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Cadernos do IPRI

Temas de
Atualidade Brasileira II
Ciclo de Palestras proferidas no Curso
Leituras Brasileiras, no Instituto Rio Branco

Mariza Veloso
Anglica Madeira
Srgio Paulo Rouanet
Maurcio Carvalho Lyrio
Gustavo Baptista Barbosa

Caderno do IPRI
no 15

Fundao Alexandre de Gusmo/IPRI


Financiadora de Estudos e Projetos

Braslia, novembro/1994
Temas de
Atualidade Brasileira II
Ciclo de Palestras proferidas no Curso
Leituras Brasileiras, no Instituto Rio Branco

Mariza Veloso
Anglica Madeira
Srgio Paulo Rouanet
Maurcio Carvalho Lyrio
Gustavo Baptista Barbosa

Caderno do IPRI
no 15

Fundao Alexandre de Gusmo/IPRI


Financiadora de Estudos e Projetos

Braslia, novembro/1994
2
Nota:
As opinies contidas nesta edio so de exclusiva responsabilidade de seus
autores, no correspondendo necessariamente posio oficial do Ministrio das Relaes
Exteriores.
3
SUMRIO

Gilberto Freyre: Uma Leitura Crtica .................................................................................


Mariza Veloso

Razes e Rizomas do Brasil ...................................................................................................


Anglica Madeira

Ideias importadas: um falso problema? ..............................................................................


Srgio Paulo Rouanet

O Marxismo e a geografia em Formao do Brasil Contemporneo de Caio Prado


Jnior ......................................................................................................................................
Maurcio Carvalho Lyrio

O Personalismo em Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda e o Clientelismo


como Negao da Poltica.......................................................................................................
Gustavo Baptista Barbosa

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GILBERTO FREYRE:
UMA LEITURA CRTICA*

Mariza Veloso**

Com o propsito de melhor organizar nossa discusso sobre Gilberto Freyre e,


especialmente Casa Grande e Senzala1, dividiremos a exposio em trs mdulos, ou tpicos
distintos e interdependentes.
O primeiro abrange o contexto social, econmico e poltico, no qual surge a obra
de Gilberto Freyre, o que ocorre em 1933. Paralelamente, surgem outras obras seminais sobre
a cultura brasileira, como Razes do Brasil de Srgio Buarque de Holanda, em 1936, e
Formao do Brasil Contemporneo, de Caio Prado Jnior, em 1942, fato que aponta certas
mudanas no pensamento social brasileiro, e que ao lado de outras mudanas sociais, polticas
e econmicas conferem enorme riqueza e significado histrico dcada de 30.
Uma pergunta importante a ser feita diz respeito a por que surgem neste momento
essas obras to capitais e substanciais, responsveis por um deslocamento nas vises e
interpretaes da cultura brasileira?
Dessa forma, no primeiro mdulo procuraremos caracterizar o contexto cultural,
social e poltico do perodo mostrando o horizonte das ideias que foram gestadas e
organizadas ao longo das dcadas de 20, 30 e 40. Estamos considerando estas trs dcadas em
conjunto, tratando-as como uma nica unidade de anlise, dado certa semelhana e
continuidade nos debates estticos, polticos e histricos, muitos dos quais surgem na dcada
de 20 e se prolongam at mais ou menos 40, s se modificando a partir da chamada nova
gerao de 45.
No segundo mdulo discutiremos o autor em si, Gilberto Freyre: um pouco de
seus traos biogrficos, algumas das propostas centrais de sua construo terica, procurando
esclarecer algo de sua postura epistemolgica e metodolgica, para compreendermos o modo
como o autor elabora inovaes e como procurou organizar metodologicamente seu trabalho.
Finalmente, no terceiro mdulo, discutiremos Casa Grande e Senzala, e alguns
comentrios sobre o primeiro prefcio da primeira edio, em 1933. O autor apresenta
sociedade e ao pblico em geral sua obra. interessante que Gilberto Freyre escreve um novo
prefcio e cada nova edio de Casa Grande e Senzala, e este constitui um precioso material
de investigao, inclusive porque o autor vai modificando algumas de suas posies,
procedendo a autocrticas. Consideramos o primeiro prefcio como o mais importante, porque
onde ao apresentar sua obra sociedade brasileira, Gilberto Freyre marca uma posio
especfica no campo intelectual.

I. O contexto cultural e histrico das dcadas de 20, 30 e 40.


Conforme j dito, este perodo extremamente rico. Caracteriza-se por grande
efervescncia na cultura brasileira, onde ocorrem importantes transformaes na estrutura

* Palestra proferida no Instituto Rio Branco, abril de 1993.


** Antroploga e sociloga, professora do Departamento de Sociologia, Universidade de Braslia.
1 Obras consultadas: Freyre, Gilberto. Obras Escolhidas. Rio de Janeiro: Nova Aguiar, 1977.

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social; sendo muito abrangente a discusso das vrias dimenses dos acontecimentos sociais,
somos obrigados a destacar apenas algumas questes, fatos e proposies discursivas que nos
parecem importantes para entender Gilberto Freyre e Casa Grande e Senzala.
Temos proposto conhecer esse perodo histrico - 1920/30/40 - a partir do
conceito de epistme, elaborado por Michel Foucault discutido especialmente em Arqueologia
do Saber (1972) e As Palavras e as Coisas (1981).
De forma breve, tal conceito diz respeito ao conjunto de saberes existentes numa
determinada poca, num momento histrico especfico, os quais so demarcados por um
determinado a priori histrico que organiza e torna possvel esse conjunto de saberes.
Assim, num transporte um pouco grosseiro e, ancorados nesta ideia de epistme,
procuraremos delimitar o horizonte cultural das dcadas de 20, 30 e 40.
Inicialmente, neste momento surgem novos discursos sociais, e principalmente
surge um discurso que tem como objeto a Nao, percebida em suas realizaes materiais,
concretas, principalmente nos planos artstico, histrico e econmico.
Este o primeiro fato para entender bem Gilberto Freyre: por que a preocupao
to incisiva, to obsessiva, com o Brasil, com os famosos retratos do Brasil que surgem nesse
momento? simplesmente porque h uma preocupao central com a ideia de construo da
Nao, a qual se desdobra na necessidade de distinguir traos culturais tpicos: preciso dizer
o que o Brasil.
O tema do nacionalismo um eixo aglutinador, tanto dos movimentos sociais
quanto do iderio dos mais diferentes grupos; por mais que estes se diferenciem quanto cor,
quanto densidade, quanto proposio especfica de um nacionalismo, o nacionalismo um
tema englobador que percorre os mais diferentes grupos e movimentos sociais. Surge com
muita fora, desde a Independncia, em 1822, passa pela chamada Gerao da Ilustrao, de
1870, que a gerao de Rui Barbosa, de Joaquim Nabuco, e atravessa toda a Primeira
Repblica, acentuando-se com grande fora nos anos 20, 30 e 40. Um dos primeiros fatos a
importncia da ideia de que o nacionalismo uma ideologia englobadora na cultura brasileira,
nesse perodo.
Alm do iderio nacionalista, ocorre um intenso processo de modernizao no
Brasil, o que tambm faz com que haja todo um repensar sobre as estruturas sociais e as
estruturas polticas. Esse processo de modernizao pode ser caracterizado brevemente a
partir do aumento do processo de urbanizao, de formao de um proletariado com a
imigrao internacional, da formao de um mercado interno consumidor, da industrializao,
da criao de uma indstria editorial, da fundao de universidades e outras mudanas
econmicas e polticas. Conforme se v significativo o conjunto de mudanas nos processos
sociais que passam a ocorrer na dcada de 20 e 30.
Paralelo a isto, vive-se a situao do ps-guerra, que gerou um desencantamento
com a Europa, e contribuiu para fortalecer a necessidade de construo de uma conscincia
nacional. Este fato pode ser comprovado atravs de pesquisas sobre as falas, os discursos
daquele momento, inclusive o do prprio Gilberto Freyre, alm de Srgio Buarque, Alceu
Amoroso Lima, Mrio de Andrade e tantos outros. Percebe-se certa perplexidade, certa
nostalgia, e um desencantamento em relao Europa, exemplificada na afirmao hipottica:
No, temos que encontrar a nossa prpria identidade, no podemos apenas absorver modelos
exteriores, modelos externos.

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Na dcada de 20 h, portanto, uma ntida ruptura na histria da cultura brasileira.
H uma ruptura na criao esttica, na literatura, nas artes plsticas, na msica, com o
surgimento do movimento modernista, que ocorre em 1922, na famosa Semana da Arte
Moderna, que ter profundas repercusses no futuro pensamento social, inclusive na obra de
Gilberto Freyre.
No plano poltico, acontece uma ruptura, com a Revoluo de 30, e a instaurao
da Repblica Nova. Surge nesse perodo uma vanguarda intelectual, que vai revolucionar no
apenas os padres estticos como tambm as ideias acerca do papel do intelectual e de sua
atuao na sociedade. O que estamos chamando de vanguarda principalmente um grupo que
promove uma espcie de estranhamento da norma, conforme conceitua Silviano Santiago no
artigo O conceito de vanguarda (1986). Assume-se uma atitude de estranhamento
permanente face s normas vigentes na criao esttica, na poltica e em todos os domnios da
cultura, principalmente naquilo que se refere ao papel do intelectual.
Para que possamos ter uma ideia da necessidade que esses intelectuais sentem de
agir concretamente, no sentido de organizar a cultura, pois eles se sentem responsveis por
essa organizao, lembramos que se acentua neste momento o sentido de misso. No Brasil
isso tambm caracterstico: os intelectuais assumem a postura de falar em nome do povo. O
povo sempre, e at esse momento, considerado como um infante, ou seja, aquele que no
fala, preciso que algum o represente. E a eles vo criar a ideia de misso, voltada
organizao da sociedade (Pcault, 1990). Vo tentar organizar a Nao atravs, por exemplo,
da criao de um conjunto enorme de instituies culturais. S para exemplificar, nesse
momento cria-se o Servio do Patrimnio Histrico e Artstico Nacional (SPHAN), o Instituto
Nacional do Livro (INL), o Servio de Radiodifuso Educativo (SRE), o Sistema de
Bibliotecas Populares (SBP), o Servio Nacional de Teatro (SNT), o Museu Nacional de
Belas Artes (MNBA), e mais um conjunto de outras instituies culturais.
Quem so os intelectuais mais proeminentes desse perodo? Evidentemente
Gilberto Freyre um dos que se destaca. Ele participa do movimento modernista, mantm
relaes de amizade e troca de ideias com importantes representantes dos modernistas que
esto no Rio de Janeiro e tambm em Recife: Srgio Buarque de Holanda, Manoel Bandeira,
Joaquim Inojosa, Srgio Mellier, Rodrigo Melo Franco de Andrade, Paulo Prado, Paulo
Duarte, Afonso Arinos de Mello Franco, Alceu Amoroso Lima, Portinari, Prudente de Morais
Neto, Lcio Costa e muitos outros.
O movimento modernista essencial para compreendermos as dcadas de 20, 30 e
40. O movimento modernista aqui pensado no apenas como movimento esttico, mas
tambm como modo de pensar e agir, elaborado coletivamente e que informa prticas sociais,
datadas historicamente, com repercusses na sociedade como um todo. Assim o movimento
modernista, segundo nossa interpretao, algo maior do que a Semana da Arte Moderna de
1922, ou do que um movimento nas artes em geral. um movimento que ultrapassa e vai
atingir as reflexes e atividades culturais e polticas em geral.
Atravs das ideias geradas no interior desse movimento os intelectuais se
autoatribuem o papel de demiurgos, de heris civilizadores da Nao. Neste momento,
preocupam-se com todas as dimenses da cultura e da poltica. Podemos afirmar que se
constitui tambm nesse momento uma inteligentsia no Brasil, num contexto de renovao e
aspirao a reformas econmicas, sociais e polticas. Essa inteligentsia revoluciona os
cnones estticos, contesta a cultura dominante, busca as razes da cultura, valoriza o que
brasileiro, desespera-se pelo atraso cultural do pas, interroga-se sobre as estruturas da
sociedade, procura sua identidade social, e tenta estabelecer uma ponte entre a modernidade e
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a modernizao do pas, porque era uma angstia total para eles, ou seja, se o pas est se
modernizando, em que medida poder ao lado disso atingir a modernidade? (Martins, 1985).
O intelectual brasileiro sempre nutriu certo complexo de culpa, por ser um homem letrado,
da elite, num pas de analfabetos e miserveis. Sempre se deteve em preocupaes com as
chamadas questes sociais. Neste momento, na dcada de 20 e 30, conforme j comentamos,
o intelectual se autoatribui vocao, misso de organizar o Brasil, de organizar a cultura, e
principalmente de identificar e de construir uma identidade nacional que fosse autntica, que
fosse enraizada na prpria histria do Brasil.
Era preciso ento construir a Nao, o que ser feito a partir da atribuio de
significados cultura brasileira. Ocorre neste momento a instaurao do que temos chamado
de modernidade no pensamento social brasileiro. Ou seja: por um lado temos o modernismo
como movimento cultural; por outro lado, um processo de modernizao, que um processo
de modificao das relaes sociais. Alm disso, temos a ideia de modernidade. Isso significa
pensar a sociedade brasileira a partir das categorias de cultura e de histria, baseadas em
critrios universalistas e racionais em oposio s ideias de raa, de natureza ou de trpicos
geogrficos.
Ento j podemos ter uma ideia do horizonte cultural no qual Gilberto Freyre
estava inserido. Do porqu da necessidade de Gilberto Freyre de se deslocar da discusso
sobre raa e dizer: no atravs da raa, mas atravs da cultura que temos que pensar o
Brasil. Isso uma enorme revoluo no pensamento social brasileiro, neste momento.
deixar de pensar a Nao atravs da ideia de raa, e passar a pens-la atravs da ideia de
histria, de cultura, de uma razo universal, que ns brasileiros tambm deveramos possuir.
Enfim, procuravam pensar a Nao como civilizao. No livro Casa Grande e
Senzala ntido o gosto que Gilberto Freyre tem pela palavra civilizao. E no s ele,
todos naquele momento tm essa profunda admirao pela ideia de civilizao. Mrio de
Andrade a utiliza, assim como Carlos Drummond, Srgio Buarque, Gilberto Freyre e Afonso
Arinos. Todos eles procuram elaborar a ideia de uma civilizao brasileira. 2 Na verdade, usar
o conceito de civilizao com cultura, reflete uma sntese original do pensamento social
brasileiro, na medida em que absorve a ideia de civilizao da tradio francesa e a ideia de
cultura da tradio alem (Elias, 1990). Isso nos parece muito tpico do pensamento social
brasileiro, diferentemente dos pensamentos francs, alemo e americano, e muito tpico deste
momento. evidente que esta atitude implicou tambm num repensar a relao indivduo-
sociedade-Estado, pois era preciso desvendar instituies existentes e criar novas que dessem
maior consistncia ao tecido social.
Ento, o que era ser moderno e como atingir a modernidade? Vamos fazer uma
sntese do livro Brasilidade Modernista de Eduardo Jardim de Moraes (1978). Segundo autor,
duas vias eram pensadas naquele momento, para se atingir a modernidade. Uma primeira via,
imediatista, muito tpica do primeiro momento do movimento modernista, o qual vai de 1917
a 1924, onde a modernidade era pensada como uma ordem universal qual se teria acesso de
forma imediata a simultnea pela simples adoo de procedimentos considerados modernos.
Assim participaramos do Concerto das Naes Cultas. Essa uma frase que tambm ficou
famosa, quer dizer, a sensao de que o nosso relgio estava atrasado, em relao ao relgio
universal; a sensao de que ns ainda no participvamos do concerto das naes cultas. Da

2Andrade, Mrio de. Cartas de Trabalho: correspondncia com Rodrigo M. F. de Andrade, 1936-1945. Braslia: Fundao pr-
Memria/MEC, 1981; Andrade, Carlos Drummond de. Sobre o conceito de Tradio; in A Revista. Belo
Horizonte, 1925, Melo Franco, Afonso Arinos de. A civilizao material do Brasil. Rio de Janeiro: SPHAN/MEC, 1938.

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a preocupao de estar em sintonia com o concerto dessas naes, pois isto significava a
possibilidade de sermos uma civilizao e, portanto, de sermos universais. Assim era preciso
encontrar na nossa cultura algo de civilizao, algo de universalidade, para que atingssemos
esta modernidade de que tais naes cultas j participavam.
Uma segunda via uma via de inspirao universalista, pelo qual o acesso ao
mundo moderno se daria atravs de uma mediao, a entidade nacional. Da a preocupao
com a entidade nacional, compreendida como parte, e passando a compor enquanto parte uma
totalidade, o concerto internacional. Nessa medida, ns ramos apenas uma parte desse
concerto internacional, precisvamos descobrir a nossa identidade nacional, ou seja, o
universal deveria ser atingido atravs do singular, do particular. Este particular a
propriedade intrnseca, a especificidade da cultura brasileira. Uma vez que se desvendasse,
que se descobrisse essa particularidade, essa singularidade, ela seria universal. Mrio de
Andrade tem uma famosa frase dizendo: precisamos ser nacionais, para que possamos ver
universais, ou seja, temos que encontrar a nossa identidade. Os intelectuais deveriam ento
atualizar, atravs de seu comportamento, de sua obra, de sua produo, os traos singulares da
realidade nacional. Dessa forma pode-se compreender muito bem a necessidade de Gilberto
Freyre em desvendar essa cultura brasileira, inclusive na sua origem, na sua historicidade.
Neste momento, muito importante a influncia de Graa Aranha sobre o
movimento modernista, que vai influenciar sobremaneira Gilberto Freyre. Graa Aranha
apresenta duas teses nesse momento, no seu livro A Esttica da Vida, de 1933. A primeira tese
a da necessidade de uma reviso do nosso passado cultural, para a construo de um novo
projeto de cultura nacional. A segunda tese, a da necessidade de construo de um projeto
artstico nacional. Temos aqui a vinculao de duas importantes ideias: a necessidade de rever
o passado e a construo de um projeto cultural novo.
Isso vai implicar na necessidade profunda e no prestgio grande da histria que
resulta na perspectiva de uma historizao da cultura nacional, provocando uma
reinterpretao do passado. Dessa forma encontramos Gilberto Freyre reinterpretando o
passado, Srgio Buarque reinterpretando o passado, assim como Caio Prado Jnior. Todos
eles esto preocupados com esta questo. E interessante, perceber entre os modernistas,
inclusive Gilberto Freyre, a existncia da ideia de revelao, quando em contato com o
passado colonial brasileiro. Como exemplo temos Lcio Costa, citado por Gilberto Freyre no
primeiro prefcio da edio Casa Grande e Senzala. Segundo ele, Lcio Costa ficou
encantado, como tivesse tido uma espcie de revelao, quando descobriu as cidades
histricas mineiras. Ficou absolutamente encantado, maravilhado, diante daquele passado
colonial que ele no conhecia, que no era valorizado, que no tinha visibilidade para a
prpria cultura brasileira. E Gilberto Freyre sente a mesma coisa, quando afirma na
introduo de Casa Grande e Senzala que adotava uma atitude quase proustiana, no sentido
de encontrar o tempo perdido de nosso passado colonial. O autor afirma: como se eu
estivesse encontrando os meus prprios antepassados. Ento essa atitude de mergulho no
passado colonial muito tpica desse momento, e os intelectuais modernistas se sentem muito
encantados por esse passado nacional, que no tinha sido nunca valorizado. Pelo contrrio,
tinha sido extremamente desvalorizado, atravs da ideia de que ns ramos fruto de um bando
de degredados, de uma raa inferior, de que at ento no havia civilizao, no havia cultura,
no havia nada, ramos um pouco invivel, ramos um povo que no tinha sociedade, no
tinha Estado. Esse era o debate, quando surgiu essa nova gerao, com uma nova perspectiva.
Gilberto Freyre fala ento da emoo de estudar o passado, nessa atitude
proustiana de reencontrar nele e neste percurso, nossos prprios antepassados. Revela-se a
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emoo de Freyre, de desdobrar sua personalidade para reencontrar no outro sua prpria
identidade. Da a reflexo em torno da questo da linguagem e do papel social do artista e do
intelectual, porque ele, em conjunto com sua gerao, se sentiu com a responsabilidade e a
misso de fazer surgir essa identidade nacional. Muitos dos intelectuais modernistas vo
buscar a constituio da identidade nacional atravs do processo histrico. Esta nos parece a
marca central da modernidade do pensamento social brasileiro. Uma questo j aludida, e
igualmente tpica da modernidade da qual Gilberto Freyre compartilha, refere-se
problematizao da linguagem, considerada no mais como ornamento da expresso
literria, mas como constituinte dessa mesma expresso.
Da tambm porque ele procura utilizar uma linguagem muito prpria, muito dele,
uma linguagem quase coloquial, uma linguagem que foi, inclusive, acusada de chula, de
vulgar, mas que o autor fazia questo de falar como uma espcie de lngua brasileira, que
sugerisse uma interpretao prxima realidade brasileira; quer dizer, aquela linguagem que
ele utiliza em Casa Grande e Senzala parte deliberada de um projeto pessoal. Ento,
Gilberto Freyre procurou no apenas inovar na sua interpretao do Brasil, como tambm na
linguagem utilizada para construir tal interpretao.
Assim, ser moderno implica disposio de formular juzos racionais, entenda-se
universais, e de buscar identificar as leis da realidade emprica, ou seja, os processos
concretamente existentes, a partir de uma pesquisa de dados empricos, e no de conjecturas
ou de interpretaes retiradas de modelos europeus. importante acentuar que antes de 1930
havia uma grande influncia do evolucionismo e do positivismo no Brasil, que eram modelos,
ideias, geradas na Europa e que se tentava aplicar no Brasil. Gilberto Freyre rompe com esta
atitude e parte para uma pesquisa emprica, pesquisa de dados, de documentos, em bibliotecas
e arquivos. Esta outra ruptura, outra novidade que esse grupo promove, e evidentemente
Gilberto Freyre a se destaca.
Alm de procurar identificar essas leis empricas da realidade, tambm se
preocupavam com a relao entre o sujeito e o objeto, o que por sua vez conduz a uma
intensificao da busca da experincia vivida, tanto no presente como no passado, e isto o
que Gilberto Freyre vai fazer em Casa Grande e Senzala, ou seja, tentar caracterizar a
experincia vivida no Brasil Colnia. Como se vivia? Era como se ele quisesse entrar naquele
mundo e ir em busca dessa experincia vivida, colocando-se em diferentes perspectivas. Essa
experincia vivida historicamente, concretamente, vai ser documentada, retratada, esmiuada
profundamente.
Assim, a modernidade brasileira caracteriza-se no plano das ideias, pela
operatividade das categorias de cultura, de histria, de universal, e ao mesmo tempo de
singular e subjetivo. Quer dizer, essa equao que montada entre o singular e o universal,
mediada pela ideia de Nao, de tradio, de singular e de subjetivo, totalmente indita na
cultura brasileira. Ela surge exatamente neste momento, e no antes. No plano poltico
aparecem as categorias de povo, de Nao e de Estado nacional. Adquirem relevncia tanto as
categorias quanto as discusses em torno dessas questes.
Podemos aqui recapitular o que consideramos um dos pontos culminantes da
modernidade brasileira: o surgimento de categoria cultura para pensar o Brasil. Cultura
compreendida como civilizao, que como tal deve expressar e constituir uma razo universal,
que derive, no entanto, de situaes singulares, construdas pelo povo, entendido como todo
concreto, como fonte de autenticidade. Porque, at ento, era como se o povo brasileiro no
existisse, como se fosse apenas uma populao de mestios que no tinham capacidade de
produo de cultura. Sequer era pensada a ideia de cultura brasileira. E pensava-se em termos
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de raa superior ou inferior, se tinha condies de chegar a produzir cultura ou no, quer dizer,
se tinha condies de chegar a algum dia ser uma Nao. E a esse grupo disse: No, ns
temos uma cultura, ns temos que pensar o Brasil no pela raa, seres inferiores ou superiores,
mas pela singularidade. Pela especificidade da nossa cultura. Atravs do deslocamento do
conceito de raa, para o conceito de cultura, registra-se o ponto culminante do que estamos
chamando de modernidade do pensamento social.
Gilberto Freyre, como os demais modernistas, procura identificar a autntica
cultura brasileira, desvendando o modo de ser de seu passado, mas no numa atitude
nostlgica de simples volta ao passado e sim moderna, pois era preciso identificar um futuro
para esta mesma cultura brasileira, porque isto tambm diferencia os modernistas da gerao
anterior, dos romnticos, que pensavam o passado, ou de outros grupos como, por exemplo,
os neocoloniais, que existiam naquele mesmo perodo e que se colocavam numa perspectiva
de volta ao passado, mas procurando imit-lo, e reconstru-lo. Diferentemente, os modernistas
querem voltar ao passado para descobrir um futuro para o Brasil: a perspectiva diferente,
pretendiam encontrar o passado para encontrar no passado as razes histricas da nossa cultura
brasileira, para encontrar no passado a especificidade histrica do nosso processo de
constituio, e assim poder chegar ao universal no futuro. O passado no pensado como
origem a ser reproduzida, mas como descobrimento de novas possibilidades do vir a ser. Da a
preocupao de Gilberto Freyre com a ideia de uma civilizao hispnica, de uma civilizao
na Amrica. Segundo sua convico, temos a possibilidade de ser uma civilizao, temos
traos de universalidade, ento poder ter um futuro, temos viabilidade como Nao, como
civilizao. Essa construo da temporalidade brasileira pela reinterpretao do passado e
futuro muito importante nesse momento.
interessante observar como que se do os movimentos das ideias. Gilberto
Freyre vai privilegiar os sculos XVI e XVII, considerados como o tempo da origem, como o
germe e o lugar de nascimento da Nao. Ento, a Nao Brasileira surgiu no nordeste, no
sculo XVI e XVII. Ele acredita neste fato, e vai pesquisar e procurar situaes empricas que
o comprovem. Outro grupo de modernistas, especialmente os mineiros e paulistas, vai
identificar a origem da cultura brasileira no sculo XVIII, no barroco, em Minas Gerais, e vai
pesquisar tudo sobre o barroco mineiro. Este grupo pode ser representando por Mrio de
Andrade, Rodrigo de Melo Franco de Andrade, Carlos Drummond de Andrade, Srgio
Buarque de Holanda, os quais organizam o Servio de Patrimnio Histrico e Artstico
Nacional.
Dessa forma, o projeto dos modernistas, e igualmente de Gilberto Freyre, era
mostrar o lado autntico da Nao, conferir-lhe visibilidade, atravs de suas manifestaes
culturais. Por isso, por exemplo, alguns grupos vo destacar como trao de originalidade a
arquitetura barroca. Gilberto Freyre afirmava: a culinria; so os doces; a forma de
relacionamento; a Casa Grande e a Senzala; a construo de um sistema autnomo,
como o sistema escravocrata, latifundirio, patriarcal, enfim, so processos sociais concretos,
empricos, capazes de serem identificados por qualquer pessoa o que constitui a cultura
brasileira.
A valorizao do passado ocorre a partir da elaborao do seu significado, assim
como de tradio, o que se relaciona diretamente concepo de histria. por isso que
estamos falando de modernidade. interessante que o modernismo no Brasil, diferentemente
do que pensavam as vanguardas europeias que valorizam o futuro, o progresso, especialmente
o futurismo de Marinetti, vai se voltar para o passado, vai tentar recuperar este passado.
Segundo acreditavam, ser moderno no era romper definitivamente com o passado e com a
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tradio, muito pelo contrrio, era incorporar a tradio. Mas de que maneira, como era
pensada? Como dissemos, no na atitude passadista, nostlgica, mas pensando em construir o
futuro, eles tinham uma concepo muito prpria de tradio, como afirma Carlos Drummond
de Andrade no prefcio de A Revista (1925), e em artigo sobre o tema: no uma tradio
tumular, fechada, acabada, mas uma tradio que ainda mantm vivacidade, que ainda
mantm organicidade com a vida social contempornea.
Portanto, o que temos no modernismo uma espcie de tradio progressiva, isto
, uma forma de procedimento cultural capaz de agir positivamente sobre outras influncias
civilizacionais. Trata-se de uma tradio que age sobre si mesma de modo constante e
sincrtico. Isso uma das proposies mais essenciais de Gilberto Freyre. Ele acredita
piamente nessa tradio progressiva, que vai agindo sobre si mesma, e vai incorporando
novos elementos, vai se modulando de uma maneira especfica. Gilberto Freyre compartilha
to completamente dessa concepo, que acaba escrevendo, alm de Casa Grande e Senzala,
uma espcie de trilogia, sem o rigor do termo porque o ltimo da srie diferencia-se dos
demais pelo tom ensastico. A trilogia mencionada composta por Casa Grande e Senzala,
publicada em 1933, onde ele descreve a sociedade escravocrata patriarcal rural do sculo XVI
e XVII, por Sobrados e Mocambos, em 1936, onde descreve a mesma sociedade patriarcal,
escravocrata, mas urbana; a anlise se desloca do rural para o urbano, incorporando como
perodo histrico o sculo XVIII e XIX. Em 1959, surge o livro Ordem e Progresso, onde ele
descreve, conforme indica o prprio subttulo, o progresso de integrao das sociedades
patriarcal e semipatriarcal no Brasil sob o regime de trabalho livre.
Os modernistas elaboram uma representao messinica do passado; procuravam
o retorno como forma de salvao do futuro, de inveno de um projeto para a Nao. A volta
ao passado gera a utopia do futuro. Os romnticos, que a gerao anterior, representavam o
passado a partir de uma idealizao das raas primitivas. Todos se lembram das construes
ficcionais criadas por Jos de Alencar, por Gonalves Dias: minha terra tem palmeiras, onde
canta o sabi e o ndio, o ndio de Jos de Alencar, - que diz o prprio Gilberto Freyre -
Mais parece um fidalgo portugus. Na verdade, era uma total idealizao daquele passado e
das raas primitivas, numa clara atitude de naturalizao da histria. Assim, os nossos
processos histricos estavam inscritos na natureza, que os determinava. Era a raa primitiva
do ndio que era superior, maravilhosa, era a natureza tropical que nos garantia a
grandiosidade. a naturalizao da histria. E, como contraste a esse modo de pensar, ganha
relevncia a introduo de categorias histricas para a compreenso do modo de ser de nossas
instituies.
Para os modernistas, especialmente para Gilberto Freyre, diferentemente, a volta
ao passado significa uma tentativa desesperada para reinventar a histria. Ou seja, temos uma
histria que foi construda, que implicou em processos sociais, econmicos, polticos,
religiosos, que organizaram, que fundamentaram a sociedade, que deram organicidade
cultura. Isso nunca tinha sido estudado na cultura brasileira at ento. Gilberto Freyre quer
inventar um passado que j fosse nacional, marcando desde cedo a diferena em relao
me ptria.
O objeto de investigao em Casa Grande e Senzala precisamente compreender
o passado e o ethos brasileiro que se gerou e se gestou a dentro desse passado. Apesar dos
intelectuais se autoatriburem a misso de especificar o contedo singular da cultura brasileira,
valorizavam tambm, sobremodo, a etnia portuguesa branca3, pois, segundo eles, foi ela, que

