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Maquiavelo

La poltica es independiente
de la moral y solo
persigue el poder

APRENDER A PENSAR
Marcos Jan por el texto.
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2015, RBA Coleccionables, S.A.

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ISBN (O.C.): 978-84473-8198-2


ISBN: 978-84473-8398-6
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Impreso en Espaa -Printed in Spain


Introduccin.................. 7

C apitulo 1 Solo conquistan los profetas armados:


la fu e rz a ....................................................................19
C apitulo 2 Cmo hacer eficiente la poltica: la virtud. . . 51
C apitulo 3 Cuando el fin justifica los medios:
la monarqua absoluta . . . . .............................. 85
C apitulo 4 Frenos y equilibrios: la re p b lic a .................... 115
G losario ................... 147

L ecturas recom endadas ................................................................. 151


I n tr o d u cc i n

Nicols Maquiavelo vivi el cambio entre los siglos xv y xvi,


cuando el Renacimiento haba ya desbordado las fronteras
de Italia, su origen geogrfico y espiritual, y se extenda por
toda Europa. Este florentino, amante de su patria pero es
cptico en todo lo dems, alcanzara tal mala fama despus
de su muerte, particularmente a partir de la Contrarrefor
ma, que su nombre llegara a producir un adjetivo utilizado
para calificar la perfidia y las intenciones retorcidas. An
hoy, lo maquiavlico sigue vivo en el lxico comn aplica
do a quien utiliza la hipocresa y la manipulacin para lograr
sus fines.
Gran parte del vilipendio que sufri el nombre del filso
fo se debi a su actitud crtica hacia la Iglesia y a la franque
za de su pensamiento. La filosofa poltica de Maquiavelo se
bas en su experiencia directa como secretario de la Rep
blica de Florencia y se centr en identificar los medios para
alcanzar determinados fines, dejando en suspenso la cues
tin sobre si esos fines deban ser considerados buenos o
malos. Ahora bien, en aquellos fragmentos de sus escritos en
los que se permite mencionar los fines que desea alcanzar, es
difcil para la mentalidad actual no estar de acuerdo con l.
La obra maquiaveliana (por usar un adjetivo menos con
notado y que es el ms comn entre los estudios contem
porneos) es una esclarecedora expresin de su poca que
contiene, al mismo tiempo, la descripcin de las cosas tal
como son (la verta effetuale) y las condiciones para hacerlas
mejor (lograr el ordine o el buen ordenamiento). Esa dolo-
rosa honestidad intelectual es exactamente el reverso de la
hipocresa poltica de la que se le ha acusado. Una actitud
semejante no hubiera sido posible en ningn otro tiempo
o en ningn otro pas. Fue un producto de la lite de ita
lianos cultivados y laicos de aquel momento heterogneo
y contradictorio, que deban su formacin terica y prcti
ca a las guerras permanentes entre pequeos Estados que
desgarraban la pennsula, en las cuales el papa a menudo
actuaba como un mero seor temporal.
El punto de vista moderno comenz en Italia con el Re
nacimiento, un movimiento que no fue popular, sino propio
de un pequeo nmero de eruditos y artistas, alentado por
mecenas generosos. Hoy no se entiende este perodo como
una ruptura, sino como el proceso de transformacin que
llev de la Edad Media a la Edad Moderna. En este len
to trnsito se fue erosionando el rgido sistema escolstico
y se promovi un conocimiento emprico y cientfico. La ac
tividad intelectual comenz a considerarse una aventura so
cial y no una prerrogativa propia de los claustros. Con todo,
pocos italianos del siglo xv se hubieran atrevido a sostener
una opinin que no tuviera el respaldo de alguna autoridad.
Aunque el suyo fue un paso decidido hacia la emancipacin
intelectual, los renacentistas sentan la misma reverencia por
la tradicin que los medievales, pero sustituyeron la Iglesia
por los antiguos clsicos.
En aquel momento, Florencia era una de las ciudades
ms civilizadas del mundo y uno de los principales focos de
aquella sensibilidad, gracias en parte a la familia de merca
deres ennoblecidos que la gobernaba con carcter oficiosa
mente hereditario, los Medid. Muchos de los grandes nom
bres de la literatura y el arte renacentistas estn relacionados
con la ciudad que el ro Arno parte en dos. El Renacimiento
florentino fue excelente tambin en el campo de los filsofos
tericos, donde produjo la mxima eminencia de la filosofa
poltica: Nicols Maquiavelo.
El florentino Niccol Machiavelli, segn su nombre ori
ginal italiano, era hijo de un jurista de formacin que nunca
ejerci ni poda ostentar cargos pblicos. Ni rico ni pobre,
perteneca a una clase urbana y educada en el humanismo
que quiz podra identificarse con la actual clase media.
Aunque los primeros aos de su vida transcurrieron en una
calma inslita en Italia, esta se trunc hacia su mayora de
edad, cuando los Medid fueron expulsados durante un pe
riodo de enorme agitacin que impresion profundamen
te al joven Nicols. El muchacho comenzaba a observar la
.realidad con ojos de analista y comprenda que la cuestin
poltica era en ltima instancia una cuestin de fuerza. Para
lograr un fin poltico es necesaria la fuerza, de una clase
o de otra, ms o menos sofisticada o transfigurada en otro
elemento que la esconda. Cuando el lado que uno cree justo
prevalece es porque tiene una fuerza superior, no por la jus
ticia de su posicin, lamentablemente.
Al poco de instaurarse el nuevo gobierno de la Repblica
de Florencia, Maquiavelo obtuvo un puesto no demasiado re
levante. Fue en 1498. Su servicio pblico se prolongara en
misiones diplomticas de importancia creciente hasta la res
tauracin de los Medici en 1512. Su desempeo lo llev a co
nocer a grandes personajes del momento: Caterina Sforza, los
Borgia, el rey de Francia, el emperador de Alemania, los papas
que desfilaban por los Estados Pontificios... Del ejemplo de
todos ellos, algunos osados, otros dubitativos, extrajo el con
vencimiento de que el primer objetivo de la poltica deba ser
la eficiencia. Si el fin es subsistir, hay que escoger medios ade
cuados para lograrlo, sin ms consideraciones. Por lo tanto, no
es posible plantearse la cuestin de los medios en funcin de
la bondad o maldad de los fines, sino de un modo puramente
cientfico. La ciencia del xito poltico tiene que estudiar tanto
los triunfos de los malvados como de los buenos.
Cuando los Medici regresaron a Florencia, como Maquia-
velo siempre se haba opuesto a ellos, se le relacion con
conspiradores y fue detenido y torturado. No se le pudo in
criminar y recuper la libertad, pero solo se le permiti vivir
retirado en el campo. Se hizo escritor a falta de la ocupacin
que le obsesionaba: la prctica poltica. En esas condiciones
escribi su obra ms famosa, El prncipe, en 1513, dedicada
a los Medici con la esperanza de ganar su favor, una preten
sin que result infundada.
El prncipe versa sobre el principado, que es el tipo de go
bierno en el que todos los poderes del Estado se concentran
en manos de una sola persona, que no tiene por qu ser un
tirano. La obra se propone descubrir, a travs del anlisis
cruzado de la historia y los sucesos contemporneos, cmo
se ganan los principados, cmo se conservan y cmo se pier
den. La Italia del siglo xv proporcionaba multitud de ejem
plos al respecto. Pocos gobernantes de la pennsula eran
legtimos, e incluso los papas en muchos casos aseguraban
su eleccin por medios corruptos. Nadie se asustaba dema
siado entonces ante las crueldades y traiciones que hubieran
descalificado a un gobierno a partir del siglo xix.
Csar Borgia, hijo del papa Alejandro VI, fue para Ma-
quiavelo uno de los ejemplos ms claros del ideal de prncipe,
aunque fue un modelo incompleto, como atestigua su fracaso
final. Empujado por la ambicin dinstica de su padre, con
quist de modo fulgurante territorios estratgicos para los
Estados Pontificios por la fuerza de las armas, logrando im
ponerse a conjuras y reveses varios. De la habilidad de Csar
Borgia para encontrar soluciones de modo incansable dice
Maquiavelo, debe un prncipe obtener normas. Su fracaso
final se debi a la extraordinaria malignidad de la fortuna.
Este es el primer concepto esencial del pensamiento maquia-
veliano. En vez de una diosa clsica o de la Providencia me
dieval, la fortuna maquiaveliana es la configuracin de las cir
cunstancias, la coyuntura, es decir, la estructura de las cosas
en el tiempo. He aqu el antagonista de la accin humana. La
virtud del prncipe, de la que hizo gala Csar Borgia salvo en
su final, consiste en identificar la posibilidad de accin en esa
coyuntura y emprenderla sin vacilaciones hasta lograr el xito
por encima de cualquier otra consideracin. Es, por tanto,
una cuestin tcnica, no moral. Esta es la virt maquiaveliana.
Aunque ha existido siempre, la admiracin por la habili
dad y por las acciones que conducen a la gloria es algo muy
renacentista. En la Italia maquiaveliana se senta una admi
racin casi artstica por la destreza, que en el pensamiento
del florentino coexista junto a sus consideraciones pol
ticas ms amplias sin confundirse en ningn momento. El
principe ideal sera, pues, un hombre tan inteligente y sin
prejuicios polticos como Csar Borgia, pero tambin capaz
de reflexionar sobre los medios y de encaminarse a un fin
diferente, mayor que s mismo. El pensador lo elogiaba por
su virt pero lo censuraba por mantener desunida a Italia.
El prncipe termina con un elocuente llamamiento a los Me
did para que liberen a Italia de los brbaros, es decir, los
franceses y los espaoles, los cuales la usaban como campo
de batalla para dirimir sus conflictos.
La obra ms larga del filsofo, los Discursos sobre la pri
mera dcada de Tito Livio, es marcadamente ms republica
na y liberal. En ella se ocup de las repblicas y expres con
claridad su preferencia por ellas. Quienes no se introduzcan
en los Discursos obtendrn solo la visin unilateral e injusta
de su doctrina que se ha arrastrado a lo largo de los siglos. El
tono de los Discursos es tan distinto a El prncipe que algu
nos captulos parecen escritos por Montesquieu, el ilustrado
francs precursor del liberalismo a quien a menudo se le ha
querido enfrentar.
En los Discursos, Maquiavelo identifica tres bienes pol
ticos especialmente importantes: la independencia nacio
nal, la seguridad y una constitucin poltica bien ordenada.
A continuacin, formula la doctrina que puede llevar a con
servarlos: la teora de los frenos y los equilibrios, base de la
repblica popular que propone como modelo ideal de go
bierno. Los prncipes, los nobles y'el pueblo deben tener su
parte en la constitucin, as, estos tres poderes se manten
dran en jaque recprocamente. Aunque no se trata de una
parte proporcional, dice Maquiavelo. Podra parecer que la
mejor constitucin sera la que reparte los derechos legales
en proporcin al poder real de cada uno de los estamentos,
pues bajo tal constitucin son difciles las revoluciones con
probabilidades de triunfo; sin embargo, para mantener la
estabilidad, lo ms prudente es dar ms poder al pueblo.
En opinin del pensador, solo la repblica es el espacio
de la libertad. Como tantos otros elementos de su esque
ma de pensamiento, la libertad poltica requiere cierto tipo
de virtud personal, y para l est claro que, en general, el
pueblo es ms sensato y constante que los prncipes. Fren
te a Esparta y Atenas, el ejemplo perfecto de esta idea es
la constitucin de la Roma republicana, que equilibraba las
instancias del Senado y el pueblo a la vez que haca de su an-
tagonismo la fuerza motriz del Estado. Ahora bien, esta vir
tud ciudadana, como factor poltico, no se basa tampoco en
razonamientos morales. Maquiavelo considera que el poder
es para los que tienen la habilidad de alcanzarlo en una com
peticin libre. Su preferencia por el gobierno popular no de
riva de ninguna idea de derechos, sino de la observacin de
que estos gobiernos son menos crueles, ms escrupulosos y
menos inconstantes que las tiranas; en suma, ms eficientes.
Para suerte de las generaciones posteriores, Maquiavelo
jams recuper su posicin perdida en el gobierno floren
tino y se vio forzado a seguir escribiendo. Logr populari
dad gracias a algunos xitos teatrales, como el de la comedia
La mandrgora, considerada una de las mejores obras re
nacentistas, donde presentaba su pensamiento en forma
dramtica. Tambin se labr prestigio entre la intelectuali
dad florentina como terico poltico y en general como ex
perto militar, sobre todo a resultas de su tercera gran obra,
Del arte de la guerra. Con el tiempo su relacin con los Medi-
ci fue mejorando, de modo que consigui algunos encargos
literarios oficiales y misiones para defender los intereses de
Florencia. Paradjicamente, cuando la familia en el poder
cay de nuevo y se reinstaur la repblica en la ciudad que
tanto amaba, fue marginado porque se le consideraba sospe
choso de filomediceo. Muri con esa pequea amargura en
su interior en 1527, el ao del saco de Roma por las tropas
del emperador Carlos V.
Los escritos de Maquiavelo fueron objeto de intensas
y prolongadas controversias desde su ms temprana recep
cin. Durante siglos se comprendieron solo parcialmen
te y se utilizaron de modo instrumental, como un recurso
para descalificar al adversario. A ello contribua el desco
nocimiento de su verdadero contenido, ya que el conjun
to careca de un aspecto sistemtico y no estaba exento de
ambigedades terminolgicas, lagunas e inconsistencias. l
nunca se preocup realmente por elaborar ninguna teora
poltica, porque estaba interesado ms que nada por la es
cena italiana contempornea. Los suyos son los escritos de
un apasionado patriota, no de un filsofo desinteresado. La
consideracin negativa de su obra se fue enfriando desde
mediados del siglo xix, cuando el maquiavelismo se liber
de su carga peyorativa para convertirse meramente en el sis
tema de pensamiento de su autor.
El filsofo florentino manifest una consciencia terica
muy avanzada y una extrema modernidad en el nfasis que
puso en el Estado como cuerpo soberano que mantiene su
vigor y unidad mediante una poltica de fuerza hacia el exte
rior y de equilibro de antagonismos en el interior. Con ello
adivin el curso de la evolucin poltica en Europa. Tuvieron
que pasar muchos siglos desde su muerte para que al fin se le
empezara a entender. Hoy su pensamiento sigue despertan
do asombro por las certezas inmutables que recoge y las re
flexiones todava reveladoras, impactantes y tremendamen
te tiles que presenta. La filosofa maquiaveliana sirve en
la actualidad tanto como hace cinco siglos para interpretar
y decidir el curso de la accin a emprender en los juegos de
poder que son la clave de las relaciones humanas y la esencia
de esa construccin nuestra que llamamos sociedad.
OBRA

Escritos polticos menores. Esta primera etapa de la obra


de Maquiavelo comienza en 1498, ao de su entrada en la
funcin pblica.
Discurso sobre Pisa (1499)
Discurso sobre la paz entre el emperador y el rey (1501)
Modo que tuvo el duque Valentino para matar a Vitellozzo
Vitelli, Oliverotto da Fermo, el seor Paolo y al duque de
Gravina Orsini (1503)
Discurso sobre la provisin de dinero (1503)
Cmo tratar a los pueblos rebeldes de la Valdichiana (1503)
Fantasas escritas a Soderini (1506)
Captulo de lafortuna (1506)
Captulo de la ambicin (1509)
Obras de madurez. El segundo perodo comienza en 1512,
momento en que regresan los Medici a Florencia y Maquia
velo cae en desgracia.
El prncipe (escrito en 1513 y publicado en 1532)
Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio (3 volmenes
escritos entre 1513 y 1519 y publicados en 1531)
El asno de oro (1517)
Capitulo de la ocasin (1518)
La mandragora (escrita en 1519 y estrenada en 1520)
Del arte de la guerra (escrito entre 1519 y 1520 y publicado
en 1521)
Vida de Castrucro Castracani (1520)
Discursos sobre la situacin de Florencia tras la muerte del
pobre Lorenzo de Medici (1520)
Historia de Florencia (8 libros redactados entre 1521 y 1525)
0 VIDA 0 HISTOR1A 0 ARTE Y CULTURA

O 1512-1513 0 1 5 1 9 -1 5 2 5
O 1469 O 1498 Es depuesto de todos sus cargos
Maquiavelo nace en Es nombrado secretario de : Vuelve a recibir encargos menores
Florencia el 3 de mayo. la Segunda Cancillera de a causa del regreso de los Medid. y tareas literarias. Su rehabilitacin
la Repblica y, poco despus, Acusado de conspiracin, es ' culmina cuando es llamado
de los Diez de Libertad y Paz. arrestado y torturado. Escribe a colaborar en propuestas de
El prncipe retirado en su casa reforma constitucional.
01495
01499 de campo.
Transcribe De rerum natura
Primera misin 01526
de Lucrecio y el Eunuchus
deTerencio. I diplomtico-militar en
Ponbino ante Caterina
0 1 5 1 6 -1 5 1 8
Todos sus acercamientos a
Recibe el encargo de
supervisar las defensas
Sforza, condesa de los Medici fracasan. Frecuenta florentinas.
01497 Forfi, y despus en las reuniones de los huertos
Es nombrado secretario de Pisa para seguir las Orlcellarl, donde expone
01527
la Segunda Cancillera de operaciones de las Muere el 21 de
fragmentos de los Discursos.
la Repblica. tropas florentinas. junio, al poco de
la restauracin
de la repblica.

TI
1465 1475 1485 1495 1505 1515 1525 1535

0 1 5 2 1 -1 5 2 6
0 1 4 8 1 -1 4 8 4 0 1 4 9 4 -1 4 9 8 El emperador Carlos I de
0 1516
Sandro Botticelli pinta La Primera de las guerras Espaa y V de Alemania vence
Toms Moro
primavera y El nacimiento de italianas, que enfrenta a los franceses en Italia. El papa
publica su obra
Venus, conos de la renovacin a Francia con la Liga Clemente Vil forma la Liga de
capital, Utopa.
del Renacimiento florentino. deVenecia. Cognac para contrarrestar el
01511
poder imperial.
Erasmo de Rotterdam
01469 publica Elogio de la locura.
Leonardo da Vina Q 1492 0 1527
entra a trabajar como Cristbal Coln 0 1 5 0 8 -1 5 1 2 Las tropas imperiales llevan
aprendiz en el taller de desembarca en las Miguel ngel pinta los a cabo el clebre saco de
Verrocchio, protegido de costas de la isla de San frescos de la Capilla Sixtina Roma. Nueva expulsin de
Lorenzo de Medici. Salvador. por encargo del papa Julio II. los Medici de Florencia.
C apitulo 1

SOLO CONQUISTAN
LOS PROFETAS ARMADOS:
LA FUERZA

Sil
!,* *
*18

Maqutavelo creci en la exuberancia del gobierno


de Lorenzo de Medici y asisti a la oposicin del
predicador Savonarola, una pugna entre dos ideas
de autoridad que aliment el conflicto en toda la
pennsula, pero Maquiavelo extraera de ella la se
milla de su reflexin poltica.
Nicols Maquiavelo naci en Florencia el 3 de mayo de
1469 en una casa del barrio de Santa Felicita, a medio ca
mino entre Palazzo Pitti y el Ponte Vecchio, en el Oltrar-
no, la ribera sur del ro Amo. Su padre, Bernardo Machia-
velli (1432-1500), segn el apellido italiano, era un doctor
en jurisprudencia perteneciente a una familia noble venida
a menos, un hombre muy versado en los estudios de hu
manidades. Su madre, Bartolomea di Stefano Nelli (1441-
1496), era una mujer de familia culta y origen nobiliario de
la que se sabe muy poco, excepto que se cas en segundas
nupcias con Bernardo despus de haber enviudado.
El papel secundario de esta familia en los asuntos de su
tiempo no auguraba la importancia que tendra su primer
hijo varn para su ciudad y para la filosofa poltica. La histo
ria de Florencia entre los siglos XV y XVI es la historia de Ni
cols Maquiavelo. El poltico y pensador no solo sera testigo
directo y actor de muchos de los hechos florentinos, sino so
bre todo su intrprete. Su vida ejemplifica los vaivenes hist
ricos de la ciudad, los mismos que su obra comenta. La suya

C n in /V\iur\niCTAM m e n n o r r r f niurw%ri * * m r n v * vi
fue una poca de equilibrios inestables y crisis continuas, en
la que cada gobernante pretenda articular una construccin
poltica perdurable que pocas veces le sobreviva, un mo
mento ideal para estudiar los movimientos de la sociedad y la
poltica, y extraer de ellos enseanzas fundamentales.
Durante el siglo xv, Italia no era una unidad social o cul
tural. Aunque exista el trmino Italia, era solo una expre
sin geogrfica. Ahora bien, la geografa tena una influencia
decisiva en la sociedad y la cultura. Fue el medio geogrfi
co el que alent a los italianos a prestar ms atencin que
sus vecinos al comercio y a la industria. Su posicin central
en Europa y el fcil acceso al mar dio a sus mercaderes la
oportunidad de convertirse en intermediarios entre Oriente
y Occidente, mientras que su montaosa tierra no alentaba
en exceso a la agricultura.
Las cruzadas haban abierto las puertas del Mediterrneo
e inaugurado el sistema de transferencias y depsitos que
afirm la economa monetaria. Naca la sociedad de mer
cado, que consideraba que el factor primordial de riqueza
era la moneda en s. El mercantilismo dio lugar al ascenso
paulatino de una clase urbana, la burguesa, que no se ba
saba en un origen familiar determinado sino en la simple
condicin econmica. La necesidad de capital reuni a los
grandes mercaderes en compaas privadas. Estas socie
dades mercantiles desarrollaron el transporte terrestre y la
construccin naval. La acumulacin de capital permiti la
aparicin de bancos y la figura del banquero comerciante,
que promova empresas propias.
Las ciudades del norte y el centro de Italia encabezaron
esta revolucin comercial. La forma de organizacin poltica
dominante en la pennsula era la ciudad-estado, cuya pobla
cin urbana era bastante numerosa y tena un alto grado de
autonoma. Los laicos cultos tenan all una importancia del
todo inusual en otros lugares del mundo. Aun as, la mayora
de la poblacin era campesina, en gran parte analfabeta, una
masa que viva en la pobreza extrema y sometida a poderes
superiores incontestables, a la que no afect para nada lo
que los historiadores han dado en llamar el Renacimiento.
Cuando el primer hijo de los Maquiavelo vino al mundo,
el territorio italiano estaba dominado por varias entidades
polticas organizadas sobre las ciudades-estado: el Reino de
Npoles, los Estados Pontificios, la Repblica de Florencia,
la de Venecia, la de Gnova y el Ducado de Miln. Alre
dedor de ellas danzaba un gran nmero de Estados ms
pequeos que gozaban tericamente de soberana, aunque
en realidad dependan de los movimientos de sus hermanos
mayores para mantener su precaria independencia. Ms ri
vales que buenos vecinos, estos Estados estaban en manos
de las grandes familias de origen banquero, comerciante
o militar cuyos nombres resuenan con ecos mticos en todo
el perodo: los Visconti, los Sforza, los Borgia...
Florencia estaba ligada al apellido Medici, una dinasta
enriquecida por el comercio con Oriente y la produccin de
tejidos de lana. Su fundador, Juan de Medici (1360-1429),
haba abierto una de las primeras bancas de Europa. La
casa comercial de la familia era la ms grande de Europa
y tena filiales en todo el continente, con ms de diez mil
trabajadores en trescientas empresas solo en el sector textil.
Su proyeccin internacional y su inmenso poder econmico
permitieron al hijo de Juan, Cosme de Medici (1389-1464),
introducirse en el tejido poltico de la ciudad. No es que
los florentinos se sometieran a l, sino que muchos consi
deraron que los logros medceos eran logros de la ciudad.
Aunque nunca faltaron las voces en contra, la sociedad
florentina crey encontrar en esta familia un motor para la
prosperidad comn.
UN TIEM PO SU B LIM E Y BRUTAL
Mientras que en Francia, Espaa e Inglaterra el sistema feudal es
taba estructurado de tal forma que con el tiempo se transformara
de modo natural en una monarqua unificada, en Italia el feudalis
mo desapareci casi por com pleto como resultado de las luchas
entre los papas y la dinasta alemana de los Hohenstaufen en los
siglos xii y xm. All, poco a poco, la palabra que se usaba para definir el
conjunto del seor y sus nobles, stato, se fue trasladando al propio
territorio, y los emperadores europeos se consideraron poco ms
que caudillos a quienes recurrir com o aliados. En tiempos de Ma-
quiavelo no exista la tradicin de lealtad incondicional al soberano
que se otorgaba autom ticam ente a las casas principescas. Los tira
nos italianos podan contar con una especie de popularidad metro
politana, pero dependan ms bien de su talento y la frialdad de sus
clculos. El problema era que los cim ientos de sus Estados eran ile
gtimos, lo que llevaba aparejada la indiferencia ante la legitimidad.

