culto, siempre que no Alejandra, hombre de santidad apostlica. Au-
ofendan el orden pblico. A la luz de esta in-
torizamos a los seguidores de esta ley a asumir el
dulgencia nuestra, ser el deber de los cristianos
ttulo de cristianos catlicos. Pero los dems
orar a Dios por nuestra salud y por el bien pbli- sern llamados herejes y sufrirn el castigo que
co, al igual que por el suyo propio, a fin de que el
nuestra autoridad decidir infligir.16
Estado sea preservado de todo peligro, y que ellos
mismos puedan vivir seguros.12 Cuatro siglos despus de Cristo, para el ao
438, la presencia de no cristianos quedaba prohi-
En 313, otro edicto imperial otorgaba la liber-
bida en las fuerzas armadas del imperio. De all en
tad religiosa y la devolucin de propiedades con-
fiscadas a los cristianos durante las persecuciones
13 Ibd., p. 16.
12 Henry Bettenson, ed.: Documents 01 the Christian 14 Ibd., pp. 17-18.
Church, Oxford, Oxford University, 19673, p. 15. (Hay
trad. portuguesa, Henry Bettenson, ed.: Documentos da 15 Ibd., pp. 18-19.
Igreja Crista, Sao Paulo, Asocia~ao de Seminarios Teo-
lgicos Evanglicos (ASTE), 1967.) 16 lbd. , p. 22.
www.menonitas.org 9

adelante las legiones romanas seran compuestas


exclusivamente de cristianos.
En este proceso, el poder civil se haba coloca-
do al servicio de la Iglesia. Pero an ms trgico
era el hecho de que la Iglesia se encontraba al ser-
vicio del poder civil. En palabras del historiador
ingls, Lord Acton: Todo poder corrompe, pero
el poder absoluto corrompe absolutamente.
Gracias a estos cambios constantinianos, una
buena parte de la historia de la Iglesia ha resulta-
do ser, segn las palabras de Enrique Dussel con
las que iniciamos este captulo, una inversin an-
ticristiana. La memoria histrica de la Iglesia ha
sido fatalmente deformada y esta memoria ha ser-
vido ms a los intereses de los poderes estableci-
dos, y sus instituciones, que al pueblo cristiano
como tal.
En nuestro estudio proponemos una breve re-
lectura de la historia de] pueblo de Dios a partir
del libro por excelencia, la Biblia. Y luego, a la luz
de esta lectura, proponemos elaborar una historia
al revs. Haremos un repaso de los siglos si-
guientes buscando, entre las memorias histricas
de la Iglesia, la memoria de esos movimientos de
restauracin radical que aparecen y reaparecen si-
glo tras siglo en sus pginas.