3 Uma exceo a este respeito a Mrio de Andrade.

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ensejou a operatividade material da sociedade, tendo em vista a implantao das tcnicas
produtivas que permitiram o estabelecimento de uma civilizao. muito interessante que
houve uma conferncia de Afonso Arinos de Mello Franco, em 1938, no Rio de Janeiro, no
Instituto de Patrimnio Histrico Artstico Nacional, chamado A Civilizao Material no
Brasil. Essa ideia de civilizao material tambm muito cara aos historiadores e cientistas
sociais da dcada de 30.
Alm disso, atravs da etnia portuguesa que somos vinculados maternalmente
tradio europeia. Porque a angstia intelectual vivida era a seguinte: temos que ser uma
civilizao tanto quanto eles so. No se trata mais de imitar, de absorver modelos, mas de
dizer: somos to originais quanto vocs, somos tambm uma civilizao, somos universais.
Ento, e tambm dada a presena do debate marxista naquele momento - Caio Prado Jnior
um representante desse debate - e a necessidade de dar visibilidade Nao, os modernistas,
especialmente Gilberto Freyre, atribuem grande importncia aos registros materiais da
sociedade, considerados como produtores de sociabilidade, como concretude visvel da
produo cultural.
Por ltimo, o fato mais significativo que ocorre nas dcadas em anlise, como j
chamamos a ateno e voltamos a repetir, o debate em torno das noes de raa e cultura.
um debate tenso, cujas controvrsias sero extremamente fecundas para a cultura brasileira.
Raa deixa de ser uma categoria explicativa para compreender a realidade nacional, e cultura
passa a ser considerada como categoria capaz de revelar a organicidade da nossa
diferenciao social. Decorre da a importncia da ideia de cultura, porque com tal categoria
analtica tornou-se possvel pensar a diferenciao cultural, a diferenciao social, mas a
partir de um todo. Esse todo comporta essa diferenciao a qual a se acomoda. Porque a ideia
de raa separa, no congrega, quer dizer, raa X, raa Y, raa inferior. Estes eram critrios
rgidos, barreiras intransponveis, ao contrrio da perspectiva de cultura, que supe a
possibilidade orgnica das diferenciaes e complementaes.
O projeto de Gilberto Freyre estava totalmente inscrito na modernidade de seu
tempo, da sua proposta para compreender o Brasil em sua multidimensionalidade,
descortinada em seus variados e complexos processos histricos sociais, os quais revelam um
cotidiano e uma intimidade da vida brasileira nos idos dos sculos XVI e XVII. Esta parece
ser a preocupao central de Gilberto Freyre. As reflexes at aqui esboadas, configuram um
panorama geral das ideias, das discusses e das proposies existentes quele momento e nos
ajudam a compreender um pouco as preocupaes e as obsesses de Gilberto Freyre como, de
resto, de todos os outros modernistas.

II. Gilberto Freyre: a singularidade de um autor e uma obra


Passamos, agora, ao segundo mdulo, onde discutiremos um pouco o autor. Todos
sabem que Gilberto Freyre nasceu em 1900. Nosso personagem surge junto com o sculo XX,
e morre em 1987.
Gilberto Freyre autor de mais de 60 livros, publicou imensamente, foi
extremamente produtivo; Doutor Honoris Causa em diversas universidades brasileiras e
internacionais; criador da Fundao Joaquim Nabuco de pesquisa social, em Recife, at hoje
um instituto extremamente importante que vem realizando trabalhos muito valiosos. Enfim,
um grande protagonista da cultura brasileira, como autor e como ator. Como ator porque vai
influenciar polticas culturais, vai criar instituies, vai promover a divulgao do Brasil em

13
termos de sua cultura em outros pases. Como autor, dispensvel falar dos importantes livros
que escreveu.
um personagem controverso, acusado simultaneamente de progressista e
conservador, de democrtico e autoritrio, de personalismo em sua anlise da cultura
brasileira. Segundo alguns o autor pensa e v tal cultura sob o ponto de vista da Casa Grande
e Senzala, ao passo que para outros visto e considerado como um grande socilogo, que nos
revelou nossa formao e nosso carter. Alm disso, o prprio Gilberto Freyre se considera
um socilogo, um antroplogo, um escritor, um historiador social, quer dizer, uma
multiplicidade de personalidades, perspectivas, inclusive, metodolgicas. Ele escreveu um
livro a este respeito - Como e porque sou e no sou socilogo. Neste livro tem um captulo:
Porque sou e no sou socilogo, porque sou e no sou historiador social, porque sou e no
sou antroplogo? Em diversos momentos assistimos discusso do autor em sua tentativa de
encontrar um caminho novo, que vai da sociologia psicologia social, passando pela histria
e pela antropologia.
O fato que Gilberto Freyre se coloca, em um ponto de vista mvel, como
historiador social, como socilogo, antroplogo, e tambm como escritor. Da mesma forma,
procura posicionar-se como um sujeito pesquisador, a partir de uma perspectiva ou de um
perspectivismo, sem eliminar o seu expediente subjetivo. Ao contrrio de pesquisadores
anteriores a ele, de cunho positivista, que descrevem os fatos de uma maneira neutra e
objetiva, o autor quer incluir a sua perspectiva subjetiva na anlise, quer incluir o seu lado
escritor, o seu lado historiador, socilogo, psiclogo.
fato conhecido que Gilberto Freyre estudou nos Estados Unidos, em Columbia
University, onde trabalhou com o antroplogo Franz Boas. Franz Boas era um antroplogo
alemo que havia migrado para os Estados Unidos, aps a Segunda Guerra, e foi um
antroplogo muito importante, porque ele inaugura, na antropologia, os chamados estudos
culturalistas, pois, anteriormente, o que havia era o evolucionismo, corrente terica dominante
na antropologia e em outros domnios do saber durante a ltima metade do sculo XIX e
primeiras dcadas do sculo XX.
Essa perspectiva de Gilberto Freyre, que eu estou chamando de perspectivismo, e
esta no eliminao do expediente subjetivo, faz com que o autor tente penetrar no mundo que
descreve, partindo da empatia, atravs da qual procura aperceber-se da mesma realidade, uma
realidade total, contornando-a e considerando-a sob diferentes pontos de vista, diferentes e
complementares. Segundo palavras de Gilberto Freyre, ele se coloca no ponto de vista do
homem, do adulto, do branco, mas tambm do menino, da mulher, do indgena, do negro, do
afeminado e o do escravo. O autor procura colocar-se do ponto de vista de cada um desses
personagens sociais, para tentar atravs de um processo de empatia, compreend-los na sua
inteireza.
Gilberto Freyre tenta organizar e construir o que se pode chamar, e outros autores
tm chamado, de um mtodo relacional. Do ponto de vista da epistemologia, Gilberto Freyre
compartilha da crena segundo a qual a existncia de uma natureza humana significava a
existncia de uma cultura. Ento no existe uma natureza humana que possa ser estudada
pelas cincias naturais, porque a natureza humana significa cultura. O que prprio do
homem? O que tpico de sua natureza? o fato do mesmo ter cultura. A dimenso cultural
revelada de forma contundente pelos atos do trabalho e da fala, pois os mesmos supem
necessariamente a interao social, e um cdigo compartilhado. Isso a base da cultura, a
existncia de uma linguagem, a construo de regras e normas sociais, alm da existncia de

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um processo produtivo, de uma capacidade de modificao do meio ambiente, uma
capacidade de intercomunicao com outros agentes.
Segundo o professor Roberto Lyra Filho (1981), da Universidade de Braslia, um
importante especialista em Gilberto Freyre, o aspecto mais destacado dessa metodologia
advm, precisamente, de sua autenticidade metodolgica, que no postulada
aprioristicamente, mas por assim dizer, moda a posteriori.
Gilberto Freyre se sente instalado num lugar de observao que lhe permite
movimentar-se em vrios nveis que no so conflitivos, segundo Julin Maras no artigo O
tempo e o hispnico em Gilberto Freyre (1981).
Assim, ser nordestino sua maneira particular de inserir-se no Brasil; ser
brasileiro a sua maneira prpria de ser hispnico; ser hispnico sua maneira autntica,
concreta e no abstrata, de ser ocidental (...) Quando fala do brasileiro entre os demais
hispanos no diminui a peculiaridade do brasileiro, antes pelo contrrio, a refora, porque
no se refere unicamente ao diferencial - a grande tentao do puramente abstrato - mas
tambm ao tronco comum do qual brota a peculiaridade, a originalidade do Brasil.
Julin Maras, na interpretao da obra de Freyre, ressalta o trao que considera o
mais importante: o sentido do tempo, fundamento articulador de um modo prprio de ser
hispnico.
Freyre buscou exercitar o mais profundo esforo para entender o homem como
um quem e no um que, como algum e no como algo, como pessoa e no coisa.
A realidade que procura compreender intrinsicamente temporal, construda,
portando, de tempo vivente, no de tempo estendido, especializado, do relgio.
Assim, o tempo freyreano o avesso do tempo cronolgico, que s poderia ser
simbolizado por uma ampulheta, na qual a secura da areia fosse substituda - conforme
palavras do prprio autor - pelo melado das rapaduras, correndo um fio lento e viscoso,
matando a pachorra nordestina. A pachorra nordestina no sinal de indolncia, nem de
apatia, nem de m constituio, mas provm da plenitude de instalao do homem nordestino
no seu meio ambiente, ou melhor, no conjunto de suas circunstncias histricas, polticas e
sociais. Da porque as ideias de Gilberto Freyre no so vagos fantasmas abstratos, mas
entidades quase carnais, dotadas de sangue e calor, certamente palatveis, ricas em sabor.
No Manifesto Regionalista (1926) descreve as ruas de Olinda e Recife, com suas
igrejas suntuosas, sua arquitetura colonial, seus restaurantes e comidas tpicas; e a descrio
to vital, de tal forma encarnada na vida cotidiana que nos sentimos transportados para as
ruas do Nordeste, com seus cheiros e cores tpicas.
Nesse sentido, Gilberto Freyre vai promover em seu tempo, uma profunda
inovao metodolgica. Segundo o historiador Asa Briggs (1981) tal inovao deve-se ao fato
de ter assimilado tanto a antropologia quanto a psicologia, articulando desse modo a histria
com as cincias sociais.
Asa Briggs no artigo Gilberto Freyre e o Estudo da Histria Social, afirma o
modo peculiar de Freyre em seu fazer cientfico: Viu as configuraes da histria como um
Henry James viu a estrutura da novela: um ser vivo, uno e contnuo. Em cada uma das partes
h algo de cada uma das outras partes.
Esta ideia contm a perspectiva da totalidade. Assim o trabalho cientfico visto
como se fosse uma novela, um romance onde as partes se inter-relacionam. Freyre assinalou o
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elemento proustiano na sua obra, como j dito, no prefcio da edio inglesa de Casa Grande
e Senzala, onde o autor argumenta que procura entender o carter e a formao do brasileiro a
partir da rotina domstica da Casa Grande. Isso totalmente inovador. Segundo o prprio
Gilberto Freyre, estudando a vida domstica dos antepassados, sentimo-nos aos poucos a nos
completar, outro meio de procurar o tempo perdido.
Outro trao muito importante do trabalho do Gilberto Freyre refere-se ao fato do
autor introduzir na pesquisa histrica novas fontes de dados empricos. Dessa forma ele
pesquisa jornais, fotografias, dirios ntimos, livros de etiquetas, receitas culinrias,
testamentos, enfim, registros do cotidiano da vida social.
Assim, Casa Grande e Senzala um livro que possui um ritmo prprio, um ritmo
pessoal, um ritmo ntimo, dado pelo tempo prprio daquela experincia de vida. E Gilberto
Freyre , antes de tudo, um escritor criativo, sensvel ao rudo, ao cheiro, forma e cor, ao
amor e ao dio, ao riso e ao choro, sobretudo aos ecos e premonies. Ele gosta muito de falar
dos fantasmas, que ainda hoje sobrevivem nas Casas Grandes e nas Senzalas. O autor constri
uma boa descrio do imaginrio mgico presente ainda hoje no Nordeste. Especifica detalhes
que nunca ningum havia pensado em retratar e discutir na histria social, como o fato de
enterrar os escravos nas casas grandes e a formao de um imaginrio fantasmtico,
condicionador de prticas sociais especficas.
Gilberto Freyre vai escrever em Sobrados e Mocambos algo que me parece
tambm apropriado para Casa Grande e Senzala, o que vai nos levar a discutir uma coisa
importante, que a ideia de democracia racial. Ele diz: O objetivo principal deste trabalho
estudar os processos de subordinao e ao mesmo tempo de acomodao e conciliao de
uma raa com outra, da fuso de vrias religies e tradies culturais numa nica, que
caracteriza a transio do patriarcado rural brasileiro para o urbano. Isso em Sobrados e
Mocambos, mas a mesma coisa que ele faz em Casa Grande e Senzala. O autor fala
explicitamente na existncia de uma democracia racial, quando afirma: O Brasil, em 1936,
talvez estivesse se transformando numa cada vez maior democracia racial, caracterizada por
uma quase nica combinao de diversidade e unidade. o conceito de cultura que lhe
permite pensar a diversidade e a unidade.
Segundo nossa interpretao o autor percebe o complexo Casa Grande e Senzala
como fato social total - conforme conceito definido pelo antroplogo francs Marcel Mauss
(1974), que pensa algumas manifestaes da vida social como presentes em vrias dimenses
-, como lan, como germe criador da sociedade, como ethos, ponto central para onde se
encaminha e adquire sentido toda a diversidade da formao brasileira; ou seja, ele pensa em
estudar o complexo social Casa Grande e Senzala como fenmeno totalizador. Totalizador no
sentido de que foi a que comeou a cultura brasileira, pois alguns comearam a ganhar
significado e contorno ntido.
O percurso metodolgico de Gilberto Freyre evidencia que este no faz histria
social, nem pelo ngulo de cima, o da superestrutura, nem pelo de baixo, o dos fatores
econmicos, o das relaes de classe, mas desses dois e de todos os ngulos de uma s vez.
Nesse aspecto, encontra-se com frequncia interpretaes que acusam Gilberto Freyre de ser
antimarxista, ou de no ter dado importncia ao complexo produtivo e econmico, o que no
verdade. Em realidade ele tenta complementar este ponto de vista com outras dimenses
sociais. Ele apenas no compartilha o pressuposto segundo o qual os processos econmicos
determinam os demais aspectos da sociedade.

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evidente que Gilberto Freyre vai dar enorme importncia aos fatores
econmicos e demogrficos. Alis, ele parte dessa explicao para entender Casa Grande e
Senzala, quando afirma: No Brasil as relaes entre os brancos e raas de cor foram desde a
primeira metade do sculo XVI condicionadas, de um lado, pelo sistema de produo
econmica, a monocultura latifundiria e, de outro, pela escassez de mulheres brancas entre
os conquistadores. Dessa forma, ele adotou como explicao dois pontos de vista, o
econmico e o demogrfico.
Acreditamos ser fundamental chamar a ateno para a importncia da religio na
obra de Gilberto Freyre, especialmente em Casa Grande e Senzala. O autor discute a questo
de modo explcito: a religio tornou-se o ponto de encontro e de confraternizao entre as
duas culturas, a do senhor e a do negro, e nunca uma barreira intransponvel entre negros e
brancos. Considera-se a religio como uma espcie de cimento, tendo permitido tambm a
miscigenao racial no Brasil. Alm do mais o autor destaca com nfase essa chamada
histria ntima, que no a histria anedtica da vida cotidiana, mas antes a histria que se
faz ntima ao prprio historiador, dentro de sua intuio pouco a pouco desdobrada em
descrio e anlise. Captura da prpria linguagem, na captura atravs da linguagem, da
experincia derretida do passado e dos trpicos; ele vai capturar aquela experincia atravs de
um processo de reconstruo imaginativa, de um processo de empatia, conforme j discutimos.
Podemos dizer que os elementos centrais da anlise de Gilberto Freyre so a casa,
a famlia e a personalidade. A personalidade vista como um todo, a qual existe numa
perspectiva especfica. Na casa, voc recebe o mundo. Na famlia se multiplica e se cria um
mundo do homem. Na personalidade h o encontro e o conhecimento do homem com o
mundo. A partir destas trs dimenses, a casa, a famlia e a personalidade, ele constri um
todo que configura Casa Grande e Senzala.
J se afirmou que Gilberto Freyre fala do desdobramento da personalidade, uma
consequncia que decorre de se assumir tantas personalidades quanto necessrias, para o
entendimento das experincias vividas. Segundo suas prprias afirmaes: eu me transformo
num negro, neste ou naquele. Alguns comentaristas ressaltam a influncia que Gilberto
Freyre sofreu do historiador Lucien Febvre, um dos fundadores do grupo dos Annales, que
surgiu na Frana, e que pensou a histria como uma espcie de ponto de convergncia entre
todas as cincias sociais. Lucien Febvre ressaltou a origem da fora integradora na estrutura
social dos sistemas de crenas, de atitudes, de convices ou de aspiraes, que do a uma
determinada sociedade ou perodo histrico um carter especfico, e um significado inerente.
Portanto, a ideia de que para compreender a histria de um povo, a histria de uma poca,
preciso perseguir no apenas os grandes feitos, mas tambm esse sistema de crenas, essas
convices, essas aspiraes, que compem o cotidiano e o imaginrio de uma sociedade.
Assim, Gilberto Freyre vai se preocupar com esse tempo do dia a dia, com esse
tempo cotidiano. Ele acredita ento que o material do conhecimento histrico no pode ser
outro seno aquele recolhido das experincias do cotidiano. O tipo de experincia que mais
lhe interessa so aquelas com o sentido valorativo, isto , as que na sociedade brasileira se
caracterizam como - palavras de Gilberto Freyre - valores rurais, telricos e agrrios. Como
consequncias, organizaram todo um sistema de vida, todo um modo de se constituir da
produo e reproduo dos grupos sociais. Neste aspecto um dos primeiros socilogos
brasileiros a dar tamanha ateno aos valores, na organizao de uma sociedade. Dessa forma,
vai procurar uma compreenso e uma descrio da realidade, reconstrudas a partir de
testemunhos, de documentos, de relaes afetivas entre os personagens sociais. Senso
histrico no , portanto, a aceitao pura e simples da mudana, mas o reconhecimento e a
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aceitao da mudana. Quer dizer, Gilberto Freyre no compreende a realidade como algo
parado, esttico, estacionado; ao contrrio, acredita que h um processo de continuidade que
vai garantir a possibilidade de mudana na sociedade brasileira. Assim, o autor pensa a
continuidade, com a mudana, numa outra perspectiva, no como ruptura, como o marxismo
propunha, mas como movimento de transformaes graduais. Essa forma de amlgama, essa
miscigenao, essa forma de organizao das Casas Grandes e das Senzalas, do sistema
patriarcal nordestino, a sua prpria continuidade vai gerando mudana. Por este motivo pode-
se ler em sua obra: um patriarcado rural, depois um patriarcado urbano, depois um patriarcado
industrial. Enfim, uma leitura contempornea pode mostrar como a sociedade brasileira
continua presa aos marcos histricos do personalismo familiar patriarcal e privado.
Assim, o ponto central de sua reflexo a famlia, a unidade social concreta, a
qual ele descreve em detalhes, sempre focalizando as circunstncias concretas da
sobrevivncia da comunidade portuguesa no Brasil. O autor se prope a compreender a
famlia, numa perspectiva relacional. A partir dos relacionamentos homem-mulher, marido-
esposa, pai-filho, me-filha, ele descreve tudo em termos de inter-relao, o que descortina
uma interessante narrativa sobre o Brasil, do ponto de vista da famlia. No constri uma
tipologia da famlia brasileira, seno de um caso historicamente concreto, a famlia
portuguesa, vivendo em isolamento, dentro de uma ordem social patriarcal, com visveis
traos feudais, com um modo de produo agrrio tradicional e j incorporado ao sistema
capitalista internacional, o que gerava contradies especficas, relacionadas ao modo de vida.
A famlia que descreve, vive numa sociedade colonial, muito distante do habitat scio-
histrico de origem. Ela vive ento uma situao de tenso e presso, juntamente com um
passado autoritrio e paternalista, e isto explica a necessidade da solidariedade que se tornou
um valor importante, na organizao do complexo Casa Grande e Senzala. Por que partiu da
famlia? Porque no estgio inicial da sociedade brasileira, a famlia era a primeira e nica
unidade social estvel, segundo palavras do prprio Gilberto Freyre.
Dessa forma, o autor vai tentar mostrar a importncia da famlia, como unidade
social estvel, que capaz de organizar a sociabilidade da ento nascente sociedade brasileira.
Freyre procura mostrar que a sociedade brasileira nica e indivisvel, e que essa unidade e
essa indivisibilidade foram garantidas graas ao sistema patriarcal, graas famlia, religio.
Ou seja, procura descrever valores e instituies sociais em seu processo de fundamentao,
os quais vo garantindo organicidade aos processos sociais que permitam dois sculos de
estabilidade ao regime patriarcal e escravocrata no Brasil.
Na verdade, Gilberto Freyre, embora admirasse profundamente Joaquim Nabuco,
segundo interpretao de Jos Guilherme Merquior (1981), foi o mais completo anti-Rui
Barbosa, ou antigerao 1870, porque ele pensava e desejava construir uma cincia social e
uma forma de literatura modernas, contra o jurisdicismo parnasiano. Queria pensar uma
regio e uma tradio contra o abstracionismo histrico e social do nosso progressismo
republicano, revoltava-se contra o liberalismo clssico em poltica. Ento, o seu dilogo mais
assduo e essencial tinha sempre sido com a tradio infinitamente mais literria que cientfica,
do ensasmo verde e amarelo, de um Joaquim Nabuco e Oliveira Lima, de um Euclides da
Cunha, de Graa Aranha, de Joo Ribeiro, e at do historiador Srgio Buarque de Holanda.
Portanto, a sua reinterpretao do Brasil procurava ser eminentemente
universalista, ancorada no conceito de tradio, como algo mvel e ativo, como j discutimos
anteriormente. No se pode ignorar as crticas que se podem fazer a Gilberto Freyre, sendo a
mais comum o seu narcisismo, em perptua identificao com seus prprios antepassados. E
certo ufanismo do Brasil, que ele v como uma sociedade harmoniosa.
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III Casa Grande e Senzala:
Leitura contempornea de uma obra clssica

Endereando nossa discusso ao ltimo tpico proposto, procuraremos discutir o


primeiro prefcio de 1933, numa tentativa de encaminhar como proposta de reflexo a
possibilidade de uma leitura contempornea da obra clssica de Gilberto Freyre. Neste sentido,
gostaramos de fazer alguns comentrios sobre o prefcio j aludido.
O primeiro ponto que pretendemos chamar a ateno que neste prefcio aparece
muito claro a angstia dos intelectuais naquele momento, o que era traduzido pelo sentido de
misso que estes se autoatribuam. Gilberto Freyre expressa essa preocupao quando afirma:
Era como se tudo dependesse de mim e dos da minha gerao, da nossa maneira de resolver
questes seculares. E dos problemas brasileiros, nenhum que me inquietasse tanto, como o da
miscigenao. Essa ideia, como se a resoluo dos problemas brasileiros dependesse dos
intelectuais aparece em vrios momentos do Prefcio citado, ou seja, o sentido de misso
localizvel na prpria teia argumentativa do autor.
Outro ponto que gostaramos de ressaltar que neste Prefcio, aparece
nitidamente o pressuposto analtico de Freyre, que consistia em levar em considerao tanto
as relaes econmicas, como as polticas e culturais.
A leitura deste Prefcio, neste sentido pode atenuar a crtica marxista do pouco
valor explicativo que atribui s relaes econmicas.
Segundo o prprio autor: No Brasil, as relaes entre os brancos e as raas de cor,
foram, desde a primeira metade do sculo XVI, condicionadas, de um lado pelo sistema de
produo econmica, a monocultura latifundiria, do outro pela escassez de mulheres brancas
entre os conquistadores. O acar no s abafou as indstrias democrticas de pau-brasil e de
peles, como esterilizou a terra, numa grande extenso em volta dos engenhos de cana, para os
esforos de policultura e de pecuria.
A importncia desse Prefcio consiste na indicao dos principais elementos que
compem a trajetria metodolgica do livro Casa Grande e Senzala, revelando o projeto do
autor de construir uma histria tramada do dia-a-dia da vida social. Segundo ele: nas casas
grandes foi at hoje onde melhor se exprimiu o carter brasileiro, a nossa continuidade social,
no estudo da sua histria ntima, desprega-se tudo que a histria poltica e militar nos ofereceu
de empolgante, por uma quase rotina de vida. Mas dentro dessa rotina que melhor se sente o
carter de um povo.
Um elemento, ainda hoje, de especial relevncia na constituio da cultura
brasileira, diz respeito presena constante de valores religiosos na definio das condutas
sociais. Freyre mostra a instituio do cristianismo no Brasil ancorado numa exacerbao do
cristianismo familiar, sem maiores discusses metafsicas, que supunha intimidade com os
santos, e ensejava a penetrao de uma viso mgica na vida cotidiana. Parece-nos ainda atual
pensar a cultura brasileira atravs das manifestaes mgico-religiosas em suas diferentes
vertentes e que organizam formas de sociabilidade especficas, orientadas por poderes
simblicos igualmente especficos.
Outra discusso sugerida por Freyre no Prefcio em anlise, e que consideramos
atual, diz respeito ao modo de relacionamento no Brasil, entre a ordem privada e a ordem
pblica. Esta discusso guarda vivo interesse na contemporaneidade, quando sentimos o
desafio feito pelas dificuldades na construo de um espao pblico organizador da cultura
brasileira.
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Nesse sentido, destaca-se, conforme j afirmamos, a nfase dada por Freyre
famlia, como principal unidade institucional na organizao da sociedade brasileira. Segundo
suas palavras: A formao patriarcal do Brasil explica-se tanto nas suas virtudes como nos
seus defeitos, menos em termos de raa e de religio do que em termos econmicos, de
experincia de cultura e de organizao da famlia, que foi aqui a verdadeira unidade
colonizadora.
A fora da famlia patriarcal e o carter autocrtico e autossuficiente do complexo
Casa Grande e Senzala gerou uma indistino entre a ordem pblica e a ordem privada. No
incio de nossa formao cultural, a famlia e a religio fornecem as bases institucionais para a
organizao nacional. Neste sentido, parece possvel depreender uma leitura de Freyre sobre a
sociedade brasileira: das casas grandes cria-se o Estado. Parece-nos uma releitura
contempornea da obra de Freyre perceber sua indicao de um modo especfico de
relacionamento no Brasil entre a ordem pblica e a ordem privada.
Na sociedade brasileira, sempre foi precria a existncia de instituies
intermedirias, capazes de fomentar a organizao da sociedade civil. Alm disso, observa-se
ainda hoje, que quando as famlias patriarcais assumem o poder, privatizam-no imediatamente.
essa ordem privada da Casa Grande que se estende para a ordem pblica.
Assim, um importante caminho de investigao suscitado por uma leitura
atualizada de Gilberto Freyre, refere-se ao relacionamento entre a ordem da famlia e a ordem
do Estado. Nossa hiptese de que deve haver muita proximidade na lgica dessas duas
ordens, no que se refere ao modo de conduta familiar-patriarcal e ao modo de atuao poltica
no interior do Estado. O modo de ser de tais condutas informado por uma moral privada.
A riqueza de sugestes contidas em Casa Grande e Senzala leva-nos a considerar
pertinente analisar hoje a cultura brasileira atravs das manifestaes de uma moral escravista
que supe relaes sociais hierarquizadas, clnicas. Esta dimenso revela o carter familiar e
privado, ainda presente na cultura brasileira. Uma consequncia da nossa formao histrica
indica que os grupos sociais criam normas particulares de interao e relaes com outros
grupos e do como suposto a legitimidade pblica e universal de normas construdas de forma
particular e privada. Da a dificuldade da cultura brasileira de normatizar a universalizao
das normas jurdico-legais.
Um ltimo ponto que gostaramos de discutir refere-se a certas crticas
endereadas a Gilberto Freyre, especialmente aquelas que o consideram conservador, por
propor uma viso de continuidade da sociedade brasileira, representada pela famlia patriarcal,
que mantm capacidade de deter mudanas mais estruturais. Acreditamos que devemos
proceder a uma leitura crtica e contempornea da obra de Gilberto Freyre e buscar um
afastamento dos preconceitos mais recorrentes. A atitude mais adequada frente a uma obra
clssica como esta problematizar, reconstruir e desconstruir os percursos tericos e
empricos a vigentes.
Para concluir, gostaramos de nos remeter s ideias sugeridas por Ferreira Costa
(1992) no artigo Vertentes democrticas em Gilberto Freyre e Srgio Buarque.
A argumentao do autor mostra a existncia no pensamento social brasileiro de
duas vertentes: a primeira apresenta um carter autoritrio e sugere que a organizao da
realidade brasileira deve passar pela organizao do Estado. A segunda, representada por
Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda, prope conhecer e pensar a realidade brasileira
no a partir do Estado, mas a partir da prpria sociedade.