Vecinos mal avenidos


Las ciudades italianas haban dado sobradas evidencias de disponer
del impulso necesario para convertirse en Estados y solo faltaba que
se unieran en una gran federacin, idea que apareca una y otra vez.
Sin embargo, las ciudades poderosas haban desarrollado rasgos tan
individuales que resultaba imposible mantenerlas unidas. En el co
mercio no dejaban de recurrir a medidas extremas para perjudicar a
sus competidores y en lo poltico no dudaban en manipular y oprimir
a sus vecinos ms dbiles. Las luchas internas entre los partidos de la
nobleza o entre estos y la burguesa preparaban el terreno para algu
na nueva usurpacin del poder. Cuando se expulsaba a los tiranos
aqu o all, solo era por poco tiempo, porque volvan en cuanto la agi
tacin interna dejaba exhaustos a sus oponentes. En el mismo pero
do en que las grandes familias de oligarcas destruyeron la libertad en
los Estados italianos, se fue forjando en ellos el Estado como creacin
consciente calculada y el moderno espritu poltico de Europa. Fue un
momento de excelencia y ruindad que es difcil de juzgar segn pa
rmetros morales. Esa mezcla ambigua es la que Maquiavelo estudi
y reflej en sus obras.
A ustria

R eino de
H ungra

R fp . de
V enecia

Venecii

I mperio
if.P. DE OTOMANO
fNOVA F loreni, ia
Florencia

MAR o
ADRITICO
R ep . di?
R agusa

R eino de
NApco.es
MAR TIRRENO

MAR
Palerm o JNICO
MAR MEDITERRNEO
R eino de
S icilia

I mperio
otomano

53 Repblicas
M Reinos
Otros Estados
Florencia haba logrado imponerse a ciudades cercanas
y menores, y se haba situado junto a potencias superiores
a ella. Algunos acadmicos han calificado su moneda, el flo
rn de oro, como el dlar de la Edad Media. El florn de
oro rivalizaba con las monedas de los ducados veneciano
y genovs, y en ocasiones lleg a superarlas. La consolida
cin financiera fue paralela al crecimiento demogrfico de
estas ciudades, en tiempos de Maquiavelo la poblacin de
Venecia, Gnova y Florencia estaba a la altura de las grandes
capitales europeas del momento, como Pars. En el pero
do que nos ocupa, la Repblica florentina viva una bonanza
econmica y un esplendor cultural admirables, y al mismo
tiempo una situacin sociopoltica cada vez ms crispada.
A pesar de ello, la agitacin poltica no obstaculiz la prospe
ridad, porque la estructura econmica era lo suficientemente
slida como para resistir los constantes conflictos de las dis
tintas facciones polticas. Fue lo que se ha dado en llamar la
paradoja de Florencia, el tiempo en que vivi Maquiavelo.

UN MUNDO EN PEDAZOS

No se puede entender la realidad social y poltica de la


Florencia de Maquiavelo sin inscribirla en el pleno Rena
cimiento, una poca de transicin, de evolucin de la Edad
Media hacia la Edad Moderna. Es muy difcil hacer una
caracterizacin precisa de este perodo, ya que comprende
mltiples tendencias muy variadas en intensidad y duracin,
y a menudo contradictorias. Los historiadores han intenta
do estudiarla como un conjunto de actitudes, las actitudes
renacentistas, cuyo hilo conductor parece ser el afn de re
novacin. Aunque esto no quiere decir que lo nuevo sustitu
yera a lo viejo, sino que en realidad ambos se superpusieron.
Los tres rasgos que se atribuyen al Renacimiento son el rea
lismo, el secularismo y el individualismo, pero en la actualidad
se han matizado estas ideas. En su imitacin de lo natural,
los renacentistas pretendieron ser realistas, pero usaron sus
propios sistemas de convenciones. Aunque los temas secula
res aumentaron su proporcin, continuamente se santificaba
lo profano y se profanaba lo sagrado. Los dioses y diosas cl
sicos no expulsaron a los santos medievales del arte, sino que
coexistieron y se influyeron mutuamente. Por ltimo, si bien
es cierto que haba gran inters en lo individual, exista mucha
ms imitacin, lo que probablemente era la norma. La cues
tin importante no es que esos rasgos fueran dominantes, sino
que fueran nuevos. Esto es lo que distingue al Renacimiento
de la Edad Media.
Aunque no es posible fijar con exactitud los lmites del
Renacimiento, se puede decir que comenz en Italia en
Florencia, fundamentalmente durante el siglo xiv y se ex
tendi por toda Europa en los dos siglos siguientes. En la
pennsula itlica, el debilitamiento alternado de la autoridad
imperial y papal haba favorecido el encumbramiento suce
sivo de gelfos (partidarios de la casa de Baviera) y gibeli-
nos (seguidores de los Hohenstaufen de Suabia), as como
la lucha entre los estamentos sociales (artesanos, patricios y
nobles). Esta inestabilidad urbana haba propiciado la toma
del poder por parte de una nueva clase de seores enriqueci
dos por la banca y el comercio, una nueva aristocracia cuyo
carcter autoritario se afianzaba en compaas mercenarias.
El jefe mercenario, el condotiero, diriga las guerras en su
nombre, intervena en las decisiones polticas y a menudo
cambiaba de bando por dinero. Los gobiernos de las ciuda
des se hicieron pronto hereditarios, lo que hizo crnica la
fragmentacin poltica y el estado de conflicto. Ese puzle de
Estados fue la Italia de Maquiavelo.
EL PROFETA ARMADO

En el mismo ao en que Lorenzo de Medid (1449-1492),


a quien llamaran el Magnfico, sucedi en el gobierno de
Florencia a su padre Pedro de Cosme de Medid, apodado el
Gotoso (1416-1469), naci el primer varn de los Maquiave-
lo. Sus padres haban criado a dos hijas, Primavera y Marga
rita, y an les nacera otro varn, Totto.
Los Maquiavelo haban sido seguidores del partido gelfo,
los defensores del papa contra el emperador del Sacro Im
perio Romano. Antes de caer en desgracia por ello, haban
posedo un seoro en el Val di Pesa, un paraje del Chianti
vincola, a unos quince kilmetros al sur de Florencia. Cuan
do al fin lograron rehabilitarse y regresar a su ciudad, lo hi
cieron convertidos en funcionarios de la administracin.
El lustre de la familia se haba ido agotando y la rama de
Bernardo, hijo nico y hurfano, careca de un nombre de los
que en Florencia se denominaban de dignit eprestigio. Segn
el Libro di ricordi, su diario personal, nunca lleg a ejercer
pblicamente, sino que trabaj como consejero privado, vi
viendo de las rentas de sus propiedades heredadas. Sus datos
fiscales muestran un patrimonio modesto y bastantes deudas.
De hecho, estaba excluido del derecho pleno de ciudadana
en Florencia, tal vez por el impago de impuestos o porque
se rumoreaba que era hijo ilegtimo. Ni l ni su hijo lograron
jams ser un uomo da bene ni uno de los uomini principali.
Nicols recibi una formacin humanstica correcta,
aunque discreta, probablemente a causa de las estrecheces
econmicas de la familia. Segn el Libro di ricordi, empez
a estudiar gramtica y latn con ocho aos. Al ao siguiente
aprendi el donatello, una serie de ejercicios de latn clsico.
Con once aos se introdujo en la aritmtica y a los doce co
noci a los clsicos latinos. La notable biblioteca de su padre,
Maquiavelo fue sin duda una de las figuras ms relevantes del Renacimiento italiano.
La influencia de su pensamiento ha sido tan grande que su huella se puede rastrear
hoy en da en mbitos como la poltica e incluso en el lenguaje y las costumbres
sociales. Arriba, retrato de Maquiavelo, obra del pintor manierista italiano Santi di Tito,
conservado en el Palazzo Vecchio de Florencia.
que tena una gran aficin por los libros, le dio ocasin de leer
a edad temprana algunas de las grandes obras clsicas, como
la Historia de Roma de Tito Livio y las obras de Cicern y
Lucrecio, as como traducciones latinas de los historiadores
griegos ms importantes, Tucdides, Polibio y Plutarco.
A pesar de que la cultura clsica resuena en toda la obra
de Maquiavelo, nunca sera un humanista modlico. Su ad
miracin por el mundo grecolatino tena motivos puramente
polticos y no tena nada que ver con el proyecto humansti
co de la transformacin del hombre a travs de la educacin
y la cultura. Maquiavelo entr en escena cuando el humanis
mo atravesaba su tercera fase, la de la crisis. 1 primer paso
haba sido el regreso a los clsicos para hacerse con una cul
tura til, el segundo supuso la difusin y puesta en prctica
de ese saber. El tercer momento lleg cuando se descubri
que el mundo antiguo era insuficiente para responder a las
preguntas planteadas por el presente.
Una vez finalizados sus estudios reglados, como no desea
ba ser una carga para su familia, Nicols empez a ganarse la
vida realizando pequeos trabajos mal remunerados, como
traducciones y copias. As pudo ganar algo de dinero mien
tras prosegua su formacin en bibliotecas y plazas pblicas,
y buscaba la manera de entrar en la administracin.

Florencia magnfica

Como el mismo Maquiavelo explicara en su Historia de Flo


rencia, durante los primeros aos de su vida Italia goz de un
perodo de paz inslito en aquella tierra disgregada en rep
blicas y principados. La ocupacin primordial de los gober
nantes era observarse mutuamente y asegurar su poder por
medio de ligas y alianzas. Pero esa situacin extraordinaria
no poda durar mucho. Las guerras eran una empresa tan
lucrativa como el comercio o la industria. En un mundo de
militares profesionales y familias vidas de poder, una Italia
articulada y en armona era un negocio ruinoso. El desorden
generaba oportunidades y permita que los audaces probaran
fortuna. En cuanto se estableca el equilibrio entre los Esta
dos, siempre haba algn lugar donde empezaba a cocerse un
nuevo conflicto que no tardara en ponerlo todo patas arriba.
Con veinte aos, Lorenzo el Magnfico hered no tanto
un Estado como un entramado de colaboradores y una ma
nera de hacer poltica que garantizaba su supremaca. Su
excelente formacin cultural y su buen criterio hacan que
su gusto y opiniones fueran muy valorados. l mismo era un
hombre de letras cuya sensibilidad demuestran sus poemas.
Como gustaba del contacto con la inteligencia y el talento,
se rode de artistas, filsofos y cientficos. Tuvo ayudantes
de valor inapreciable, como el escritor y mecenas Bernardo
Rucellai (1448-1514), quien abri los jardines de su palacio,
los Orti Oricellari, a las mentes ms ilustres de la poca, in
tegrados en la Academia florentina. Fue en estos jardines
donde Maquiavelo ley por primera vez sus Discursos sobre
la primera dcada de Tito Livio.
Su vida coincidi con la cspide del Renacimiento italia
no temprano. Fue protector de artistas de la talla de San
dro Botticelli (1445-1510), Leonardo da Vinci (1452-1519)
y Miguel ngel Buonarroti (1475-1564), y aprovech sus
excelentes relaciones internacionales para extender la obra
renacentista italiana por el resto de las cortes europeas. Sus
enviados viajaron por el continente para recuperar gran can
tidad de obras clsicas y montaron talleres para copiar libros
y difundir su contenido.
Continu tambin la tradicin familiar de mecenazgo de la
Academia Platnica florentina, fundada por su abuelo Cosme
La Florencia de
Maquiavelo, una
de las cunas
mundiales del arte
y de la arquitectura,
fue sin duda
el paradigma
de la ciudad
renacentista.
De hecho, fue entre
sus calles y palacios
donde se origin
en la segunda
mitad del
siglo xiv el
movimiento
artstico y cultural
conocido como
Renacimiento. En
la imagen, detalle
del fresco Alegora
de los efectos del
buen gobierno en la
dud ad (1338-1339),
de Ambrogio
Lorenzetti.

t n m rnkiniiicraM m e odocctac ADiuiArv\c-1 a m co7A


el Viejo. Algunos de los eruditos miembros de este crculo fue
ron tambin sus amigos ms cercanos. Fue el caso de los des
tacados filsofos Marsilio Ficino (1433-1499), traductor de las
obras completas de Platn y Plotino, y Giovanni Pico della
Mirndola (1463-1494), la figura ms importante de la Acade
mia y el hombre ms docto de su tiempo, cuyo pensamiento
integraba influencias de Aristteles
Ah, mi Florencia [...] y Averroes, la cbala y la magia.
semejante te ves a El matrimonio de Lorenzo con
aquella enferma / que no una de las mujeres ms nobles de la
encuentra reposo sobre aristocracia italiana, Clarice Orsini,
plumas/mas dando le converta tambin en un modelo
vueltas calma sus dolores. ejemplar de la poltica de alianzas
Dante de la poca. Su carcter conciliador
y diplomtico le permiti reforzar
la presencia de la familia en Roma, donde su segundo hijo
llegara a ser papa. Al mismo tiempo, sostena con habilidad
el complejo equilibrio de fuerzas entre los distintos Estados
italianos, llegando a hacer de intermediario entre Npoles,
bajo dominio espaol, y el papado.
Sin embargo, este perodo dorado fue llegando a su fin.
Mientras Lorenzo se ocupaba en la poltica internacional,
los enfrentamientos entre los jefes de familia de la Repbli
ca florentina ponan la ciudad en tensin. Para mantener su
posicin, el mediceo no tuvo reparos en ejercer el poder con
toda la fuerza que exigieran las circunstancias. Por ese moti
vo algunos de sus conciudadanos lo consideraban un dspo
ta y otros un salvador, un mantenedor del orden. Es difcil
saber si el joven Nicols Maquiavelo, que no haba conocido
ms que su dominio, se contaba entre sus admiradores o sus
detractores. La contraposicin entre su exuberancia vital
y sensibilidad artstica, por un lado, y su energa y autoridad,
por el otro, impresionaron siempre al muchacho.
Repblicas y principados

Aunque el Renacimiento registr su mayor esplendor en el


campo artstico, su afn de renovacin afect a todos los
campos. Por un lado, cada disciplina se alejaba cada vez
ms de las otras: la msica dejaba de depender de las pa
labras, la escultura se independizaba de la arquitectura, la
poltica reflexionaba en abstracto sobre la accin a empren
der. Por otra parte, se salvaba la separacin entre la teora
y la prctica para ayudarse de ambas esferas: los arquitectos
construan sobre proporciones matemticas y los estudiosos
aprendan observando a los artesanos en su trabajo. La cien
cia de la poca combin observacin y experimentacin con
el uso de las matemticas para argumentar las hiptesis, lo
cual ejerci un efecto profundo en las mentes de los hom
bres y abri nuevas perspectivas de conocimiento.
Un captulo original, puramente renacentista, de este flo
recimiento fue el desarrollo de la teora poltica en el sentido
moderno, estrechamente vinculado a los cambios polticos
y sociales. Cuando el humanismo puso al hombre en el cen
tro del mundo, se interes por su naturaleza y por el am
biente en el que se desarrollaba: la ciudad, el Estado. Aun
que en aquel momento el concepto de sociedad todava
no exista, se dijo y se escribi mucho sobre las diferentes
formas de gobierno, los diferentes grupos sociales y las dife
rencias entre el pasado y el presente. La poltica se convirti
en la nueva ciencia natural.
A inicios del perodo, el pensamiento poltico se mova
an dentro de la teora poltica medieval, pero los siglos XV
y xvi vieron el desarrollo del absolutismo poltico. A finales
del siglo xv, la mayora de ciudades-estado de Italia haban
perdido su independencia, pero no las ciudades renacentis
tas por excelencia, Florencia y Venecia. Venecia era elogia
da por su estabilidad y equilibrio, conseguidos gracias a la
mezcla de elementos procedentes de los tres tipos de go
bierno: el dux o dogo representaba a la monarqua, el Se
nado a la aristocracia y el Gran Consejo a la democracia.
En la prctica, el elemento monrquico era el ms dbil. A
pesar de todos los honores que se concedan al dux, cuya
imagen aparece en las monedas, su poder real era escaso.
Los venecianos ya haban creado la distincin entre la par
te dignificada y la eficiente del sistema poltico. Por el
contrario, el Gran Consejo, formado por nobles, participaba
en la toma de decisiones, aunque no era exactamente de
mocrtico. En realidad, los conflictos estaban ocultos tras
la ficcin del consenso. La idea de la constitucin mixta
y de la armona venecianas formaba parte de una ideologa,
el mito de Venecia, una visin idealizada sostenida por los
miembros de la clase dirigente.
A diferencia de Venecia, Florencia tena un sistema pol
tico inestable. Los florentinos nunca parecan contentos con
su constitucin y siempre buscaban un cambio, por lo que
ninguna forma particular de gobierno duraba demasiado en
la ciudad. Los cargos rotaban con rapidez. La Signoa, el
principal rgano de gobierno, formado por nueve miembros
(priori) elegidos al azar entre los diferentes gremios y enca
bezados por el gonfaloniero, solo permanecan en el cargo
durante dos meses.
Los otros tres poderes importantes en la Italia de la po
ca eran monarquas, dos hereditarias, Miln y Npoles,
y la otra electiva, los Estados Pontificios. Igual que en otros
pequeos Estados, la institucin clave en ellos era la corte,
que cumpla dos funciones: la privada y la pblica; era la
casa del prncipe y comprenda la administracin del Es
tado. Estas dos funciones divergan cada vez ms entre s,
porque los Estados renacentistas estaban realizando una
transicin entre dos sistemas polticos: el patrimonial y el
burocrtico.

EL PROFETA DESARMADO

Desde su juventud Maquiavelo fue testigo de cambios radi


cales en su ciudad natal. A causa de las dificultades crecien
tes, el gobierno de Lorenzo de Medici ganara en autoritaris
mo en sus ltimos aos. Entre las voces en su contra, que no
haban faltado nunca, destac la de su crtico ms acrrimo:
Girolamo Savonarola (1452-1498).
Savonarola era un fraile dominico que predicaba por toda
Italia contra la maldad del mundo con el ardor de los monjes
de siglos pasados. Causaba agitacin all donde apareca y se
enfrentaba a las autoridades eclesisticas y civiles sin miedo
a nada ni a nadie, a pesar de haber sufrido varios atentados
contra su vida. Acusaba a la Iglesia de todos los pecados y
comparaba la Roma papal, siempre disputada por las grandes
familias, con la corrupta Babilonia. En aquellos tiempos bruta
les, sus llamadas a la vida sencilla lograron remover a grandes
masas de personas, que se congregaban por miles a escuchar
sus sermones. Sus palabras de condena contra los poderosos
de este mundo, cuyas acciones cegadas por la egolatra haban
acabado con la fe, resonaban con fuerza en los odos del pue
blo llano. Para l, los peores de todos eran los sacerdotes, pues
actuaban exactamente del modo contrario a como deban. No
se le poda acusar de hipocresa. En su vida en el convento se
distingua por su mxima austeridad y las penitencias riguro
sas, comenzando por el maltrato con el cilicio.
Cuando visit Florencia por segunda vez en 1489 encon
tr la ciudad presa de la agitacin. Desde el convento de San
Marco y los pulpitos de las iglesias comenz a predicar de
modo exaltado contra los Medid, el papa y la vida excesiva
de los florentinos acomodados, quienes vivan rodeados de
obras de arte mientras otros se hundan en la miseria. Arre
meti contra los vicios de los gobernantes, la avaricia de los
grandes burgueses, la brutalidad de los condotieros, la ele
gancia de las mujeres y el abandono en las buenas maneras
de los artistas. Pero sobre todo se ensa con Lorenzo el
Magnfico, a quien hizo responsable de que los florentinos
viviesen como paganos en lugar de practicar la virtud.
Las visiones de un apocalipsis inminente parecan muy
posibles en aquella Florencia donde siempre haba epide
mias en los barrios pobres, las facciones se agitaban ame
nazando con la guerra civil y se conspiraba como ejercicio
cotidiano. El mensaje sobre un mundo nuevo en el que los
valores heroicos volveran a primar impregn la opinin p
blica y se extendi en el neoplatonismo florentino, de modo
que incluso la lite de la inteligencia se sinti atrada por l.
Por su parte, las familias de la aristocracia lo vean como un
medio para derrocar a los Medid. La ciudad estaba cansada
del autoritarismo de la familia en el poder.
Entre quienes se acercaron a escucharle se encontraba el
joven Nicols Maquiavelo. Savonarola le interes, pero no le
convenci. El futuro pensador actuaba ya como un observa
dor de su tiempo, crtico de los hombres y de los hechos que
estudiaba, y al mismo tiempo se senta inclinado a la accin.
Pretenda entrar en la vida pblica. Se han conservado dos
poemas de su autora fechados en esta poca que estn di
rigidos a Giuliano de Medici (1479-1516), hijo de Lorenzo
el Magnfico. Estos textos indican la vocacin potica que
Maquiavelo seguira cultivando a lo largo de su vida, pero
sobre todo le muestran ofreciendo sus servicios al mediceo,
todava un adolescente, con el propsito de introducirse en
su crculo.
LA TRANSICI N A L GO BIERN O BUROCRTICO
El gobierno patrimonial es un tipo de gobierno personal, en el que
se obedece a un individuo particular, mientras que el gobierno bu
rocrtico es impersonal, es decir, que la esfera pblica est separada
de la privada y se obedece al titular de un cargo. Uno se basa en
aficionados nombrados a modo de favor, mientras que el otro est
compuesto de profesionales formados en distintos oficios, nombra
dos en base al mrito, con un salario fijo y un carcter distintivo
como colectividad. El gobierno patrimonial es informal y no est
especializado, mientras que los burcratas registran todo por es
crito, practican la divisin del trabajo y marcan las fronteras de su
territorio. El gobierno patrimonial es la tradicin, el burocrtico es el
derecho. Los Estados renacentistas ms desarrollados gozaban de
una burocracia precoz, gracias a su alto grado de desarrollo urbano,
que trajo la difusin de la alfabetizacin y formacin matemtica.
Pero el gobierno estrictamente impersonal y eficiente todava es
taba lejos. Aunque el sistema legal intentara promover la igualdad
y el mrito, exista el sottogoverno, la actuacin fuera del control de
la administracin.
Lorenzo de Medid muri en 1492. Le sucedi en el go
bierno de Florencia su hijo Piero (1472-1503), quien fue
ms dspota que su padre, pero no mostr su misma auda
cia, visin e inteligencia. En aquel momento tan delicado,
cuando la presin arreciaba sobre la familia, actu de modo
arrogante e indisciplinado y gestion psimamente las finan
zas. Cuando qued claro que no era un hombre adecuado
para el puesto, muchos volvieron sus ojos hacia Savonarola
como posible salvador de la ciudad.
La situacin degener durante dos aos, al cabo de los
cuales los acontecimientos se precipitaron. En 1494, las tro
pas de Carlos VIII de Francia (1470-1498) entraron en la
pennsula itlica con el apoyo de Ludovico Sforza, apodado
el Moro, seor de Miln. El monarca francs reivindicaba el
reino de Npoles, en poder de la Corona de Aragn. Ludo-
vico le permiti establecerse en Miln para que lo ayudara
a derrotar a su sobrino, que lo haba derrocado. Para llegar
a Npoles, el enorme ejrcito francs tena que pasar por
Florencia y controlar la Toscana para asegurar las lneas de
comunicacin y abastecimiento con Miln. Los florentinos
se vean en una posicin muy delicada porque en aquel mo
mento eran aliados de los espaoles.
Savonarola haba augurado la llegada del rey francs un
par de aos atrs. Ahora sali a su paso para pedirle que
librara a Florencia de los Medici. Piero intent organizar
la resistencia, pero, por influencia del fraile dominico, los
florentinos lo abandonaron. Entonces razon errneamente
que podra aliarse con Francia en contra de sus opositores
internos. Permiti la entrada de las tropas francesas y acept
todas las exigencias de Carlos, como el pago regular de una
importante suma a la Corona francesa. Florencia asisti al
espectculo vergonzoso de la ocupacin mientras Savona
rola insista en que se estaba cumpliendo lo que haba pro
fetizado, ocultando obviamente su papel en que se hiciera
realidad.
El ao 1494 acab con una rebelin. Los florentinos esta
ban furiosos. Echaron a los Medid y saquearon su palacio.
La familia fue oficialmente proscrita en la ciudad y quedara
vagando por los Estados italianos y europeos durante aos.
Savonarola emergi como lder natural. Rpidamente cons
tituy un modelo de gobierno republicano de carcter fuer
temente religioso, una suerte de teocracia democrtica.
Desde el poder, el fraile se propuso emprender reformas
morales de hondo calado y olvid apremiantes temas de go
bierno que reclamaban mucho ms celo. Sera el inicio de
una de las etapas ms agitadas de la historia italiana. El equi
librio en que haban vivido los Estados de la pennsula, aun
que precario, se desbarat por completo. Francia codiciaba
Italia como potencia mediterrnea y Espaa no estaba dis
puesta a retirarse de ella. La pennsula italiana se convirti
en el teatro de operaciones donde los Estados circundantes
discutan su hegemona. Comenzara el perodo de las Gue
rras Italianas, que se prolongara hasta mediados del siglo
siguiente, con la implicacin de los principales Estados de
Europa occidental. Maquiavelo percibira el advenimiento
de esta crisis como una cada, y esta percepcin pondra la
semilla de su reflexin terica, centrada en encontrar las ma
neras ms eficaces de evitar la decadencia de la civilizacin,
tal y como l la haba experimentado en su propia carne.

El martillo de Dios

Despus de expulsar a los Medici, la administracin repu


blicana disolvi los rganos de control del gobierno anterior
y tom medidas de puro revanchismo, como ejecuciones su-

Ca a
EL ESPLENDOR DE LOS MEDICI
Lorenzo el Magnfico (1449-1492) dirigi los asuntos de Florencia des de 1459, titulado Viaje de los Magos, que puede verse an hoy en la
de la muerte de su padre en 1469 hasta la suya, durante la poca de capilla de los Reyes Magos, del Palazzo Medid Riccardi de Florencia, el
mximo esplendor de la ciudad. Se le tiene como excelente ejemplo pintor Benozzo Gozzoli (1420-1497) lo represent montado en un ca
de prncipe renacentista, cuyo gobierno solo se puede considerar ballo blanco y rodeado de escuderos; detrs de l aparecen, tambin
desptico, pero que no careci de notables aptitudes artsticas y fue tnontados, su padre Pedro el Gotoso en un caballo blanco y su abuelo
mecenas de personajes muy destacados del momento. En este fresco Cosme el Viejo, el fundador de la dinasta, en un humilde burro.

Sq io conquistan io s profetas ARMAnm-1 a phpp 7A______


manas de ciudadanos ilustres. Aunque la Repblica quisiera
autodenominarse democrtica, no hubo ningn traspaso
de poderes al pueblo. A tenor de la descripcin que hara
de ella el propio Maquiavelo, aquella Repblica no puede
entenderse segn la concepcin actual. La democratizacin
tuvo un alcance muy modesto. Apenas el tres por ciento
de los ciudadanos tena derecho a cargos administrativos,
los cargos vacantes quedaron en manos de miembros de la
aristocracia. Solo la clase media de artesanos y comerciantes
logr obtener cierto grado de participacin en el gobierno.
Los trabajadores quedaron excluidos, ya que en aquel tiem
po estaba difundida la conviccin de que las clases inferiores
carecan de las dotes necesarias para la cosa pblica, lo que
significaba que no se los consideraba autnticos ciudadanos.
Cuando sinti el poder en sus manos, Savonarola dio rien
da suelta a sus obsesiones. Persigui ferozmente a los homo
sexuales, las bebidas alcohlicas,*el juego, la ropa indecente
y los cosmticos. Ech mano de todos los recursos posibles
para la purificacin, como la famosa hoguera de las vanida
des, un fuego inmenso que arda en la plaza principal de la
ciudad, al que orden arrojar objetos que se consideraban pe
caminosos, incluyendo cuadros y obras maestras del perodo,
libros de Petrarca y Bocaccio, y de los clsicos grecolatinos.
En 1497, los partidarios de Savonarola ocupaban la mayor
parte de los cargos administrativos. Pero la violencia con que
pretenda obligar a los ciudadanos a que retornasen a unas
costumbres sencillas haba formado ya grupos contrarios
a su gobierno. l mismo precipitara su cada con sus ataques
cada vez ms desafiantes contra la familia espaola del papa,
los Borgia, y todos sus allegados. Desde el plpito los denun
ciaba como pecadores, incestuosos y mentirosos, algo que,
sin ser del todo desacertado, tampoco diferenciaba mucho
a esta familia de las dems poderosas dinastas renacentistas.
Rodrigo Borgia (1431-1503), que era papa con el nombre
de Alejandro VI, intent desactivar su influencia prohibin
dole predicar bajo la acusacin de hereja. Como el dominico
no obedeci, el papa firm su excomunin. El contrataque
de Savonarola fue poner en marcha la organizacin de un
concilio para destituirlo. Entonces el pontfice lanz contra
Florencia la amenaza de un interdicto, un decreto papal por
el que se privaba a las personas de sus derechos religiosos,
como la asistencia a los cultos, la recepcin de los sacramen
tos o la sepultura eclesistica. Cuando se lanzaba sobre una
ciudad o un Estado, los muertos tenan que enterrarse sin
ceremonia religiosa, los templos se cerraban, los recin naci
dos no reciban el bautismo y los ciudadanos eran tratados
como proscritos. Supona tambin prdidas econmicas in
mensas para comerciantes y banqueros por la situacin de
ostracismo y aislamiento en que colocaba a la poblacin.
La amenaza papal hizo cundir el terror entre los florenti
nos y reforz la oposicin de los adversarios de Savonarola.
El dominico subi al pulpito de Santa Mara del Fiore, la
catedral de Florencia, y, alzando el dedo bajo la sobreco-
gedora cpula de Brunelleschi, arremeti por ltima vez
contra el papa y la corte pontificia. Alejandro VI envi a su
ejrcito para arrestarlo y ejecutarlo. Los florentinos no opu
sieron ninguna resistencia. El rey Carlos VIII de Francia, el
nico defensor que le quedaba al fraile, acababa de fallecer.
Acusado de hereja, rebelin y errores religiosos, Girolamo
Savonarola fue detenido, torturado y ejecutado.

La esencia del poder

Unos meses antes, Maquiavelo haba intentado ingresar en


los rganos de gobierno de la Repblica de Florencia por
la va regular. En febrero se hallaba entre los siete candida
tos presentados por el Consejo de los Ochenta para ocupar
uno de los dos puestos de secretario de la Seora. Fue
derrotado ante el Gran Consejo por un candidato cercano
al partido savonaroliano. Por esas fechas Ricciardo Becchi,
el legado florentino en Roma hasta un ao antes, se dirigi
a l en solicitud de noticias sobre los movimientos polti
cos del fraile. La respuesta de Maquiavelo fue una clebre
carta fechada el 9 de marzo que se considera su entrada
en la historia. El joven Nicols informa sobre los ltimos
sermones de Savonarola con hostilidad manifiesta. Lo pre
senta como un hombre que intenta mantenerse en el poder
manipulando con astucia las esperanzas de sus seguidores.
Se muestra en contra de sus argumentaciones basadas en
el pensamiento trascendente, pero intuye el valor de la
religin en el control de la ciudadana. En cierto sentido,
valora su actitud poltica. Antes ya de haber empezado su
vida pblica, Maquiavelo estaba inmerso en el anlisis de
la sociedad.
La cada inminente del dominico precipitara la salida de
los funcionarios ms prximos a su partido. La administra
cin florentina renov su personal reclutndolo entre los
anti-savonarolianos mejor preparados. Fue entonces cuan
do el nombre de Maquiavelo volvi a ser propuesto junto a
cuatro candidatos para un puesto diferente y ms relevante.
Ahora s result elegido como secretarias o cancellarius de la
Segunda Cancillera.
Aquello era a lo que poda aspirar por el momento. Ni
l ni su padre podan postularse para las magistraturas del
gobierno florentino. Para ser idneo para el Gran Consejo
se requera estar al da del pago de impuestos y tener un
antepasado de las ltimas tres generaciones por lnea directa
que hubiera pertenecido a alguna de las tres magistraturas
ms importantes de la ciudad: la Seora, los diecisis gonfa-
lonieri o los doce buoni uomini.
Ahora bien, a pesar de su modesta condicin, Bernardo
Maquiavelo segua teniendo importantes amistades entre
los humanistas destacados, como
Bartolomeo Scala (1430-1497), un Entre privados, las leyes
poltico de origen humilde que ha- [, los documentos
ba ascendido en la administracin, y los textos...] obligan
Se ha identificado a este persona- a observar la palabra,
je como posible valedor de Nico- pero entre los seores,
ls y de Marcelo Virgilio, que fue solo las armas obligan
nombrado secretario de la Primera g cumplirla.
Cancillera en las mismas fechas. D iscurso sobre la provisin de dinero
Nicols y Marcelo tenan una edad
y estatus parecidos y sus respectivos padres eran amigos
y colaboradores de Scala. Es probable, asimismo, que en la
eleccin de Nicols jugara un buen papel su desacuerdo con
los postulados de Savonarola.
El terrible fin del dominico fue el segundo gran impacto
que encendera la chispa de su reflexin sobre la poltica. El
ejemplo contrapuesto de Lorenzo el Magnfico y el predica
dor Savonarola lo llevara a sostener que solo conquistan
los profetas armados, los profetas inermes no pueden ms
que fracasar. Savonarola, el profeta inerme, haba queri
do ser justo, pero result incapaz de comprender lo que
Maquiavelo vea claro, que la moral y la poltica no forman
buena pareja. La poltica del fraile sufri las consecuencias.
Para consolidar su posicin hubiera sido mejor no contar
demasiado con el prestigio moral, con la fidelidad de sus
partidarios o con la bondad del pueblo, sino actuar como
todos los hombres de Estado que pretenden mantenerse
en el poder: constituir un buen ejrcito. Lorenzo de Medici,
el profeta armado, jams haba abandonado este principio,
porque comprenda claramente la nocin ms bsica del go
bierno poderoso: la poltica es la ley del ms fuerte.
Un gobierno o es fuerte o es moral. O se funda en el ideal
o tiene en cuenta las srdidas realidades. En ms de una
ocasin han de emplearse medios injustos para garantizar
la justicia. Hay que renunciar a utilizarlos porque no estn
de acuerdo con el estricto ideal de la justicia terica, o hay
que consentir de manera deliberada que la justicia prctica
se salve a costa de la justicia terica? En poltica, hay que
transigir de forma continuada, con uno mismo y con los de
ms, con el propio ideal y las propias convicciones. Desde el
da en que Nicols Maquiavelo adquiri esta certeza, quiz
trgica para l, mu como el joven y observador estudiante
que haba sido y renaci como el poltico y pensador que
pasara a la posteridad. Con todo, an le aguardaba un largo
camino de aprendizaje y amargas experiencias.
Los acontecimientos polticos 'que acababa de presenciar
hadan dudar a Maquiavelo de las ideas defendidas por los
humanistas. A partir de aquel momento asuma la separacin
radical de las relaciones entre ciudadanos y las relaciones en
tre Estados. El arte del Estado postulaba una dimensin
independiente de la poltica internacional y las relaciones
jurdicas y sociales entre individuos. La diferencia entre una
dimensin y otra no ofrece duda: las relaciones entre indivi
duos estn sometidas a una estructura normativa sostenida
por una fuerza autorizada a la que es posible apelar; las rela
ciones entre Estados carecen de esa estructura normativa y,
por tanto, el elemento decisivo en ellas es la fuerza.
La fuerza, la capacidad organizada y sistemtica de gene
rar violencia, permite no solo defenderse de los enemigos,
sino conservar a los amigos, aliados y sbditos. Se trata del
elemento originario donde reposa la seguridad, pero tam
bin el derecho mismo del Estado, pues all donde la vida
est en peligro, el derecho carece de todo sentido. Desde
la lgica especfica del Estado, hay que considerar como
enemigo a todo aquel que pueda albergar la esperanza de
arrebatarle lo que le pertenece sin resistencia posible. Esta
equivalencia funciona tambin a la inversa: no hay ni puede
haber obligacin donde no se cuenta con fuerzas que asegu
ren la proteccin y el castigo de la desobediencia. Los hom
bres no pueden ni deben ser fieles siervos de aquel seor que
ni puede defenderlos ni corregirlos.
Al identificar la fuerza como el lugar en que reside el po
der, y que no es el mbito de la ley ni la moral, la reflexin
de Maquiavelo le otorgaba a la poltica un espacio de au
tonoma separado de la dimensin jurdica y tica. En ese
espacio propio, la lgica que rega era la de la supervivencia
y la realidad existencial del Estado. Maquiavelo estaba pen
sando lo poltico desde la lgica de la eficacia, y esta sera su
brjula para siempre. La pregunta ahora era: cmo puede
hacerse la poltica eficaz?

S o lo c o n q u ista n lo s p r o f et a s a r m a d o s : la f u e r z a 49
A las rdenes del gobierno florentino, Maquiavelo
conoci los Estados ms poderosos de Europa y los
ms rutilantes gobernantes italianos. El contacto
con la realidad del Estado moderno en formacin
le ense que la poltica eficiente es posible a travs
de lo que llam virt.
Para el joven de veintinueve aos Nicols Maquiavelo, per
teneciente a una familia social y polticamente mal situada,
pasar del anonimato al puesto de secretario de la Segunda
Cancillera de Florencia un cargo de gran relevancia que
requera un buen manejo del arte epistolar y reservado para
los hombres de letras debi de significar haber franquea
do el gran prtico hacia el xito y poder devolver el orgullo
a los suyos. Aun as, era ms una cuestin de prestigio que de
riqueza efectiva. Su sueldo de 192 florines, del que haba que
deducir casi la mitad en impuestos, no era gran cosa. Lo im
portante era que el puesto le ofreca la oportunidad de subir
ms alto y acceder a posiciones eminentes en la Repblica.
La Primera Cancillera era la ms importante, ya que se
ocupaba de los asuntos y la correspondencia en latn con las
potencias exteriores. La Segunda Cancillera trataba princi
palmente con los funcionarios y autoridades de las ciudades
y territorios bajo dominio florentino. Su lengua de trabajo
era el toscano e implicaba la redaccin de informes descrip
tivos o valorativos sobre sucesos y estrategias de accin. Este

C mo hacer eficiente la poltica : la virtud


cargo sirvi a Maquiavelo para hacerse una idea de cules
eran los problemas ms acuciantes de Florencia.
A los pocos meses de desempeo, en julio de 1498, fue
nombrado secretario del Consejo de los Diez de la Libertad
y de la Paz, la magistratura que se ocupaba de las cuestiones
militares. El nuevo cargo no le report ms emolumentos,
pero s nuevos jefes y tareas. La Repblica distingua entre
oratori, embajadores formalmente designados, y mandatarii
(mandatarios), legados para misiones extraordinarias en au
sencia de embajadores, cuyos mecanismos de eleccin eran
muy lentos. Maquiavelo fue un mandatario al que le enco
mendaron continuas embajadas y comisiones. Aunque de
ba actuar agregado a un embajador, fue adquiriendo mayor
libertad de accin, algo que no todos sus colegas vieron con
buenos ojos.
Fue confirmado en su puesto en enero de 1500 y a partir
de ah fue reelegido ao tras ao hasta el regreso de los Me
did en 1512. La ingente correspondencia oficial entre Ma
quiavelo y sus colaboradores, polticos y subordinados dan
testimonio de catorce aos de actividad incesante, a menudo
en medio de fuertes tensiones. En un panorama de equili
brios polticos continuamente en entredicho, el secretario
particip en una veintena de misiones que le reportaron una
experiencia de la situacin europea de primera mano y que
afrontara desde una perspectiva creativa. En seguida intuy
con lucidez que el hecho histrico no se agota en su entorno
inmediato, sino que es motivo de reflexin mediante la com
paracin con el pasado y otros hechos del presente. En sus
misivas no haca solo una simple relacin de los hechos, sino
un anlisis detallado.
En estos aos, su obra se limitara a unas pocas composi
ciones en verso y a los escritos oficiales de la Cancillera, en
tre los que destaca una serie de informes, los llamados escri

54
tos polticos menores, de resultas de sus embajadas. Estos
textos tenan escasa ambicin literaria, pero son de enorme
inters, pues en ellos van perfilndose el paradigma polti
co y el estilo tpicamente maquiavelianos. El florentino te
na grandes dotes para descubrir la trascendencia poltica de
cualquier fenmeno o accin humana, individual o colectiva.