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A segunda vertente implica uma perspectiva democrtica, uma vez que parte do
pressuposto de que a sociedade constituda de foras vivas, de processos dinmicos de
sociabilidade, de formas de representao simblicas as quais foram constitudas
historicamente e foram depositando suas marcas, por sua vez transfiguradas em traos de
identidade cultural brasileira, o que indica igualmente, sua possibilidade de contnua
transformao.

21
Bibliografia

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22
RAZES E RIZOMAS DO BRASIL
Anglica Madeira*

Nest-ce pas le propre dun rhizome de croiser des racines, de se


confondre parfois avec elles?
Deleuze e Guattari

Tarefa desafiante, revisitar Razes do Brasil.1 Tarefa desafiante por tratar-se de um


clssico em, pelo menos, trs sentidos: primo, por ter sido obra sobejamente resenhada e
estudada: secundo, por ter sido um desdobramento quase pragmtico, servindo de modelo
para vrias das representaes sociais brasileiras: e tertio, por ser obra que, comprometida
com o argumento scio-histrico da colonizao como uma experincia traumtica, esclarece
caractersticas fundantes de nossa cultura.
Razes do Brasil referncia obrigatria para o estudo do pensamento social, das
ideias sobre o Brasil. Um ltimo desafio: publicada em 1936, ainda no contexto do
movimento modernista, a obra integra um conjunto de interpretaes da cultura brasileira cuja
atualidade e pertinncia fazem do saber produzido por aquela gerao2, tambm chamada a
dos explicadores, uma fonte de sugestes para a compreenso dos problemas
contemporneos. Que conexes estabelecer entre o momento da obra e agora, que linhas
salientar para realar a riqueza e a clareza daquela reflexo?
O primeiro dos desafios coloca-nos na delicada posio de quem busca entrar em
uma discusso iniciada a estar altura de comentadores ilustres. Lidar com obra muito
discutida dispensa-nos de prembulos e introdues, permitindo-nos ir diretamente aos
aspectos que mais se impem leitura. O segundo desafio diz respeito s questes da
multiplicidade e da velocidade com que se transformam as representaes coletivas dadas as
condies contemporneas, fragmentadas e globalizantes, da produo simblica.
Buscando sua argumentao no passado colonial, RB prope parmetros de
interpretao para nosso modo de ser, categoria instvel e no fixa, e destaca o ethos
individualista e antissocial herdado dos povos ibricos. Muito da autorrepresentao que os
brasileiros construram sobre si prprios e sobre o Brasil deve-se a estas ideias e imagens que
se tornam as verdadeiras fices sobre os quais repousa o nosso sentimento de pertencimento.
A famigerada - e demode - identidade traz consigo um squito de ideologias
nacionalistas cujos desdobramentos regionais remetem-nos a todos os rinces da provncia
colonizada. Pois se verdade que essa fico (o que ser brasileiro?) encontra-se cada vez
mais esgarada e impossvel de ser conceptualizada como uma totalidade, se a mundializao
dos referenciais culturais tornou ainda mais complexa esta noo, no menos verdade que a
ideologia continua ativa no debate acadmico, na crtica, no comentrio esportivo, na

* Semioticista e professora do Departamento de Sociologia da UnB.


1Razes do Brasil (RB), de Srgio Buarque de Holanda, publicado pela primeira vez em 1936. As citaes referem-se
edio de 1976, Jos Olympio, Rio de Janeiro.
2O movimento modernista funciona na historiografia da cultura como data-marco, inaugurando um modo outro de
pensar o Brasil, uma mutao de sensibilidade em todas as esferas de referncias tornaram-se obrigatrias: Gilberto
Freyre, Casa Grande e Senzala (1933) e Caio Prado Jnior, Formao do Brasil Contemporneo (1942).

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conversao ordinria. Em alta nos mercados intelectuais europeus, onde as questes
identitrias retornaram como tema de interesse diante da reordenao poltica e econmica, a
ideologia da identidade se coloca hoje sociedade em um sentido ambivalente: suporte tanto
de posies retrgradas e xenfobas quanto de afirmao de direitos para as culturas no
hegemnicas neste momento de redefinies ps-colonial.
Apesar de ser uma construo, a ideologia identitria fornece contornos para a
ao, modelos internos da cultura e parmetros ticos e estticos, modeladores da percepo e
da performance social.
O salto para o momento contemporneo, assumidos aos riscos de anacronismo,
pe prova a capacidade explicativa da RB, ao mesmo tempo em que desenha seus limites.
Um texto clssico, nesta ltima acepo, aquele que sempre susceptvel de ser revisitado,
continua a esclarecer aspectos dilemticos de nossa cultura e dos nossos padres de
comportamento: a ausncia de demarcao entre o pblico e o privado, o fetichismo do oficial
e do patrimonial, a dificuldade de criar coeso duradoura, a frouxido das instituies, a
dissociao entre a vida social e a poltica e ainda a ambivalncia de nossa cordialidade. O
interesse na releitura de RB reside em mostrar como o ensasta utiliza o potencial explicativo
do material histrico que, quando interrogado com pertinncia, pode trazer tona argumentos
que contribuem para deslindar problemas que, por serem crnicos, parecem naturalizados.
Mesmo com a liberdade que o gnero ensastico permite, Srgio no lida com uma concepo
simplista de histria. por serem histricas e culturais estas nossas razes (e no mais
geogrficas, climticas ou raciais, revelava Srgio Buarque) que poderiam mais facilmente ser
extirpadas. O trabalho do historiador-ensasta deve servir basicamente para liquidar estas
sobrevivncias indesejveis que impedem o Brasil de ser uma grande nao moderna.
Reler Srgio Buarque no visa a buscar solues mgicas ou esteretipos
benevolentes para encobrir a condio degradada em que se encontra a sociedade, a sucata em
que se transformou a cultura brasileira. Trata-se de - neste momento de extrema escassez
simblica3 - tentar compreender, sem negatividade e sem condescendncia, estas razes um
pouco tortas, um pouco doentes que medraram aqui no Novo Mundo. De acordo com o
pensamento do autor, os brasileiros estariam ainda hoje, expiando os erros dos seus
antepassados tanto quando os seus prprios. Aqui a sociedade foi mal formada desde suas
razes.
Consideremos o valor conceitual e a inteno retrica que presidiu escolha desta
imagem fitomrfica. Por que razes? Srgio Buarque faz apelo a uma metfora orgnica: se h
razes, h solo, plantas, rvores, frutos. Tudo o que frutificou aqui - e o verbo utilizado
inmeras vezes ao longo do livro - alimentou-se desta seiva primeira, o impulso trazido pelo
colonizador. Na cpia negativa, do outro lado do retrato do Brasil, esto assinaladas as
ranhuras e os estragos, os aspectos conflitivos de nossa formao cultural, marcada por este
estigma ou por fantasma reprimido: a colonizao.
A metfora razes impensvel fora da natureza rural que marcou
indelevelmente - eis a a nossa herana, os erros e acertos de nossos ancestrais! - a origem
colonial de nossa civilizao, mal caracterizada como civilizao de transplante. Esta ideia,
usada por inmeros intrpretes do Brasil, construiu uma imagem de ns mesmos como uma
extenso, um prolongamento do mercantilismo europeu. Formados no pensamento perifrico,

3A expresso de Max Weber e foi empregada por Mariza Veloso em sua tese de doutorado sobre Patrimnio
Cultural e em palestras onde discute o tema da cidadania esttica.

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no fomos capazes de reverter a perspectivas e localizar o albor da produo capitalista no
trfico de escravos e na explorao da prata e do ouro americanos.
A metfora razes revela tambm os fundamentos patriarcais de nossa formao,
germens do sentido hierrquico e do autoritarismo, por um lado, e da submisso e da revolta,
por outro, A vontade de mandar e a disposio para cumprir ordens so-lhes (aos povos
ibricos) igualmente familiares (RB, 11). Disseminados um dia, aqueles germens proliferam
agora em todas as dimenses, em todos os sentidos, e em toda a extenso da sociedade
brasileira. Assim - e se a tese de Srgio Buarque est correta - o contorno principal da nossa
cultura, suas caractersticas positivas e suas mazelas tm uma explicao que pode ser
buscada no momento do plantio dos fundamentos do nosso destino histrico, como disse
Antnio Cndido no prefcio que dedicou obra. Apesar de cordial, a viso de Srgio
Buarque no idealizadora, passando mesmo bem ao largo de qualquer ufanismo patritico
ou lusofilia retardatria. Estas razes so antes obstculos a serem ultrapassados para que o
Brasil pudesse prosseguir seu processo modernizador, como se preconizava naquela dcada.
O golpe de Estado de 1937 foi um excelente exemplo de como era possvel encaminhar com
um mximo de controle ideolgico e relativamente poucos conflitos as transformaes
necessrias urbanizao e industrializao do Brasil. Aquela revoluo era interpretada por
Srgio como mais uma brotao, um ajuste moderno que recolhe das razes a seiva antiga da
tolerncia. Pois se verdade que a colonizao representou um estrago, tambm verdade
que foi de Portugal que nos veio a forma atual de nossa cultura; o resto foi matria que se
sujeitou bem ou mal a essa forma (RB, 11).
Seguindo a metfora fitomrfica, diramos que se so lusitanas as razes, a elas
vieram se enlear rizomas, fluxos migratrios vindos de todos os continentes. Misturas de
valores e normas culturais, redes sutilssimas de mensagens e bens de consumo, vrias
camadas superficiais, fasciculadas e superpostas que fornecem outras imagens, outras
possibilidades de leitura e, para isso esto a exigir novas categorias para se pensar a sociedade
brasileira. Se a obra estivesse sendo escrita agora, seu autor certamente se perguntaria se a
aceitao indiscriminada e a adoo rpida de novos padres de comportamento produzidos
pelos meios de comunicao de massa poderiam tambm ser explicadas pela frouxido e pelo
desleixo do colonizador, que plantou aqui razes fracas. Penso nos inmeros, e relativamente
novos, espaos pblicos que proliferam nos centros urbanos - shoppings, supermercados,
ginsios esportivos, estdios, templos - exibindo outros formatos e outros cenrios para as
prticas e a interao social. Penso tambm nos anncios luminosos e em todos os aparelhos
de televiso ligados nos lares brasileiros. O conjunto dos recursos mediticos pode ser
considerado como nica instituio, com caractersticas prprias, a mais hegemnica, a mais
poderosa e prestigiada em nossa cultura. Os momentos ditos de pico - e a televiso
brasileira considerada bem sucedida, atingindo recordes de audincia jamais atingidos em
outros pases - so os momentos rituais de reafirmao dos valores, momentos que fornecem
tanto os modelos para a interpretao dos acontecimentos quanto os modelos e padres
identitrios. Os meios de comunicao assumiram hoje o papel de instituio socializadora
principal para a grande maioria da populao brasileira.4 Todo (ou quase) o funcionamento
social controlado e produzido pelo imaginrio meditico e consumir tornou-se a prtica mais

4Eloquentes so os dados publicados pelos Cadernos do Terceiro Mundo (no 160, abril-1993) e repassados por Neto,
A. F.: 1993, 18):
O aparelho na TV est presente em 27,6 milhes de domiclios brasileiros, onde moram 74% das famlias do Pas. E
estas famlias tm o hbito de assistir televiso durante uma mdia de seis horas por dia nos finais da semana, esta
mdia chega a dez horas dirias.

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trivializada da cultura. Dos produtos aos valores a eles acoplados, de forma ansiosa e
indiscriminada, a sociedade brasileira consome, consome e desperdia.
Ao desleixo histrico de colonizador sobreps-se a gadgetizao da sociedade de
consumo, qual se sobreps o sucateamento, o desgaste ecolgico, o desperdcio. Srgio
Buarque testemunha a chegada da primeira modernidade - tardia, embora nos anos 30 - e j
observa a substituio do referencial ibrico de nossa cultura por outro, que crismamos
talvez ilusoriamente de americano, porque seus traos se acentuam com maior rapidez em
nosso hemisfrio (BR, 127). Nossas razes poderiam tambm explicar essa facilidade e essa
propenso mudana?
H transplantes que vingam e outros que abortam. Nossas instituies polticas e
intelectuais foram sempre equivocadas e ineficientes para estabelecer pontes com a vida
social. A democracia entre ns, aquele lamentvel mal-entendido: uma acomodao de ideias
liberais aos interesses e privilgios da aristocracia rural e semifeudal, no tempo de Srgio
Buarque, a mesma que agora, no nosso tempo, vive double nos muitos grupos empresariais,
financeiros, mas sobretudo nas empresas de comunicao e de prestao de servios. Mas
no Brasil em se plantando tudo d, disse certa vez Caminha, referindo-se fertilidade de
nosso solo, para no sair do mesmo campo metafrico e dar continuidade leitura da
sociedade pela via da cultura. Hoje estamos distantes dos personagens-tipo de RB - no
importante que eles no tenham jamais existido! - o homem cordial, o ladrilhador, o semeador.
Os personagens do novo cenrio - o traficante, o trombadinha, o corrupto, sejam eles meninos
de rua ou meninos e meninas de famlias de classe mdia, alimentados e precariamente
educados - todos compartilham um mesmo ideal: o se dar bem, tirar vantagem,
pseudovalores que perpassam as classes e os mais diferentes grupos da sociedade. O
personalismo, individualista e antissocial dos povos ibricos, o tipo-ideal do qual provm.
Talvez sejam mesmo antes os traos mais arraigados no nosso modo-de-ser:
individualismo exacerbado, desprezo pelo trabalho, incapacidade de renncia em nome de
coletivo. Na total ausncia de qualquer parmetro tico, a esperteza , de fato, o valor que
orienta as aes. Sempre que est em jogo a lida com a coisa pblica - do mais baixo
funcionrio de uma repartio obscura ao presidente da repblica, todos roubam, como diria
Diogo do Couto, autor no por acaso citado por Srgio Buarque, e que escreveu sua obra h
quatro sculos5.
Na verdade, e por paradoxal que possa parecer, o rapaz gentil e o estuprador, o
empresrio e o presidirio provm de uma moldura cultural comum. H uma gradao sutil e
muitas vezes imperceptvel que vai do simptico e cordial malandro - o malandro pra valer,
como na pera de Chico Buarque, filho do historiador, ao traficante, ao marginal, ao policial,
organizados em gangs que crescem e proliferam na periferia de todas as grandes cidades
brasileiras. A cordialidade e o banditismo convivem como as duas faces de Janus. Uma
simples questo de distoro do olhar - uma anamorfose -, ou ento, pela lente da psicanlise,
um retorno do reprimido, uma reverso do sentimento narcsico de longo tempo ofendido
(Costa, J. F., 1988). Este um par explicativo - a cordialidade e a truculenta amoral das
senzalas - que delimita e constri um quadro de interpretao revelador dos cdigos que
regem as prticas sociais, polticas e intelectuais, em nosso pas. A ideologia do homem

5 Refiro-me obra O Soldado Prtico, publicada pela primeira vez em 1612, considerada como um importante
documento da crise por que passava Portugal. Construda atravs de dilogos entre trs personagens, um soldado
velho recm-retornado da ndia, um fidalgo e um funcionrio/despachador da Casa da ndia, a obra crtica o inchao
da burocracia, os privilgios dos nobres e a falta de escrpulos para com as coisas pblicas.

26
cordial, inspirada em Ribeiro Couto, oculta somente at certo ponto a violncia arraigada,
contida no processo colonizador espanhol e portugus pensado pelo historiador atravs de
suas diferenas: o semeador-aventureiro, inimigo de vnculos formais e mantendo uma
posio ambgua diante das hierarquias, o colono luso; o ladrilhador-trabalhador, o impositivo
e autoritrio espanhol. O personalismo o trao que lhes comum. Ambos, lusos e espanhis,
esto interessados no xito pessoal, e almejam fortuna rpida e enobrecimento, de preferncia
sem muito trabalho. Este culto da personalidade est marcado no porte, na fisionomia, na
gestualidade - sobrancera a palavra espanhola que melhor define este valor. O
personalismo explica ainda o desprestgio de nossas instituies, que muitas vezes tm pura
existncia formal, incapazes de continuidade por serem centradas em torno de pessoas:
individualismo endmico que compromete qualquer possibilidade de criar elos durveis fora
das relaes familiares. Primeira unidade colonizadora, a famlia, instituio social de
natureza privada, extravasar seu sentido e contaminar, no Brasil, todo o campo poltico, e
todas as instituies sociais.
Antnio Cndido, em um dos dois ensaios que dedicou a Srgio Buarque, ressalta
o lado alemo desta sua primeira obra que, de fato, divulga com as ideias de Max Weber e
utiliza, explicitamente, algumas categorias trabalhadas pelo socilogo. Rigoroso, porm no
ortodoxo, SB, durante os nove meses que passou na Alemanha antes que estourasse a 2a
Guerra, teve a oportunidade de conhecer no s autores alemes - Weber, Simmel - mas
tambm os historiadores franceses da Escola dos Anais, da nova histria que comeava a
ser escrita sob a orientao de Marc Bloch. A ateno prestada a aspectos aparentemente
secundrios ou insignificantes da cultura (os gestos, ou utenslios) vivencia a sensibilidade
singular de Srgio Buarque, alm de uma inteligncia que consegue reunir orientaes
intelectuais diversas e de vanguarda em relao aos padres explicativos e regras positivistas
do fazer cincia ainda vigentes poca. O dilogo com a obra de Weber no s o mais
explcito, mas tambm o que d o contorno principal s ideias da SB. Ele apropria-se das
naes de Cultura e Histria do autor alemo, do corpo conceitual e das categorias de anlise
(tipo-ideal, patrimonialismo, burocracia), assim como de toda a base da metodologia
compreensiva elaborada por Weber a partir da hermenutica. A esta concepo da cultura
fundada na histria, segue-se uma preocupao com o corte sincrnico e com processos
diferenciais - donde se pode deduzir que SB possusse alguma familiaridade - leitor
inveterado que era! - com o pensamento estruturalista. De fato, as dcadas de 20 e 30 do
nosso sculo viram desenvolverem-se, sob a inspirao do pensamento de Saussure, nos
vrios centros de estudo do continente europeu, mas sobretudo em Moscou e Praga as
descobertas cientficas mais importantes sobre o modo de funcionamento da linguagem.
Muito antes das cincias sociais serem capazes de formular para a teoria da cultura o princpio
da convencionalidade dos cdigos e da natureza diferencial dos sistemas simblicos, SB
elaborar categorias para pensar a colonizao, atravs dos modos diferenciados de organizar
o tempo e o espao, a vida mental, sem nunca perder de vista a imagem no diz
denotativamente, porm tangencia, no diz o sentido literal, porm o figural, aproximando-se
do que pretende explicar, donde advm sua adequao para pensar questes complexas.
Razes uma metfora tambm reveladora do desenho estrutural implcito obra em questo.
H nela um eixo em torno da qual se organizam outros nveis - como que por patamares
hierarquizados - apesar da organicidade que seu campo semntico sugere. O solo o suporte
horizontal estvel e, como metfora, compartilha da ideia de fundao. A busca de razes
tambm uma busca de fundamentos, ainda que sejam invisveis, enterrados, subterrneos,
bases ou alicerces atuantes na sustentao da rvore, do edifcio ou da construo. J a ideia
contida em rizoma - embora continue no mesmo campo das analogias finas fornecidas pela

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botnica - distancia-se da primeira, ou at, em alguns contextos, se lhe ope. A metfora foi
usada por Gilles Deleuze e Flix Guattari em um polmico prefcio ao livro intitulado Mille
Plateaux (1980), e significa, de forma mais imediata, um corte com certa tradio do
pensamento moderno, dos estruturalistas a Freud, ao mesmo tempo em que reprope a ideia
heideggeriana de pensamento sem fundao. Neste sentido, as plantas de rizoma - as
samambaias e seus tubrculos, os cips areos, as begnias com seus bulbos - se distinguem
das plantas de razes, com seus sistemas centrados em torno de um eixo, seus modelos
estveis e hierarquizados. Fluxo de comunicao que possui uma dinmica prpria, a imagem
do rizoma talvez possa explicitar seu valor conceitual se a utilizamos para pensar algumas
caractersticas da cultura brasileira: espao de convergncias e dissociaes de tradies
culturais existindo de forma precria e fragmentada, espao de remanejamentos identitrios
permanentes, articulaes e linhas de fuga, processos de territorializao e de
desterritorializao permanentes.
Srgio Buarque privilegiar, na sua reflexo sobre a cultura, a categoria
espacialidade. O mvel da colonizao e o modelo de ocupao do territrio foram
responsveis pelas nossas formas de sociabilidade, pelos valores que estabelecem nossos
padres de convivncia.
Se a distino entre as duas imagens - raiz e rizoma - faz sentido no debate
travado entre estruturalistas e ps-estruturalistas, na obra de Srgio, muito anterior, ela parece
menos pertinente, pois ali fica claro como a cultura brasileira se constituiu como uma
territorialidade outra, diferente das culturas que a formaram. As prprias razes do Brasil so
adventcias, superficiais e, por isso mesmo, mais fceis de serem liquidadas. Elas j vieram
assim frouxas e fracas da terra do colonizador que, exposto desde sempre ao convvio
intertnico, nunca possuiu o europesmo profundo dos pases centrais. A Pennsula Ibrica -
ao lado de outros territrios das bordas, a Rssia, a Inglaterra, os Blcs - ponte de
comunicao com outros mundos. Zona mestia, habituada a todas as redes das trocas
constitutivas da vida social. Razes duvidosas, meio nmades, migrando com facilidade, a
deslocar e retraar fronteiras.
Razes do Brasil uma obra construda com risco, com ambio. Possui um
desenho quase no mesmo sentido em que se fala que as obras literrias o possuem. Tradio
do bom ensaio, obra bem escrita. O desenho explicita o mtodo: parte de uma unidade
espacial ampla, a Pennsula Ibrica, de onde v emergirem as caractersticas, mas importantes
para a modelagem de nossas instituies, ideias e valores. Esta unidade totalizadora vai se
decompondo em pares cujos termos explicam-se por oposio ou por contraste: o aventureiro
e o trabalhador, o primeiro, portador de uma concepo espaosa do mundo e o segundo, de
uma mais estreita: o ladrilhador e o semeador, para distinguir os modelos de cidade
implantados pelos colonizadores - as espanholas, geomtricas, barrocas, imponentes; as
portuguesas, orgnicas, fantasiosas, traadas no caminho das tropas. Afunilando o olhar, a
obra segue e refina a anlise, faz um corte temporal na crise do final do sculo XIX, detendo-
se no ltimo golpe dado organizao rural tradicional com a abolio dos escravos, e nas
contradies advindas da urbanizao, da industrializao, da mecanizao da lavoura. O
sentimento de desequilbrio e a instabilidade que acompanharam a implantao da
modernidade entre ns possibilitaram tambm o aparecimento de um pensamento de Joaquim
Nabuco onde comenta atnito o incio dos hbitos de consumo: Antes os bons negros da
costa da frica para cultivar os nossos campos frteis que todas as tetias da Rua do Ouvidor,
os vestidos de um conto e quinhentos mil ris para as nossas mulheres; do que laranjas a
quatro vintns cada uma em um pas que as produz quase espontaneamente... (RB, 45, 46).