LA ENSEANZA DE LAS COSAS

Cuando Maquiavelo accedi a la cancillera el problema


fundamental de la poltica florentina era la recuperacin de
Pisa. Esta ciudad, de enorme importancia por su tamao
y su posicin estratgica, se haba rebelado en 1494 con
ocasin de la invasin de Carlos VIII. La desaparicin de
Savonarola permiti concentrar las energas en recuperarla.
No obstante, tras una serie de esfuerzos diplomticos y mili
tares, los florentinos no consiguieron su objetivo y comenza
ron a generarse importantes disensiones en la ciudad.
Fue en este contexto en el que Maquiavelo redact el pri
mero de sus escritos polticos en prosa que se conservan: el
Discurso sobre Pisa, en el que seala la inevitabilidad de la
guerra. En l estn ausentes todava sus principios tericos
articulados, pero asoman varias de sus nociones: la voluntad
de conseguir una percepcin clara de la realidad, el estu
dio de las diferentes posibilidades tericamente existentes
y la defensa de la va que ofrece la realidad de hecho. El
uso de un esquema argumentativo basado en las alternativas
disyuntivas, con exclusin de vas intermedias e intentos in
tiles, ser constante en el florentino.
Sobre Pisa, Maquiavelo opinaba que, ya que exista una
situacin de guerra entre ambos Estados, de la misma ma
nera que hubiera podido existir la paz o incluso una alianza

C mo hacer eficiente la poltica : la virtud


LA DEBILIDAD DE FLORENCIA
En la correspondencia oficial con motivo del gran esfuerzo militar florentino consideraba cautela no era ms que la postergacin de
que realiz Florencia para recuperar Pisa, Maquiavelo expuso su opi las decisiones hasta el lmite de lo posible, mientras que la obsesin
nin sobre la poltica de neutralidad tradicional en su ciudad. La po por permanecer al margen de los problemas para jugar a todas las
ltica florentina, escribi, estaba basada en un desconocimiento del bandas era simplemente contemporizar. El resultado era patente y
papel decisivo de la fuerza y de los riesgos que comporta la propia doble: debilidad militar y desunin poltica. En la imagen, las tropas
debilidad. Desde el primer momento aborreci este planteamien de Carlos VIII de Francia entrando en Florencia (1518), leo de Fran
to, que llamaba la via del mezzo. En su opinin, lo que el gobierno cesco Granacci.

C mo hacer eficiente la poltica: la virtud


contra otra repblica, lo que importaba era hacer la guerra
y ganarla. Pero no haba que mezclar en ello los sentimientos,
algo que solo reflejaba necedad o hipocresa. No comparta
el odio popular por la ciudad enemiga, pues este es un sen
timiento primitivo, rudimentario y grosero, indigno de una
mente sutil y aguda. Consideraba que cada pueblo tiene sus
particularidades, sus defectos, sus cualidades. La nacin hoy
aliada puede que maana sea enemiga y que un adversario
comn nos ayude a vencerla. No haba que permitir que las
pasiones intervinieran en cuestiones tan complejas como las
relaciones internacionales. La suprema inteligencia deba ale
jarse de ellas y combatirlas cada vez que se las encontrase.
La cuestin de Pisa ocup a Maquiavelo con diferentes mi
siones de poca importancia, hasta que lleg su primera lega
cin relevante: una embajada ante Caterina Sforza, condesa
de Forli, para negociar la renovacin del contrato de su hijo
como condotiero al servicio de Florencia. En su primera mi
sin diplomtica importante se enfrent cara a cara con uno
de los personajes ms notables de la poca, una mujer de gran
coraje y belleza. Pero, despus de varios das de regateo, la
condesa se decant por ofrecer sus servicios a Miln. La po
sicin de Maquiavelo era dbil porque su gobierno tambin
lo era. Por qu debera Caterina Sforza depositar su fe en
un Estado que no tena ningn triunfo militar o diplomti
co reciente del que pudiera jactarse? El gobierno de la Re
pblica no estaba actuando con seriedad si solo le enviaba a
un burcrata de nivel medio. Maquiavelo regres a Florencia
frustrado y humillado, pero ms sabio acerca de los manejos
del mundo. La dura realidad de la impotencia florentina, que
se repiti muchas veces a lo largo de sus aos de embajadas,
marc a fuego el desarrollo de sus teoras.
La guerra contra Pisa fue un desastre total. Las tropas
mercenarias del condotiero Paolo Vitelli no se decidieron

r
a entrar en la ciudad, aunque estaba prcticamente rendi
da. Luego, las costossimas tropas francesas y los mercena
rios suizos cedidos por Luis XII
de Francia protagonizaron un es- El que ayuda a otro a
pectculo de cobarda, indisciplina tornarse poderoso se
y amotinamiento del que Maquia- arruina a S mismo,
velo fue testigo presencial en el El prncipe
campo de operaciones. No solo no
se recuper Pisa, sino que el honor del rey y el prestigio de
Francia quedaron en entredicho. Los florentinos pusieron
trmino a la empresa de Pisa y se negaron a pagar a los mer
cenarios suizos.
Para defender sus razones, la Repblica envi una em
bajada ante el rey francs, con Maquiavelo como adjunto.
Durante seis meses, la legacin sigui a la corte itinerante
del monarca en su periplo por varias ciudades francesas.
Aquella experiencia se plasm en diferentes escritos del
secretario, en los que afirmaba que las relaciones y alianzas
entre Estados son papel mojado si detrs no hay un po
der militar, poltico o econmico que las respalde, porque
todo lo dems son solo palabras. Cualquier apelacin a la
conciencia o a la justicia est condenada a fracasar cuando
una de las partes tiene las manos alrededor de la garganta
de la otra. Florencia ocupaba un lugar secundario en la
poltica contempornea por carecer de armas y de cohe
sin poltica.
Ahora bien, fue la comprensin de este hecho bsico lo
que sirvi a Maquiavelo para transformar en un xito su
difcil misin en Francia. No tena sentido, advirti, ale
gar que su caso era justo: deba demostrar que la dbil
ciudad-estado de Florencia y la poderosa nacin-estado
de Francia compartan necesariamente su destino. La de
bilidad de Florencia la converta en la aliada ms valiosa,

Cmo hacer eficiente la poltica : la virtud


porque el poderoso reino de Francia no tena que temer
que la Repblica se convirtiera en su rival y cuestionara su
supremaca. En cambio, si apoyaban a Estados ms pode
rosos, los franceses estaran sembrando el germen de su
propia destruccin. Este ingenioso giro le hizo ganar el
acuerdo: la Repblica seguira financiando las aventuras
francesas en Italia a cambio de la proteccin de Francia
contra sus enemigos.
En el verano de aquel ao, de regreso a su ciudad, el ya
experimentado mandatario Nicols Maquiavelo despos a
Marietta di Luigi Corsini, que le dara cinco hijos: Primera-
na, Bernardo, Ludovico, Guido, Piero, Baccina y Totto. No
obstante, su pasin sigui siendo su trabajo.

La fuerza y la sensatez

La inestabilidad interna y el progresivo aumento de las ame


nazas impulsaron un cambio de enorme relevancia en las
instituciones florentinas. Hasta entonces, el gonfaloniero de
justicia era el cargo de mayor poder ejecutivo, aunque com
parta su soberana con los restantes estamentos del gobier
no y su poder estaba determinado por la rotacin bimensual
del cargo. Todas estas limitaciones, junto con las amenazas
externas y las presiones de la oligarqua, hacan urgente la
bsqueda de una mayor estabilidad y continuidad en la po
ltica exterior y, sobre todo, la reduccin del poder del Gran
Consejo, que actuaba como muro de contencin para las
aspiraciones oligrquicas. Por esos motivos, se propuso la
creacin de un gonfaloniero vitalicio, segn el modelo del
dux veneciano.
Fue elegido Piero Soderini, hermano de Francesco So-
derini, un embajador con el que Maquiavelo haba traba
jado a menudo y que en breve se convertira en cardenal.
Por su amistad con Francesco, Maquiavelo pas a ser rpi
damente el hombre de confianza del gonfaloniero. Resulta
difcil precisar hasta qu punto los hermanos Soderini lo
utilizaron para objetivos partidistas o si fue Maquiavelo
el inspirador de su poltica, pero lo cierto es que muchos
percibieron un vnculo personal e ideolgico demasiado
estrecho entre ellos. Aunque la institucin del gonfalonie
ro a perpetuidad se ajustaba a las necesidades de la oligar
qua, que buscaba un diseo constitucional semejante al
veneciano, result que, una vez en el poder, Soderini no
avanz en esa direccin. De hecho, se fue distanciando de
la aristocracia y apoyndose en personas de origen modes
to, como el secretario Nicols Maquiavelo.
El primer gran problema al que tuvo que enfrentarse
Piero Soderini fue solucionar la crisis financiera de la ciu
dad. Las campaas todava en curso y las amenazas exte
riores hacan necesario un ejrcito eficaz y operativo y, en
consecuencia, un aumento de los ingresos. La nica so
lucin era una subida de impuestos, a la que se resistan
muchos florentinos con derecho a voto que poblaban las
altas magistraturas. En defensa de la idea del ejrcito pro
pio, que quizs incluso puede atribursele, Nicols Ma
quiavelo redact un texto breve pero intenso, en el que se
hallan algunas constantes de su obra: el Discurso sobre la
provisin de dinero. En su opinin, los florentinos haban
demostrado sensatez creando un gonfaloniero perpetuo.
Ahora haca falta proporcionarle armas. El proyecto de la
milicia ciudadana se abri camino, pero desencaden las
suspicacias del partido oligrquico, que empezaba a pre
guntarse si el gonfaloniero perpetuo no sera en realidad
el primer paso para la instauracin de un rgimen princi
pesco o popular.

C mo hacer eficiente la poltica : la virtud


EL BUEN ORDENAMIENTO Y EL BUEN GOBIERNO
La importancia del Discurso sobre la provisin de dinero radica en
que Maquiavelo procede a la defensa de una accin concreta
y real empleando una formulacin terica universal en la que los
acontecimientos polticos sugieren una teora rica y estructurada.
Su propsito es convencer con la inapelabilidad de su razona
miento, y para ello presenta un principio fundamental de la pol
tica: la vida y la segundad del Estado dependen de la conjuncin
de prudencia y fuerzas o armas. Por prudencia entiende la
sabidura poltica, pero tambin su expresin viva y orgnica, es
decir, el ordenamiento institucional. En cuanto a armas, se refiere
particularmente a armas propias, imprescindibles para la super
vivencia del Estado, porque los amigos y enemigos exteriores se
definen en virtud de la incapacidad o capacidad de ocupar el pro
pio Estado y porque la fidelidad de los sbditos solo es justificable
cuando el Estado est en condiciones, por sus armas, de garantizar
su seguridad.

Dosificar la violencia
Es errneo y suicida pensar que la seguridad est garantizada
por la proteccin armada de otro Estado, pues todos los Estados
son enemigos potenciales y solo las propias armas pueden dar
garantas de respeto. Maquiavelo no solo exige la presencia de
prudencia y armas, sino que asume la unidad indisoluble de am
bas y por tanto la direccin poltica y estatal de la fuerza. Cuando
la autoridad, el prestigio y cualquier poder amparado por la lega
lidad o la tradicin fallan debido a su debilidad, la fuerza armada
del Estado es el elemento privilegiado encargado de imponerlos,
recomponerlos o destruirlos. Ahora bien, aunque la violencia est
en la base de la fundacin del Estado, la sensatez indica que es un
recurso tan efectivo o incluso ms por su carcter de amena
za que por su uso real, ya que este implica un enorme desgaste
para quien lo utiliza. Conviene una economa en su uso que tienda
a su conservacin, ms que a su consumo. El florentino recomien
da dosificar la violencia, utilizarla solo en casos extraordinarios en
los que la legalidad no tiene efecto alguno. En caso de tener que
desencadenar una respuesta violenta, esta debe ser siempre de la
mxima intensidad, pero de la mayor brevedad posible. En cual
quier caso, Maquiavelo no anula el aspecto legal y normativo, sino
al contrario. Sostiene claramente que el hombre tiene dos formas
de afirmarse: por la ley, lo que es propio de la civilizacin, o por la
fuerza, lo que cae dentro de la dimensin animal.

El buen g o bie r n o i
mmmmmmMsma

D im en si n D im en si n
a n im a l CIVILIZATOR1A
La fuerza La ley

Direccin poltica de la fuerza


al servicio de la ley

C mo hacer eficiente la poltica: la virtud 63


La verdad efectiva

El Discurso sobre la provisin de dinero conduce a otra de


las lneas maestras del pensamiento maquiaveliano. El texto
renuncia a refugiarse detrs de instancias morales o jurdi
cas que permitan la redencin ltima de los elementos poco
amables de la poltica. Las reflexio
Muchos son los que han nes que contiene quieren ante todo
imaginado repblicas y ser aplicables o tiles, y para ello
principados que nadie ha pretenden ser realistas. Y aunque
visto ni conocido jams esta pretensin de realismo no es
realmente. una novedad, ya que puede ras
El Minan trearse en Herodoto, Tucdides o
Polibio, presenta sin embargo una
diferencia crucial: lo que entre los historiadores griegos y
latinos se mantena todava en el mbito de la descripcin,
con Maquiavelo logra infiltrarse en Ja esfera de la propia le
gitimidad del discurso. Despus de Maquiavelo, la poltica
ser eficaz o no ser, estar ligada sin remedio al mbito de
lo viable. Sin apelar a la eficacia, la poltica no es legtima, y
no lo es porque, a diferencia de la tica o la religin, se trata
de una actividad pblica por esencia, sin valor en el mbito
de las intenciones, la voluntad o la subjetividad.
Maquiavelo expresa su apego a la eficacia afirmando que
se debe ir directamente a la verdad efectiva [verit effettua-
le] del asunto, dejando de un lado su representacin imagi
naria. El asunto es el funcionamiento del poder poltico.
El pensador parte de una polaridad entre realidad y aparien
cias: la realidad es aquello captado por unos pocos, mientras
que las apariencias son lo que todos ven. La quiebra entre
realidad y apariencia instaura una desconfianza generalizada
que se extiende a la interpretacin de los hechos proporcio
nada por la tradicin, porque la visin tradicional est me

64
diatizada, entre otros elementos, por la adulacin o el mie
do a los vencedores de cada momento histrico. Con esta
separacin, Maquiavelo establece una ruptura en la identi
ficacin entre poder y legitimidad, entre comportamiento
poltico y opinin pblica. El gobernante poderoso no es
automticamente bueno y justo, sino que en todo caso est
en posicin de forzar su legitimidad. Ni aquel que practique
la bondad y la justicia obtendr necesariamente el poder.
Pero el pensador precisa que esta ruptura no se da porque
los dirigentes polticos sean usurpadores o manipuladores,
sino porque la propia naturaleza vertical del Estado y las
necesidades del poder instauran esa escisin.
Se suele presentar a Maquiavelo como el maestro del rea
lismo poltico, pero hay que tener en cuenta que el realismo
es inherente a todo discurso poltico, puesto que no hay pen
samiento poltico que renuncie a ser til. As, a menudo se
califica el realismo maquiaveliano con ms precisin como
pesimismo, un pesimismo antropolgico. Para el florentino,
la naturaleza humana es ambiciosa y tiende al egosmo. El
que quiere proporcionar leyes al Estado, dice, debe supo
ner a todos los hombres malos. Por esos motivos, el Estado
es una entidad abocada al conflicto externo e interno. El
conflicto externo es inevitable porque todo Estado percibe
como enemigo suyo a cualquier otro con fuerza suficiente
para actuar contra l con impunidad. El conflicto interno es
un elemento intrnseco a la vida en sociedad, un elemento
estructural de cualquier sociedad histricamente dada. El
pueblo desea que los notables no le dominen ni le opriman,
mientras que los notables desean dominar y oprimir al pue
blo. Las relaciones de poder tienen por definicin un carc
ter jerrquico, y este implica desigualdad poltica y asimetra
entre gobernantes y gobernados. He ah la distancia entre
poder y opinin pblica.

C mo hacer eficiente la poltica : la virtud


En suma, el pensador est convencido de la necesidad de
aceptar que es imposible hallar propuestas perfectas o solu
ciones sin inconvenientes. Toda opcin que se adopte impli
ca sacrificar otras opciones. Hay que aceptar el mal menor.
La poltica no puede instalarse en un mundo maravilloso e
ideal. Es necesario conocer lo que el filsofo denomina la
va del infierno, aunque sea para evitarla. Pero nunca debe
olvidarse que elegir el mal menor es en el fondo asumir el
mal como la carga obligada de la poltica.

Msera Italia

Todo el pensamiento maquiaveliano est impregnado del


momento histrico que vivan los Estados italianos de la
poca: la profunda crisis que converta Italia en el teatro de
operaciones de la lucha por la hegemona europea entre Es
paa y Francia. Maquiavelo anhelaba liberar Italia del do
minio brbaro. No era un buen momento para nacer en
Italia, deca, pues en los tiempos actuales nada compensa
de tan gran miseria, infamia y vituperio; porque ni se practi
ca la religin, ni se cumplen las leyes, ni se observa la orde
nanza militar; manchando todas las conciencias de los vicios
ms repugnantes.
La idea de la msera Italia y la exhortacin a liberarse de
los brbaros era un tpico que los polticos italianos usaban
de modo recurrente desde los tiempos de Petrarca para justi
ficar cualquier guerra, alianza o infidelidad. No obstante, en
el caso de Maquiavelo, el dominio extranjero era el problema
por excelencia sobre el que haba que reflexionar y al que
haba que encontrar remedio. La obra del florentino en su
conjunto puede entenderse como un completo cuadro clni
co de la decadencia italiana con el propsito de la curacin.

66
En su opinin, la causa inmediata del declive se situaba en
los sesenta aos de la Paz del Lodi (1434-1494). Este pero
do predispuso a los italianos a la comodidad y les hizo olvi
dar la necesidad de la accin y la comprensin de la guerra,
cuestiones que dejaron en manos de ejrcitos mercenarios
y de potencias extranjeras. En aquellos aos de paz se haba
ahogado el amor a la patria de los capitanes y los ciudada
nos. Con su cultura sofisticada y autocomplaciente, la lite
poltica e intelectual haba favorecido el ocio, que era la con
dicin primera para la ruina, porque debilitaba las virtudes
militares y cvicas, y por extensin, los sacrificios que estas
requeran. Las consecuencias haban sido la ineptitud y la
miopa de los lderes polticos, la accin de freno por parte
del papado en la creacin de un Estado italiano fuerte, la
excesiva riqueza de los ciudadanos privados y la pobreza de
lo pblico.
En su reflexin, el pensador usaba ya la comparacin his
trica, con la antigua Roma a modo de espejo. Observ que
se repetan los motivos de la decadencia de aquella. Para l,
la destruccin de la Repblica tuvo dos causas particulares:
en primer lugar, la promulgacin de las leyes agrarias, que
propiciaron un desequilibrio social y la consiguiente lucha
de clases y de facciones que nutri a personajes como Julio
Csar. El conflicto haba sido un elemento positivo en los
primeros tiempos de Roma, pero la lucha de facciones hizo
que la legislacin, los honores y los cargos pblicos se redu
jeran a un elemento estratgico de esta lucha. En segundo
lugar, la excesiva y rpida expansin territorial imposibilit
un gobierno apropiado de colonias y provincias y signific
la prolongacin de los cargos militares, que aumentaron su
poder granjendose la lealtad personal de sus ejrcitos. En
opinin de Maquiavelo, hubo ms causas de la ruina romana
que ahora tenan su correlato, como la corrupcin de la mo-

CM O HACER EFICIENTE LA POLITICA: LA VIRTUD


raiidad por influencia de las culturas conquistadas y sobre
todo la corrupcin de la religin.
Maquiavelo no se limitaba a analizar la coyuntura poltica
desde una explicacin simple, sino desde una pluralidad de
causas inmediatas que se combinaban con causas ms gen
ricas y no especficamente polticas. La excepcionalidad del
momento que viva le permita pensar lo poltico en su con
dicin ms radical, como el problema mismo de la realidad
existencial del Estado. De ese modo, la reflexin sobre la
crisis de Italia le permitira pensar, con el modelo constante
de la Repblica romana y el Imperio, sobre la fundacin, la
crisis y la destruccin de los Estados en general.
Para el florentino, en Italia no exista ningn Estado dig
no de ser admirado por completo, sin reservas. Aunque es
cudriaba en sus viajes impaciente por descubrir la forma de
gobierno ideal, no lograba encontrarla a su alrededor. Com
prenda con claridad que el principal problema era la divi
sin del territorio en una multitud de Estados, ninguno de
los cuales funcionaba por entero. Italia era un caos. Ahora
bien, del caos se cre el universo. Por lo tanto, pareca posi
ble sustituir aquella desorganizacin profunda, aquella con
fusin ntima de los pueblos y los individuos, por un orden.

EN BUSCA DE UN PRINCIPE

Al principio de la crisis de Pisa, cuando el primer condo


tiero contratado por Florencia, Paolo Vitelli, fracas a la
hora de tomar la ciudad, la Seora envi a Maquiavelo al
campo de batalla para saber por qu la guerra no avanzaba.
Aquella fue la primera vez que Maquiavelo abandonaba su
despacho para vivir de cerca el tumulto de la guerra. Es
tudi las fortificaciones y las maniobras de los regimientos

68
y se instruy en un arte del que hasta entonces solo conoca
lo que decan los libros. Pero lo que ms le interesaba era
conocer a los hermanos Vitelli, Paolo y Vitelozzo. Pretenda
analizar sin prisas el curioso mecanismo psicolgico de la
mente de un condotiero italiano de su tiempo. Andaba bus
cando un lder cuyos pasos pudieran ser guiados mediante
el consejo adecuado.
Se sinti decepcionado desde su primer contacto con
Paolo Vitelli, un aventurero como los dems que no jugaba
limpio. El condotiero solo pensaba en sacar a Florencia la
mayor cantidad de dinero posible y diriga con negligencia
una guerra que no le interesaba particulamente. El secreta
rio reuni pruebas de su comportamiento e inform a la Se
ora, que orden detenerlo. Vitelli fue condenado a muerte
y ejecutado por un tribunal florentino bajo la acusacin de
traicin sin que ninguno de sus hombres se opusiera. Este
suceso da buena muestra de las extraas y peligrosas rela
ciones de los condotieros con las ciudades que les pagaban.
En el verano de 1501, despus de la ejecucin de Pao
lo Vitelli, una grave y creciente amenaza se cerni sobre
Florencia: era Csar Borgia, capitn general de los Estados
Pontificios, duque de Valentinois (de ah su apodo el Va
lentino) e hijo del papa Alejandro VI, es decir, de Rodrigo
Borgia. Csar era el ejecutor del proyecto paterno de forjar
un Estado familiar bajo la apariencia de recuperar para la
Iglesia los territorios pontificios ocupados por seores loca
les. Contaba con el apoyo poltico y militar de Luis XII de
Francia, que tena obligaciones hacia el papa porque este le
haba anulado un matrimonio. En un tiempo rcord, Csar
haba limpiado el Adritico de seores ms o menos legti
mos y haba ocupado sucesivamente importantes ciudades
de la regin italiana de la Romaa. Bajo la batuta de su pa
dre, pretenda crear un fuerte Estado en el centro de Italia,

Cmo hacer eficiente la poltica : la virtud 69


lo que supona una muy seria amenaza para Florencia. Su
fuerza militar resultaba apabullante frente a la debilidad mi
litar florentina. Los Borgia contaban con las tropas de los
seores feudales de la Iglesia, los Orsini y los Vitelli, que
tenan todos los motivos para odiar a Florencia. El peligro se
agravaba por la desunin poltica de la ciudad del Arno, que
favoreca la posibilidad de un acuerdo entre los Borgia, los
Medici y los sectores descontentos de la nobleza florentina.

La fugaz estrella del primer prncipe

Cuando Csar Borgia saque el territorio florentino y Vitelozzo


Vitelli se ali con Piero de Medici para sublevar territorios
bajo dominio de Florencia, la ciudad entr bajo los efectos
de la grande paura. En sus calles solo se hablaba del con
quistador. Los florentinos tenan dos posiciones al respecto:
quienes opinaban que se trataba de un fenmeno pasajero
que desaparecera con la muerte del papa y quienes vean en
l una figura poltica ascendente, capaz y hbil. Maquiavelo
se encontraba entre estos ltimos. Vena siguiendo con tan
ta preocupacin como inters su trayectoria por el peligro
que representaba, pero tambin por su atencin terica hacia
personajes cuya prctica estuviera de acuerdo con su idea de
la accin poltica. Se esforzaba por entender al personaje por
cierta simpata intelectual y, a la vez, porque la debilidad de
Florencia como Estado converta en urgente la necesidad de
definir la poltica ms correcta para su supervivencia.
En esta situacin, Csar y Alejandro VI solicitaron que
Florencia enviara mandatarios para debatir la situacin de
la ciudad. En junio de 1502, los florentinos encargaron la
delicada misin al cardenal Francesco Soderini y a Nicols
Maquiavelo. El Valentino exiga a la ciudad una mutacin de

70
Hijo de una famosa cortesana romana, Vanozza Cattanei, y de Alejandro VI, Csar
Borgia (1475-1507) se convirti en el instrumento tanto de las ambiciones polticas
de su familia como de la suya propia. Este personaje magnfico, atrevido, inteligente,
apasionado, y de aspecto noble y seductor, cuya personalidad supo capturar el pintor
Altobello Melone en el cuadro que puede verse en la Accademia Carrara de Brgamo,
fue el que sedujo a Maquiavelo cuando andaba en busca de su prncipe.

C mo hacer eficiente la poltica: la virtud 71


carcter oligrquico, pero la presin de Francia, con la llega
da de sus tropas, rebaj sus exigencias. Fue justamente Ma-
quiavelo el encargado de supervisar la recuperacin de los
territorios arrebatados, un proceso durante el cual plasm en
despachos e informes sus consideraciones sobre el personaje.
Maquiavelo expresaba admiracin y reconocimiento ante
las dotes polticas de Csar. Su audacia le llevaba a ejecu
tar rpidamente sus decisiones, pero tambin era astuto
y tena una conciencia clara de la situacin y de la necesidad
de armarse, con lo que Maquiavelo quera decir que bus
caba continuamente una posicin de fuerza. Sobre todo, el
mandatario no poda estar ms de acuerdo con rasgos del
duque que eran contrarios a la actitud poltica florentina
y que l crea muy importantes, como la animadversin ante
las vacilaciones, la indecisin y la neutralidad. A estas cuali
dades, observ el pensador, les apareca ligado un elemento
imponderable aunque esencial: el fayor de la fortuna.
Tras la toma de Urbino, que Csar acometi despojando
de su Estado al que hasta entonces haba sido un aliado suyo,
sus lugartenientes empezaron a desconfiar de l y a temer que
les esperara la misma suerte. Conscientes de que el ascenso
del Borgia representaba su propia ruina, conspiraron en su
contra para no ser devorados uno a uno por el dragn.
Entonces Csar cambi las amenazas a Florencia por la cor
dialidad. Soderini volvi a enviarle a Maquiavelo, quien per
maneci varios meses junto al duque, acompandole por
diversas ciudades, para negociar una posible alianza. La posi
cin de Florencia consisti, como siempre, en contemporizar
sin comprometerse de modo demasiado claro.
En esa ocasin, el florentino se encontr con un Csar
Borgia en una situacin muy distinta, ante una guerra inmi
nente y desarmado, pero dispuesto a hacerle frente. Ambos
estaban de acuerdo en que, con el papa y Francia de su lado,

72
no tena nada que temer. No se equivocaban. En invierno
Csar convenci a los rebeldes de que quera reconciliarse
con ellos y los invit a una reunin para negociar un arreglo
satisfactorio para todos. Acudieron
los Orsini, Oliverotto da Fermo y Es una ingenuidad creer
Vitelozzo Vitelli. Era una trampa que las promesas hechas
mortal. Los apres y los hizo ejecu- por Otros han de ser ms
tar. El episodio conmocion a todas slidas de lo que han sido
las cortes italianas. las nuestras.
Maquiavelo narr los hechos en L e g a c i n 13 , m is i n o f ic ia l

un texto que por momentos parece a l a c o r t e d e R o m a , 4-11-1503

realzar el crimen y que contribuira


por ello a su mala fama: Modo que tuvo el duque Valentino
para matar a Vitellozzo Vitelli, Oliverotto da Fermo, el seor
Paolo y al duque de Gravina Orsini. En l parece maravillarse
ante la astucia y el recurso al engao de Csar, ante su capa
cidad de aprendizaje de los propios errores, su sentido de la
oportunidad y su hbil uso del momento preciso. Destaca
tambin, sin juzgarle, su voluntad decidida de ejecutar la
perfidia, la traicin necesaria polticamente. Ese Csar Bor-
gia aparece ante sus ojos como un tipo diferente de prncipe,
consciente de los riesgos de su posicin y decidido a hacer
todo lo necesario para mantenerse en ella.
En su anlisis, el florentino se detiene a reflexionar sobre
aquel nuevo elemento que haba identificado al conocer al
personaje: la fortuna. Constata que el ejercicio de la poltica se
desarrolla en el marco de una realidad peligrosa en perpetuo
cambio, marcada por el riesgo: el mundo de la fortuna. La
buena fortuna de Csar Borgia se evidencia como el resultado
de su accin sabia y decidida, de su competencia y decisin.
El Valentino no haba retrocedido ante lo necesario, sino que
haba aprovechado toda oportunidad, y eso le haba valido
para aprovechar la ocasin brindada por la fortuna. Por tanto,

C mo hacer eficiente la poltica : la virtud


su habilidad se haba manifestado por su capacidad para do
mar la fortuna, que as dejaba de ser una voluntad inexorable
y ajena al hombre, para convertirse simplemente en la realidad
cambiante y llena de riesgos que es la poltica.
Al mismo tiempo, el proceder de Csar supona un ejem
plo problemtico de lo que ya haba intuido Maquiavelo: la
necesidad inevitable del mal en la poltica, la aguda percep
cin de que la traicin y el crimen pueden ser, y de hecho
son, inevitables. La integracin del mal necesario en la vida
es un componente fundamental de la virtud y la sabidura
polticas. El florentino lo constataba con tanto reconoci
miento intelectual como estupor moral, es decir, con el sen
timiento de una escisin de lo humano. La virtud de Csar
Borgia, el prncipe nuevo, como domador de la fortuna
dejaba por resolver el doloroso problema de la fractura en
tre poltica y tica.
An se encontrara Maquiavelo una vez ms con Csar
Borgia. En agosto de 1503 muri Alejandro VI y Csar, l
mismo enfermo, comenz su cada en desgracia. La eleccin
del nuevo papa sera decisiva para la poltica italiana, con
Espaa y Francia enfrentadas en Npoles y el Estado de los
Borgia en plena descomposicin. La situacin del duque era
an ms difcil que en la anterior ocasin y sus posibilida
des dependan de que el nuevo papa le fuera favorable. El
gobierno florentino envi a Maquiavelo a Roma para tratar
de evitar que los acontecimientos perjudicaran a Florencia.
Esta legacin fue dramtica para el mandatario. Csar era
un hombre muy distinto, incapaz de hacer frente a lo suce
dido. Ya no reaccionaba con el clculo, la previsin y el tra
zado de un plan de accin, sino con la ira de la impotencia
y el desbordamiento ante los hechos. Maquiavelo tuvo claro
que, a sus breves veintiocho aos, el duque estaba definiti
vamente perdido.

74
Del cnclave sali elegido Julio II (1443-1513), enemi
go declarado de los Borgia, con el apoyo del propio Csar,
a quien el pretendiente haba prometido un ducado y la capi
tana de las tropas papales. Maquiavelo fue testigo presencial
de los acontecimientos y de la ingenuidad de Csar, a quien
le cost la posicin, ya que, a los pocos das, fue arrestado
y enviado a prisin. Florencia se libraba as de un poderoso y
peligroso enemigo y Maquiavelo perda su prncipe nuevo,
porque ahora le pareca que Csar no estaba a la altura de la
imagen que se haba hecho de l. Si la experiencia anterior
le haba mostrado una virtud poderosa, capaz de someter la
marejada de la poltica, es decir, el mundo de la fortuna, aho
ra, a la luz del triste hundimiento del Valentino, se planteaba
el problema de nuevo: puede la virtud imponerse perma
nentemente a la fortuna, ese ocano mudable y arriesgado?

El buen ordenamiento

Despus de expulsar de Italia a Csar Borgia, a quien devol


vi a los espaoles, Julio II emprendi la empresa de recu
perar los territorios que el papado haba perdido durante los
ltimos conflictos. Como mandatario, Maquiavelo recibi el
encargo de ir siguiendo a sus huestes para intentar mante
ner a Florencia al margen de las hostilidades. En esta misin
descubrira que el papa pareca ms un prncipe que el re
presentante de Dios en la Tierra. Por su carcter guerrero,
poltico, estratega, maquinador y de tendencias absolutistas
sera conocido como el gladiador de la Iglesia.
En Perusa, Julio II decidi entrar de manera temeraria sin
apenas tropas. El seor de la ciudad mostr una sorpren
dente cobarda y no ejerci fuerza alguna contra quien haba
acudido a privarle de su ciudad. Este episodio dej perplejo

Cmo hacer eficiente la poltica : la virtud


a Maquiavelo. Era el triunfo, contra todo pronstico razo
nable, de un hombre impetuoso y decidido, desarmado ante
un enemigo que era extremadamente peligroso porque se
enfrentaba a una necesidad extrema. Supona una victoria
de la decisin y la audacia inconcebible desde el punto de
vista de la prudencia y el clculo meticuloso.
A su regreso, Maquiavelo fue enviado en diferentes legacio
nes ante el emperador Maximiliano I de Austria, que quera
recuperar sus derechos en Italia, y ante Luis XII de Francia,
en pugna constante con el papa. Estas misiones le proporcio
naron la oportunidad de examinar de cerca el funcionamien
to interno de los grandes centros de poder europeos.
En Alemania comprendi que la impotencia de la poltica
exterior de Maximiliano tena dos motivos. En primer lugar
la naturaleza misma del emperador, lastrada por su liberali
dad con el dinero y su gran influenciabilidad. En segundo
lugar, por una cuestin estructural bsica: la desunin alema
na. El imperio estaba desintegrado en mltiples centros de
fuerza (los suizos, la nobleza, las ciudades) enfrentadas con el
emperador y entre s. La enorme energa imperial se disipaba
por la falta de confluencia en un centro unitario del poder.
En Francia suceda exactamente lo contrario. La raz de
la fuerza de la monarqua francesa era un vastsimo domi
nio territorial unificado en la persona del soberano, con un
ordenamiento econmico y poltico que concentraba en el
monarca toda la energa del reino hacia una poltica exterior
expansiva y de fuerza. Toda la historia francesa mostraba
una decidida orientacin hacia la unidad frente a la disper
sin, como manifestaba no solo la normativa de sucesin
a la Corona, sino en general el sistema de herencia que en
tregaba los bienes al primognito evitando la fragmentacin.
El monarca era reconocido como el ms poderoso seor de
Francia por todos los estamentos, y especialmente por los

76
LOS PAPAS, JEFES DE ESTADO DECISIVOS
El Renacimiento fue un perodo de auge del poder temporal
del papa, cuyo origen se encontraba en la supuesta donacin
de Constantino I (272-337) y la de Pipino el Breve (751-768), de
las cuales haba resultado la creacin de los Estados Pontificios.
Algunos papas, como Alejandro VI y Julio II (que aparece en la ilus
tracin), actuaron ms como jefes de Estado preocupados prin
cipalmente por el poder poltico que como cabezas de la Iglesia,
de modo que su actitud guerrera y vida inmoral fue despojando
al papado de su autoridad espiritual. Para Maquiavelo, el poder
papal era uno de los frenos principales para la unificacin de Italia.

C mo hacer eficiente la poltica: la virtud 77


grandes seores feudales, que pasaban a convertirse en fac
tor de unidad y multiplicador del poder real.
El estudio de estas dos grandes potencias mostr a Maquia-
velo la realidad del Estado moderno en formacin, frente a la
atomizacin de los Estados tradicionales italianos. Y esta rea
lidad era que existe una lnea indisociable que une la poltica
exterior de un Estado con su ordenamiento poltico interno.
Es decir, que su capacidad de accin exterior est directa
mente relacionada con la eficacia de su orden poltico-militar
interno. Este ordine, segn la expresin maquiaveliana, lo es
tablece la figura del legislador y emana de l de modo natural.
A la hora de formular su veredicto sobre los caudillos
y hombres de gobierno con los que se encontraba, Maquia-
velo lleg a la conclusin de que haba una simple leccin
fundamental que haban aprendido mal, y como resultado, o
bien haban fracasado en sus empresas o haban tenido xito
ms por suerte que por un anlisis poltico correcto. La de
bilidad bsica de todos ellos era una inflexibilidad fatal ante
las circunstancias cambiantes. Csar Borgia confiaba excesi
vamente en s mismo; Maximiliano era demasiado dubitativo
y prudente; Julio II, impetuoso y sobrexcitado. Todos ellos
habran tenido ms xito si hubieran intentado acomodar
sus personalidades a las exigencias de los tiempos, en lugar
de querer reformar su tiempo segn sus personalidades. Sin
embargo, cmo culparles? El hombre no puede ir contra su
naturaleza, y a menudo la naturaleza del hombre lo empuja a
mantenerse inquebrantable en su modo de proceder.

La virt maquiavlica

En los textos denominados ghiribizzi (fantasas o divagacio


nes), Maquiavelo da forma definitiva a su concepto de for-

7R
tuna redefinindola como la condicin de los tiempos. La
relacin entre virtud y fortuna depende del riscontro, esto
es, de la armona, la adecuacin del comportamiento de los
hombres a la condicin de los tiempos en movimiento. Para
producirse la buena fortuna, es decir, para que el hombre
domine la estructura y situacin objetiva de las cosas en su
devenir, es necesaria una determinada forma de actuacin
que debe emanar de la naturaleza particular del sujeto. La
respuesta favorable del individuo ante la disposicin cam
biante de la realidad no depende nicamente de su sensatez
y de su visin, sino tambin, y sobre todo, de su natura
leza peculiar y del modo de actuar que esta produce espon
tneamente. Si su naturaleza est en armona con lo que las
circunstancias exigen, conseguir el xito. En caso contra
rio, se estrellar contra la realidad.
Dicho de otro modo, si la naturaleza del sujeto es flexible
y est en armona con la condicin de los tiempos, al mutar
la fortuna y seguir el sujeto apegado a su modo de proceder,
ambos prosperan, y seguirn hacindolo siempre y todas las
veces, mientras ambos concuerden. Ser as porque ambos
mutan juntos en la misma direccin, aunque el sujeto cree
que se mantiene firme, que es fiel a su naturaleza. He ah el
riscontro maquiaveliano.
Como se ve, no es un enfoque demasiado optimista. Ma-
quiavelo no solo grava al hombre con la cortedad de su
vista, sino tambin con la carga insoslayable de su propia
naturaleza, de cuyo fracaso no puede escapar si est en des
acuerdo con la condicin de los tiempos; pues, incluso en
caso de acuerdo, puede resultar incapaz de acomodarse a
los cambios. El xito es transitorio, fugaz, pues el hecho de
que un hombre sepa reaccionar en un momento determina
do no asegura que sepa hacerlo por segunda vez ante la evo
lucin de las circunstancias. La naturaleza humana no tiene

C omo hacer eficiente la poltica : la virtud


UNA DIOSA VOLUBLE Y TRAICIONERA
En la Antigedad, se consideraba que la fortuna era una diosa dema exceso de la de sus contemporneos cuando considera que el hom
siado arbitraria y caprichosa como para fiarse de ella. Durante la Edad bre como sujeto libre es artfice de su propia fortuna, al menos en par
Media pas a ser una fuerza ciega, que acabara ligndose a la idea te, pero como sujeto con limitaciones est subordinado a la fuerza de
cristiana de la Providencia. En la Divina comedia, Dante la muestra des las cosas. Hay una fortuna de la que el hombre es artfice y otra que
de la perspectiva teolgica, como ministra general de Dios. En el Re contina trascendiendo su fuerza, que podra llamarse la fuerza de los
nacimiento, recuper su condicin femenina y antojadiza, favorable al acontecimientos. En la imagen, alegora de la Fortuna en uno de los
hombre con virt. En principio, la actitud de Maquiavelo no difiere en grabados del Thesaurus philo-politicus (1623-1631) de Daniel Meisner.

80 C mo hacer eficiente la poltica: la virtud 81


la versatilidad de la fortuna. Con esta idea, el florentino se
opone a la tradicin humanista y platnica, que insista en
la capacidad del hombre de forjarse a s mismo y dominar
el cosmos. Maquiavelo est convencido de que es imposible
la accin virtuosa absoluta en que
Por eso es preciso tomarla confan los idealistas.
[la fortuna] como estrella / Ahora bien, este yugo no debe
y, cuanto nos sea posible, conducir a una resignacin pasiva.
en cada hora / acomodarse A pesar de los lmites humanos,
a las variaciones de ella. Maquiavelo afirma como postu
C aptulo d e fortuna lado la voluntad de accin, el pri
mado de la decisin y de la auda
cia. Contra la pasividad resignada, opone la conducta que
violenta los tiempos sin descanso, el propsito de cambiar
con los tiempos, de reconquistar con otra manera de ac
tan a la fortuna que se ha cansado. La armona-desar-
mona del sujeto con la condicin de los tiempos es un pro
ceso permanente que valida si la prctica es efectivamente
virtuosa o no lo es. Hasta ser superado y vencido, no hay
que renunciar jams. Como la fortuna camina por sende
ros desconocidos, siempre hay un motivo para la esperanza,
y en esta esperanza el hombre no debe cejar, sea cual sea su
suerte o desgracia.
De modo genrico, puede decirse que la virt maquiave-
liana es el reverso de la virtud medieval cristiana, cultivada
en el monasterio por la vida contemplativa. Es el contra
punto del ocio: accin, actividad, energa, dinamismo. Es
voluntad, pero tambin conocimiento, suficiencia y astucia,
una compleja aleacin de accin y tcnica en poder de un
individuo. Para Maquiavelo, la nica virtud es la disposicin
de hacer siempre y sin descanso lo que la necesidad exige
para alcanzar fines ms altos, sin considerar mala o virtuosa
la accin resultante.