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Primeira traio s razes, nossa cultura material provinha, a partir do sculo XIX,
de Londres ou de Paris, mquinas e perfumes. Srgio Buarque assiste ainda, na dcada de 30
substituio destes por outros referenciais culturais, agora de provenincia americana, j
intuindo talvez a natureza transnacional da modalidade de cultura que s viria a se implantar
nos anos 50. O Brasil havia mudado naquela dcada de 30, mas, por mais que a economia e as
instituies se transformassem, aquele substrato rural, familiarista, patriarcal jamais
conseguiu se apagar da sociedade brasileira, exibindo-se, ostentando-se sobretudo na vida
poltica, lugar privilegiado de sobrevivncia dos nossos traos mais arcaicos, mais coloniais.
A famlia patriarcal, assim, o grande modelo por onde se ho de calcar, na
vida poltica, as relaes entre governantes e governador, entre monarcas e sditos.
(RB, 53).
A sociedade civil e a poltica so um simples prolongamento da comunidade
domstica - particularista e antipoltica -, e a lida com a coisa pblica no se distingue da lida
com os bens pessoais. tambm a famlia que fornece o padro mais saliente da organizao
do poder (o patriarcalismo) e os valores a ele acoplados: respeitabilidade e autoridade, por um
lado, e obedincia e submisso, por outro. A permanncia ativa deste ncleo colonizador
primeiro explica a invaso permanente do pblico pelo privado, do Estado pela famlia (RB,
p. 50).
O argumento do transplante construiu a interpretao da cultura brasileira como
cultura de prolongamento e forneceu uma das bases mais recorrentes, no nosso pensamento,
para o proverbial mal-estar dos intelectuais, estes desterrados em sua prpria terra.
Inmeras representaes que os intelectuais fazem de si prprios e de sua prpria atividade
podem tambm ser explicadas como florescncias daquele personalismo radical no
colonizador ibrico que, desprezando o trabalho utilitrio, e para no sujar as mos e no
fatigar o corpo. O trabalho intelectual no significa necessariamente vocao especulativa,
mas, na maior parte das vezes, marcado pela improvisao e pelo amadorismo. Por mais que
sejamos capazes de originalidade e de introduzir aspectos novos e imprevistos criando nossa
prpria civilizao, o certo que o fruto do nosso trabalho e de nossa preguia parece
participar de um sistema de evoluo prprio de outro clima e de outra paisagem (RB, 3).
o tema do intelectual estrangeiro em sua prpria terra que, por falta de reconhecimento e de
reconhecer-se em seu pas, toma por parmetro outra realidade. A inteligncia exerceu aqui
funo ornamental, e ainda o personalismo o trao que explica a precariedade de nosso
sistema intelectual, marcado pela eloquncia vazia, pela repetio de ideias, pela inexistncia
de instituies que garantam a profissionalizao desta atividade. Alm disso, a base mais
slida da cultura colonial oral, mais que oral, auditiva, auricular, tendo no plpito e na
tribuna seus veculos por excelncia, e na figura do intelectual o especialista do verbo fcil, da
palavra comovente, o bacharel (Lima, L. C.: 1980).
Assim, se o trabalho terico subvalorizado entre ns como atividade intil,
tampouco a outra vertente, o filo pragmtico e experimental da cultura brasileira, conseguiu
conectar-se vida social para a soluo dos seus problemas concretos.
A sensibilidade detalhista e a sofisticao do pensamento de Srgio conduzem-no
a dar ateno a aspectos da cultura que passariam despercebidos a outros cientistas sociais,
fornecendo-nos algumas iluminaes para pensar os limites impostos ao exerccio da

29
cidadania no Brasil. O melhor legado da cultura portuguesa, a tolerncia, acabou por tornar-se
aqui em seu oposto:
Com a simples cordialidade no se criam os bons princpios. necessrio
algum elemento normativo slido, inato na alma do povo ou mesmo implantado pela
tirania, para que possa haver cristalizao social (RB. 140).
O passado colonial brasileiro ainda no se liquidou. Esta interpretao da
colonizao, cordialmente qualificada por Srgio Buarque de desleixada a predatria, corri
um pouco a mais o que restava do verniz de civilizao. Este um processo lento, pois que
diz respeito a valores, para ser revertido em um nico sculo. Liquidar a herana rural, o
familiarismo, as sobrevivncias do autoritarismo patriarcal e escravocrata, responsabilizar as
elites por este apartheid social, expresso cunhada pelo economista Cristovam Buarque, que
testemunhamos a cada dia, violncia e banditismo, em todos os circuitos, em todos os
escales. A falta de padres absolutos e de normas imperativas est na base da flexibilidade e
da tolerncia de nossos comportamentos. Porm, em momentos de crispao e penria, a
ausncia de padres e normas pode reverter a tolerncia em violncia, a flexibilidade em
rigidez e a cordialidade em truculncia.
A dcada de 80 foi inaugurada no Brasil sob a gide da abertura poltica e da
descolonizao cultural. Os movimentos sociais afirmavam o direito diferena e
valorizavam-se as vrias tradies que contriburam para a formao da nossa sociedade.
Tudo isso explica ainda mais a heterogeneidade dos valores, os conflitos de interesse e as
laminaes do mercado consumidor de bens culturais. As fronteiras no so mais delimitadas
pelo espao territorial, mas por redes e fluxos de comunicao; cresce o nmero dos grupos
parainstitucionais e as redes informais, na economia, na poltica, no setor de prestao de
servios, tanto nos nveis mais microlgicos quanto nos transnacionais. Se a identidade
nacional volta a ser colocada no front dos debates nos pases europeus, eles no ignoram a
potencialidade aglutinadora desta ideologia diante das ameaas que enfrenta: os
nacionalismos separatistas de fundamento etnoculturais; as formaes econmicas e polticas
supranacionais; e finalmente as dificuldades de convvio com o pluriculturalismo, ameaa
representada pelas ex-colnias que passaram a reivindicar o direito a seu prprio discurso,
positivao de sua identidade diferencial.
Uma obra interpretativa do porte de Razes do Brasil no considerada clssica
por acaso. Ultrapassa seu tempo, suscitando respostas e problemas postos agora, suscitando
outros sentidos que no couberam no texto, no tempo em que foi escrito.

30
Referncias Bibliogrficas

BUARQUE DE HOLANDA, S.: Razes do Brasil, Ed. Jos Olympio, RJ, 1976.
COSTA, J. F. - Narcisismo em Tempos Sombrios in Percurso na Histria da Psicanlise
(Birman, J. org.). Taurus, RJ, 1988.
DELEUZE, G. E GUATTARI, F. - Mille Plateaux - capitalisme et schizophrnie Minuit,
Paris, 1980.
LIMA, L. C. - Uma existncia Precria: o Sistema Intelectual Brasileiro in Dispersa
Demanda, Francisco Alves Ed.
NETO, A. F.: Mexa voc com a televiso in Tempo a Presena, CEDI, No 269, ano 15,
1993.

31
IDEIAS IMPORTADAS:
UM FALSO PROBLEMA?
Srgio Paulo Rouanet

Gostaria de comear com uma citao. Ocorreu em nossos pases uma nova
forma de colonialismo, com a imposio de uma cultura alheia prpria da regio... (Cumpre)
avaliar criticamente os elementos culturais alheios que se pretendem impor do exterior... O
desenvolvimento... corresponde a uma matriz endgena, gerada em nossas prprias
sociedades e que, portanto, no possvel importar... Precisamos levar sempre em conta os
traos culturais que nos caracterizam, que ho de alimentar a busca de solues endgenas,
que nem sempre tm por que coincidir com as do mundo altamente industrializado.
O que h de extraordinrio nessa passagem? Nada, exceto a data. Ela no foi
redigida no princpio do sculo 19, e sim no dia 29 de maio de 1993, h exatamente um ms.
Trata-se de um documento1 aprovado por vrios intelectuais ibero-americanos, na Guatemala,
como parte da preparao da III Conferncia de Cpula da regio, a realizar-se em Salvador
da Bahia.
Conhecemos bem essa linguagem no Brasil. o discurso do nacionalismo cultural,
que comeou a ser balbuciado com os primeiros escritores nativistas, no perodo colonial, e
desde a Independncia no cessou, passando por vrios avatares com tons e modulaes
diversas. Ao que parece, nada envelheceu nessas palavras. Quase todos os brasileiros se
orgulhariam de repeti-las, como se elas fossem novas e matinais, como se fssemos
contemporneos do grito do Ipiranga. Nesses 171 anos, o Brasil passou do primeiro para o
segundo reinado, da monarquia para a Repblica Velha, desta para o Estado Novo, deste para
a democracia, desta para a ditadura militar, e desta para uma nova fase de democratizao.
Passamos do regime servil para o trabalho livre ou quase. De pas essencialmente agrrio
transitamos para a condio de pas industrial e sob alguns aspectos nos aproximamos da ps-
modernidade. S uma coisa no mudou; o nacionalismo cultural. Continuamos repetindo,
ritualmente, que a cultura brasileira (ou latino-americana) deve desfazer-se dos modelos
importados e voltar-se para sua prpria tradio cultural.
Compreensivelmente, esse discurso brotou no perodo posterior Independncia.
Tratava-se de plasmar uma identidade cultural brasileira, que correspondesse autonomia
poltica, o que passava pela ruptura com os temas e paisagens europeias. Desde 1836,
Magalhes lamenta que os poetas brasileiros, seduzidos pela Europa, tenham olvidado as
simples imagens que uma natureza virgem lhes oferecia.2 Gonalves Dias corrigiu esse
equvoco. Seus ndios falavam em versos, mas no eram ndios de Chateaubriand: tamoios,
no natchez. A flora e fauna eram brasileiras. O mesmo como Alencar: no rio Paraba que se
perde a palmeira de Peri, no final do Guarani, no no Reno, no Tejo ou no Mississipi.
Depois do nacionalismo romntico veio o nacionalismo cientfico, naturalista, de
Silvio Romero. Levando a srio a Teoria de Taine de que toda cultura sempre condicionada
por trs fatores - o homem, o meio, a poca - Silvio sustentava que nenhuma manifestao
cultural seria autenticamente brasileira se no refletisse as caractersticas raciais, mesolgicas

1 Primera Cumbre del Pensamiento Iberoamericano, Antigua Guatemala, p. 88 e s.


2 Apud Antnio Cndido. Formao da Literatura Brasileira (So Paulo; Editora da USP, 1975) vol. I, p. 73.

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e histricas do Brasil. Ela seria, no mximo, uma cpia da cultura alheia - um pastiche. o
cerne de sua oposio a Machado de Assis, culpado de ter copiado o humorismo ingls,
nascido numa conjuno homem-meio-momento profundamente diferente da nossa. a base,
em geral, de sua condenao da cultura brasileira. Em vez de terem criado a partir da
realidade brasileira, as elites intelectuais do Brasil independente importaram ideias europeias,
contrariando a hbil poltica de segregao do perodo colonial que, isolando o Brasil do
mundo, permitiram a ecloso da escola mineira. A partir da abertura para o exterior, comeou
o mimetismo. Macaqueamos a carta de 1814, transplantamos para c as fantasias de
Benjamim Constant, arremedamos o parlamentarismo e a poltica constitucional do autor do
Adolphe, de mistura com a poesia e os sonhos do autor de Ren e Athalie... A imitao, a
macaqueao de tudo, modas, costumes, leis, cdigos, versos, dramas, romances, foi a regra
geral. A comunicao direta para o velho continente, pelos paquetes de linha regular,
engrossou a corrente da imitao, da cpia servil. Mestios de toda ordem e de todas as
gradaes deram-se ao luxo de ir aprender diretamente no grande centro parisiense todos os
vcios e desregramentos do pensamento e do carter moderno... E eis porque como cpia,
como arremedo, como pastiches para ingls ver, no h povo que tenha melhor constituio
no papel, melhores leis no papel, melhor organizao eleitoral no papel, melhor organizao
dos Estados no papel, melhor polcia no papel, tudo, tudo melhor... no papel3.
O nacionalismo cultural de Euclides da Cunha tambm cientificista, mas a partir
de outra perspectiva terica. No so as leis do determinismo geogrfico ou racial que as
elites brasileiras esto violando quando imitam a cultura estrangeira: so as leis da evoluo.
No mais Taine que decreta a inautenticidade da cultura brasileira, Spencer. Em vez de
deixarem uma cultura prpria emergir no Brasil, gradualmente, abrangendo por igual todas as
camadas da populao, as elites litorneas resolveram queimar etapas, absorvendo, pela cpia,
ideias e instituies correspondentes a estgios evolutivos mais avanados, e aprofundando
com isso o fosso que as separava do outro Brasil, o pas do jaguno, do messianismo sertanejo
- pas arcaico de Canudos. Vivendo quatrocentos anos no litoral vastssimo, em que pelejam
reflexo da vida civilizada, tivemos de improviso, como herana inesperada, a Repblica.
Ascendemos, de chofre, arrebatados no caudal dos ideais modernos, deixando na penumbra
secular em que jazem, no mago do pas, um tero da nossa gente. Iludidos por uma
civilizao de emprstimo; respigando, em faina cega de copistas, tudo o que de melhor existe
nos cdigos orgnicos de outras naes, tornamos, revolucionariamente (entenda-se: por vias
no evolutivas SPR), fugindo ao transigir mais ligeiro com as exigncias da nossa prpria
nacionalidade, mais fundo o contraste entre o nosso modo de viver e o daqueles rudes
patrcios, mais estrangeiros nesta terra do que os imigrantes da Europa. Porque no no-los
separa um mar, separam-no-los trs sculos.4
O topos da cultura nacional, que fugiu um tanto em surdina nas duas primeiras
dcadas do sculo 205, ressurgia com fora total no modernismo. A cultura acadmica tinha

3 Slvio Romero, Machado de Assis (Rio de Janeiro: Jos Olimpio, 1936) p. 72-73.
4 Euclides da Cunha, Os Sertes (Braslia: Editora UnB 1963) p. 162.
5Nem sequer o parnasianismo, com todo o seu culto da perfeio grega, conseguiu abafar inteiramente esse tema.
Alm de venerar a deusa serena, serena forma, Bilac amava tambm outra figura feminina, a ptria brasileira, a
mais bela flor da natureza inteira, recomendado ao nauta a caminho das ndias, desvirginador da terra brasileira,
que se fartasse de amor nessa terra cheirosa, Olavo Bilac, O Brasil, em Poesias (Rio: Francisco Alves, 1923) p.
243. Vicente de Carvalho retoma a bandeira nacionalista, voltando denncia da cpia cultural: num alexandrino
exemplar, ele fustiga a macaqueao cabocla do europeu. Vicente de Carvalho, Poemas e Canes (So Paulo:
Companhia Editora Monteiro Lobato, 1924) p. 154.

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que ser demolida no somente por ser anacrnica como por ser estrangeira. Tratava-se ao
mesmo tempo de atualizar a inteligncia artstica brasileira, libertando-a da mtrica, e de
descoloniz-la, libertando-a da Europa: era a dupla tarefa que se punha para cada artista,
inventar seu ritmo a recriar o Brasil. Da o tom nacionalista, que s a autoironia salva da
xenofobia, dos manifestos de 1924 e de 1928. O Carnaval do Rio o acontecimento religioso
da nossa raa. Wagner submerge ante os cordes do Botafogo. Brbaro e nosso. O vatap, o
ouro e a dana. Rui Barbosa: uma cartola na Senegmbia. Antibacharelismo: engenheiros em
vez de jurisconsultos. Lngua brasileira. Sem arcasmos, sem erudio, natural e neolgica, a
contribuio milionria de todos os erros. Contra a cpia, pela inveno e pela surpresa.
Estado de inocncia substituindo o estado de graa. O contrapeso da originalidade nativa para
neutralizar o academicismo. Reao contra todas as indigestes de sabedoria. Brbaros,
crdulos, pitorescos e meigos. Poesia Pau-Brasil: sala de jantar domingueira, com passarinhos
cantando na gaiola, um sujeito magro compondo uma valsa para flauta e Maricola lendo o
jornal. Sem ns a Europa no teria sequer sua pobre Declarao dos Direitos do Homem.
Nunca fomos catequizados. Contra todos os importadores de conscincia enlatada. O ndio,
fingindo de Pitt, vestido de senador do Imprio ou figurando nas peras de Alencar cheio de
bons sentimentos portugueses. Antes dos portugueses descobrirem o Brasil, o Brasil tinha
descoberto a felicidade. Contra o ndio de tocheiro, filho de Maria, afilhado de Catarina de
Mdici e genro de D. Antonio Mariz. Contra a realidade castradora, o matriarcado de
Pindorama. Absoro do inimigo sacro: a Europa, Antropofagia. Ano 374 da Deglutinao do
bispo Sardinha.
O modernismo em grande parte uma combinao de vanguardismo formal, de
origem externa, com a valorizao do passado nacional - ou passado pr-cabraliano (vertente
primitivista) ou passado colonial (vertente regionalista). Para o modernismo antropofgico,
essa recuperao do passado tinha um sentido subversivo: a inteno era promover uma
revoluo caraba. Mas outras variantes do modernismo foram numa direo oposta, de
carter conservador (escola de Recife) ou francamente reacionrio (verde-amarelismo). Em
ambas, a nota dominante o nacionalismo cultural.
A Escola de Recife era a sntese das duas tendncias: inovao formal e
tradicionalismo poltico. Modernismo, sim, mas no quadro da tradio regional. O manifesto
de 1926, de Gilberto Freyre, exprime perfeitamente o sentido desse regionalismo. At agora o
Brasil tinha sido governado por um centralismo unitrio ou por um falso federalismo que
consagra o predomnio dos grandes estados, ignorando, nos dois casos, as unidades polticas
naturais do pas, as regies. preciso agora dar a palavra a essas regies, valorizando sua
cultura. Para que? Para proteger o Brasil como um todo - esse agregado de regies - das
influncias desfiguradoras que vm do exterior. Com isso, o regionalismo se insere na
tradio do nacionalismo cultural e retoma ipsis verbis o seu antiqussimo discurso. Nosso
movimento, diz Gilberto, sonha com um Brasil em que as vestes em que anda metida a
Repblica - roupas feitas, roupagens exticas, veludos para frios, peles para gelos que no
existem por aqui - sejam substitudas no por outras roupas feitas por modista estrangeira,
mas por vestido ou simplesmente tnica costurada pachorrentamente em casa... O caminho
indicado pelo bom senso para a reorganizao nacional parece ser o de dar-se, antes de tudo,
ateno ao corpo do Brasil, vtima, desde que nao, das estrangeirices que lhe tm sido
impostas, sem nenhum respeito pelas peculiaridades e desigualdades da sua configurao

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fsica e social e com uma ou outra pena de ndio ou um ou outro papo de tucano a disfarar o
exotismo norte-europeu do trajo.6
O primitivismo conheceu uma variante de direita com verde-amarelismo, em
torno do grupo Anta, de Plnio Salgado e Tasso da Silveira. A Anta o totem nacional, cuja
funo simbolizar a ascendncia indgena da raa brasileira. O que pretende a Anta? Nada
de muito diferente do que desejaram todas as outras verses do nacionalismo cultural, de
direita ou de esquerda: a formao de uma cultura brasileira, pelo repdio s influncias
europeias. Desde nossa independncia, escreve Plnio em 1927, vivemos como nao-
fmea, gestando maravilhosamente o pensamento estrangeiro. Mas isso simplesmente
humilhante. O Brasil no produziu ainda sua filosofia, seu pensamento, sua arte. Nem
poderemos faz-lo, se no possuirmos primeiro o sentido da independncia... O movimento
Anta... mais ao que pensamento. uma guerra contra tudo o que, se pretendendo
brasileiro, seja essencialmente estrangeiro. Proclamando nossa procedncia do ndio...
romperemos todos os compromissos que nos ataram indefinidamente aos preconceitos
europeus. S quando se formar uma conscincia nacional forte e definitivamente
caracterizada, poderemos pensar com nossas cabeas, oferecendo ao mundo um pensamento,
uma arte e uma poltica genuinamente americanas. Por isso mesmo, o que nos interessa, aos
escritores brasileiros do sculo XX... so os fatores comuns donde saiu a unidade nacional e
que podem constituir uma fora de ao invencvel para a destruio, que nos propomos
efetuar, dos dolos estrangeiros.7
Com a ditadura Vargas, o nacionalismo cultural passa a incidir
predominantemente sobre as ideias e instituies polticas. O que se contesta, agora, o
liberalismo, a democracia, a doutrina dos direitos humanos. Os tericos do Estado Novo,
como Francisco Campos e Azevedo Amaral, afirmam que essas ideias nasceram nas
circunstncias histricas especficas da Europa e dos Estados Unidos e no so transferveis
para o Brasil. At o marxismo convocado para justificar essa tese. Para Azevedo Amaral,
por exemplo, o liberalismo a ideologia da burguesia europeia em sua luta contra o
feudalismo. Ora, o Brasil nunca teve nem feudalismo nem burguesia. Em consequncia, tais
ideias so imprprias. Elas foram importadas por uma elite parasitria de mestios, alheios
atividade produtiva, que se constituiu no Brasil a partir da inchao urbana introduzida por D.
Joo VI. Semelhantes influncias no podiam deixar de deformar o esprito brasileiro,
orientando-o em direes que de modo algum se conformavam com os rumos naturalmente
indicados ao desenvolvimento da futura nacionalidade... A nossa organizao nacional no
momento crtico da Independncia foi, portanto, elaborada sob a presso de vrias foras
sociais e influncia culturais que tendiam a imprimir plasmagem das instituies polticas do
Brasil um cunho de artificialidade, em que refletia mais o esprito de imitao de modelos
exticos que os frutos da anlise objetiva da realidade nacional.8 A mesma irrealidade
dominou o Segundo Reinado e a Repblica. Felizmente, veio o Estado autoritrio, que repele
as ideologias estrangeiras, abstratas e aprioristas, inaplicveis ao Brasil, e adota uma poltica
verdadeiramente nacional, com razes profundas na realidade brasileira.
O pas se redemocratiza. Nos anos 50, delineia-se como grande projeto nacional o
desenvolvimento atravs da industrializao, e a industrializao atravs da substituio de

6 Gilberto Freyre, Manifesto regionalista (Recife: Instituto Joaquim Nabuco, 1967) p. 31.
7Plnio Salgado, A revoluo da Anta, em Jorge Schwartz, Las vanguardias latinoamericanas (Madrid: Ctedra, 1991)
p. 523-526. Traduo a partir da verso espanhola.
8 Azevedo Amaral, O Estado autoritrio e a realidade nacional, (Braslia: Editora da UnB, 1981) p. 28-32.

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importaes. o desenvolvimento. Sua contrapartida filosfica e sociolgica elaborada pelo
ISEB: uma nova variedade de nacionalismo, tambm ela, de certo modo, calada no modelo
da substituio de importaes - consolidao de uma conscincia nacional a partir da
excluso seletiva das ideias estrangeiras. Como princpio geral, o Brasil tem que desenvolver
sua prpria sociologia, sua prpria filosofia, sua prpria poltica. No entanto, pode utilizar a
produo estrangeira, desde que em carter subsidirio. a antropologia aplicada:
aproveitamento das protenas do bispo Sardinha, refugados os ossos, inassimilveis pelo
organismo nacional. Algumas tecnologias podem ser importadas, desde que o produto final
seja brasileiro, do mesmo modo que se podem utilizar, para a produo de teorias brasileiras,
alguns insumos intelectuais gerados no exterior. a reduo sociolgica, idealizada por
Guerreiro Ramos. Numa metfora extremamente expressiva para um pas que tinha ambies
de multiplicar sua produo siderrgica, a reduo em primeiro lugar um termo de
metalurgia: o minrio produzido depois da reduo do metal, afastando-se a ganga, da
mesma forma que a reduo sociolgica purifica as teorias estrangeiras dos elementos que no
possam ser transpostos para o Brasil. Mas a reduo tambm, em segundo lugar, um termo
tcnico da filosofia de Husserl: a colocao entre parnteses (epoche) de certos contedos da
conscincia e de certas configuraes do mundo emprico, o que a reduo sociolgica
tambm pretendia fazer, pondo entre parnteses o que no fosse aproveitvel pelo Brasil. Para
Husserl, continua Guerreiro, todo projeto terico referido a uma intencionalidade, e como
esta varia de sociedade para sociedade, no podemos, sem um rigoroso trabalho de reduo,
importar a um objeto constitudo segundo uma intencionalidade que no nossa. verdade
que existe, para Guerreiro, um ncleo central do pensamento sociolgico, constitudo pelo
que em cada sistema transcende sua intencionalidade imediata. Mas o que significativo
que essa intencionalidade tem sempre carter nacional, seu sujeito sempre a nao. Um
produto sociolgico qualquer... sempre elaborado para atender a uma imposio. Esse para
que constituiu o sentido do produto sociolgico. O sistema de Spencer tem pleno sentido,
sobretudo para os ingleses. Como a de Comte, para os franceses, o de Max Weber, para os
alemes, o de Leste Ward, para os americanos.9 Do mesmo modo, uma teoria ser brasileira
se fizer sentido para o Brasil. Quem decide o que faz sentido para o Brasil? O intelectual
portador de uma conscincia crtica, identificado com foras sociais transformadoras, que
pretendem elevar o Brasil da condio de objeto de sujeito da histria.
Implanta-se uma noite de vinte anos. A ditadura militar dissolve o ISEB e
aparentemente substitui o pensamento nacionalista por um internacionalismo de guerra fria,
em que as fronteiras nacionais so anuladas por fronteiras ideolgicas. Mas seria mesmo?
Tudo indica, pelo contrrio, que os militares se mantiveram fiis ao indestrutvel tema da
autenticidade nacional. O marxismo era combatido por ser uma ideologia extica, alheia
realidade nacional. O liberalismo e a democracia, mutatis mutandis, tambm eram plantas de
clima frio, adaptadas Europa e aos Estados Unidos, mas que s podiam vingar no Brasil
depois de algumas alteraes genticas. Essa botnica dos militares tinha estranhas analogias
com o conceito de reduo sociolgica. que uma e outra se moviam num espao intelectual
comum: o do nacionalismo cultural.
Este no se deixou desmobilizar, uma vez restaurada a democracia. Sempre alerta,
ele voltou a reivindicar, desde 1985, a preservao da cultura nacional contra as agresses
desfiguradoras que vinham do exterior. Pregou-se uma nova gastronomia, na verdade uma

9 Guerreiro Ramos, A reduo sociolgica (Rio: Tempo Brasileiro, 1965) p. 122.

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culinria velhssima, que repunha em todas as mesas iguarias antropofgicas e substitua em
todas as dispensas madeleines por broas de milho.
Sai do palco o primitivismo, e entra em cena o mais sofisticado dos intelectuais
brasileiros, Roberto Schwarz. O tema das ideias estrangeiras revolucionado. Dos romnticos
at os intelectuais orgnicos da Nova Repblica, todos idealizavam a realidade brasileira e
desqualificavam as ideias europeias; vem Roberto e diz que as ideias eram boas - o pas que
no prestava. Continua o desajuste, mas com sinais invertidos. O desajuste comeou no sculo
dezenove, pela contradio entre relaes sociais atrasadas, baseadas no latifndio e no
trabalho escravo, e ideias e instituies modernas, importadas da Europa, de cunho
parlamentar e democrtico, que pressupunham a igualdade e a universalidade dos direitos.
Mas se as ideias contradiziam as estruturas, eram indispensveis para a organizao do Estado
e para a autolegitimao da classe dominante, que se via e queria ser vista como moderna.
Tratava-se, portanto, de uma contradio necessria, num pas em que a realidade desmentia
as ideias, mas no poderia se passar delas, em que as ideias no eram adequadas realidade,
mas eram essenciais enquanto emblemas de prestgio, em que a classe dominante se
justificava por uma ideologia que no lhe convinha e no podia abrir mo de uma cultura que
a condenava. nesse sentido muito especial que as ideias importadas so ideias fora do
lugar, expresso que corre o mundo de modo equivocado, como se fosse apenas outro nome
para a velha teoria da imitao, segundo a tradio do nacionalismo cultural. Ora, no o
mimetismo de nossas elites que a expresso denuncia, e sim uma constelao interna de
explorao, que faz aparecer como extica e inautntica a cultura importada: quando as
relaes sociais internas se baseiam na escravido (ou seus sucedneos contemporneos)
evidente que as ideias iluministas e liberais tm que assumir aspecto imprprio. Mas no so
elas que tm que ser mudadas, e sim as relaes sociais. Machado de Assis foi o escritor que
melhor captou o mecanismo social das ideias fora do lugar, trazendo-o para dentro de sua
obra, sob a forma de um dispositivo estilstico - a esttica da volubilidade.10
Com todo o seu brilho dialtico, Schwarz no v o confronto entre ideias externas
e realidade interna como uma interao verdadeiramente dialtica, e sim como uma
justaposio mais ou menos mecnica, em que nenhum dos dois polos se transforma - nem o
liberalismo muda em seu contacto com a terra nem esta em seu contacto com o liberalismo.
Nisso Alfredo Bosi inova.11 Para ele, as ideias externas podem ser modificadas em
seu funcionamento dentro do Brasil, como ocorreu com o cristianismo durante o perodo
colonial. E o Brasil pode sofrer o impacto efetivo dessas ideias, como ocorreu com o
liberalismo e o positivismo.
Os interesses particularistas do sistema de colonizao influram no cristianismo,
provocando dentro dele uma ciso. Em Anchieta, por exemplo, a ciso se deu sob forma de
uma dualidade interna em sua obra, de um lado autos escritos em tupi para fins de catequese,
alegorias autoritrias que condenavam como demonacas as prticas culturais dos indgenas, e
de outro, poemas sacros redigidos em portugus ou espanhol, impregnados de outro
cristianismo, mas dialgico, menos severo. Em Vieira, clara a tenso entre os ideais
universalistas do cristianismo, que o levam a repudiar qualquer tipo de escravido, e os
interesses materiais dos colonos, que obrigam o jesuta a admitir para os ndios certas formas

10 Roberto Schwarz, Um mestre na periferia do capitalismo (So Paulo: Duas Cidades, 1990).
11 Alfredo Bosi. Dialtica da colonizao (So Paulo: Companhia das Letras, 1992).