82
Si el medievo cristiano haba elaborado el concepto de
la virtud moral, de la virtud contemplativa que solo mira al
cielo, que identifica toda poltica temporal con el temor de
Dios, el Renacimiento maquiaveliano elabor el otro con
cepto de la virtud tcnica, de la virtud activa que identifica
la bondad de cada accin con la bondad de la astucia de los
medios con los que tal accin se lleva a cabo. Una accin es
buena si es tcnicamente exacta y coherente consigo misma.
Los hombres virtuosos son los que actan con una precisa
valoracin de los propios medios y con la adecuada conjun
cin de voluntades y esfuerzos.
La virt de Maquiavelo es un conjunto de cualidades que
permite al hombre virtuoso estar en cada momento a la al
tura de las circunstancias cambiantes. Un conjunto de dotes
excepcionales pero humanas y, como tales, con limitaciones.
La propia teora poltica de Maquiavelo parece estar sujeta a
esas limitaciones, de ah que luche continuamente con la for
tuna. El hombre virtuoso no puede llegar all donde la fortu
na no se lo permita. La fortuna, que en las sociedades laicas
cubri el vaco que haba dejado la Providencia cristiana de
la Edad Media, es el lmite con el que todo tropieza. Este
problema concit intensamente la reflexin del florentino,
porque era aqu donde se ponan de manifiesto las fuerzas y
los lmites de la virtud y, por tanto, tambin los lmites de la
humanidad.

C mo hacer eficiente la poltica : la virtud


En E l prncipe , Maquiavelo presenta solo una parte
de su reflexin poltica, destinada a librarle de la
desgracia a la que le haba conducido la restaura
cin medicea. Pero no presenta su ideal poltico,
sino que describe una solucin de emergencia para
rescatar a Italia del abismo de su tiempo. ssi

X
'"i ' -
i'. ?*>.<'-
La Repblica de Florencia se obstin en mantener la alianza
con Francia, un socio fuerte con un mercado privilegiado.
Sin embargo, esta alianza acentu la hostilidad de sus riva
les en Italia y de los grandes Estados europeos. A finales de
1511 se form entre los Estados Pontificios, Venecia, Fer
nando el Catlico y Enrique VIII de Inglaterra una alianza
denominada la Liga Santa en contra de Francia. Las tropas
francesas fueron expulsadas de suelo italiano y Florencia
qued sola ante sus enemigos. Los miembros de la Liga apo
yaron la rstauracin de los Sforza en Miln y de los Medid
en Florencia.
Los Medici entraron en la ciudad escoltados por las tro
pas espaolas. Su primera medida consisti en abolir las
reformas introducidas en la etapa anterior, como la milicia
ciudadana organizada por Maquiavelo. El peor golpe fue la
abolicin del Gran Consejo, el organismo de vocacin ms
popular, por el cual la Repblica libre se distingua del go
bierno aristocrtico. Sus miembros se identificaban con el
pueblo, de manera que en l lata la idea de que el Estado no

C uando el fin justifica los medios : la m onarqua absoluta


era otra cosa que una comunidad de ciudadanos. Los Medi-
ci recuperaron su estructura de clientelismo y su manipula
cin de la ley en beneficio propio,
El bien que a causa de la aunque no sin dificultades, porque
maldad de los tiempos el sistema republicano haba echa
t no has podido hacer, do races entre el pueblo y las as
conviene ensearlo a otros piraciones polticas de los dems
para que estos puedan oligarcas haban despertado.
hacerlo. En medio de la convulsin,
D iscursos sobre la primera Maquiavelo adopt medidas de
DtCADA de Trro L ivio emergencia y emprendi la redac
cin de varios textos con los que
pretenda resituarse ante los nuevos patrones. En un admi
rable ejemplo de aplicacin prctica de su propia filosofa,
intent adaptarse a las circunstancias. Como formalmente
haba ocupado siempre cargos de naturaleza administrativa
y burocrtica, ahora se present como un consejero poltico,
un simple tcnico que poda ser til para hacer frente a los
peligros que acechaban al Estado.
A pesar de sus intentos, los vnculos informales y persona
les que haba establecido durante su perodo como secretario
le marcaron con un perfil poltico partidista. Fue conside
rado sospechoso y no tardaron en destituirle. Le obligaron
a permanecer en territorio florentino y a pagar una fianza de
mil florines de oro, una cantidad muy elevada que solo pudo
satisfacer gracias a la generosidad de los amigos. No acaba
ron ah sus desgracias. A principios de 1513 se descubri una
conspiracin republicana contra la familia en el poder. Su
nombre figuraba en una lista entre veinte conocidos antimedi-
ceos hipotticamente partidarios de la conjura, por lo que fue
encarcelado y torturado. Solo logr salvar la vida porque no
fue posible probar su participacin en los hechos y porque en
febrero de ese mismo ao muri el papa Julio II. Un mes ms

88
tarde Giovanni di Lorenzo de Medid (1475-1521), segundo
hijo varn de Lorenzo el Magnfico, fue elegido papa con el
nombre de Len X. Al saberse la noticia, los Medid lanzaron
monedas a la multitud desde el Palacio Rucellai, abrieron to
neles de vino, repartieron comida y decretaron una amnista
general. Florencia se convirti en una fiesta que la familia us
para ganarse definitivamente el favor de los ciudadanos, cons
cientes de que el nombramiento del primer papa florentino
traera grandes beneficios para todos. Maquiavelo recuper la
libertad gracias a la amnista. Comenzaba as el perodo que
l mismo defini como post res perdtas, expresin que puede
entenderse como despus del desastre.

ENTRE SBDITOS Y CIUDADANOS

Maquiavelo se retir a su villa de las afueras, a pocos kil


metros de Florencia. Nunca abandonara su lucha por re
integrarse a la vida poltica al servicio de los Medid, dando
prueba por escrito de sus dotes polticas y literarias. Su exi
lio forzoso, que durara los quince aos que le restaban en el
mundo, fue la poca en que emprendera sus obras mayores.
En estos textos volc su vivo intelecto y los frutos magnfi
cos de lo aprendido. El buen ciudadano, crea, debe dejar el
legado de cuanto le ha enseado el mundo.
En una carta de diciembre de 1513, Maquiavelo da noticia
de haber redactado un tratado titulado De piindpatibus (So
bre los principados), fruto de las horas nocturnas de dilogo
con los antiguos en las que buscaba alivio y compensacin
a las miserias de la existencia cotidiana. El objetivo de su
tratado era determinar qu es un principado, cuntos tipos
hay, cmo se adquieren, cmo se mantienen y por qu se
pierden. Escribi una primera dedicatoria a Giuliano de

C uando el fin justifica los medios : la mo narq ua absoluta


Medid, pero la muerte prematura de este hizo que la modi
ficara, ahora para Lorenzo (1492-1519), nieto del Magnfico
e hijo de Piero, que haba muerto en el exilio. El joven medi-
ceo era el ltimo descendiente legtimo de esta rama familiar
y se puso al frente del gobierno florentino, emprendiendo
desde el principio el camino autocrtico.
E l prncipe, como se conocera tras la muerte de su au
tor, tiene varias partes, pero su contenido se estructura en
dos bloques: el primero, que comprende los captulos I a X I,
describe los tipos de principados, mientras que el resto, que
comprende los captulos xn a xxvi, se centra en d prncipe
y sus virtudes. La obra finaliza con una exhortacin a los
Medid para que liberen a Italia de la crisis que la ha llevado
a convertirse en el teatro de operaciones de la lucha por la
hegemona europea.

Tipos de principados

Aunque a veces puedan parecer anacrnicas, las reflexiones


de Maquiavelo sobre el principado y su lder dan testimonio
de la heterodoxia y el alcance de su pensamiento. Todos los
Estados, expone, han sido y son repblicas o principados.
Los principados pertenecen fundamentalmente a dos tipos:
los heredados y los nuevos, que se adquieren por la separa
cin de otro Estado. Existe una variacin que supone una
suerte de tercer tipo: un Estado que no es completamente
nuevo, sino producto de la anexin a un principado antiguo
y que se posea de antemano. A esta tercera va el autor la
denomina principado mixto.
El principado hereditario, donde el linaje del seor ha
sido dominante por largo tiempo, es el ms fcil de conser
var. Basta con no abolir el orden establecido, cuya eficacia

90
est probada, y en todo caso procurar adaptarlo a las cir
cunstancias: En la antigedad y continuidad de la domina
cin se extinguen los recuerdos y motivos de las innovacio
nes, ya que toda mutacin deja el terreno preparado para la
construccin de otra.
Por el contrario, mil dificultades Si no se la quiere destruir,
afligen al principado nuevo. En l, ms fcilmente se
el gobernante tiene que correspon- conserva una ciudad
der a las exigencias de aquellos que libre por medio de SUS
lo ayudaron a llegar al poder. En ciudadanos que de
caso de defraudarlos, se granjea- cualquier Otro modo,
r ms enemigos, que se sumarn E l principe
a los que combati en su ascenso.
Como es el producto de una disputa, el principado nuevo
nace contaminado por la envidia del poder. Los hombres
cambian de buen grado de seor con la esperanza de mejo
rar, pero luego se decepcionan al constatar que no han me
jorado todo lo que esperaban.
El principado mixto es una construccin nueva y diferen
te donde el prncipe y la organizacin poltica de los territo
rios que lo componen son estructuras anteriores. El anlisis
de sus particularidades permite a Maquiavelo acometer el
tema central de su tratado: el problema del dominio.
Un principado de tipo mixto puede formarse o bien
uniendo Estados del mismo mbito geogrfico e idntica
lengua o bien uniendo Estados de un territorio diverso por
su lengua, costumbres e instituciones. Los Estados del mis
mo mbito pueden someterse fcilmente, sobre todo si la
poblacin ocupada no tiene costumbre de vivir en libertad.
Para sofocar sus ansias basta con extinguir el linaje del prn
cipe anterior y no alterar sus leyes. Conservar los Estados
diversos exige mucha ms habilidad. Maquiavelo dice que
el gobernante debera vivir en ellos y establecer colonias,

C uando e l fin justifica los medios : la monarqua absoluta


trasvasando poblacin entre territorios. Tambin debera
ponerse del lado de los ciudadanos menos poderosos para
debilitar a los ms fuertes y evitar que el Estado anexionado
sea tan potente como el suyo.
Una dificultad titnica, aunque no imposible, tiene que
afrontar el gobernante que ocupa un Estado que est acos
tumbrado a vivir con sus propias leyes y en libertad. Se
gn Maquiavelo, dispone de tres recursos. El mtodo ms
sencillo, que no el ms efectivo, es dejar vivir a sus nuevos
sbditos segn sus propias leyes, aunque bajo un gobierno
minoritario y el pago de un tributo que les recuerde quin
est al mando. Esta opcin es fcil de aplicar porque el go
bierno impuesto, que solo puede mantenerse en el poder
con el apoyo del prncipe que lo ha creado, le ser fiel hasta
el final. En segundo lugar, un mtodo ms complicado pero
ms efectivo consiste en ir a vivir al territorio en persona
para controlarlo e intentar ganarse el afecto de la pobla
cin. Ahora bien, Maquiavelo seala que el mtodo verda
deramente eficiente es uno y solo uno: eliminar el problema.
Cmo? Destruyendo el Estado. Por mucho que se haga
y por muchas previsiones que se tomen, si no se disgrega
y dispersa a sus habitantes, estos nunca olvidan a su antiguo
prncipe o a sus antiguas instituciones, y volvern a ellas a la
menor oportunidad.
El problema del dominio no existe en las ciudades o pases
acostumbrados a vivir bajo el mando de un prncipe. Puesto
que sus ciudadanos estn habituados a obedecer, al prncipe
ocupante le ser fcil imponerse, siempre que el linaje del
antiguo prncipe est extinguido y, por tanto, no se pueda
recurrir a ninguno de sus miembros. A la inversa, el panora
ma es extremadamente complejo en las repblicas, porque
sus ciudadanos son ms activos y no les abandona nunca el
recuerdo de la libertad perdida. Es imposible extinguir su

92
EL PRNCIPE ANTE DIOS
En su anlisis de la realidad de los principados de su tiempo, Maquia-
velo no puede dejar de discurrir sobre un tipo de principado distinto,
q je no es hereditario ni nuevo y que est dirigido por reglas propias:
del principado eclesistico. Este tipo de entidad poltica tiene Estado
pero no lo defiende y tiene sbditos pero no los gobierna. Es por ello
el nico principado seguro y feliz. Las dificultades para gobernarlo sur
gen antes de poseerlo, ya que es posible conquistarlo por virtud o por
fortuna, pero no mantenerlo con ellas, puesto que su sustento est
en las leyes de la religin. El pensador aduce, quiz con irona, que
estos principados estn regidos por una razn superior, inalcanzable
para la mente humana, y tienen un protector de excepcin, el propio
Dios. Por eso Maquiavelo prefiere inhibirse de su anlisis. El cuadro, de
Horace Vernet, muestra a Julio II encargando a Bramante, Miguel n
gel y Rafael la construccin de la baslica de San Pedro del Vaticano.

C uando el fin justifica los medios: la monarqua absoluta 93


odio hacia el prncipe que les ha tiranizado y su deseo de
vengarse y librarse de l algn da. El procedimiento ms
seguro para dominar a las repblicas es destruirlas o, si se
quiere evitar este exceso, vivir en ellas.

LA VIRTUD DEL PRINCIPADO NUEVO

A la hora de analizar el principado totalmente nuevo Ma-


quiavelo encuentra espacio para dar la mxima proyeccin
a su capacidad de teorizacin poltica. En este tipo de prin
cipados son nuevos tanto el prncipe como la propia estruc
tura poltico-administrativa. A diferencia de los otros casos,
explica el filsofo, donde conservar lo conquistado no se
debe a la mucha o poca virtud del vencedor, sino a lo diverso
del objeto, las dificultades de este gobierno no dependen
de la diversidad de elementos, sino de la virtud (o falta de
ella) de su caudillo.
El elemento decisivo es la virt, porque es gracias a ella
que el prncipe tiene que haber logrado pasar de ser un in
dividuo particular a convertirse en un lder. La virt le ha
dado la capacidad de identificar y aprovechar lo que Ma-
quiavelo llama la ocasin (occasione). En esta idea, el pensa
dor encuentra el puente entre virtud y fortuna, el elemento
que le sirve para salvar la aparente inexorabilidad de la con
dicin de los tiempos. A grandes rasgos, es una suerte de
ofrecimiento quiz de desliz de la fortuna que facilita
el xito de la accin. Se caracteriza por su dificultad a la
hora de identificarla en el marasmo de los acontecimien
tos y por su fugacidad. Aprovechar la ocasin exige saber
identificar la materia apropiada y el tiempo adecuado para
la accin, y una voluntad decidida para actuar con determi
nacin y sin dilaciones.
Ya se ha dicho que la virtud no garantiza el xito. Este sur
ge de la coincidencia (riscontro) entre el tipo de comporta
miento del hombre y aquello que exigen las circunstancias.
Estos elementos se encuentran en la ocasin: la ventana que
el hombre debe identificar y puede aprovechar para intro
ducir su voluntad en el devenir. Aunque la fortuna siempre
tendr superioridad sobre la virtud, esta puede entenderse
como la capacidad de hacer lo que la ocasin y la fortuna
dejan en manos del hombre. Cuando la ocasin surge de
una situacin ardua o desesperada que convierte la accin
en muy arriesgada o difcil, ya no se demuestra solo virtud,
sino excelencia en la virtud.
A pesar de la habilidad que ha mostrado hasta ahora, el
lder que ha alcanzado un principado nuevo por la va de la
virtud va a encontrarse con varios problemas iniciales. Su pri
mer paso lgico ser implantar nuevas instituciones y procedi
mientos para fundamentar su poder. Ahora bien, esa tarea va
a provocar inevitablemente la resistencia de quienes sacaban
provecho del viejo orden, mientras que la defensa de quie
nes pueden beneficiarse del nuevo orden ser tmida, porque
los innovadores saben que sus vecinos tienen de su parte la
ley del lugar. Adems, sostiene el pensador, los hombres se
muestran incrdulos ante lo nuevo hasta que lo experimen
tan. Por tanto, para salvar la situacin es necesario examinar
si los innovadores pueden recurrir a la fuerza. El ejemplo de
Savonarola se lo haba demostrado claramente a Maquiavelo:
los que carecen del recurso de la fuerza siempre acaban mal.
Frente al prncipe virtuoso, el caudillo que haya adquirido
un principado gracias a la fortuna, es decir, el dinero o la
voluntad de otras personas, lleva mal camino. Abandonarse
a la fortuna, opina el pensador, solo puede inducir a engao,
porque quien alcanza el poder por concesin de otros de
pender siempre de ellos. El que ha sido convertido en prn-

CUANDO EL FIN JUSTIFICA LOS MEDIOS! LA MONARQUIA ABSOLUTA


ESTRUCTURAS DE PODER
Una vez expuestas las diferentes tipologas de principado en fun
cin de su origen, el autor se pregunta sobre las formas bsicas de
distribucin del poder, de las cuales identifica dos. En primer lugar,
hay Estados regidos por un prncipe que se alza sobre siervos que se
han convertido en seores por gracia y concesin suya. Maquiavelo
ve este modelo en monarquas como la turca. En segundo lugar,
hay Estados regidos por un prncipe rodeado de nobles que son
seores por derecho propio, poseen territorios antiguos y tienen
sbditos que les reconocen como seores y son afectos a su linaje.
Es el caso de la monarqua de Francia.

Entre siervos y nobles


En el Estado de siervos, el prncipe tiene ms autoridad que los
dem s, que se sienten ligados a l por lazos de amistad o recono
cim iento. La unin interna hace muy difcil desestabilizar al gober
nante o conquistar el territorio, porque los siervos entienden que
su destino est ligado al de su lder. Para penetrar en l, se debe
estar muy bien armado, porque no-se puede confiar en ningn
momento en la descom posicin del contrario. Ahora bien, del mis
mo modo que es difcil entrar, en el caso de conseguirlo se puede
conservar con suma facilidad. El conquistador deber m antener
los privilegios de los siervos y asegurarse de elim inar el linaje del
prncipe derrotado. El Estado de nobles supone el caso contrario.
Se puede entrar en l con facilidad siempre que se. gane a alguno
de los nobles del reino. Eso no tiene por qu ser com plicado, ya
que entre la aristocracia nunca faltan descontentos con su parce
la de poder que sern partidarios de cambios extremos y creern
cualquier promesa. De todos modos, a la inversa que suceda en el
caso anterior, conservarlo trae consigo dificultades innumerables.
No bastar con extinguir a la familia del prncipe, porque siempre
aparecern nobles que se considerarn perjudicados por el cambio.
Y an peor: aquellos nobles ambiciosos que conspiraron contra el
gobierno anterior siempre estarn ah y ser imposible contentarlos
o exterm inarlos a todos. En este Estado habr que esperar conti
nuas Insurrecciones.
C uando el fin justifica los medios: la monarqua absoluta
cipe con facilidad tendr que hacer grandes esfuerzos para
conservar su principado. Adems, para mandar hacen falta
ingenio y virtud, y estas aptitudes, incluso en caso de poseer
las, requieren desarrollarse con el tiempo, no aparecen de la
noche a la maana por mucha suerte que haya tenido uno.
Finalmente, adems de la virtud y la fortuna, existen otros
dos procedimientos a travs de los cuales un simple parti
cular puede alcanzar el principado: por medio de acciones
criminales y contrarias a toda ley humana y divina, o por el
favor de sus conciudadanos.
En el primer caso, el prncipe que se alza y sostiene me
diante la violencia no est recurriendo a la fortuna ni depen
de de otro que le haya dado el poder, pero su dominio no
puede ser duradero. Aunque logre inicialmente su objetivo
gracias a decisiones animosas y arriesgadas, en sus acciones
no est presente la virtud, porque esta no consiste en exter
minar a sus ciudadanos, traicionar los amigos o carecer de
palabra, de respeto o de religin.
En el segundo caso, cuando un ciudadano privado se con
vierte en prncipe por el favor de sus ciudadanos, surge lo
que Maquiavelo llama un principado civil, que no se basa
exclusivamente en la virtud o la fortuna sino en lo que el
florentino define como astucia afortunada. Al principado
civil se asciende mediante el favor del pueblo o el de los po
derosos, dos elementos contrapuestos cuya presencia resulta
inevitable en cualquier ciudad.
Quien llega al principado con la ayuda de los poderosos
se mantiene con ms dificultad, ya que encuentra a su alre
dedor a personas que lo consideran un igual y a otras sobre
las que no puede ejercer su autoridad de cualquier manera.
Los fines que persiguen estas personas poderosas a la hora
de colocar un gobernante a su gusto no suelen ser honestos
y, adems, en caso de que no consigan estos fines, no solo lo

98
abandonarn, sino que se volvern en su contra. Por su par
te, quienes ascienden con la ayuda del pueblo se mantienen
ms fcilmente, ya que el prncipe elegido se encuentra solo
en su puesto, rodeado de gente dispuesta a obedecer. Ade
ms, sostiene Maquiavelo, el objetivo del pueblo suele ser
simplemente vivir en paz, un propsito ms honesto que el
de los poderosos. Lo peor que puede esperar el prncipe es
que la gente lo abandone, pero el pueblo es menos vengativo
y astuto que los oligarcas.
Aquel que alcanza el principado mediante el favor del
pueblo debe conservarlo como amigo, lo que no le resul
ta difcil, ya que el pueblo solo desea que no se le oprima.
Igualmente, quien asciende en contra del pueblo debera,
por encima de todo, intentar ganrselo por el mismo medio,
es decir, convirtindose en su protector. Cuando los hom
bres reciben el bien de quien esperaban el mal, sienten un
mayor afecto hacia su benefactor.