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lcitas de cativeiro e a recomendar pacincia aos negros, cujos sofrimentos ele o primeiro a
deplorar, acenando-lhes com as recompensas da vida futura.
Inversamente, as ideias externas influenciam o pas. Foi o que aconteceu com o
liberalismo, cuja funcionalidade, ao contrrio do que afirma Schwarz, no se esgotou em seu
papel de dar a iluso de ser moderna nossa classe dominante. Esta no se limitou a us-lo
como smbolo de status, mas o reestruturou, seletivamente, segundo seus interesses
particulares, em momentos dados. No incio do sculo, predominou um liberal-escravismo
que longe de estar fora do lugar se ajustava como uma luva s caractersticas do nosso modo
de produo. Para esse liberalismo, a liberdade de comrcio era usada para defender o trfico
negreiro e a doutrina do laissez-faire servia de escudo contra medidas governamentais
contrrias aos interesses da classe escravocrata. A partir de 1868, uma frao da classe agrria
e segmentos avanados da classe mdia comearam a advogar um novo liberalismo e abolir a
escravido. Em nenhuma das duas fases o liberalismo foi puramente ornamental, pois
produziu inequvocos efeitos histricos. Foi tambm o caso do positivismo, ao qual aderiram
s fraes militares e tcnicas da classe mdia, e que agiu socialmente tanto na propaganda
republicana e no incio da Repblica como na gerao de gachos que subiu ao poder em
1930.
Concludo esse retrospecto, que ensinamentos podemos tirar para a questo das
ideias importadas?
Em primeiro lugar, h um enorme exagero na tese do desajuste entre ideias
externas e realidade brasileira. Em muitos casos no houve desajuste nenhum, mas uma
perfeita congruncia. Para Srgio Buarque de Holanda, por exemplo, os ideais da Revoluo
Francesa, pregando a bondade natural do homem, se ajustavam muito bem cordialidade
brasileira.12 Em outro exemplo, Srgio assinala que o romantismo, com seu pessimismo
lacrimoso, se harmonizava perfeitamente com a crise moral sofrida por nossa elite quando a
vinda de D. Joo VI comeou a solapar nossa economia agrria.13 Enfim, o positivismo,
alimentando a f no poder da cincia para mudar a sociedade, correspondia s caractersticas
pouco prticas de nossa elite, obcecada por frmulas tericas que dispensassem o esforo de
transformar realmente o mundo pela interveno poltica.14
Em segundo lugar, s muito raramente as ideias estrangeiras foram adotadas em
bloco e sem qualquer modificao. Cruz Costa descreve o fenmeno com grande bom senso.
A inteligncia brasileira formou-se pelo mesmo processo que plasmou o povo brasileiro, isto
, graas s contribuies estrangeiras... Escrever a histria de suas ideias tambm descrever
as alternativas da imigrao das ideias estrangeiras no Brasil. Nesse lento processo de
formao intelectual, natural que tenha havido e que haja imitao. Era compreensvel que
imitssemos os colonizadores. Estes, porm, ao exercerem sua ao sofreram tambm as
influncias das condies novas que o meio lhes oferecia e a j se encontra uma primeira
modificao do modelo original europeu.15 Assim, tem razo Alfredo Bosi quando diz que
ideologias como o liberalismo e o positivismo foram objeto de um processo de seleo e
triagem, luz das necessidades locais e das aspiraes de classes e de grupos sociais, em
diferentes perodos histricos. O mesmo fenmeno exemplificado pelo funcionamento no

12 Srgio Buarque de Holanda, Razes do Brasil (Rio: Jos Olympio, 1991) p. 139.
13 Ibid., p. 120-121.
14 Ibid., p. 118.
15 Joo Cruz Costa, Contribuio histria das ideias no Brasil (Rio: Jos Olympio, 1956) p. 16.

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Brasil dos ideais da Ilustrao. Os Inconfidentes foram altamente seletivos, escolhendo, do
acervo semntico da Ilustrao, aqueles temas e somente aqueles que fossem conciliveis com
sua prtica. Seu anticolonialismo visava libertao dos descendentes de portugueses, no
dos nativos, como preconizava o abade Raynal. Queriam abolir o despotismo, mas apesar das
opinies republicanas de muitos conjurados, no queiram implantar uma democracia
Rousseau. Eram anticlericais, mas seguindo a trilha moderada da Ilustrao Ibrica e Alem,
sem o anticristianismo virulento da Frana e da Inglaterra. Muitos queriam abolir a escravido,
mas sem as opinies incendirias dos que na Europa pregavam a insurreio dos escravos. Em
suma, a Ilustrao decididamente no foi, para os Inconfidentes, uma ideologia fora do lugar,
porque seu estoque temtico no foi simplesmente importado, e sim usado conforme as
convenincias da elite de proprietrios que num momento dado se insurgiu contra a metrpole
portuguesa.16
Em terceiro lugar, nos casos em que houve efetivamente desajuste ele pode ter
sido positivo, seja impulsionando grupos e indivduos a mudarem a realidade luz dos ideais
importados, como diz Alfredo Bosi, seja contribuindo para integrar o Brasil nos grandes
circuitos da cultura universal, o que no precisa ser apenas um exerccio de bovarismo de
classe, como d a entender Roberto Schwarz. Assim, Antnio Cndido defende os rcades
mineiros da acusao de terem introduzido no Brasil uma quinquilharia greco-romana
dizendo que ao usarem a esttica clssica, os rcades estavam dando universalidade
literatura da colnia. Um poeta que visse Ttis se banhando no rio Jequitinhonha podia ser
mais brasileiro que outro que descrevesse uma ndia copiada de Chateaubriand. O poeta
olhava pela janela, via o monstruoso jequitib e punha resolutamente um freixo no poema; e
fazia bem, porque a esttica segundo a qual compunha exigia a imitao da antiguidade,
graas qual, dentre as brenhas minerais, se comunicava espiritualmente com o Velho Mundo
e dava categoria literria produo bruxuleante de sua terra.17
Em quarto lugar, fica evidente que a questo das ideias importadas, alm da mal
posta, no tem absolutamente a importncia que lhe foi atribuda. No se trata bem de um
falso problema, mas uma questo secundria, que encobre questes muito mais
fundamentais. O topos da autenticidade cultural na verdade uma ideologia, cumprindo as
funes tpicas de toda ideologia: atravs do mecanismo que Freud chama de Verschiebung,
deslocamento, desviar a ateno do tema central, conflitivo, infatigavelmente repisado pelos
tericos do nacionalismo cultural, a compulso imitativa das nossas elites, a necessidade de
repelir modelos culturais estrangeiros. O tema conflitivo, mascarado pelo primeiro, a
estrutura de poder da sociedade brasileira. O tom apaixonado com que o tema secundrio do
mimetismo cultural continua sendo tratado mostra que houve, realmente um deslocamento, no
sentido freudiano - a carga afetiva, plenamente justificvel se o assunto fosse o tema candente
das relaes de poder, deslocada para o tema perifrico, que no justifica tanta emoo. O
que est em jogo, com efeito, no saber se a cultura estrangeira ou no copiada, e sim
examinar porque as relaes sociais internas impedem a maioria da populao de aceder
cultura, seja ela importada ou endgena. O que est em jogo no , fundamentalmente, o
carter nacional ou estrangeiro da cultura e sim a dinmica da sua apropriao poltica: que
classes usam que segmentos da cultura e com que objetivos. Na tica da apropriao, no
importa a origem - nacional ou externa - dos contedos que esto sendo mobilizados; o que

16Srgio Paulo Rouanet, As Minas Iluminadas, em Tempo e Histria (So Paulo: Companhia das Letras, 1992) p.
344-345.
17 Antnio Cndido, op. cit., p. 74.

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importa o uso da cultura, seu funcionamento na estrutura de classes, a intencionalidade dos
atores, os efeitos objetivos desse uso no sistema de privilgios.
Em quinto e ltimo lugar, ficam patentes os impasses tericos do nacionalismo
cultural. uma posio vulnervel, porque fundada em premissas discutveis. Subjacentes
tese nacionalista existe uma ideologia historista implcita, de origem herderiana, segundo a
qual cada povo tem uma cultura prpria, modelada por seu gnio nacional, por seu
Voldksgeist, e que tal cultura no pode ser transferida para outras naes. uma ideologia
vitalista, organicista, que equipara a cultura a um organismo vivo, a uma verdadeira flora. Da
a proliferao de metforas vegetais: a cultura tem razes num hmus natal, e no poder
florescer ou dar frutos se transplantada para outros solos. A tese historista politicamente
reacionria, o que explica seu sucesso junto aos regimes de direita no Brasil e no mundo, e
evidentemente falsa, porque a cultura universal se constitui exatamente pelo intercmbio das
vrias culturas nacionais e porque cada cultura nacional resulta em grandssima parte de
contribuies culturais estrangeiras. Se se quiser manter a linguagem vitalista, seria bom
mudar de registro, passando da flora para a fauna, do imaginrio vegetal para o zoolgico. A
cultura no tem razes, tem asas; ela no medra, voa. Se isso verdade para os pases
europeus, especialmente verdade para um pas de cultura ainda informe, como o Brasil, e
que no teve sequer uma grande civilizao pr-colombiana, como o Mxico, a Amrica
Central e o Peru. Cultura sntese sempre se fazendo, e ser tanto mais vigorosa quanto mais
diversificados forem os elementos que entrarem nessa sntese. A cultura francesa ficou mais
francesa depois que a influncia espanhola no grand sicle levou Corneille a escrever o Cid,
depois que o anglicismo em voga no sculo 18 introduziu o parque ingls no Jardim de
Montmorency, e depois que Madame de Stal colocou em circulao, no sculo 19, a
literatura alem. A cultura francesa tudo isso, e s por isso ela verdadeiramente francesa.
O mesmo ocorre com todas as outras culturas nacionais, acervos de bens simblicos cuja
condio de existncia estarem inscritos num circuito mundial de trocas.
Se isto vale para a literatura e a arte, o que dizer do conhecimento? O historismo
sempre relativista: todo saber tem sua validade circunscrita a uma nao, a uma raa, a uma
classe (fsica judaica, biologia proletria). De novo, a metfora vegetal: a cincia alem se
adapta to pouco ao clima intelectual brasileiro quanto um carvalho da Floresta Negra se
adapta ao clima da Mata Atlntica. Mas o saber no uma rvore. A cincia, se verdadeira,
verdadeira para bvaros e para cearenses, e se falsa, no o por no corresponder realidade
brasileira, e sim por no corresponder a nenhuma realidade. O que d seu carter nacional
cincia a escolha dos temas. A cincia poltica dos pases balcnicos ter mais interesse
pelos conflitos intertnicos que a cincia poltica brasileira, do mesmo modo que a pesquisa
mdica brasileira ter maior interesse pela doena de Chagas que a pesquisa mdica francesa,
mas as respectivas investigaes, se vlidas, sero verdadeiras universalmente. claro que a
questo da objetividade se coloca diferentemente para as cincias exatas e para as cincias
sociais, mas se nestas os valores e preferncias do observador podem influenciar em parte os
resultados alcanados, no h nenhuma razo para privilegiar entre esses fatores subjetivos a
nacionalidade do investigador. Um socilogo que queira transformar a realidade brasileira
ver coisas que jamais sero vistas por quem queria conserv-la, mas isto que importa, e no
o fato totalmente secundrio de saber se o pesquisador americano ou brasileiro.
O substrato historista do nacionalismo cultural enreda esse tipo de pensamento em
paradoxos pelo menos curiosos. O que acontece, por exemplo, quando a cultura europeia,
contra a qual se quer proteger o Brasil, ela prpria historista e, portanto, a primeira a
recomendar ao Brasil uma poltica de imunizao contra as ideias vindas da Europa? No

40
estaramos, nesse caso, defendendo atravs de uma ideia importada a estratgia de no
importar ideias?
O paradoxo ocorreu no sculo 19 com dois autores portugueses, Almeida Garrett e
Ea de Queiroz.
Leia-se a citao seguinte de Garrett: As majestosas e novas cenas da natureza
naquela vasta regio (o Brasil) deviam ter dado aos seus poetas mais originalidade, mais
diferentes imagens, expresses e estilo do que neles aparece; a educao europeia apagou-lhos
o esprito nacional... Quisera eu que em vez de nos debuxar no Brasil cenas da Arcdia,
quadros inteiramente europeus, (Gonzaga) pintasse os seus painis com as cores do pas onde
as situou. Oh! quanto no perdeu a poesia nesse fatal erro! Se essa amvel, se essa ingnua
Marlia fosse, como a Virgnia de Saint-Pierre, sentar-se sombra das palmeiras, enquanto lhe
revoavam em torno o cardeal soberbo com a pintura dos reis, o sabi terno e melodioso, que
saltasse pelos montes espessos a cotia fugaz, como a lebre da Europa, ou grave passeasse pela
orla da ribeira o tatu escamoso - ela se entretivesse em tecer para seu amigo e seu cantor uma
grinalda no de rosas, no de jasmins, porm dos roxos martrios, das alvas flores, dos
vermelhos bagos do lustroso cafezeiro; que pintura se a desenhara com sua natural gara o
pincel de Gonzaga!18
Eis a citao de Ea: Nos comeos do sculo (dezenove)... os brasileiros, livres
dos seus dois males de mocidade, o ouro e o regime colonial, tiveram um momento nico e de
maravilhosa promessa. Povo curado, livre, forte, de novo em pleno vio, com tudo por criar
em seu solo esplndido, os brasileiros podiam nesse dia radiante fundar a civilizao especial
que lhes apetecesse, com o pleno desafogo com que um artista pode moldar o barro inerte que
tem sobre a tripea de trabalho e fazer dele, vontade, uma vasilha ou um deus... Tenho a
impresso de que o Brasil se decidiu pela vasilha... O que eu queria que o Brasil... se
instalasse em seus vastos campos e... que lhe fossem nascendo... com viosa e pura
originalidade, ideias, sentimentos, costumes, uma literatura, uma arte, uma tica, uma
filosofia, toda uma civilizao, harmnica e prpria, s brasileira, s do Brasil, sem nada a
dever aos livros, s modas, aos hbitos importados da Europa. O que eu queria... era um
Brasil natural, espontneo, genuno, um Brasil nacional, brasileiro e no esse Brasil que eu vi.
Feito com velhos pedaos da Europa, levados pelo paquete e arrumados pressa, como panos
de feira, entre uma natureza incongnere, que lhe faz ressaltar mais o bolor e as ndoas...
Apenas as naus do senhor D. Joo VI se tinham sumido nas nvoas atlnticas, os brasileiros,
senhores do Brasil... romperam a copiar tumultuariamente a nossa civilizao europeia, no
que ela tinha de mais vistoso e copivel. Em breve o Brasil ficou coberto de instituies
alheias, quase contrrias sua ndole e ao seu destino, traduzidas s pressas de velhos
compndios franceses... (O Brasil) estava maduro para os maiores requintes, e mandou ento
vir pelo paquete o positivismo e a pera bufa. Bem cedo, do generoso e velho Brasil, nada
restou - nem sequer brasileiros, porque s havia doutores... Doutores com uma espada,
comandando soldados; doutores com uma carteira, fundando bancos; doutores com uma
sonda, capitaneando navios; doutores com um apito, dirigindo a polcia; doutores com uma
lira, soltando carmes; doutores com um prumo, construindo edifcios; doutores com uma
balana, ministrando drogas; doutores, doutores sem coisa nenhuma, governando o Estado...
So esses doutores, brasileiros de nacionalidade, mas no de nacionalismo, que cada dia mais
desnacionalizam o Brasil, lhe matam a originalidade nativa, com a teima doutoral de

18 Apud, Antnio Cndido, ibid., p. 73.

41
moralmente e materialmente o enfardelarem numa fatiota europeia feita de francesismo, com
remendos do vago inglesismo e de vago germanismo.19
O paradoxo da importao de ideias contrrias s ideias importadas era raro no
sculo passado, mas agora quase a regra, porque tanto a Europa como os Estados Unidos
esto vivendo uma fase ps-moderna que recomenda com grande nfase a deseuropeizao do
terceiro mundo. O que prope em termos um tanto singulares a questo do colonialismo
cultural.
Se o colonialismo econmico se d atravs da exportao de manufaturas e
tecnologias para os pases da periferia e da importao de alimentos e matrias-primas
fornecidas por esses pases, podemos admitir, para fins de argumentao, que no colonialismo
cultural o Ocidente exporta ideias e importa matrias-primas para produo dessas ideias.
Durante a Ilustrao, a Europa exportou teorias crticas, propostas de
reorganizao da sociedade segundo os grandes princpios de igualdade e da liberdade. E
importou materiais para a construo de suas fantasias revolucionrias: arqutipos de uma
inocncia perdida, de uma sabedoria natural e espontnea, de formas no repressivas de
organizao poltica, encarnados no huro de Voltaire, no brmane filosfico, no mandarim
confuciano: a Amrica, a frica, a China, a Oceania, o terceiro mundo, enfim, forneceram
modelos de uma sociedade justa, que foram reelaborados para a formao de ideologia
enciclopedista.
No sculo 19 e parte do sculo 20, a Europa passou a exportar, de modo geral,
teorias capazes de justificar sua poltica imperialista, como o evolucionismo e o racismo. E
que importou ela? De novo, materiais destinados a alimentar seu imaginrio. O atraso material
dos pases no europeus, a grosseria de suas supersties, suas prticas brbaras, sua
crueldade, sua indolncia - materiais riqussimos, sem os quais a fantasia da superioridade
europeia no poderia ter surgido.
Hoje essa fantasia est cada vez mais sendo contestada pelas elites intelectuais do
Ocidente. H um grande ceticismo quanto noo do progresso e fora emancipatria da
razo. Ela vista como predatria, destrutiva das relaes sociais espontneas e responsvel
pela degradao do meio ambiente. Consequentemente, surge uma ideologia neoconservadora,
que advoga uma volta aos valores comunitrios, repele o individualismo, recomenda o resgate
das ticas pr-capitalistas e das tecnologias tradicionais. essa ideologia, agora, que a Europa
exporta para o terceiro mundo: ele deve recusar a Europa e voltar s suas razes culturais:
imagens de uma cultura harmnica, no agressiva, no competitiva, ambientalmente sadia,
habitada por homens prximos da natureza. De novo, o bom selvagem, como na Ilustrao,
com a diferena de que esse personagem no tem mais a funo de destruir o feudalismo
europeu e sim a de reabilit-lo.
Essa terceira figura do colonialismo cultural a mais ambgua de todas. A
exportao do mito da superioridade europeia, no sculo 19, era o colonialismo com boa
conscincia. A exportao do mito da irrelevncia da cultura europeia, neste final do sculo,
o colonialismo com m conscincia. Na primeira fase, ela exportava Voltaire e Rousseau; na
segunda, Darwin e Spencer; na terceira, um historismo ps-moderno, Herder atualizado por
Derrida. No sculo 19, os povos no ocidentais importavam da Europa as categorias de que
precisavam para idealiz-la; agora, eles importam da Europa as categorias de que precisam
para repudi-la. O Ocidente fornece hoje as grades tericas para que os outros povos possam

19 Ea de Queiroz, Obras (Porto: Lello e Irmo, 1979) vol. II, p. 1105 e s.

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rejeit-los, como antes fornecia as grades tericas para que eles pudessem idolatr-lo.
Antigamente, a Europa dizia: tenho o telgrafo, tenho o caminho de ferro, tenho a cincia.
Sou bela, e por isso digna de ser imitada. Hoje ela diz: tenho a poluio, tenho a represso
invisvel e minha cincia a mscara do poder. Sou hedionda, e por isso no devo ser imitada.
Em todas essas fases, confirma-se o esquema bsico da relao colonial: os pases
perifricos tm que fornecer matrias-primas, recebendo em troca o produto acabado. Essas
matrias-primas so materiais para o sonho do Ocidente sobre si mesmo. A cultura da
periferia abasteceu a Europa com os contedos necessrios para trs fantasias sucessivas: a
fantasia ilustrada da razo libertadora, a fantasia liberal da razo histrica e a fantasia ps-
moderna da razo castradora. Segundo Marx, a ideologia alem era a forma sonhada pela
qual os outros faziam. o prottipo da ideologia europeia, em sua forma atual,
neoconservadora e ps-moderna. No sculo passado, atravs da catedral gtica, o romantismo
europeu idealizava sua prpria tradio; hoje a catedral gtica foi corroda pela chuva cida, e
o novo romantismo idealiza as tradies do terceiro mundo.
Esse o grande paradoxo do nacionalismo cultural brasileiro, em sua fase
contempornea. Ele se entrosa demasiadamente bem com o historismo romntico e terceiro-
mundista de certos intelectuais europeus e americanos. Esse historismo advoga a autarquia, a
segregao protetora pela qual os pases da periferia so preservados da infeco civilizada.
Se o importarmos, estaremos sendo nacionais por sugesto do exterior. Segue-se que nunca
estaremos sendo mais europeus que quando criticamos a Europa e nunca seremos menos
autnomos que quando advogamos a autarquia, porque essa crtica e essa autarquia esto
entre os elementos centrais da novssima fantasmagoria europeia. Rejeitar a Europa, portanto,
aceit-la, e da pior maneira, porque incorporar nossa substncia uma fantasmagoria
alheia.
Tudo isso sugere a inanidade e aponta para o risco de qualquer atitude nacionalista.
Inanidade, porque no podemos escapar da cultura mundial nem sequer quando a rejeitamos,
porque dela que retiramos as categorias que nos permitem exclu-la. Risco, porque no
impunemente que sujeitaremos as ideias a quotas de importao. Quem carimbar os
passaportes da cultura autorizada? Quem far a polcia de imigrao das ideias proibidas? Sim,
existe uma relao colonial na esfera da cultura. Somos importadores lquidos de filmes,
livros, obras de arte, sistemas filosficos, teorias cientficas. Mas no pela reserva de
mercado que romperemos a relao colonial, e sim pela produo de uma cultura vigorosa,
capaz de se impor internacionalmente, e somente o livre entrechoque de todas as correntes
intelectuais, internas e externas, poder levar a esse resultado.

43
O MARXISMO E A GEOGRAFIA
EM FORMAO DO BRASIL CONTEMPORNEO
DE CAIO PRADO JNIOR

Maurcio Carvalho Lyrio

I) Apresentao

De todas as contribuies de Caio Prado Jnior s cincias sociais no Brasil, a


mais destacada e possivelmente a mais polmica, foi a introduo da anlise marxista em
nossa historiografia. Com o lanamento de Evoluo Poltica no Brasil, em 1933, e de
Formao do Brasil Contemporneo, em 1942, Caio Prado Jnior apresentava o que chamou
de mtodo relativamente novo: a interpretao materialista da histria. Se a novidade no
era completa - historiadores como Antnio Figueiredo e Octvio Brando j haviam
empregado elementos marxistas em suas obras1 - o modo sistemtico de aplic-los o era: pela
primeira vez, interpretava-se a histria do Brasil a partir do substrato material e econmico do
pas e dos conflitos sociais e polticos deles decorrentes.
As dcadas de 30 e 40 pareciam propcias renovao da historiografia brasileira.
Em meio efervescncia cultural do perodo, a quase obsesso com as razes e o passado do
pas permitiu a incorporao, aos estudos histricos, de modelos das demais cincias sociais,
como a antropologia cultural na obra de Gilberto Freyre ou a sociologia weberiana na obra de
Srgio Buarque de Holanda. As vertiginosas transformaes da sociedade brasileira
estimulavam no apenas a busca de um passado iluminador, mas tambm a renovao das
formas de interpret-lo. A urbanizao, a industrializao e a formao de uma sociedade de
massas inauguravam novas temticas para as cincias sociais e suscitavam a aplicao de
modelos tericos que explicassem a modernizao capitalista, como pretendera o marxismo.
No parece coincidncia que os principais conceitos de Marx sejam introduzidos na
historiografia brasileira apenas nos anos 30 e 40. Do mesmo modo que, na Europa Ocidental,
o marxismo nasce com a urbanizao e industrializao de meados do sculo XIX, no Brasil
ir surgir em meio decadncia dos setores agrrios e afirmao do meio urbano e industrial,
ou seja, em meio modernizao capitalista decorrente da crise do sistema rural oligrquico a
partir dos anos 20. Na prtica poltica, o marxismo se eleva a programa partidrio em 1922,
com a criao do Partido Comunista Brasileiro, ao passo que, na anlise historiogrfica,
comea a ser aplicado de forma sistemtica com os trabalhos de Caio Prado Jnior.
Se parece compreensvel a introduo tardia do marxismo na historiografia
brasileira, irnico ser o fato de que tenha sido empreendida pelas mos nada operrias de um
pensador nascido em rica e tradicional famlia aristocrtica de So Paulo. O dinheiro e o
prestgio que poderiam t-lo transformado em fazendeiro dos cafezais, em empresrio da
nascente indstria brasileira ou talvez em senador ou ministro de Estado, acabaram por
permitir-lhe as viagens que o fizeram indignar-se com a realidade brasileira. Trocou o
conforto dos sales pela terra batida das estradas que rebelaram um pas antes dilacerado que
clamoroso. Como diz Florestan Fernandes2, Caio Prado Jnior foi um traidor da classe e

1 Leandro Konder, A faanha de uma estreia, in: Histria e Ideal, So Paulo, Brasiliense, 1989, p. 133 e 135.
2 A viso do amigo, in: Histria e Ideal, p. 34.

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sofreu uma incompreenso rancorosa e uma excluso ritual da alta sociedade, contra a qual
se ergueu com um apstata. verdade que no deixou de desempenhar atividades
empresariais, como fundador da Editora Brasiliense, livreiro e editor da Revista Brasiliense,
mas parece inegvel que mesmo estas atividades estivessem relacionadas a seu desejo maior
de analisar e de transformar a estrutura socioeconmica do pas. Eis por que dedicou toda a
sua vida aos estudos sobre a realidade brasileira e militncia poltica. Como intelectual,
passou da histria economia e filosofia; como militante, iniciou-se no Partido Democrtico,
corrente paulista antioligrquica, para logo filiar-se ao PCB em 1931, no qual permaneceria
pelo resto da vida. Em comum ao intelectual e ao militante, ressalta-se a fidelidade ao
pensamento marxista.
Sobre esta conjuno entre o trabalho intelectual e a prtica poltica, pode-se
perguntar at que ponto os objetivos da militncia acabaram por comprometer a objetividade
dos estudos tericos. Marx e Lnin, por exemplo, haviam escrito algumas de suas obras
interessados antes em sua capacidade de persuaso do que em uma cientificidade estrita. Caio
Prado Jnior, talvez pelo menor brilho como militante do que como pensador, parece ter
desenvolvido, segundo Francisco Iglsias3, anlises lcidas e livres de um dogmatismo ou de
frmulas cmodas. Se o marxismo permeia toda a sua obra e militncia, no se pode dizer que
tenha sido aplicado de maneira acrtica, fazendo recair sobre a vida nacional frmulas
abstratas completamente estranhas s suas peculiaridades. Muito ao contrrio, do mesmo
modo que soube empreender a autocrtica das esquerdas, com a publicao de A Revoluo
Brasileira, em 1966, Caio Prado Jnior soube tambm utilizar os conceitos marxistas sem
perder de vista a especificidade dos grupos sociais e dos perodos histricos que analisava.
Caso tivesse empregado de forma dogmtica e estreita a metodologia, os conceitos e as
abordagens de que se valeu, Caio Prado Jnior no seria considerado o verdadeiro introdutor
do marxismo em nossa historiografia - alguns outros o precederam - nem tampouco um dos
renovadores do pensamento social no Brasil.
Aplicar ao passado colonial brasileiro, essencialmente agrrio, escravista e
perifrico na economia mundial, concepes desenvolvidas por Marx para esmiuar o
capitalismo industrial, urbano e central que se afirmava em parte da Europa exigia no apenas
certo distanciamento crtico, mas acima de tudo a incorporao de outras abordagens que
viesse a complementar a puramente marxista. Para tanto, Caio Prado Jnior no recorreu nem
a abordagens antropolgicas como em Gilberto Freyre nem a uma sociologia de tipos ideais
como em Srgio Buarque; apesar de perseguir objetivo comum a ambos - a apreenso de uma
essncia do passado nacional - o historiador paulista utilizou em Formao do Brasil
Contemporneo um instrumento que o fascinava tanto quanto o marxismo: os estudos
geogrficos.
O fascnio pela geografia Caio Prado Jnior no desenvolvera somente com as
aulas de Pierre Deffontaines e seus passeios dominicais ao redor de So Paulo, onde o mestre
ensinava-lhe a ver a terra que antes apenas olhava4; foi, sobretudo, com as incessantes
viagens pelo Brasil e pelo mundo que Caio Prado Jnior tomou gosto pelo conhecimento das
diferenas regionais, do meio fsico, das populaes, dos seus movimentos e distribuio, de
suas formas de produo. Segundo Antnio Cndido, Caio Prado Jnior voltava-se para a
realidade concreta, ligando-se ao corpo fsico do Brasil, que conhecia palmo a palmo5. O

3 Um historiador revolucionrio, in: Caio Prado Jnior So Paulo, tica, 1982, p. 7/44.
4 Antnio Cndido: A fora do concreto, in: Histria e Ideal, So Paulo, Brasiliense, 1989, p. 24.
5 Idem, ibidem, p. 24.