EL PRNCIPE MAQUIAVELIANO

Para los clsicos de la Antigedad, las cualidades genuina-


mente principescas haban sido la honestidad, la magnanimi
dad y la generosidad, a las que la influencia cristiana aadi
la piedad y la fidelidad. Los libros de consejos para prncipes
del Renacimiento adoptaron esta perspectiva y ampliaron la
lista de virtudes principescas con tantos matices que queda
ron subdivididas en decenas de pequeas virtudes morales.
Aunque nadie era ajeno a la dicotoma entre cuestiones
moralmente rectas pero inconvenientes y cuestiones conve
nientes pero moralmente torcidas, la rectitud moral se si
tuaba siempre por encima de todo. La ortodoxia humanista
propugnaba lo ideal, el deber ser ms que el ser en s,

C uando el fin justifica los medios : la monarqua absoluta


en una mezcolanza de neoplatonismo con la tica tradicio
nal basada en la idea de que el hombre, como hijo de Dios,
haba sido creado desde lo alto. Maquiavelo, sin embargo,
participaba de una visin nueva que estaba reemplazando
a la primera mirada del humanismo: el hombre era aquel
que haba cumplido una ascensin gradual desde lo hondo.
Para el florentino, ningn gobernante poda tener todas las
cualidades que pretendan los libros. Peor todava, en caso
de tenerlas, no sera sensato utilizarlas.
El filsofo entenda que, en la conservacin del Estado, lo
bueno o malo adquiere un rol secundario respecto a lo til
y necesario. El poder no es un regalo de la divinidad, sino
una conquista de la voluntad individual. En el mantenimien
to del poder se confirma tambin la virt. Un individuo que
es verdaderamente capaz y libre no se resigna al lugar que
le ha asignado la Providencia, la suerte o como se la quiera
llamar, y combate empleando la virtud como herramienta,
no adornado por ella como una aureola beatfica.
Ahora bien, Maquiavelo jams defendi la toma del po
der por el poder ni el ejercicio de la virt por s misma. La
utilidad de la virt consista en que, al tiempo que otorgaba
la gloria al prncipe, obtena la estabilidad y seguridad del
Estado, que era el objetivo mayor. El ltimo captulo de El
prncipe declara explcitamente que la obra presenta la des
cripcin del gran personaje que tiene que salvar a una Italia
desgarrada. En todo momento, el florentino conservaba de
la tica cristiana los conceptos formales acerca de la distin
cin entre el bien y el mal. Nunca, al aconsejar la comisin
de acciones moralmente malas, trat de despojarlas de este
predicado. Sigui empleando las palabras injusticia, vio
lencia y crueldad, y no intent esconderlas. Pero lo ms
importante es que nunca incluy en su ideal rasgos de un
obrar moralmente condenable.

100
En su reflexin sobre los tipos de gobierno, Maquiavelo
no puso un poder abstracto en manos de un caudillo o un
consejo ciudadano sin ms, sino que les dio un objetivo fi
nal superior, al cual segua la responsabilidad de culminarlo.
El gobernante representaba una voluntad colectiva: no era
un fin, sino un medio. Su cometido no era nada fcil en un
mbito carente de piedad como el de la poltica. Para Ma
quiavelo, la razn de Estado era el fruto ms ingrato de la
necesidad poltica. Precisamente por ello no haba que darle
la espalda, pretenderse ciego, sino al contrario, estar preve
nido para no perder el norte.

El prncipe est bien armado

Los caudillos renacentistas ya no podan ser seores a la ma


nera medieval. Tenan que vrselas con una realidad de gue
rra generalizada, de todos contra todos, en la que la vertica
lidad de la pirmide de poder era precaria y la legitimidad
deba ganarse a pulso. Quien un da estaba arriba, al siguien
te poda estar abajo. Hombres y dinero eran dos factores
decisivos para la conservacin de la supremaca.
Entre quien est armado y quien est desarmado, dice
Maquiavelo, no hay proporcin alguna. No es razonable que
quien est armado obedezca a quien est desarmado, ni que
el desarmado se encuentre seguro entre servidores armados.
Por lo tanto, por mucha que sea la virtu de que hace gala un
prncipe, lo primero que debe tener de su lado es un buen
ejrcito. No puede haber buenas leyes donde no hay buenas
armas y donde hay buenas armas siempre hay buenas leyes.
As pues, el prncipe debe disponer de sus propias tropas,
formadas exclusivamente por sbditos, ciudadanos o sier
vos suyos. Pero no basta con ello. Solo es posible conducirse

C u an d o el fin justifica los medios : la m o narq ua absoluta


en el arte de la guerra con prudencia y gloria si se ejerce en
persona el oficio de caudillo. El uso de tropas mercenarias
o de otros caudillos logra nicamente conquistas lentas, tar
das y dbiles, y, an peor, derrotas
Los cimientos de todos los sbitas y sorprendentes.
Estados, nuevos, viejos Maquiavelo recuerda su propia
O mixtos, son buenas leyes experiencia con los condotieros al
y buenas armas. afirmar que las tropas mercenarias
E l principe son peligrosas e intiles porque
carecen de unidad. A estas tropas
desleales e indisciplinadas les interesa nicamente el dinero,
que aceptan gustosas en tiempo de paz mientras que se vuel
ven cobardes en cuanto empieza la guerra. El talento de sus
jefes es un arma de doble filo: si un jefe mercenario es un
hombre eminente, no puede uno fiarse de l, ya que aspira
a su propia cuota de poder y, si no lo es porque carece de cua
lidades, lo normal es que cause el hundimiento del prncipe.
Aunque el prncipe puede usar tambin tropas auxiliares,
de apoyo, de otro caudillo o de un barn, Maquiavelo las
desaconseja encarecidamente por ser an ms peligrosas
que las tropas mercenarias. Con ellas est garantizado el per
juicio. Si se pierde, quien las ha llamado queda a su merced
y, si se gana, queda en deuda con ellas para siempre. Los
prncipes prudentes siempre han evitado las tropas auxilia
res y han recurrido a las propias, ya que prefieren perder con
las suyas que vencer con las de otros.
Maquiavelo estaba convencido de que la ruina de la Italia
de su poca tena su origen en haber dejado los asuntos mi
litares en manos de tropas mercenarias y auxiliares. Por eso
afirmaba que el nico arte que verdaderamente concierne
a quien manda es el arte de la guerra. Un prncipe sabio
jams aparta la mente de esta disciplina, y menos an en
tiempos de paz, pues se prepara de continuo para valerse

102
LA ABSOLUCIN DEL VALENTINO
Para Maquiavelo, Csar Borgiafue un prncipenuevodotadode virtud
pero fatalmente maltratado por las circunstancias. Su actuacin fue
siempre la de un prncipe virtuoso, pero no estaba en armona con la
fortuna, que le abandon cuando Alejandro VI hubo desaparecido.
Maquiavelo confiesa que no se siente capaz de censurarlo, pues solo
ahogaron su virtud la muerte de su padre y su enfermedad. Y enton
ces cometi el error poltico definitivo: no debera haber permitido
que llegaran al poder personas a las que haba hecho dao. Arri
ba, Csar Borgia abandonando el Vaticano (1877), leo de Giuseppe
Lorenzo Gatteri.

C uando el fin justifica los medios: la monarqua absoluta 103


por s mismo en la adversidad, de forma que cuando cambie
la fortuna lo encuentre en condiciones de hacer a las nuevas
circunstancias. Cuando los prncipes piensan ms en las ex
quisiteces que en las armas, pierden su Estado.
En suma, para el secretario, sin armas propias ningn
prncipe se encuentra seguro, sino a merced de la fortuna,
ya que no tiene defensa posible ante la adversidad. La mili
cia propia no solo es seal de fuerza, sino tambin sntoma
de gobierno saludable, smbolo de virtud y proveedor de
fortuna, porque el recurso a la fuerza resulta inevitable en el
terreno poltico.

El prncipe es amado y temido

El caudillo propuesto por Maquiavelo era una figura enre


vesada, muy en consonancia con los contrastes sociales de
la poca: concillaba el clculo y la irreflexin, el gusto por
la cultura y el miedo supersticioso; era una persona tan so
fisticada como brutal, iluminada por tantas luces como os
curecido por innumerables sombras. A la hora de hablar de
sus cualidades, el filsofo lanzaba sobre su reflexin el jarro
de agua fra de su realismo: una cosa es como se vive y otra,
como se debera vivir.
Segn el florentino, el que siempre quiere ser considera
do como un hombre bueno labrar necesariamente su ruina
al hallarse entre tantos que no lo son. Para mantenerse en el
poder, un lder debe aprender a no ser siempre bueno, y a
hacer uso de esta cualidad en funcin de la necesidad. No se
trata de renunciar de entrada y sin ms a las cualidades que
son consideradas buenas, sino de ser consciente de que, como
es imposible reunirlas todas, lo mnimo que se debe hacer es
evitar incurrir en los vicios que lo privaran a uno del Estado.

104
Es beneficioso que un caudillo sea considerado generoso,
pero debe ser prudente en su prodigalidad. Si llega a con
sumir toda su riqueza, puede verse
obligado a gravar a su pueblo con A los hombres se les ha de
impuestos y acabar adquiriendo mimar O aplastar,
fama de codicioso, un reproche El p r in c ip
que va unido al odio. Lo mejor es
no preocuparse de ser tachado de tacao, que es un repro
che sin odio, porque lo nico que preocupa a sus sbditos
es poder soportar con facilidad la carga de unos impuestos
modestos que a la vez sean suficientes para que su prncipe
los proteja.
El problema de la gestin del odio lleva a Maquiavelo
a considerar uno de los temas que se convertira en un punto
central en todas las reflexiones de autores posteriores sobre
el significado del buen gobierno. Qu es mejor: ser amado
o ser temido?
Un prncipe debe desear ser tenido por clemente y no por
cruel, como Csar Borgia. Ahora bien, debe estar muy aten
to a no hacer un mal uso de la clemencia, porque esta puede
llevar a la larga a desordenes pblicos, mientras que la cruel
dad bien utilizada solo afecta a unos cuantos particulares.
En todo caso, no debe preocuparle la fama de cruel si le
ayuda a mantener a sus sbditos unidos y leales. De hecho,
al prncipe nuevo le resultar imposible evitar esta fama ya
que la dura necesidad y la novedad del Estado lo obligarn
a adoptar medidas brutales.
En suma, segn Maquiavelo, si no se puede ser amado
y temido al mismo tiempo, es mucho mejor ser temido. En
pleno despliegue de su pesimismo, el pensador sentencia
que los hombres son por naturaleza ingratos, volubles y vi
dos de ganancias, y por tanto no se debe confiarse en ellos.
Se pueden comprar, pero nunca se puede contar con su leal-

CUANDO EL FIN JUSTIFICA LOS MEDIOS: LA MONARQUA ABSOLUTA


LA VIOLENCIA DEL PODER
Maqulavelo sita su discurso sobre el recurso a la violencia en un or aumenta en lugar de disminuir, es imposible que quien la ejerce se
den de cosas ambiguo y complejo. No hay que engaarse, dice: el mantenga en lo alto. Para gobernar en paz, el prncipe debe tranqui
prncipe no tiene la fuerza de su lado para no utilizarla. Pero aunque lizar a sus sbditos y ganrselos con favores, incluso aunque se hayan
este uso es inevitable, requiere sabidura para no desatar la espiral alzado de modo injusto. Debe infligir las penas rpidamente para que
que acabe trayendo su ruina. Por buen uso de la violencia se entiende hagan su efecto pero se olviden pronto y luego entretenerse en pro
cometer las crueldades de una sola vez y de golpe, por la pura nece digar favores poco a poco, para que se saboreen bien. En la imagen,
sidad de llegar al poder, y luego no insistir ms en ellas. Si la violencia La tortura deSavonarola, annimo italiano del siglo xv.

106 C uando el fin justifica los medios: la monarqua absoluta 107


tad, de tal forma que vacilan menos en hacer dao a quien
se hace amar que a quien se hace temer. Aun as, aunque el
prncipe debe hacerse temer, debe hacerlo de tal forma que
evite el odio de sus sbditos, para lo cual debe abstenerse de
tocar sus bienes. Los hombres olvidan con mayor rapidez
la muerte de su padre que la prdida de su patrimonio.

El prncipe aparenta

Una vez abierta la puerta de la cruda realidad, Maquiavelo


se zambulle en las cloacas del Estado absoluto. Tal y como
indican la experiencia y la historia, sostiene, existen dos ca
minos para debatirse en el mundo: a travs de las leyes, lo
propio del hombre, y a travs de la fuerza, lo propio de las
bestias. Es necesario que un caudillo sepa ser bestia y hom
bre para desencadenar cada naturaleza en el momento ade
cuado, ya que una no perdura sin la otra. Cuando desata su
naturaleza bestial, debe saber elegir si su comportamiento
tiene que seguir el ejemplo de la zorra o el del len. La astu
cia de la zorra le permitir conocer las trampas, y la fiereza
del len le ayudar a amedrentar a los dems. Pero es su
combinacin la que le aporta el xito, ya que la zorra no
asusta a nadie y el len no sabe lo que se lleva entre manos.
Un prncipe prudente no puede guardar fidelidad a su pa
labra si esta se vuelve en contra suya. Como ningn hombre
suele guardar nunca la fidelidad a la palabra dada, ser fiel con
ellos es una temeridad. Lo importante no es solo que el lder
tenga cualidades, sino ms bien, y sobre todo, que parezca
que las tiene. Es bueno ser clemente, leal, humano, ntegro y
devoto, pero todava mejor es parecerlo mientras se est dis
puesto a adoptar la cualidad contraria cuando haga falta. Hay
que poder moverse segn exigen los cambios de la fortuna.

108
Es en este punto de su obra capital donde Maquiavelo
expresa la mxima por la que tanto se le recuerda. Al hablar
de las apariencias y de cmo estas
engaan al pueblo, el florentino se No hay cosa ms necesaria
justifica afirmando: En las accio que el aparentar, ya que
nes de los hombres, y ms an en las los hombres, en general,
de los prncipes, cuando no hay tri juzgan ms con los ojos
bunal al que recurrir, lo que cuenta que con las manos.
es el fin. Sin embargo, como se ha El PRlNCIPl
ido exponiendo, esta mxima no se
puede entender sin prestar atencin al resto del discurso.
Maquiavelo es solo el notario de una triste verdad universal:
siempre que el gobernante conserve su Estado, los medios
que emplee para ello sern juzgados honrosos y encomiables
por todos, pues su pueblo se deja llevar por el resultado final
de las cosas. Si esta descripcin pura y fra puede producir
escndalo, es porque no solo atae al gobernante sino tam
bin al conjunto de la sociedad.
El estricto cuidado de su imagen es extremadamente til
para que el prncipe evite el mayor peligro que acecha a
su gobierno: el odio y el desprecio del pueblo, que debilita
su posicin y acabar trayendo su ruina. Por eso, debe guar
darse de aquellos reproches que producen esos sentimientos
e ingenirselas para que sus acciones reflejen grandeza de
nimo, valor, firmeza y fortaleza. Estas cualidades dan buena
reputacin y a la vez hacen que se le tema. Si goza del favor
y el respeto del pueblo, no debe temer a las conjuras, puesto
que no habr nadie tan temerario que se atreva a conspirar.
Los conjurados confan siempre en dar satisfaccin al pue
blo con la muerte del odiado lder.
Ahora bien, esto no quiere decir que los prncipes deban
renunciar a aquellas medidas que puedan despertar odio.
Hacerse odioso en alguna medida es consustancial a cual

C u an d o el fin justifica los medios : la mo narq ua absoluta i 09


quier obra que emprendan, ya que toda accin tiene bene
ficiados y perjudicados. Conquistar el odio tanto mediante
las buenas obras como mediante las malas. La recomenda
cin de Maquiavelo es que los prncipes ejecuten a travs de
otros las medidas que pueden acarrear odio y lleven a cabo
por s mismos aquellas que reportan el favor de los sbditos.
Resulta interesante constatar que, cuando plantea estas rela
ciones, el pensador entiende que el prncipe no es totalmen
te autnomo frente a su pueblo, lo que refleja una visin de
la sociedad como conjunto de sujetos libres.

El prncipe es prudente

Si la virt principesca de Maquiavelo est flanqueada a un


lado por las armas, al otro lado se le sita la prudencia. El
prncipe que acta de modo perfectamente medido, paso
a paso, tiene a sus sbditos en vilo, atentos al resultado de
sus acciones. Cuando este se produzca, los dejar asombra
dos y aumentar su fama de hombre de ingenio. Esto no sig
nifica que deba mostrarse indeciso o mantener una posicin
dudosa, sino al contrario: debe ser valiente y alejarse de la
neutralidad. Pero advierte Maquiavelo no debe creer
que va a poder tomar decisiones seguras, sino al contrario:
todas las que tome sern dudosas. La prudencia consiste en
saber conocer la naturaleza de los inconvenientes y adoptar
por bueno el menos malo.
Los ministros que elige un gobernante proporcionan una
buena medida para evaluar su prudencia. Un prncipe debe
mostrar siempre su aprecio por el talento, honrar a los que
sobresalen y rodearse de ellos. El primer juicio que se forma
r sobre l llegar cuando examine a la gente que lo rodea.
Si se trata de personas competentes, se le tendr por sabio

110
y prudente. En caso contrario, su juicio ser puesto en duda.
Cmo reconocer a un buen ministro? Es difcil. Lo ms
fcil es reconocer al ministro malo. Hay que desconfiar del
secretario que piensa ms en s mismo que en su tarea, es
decir, que busca su propio beneficio en cada accin.
En el otro extremo est el rechazo de los aduladores, per
sonajes que infestan la corte y son muy peligrosos, porque
alejan al gobernante de la realidad y lo hacen cambiar de
rumbo continuamente. Hay que hacer comprender a los
hombres que no ofendern al prncipe si le dicen la verdad,
pero esta verdad no se la puede decir cualquiera, porque
entonces acabara perdiendo el respeto de los dems. El cau
dillo prudente debe elegir a un grupo reducido de hombres
sensatos a los que otorga la libertad de decirle la verdad por
dura que sea, pero que solo la expresarn a peticin de su
lder y no cuando les parezca oportuno a ellos. Igualmente,
aunque el prncipe debe consultarles y escuchar sus opinio
nes, tiene que decidir por s mismo y a su manera.
A pesar de la importancia de las opiniones autorizadas, los
mejores consejeros son la prudencia y la intuicin. Un prn
cipe que no sea sabio por s mismo tampoco puede recibir
buenos consejos, porque no ser capaz ni de apreciarlos ni de
distinguirlos de los malos. Los buenos consejos han de nacer
de la prudencia y no la prudencia de los buenos consejos.

EL LTIMO INTENTO

Maquiavelo cerr El prncipe con la exhortacin final a los


Medici a liberar Italia de espaoles, franceses y alemanes, los
brbaros invasores. Si Florencia estaba destinada a vivir
bajo los Medici, razonaba, quiz la mejor manera de acabar
con el caos fuera concentrar el poder en un caudillo de esta

C uando el fin justifica los medios : la mo narq ua absoluta


casa educado en la nueva realidad. La alianza que acababa
de establecerse entre la Iglesia y los Medici era una occasione
inmejorable, una de aquellas opor
Asuma, pues, la lustre tunidades que un gobernante sabio
casa esta tarea con el debera aprovechar.
nimo y con la esperanza De principatibus no consigui
con la que se asumen las ninguno de sus propsitos: ni su
empresas justas. autor fue llamado para reincorpo
E l principe rarse a la vida activa ni los Medici
asumieron la tarea propuesta. La
obra fue ignorada y solo circularon copias manuscritas rea
lizadas por un amigo. Fueron otros los textos que hicieron
relativamente clebre a Maquiavelo entre sus contempor
neos, mientras que la importancia de El prncipe, ttulo que
no existi hasta la decisin de su primer editor en 1532, solo
empez a percibirse aos despus de su publicacin.
A partir de 1514 Maquiavelo pudo regresar a Florencia.
Aunque fue objeto de consultas puntuales, el veto expreso
del papa haca imposible la reconciliacin con los Medici.
El florentino empez a frecuentar el clebre crculo de los
Orti Oricellari, que se reunan en los jardines de los Ru-
cellai en la Via della Scala. El crculo acoga a personajes
de tendencias polticas distintas y permiti a Maquiavelo
consolidar relaciones con sus miembros. All se llevaban
a cabo debates polticos y lecturas de textos propios, que
comenzaron a suscitar la admiracin de los ms jvenes por
el antiguo secretario, hasta el punto de que algunos, al pare
cer, lo ayudaban econmicamente.
La inesperada muerte de Lorenzo II de Medici en 1519
cambi las cosas. El puesto a la cabeza de la familia lo ocu
p el cardenal y arzobispo de Florencia, Julio (1478-1535),
una persona ms moderada, menos polmica, que llegara
a ser papa con el nombre de Clemente VII. En un primer

112
momento, se mostr dispuesto a or la opinin de los dems
y recab la ayuda de los intelectuales del crculo de los Ori-
cellari. Aunque Maquiavelo jams volvera a su tan aorada
accin, poco a poco el brillo innegable de su talento le sirvi
para labrarse un lugar en la abigarrada vida poltica de Flo
rencia, un espacio propio sealado por su capacidad para la
reflexin sobre las cosas del buen y el mal gobierno.