45
mesmo gosto pelas realidades materiais que o aproximou do marxismo iria desvendar-lhe a
geografia. Se para compreender o passado brasileiro era fundamental analisar as relaes
econmicas entre os homens e os conflitos da decorrentes, no menos importante era o
estudo das relaes entre o homem e seu meio, tanto mais por se tratar de uma sociedade em
formao. Combinava-se assim o materialismo histrico com o materialismo geogrfico,
numa busca dos fundamentos materiais, fsicos, econmicos da colnia, tomados como
suporte das divises sociais, das instituies polticas e das manifestaes ideolgicas.
Identificar o substrato material, tanto geogrfico como econmico, era indispensvel no
apenas para a compreenso da vida social e poltica, mas tambm para a apreenso do sentido
das transformaes nacionais. Interpretar historicamente o Brasil significava revelar sua
essncia material e o sentido de sua lenta modificao, cujos reflexos ocorreriam em todas as
outras esferas da vida do pas.
O estudo histrico de um Brasil concreto, analisado a partir das relaes
econmicas entre os homens e das relaes destes com o meio particular que os envolvia,
pressupunha uma ruptura na historiografia brasileira. Com suas obras, Caio Prado Jnior se
insurgia contra o idealismo histrico, contra a historiografia ulica, contra as abordagens
racistas ou culturalistas, ou seja, contra a historiografia tradicional que comeava a ser
questionada no momento em que escreve. As faanhas, os eventos, os personagens e as
cronologias da histria oficial e oficiosa passavam a ser reinterpretadas luz das formas de
vida e de trabalho6. Segundo o prprio Caio Prado Jnior, os historiadores, preocupados
unicamente com a superfcie dos acontecimentos - expedies sertanistas, entradas e
bandeiras, substituies de governos e governantes, invases ou guerras - esqueceram quase
que por completo o que se passa no incio de nossa histria de que esses acontecimentos no
so seno um reflexo exterior7.
Eis a verdadeira inovao introduzida por Caio Prado Jnior em nossa
historiografia. Ao valer-se do marxismo e da geografia de forma lcida e sofisticada e ao
eleger as interaes materiais como fundamento e motor da sociedade brasileira, Caio Prado
Jnior rompia com os estudos anteriores e inaugurava uma interpretao histrica do Brasil
que se tornaria clssica e at mesmo dominante nos meios acadmicos. Formao do Brasil
Contemporneo o melhor exemplo desta renovao: a anlise da interao entre o sistema
econmico colonial implantado e as peculiaridades do meio e da populao no Brasil-Colnia
permite aprender o sentido da evoluo do pas, o qual se manifesta em todos os aspectos da
vida colonial e, mais tarde, da nao independente.

II) O Marxismo em Formao do Brasil Contemporneo

Para analisar o sentido da colonizao e o Brasil da passagem do sculo XVIII e


XIX - propostas bsicas de Formao do Brasil Contemporneo - Caio Prado Jnior introduz
no apenas alguns conceitos elaborados por Marx, mas principalmente uma viso de mundo
inaugurada pelo marxismo: a viso de que o elemento bsico da sociedade o conflito.
Opondo-se ao funcionalismo corrente, que apresentava a sociedade como um todo integrado e
orgnico, a abordagem marxista de Caio Prado Jnior revela um Brasil marcado por clivagens
e oposies. Segundo o modelo funcionalista ento predominante na historiografia brasileira,
e de certa maneira revigorado por Gilberto Freyre, os diversos elementos da sociedade

6 Octavio Ianni: A dialtica da histria, in: Histria e Ideal, So Paulo, Brasiliense, 1989, p. 65.
7 Evoluo poltica do Brasil, So Paulo, Brasiliense, 19a ed., 1991.

46
realizam funes complementares, alheias ao entrechoque, sempre em nome de um fim
comum, que tanto poderia ser o estabelecimento de uma civilizao como a consecuo da
ordem e do progresso; Caio Prado Jnior recusa a ideia de que a sociedade se estabelece em
moldes cooperativos cujo fim a consolidao de sua prpria estrutura. Igualmente rejeitada
ser a historiografia ulica que se compraz em descrever os conflitos da corte, as intrigas do
poder e a mera sucesso de governos; nesse caso, os conflitos revelados no passam de uma
manifestao de superfcie, de turbulncias ruidosas que muito divertem, mas pouco explicam.
Para Caio Prado Jnior, a contradio a prpria estrutura profunda do meio coletivo; os
grupos sociais no convergem para a consolidao da sociedade; eles divergem e apontam
para sua superao.
O fundamento bsico do conflito em sociedade , para Caio Prado Jnior, a
oposio que se estabelece no processo de produo material. O autor utiliza o modelo
elaborado por Marx segundo o qual a propriedade dos meios de produo o divisor de guas
entre os grupos sociais: a posse ou no dos meios de criar a riqueza material determina a
posio social do indivduo e os seus interesses diante dos demais grupos sociais. De acordo
com o autor, duas seriam as oposies bsicas no Brasil-Colnia, ainda que no as nicas: o
conflito entre senhor e escravo, e o conflito entre o fazendeiro e o comerciante. Revela-se
assim o choque de interesses entre classes sociais em decorrncia de uma contradio
estrutural no seio do processo de produo. Como diz Carlos Guilherme Mota, com as
interpretaes de Caio Prado Jnior, as classes emergem pela primeira vez nos horizontes de
explicao da realidade social brasileira - enquanto categoria analtica.8
A primeira oposio socioeconmica - entre senhores e escravos - compe o
prprio esqueleto da sociedade colonial. Dela derivam tanto a riqueza material como a
estratificao social e as manifestaes ideolgicas bsicas da colnia, a exemplo do racismo,
do desprestgio do trabalho e do que Caio Prado Jnior chama de falta de nexo moral9.
Apesar da estabilidade do sistema escravista e dos enormes entraves explicitao do conflito,
no se pode admitir uma espcie de convergncia - sentimental, social nem muito menos
econmica - entre o senhor e o escravo; segundo o prprio Caio Prado Jnior, no se julgue
que a normal e aparente quietao dos escravos, perturbada, alis, pelas fugas (...) fosse
expresso de um conformismo total. uma revolta constante que lavra surdamente entre eles,
sobretudo l onde so mais numerosos, mais conscientes de sua fora, ou de um nvel cultural
mais elevado, o que se d particularmente na Bahia10.
O segundo conflito socioeconmico da Colnia se estabelece entre os fazendeiros
j nascidos no Brasil e os comerciantes, em geral portugueses. O fator que fundamenta esta
oposio o endividamento dos proprietrios para com os reinis, razo pela qual o conflito
ser aguado com a insolvabilidade dos fazendeiros em decorrncia da crise da produo
agrcola em meados do sculo XVIII11. Eis porque as diferenas culturais entre as famlias
aristocrticas brasileiras e os comerciantes reinis tornam-se mais evidentes no perodo, a
ponto de acelerar, como diz o autor em outro livro12, o processo de emancipao poltica em
comeos do sculo seguinte. O que se deve notar que tambm neste caso a clivagem bsica

8 Ideologia da Cultura Brasileira, So Paulo, tica, 1982.


9 Formao do Brasil Contemporneo, So Paulo, Brasiliense, 1992, 22a edio, p. 345.
10 Idem, ibidem, p. 369.
11 Idem, ibidem, p. 366.
12 Evoluo Poltica do Brasil, So Paulo, Brasiliense, 1991, 33a Edio, p. 41 e 44.

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resulta de uma oposio em torno da posse dos meios de produzir: se entre escravo e senhor
impunha-se a divergncia porque somente este detinha as terras, os equipamentos e o prprio
corpo do escravo, entre o fazendeiro e o comerciante tambm se impunha a oposio porque
era este ltimo quem em geral detinha o crdito. Em torno dos fatores de produo, giravam
as duas disputas bsicas e estruturais da Colnia.
No eram as nicas, no entanto. A vida colonial ser marcada por uma srie de
outras contradies que se combinam e que acabam preparando o terreno para a sua
transformao13: Trata-se dos embates polticos, dos conflitos raciais e das disputas
ideolgicas, que, apesar de apresentarem algumas caractersticas prprias e de interferirem
sobre as contradies socioeconmicas fundamentais, so por estas determinadas. Caio Prado
Jnior retoma de forma no explcita a diviso marxista entre uma infraestrutura
socioeconmica e uma superestrutura poltico-ideolgica, segundo a qual, ainda que ambas
interajam, a vida poltica e o campo das ideias sero um espelho mais ou menos deformado da
estrutura social e econmica. Mesmo a estrutura socioeconmica j traz em si um nexo de
causalidade, pois o papel desempenhado na produo define a condio social do indivduo:
(...) deste tipo de organizao em que se constitui a lavoura brasileira (...) derivou toda a
estrutura do pas: a disposio das classes e categorias de sua publicao, o estatuto de cada
uma e dos indivduos que as compem14.
Este tipo de anlise ser empregado por Caio Prado Jnior principalmente para
explicar como uma forma dominante de organizao da produo, o escravismo, condiciona
todos os demais mbitos da Colnia. No plano econmico, a escravido impedir a adoo de
inovaes tcnicas e o desenvolvimento de um mercado interno: no campo social, definir
trs grupos sociais separados por barreiras intransponveis, a elite senhorial, os escravos e os
marginalizados sem trabalho, o que explicaria a nossa falta de coeso social15. Igualmente
importantes sero os efeitos da escravido sobre a vida poltica, pois determina a hegemonia
dos fazendeiros e dos comerciantes (em geral, traficantes de escravos) e sobre o campo dos
valores. O preconceito racial, por exemplo, s pode ser compreendido como resultado de um
preconceito social que o precede: inegvel a discriminao do negro, mas a sua negritude
sofrer variaes de acordo com a posio socioeconmica do indivduo, pois h mulatos
que deixam de s-lo16. Tambm a moralidade frouxa resulta do sistema escravista, em
razo do aviltamento de contingentes populacionais trazidos fora e cujos corpos no
passavam de propriedade alheia, quase sempre de colonizadores em imigrao no familiar,
mais permeveis ao desregramento17. Outra consequncia ideolgica importante a
desvalorizao do trabalho e certa glorificao da indolncia. Como bem analisa Caio Prado
Jnior, a chamada indolncia do brasileiro no derivaria de caracteres raciais, mas do fato de
que o trabalho era associado ao aoite, ao aviltamento, em suma, escravido, ao passo que o
cio representava poder e prestgio social: tudo repousar exclusivamente sobre o trabalho

13 Idem, ibidem, p. 366.


14 Formao do Brasil Contemporneo, p. 143.
15Notar a diferena entre Caio Prado Jnior e Srgio Buarque (Razes do Brasil) ao explicarem a falta de coeso social:
este enfatiza o personalismo do portugus, aquele a desagregao gerada pelo sistema escravista.
16 Idem, ibidem, p. 109. Sobre o preconceito racial, ver tambm p. 273 e 274.
17 Idem, ibidem, p. 276.

48
forado (...); onde falta a obrigao sancionada pelo aoite, o tronco e demais instrumentos
inventados para dobrar a vontade humana, ela desaparece18.
Como se v, Caio Prado Jnior recusa o idealismo ento dominante na
historiografia brasileira. Para ele, as ideias no poderiam ser analisadas como se possussem
vida prpria, mas sim como reflexo, no pensamento de indivduos, de situaes objetivas,
exteriores a qualquer crebro; que esto nos fatos, nas relaes e oposies dos indivduos
entre si.19 Estas oposies entre os indivduos - nascidas de contradies socioeconmicas -
tudo estruturam, at mesmo as turbulncias polticas. As revoltas do perodo regencial, por
exemplo, se explicam pela marginalizao de um amplo setor da sociedade escravista tanto da
inexistncia de ocupaes fora da organizao decorrente como da instabilidade dos ciclos
econmicos de exportao, que inutilizam populaes aps rpidos surtos de prosperidade.
Eis o fardo do sentido da colonizao, da empresa mercantil europeia de explorao dos
trpicos, a qual se traduziu na grande propriedade escrava de produo voltada para o exterior.
Se as contradies socioeconmicas so ao mesmo tempo a estrutura da sociedade
e o fator da determinao da vida pblica e ideolgica, como se viu acima, sero tambm,
segundo o marxismo e a anlise de Caio Prado Jnior, a fonte das transformaes histricas.
Retomando a herana da dialtica hegeliana e a tese de Marx segundo a qual a luta de classes
o motor da histria, o historiador paulista afirma que assim nas contradies profundas
do sistema colonial, donde brotam aqueles conflitos que agitam a sociedade, e donde brotar a
sntese delas que por termo a tais conflitos, fazendo surgir um novo sistema em substituio
ao anterior, aqui que encontraremos as foras motoras que renovaro os quadros
econmicos e sociais da colnia20. No so os indivduos isolados que movem a histria,
mas sim as contradies entre grupos sociais, as quais se sucedem umas s outras.
Cada sistema social e econmico j traz em si as contradies que o destruiro.
Exemplo dado por Caio Prado Jnior o prprio sistema escravista, que, em razo de seu
carter extensivo e predatrio, inviabilizaria a continuidade do modelo agroexportador. Alm
de desbaratar-se uma riqueza que no podia ser reposta, dado o desgaste dos solos usados
extensivamente, o que se produzia era enviado ao exterior, ao mesmo tempo em que crescia a
populao no escrava carente de gneros bsicos. O resultado era o mal estar corrente no
perodo analisado por Caio Prado Jnior, o final do sculo XVIII e incio do XIX. Trata-se do
momento crucial da histria brasileira, do comeo da decadncia da economia colonial e da
afirmao da economia nacional. ao mesmo tempo auge e comeo de declnio da colnia: as
contradies acumuladas em mais de trs sculos, como o trabalho servil, a incorporao
apressada de raas e culturas to diferentes, a disperso do povoamento e a produo voltada
para o exterior, passam a revelar o estado de decomposio do sistema colonial brasileiro.21
A crise vivida no incio do sculo XIX representa a culminao de um processo
inaugurado desde os primrdios da colnia com a expanso da empresa comercial europeia
para as regies tropicais. Tal empresa determina o sentido da nossa colonizao, adequando-a
aos interesses comerciais da metrpole por meio de grande propriedade escravista exportadora,
seja de gneros agrcolas ou de metais. Em outras palavras, se internamente a vida poltica e
ideolgica condicionada pela estrutura socioeconmica, esta, por sua vez, ser condicionada

18 Idem, ibidem, p. 347.


19 Idem, ibidem, p. 365.
20 Idem, ibidem, p. 366.
21 Idem, ibidem, p. 356.

49
pelos interesses externos da metrpole, pela expanso do comrcio europeu. Ao fazer esta
anlise, Caio Prado Jnior estabelece dois eixos de determinao e causalidade - um externo e
outro interno - mesmo porque, ao contrrio de Marx, o historiador paulista estudava no uma
economia central, mas uma colnia dependente e perifrica. De um lado, as determinaes
internas, sob inspirao do modelo marxista; do outro, as determinaes externas, instrumento
que Caio Prado Jnior deveria introduzir para lidar com a especificidade de uma economia
colonial. Tome-se um exemplo simples: a anlise da situao do Maranho em fins do sculo
XVIII. Sua projeo poltica e as transformaes culturais decorrentes da intensa
miscigenao racial no perodo explicam-se pelo surto da produo de algodo, que, por sua
vez, resulta da enorme demanda do produto pela Inglaterra em plena Revoluo Industrial.
Em suma, os fatores externos movem o sistema produtivo colonial, ao passo que este sistema
delineia toda a vida da colnia nos seus demais aspectos.
Para Caio Prado Jnior, todo povo tem na sua evoluo, vista distncia, certo
sentido. Trata-se de uma linha mestra e ininterrupta de acontecimentos que se sucedem
em ordem rigorosa, e dirigida sempre numa determinada direo22. A nossa, para o bem ou
para o mal, nos oferece mais de trs sculos de economia colonial e uma lenta passagem para
a economia nacional. Esta inexorabilidade do curso da histria de cada pas no pode ser
confundida, no entanto, com um etapismo rostowiano nem com um evolucionismo
eurocntrico, to caro a numerosos marxistas. O que Caio Prado Jnior consegue em
Formao do Brasil Contemporneo utilizar os conceitos marxistas para explicar a
especificidade do caso brasileiro, em sua linha inexorvel, mas prpria23. Herda certo
fatalismo presente na filosofia da histria tanto de Hegel como de Marx, mas renega a ideia de
que cada povo ter de passar pelos mesmos estgios em seu processo de evoluo24. Nesse
sentido, Caio Prado Jnior acaba por elaborar um modelo de passagem no clssica para o
capitalismo, o qual guarda semelhanas com a via prussiana de Lnin e a revoluo
passiva de Gramsci25. A Histria do Brasil tm traos nicos e justamente por valorizar a
particularidade do caso brasileiro que Caio Prado Jnior ter de incorporar outros modelos
tericos que viessem a complementar sua abordagem marxista.

III) A geografia em Formao do Brasil Contemporneo


Uma das surpresas do leitor desavisado de Formao do Brasil Contemporneo
a profuso de dados e enfoques geogrficos. Ao atravessar a primeira parte do livro, o leitor
arrisca a perguntar-se se trocou o livro de histria por outro, de geografia. Sua indagao no
improcedente: o primeiro tero de Formao do Brasil Contemporneo analisa a
organizao espacial e demogrfica da colnia, o segundo, a vida material e somente o
terceiro trata da vida social e poltica do pas.
A nfase sobre os aspectos geogrficos do perodo colonial no se explica
anedoticamente pelo gosto do autor por viagens, ainda que estas tenham sido essenciais no
rigor de suas anlises sobre a vida brasileira. Dois outros motivos explicam melhor o uso da
geografia em suas obras: primeiro, a valorizao do concreto, da necessidade do

22 Idem, ibidem, p. 19.


23O fato de ser prpria, particular, no impede que tenha sido determinada por fatores externos. prpria no por
ser autoimposta, mas por ser especfica.
24 Sobre a polmica feudalismo x capitalismo na historiografia do Brasil-Colnia, ver Histria e Ideal, pp. 207-256.
25 Carlos Nelson Coutinho. Uma vida no clssica para o capitalismo, Histria e Ideal, p. 115/131.

50
conhecimento emprico, material, como j apontara Antnio Cndido; segundo, o desejo de
estudar uma sociedade em formao, onde os fundamentos da nacionalidade comeavam a
constituir-se, ao contrrio das antigas naes centrais. Dois eram, portanto, os desafios de
Caio Prado Jnior. De um lado, empreender um estudo histrico que escapasse compilao
de efemrides polticas e mergulhasse na vida concreta, material, da colnia; de outro, aplicar
o modelo marxista a uma sociedade em formao e cujos elementos bsicos eram
radicalmente distintos daqueles analisados por Marx nos pases da Europa Ocidental.
Marx debruara-se sobre economias modernas, como a alem, a inglesa e a
francesa, que representava o amadurecimento de sociedades aps um longo processo histrico.
J Caio Prado Jnior voltava-se para o Brasil-Colnia, de conformao recente. Seus objetos
de estudo eram distintos, e igualmente distintos deveriam ser alguns de seus instrumentos de
anlise. Como, por exemplo, pensar em luta de classes numa sociedade que mal constitura
sua base humana e espacial? Antes de faz-lo, seria necessrio explicar a prpria formao -
da o nome do livro - dos fundamentos da nacionalidade, em especial, da populao e do
territrio. O marxismo poderia explicar, por exemplo, o sentido da empresa comercial
europeia, mas no seria suficiente para explicar as peculiaridades do desenrolar do processo
colonial em diversas reas distintas.
Caio Prado Jnior enfoca a questo da tropicalidade como fator do tipo da
empresa comercial a ser desenvolvido em determinada regio. Retomando a diferenciao
entre colnias de povoamento e de explorao26, ele observa que, muito mais do que a
nacionalidade do colonizador e seus traos culturais, o que condiciona o tipo de colnia sua
localizao geogrfica e caractersticas climticas. O Brasil estava fadado ao modelo colonial
agroexportador e extensivo no por peculiaridades do portugus, mas por sua localizao
intertropical, que o transformaria em colnia de explorao no momento da expanso
europeia.
Tais contingncias geogrficas so particularmente importantes quando da
fundao das sociedades, pois neste momento as relaes do homem com o meio so quase
to agudas e determinantes quanto as relaes sociais. No caso das colnias americanas, a
simples transposio de numerosos contingentes de colonizadores e de escravos estrangeiros
para um meio e paisagens inteiramente novas, de escassa ocupao, tornava ainda mais
significativa a influncia dos fatores geogrficos. Fatores que no se limitavam s grandes
unidades climato-botnicas e distribuio dos solos frteis; compreendiam tambm o
desenho da paisagem, do relevo, da hidrografia. Num ensaio sobre a formao dos limites
meridionais do Brasil, por exemplo, Caio Prado Jnior mostra como a existncia de alguns
acidentes geogrficos pode simplesmente mudar os rumos da histria. o caso do abandono
pelos espanhis, por volta de 1550, de todas as trilhas guaranis que ligavam o litoral brasileiro
ao Paraguai, em razo da descoberta de caminhos mais curtos e seguros para Potos, pelo
norte do continente. A descoberta despovoou o sul do Brasil e praticamente assegurou a sua
posterior incorporao ao futuro territrio brasileiro. Ao lado das razes econmicas e
polticas, tambm as contingncias de geografia desempenharam seu papel27.
O desenrolar do processo histrico colonial resulta da interao de fatores
geogrficos com motivaes econmicas. O impulso do colonizador vai sendo guiado pelos
caprichos da natureza, que ora o instala num ponto, ora desvenda-lhes uma riqueza, ora

26 Formao do Brasil, Contemporneo, p. 26.


27Formao dos limites meridionais do Brasil, in: Evoluo Poltica do Brasil e outros estudos, So Paulo, Brasiliense,
1963.

51
oferece-lhes terra frtil, ora condena-o a partir. Dotado da motivao econmica, o homem
tanto aceita as sugestes do espao fsico como modifica os contornos. H uma interao
entre indivduos e meio, que no se resume nem ao determinismo nem ao possibilismo
geogrfico absoluto. O espao e a distribuio populacional vo sendo moldados pela
adaptao do modelo colonial ao substrato fsico que o acolhe. O desenvolvimento da cultura
da cana-de-acar, por exemplo, favorecido tanto pela demanda europeia de produtos
tropicais complementares como pela disponibilidade de terras frteis em litoral de frente para
as rotas martimas de acesso Europa. J os vazios demogrficos e falta de integrao interna
das diversas reas produtoras da colnia decorrem em parte de vastido do territrio, em parte
do direcionamento da produo para o exterior, mesmo porque as unidades produtoras
acabam tornando-se autossuficientes nos gneros que consomem.
Caio Prado Jnior empreende a combinao de fatores geogrficos e econmicos
conforme vai dissecando cada um dos temas da formao da colnia: povoamento,
regionalizao, relaes campo x cidade, ocupao do litoral e do interior, integrao do
territrio, diviso regional do trabalho... Seu mtodo de interpretao da histria est fundado
na anlise das interaes materiais, que se processam entre os homens e entre estes e o meio.
Desse substrato material brotam as diversas manifestaes da vida colonial, no campo social,
poltico e ideolgico, os quais tambm iro interferir sobre o fundamento material. Cria-se
assim um mtodo absolutamente diverso dos modelos aplicados anteriormente na
historiografia brasileira. Se for possvel dizer que Capistrano de Abreu - nosso historiador da
Colnia junto com Caio Prado Jnior - j havia trabalhado magistralmente com a ideia do
espao geogrfico no processo histrico, em especial na anlise da interiorizao28, deve-se
reconhecer que somente com Caio Prado Jnior o estudo exaustivo da vida material, tanto
geogrfica como econmica, ser pela primeira vez empreendido de forma abrangente e
sistemtica.
Para faz-lo, Caio Prado Jnior vale-se em Formao do Brasil Contemporneo
de duas fontes principais: de documentos econmicos, como Recopilao de notcias
soteropolitanas e braslicas e Roteiro do Maranho a Gois pela Capitania do Piau, e de
relatos de viagens. O mesmo gosto que tinha pelas viagens o fazia leitor entusiasmado dos
relatos de Saint-Hilaire, Martius, Luckouk, Koster, Maximiliano e outros. A prpria
construo de seu livro d a aparncia de um relato minucioso, ao percorrer regies, descrever
suas paisagens, seus caminhos, suas atividades econmicas, suas classes sociais, suas
instituies polticas. Caio Prado Jnior empreende o trabalho analtico de decompor
totalidades para em seguida recomp-las de forma interpretativa: o espao dividido em
diversas regies estudadas sucessivamente, o tempo fracionado em ciclos econmicos que
se substituem, a economia esmiuada nas suas diversas formas de produo, a sociedade
decomposta em grupos sociais. Ele parte das caractersticas e processos gerais da colnia - no
caso, o sentido da colonizao - para revel-lo em seguida nos exemplos particulares, os quais,
por sua vez, iro lanar novas luzes sobre o sentido geral que os orienta. O resultado que o
leitor, alm de apreender as caractersticas essenciais da evoluo colonial, acaba por
contemplar um retrato minucioso, diversificado e rico do Brasil da passagem do sculo XVIII
para o XIX.

Capistrano de Abreu, Captulos de Histria Colonial, 1580-1800 e os Caminhos Antigos e o Povoamento do Brasil, Braslia,
28

UnB, 1963.

52
IV) O mtodo em Formao do Brasil Contemporneo
Conta Antnio Cndido que seu amigo Caio Prado Jnior uma vez lhe disse
alegremente no saber histrias, no sentido de ignorar algumas datas, esquecer outras,
confundir as dinastias e dar pouca importncia a batalhas29. De fato, o grande mrito de Caio
Prado Jnior no foi o de ter dado continuidade, nem mesmo o de ter aperfeioado, a
historiografia tradicional brasileira, de inspirao francesa, particularmente da escola
positivista da histoire vnementielle. Sua grande contribuio foi contest-la, ou seja,
elaborar um mtodo em que todo o conjunto dos acontecimentos mais visveis e anedticos
no fosse tomado como a essncia mesma da histria, mas sim como sua manifestao mais
aparente, como turbulncias superficiais30. Para ele, por detrs da petite histoire que pairava
sobre o passado, encontravam-se estruturas e contradies profundas que deveriam ser
desvendadas para a melhor compreenso do processo histrico.
Caio Prado Jnior no foi o primeiro a empreender este mergulho. Outros
pensadores brasileiros como Alberto Torres, Oliveira Viana, Gilberto Freyre e Srgio Buarque
de Holanda tambm procuraram estudar o passado brasileiro para alm de suas manifestaes
mais ruidosas. A diferena entre eles est nos instrumentos que utilizaram para perscrutar o
passado e nas razes e essncias que acabaram por encontrar. Em Alberto Torres e Oliveira
Viana ainda havia certa nfase num determinismo tnico-cultural embasando o processo
histrico, e no toa que os dois autores tenham sido resgatados pelo movimento
integralista. Em Gilberto Freyre e Srgio Buarque, as abordagens tnicas do lugar a
abordagens mais culturalistas, seja pela vertente antropolgica de Freyre ou da sociolgica de
Srgio Buarque. J a grande inovao de Caio Prado Jnior ser buscar as mesmas razes e
essncias - perseguidas por todos - no fundamento material da colnia, que compreendia tanto
as relaes de produo estabelecidas entre os homens como a interao entre os homens e
seu meio. Segundo Antnio Cndido, Caio Prado Jnior realizar o desnudamento operoso
dos substratos materiais31.
Este desnudamento das bases materiais da colnia, tanto econmicas como
geogrficas, representa uma verdadeira ruptura na historiografia brasileira, no apenas por
inaugurar a interpretao economicista, mas tambm por apresentar um Brasil multifacetado.
A colnia em Formao do Brasil Contemporneo aparece como um grande mosaico de
atividades, paisagens e grupos humanos espalhados pelas diversas regies do territrio. Caio
Prado Jnior descreve em detalhes o processo de ocupao de cada canto do pas e as
atividades produtivas que a se desenvolveram. Ele esmia o cotidiano material do Brasil-
Colnia. Tambm Gilberto Freyre, em Casa Grande & Senzala, escapara s cortes e descera
ao cotidiano da colnia, mas sua nfase recair sobre a intimidade da casa grande sobre o dia-
a-dia domstico. O olhar de Freyre, apesar de revelador, parte de um foco principal: a casa do
senhor de escravos. Seu olhar, de certa maneira esttico, ao passo que o olhar de Caio Prado
Jnior parece percorrer o territrio, num movimento que nos permite apreciar a variedade das
regies e de atividades da colnia.
Esta diferena de perspectiva cria objetos de estudo diferentes para cada autor.
Freyre revela-se um cronista do cio, da vida privada, da intimidade familiar, enquanto Caio

29 Antnio Cndido, A fora do concreto, in: Histria e Ideal, So Paulo, Brasiliense, 1989, p. 23.
30 Formao do Brasil Contemporneo, p. 9.
31Antnio Cndido, O significado de Razes do Brasil, in: Razes do Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1988, 22a
ed., p. XII.

53
Prado Jnior aparece como um cronista da produo. Este descreve os equipamentos
utilizados no garimpo do ouro, fala da qualidade dos solos para o cacau; aquele discute a
sexualidade da casa grande e apresenta receitas culinrias. Ambos descem aos detalhes do
cotidiano da Colnia, mas um se detm no local de produo, ao passo que o outro mergulha
na intimidade familiar. O resultado que, se o Brasil de Freyre mais carnal, sensual, ntimo,
quase incestuoso, o Brasil de Caio Prado Jnior revela-se concreto, material e multifacetado.
Diferenas h tambm entre a abordagem de Caio Prado Jnior e de Srgio
Buarque de Holanda. Em Razes do Brasil, a anlise do autor sobre o passado brasileiro no
parte nem da discusso antropolgica das raas que formaram o pas, como em Freyre, nem
da apreenso de seu substrato material, como em Caio Prado Jnior. Srgio Buarque
interpreta a colnia a partir dos traos e valores do colonizador, que visto como um tipo
ideal maneira weberiana. Por esta razo, o homem em Razes do Brasil parece mais abstrato,
quase sempre representando uma nacionalidade ou outra categoria geral (o portugus, o
espanhol, o holands, o protestante), o que ostenta traos prprios, como a plasticidade, o
aventureirismo, o carter predatrio ou a vocao para a miscigenao. Nem este homem um
tanto abstrato de Srgio Buarque, nem o homem quase em carne e osso de Gilberto Freyre
aparecem em Caio Prado Jnior. Na verdade, por enfatizar, em Formao do Brasil
Contemporneo, a anlise das atividades produtivas e do ambiente fsico em que o homem se
insere, Caio Prado Jnior acaba por retratar um Brasil um tanto desrtico e descarnado.
Percebe-se mais a paisagem e o processo de produo no Brasil do que os traos sociais e
culturais do brasileiro. Como diz Francisco Iglesias32, fala-se pouco em povo no livro. Por
vezes, o homem parece pequeno diante das contingncias de sua classe social, dos obstculos
do meio fsico ou do sentido da histria. O autor leva ao extremo esta viso ao considerar os
homens como joguetes dos acontecimentos, (...) por eles levados e dispostos no tabuleiro da
Histria, sem que no mais das vezes sequer se deem conta do que esto fazendo e do que se
passa33.
No apenas Caio Prado Jnior que condiciona o comportamento do homem a
fatores que lhe so externos. Tambm Gilberto Freyre e Srgio Buarque recusam qualquer
modelo voluntarista e acabam por retratar homens determinados por valores que compem
no a sua individualidade isolada, mas a sua nacionalidade, a sua raa, a sua origem. A
plasticidade do portugus lhe permite adaptar-se aos trpicos, enquanto seu personalismo
dificulta a maior coeso social. Como se v, nos trs autores h determinaes gerais a guiar o
curso da histria; o que os diferencia o sentido deste processo. Em Gilberto Freyre e Srgio
Buarque, apesar da complexidade de suas anlises, pode-se dizer de maneira geral que os
valores culturais explicam o comportamento do homem, que por sua vez reflete-se sobre a
materialidade (abordagem culturalista). J em Caio Prado Jnior o processo se inverte; o
substrato material define a posio social e o comportamento do homem, que por sua vez ir
repercutir no campo dos valores (abordagem materialista). Em outras palavras, enquanto
Freyre e Buarque analisam os traos do colonizador para explicar os destinos econmicos,
polticos e sociais da colnia, Caio Prado Jnior analisa as atividades socioeconmicas para
ver seus reflexos na vida poltica e ideolgica.
Exemplo fundamental desta diferena metodolgica encontra-se na explicao do
estabelecimento do latifndio monocultor, escravista e exportador no Brasil. Gilberto Freyre,
apesar de no desprezar os aspectos socioeconmicos, enfatiza a plasticidade do portugus

32 Um historiador revolucionrio, in: Caio Prado Jnior, So Paulo, tica, 1982, p. 25.
33 Formao do Brasil Contemporneo, p. 369.

54
capaz de estabelecer uma atividade econmica e social em meio aparentemente hostil para
outros povos. O dado cultural assegura o triunfo da atividade econmica. Srgio Buarque, que
tampouco despreza os aspectos socioeconmicos, enfatiza o carter aventureiro do portugus,
razo tanto para o empreendimento de atividade como para o estilo predatrio e extensivo que
a marcar. Mais uma vez, o trao cultural destaca-se, ainda que agora se constitua em fator
negativo, ao contrrio do que ocorrer em Freyre. J Caio Prado Jnior despreza os traos
culturais de colonizador34: para explicar o latifndio monocultor, enfatiza a transposio da
empresa comercial europeia para os trpicos - que deveria fornecer gneros complementares
produo europeia - e a disponibilidade de terras frteis em litoral quase de frente para a
Europa. Busca, portanto, razes econmicas e geogrficas mais gerais, que independem dos
traos que singularizam o colonizador. Para Caio Prado Jnior, os valores e traos culturais
no explicam o caminhar histrico, mesmo porque resultam das condies socioeconmicas,
verdadeiros motores da histria. Nem mesmo para explicar a miscigenao racial que
caracterizou a colnia Caio Prado se vale de interpretaes culturalistas: o idealizado
encontro das raas no se deu pela plasticidade do portugus, por seu impulso sexual, pelo
seu gosto da mulher extica efervescendo no sonho da moura perdida; a miscigenao ocorreu
simplesmente porque, de acordo como processo de produo, o senhor era proprietrio do
corpo da escrava, fosse ela negra ou ndia.
este mtodo de interpretao materialista da histria a inovao e o legado de
Caio Prado Jnior para as cincias sociais no Brasil. Junto com Gilberto Freyre e Srgio
Buarque de Holanda, Caio Prado Jnior forma o trio que, como apontou Antnio Cndido35,
acabou por revolucionar a historiografia brasileira nos anos 30 e 40. Se a revoluo era apenas
uma imagem distante no iderio do militante Caio Prado Jnior, ela se concretizou de forma
completa e marcante em sua obra intelectual. Graas a ele, lanava-se um pouco mais de luz
sobre o nosso passado.

34Em todo o livro Formao do Brasil Contemporneo, o autor enumera um trao distintivo do portugus, e ainda o
subordina a outras anlises mais gerais. Tratas-se aguado instinto sexual (p. 98).
35 O significado de Razes do Brasil, in: Razes do Brasil, Rio de Janeiro, Jos Olympio, 1988, 20a ed.

55
Bibliografia

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56
O PERSONALISMO EM GILBERTO FREYRE
E SRGIO BUARQUE DE HOLANDA E O
CLIENTELISMO COMO NEGAO DA POLTICA

Gustavo Baptista Barbosa


De Nunes Machado costumava dizer o Marqus de Paran que era capaz de
todas as coragens, menos da coragem de resistir aos amigos. O grande
estadista do Segundo Imprio fez, sem o pensar talvez, a sntese de toda a
nossa psicologia poltica: a incapacidade moral de cada um de ns para
resistir s sugestes da amizade e da gratido, para sobrepor s contingncias
do personalismo os grandes interesses sociais, que caracteriza a nossa ndole
cvica e define as tendncias mais ntimas da nossa conduta no poder.
Oliveira Vianna
1
PEQUENOS ESTUDOS DE PSYCHOLOGIA SOCIAL

1. Introduo

Ao longo do ano passado, em clima de comoo popular, o Brasil assistiu,


excitado em seu orgulho cvico, ao afastamento do presidente Fernando Collor de Mello,
acusado de corrupo e de participao numa rede de trfico de influncias. As ruas de todo o
pas eram facilmente tomadas por milhares de pessoas, que, agastadas pelo que se qualificava,
ento, de descaso e desrespeito mal disfarado da cpula administrativa nacional, queriam
tornar pblico seu protesto ressentido, em manifestaes em que, de maneira bastante otimista,
se identificavam o resgate e a ressurreio da cidadania. Na verdade, se existe alguma
originalidade histrica neste episdio, ela se restringe aprovao do impeachment do
presidente; as acusaes de que seu governo foi alvo nada tm de novo e apenas do
roupagem restaurada a um hbito quase imemorial, profundamente enraizado em nossa
sociedade: a confuso entre a esfera pblica e a privada e a tendncia a tratar os negcios
pblicos como desdobramentos de interesses privados, egoisticamente demarcados.
O clientelismo - uma das tradues deste embaralhamento entre o pblico e o
privado - estabelece vnculos personalistas entre governantes e eleitores e obriga troca de
favores por votos, condenando a um nanismo praticamente estril o debate sobre as grandes
questes nacionais. Aos envolvidos nas teias clientelistas, pouco interessa a colorao
ideolgica do grupo governante; o fundamental que nenhum tipo de formalidade restrinja o
acesso aos ocupantes do poder, forados, pelas expectativas do eleitorado, a atender aos
pedidos mais variados: internaes em hospitais, vagas em escolas pblicas, facilidades para a
obteno de empregos. O cliente pede como quem quer e espera obter uma ddiva, e no
como um cidado no exerccio legtimo de exigir providncias das autoridades pblicas. ao
fenmeno do clientelismo, s dificuldades que ele suscita para a institucionalizao dos
mecanismos de resoluo dos conflitos e s barreiras que ele impe despersonalizao das
atividades polticas no pas que estaremos dirigindo nossa ateno nas pginas que se seguem.

1Citado em DAMATTA, Roberto. A Casa e a Rua - Espao Cidadania, Mulher e Morte no Brasil. Rio de Janeiro,
1987.

57
Para a discusso deste tema, adotou-se, inicialmente, como estratgia a
apresentao das caractersticas peculiares ao clientelismo, com base nas ideias que Eli Diniz
desenvolve em Voto e Mquina Poltica - Patronagem e Clientelismo no Rio de Janeiro.
Neste livro, a autora se ocupa da trajetria do chaguismo, mquina de inspirao clientelista,
que se abrigava no interior do MDB, partido de maior expresso eleitoral da antiga Guanabara
e, posteriormente, do Estado do Rio. Por detrs deste estudo de caso, porm, esconde-se, em
Voto e Mquina Poltica, outra preocupao, mais ambiciosa: a anlise de questes que
perpassam a vida nacional de uma ponta outra - do passado ao presente, do campo cidade,
da economia poltica -, de que a prtica do favor bem serve de exemplo. A troca de votos,
por vantagens particulares, concedidas por aqueles que controlam os poderes pblicos,
inaugura uma ideologia de laos efetivos entre governantes e governados. Como
consequncia, inibe-se a organizao de grupos genunos de defesa de interesses na arena da
poltica institucionalizada, at porque o acesso aos bens pblicos deixa de ser regido por
critrios universalistas para se tornar mercadoria de um escambo que desconhece as leis e no
qual funcionam como trunfo as ligaes pessoais dos que pretendem ser brindados pelas
benesses do Estado. As prticas clientelistas, ento, acabam esvaziando os conflitos latentes
da sociedade brasileira, pois abarrotam as agendas polticas com problemas tpicos e
irrelevantes para o pas - como o asfaltamento de uma rua -, permitindo aos governantes
esquivarem-se das decises, bem mais difceis, a respeito dos objetivos a que teria de atender
o Estado brasileiro e dos critrios ideolgicos que devem orientar a alocao dos recursos
pblicos.
Esta personalizao da vida poltica, sustentada no paternalismo que atrela
representantes a representados e que d contornos de traio a qualquer tentativa de tornar
claros os conflitos que existem entre ns, parece-nos reflexo das instituies e dos modos-
de-ser que herdamos do perodo colonial, da casa-grande e da senzala. A esta tese,
procuramos dar maior consistncia analtica no tpico seguinte de nosso estudo, recorrendo a
dois autores clssicos do pensamento sociolgico brasileiro: Gilberto Freyre e Srgio Buarque
de Holanda. Depreende-se da leitura de Casa Grande & Senzala a ideia de que sentimentos
difusos de gratido e afeto disfaram a hierarquia - em tudo o mais evidente - entre senhores e
escravos e procuram eclipsar aquilo que, na verdade, nada mais do que dominao pura e
simples. Este personalismo, que adoa o antagonismo fundamental entre senhor e escravo,
reeditado no clientelismo sob a forma do lao estreito e direto que pe em contato
governantes e governados. J de Razes do Brasil, aproveitamos dois raciocnios. De acordo
com o primeiro, o ruralismo fornece o germe do particularismo caracterstico de nossa vida
poltica, que reage, diuturnamente, universalizao despersonalizante das leis. O segundo
sugere que o homem cordial resiste burocratizao weberiana: no seria exagero, portanto,
imaginar que ele prefere as prticas clientelistas aos mecanismos da poltica institucionalizada
que o obriguem a assumir os conflitos. Nosso personalismo poltico, assim, nos inclinaria
antes ao clientelismo do que poltica, concebida como a arena em que, por excelncia, as
contradies se revelam e se resolvem. Isto quer dizer que o clientelismo nega a poltica,
precisamente a linha de argumentao que adotamos na seo seguinte de nosso trabalho.
Nas concluses, sumariamos os resultados a que chegamos e colocamos em
evidncia a preocupao que esteve guiando todo nosso esforo analtico, a qual se resume
pergunta - sempre recorrente - a respeito do que significam a modernidade e a cidadania para
ns.

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2. O Clientelismo e a Troca de Favores por Votos
Com o intuito de traar um esboo das prticas clientelistas, Eli Diniz recorre ao
conceito de mquina poltica e dedica diversas pginas de seu estudo literatura que tratou do
assunto. As mquinas - que guardam semelhanas bastante notveis com o modo de
funcionamento do clientelismo - constituem organizaes de efeitos integradores, em
sociedades dispersas e desmobilizadas, comumente marcadas pela fragmentao tnica e
religiosa. Adotando um estilo de atuao essencialmente pragmtica e flexvel, as mquinas,
para se aproximar dos eleitores, enfatizam os problemas concretos de que eles so vtimas e as
aspiraes que porventura acalentem. Consequentemente, constroem seu poder de
mobilizao no por meio de discursos sobre os grandes temas polticos, mas atravs de
apelos mais especficos, sobre os quais se erguem elos de relaes diretas, de inspirao quase
feudal, entre o eleitor e os representantes que ocupam postos na mquina: a estes
representantes, reserva-se a tarefa de prestao de assistncia social - e, eventualmente,
pessoal - queles que lhes concedem seus votos.
evidente o clientelismo que a se manifesta, j que a relao entre o
representante e o grupo que ele diz representar se assenta na defesa de interesses materiais
imediatos e se centra na troca de votos por benefcios, sem nenhuma preocupao ou
implicao ideolgica maior. O poltico atua como mediador entre o cliente e a mquina e
torna possvel a canalizao das demandas para a esfera governamental. Procedendo a uma
espcie de privatizao da obteno dos bens pblicos, o poltico impe s clientelas sua
mediao e elas, como resultado, se tornam dependentes da generosidade de seu representante.
Na estruturao e na dinmica das mquinas, desempenham papel fundamental os
incentivos e as recompensas materiais, que se estendem por um leque variado de atividades,
incluindo desde aconselhamento jurdico at a obteno de vagas em hospitais ou acesso
facilitado a empregos e cargos na administrao pblica. J que, normalmente, apenas
benefcios materiais esto aqui em jogo, nada h de surpreendente na indiferena que as
clientelas revelam diante das questes polticas substantivas e de orientao ideolgica da
organizao a que se encontram atreladas. Eleitores com motivaes ideolgicas bem
definidas e sensibilidade aguada no tocante aos princpios programticos do partido em que
depositam sua confiana so profundamente estranhos s mquinas. Por esta razo, os debates
sobre princpios polticos so irrevogavelmente expulsos do centro das atenes e os conflitos
potenciais em torno das diferenas de orientao poltica se encontram minimizados neste tipo
de organizao.
O assistencialismo, que serve de base s mquinas, tem cunho essencialmente
restritivo e particularista. As mquinas atendem a demandas tpicas e buscam satisfazer
objetivos limitados de grupos especficos. A estratgia eleitoral se funda na identificao dos
candidatos com pequenas unidades territoriais, ou com grupos profissionais ou religiosos
individualizados, assegurando que os eleitores se ligaro mquina por sentimentos de
obrigao pessoal e lealdade, sentimentos que determinaro os votos que depositaro nas
urnas. A regra consiste em se ignorar as pautas programticas amplas e privilegiar os
interesses que dizem respeito existncia concreta dos eleitores. Graas a esta nfase nos
interesses segmentados de grupos particularizados, diminui-se, consideravelmente, a
possibilidade de a concesso de um benefcio qualquer prejudicar outros agrupamentos.
Quando prefere adotar medidas que se dirigem exclusivamente ao universo de demandas de
grupos especficos, portanto, as mquinas nada mais esto fazendo do que habilmente
minimizar o potencial de conflitos. As questes de natureza controvertida, polarizadoras de

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tenses sociais, so, desta forma, evitadas e a estrutura de poder, erguida sobre desigualdades
sociais, permanece inalterada.
A lgica operacional das mquinas polticas se alicera, deste modo, sobre a
heterogeneidade tnica, racial, religiosa e funcional, caracterstica especialmente dos grandes
centros urbanos. Investindo fundo no contexto de sociedades dispersas, desmobilizadas e
fracamente articuladas, as mquinas minimizam a ocorrncia de enfrentamentos e absorvem
os grupos que eventualmente aspirem organizar-se autonomamente, recorrendo cooptao
das lideranas e inserindo-as nas redes clientelistas. No mais a ao coletiva que se revela
eficaz na consecuo dos objetivos pelo qual o grupo luta; a eficcia garantida pelos
contatos e vnculos pessoais que a mquina capaz de operar.
Nas mquinas, o que se espera dos parlamentares que eles sejam capazes de
estabelecer pontes entre as demandas dos clientes e os rgos pblicos executivos. O papel
que o parlamentar desempenha o de intermedirio da comunidade clientelista junto s
autoridades competentes: sua funo consiste em abrir as portas palacianas e facilitar o acesso
burocracia estatal. Nas palavras de Eli Diniz: O que a cidadania define como um direito
concedido como ddiva daqueles que se situam em posies de poder. O encaminhamento de
uma demanda que, segundo as premissas universalistas expressaria o direito do cidado de
exigir providncias dos poderes pblicos, transforma-se na expectativa de obteno de um
favor, reforando-se a lgica da deferncia e da influncia pessoal (...)2. Entre ns, tudo
indica que, ante a dificuldade de institucionalizao das instncias de poder do pas e do
extremo descrdito dos rgos pblicos e das instituies de forma geral, as mquinas de
inspirao clientelista se constituam em instrumento de acesso aos bens pblicos, acesso que,
de outra maneira, seria extremamente complicado. Trata-se, neste sentido, de um mecanismo
que a sociedade encontrou, internamente, para prover os recursos necessrios a seu prprio
funcionamento administrativo, diante de um cenrio de extrema desorganizao institucional.
De fato, o clientelismo age nas brechas abertas pela ineficincia ou falta de atuao do
Executivo: onde a ausncia do Executivo no que se refere a saneamento bsico, segurana,
limpeza pblica, etc. se faz mais notria que o clientelismo encontra espao aberto para sua
manifestao. Caber ao poltico clientelista suprir estas carncias bsicas, facilitando o
dilogo entre a comunidade e os rgos competentes. Como os padres universalistas e
impessoais na obteno de providncias por parte das autoridades funcionam mal, o poltico
serve de mediador para colocar a engrenagem de atendimento das demandas em
funcionamento.
O vnculo clientelista no unilateral: no s o poltico que procura maximizar
este vnculo para ampliar suas bases eleitorais. No que diz respeito ao eleitor, os servios que
os representantes prestam, como intermedirios de suas clientelas e os rgos da
administrao pblica, tm uma contrapartida eleitoral, o voto. O clientelismo, na verdade,
pressupe a reciprocidade: como consequncia, a relao representante/representado assume
um carter pessoal e o voto perde seu componente ideolgico e passa a ser visto apenas como
uma demonstrao de confiana. O eleitor no vota mais como cidado, cuja insero na
estrutura produtiva ou sua identidade como trabalhador dirigiria seu voto em um ou outro
sentido, mas como habitante de um dado local, onde a influncia de determinado poltico
bem marcada. Nada, neste quadro, inibe a contnua hipertrofia do poder pessoal; o poltico
que coroa um sistema de relaes profundamente personalizadas, baseadas em obrigaes

2DINIZ, Eli. Voto e Mquina Poltica - Patronagem e Clientelismo no Rio de Janeiro. So Paulo, Paz e Terra, 1982,
p. 43.

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mtuas, com o fim de processar a intermediao entre os integrantes da mquina e os rgos
pblicos com poder de deciso.
No se pode perder de vista o impacto conservador da mquina sobre a arena
poltica. Mesmo que a caracterizemos como uma forma essencialmente pragmtica de se fazer
poltica, a mquina no pode ser separada do significado ideolgico que possui. O prprio
pragmatismo, alis, tem implicaes ideolgicas e d origem a uma lgica conformista, de
aceitao e reforo do estado vigente. Por sua ttica adaptativa, o pragmatismo preserva a
ordem poltico-institucional e se define, portanto, como um importante mecanismo de
controle social. Realmente, onde vigora o clientelismo, os vnculos horizontais entre pares so
diludos e substitudos pelos vnculos verticais, que se constroem em torno de uma relao
entre subordinados e superiores.
No fundo, o clientelismo apenas refora a desigualdade existente na ordem social.
A relao clientelista , sem dvida, assimtrica e hierrquica, j que renega os princpios
universalistas sobre os quais se assenta o exerccio da cidadania. O efeito que o acesso aos
bens e servios pblicos, por definio um direito aberto a todos, passa a ser regulado por
uma hierarquia de prestgio e poder.
Desta maneira, Eli Diniz integra o clientelismo no processo global de explorao e
dominao: trata-se de um modo de incorporao das massas vida poltica, sem que,
contudo, a estrutura de poder saia abalada, ou seja, obrigada a modificaes revolucionrias.
precisamente por este motivo que a mquina poltica clientelista incompatvel com os
pressupostos do Estado republicano-democrtico.
O clientelismo promove, efetivamente, uma destruio sistemtica da ordenao
democrtica. Dentro desta perspectiva, o voto se transforma em meio de pagamentos e deixa
de ser um direito livremente exercido. A prtica clientelista tambm corrompe os partidos
polticos, no mais identificados como responsveis, entre outras instituies, pela realizao
da democracia popular. O partido cessa de ser instrumento de participao poltica aberto aos
interessados: antes, uma organizao dominada por um grupo que coopta serviais. At
mesmo o conceito de representao, essencial no mecanismo democrtico, transformado
pelo clientelismo e passa a funcionar como uma farsa demaggica. Esta transformao
permite outra, tambm drstica: o clientelismo suprime a diviso de poderes e torna nulo o
Poder Legislativo que, ao invs de legislar e controlar o Executivo, comea a girar em torno
deste, at para garantir a manuteno da rede de favores. Por isto, o parlamentar clientelista
experimenta certo horror lei. O que natural, j que a mquina se sustenta sobre o favor, por
definio, uma forma de privilgio extralegal3.
Os funcionrios da mquina clientelista, assim envolvidos neste ambiente de
paralegalidade, lanam-se prtica de excees pessoais e relegam a segundo plano a
observncia de regras universais. Abrindo mo da racionalidade burocrtica em que deveria se
sustentar sua autoridade, os funcionrios da mquina clientelista podem realizar seu objetivo
ltimo, que a privatizao do poder. O clientelismo - esta a concluso que a obra de Eli
Diniz indica - ope-se democracia e constitui-se num tipo especfico de Estado de exceo,
que se apropria das instituies liberais e democrticas para perpetuar precisamente a
fragilidade das instituies caractersticas de um Estado democrtico.

3Estas observaes a respeito da destruio contumaz que o clientelismo promove dos elementos essenciais de uma
ordenao democrtica - entre os quais, o voto, os partidos polticos, o mecanismo da representao e a observao
das leis - baseiam-se nos comentrios que Carlos Estevam Martins desenvolve no Prefcio de Voto e Mquina
Poltica. DINIZ, Eli. Op. cit. pp. 19 e 20.

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Todos estes desdobramentos parecem-nos reflexos evidentes da herana dos
tempos coloniais, como se a casa-grande e a senzala tivessem se espraiado pelas nossas
cidades e as relaes entre senhor e escravos tivessem se perpetuado - modificadas apenas
parcialmente - at os dias atuais. Paradoxalmente, porm, recorrente, ao longo da histria do
pensamento sociolgico brasileiro, a nfase nas diferenciaes que separariam a cidade do
campo. De acordo com estas linhas de anlise, o mundo rural aparece como representante do
imobilismo e, portanto, como contraponto renovao e mudana distintiva das cidades. Ou
seja, para dar conta da complexa realidade social brasileira, os analistas que se filiam a esta
corrente de interpretao postulam uma polaridade bsica, fundada sobre uma lgica
dicotmica que ope ao universalismo citadino o tradicionalismo rural. No campo, ento, as
relaes de dominao se efetivariam como consequncias naturais da dependncia das
massas e da prtica coronelista dos estratos socialmente superiores; a ao poltica, nestas
regies, seria manipulada e controlada pelos grupos que detm o poder econmico. No meio
urbano, ao contrrio, predominariam as formas ativas e autnomas de participao; em
virtude disto, as cidades se revelariam terrenos mais propcios qualificao, do
inconformismo. Em uma s frase: enquanto as relaes e prticas sociais do campo tenderiam
ao conservadorismo, registraramos, na cidade, uma propenso ao inconformismo e
contestao dos valores tradicionais.
Precisamente o inverso mostra Eli Diniz em Voto e Mquina Poltica. Para citar
a autora uma vez mais: Ao contrrio do que sugerem as premissas implcitas na literatura
sobre modernizao e desenvolvimento social, os processos de industrializao e urbanizao,
com a consequente propagao de efeitos modernizantes, no so incompatveis com o
desenvolvimento da prtica clientelista. (...) altos ndices de urbanizao podem no s
coexistir, como facilitar a expanso do clientelismo. Tal associao torna-se particularmente
provvel quando o baixo grau de organizao da sociedade, ao favorecer o fortalecimento de
tendncias atomizadas, cria condies propcias para o xito deste tipo de mobilizao poltica.
multidiferenciao de interesses da resultante ajusta-se a estrutura pragmtica e malevel
da mquina. Organizao apta a lidar com o amplo e diversificado leque de demandas que a
complexidade da estrutura social urbana pode gerar, seus recursos revelam-se eficazes no
agenciamento de interesses to numerosos quanto especficos4. Se identificarmos no
personalismo do clientelismo semelhanas com as interaes sociais que encontrvamos j
nas nossas fazendas coloniais, seremos forados concluso de que, por mais diferentes que
sejam, cidade e campo no constituem um par radicalmente contrastante: muitas das
maneiras-de-ser do campo emigraram para as cidades e muito do tratamento que o senhor
reservava a escravos e vice-versa se eterniza ainda hoje entre ns. Precisamente como
parecem dizer - a partir de perspectivas diferentes, verdade - Gilberto Freyre e Srgio
Buarque de Holanda.

3. O Personalismo em Gilberto Freyre e Srgio Buarque de Holanda e o Clientelismo

O retrato que Gilberto Freyre e Srgio Buarque fornecem das relaes sociais do
Brasil rural - ainda que perspectivas diferentes afastem as anlises dos dois autores sob
diversos aspectos - nos revela traos fundamentais para a compreenso do clientelismo.
J em Gilberto Freyre, encontramos a ideia de que, no Brasil, no o indivduo nem
o Estado, mas a famlia atuou como o grande fator de colonizao do pas. a famlia que

4 DINIZ, Eli. Op. cit. p. 223.

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organiza a unidade produtiva, que fornece o capital para o desbravamento do solo, que
compra escravos e instala fazendas: a Coroa portuguesa optou por deixar tudo - os gastos com
a instalao e os encargos para a defesa militar da Colnia - nas mos da iniciativa particular,
na expectativa de conseguir, deste modo, povoar a Amrica sem qualquer nus para os cofres
reais. Logo esta fora social representada pela famlia estaria procurando se traduzir tambm
em fora poltica. Sobre a aristocracia rural da Colnia assim constituda, nem mesmo o rei
tinha poder: ele reinava, verdade, mas quase que sem governar. Reflexo do poderio desta
aristocracia, o universo da poltica entre ns herdaria contornos caractersticos das relaes
familiares. Da a tendncia a tratar o pblico como desdobramento do privado, a confundir a
casa e a rua5 e a substituir a universalidade da poltica e a impessoalidade das leis por vnculos
entre representantes e representados que se fundam sobre a lealdade e o favor. Exatamente
como ocorre nas prticas clientelistas, conforme j pudemos ver.
Num dos trechos em que trata deste assunto em Casa Grande & Senzala, Freyre
escreve: Vivo e absorvente rgo da formao social brasileira, a famlia colonial reuniu,
sobre a base econmica da riqueza agrcola e do trabalho escravo, uma variedade de funes
sociais e econmicas. Inclusive (...) a do mando poltico: o oligarquismo ou o nepotismo aqui
madrugou (...)6. Desde a primeira metade do sculo XVI, os moldes que as relaes
familiares estavam assumindo no Brasil se encontravam indelevelmente marcados pelo
sistema de produo econmica - organizada sobre a monocultura latifundiria - e pela
escassez de mulheres brancas entre os conquistadores, o que os obrigava a uma reviso e uma
interpretao bastante frouxa dos padres morais europeus. Diz Freyre: Na zona agrria
desenvolveu-se, com a monocultura absorvente, uma sociedade semifeudal - uma minoria de
brancos e brancares dominando patriarcais, polgamos, do alto das casas-grandes de pedra e
cal, no s os escravos, criados aos magotes nas senzalas como os lavradores de partido, os
agregados, (...) vassalos das casas-grandes em todo o rigor da expresso7. Todos estes
vassalos se achavam ligados ao senhor por sentimentos difusos de uma lealdade devida: o
clientelismo apenas daria roupagem moderna a esta disposio quase afetiva.
A famlia rural funciona como um universo em que esto em jogo os vrios
aspectos da colonizao brasileira, brindados por Freyre em seu livro. Em torno da famlia
patriarcal - derivada da intercomunicao que Freyre julga harmoniosa entre tradies
diversas -, encontram-se os polos que desenharo a dinmica das relaes sociais do Brasil
colonial. De um lado, o portugus, preparado por seu passado tnico e cultural de povo
indefinido entre a Europa e a frica para a colonizao dos trpicos: [Em Portugal], o ar da
frica, um ar quente, oleoso, (...) [amoleceu] nas instituies e nas formas de cultura as
durezas germnicas; corrompendo a rigidez moral e doutrinria da Igreja Medieval, tirando os
ossos ao Cristianismo, ao feudalismo, arquitetura gtica, disciplina cannica (...)8. Do
outro, o indgena, com sua tendncia ao nomadismo e suas noes comunistas a respeito da
propriedade, que em muito se diferenciavam do privatismo europeu. Graas mediao
africana, estes extremos se aproximaram e inaugurou-se um equilbrio entre antagonismos,
somente harmonizados pela confraternizao entre os grupos distintos que participaram da
nossa formao.

5 Estes termos foram tomados emprestados de Roberto Damatta. DAMATTA, Roberto. Op. cit.
6FREYRE, Gilberto. Casa Grande & Senzala: Formao da Famlia Brasileira sob o Regime da Economia Patriarcal.
Rio de Janeiro, Record, 1992, pp. 22 e 23.
7 FREYRE, Gilberto. Op. cit., p. XLIX.
8 FREYRE, Gilberto. Op. cit., p. 5.

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Com o moralismo asctico europeu abafado pelo sensualismo islmico que a
invaso moura lhe havia deixado, o portugus em nada reagia a misturar-se gente local e
tomar, por mulheres, as ndias e, mais tarde, as negras: a miscigenao - opina Freyre -
aproximou os opostos, corrigiu as distncias sociais e adoou as relaes hierrquicas entre
brancos, escravas e nativas. Se a monocultura latifundiria e escravocrata levava
aristocratizao, a miscigenao reparava os excessos deste processo. Tambm o catolicismo
brasileira, pouco ortodoxo e bastante diferente do rgido ascetismo calvinista, contribuir
para este congraamento: por meio dele, o escravo se impregnar da cultura do senhor, se
familiarizar com seus padres de moralidade e ser incorporado ao universo da casa-grande.
Sem ignorar a influncia deletria da escravido sobre as interaes sociais do Brasil colonial,
Gilberto Freyre chama ateno para as circunstncias que atenuaram aqui os desregramentos a
que esta organizao do trabalho normalmente leva. Freyre chega mesmo a falar da doura
das relaes entre senhores e escravos, estes ltimos bastante integrados na famlia patriarcal9:
de fato, (...) [a] casa-grande fazia subir da senzala para o servio mais ntimo e delicado dos
senhores uma srie de indivduos - amas de criar, mucamas, irmos de criao dos meninos
brancos (...), indivduos cujo lugar na famlia ficava sendo no o de escravos, mas de pessoas
da casa10. Como consequncia, a palavra senhor se corrompeu e se tornou menos arrogante
sob a forma de sinh ou nonh, exatamente como meu nego ou minha nega, ditos
pelo senhor, contornou a antipatia e emprestou mais ternura e ares de maior intimidade ao
vocbulo negro. Na casa-grande, confraternizavam-se, deste modo, sentimentos
antagnicos: os vindos da senzala, os trazidos da Europa e os que deixavam as fronteiras da
selva, ganhando nossas fazendas. O resultado o brasileiro de hoje, somos ns, duas
metades confraternizantes que se vm mutuamente enriquecendo de valores e experincias
diversas11.
Completada pela senzala, a casa-grande desenha um sistema que
simultaneamente econmico, social e poltico. Nela - postula Freyre -, os pares antagnicos -
como, por exemplo, o senhor e o escravo - so reduzidos a um denominador comum,
magistralmente representado pelo mestio. Desta maneira, a dominao - inseparvel do
regime de trabalho escravista - permanece eclipsada e o potencial explosivo das contradies
termina fragilizado. O mito das trs raas permite, por um lado, que todos se reconheam
como nacionais: por outro, encobre conflitos, sejam eles raciais ou, mais amplamente, sociais.
Na esfera que nos interessa aqui - a da poltica -, a confraternizao entre tendncias culturais
diversas, os laos amigveis e as obrigaes de lealdade mtua entre senhor e escravo e o
horror ao reconhecimento pblico dos conflitos induzem ao compadrismo. Estamos, j aqui a
um passo do clientelismo, que, dois ou trs sculos depois, daria fisionomia atualizada a
inclinaes que encontramos entre ns desde os primeiros tempos de nossa Histria.

9 Independente da polmica a respeito da veracidade e da consistncia histrica desta afirmao de Freyre, parece-
nos significativo que as ideias do autor a respeito deste assunto tenham encontrado receptividade entre ns,
contribuindo para erguer o mito da democracia racial. Este mito, de fato, tem aceitao em diversos grupos,
apesar dos protestos de alguns setores, especialmente da intelectualidade, que chama ateno para a fantasia de se
identificar o Brasil como uma democracia racial. Quando recorremos a Freyre, neste ponto, no nos interessa a
correo ou incorreo de suas afirmaes sobre as relaes entre brancos e negros no Brasil: simplesmente
reputamos expressiva a aceitao, em diversos segmentos, da ideia de democracia racial que, mitolgica ou no, tem
destaque na forma como os brasileiros percebem a si mesmos.
10 FREYRE, Gilberto. Op. cit., p. 352.
11 FREYRE, Gilberto. Op. cit., p. 335.

64
Ainda que possamos tirar todas estas concluses de Casa Grande & Senzala,
Gilberto Freyre, na verdade, apenas trata marginalmente do papel primordial que as casas-
grandes desempenharam na nossa vida poltica. No livro, so outras as discusses centrais de
que Freyre estar se ocupando. J em Srgio Buarque de Holanda, os efeitos do personalismo,
legado do mundo rural, sobre a poltica brasileira sero explorados em toda sua profundidade.
Para realizar esta tarefa, Srgio Buarque recorre a uma metodologia em que explora diversos
conceitos polares, idealisticamente weberianos: o portugus e o espanhol, o trabalhador e o
aventureiro, o semeador e o ladrilhador, o rural e o urbano, a burocracia e o caudilhismo, a
norma impessoal e o impulso afetivo12.
A colonizao portuguesa do Brasil para Srgio Buarque de Holanda dispensou a
racionalidade fria e calculista de que outros europeus se utilizariam e se fez um pouco ao
acaso, adaptando-se natureza dos trpicos, ao invs de se lanar num esforo resoluto para
modific-la. Apesar das contradies inerentes escravido, a maneira como se processou a
colonizao portuguesa entre ns procurou envolver a todos num ambiente em que
predominavam as relaes pretensamente igualitrias e familiares. Em termos polticos, isto
significou uma decidida reao impessoalidade das leis e do Estado e um apreo bem
marcado pelas interaes pessoais: precisamente neste ponto, abriu-se a brecha para que o
clientelismo e o compadrismo tomassem conta do cenrio poltico brasileiro.
ao tradicional personalismo ibrico que demos a tibieza de nossas instituies,
reflexo, ainda, da rebeldia diante da hierarquia, caracterstica que aproxima portugueses e
espanhis. Nem mesmo as relaes entre senhores e escravos deixaram de ser influenciadas
por este horror hierarquia: muitos negros passavam da situao de dependentes para as de
protegidos ou solidrios de seus donos, dilatando o crculo familiar e a autoridade do pater
famlias. Sob o peso destas influncias, o brasileiro passou a ter como trao distintivo seu
apego cordialidade e s relaes de simpatia: desconhecemos francamente os princpios
impessoais como instrumentos constitutivos das relaes polticas, as quais, entre ns,
terminaram embebidas de traos afetivos. Da as dificuldades para a emergncia, no Brasil, de
uma sociedade urbana, de tipo moderno, com a arena da poltica institucionalizada bem
definida e livre das influncias familiares. Nas palavras do prprio Srgio Buarque: O
peculiar da vida brasileira parece ter sido (...) uma acentuao singularmente enrgica do
afetivo, do irracional, do passional, e uma estagnao, ou antes, uma atrofia, correspondente
das qualidades ordenadoras, disciplinadoras, racionalizadoras. Quer dizer, exatamente o
contrrio do que parece convir a uma populao em vias de organizar-se politicamente13.
A dissoluo da ordem tradicional assim constituda - processo lento, que se funda
na passagem do rural para o urbano e que comeou no Brasil com a substituio da cana-de-
acar, pelo caf - traz tona uma srie de contradies no resolvidas, que se revelam na
dvida, to peculiarmente nossa e eternamente renovada, entre as formas de vida copiadas de
naes socialmente mais avanadas e o patriarcalismo e personalismo com que estamos
secularmente acostumados e que permanecem ainda vivos, como sobrevivncias do passado.
So sobrevivncias, porm, que, diferentemente do que ocorria no perodo colonial, no mais
encontram apoio na base econmica. Escreve Antnio Cndido em sua Introduo a Razes
do Brasil: (...) [a Repblica] no possui um substrato ntegro, como era o de tipo colonial.

12Para uma anlise rpida destes pares polares e para a determinao de seu significado em Razes do Brasil, ver a
Introduo de Antnio Cndido obra de Srgio Buarque. HOLANDA, Srgio Buarque de. Razes do Brasil. Rio de
Janeiro, Jos Olympio, 1989. Pp. XXXIX-LII.
13 HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit., p. 31.

65
Cria-se ento um impasse, que resolvido pela mera substituio de governantes ou pela
confeco de leis formalmente perfeitas. Oscilando entre um extremo e outro, tendemos de
maneira contraditria para uma organizao administrativa ideal, que deveria funcionar
automaticamente pela virtude impessoal da lei, e para o mais extremo personalismo, que a
desfaz a cada passo14. No campo, o caudilhismo traduz o personalismo e o arbtrio; nas
cidades, o clientelismo reclama para si este papel. Trata-se de uma ideia que no passa
despercebida a Srgio Buarque: (...) as faces [polticas] so constitudas semelhana das
famlias, precisamente das famlias de estilo patriarcal, onde os vnculos biolgicos e afetivos
que unem ao chefe os descendentes, colaterais e afins, alm da famulagem e dos agregados de
toda sorte, ho de ponderar sobre as demais consideraes. Formam, assim, como um todo
indivisvel, cujos membros se acham associados, uns aos outros, por sentimentos e deveres,
nunca por interesses ou ideias15.
perfeitamente compreensvel a hipertrofia das instituies familiares na
sociedade brasileira. Na verdade, tudo indica que a famlia colonial definia um dos nicos
setores em que no se registravam disputas quanto ao princpio de autoridade. As famlias,
ento, forneciam a imagem que mais se aproximava da noo de poder, pois reclamavam
obedincia dos seus integrantes e forjavam a coeso entre os homens. O particularismo das
unidades domsticas terminaria, assim, invadindo o universo da poltica, o pblico se
imiscuiria no privado e o Estado se confundiria com a famlia.
No Brasil, a ascenso dos grupos urbanos coincide com o declnio da lavoura
canavieira. A vinda da Corte Portuguesa em 1808 e, posteriormente, a Independncia exigem
que permaneam na cidade aqueles que se encarregaro das atividades polticas e da
burocracia. Inicialmente, na ausncia de uma burguesia urbana independente, estes cargos
foram reservados para os egressos dos estratos superiores do pas, precisamente indivduos
que tinham suas origens nas fazendas coloniais e cujas vises de mundo haviam sido
estereotipadas por longos anos de vida rural. Transportada de sbito para as cidades, essa
gente (...) [carrega] consigo a mentalidade, os preconceitos (...) de sua primitiva condio 16.
O coronelismo do campo preparara o caminho para o clientelismo dos ncleos urbanos.
O Estado no se constitui numa ampliao do crculo familiar: est a um preceito
que simplesmente insistimos em desconhecer. Se, como escreveu Srgio Buarque, s pela
transgresso da ordem domstica e familiar que nasce o Estado e que o simples indivduo se
faz cidado (...) ante as leis da Cidade e se h nesse fato um triunfo do geral sobre o
particular17, preferimos ser condescendentes com um Estado que funciona mal a ignorar os
laos afetivos que eternizam nossas ligaes umbilicais com as famlias e que retardam nossa
maturidade poltica. Nada nos mais repulsivo e digno de condenao do que algum que,
por ter assumido uma funo pblica qualquer, passe a deixar de lado os pedidos dos amigos e
parentes. Reagimos ao tratamento despersonalizado de nossas demandas: queremos
autoridades com sentimentos humanos. Vm da a repulsa pela rgida aplicao das normas e
a incapacidade, quase congnita, para aceitar as prescries legais e universalistas.

14 Este outro trecho da Introduo de Antnio Cndido a Razes do Brasil. HOLANDA, Srgio Buarque de. Op.
cit. p. XLVIII.
15 HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit., p. 47.
16 HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit., p. 50.
17 HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit., p. 101.

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Escolhemos o funcionrio patrimonial de Max Weber e procuramos nos
desfazer do burocrata. No Estado burocrtico conforme concebido por Weber, a
especializao das funes e a profissionalizao dos agentes facilitariam a despersonalizao
do poder. J para o funcionrio patrimonial, seus interesses particulares precedem os da
organizao estatal: graas ao personalismo da decorrente, os indivduos rfos de contatos
com homens de influncia podem desistir de ter suas demandas devidamente encaminhadas
junto aos rgos decisrios. O personalismo infecta mesmo nossas instituies democrticas,
impedidas de funcionar com bases em princpios neutros, abstratos e antiparticularistas. O
diagnstico de Srgio Buarque a este respeito sombrio: A democracia no Brasil sempre foi
um lamentvel mal-entendido18.
Citemos o autor de Razes do Brasil uma ltima vez: Na to malsinada primazia
das convenincias particulares sobre os interesses de ordem coletiva revela-se nitidamente o
predomnio do elemento emotivo sobre o racional. Por mais que se julgue achar o contrrio, a
verdadeira solidariedade s se pode sustentar realmente nos crculos restritos e a nossa
predileo, confessada ou no, pelas pessoas e interesses concretos no encontra alimento
muito substancial nos ideais tericos ou mesmo nos interesses econmicos em que se h de
apoiar um grande partido19. Entre ns, as mquinas clientelistas frequentemente substituem
os partidos e no exigem que abdiquemos de nosso personalismo, renncia que nos seria
profundamente dolorosa: no intuito de nos poupar dela, chegamos at a comprometer a
prpria ideia da poltica, que deixa de funcionar como um locus em que os conflitos, uma vez
assumidos, podem ser dirimidos, para se tornar um arremedo, uma pardia mal dissimulada
em que, exausto, favores so trocados por votos e votos, por favores.

4. O Clientelismo e a Negao da Poltica


Norberto Bobbio detm-se, no primeiro captulo de seu livro Estado, Governo,
Sociedade - para uma Teoria Geral da Poltica, na anlise de uma srie de pares
dicotmicos, com base nos quais podemos estabelecer a diferenciao entre o pblico e o
privado: sem esta distino fundamental, a poltica simplesmente deixar de ser uma esfera
dotada de especificidade e de uma dinmica que lhe peculiar. Quando o brasileiro, com sua
cordialidade caracterstica, opta por enfraquecer o potencial de conflitos e resiste em romper
com os laos familiares, jamais se tornando, portanto, um verdadeiro cidado, a
independncia da arena poltica que ele est repudiando. Entre ns, a separao entre o social
e o individual - entre aquilo que pertence coletividade e aquilo que propriedade de seus
membros singulares - nunca vingou e a poltica esteve perpetuamente condenada a uma
condio embrionria20.

18 HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit., p. 119.


19 HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit., p. 137.
20Quando falamos aqui em poltica, claro deve estar que estamos trabalhando com uma definio possvel do termo,
bastante inspirada pela tradio anglo-sax, conforme ficar evidente um pouco mais adiante. Diante desta definio,
a poltica brasileira realmente permanece em estado embrionrio. Contudo, h outras formas de se definir poltica.
Se tivssemos sugerido que a definio de que nos utilizamos aqui a nica, somente entenderamos nosso universo
poltico como resultado de faltas e carncias, o que equivaleria a introduzir um vis etnocntrico inaceitvel em nossa
anlise. De fato, existe uma forma tipicamente nativa e brasileira de fazer poltica: trata-se do que poderamos batizar
de Brazilian way of politics, que, por suas peculiaridades, no se presta a tomar parte em ordenamentos
hierrquicos e valorativos cujo topo esteja reservado concepo anglo-sax de poltica. Agradeo a Lvia Barbosa,
do Departamento de Antropologia da Universidade Federal Fluminense, ter chamado minha ateno para este fato.

67
Afirma Bobbio que a distino entre o direito pblico e o privado somente tem
sentido quando o primeiro precede o segundo21. No Brasil, no apenas ignoramos esta
supremacia, mas a invertemos: aqui, o pblico que deve curvar-se ao privado e observar as
regras que guiam os atores nas relaes com seus grupos mais ntimos, entre os quais, a
famlia. Se definirmos o direito como o ordenamento das relaes sociais, a dicotomia entre
direito pblico e privado se desdobrar em outra que distingue dois tipos de relaes sociais:
as que se processam entre iguais e as que se verificam entre desiguais. Tambm neste caso,
sero confusos, no Brasil, os limites que separam um universo do outro. Normalmente,
caracteriza-se o Estado por abrigar relaes de subordinao entre governantes e governados
ou entre os que possuem o poder de comando e aqueles a quem cabe obedecer. O clientelismo
mistura as relaes sociais de um gnero e de outro e cr esvaziar a subordinao ao criar
laos afetivos entre representantes e representados. Na verdade, porm, ocorre precisamente o
contrrio: obrigando os representados a uma lealdade para com os governantes, o clientelismo
inibe a demonstrao de descontentamento e impede a traduo clara dos interesses dos
diversos grupos na arena da poltica institucionalizada, mantendo-se, assim, intactas a ordem e
a hierarquia vigentes.
Ainda outro par, tambm resultante da distino entre pblico e privado, embaraa
os brasileiros: as fronteiras entre as leis e os contratos nos parecem sempre dbias. Quando se
ocupa das diferenciaes entre direito pblico e direito privado, Bobbio define as leis como
normas vinculatrias, adotadas pelo detentor do poder e reforadas pela coao, cujo
exerccio exclusivo est nas mos do soberano; j os contratos, celebrados por particulares,
referem-se ao direito que os indivduos estabelecem entre si para regular suas relaes,
especialmente as de carter patrimonial22. Como h uma ambiguidade na afirmao das
relaes de subordinao no Brasil, difcil ter certeza aqui a respeito do carter efetivamente
vinculatrio das leis. Alm disto, uma vez que permanecem imprecisos os contornos que
distinguem as leis dos contratos, as relaes patrimoniais deixam de se referir apenas s
interaes que indivduos mantm entre si. Consequentemente, os bens pblicos passam a ser
tratados como se pertencessem aos ocupantes do poder, que se utilizam de suas prerrogativas
para angariar votos e satisfazer seus eleitores - mecanismo de que o clientelismo, como vimos,
lana mo com frequncia.
Nas sociedades industriais do presente - acredita Bobbio -, presencia-se o primado
do pblico sobre o privado. Contudo - escreve o autor - as relaes de tipo contratual,
caractersticas do mundo das relaes privadas, no foram realmente relegadas esfera
inferior das relaes entre indivduos ou grupos menores, mas reemergiram fase superior
das relaes politicamente relevantes, ao menos sob duas formas: nas relaes entre grandes
organizaes sindicais para a formao e renovao dos contratos coletivos, e nas relaes
entre partidos para a formao das coalizes de governo23. O Brasil inventou uma terceira
forma: o clientelismo, por meio do qual os bens pblicos so paulatinamente privatizados e os
interesses privados satisfeitos, servindo-se, para tal, dos aparatos pblicos. Nada podia ser
mais estranho natureza da poltica.

Sugiro aos interessados numa discusso mais consistente sobre o assunto a leitura do primeiro captulo do livro de
21

Norberto Bobbio com que trabalhamos aqui. BOBBIO, Norberto. Estado, Governo, Sociedade - para uma Teoria
Geral da Poltica. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1987. Pp. 13-31.
22 BOBBIO, Norberto. Op. cit., pp. 17-19.
23 BOBBIO, Norberto. Op. cit., p. 26.

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Em verbete do Dicionrio de Cincias Sociais, Luis Snchez Agesta esclarece
que o universo da poltica se constitui de processos, atos ou instituies que definem
polemicamente uma ordem vinculadora da convivncia que realiza o bem pblico24. Ele
mesmo se explica: Uma questo se torna poltica medida que adquire um carter polmico
e cuja satisfao considerada um bem pblico, que deve ser visado ou respaldado por uma
agncia de poder25. O clientelismo ignora praticamente todos os elementos constitutivos da
poltica, na acepo que lhe empresta Agesta. Em primeiro lugar, ele esconde a polmica,
disfarando-a sob a cordialidade e os sentimentos de lealdade que atrelam eleitores a
representantes. Em segundo, restringe absurdamente os bens pblicos, que devem ser
satisfeitos, queles que beneficiaro diretamente as clientelas que traduzem nas urnas seu
agradecimento ao poltico com que se identificam. Sob o clientelismo, a poltica
mesquinhamente se reduz s lutas pela conquista e manuteno do poder: eleito, o candidato
pode manter abertas as portas palacianas, garantir a sensibilidade das autoridades para as
demandas de suas clientelas e manter em funcionamento a mquina que lhe garante os
mandatos. Trata-se de uma forma de fazer poltica que reage ao conflito e polmica e que
foge da discusso normalmente bastante controversa a respeito dos critrios ideolgicos que
devero orientar a alocao dos recursos pblicos. Mas fazer poltica eclipsando os conflitos e
impedindo que eles se resolvam institucionalmente praticamente condenar o universo da
poltica esterilidade; retirar-lhe a vitalidade e a significncia dos debates; em uma s frase,
negar a poltica propriamente dita.

5. Concluses
No Brasil, as cidades se ergueram sobre as heranas legadas pelo campo. Assim,
as prticas sociais que se desenvolveram sob o teto das casas-grandes deixaram marcas
profundas, que se eternizam at hoje. Os sentimentos de aparente intimidade entre senhor e
escravo, entre dominador e dominado empalideceram a hierarquia e o conflito. A cordialidade
reforou, entre ns, a valorizao das relaes que se baseiam na simpatia, as quais no
devem ser esquecidas nem mesmo pelos ocupantes do poder. como se tivesse sido feito para
eles o ditado segundo o qual para os amigos, tudo; para os inimigos, a lei. Finalmente, o
personalismo nos condenou ao desapego pronunciado pela neutralidade e universalidade dos
mecanismos institucionalizados para a resoluo dos conflitos. Para ns, ento, parece
intransponvel o caminho que leva burocratizao weberiana.
Neste trabalho, estudamos todos estes aspectos peculiares da sociedade brasileira
luz de um fenmeno quase corriqueiro em nosso cenrio poltico: o clientelismo. Fundado
na troca de favores por votos, o clientelismo estabelece vnculos diretos, profundamente
personalistas, entre os representantes e os representados. Os polticos garantem o
encaminhamento das demandas de seus eleitores junto s autoridades competentes; o
reconhecimento dos eleitores se traduz nas urnas. No h espao a para as grandes discusses
de fundo ideolgico: interessa, antes, o asfaltamento de uma rua do que a definio de
critrios claros para a alocao dos recursos pblicos.
O dilogo que procuramos estabelecer entre as obras de Eli Diniz, Gilberto Freyre
e Srgio Buarque de Holanda teve o objetivo de ressaltar o raquitismo da ideia de cidadania
entre ns. Contando com a sano da nossa cordialidade e personalismo, o clientelismo

24AGESTA, Luis Snchez. Poltica in Dicionrio de Cincias Sociais. Rio de Janeiro, Fundao Getlio Vargas,
1987, p. 922.
25 AGESTA, Luis Snchez. Op. cit., p. 922.

69
concede como ddiva aquilo que a cidadania reconhece como direito: reclamar que as
autoridades se desincumbam decentemente das tarefas que lhes cabem. Por conta desta
debilidade da cidadania, o mesmo dilema continuamente nos desafia: devemos adotar aqui
padres de comportamento das naes socialmente mais avanadas - ainda que estes padres
nos sejam profundamente estranhos - ou mais indicado assumir todas as caractersticas de
nossa identidade, desculpando-nos a ns mesmos por no atingirmos a performance
invejvel em termos de indicadores sociais e os nveis de estabilidade democrtica de outros
pases?
Novamente temos a aprender com Srgio Buarque de Holanda. A mais
duradoura lio do historiador - escreve Leo Gilson Ribeiro em sua Introduo a Razes do
Brasil - permanece inaltervel: para sermos independentes em todos os sentidos
indispensvel que nos voltemos para o presente. Que apresentemos solues brasileiras e
pioneiras para a nossa problemtica. Ser intil e simiesco macaquearmos o que vem de fora
(...): {a} nica maneira de forjarmos uma nacionalidade, um ethos, uma identidade sermos
ns mesmos26. O que, evidentemente, no significa ignorar completamente as contribuies
e influncias externas. Precisamos, na verdade, estar continuamente deglutindo o bispo
Sardinha. At para que possamos reinvent-lo.

Este trecho foi retirado de uma das Introdues a Razes do Brasil, a de autoria de Leo Gilson Ribeiro.
26

HOLANDA, Srgio Buarque de. Op. cit., p. XXIV.

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Bibliografia

AGESTA, Luis Snchez. Poltica; in Dicionrio de Cincias Sociais. Rio de Janeiro,


Fundao Getlio Vargas, 1987.
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WEFFORT, Francisco. O Populismo na Poltica Brasileira. Rio de Janeiro, Paz e Terra, 1978.

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