C uan d o a f in ju s t if ic a i o s m e d io s : l a m o n a r q u a a b s o l u t a m
C aptulo 4

FRENOS Y EQUILIBRIOS:
LA REPBLICA

Maquiavelo completa su discurso terico en sus


D iscursos sobre la prim era dcada de Tito L ivio , el
segundo pilar del edificio de su pensamiento, don
de al fin expresa claramente su preferencia por la
forma de gobierno republicana como estructura de
frenos y equilibrios, y se pone con contundencia del
lado de la libertad y del pueblo.
Aunque El prncipe sigue reinando de modo indiscutible
en la percepcin mayoritaria que se tiene de Maquiavelo,
es imposible comprender el cuerpo terico del filsofo sin
atender a su otra obra mayor, los Discursos sobre la primera
dcada de Tito Livio. Es este texto el que verdaderamente
expresa el conjunto de su pensamiento en su dimensin ms
elaborada, desde su realismo poltico a su antropologa, des
de su concepcin de la historia a su republicanismo.
Es difcil de precisar la fecha de composicin de los Dis
cursos. Todo hace pensar que entre 1517 y 1518, mientras
consolidaba su posicin en el ambiente de los Orti Oricella-
ri, llev a cabo un intenso proceso de redaccin o reelabo
racin de un texto que quizs iniciara aos atrs. Tiene gran
fuerza la teora de que empez a escribir los Discursos en los
primeros meses de 1513, antes de El prncipe, como parece
indicar en el captulo II del mismo cuando dice: No me de
tendr en razonar de las repblicas, al haberlo hecho ya en
otro lugar por extenso. Algunos expertos creen que la frase
alude a los primeros dieciocho captulos de los Discursos,

F ren o s y e q u il ib r io s : l a r e p b l ic a
cuyo contenido est muy relacionado con algunas partes de
El prncipe, en especial aquella dedicada al principado civil.
El antiguo secretario compuso su
Quien considera las nuevo tratado estimulado por los
cosas presentes y las miembros del crculo de los Orice-
antiguas sabe cmo en llari, a quienes presentaba fragmen
todos los pueblos hay tos de su texto y a cuyos mecenas
los mismos humores y dirigi la dedicatoria. Como la obra
siempre los ha habido. tambin qued indita en vida del
D iscursos sobre la primera autor, fueron aquellos hombres, en
DECADA DE TnoLlVIO tre los que se contaban filomediceos
y antimediceos, partidarios de todos
los sistemas polticos italianos conocidos, los primeros que tu
vieron conciencia de la amplitud de la concepcin maquiave-
liana de la poltica y de la historia, lo cual explica el respeto
y la admiracin que logr labrarse en ese crculo intelectual.
En apariencia, con los Discursos Maquiavelo se sumaba
a una tradicin humanista de gran prestigio, la del comen
tario de un texto clsico. En este caso el objeto eran los
diez primeros libros, esto es, la primera dcada, de la obra
de Tito Livio titulada originalmente A b urbe condita libri
(Desde la fundacin de la ciudad), normalmente conoci
da como las Dcadas. La obra del historiador romano cons
taba de 142 libros, divididos en dcadas o grupos de 10
libros, de los cuales solo 35 han llegado hasta nosotros. Sin
embargo, Maquiavelo no respet el gnero, sino que lo us
como vehculo para presentar su propio proyecto de pensa
miento. El antiguo poltico reconvertido en escritor segua
haciendo gala de su habilidad al aprovechar sus lecturas
y sus nuevas amistades intelectuales para absorber vida
mente una cultura vasta que le permitiera dar sustancia a
sus propias ideas y le armara con un repertorio de recursos
literarios eficaces. El desorden y desequilibrio estructural

118
del texto le vali tanto la apreciacin de novedoso y nun
ca ensayado como de incoherente. No se publicara hasta
1531, cuatro aos despus de su muerte.

REPBLICA O MONARQUA?

En las dedicatorias de sus dos grandes obras, el florentino


expuso la argamasa con que las haba construido. Se haba
aproximado al conocimiento a travs de una doble va: de
un lado, la experiencia de las cosas modernas, y del otro,
la leccin de las cosas antiguas. El empirismo renacentista
lo estimulaba a buscar el saber en las experiencias vividas
durante el periplo al servicio de la Repblica de Florencia.
Pero este conocimiento tena que compararse con las accio
nes de los grandes hombres de la Antigedad a travs del
estudio profundo de las cosas antiguas.
La concepcin de la historia como maestra de vida era
un tpico caracterstico del humanismo, que propugnaba
una idea general de imitacin de lo clsico. Ahora bien, con
su foco sobre la accin, Maquiavelo aadi un matiz sutil,
pensado para que el conocimiento de cosas que quedaban
muy lejanas pudiera aplicarse al presente y sus acuciantes
problemas. El filsofo conceba el acontecer humano como
un ciclo, es decir, como una curva temporal donde cada mo
mento acababa por volver. No propona solo una emulacin
de lo clsico, sino realizar el recorrido completo a travs de
la curva para volver al espritu de la Antigedad. Frente al
tiempo inmvil del medievo, el florentino propona un tiem
po siempre en marcha, aunque movindose en crculo.
Esta idea conllevaba la tilsima posibilidad de la repeti
cin. Ciertos deseos o afanes de ayer se dan hoy y se darn
maana, por lo que es fcil, para quien examina con dili-

F r e n o s y e q u ilib r io s : l a r e p b l ic a 119
La Academia platnica de Florencia comenz su andadura bajo la pro jardines que haban construido junto a su nuevo palacio el huma
teccin de Cosme de Medid, que quera representar simblicamente nista Bernardo Rucellai y su esposa Lucrecia de Medid (1448-1493),
la reapertura de la antigua Academia ateniense. Consista en un crcu hermana de Lorenzo el Magnfico. All se hablaba mucho de poltica
lo de filsofos y escritores, los ms destacados de la poca, reunidos y algunos de sus miembros se vieron mezclados en las conjuras que
en torno a Marsilio Ficino, y se convirti pronto en uno de los centros continuamente pretendan sacudir el poder florentino. Fueran culpa
fundamentales del neoplatonismo cristiano. Despus de la segunda bles o no, muchos de ellos acabaron ajusticiados. Arriba, Platn y sus
expulsin de los Medid, en 1498, sus reuniones se trasladaron a los discpulos en los jardines de la Academia, grabado annimo del siglo xix.

120 F renos y equilibrios: la repblica 121


gencia lo sucedido, prever los hechos futuros y disponer de
remedios ya usados, y s no los encuentra, pensar en otros
nuevos por la semejanza de los sntomas. De ese modo legi
timaba el pensador la bsqueda de ejemplos pasados que le
permitan elaborar enunciados de largo alcance y sus pro
puestas que hallaban una aplicacin inmediata.
Pero esta nocin contena tambin la oportunidad de la
ruptura. 1 autor hablaba de la posibilidad de salirse de
la espiral. A la Historia en maysculas le opona la realidad
de los hechos, ya que el campo de accin de la teora poltica
es el presente. Si se poda determinar la causa del xito de
Roma, se poda acabar con la decadencia de la pennsula
itlica y recuperar el esplendor romano.

El gran rbitro

Ms all de sus simpatas personales, Maquiavelo identifi


caba dos tendencias en la poltica europea del momento:
el progresivo deterioro de las instituciones republicanas y el
fortalecimiento del absolutismo.
Con patente decepcin, adverta que incluso aquellas ciu
dades que haban tenido un nacimiento libre y se haban
regido por s mismas tenan dificultades para encontrar leyes
justas que garantizaran su libertad. Florencia, que pretenda
ser una repblica sin serlo, era un ejemplo de inconstancia
poltica que suscitaba a Maquiavelo una pregunta esencial:
cmo se puede proporcionar estabilidad a la repblica?
La respuesta era que haba que abandonar especulaciones
o proyectos ideales y hallar soluciones. La prioridad del buen
gobierno deba ser alumbrar un Estado firme, aglutinador
y duradero, como lo fue Roma en su da, capaz de sobrepo
nerse a todo conflicto interno o externo. El Estado era un

122
todo complejo que deba desarrollar un modo de armonizar
sus partes, de hallar el equilibrio. En esa direccin, a pesar
de sus simpatas republicanas, Maquiavelo era capaz de re
conocer que los gobiernos de con
centracin al modo de Inglaterra o Rara vez sucede que
de Francia tenan notables ventajas una repblica o reino
sociopolticas. En su opinin, la re sea bien ordenada
novacin no partira de una ciuda en sus comienzos o
dana con una participacin limita completamente reformada
da y que delegaba en unos pocos las si no lo hace as un
decisiones polticas, sino de la mano hombre.
de un solo hombre con poderes po D iscursos sobre la primera
lticos extraordinarios. dcada d e Tito L ivio

En una sociedad corrompida y


decadente, en la que el egosmo y la maldad natural del hom
bre tenan abundantes oportunidades, mientras que la devo
cin por el bien comn se hallaba ausente, solo un gobernante
absoluto poda crear una sociedad fuerte y unificada. Y, claro
est, en su calidad de absoluto, ese gobernante tena derecho
a valerse de cualquier medio para lograr el fin de superar la
anarqua poltica. En los Discursos, Maquiavelo dejaba claro
que para l era legtimo en la esfera de la poltica utilizar un
medio inmoral para alcanzar el fin superior de la seguridad
y bienestar del Estado. Inmoral aunque prudente, aposti
llaba el autor. No estaba aconsejando la difusin de la inmo
ralidad, porque era consciente de que una nacin moralmente
degradada estaba condenada a la destruccin, sino una pe
quea dosis de cinismo moral para salvar la situacin.
Ahora bien, el lder al que convocaba Maquiavelo en su
escrito no era un prncipe, sino una gran figura de la Anti
gedad: el legislador todopoderoso, cuya accin es la nica
capaz de reformar una sociedad corrupta, como Soln en
Atenas o Licurgo en Esparta. El autor admiraba sinceramen

F r e n o s y e q u ilib r io s : l a r e p b l ic a 123
te las virtudes cvicas del mundo clsico y estaba de acuerdo
con sus tericos polticos en que estas virtudes dependen
de la ley. Como es la ley la que da nacimiento a la virtud
o moralidad cvica, el gobernante-legislador, el gran rbitro
maquiaveliano, promulgara las leyes que requiere un Esta
do fuerte y unificado. Quedaba autorizado para utilizar to
dos los medios prudentes para asegurarse el fin, porque l
mismo era la causa de la ley y de la moralidad cvica.
Aunque unificar Italia exigiera pagar el precio del peaje
absolutista, no era ese el ideal de gobierno de Maquiavelo.
En cuanto a prudencia y constancia, sostena, el pueblo lleva
ventaja, porque los hombres del pueblo son ms pruden
tes, ms firmes y de mejor juicio que los prncipes. Tampo
co tena el florentino buena opinin de los nobles, a quienes
consideraba haraganes corrompidos, siempre enemigos del
orden y del gobierno civil, contra el que lanzaban bandas de
mercenarios que depredaban el pas. El poder de los nobles
deba ser sometido; esa era una de las funciones de su legis
lador monrquico.
Los Discursos afirman que la repblica libre, segn el mo
delo de la Repblica romana, es superior a la monarqua
absoluta y hereditaria. Si la ley constitucional se mantiene
y el pueblo tiene participacin en el gobierno, este modelo es
ms estable, puesto que solo en las repblicas se procura el
bien general, que consiste, segn Maquiavelo, en el aumento
del poder y en el mantenimiento de las libertades del pueblo.
Por otra parte, un Estado que ya se encuentra bien ordenado
solo se mantendr sano y estable si es una repblica, porque
al monarca absoluto solo le preocupan sus intereses privados.
Lo que Maquiavelo comprenda era que haba pasado la
hora de las repblicas puras como motor de la construccin
de rdenes civiles. La excepcionalidad de los tiempos, en los
cuales el viejo orden ya no era til y no se vislumbraba con
LA ETERN IDA D D EL MUNDO
Para Maquiavelo el acontecer histrico no era una lnea de perma
nente variacin donde cada caso se distingue de los dems por su
singularidad, sino una permanente repeticin de casos pasados. El
tiempo era una mscara que oculta una realidad siempre igual a
s misma y la verdad histrica consista en arrancarle a la realidad
esa mscara. Dentro del ciclo temporal maquiaveliano, el punto
inicial era la Edad Antigua, mientras que los siglos siguientes su
ponan una decadencia hacia el desorden. La Edad Media era una
etapa de trnsito hacia el desorden absoluto, la corrupcin total: los
tiempos de Maquiavelo. Tan bajo haba llegado el hombre, que la
primera parte del ciclo estaba a punto de consumarse, de manera
que el movimiento de rotacin de la historia le conduca necesaria
e inexorablemente a reiniciar el ascenso.

F renos y equiubrios: la repblica 125


claridad cul sera el nuevo orden, impona la concentracin
de poder. Por encima de todo cors tico, el objetivo era
la construccin de un Estado fuerte y duradero capaz de
mantener una sociedad justa y habitable. Ese Estado estaba
por encima de la ciudadana y de los partidos polticos, por
encima del prncipe nuevo o del gran rbitro, por encima de
la forma de gobierno que se adoptara, monarqua o repbli
ca. En el pasado se encontraba el magnfico precedente de
Roma, una ciudad no ms privilegiada que otras que lleg
a convertirse en la civilizacin ms esplendorosa de su mo
mento, con ocho siglos de vida.
Desde este punto de vista, El prncipe y sus ejemplos del
presente pueden entenderse como un ejercicio de realismo
poltico que habla sobre la fundacin del Estado moderno,
es decir, su primer momento, mientras que los Discursos
y sus ejemplos del pasado se adentran en el terreno del idea
lismo poltico para proponer el ordenamiento y consolida
cin de ese Estado, su segundo momento.

El bien comn

Lo que en verdad interesaba a Maquiavelo no era simple


mente la cultura republicana, sino la vitalidad de su cuerpo
poltico. Las instituciones republicanas tenan como base la
educacin ciudadana y las virtudes cvicas, y presentaban el
ordenamiento adecuado a travs de buenas leyes y una s
lida constitucin. Lo dems eran meras formas: las formas
republicanas o las formas principescas.
Desde esa premisa, el autor defenda que las repblicas
promueven el bien comn en mayor grado que las monar
quas. Es gracias al bien comn que las ciudades se hacen
grandes y prosperan las provincias. En las repblicas se

126
expresa la vida en libertad (vivere libero) y pueden hallarse
prioritariamente la vida cvica (vivere civil) y la vida civi
lizada {vivere poltico), los opuestos de la servidumbre {vi
vere servo) de las monarquas. De todos modos, cuando el
monarca no ejerce un poder tirnico, es decir, cuando su
Estado est bien ordenado por las leyes, la monarqua puede
incluir tambin la vida civil y la vida civilizada.
Entonces, cul era el modelo de Estado que propona Ma-
quiavelo? La frmula pretenda alejarse por igual de la ines
tabilidad de la Atenas democrtica como del inmovilismo de
la aristocrtica Esparta. Presentaba un modelo equidistante
en el que los tres elementos, el monrquico, el aristocrtico
y el democrtico, participaran del poder. Para Maquiavelo,
la Repblica romana era la combinacin paradigmtica de li
bertad, poder y duracin, porque en sus instituciones haba
estado presente un pueblo amante del bien pblico y de la
gloria de su patria. Si las repblicas son ms fuertes militar
y polticamente, deca, es porque reparten y valoran mejor las
riquezas, los hombres y los talentos que producen.
En los Discursos se fusionan repblica y libertad. Maquia
velo llega a proponer la libertad como la clave del poder de
Roma y, por extensin, la clave de su grandeza. Pero hay
que entender bien cul es su uso del trmino, puesto que no
se trata del sentido que le da la democracia liberal de nues
tro tiempo. La libertad puede definirse desde un punto de
vista positivo, como derecho o capacidad, o negativo, como
ausencia de coaccin externa. No deben confundirse los ad
jetivos negativo o positivo en sentido optimista o pesimista,
sino estrictamente en el sentido lgico relativo a la afirma
cin o la negacin. Las concepciones positivas relacionan
la libertad con los ideales participativos, de autogobierno
y autorrealizacin, y son las que predominaron en el mundo
griego antiguo. Las negativas la entienden como la ausencia

F ren o s y e q u il ib r io s : l a r e p b l ic a 127
de algn elemento que impide la libertad, como la ausencia
de interferencia, que es la nocin liberal.
Maquiavelo tendra pues una concepcin negativa de la
libertad al entenderla bsicamente como ausencia de domi
nacin, es decir, de poder arbitrario. En esta idea lo que est
ausente no es la interferencia, sino la interferencia arbitraria.
Es un matiz importante. En la tradicin republicana, a dife
rencia de la liberal, cabe la interferencia sin dominacin, ya
que las leyes, puesto que no son arbitrarias ni injustas, no
suponen una restriccin de la libertad. Y por otro lado tam
bin es posible la dominacin sin interferencia, ya que cual
quier dependencia de la voluntad arbitraria de otro, aunque
este decida no ejercerla o lo haga con benevolencia, es una
restriccin de libertad. Esta manera de entender la libertad
fue la que predomin en el republicanismo romano.
Para Maquiavelo la libertad de dominacin es el corazn
de la Repblica, pero su modelo poltico y social se aleja de

Al analizar
la repblica,
T irana ' A na rq ua n
Monarqua degenerada Democracia degenerada
Maquiavelo
retoma la
triparticin
clsica, que Estado de Demagogia
Atenas
la divide en los tiranos de las polis
oligrquica
(Esparta,
monarqua E stados
que degenera EN EL SKLO XVI
en tirana),
democrtica
(Atenas, Principado Repblica '
democracia que
degenera en
demagogia) y ; Mooao iixAi
mixta (la Roma (mixto)
antigua, modelo
a seguir).

128
la tradicin humanstica y cristiana. El autor no concibe el
cuerpo poltico como una entidad armnica que persigue
limpiamente el ideal puro de la concordia ciudadana, sino al
contrario. No es posible pensar un orden poltico eterno ni
libre de conflictos, porque lo propio de la condicin huma
na es el cambio.

La va de la disensin

Ya se ha dicho que Maquiavelo sealaba los graves y natu


rales antagonismos que existan entre los hombres popula
res y los hombres nobles de todos los Estados. Este anta
gonismo naca de la ambicin de los poderosos y del deseo
del pueblo de no ser dominado. En los Discursos, el autor
se pone del lado del pueblo al indicar que su motivacin
cuando se rebela es irreprochable, puesto que solo busca
recuperar la libertad, de modo que su crueldad, a diferencia
de la de los prncipes, se usa contra quienes quieren usurpar
el bien comn. El autor llega a recomendar que las repbli
cas pongan al pueblo como guardin de la libertad, lo que
parece una especie de soberana basada en una vigilancia
efectiva de la clase dominante por parte del pueblo armado.
El momento controvertido llega cuando el florentino de
fiende que la libertad y la potencia de Roma fueron fruto
en mayor medida de la desunin que de la unidad armni
ca. Estudiando con atencin los tumultos populares de la
Repblica romana, el filsofo observa que no perjudicaron
el bien comn, sino que produjeron leyes y reglamentos en
beneficio de la libertad pblica. Como la ley puede ser tanto
fundamento de la libertad como fuente de dominacin, la
va del tumulto es perfectamente aceptable para cambiar
la. Ahora bien, esta va no consiste en exterminar a los que

F ren o s y e q u il ib r io s : l a r e p b l ic a 129
se beneficiaban del estado de cosas anterior, ni tampoco en
sustituir la antigua dominacin por una nueva, sino que ac
ta como lmite, reduciendo la ar
Las aspiraciones de los bitrariedad en el sistema.
pueblos libres no son 1 filsofo se cuida mucho de dife
nocivas a la libertad, renciar entre tumultos beneficiosos
porque nacen de la para el desarrollo poltico y conflic
opresin o de la sospecha tos que solo debilitan o fragmentan
de ser oprimido. el Estado. El ejemplo constructivo
D iscursos so bre la prim era sera Roma, donde la desunin se
dcada d e T n o L im canalizaba a travs de la discusin,
el recurso del pueblo para partici
par en el Estado con el fin de promover la innovacin o la
reforma jurdica. El ejemplo destructivo era Florencia, donde
el conflicto se expresaba como combate fsico y tena como
resultado el exilio o la muerte de muchos ciudadanos.
La importancia de Maquiavelo como terico de la tradi
cin republicana radica en que es el primer pensador que
acepta como punto de partida la divisin social sin limitar
el problema de la dominacin a los individuos, sino exten
dindolo a las relaciones entre ricos y pobres, gobernantes
y gobernados. A su parecer, estas relaciones, que normal
mente conducen a la corrupcin, la destruccin o la tirana,
pueden encauzarse como motor de libertad y prosperidad
mediante una legislacin adecuada.
En suma, la repblica y la libertad de dominacin se conec
tan a la seguridad y a las garantas de los ciudadanos frente al
poder arbitrario, y con ello posibilitan la prosperidad general
del Estado. A este crculo virtuoso hay que aadir cierto ni
vel de igualdad poltica y material, elementos que permiten
la implantacin de la meritocracia, en la que los puestos de
poder estn abiertos a los ms capaces, no a los ms pudientes
o mejor conectados. La libertad no es posible de otro modo.

130
La libertad como condicin de posibilidad

Argumenta Maquiavelo con toda la razn que los pases


libres hacen grandsimos progresos. La poblacin aumen
ta porque, al haber menos obstculos para llevar adelante
una vida feliz, los hombres son ms propensos a casarse
y procrear los hijos que saben que podrn alimentar, en la
seguridad de que no sern privados arbitrariamente de su
patrimonio. Tambin estn seguros de que nacen ciudada
nos libres y no esclavos, y sus mritos pueden llevarles a con
vertirse incluso en jefes del Estado. La produccin agrcola
e industrial se multiplica porque cada cual se preocupa de
aumentar su riqueza para gozar de ella libremente. A medi
da que crece la riqueza de los particulares, aumenta la del
Estado. En los pases donde impera la servidumbre sucede
lo contrario: cuanto ms rigurosa es la falta de libertad, ms
miserable es la situacin de los ciudadanos y peor es tam
bin la del Estado.
Por tanto, la nocin maquiaveliana de la libertad de do
minacin tiene una dimensin constructiva: el ideal de vida
burgus basado en la apertura de las magistraturas a los
ciudadanos, junto con la seguridad y el disfrute de la pro
piedad privada. El filsofo est convencido de que no exis
te Estado ms fuerte y eficaz que la repblica de carcter
popular, esto es, aquella en que impera el binomio de la ley
y la libertad, y donde la multitud tiene una participacin
activa en la estructura y la defensa del Estado. Las rep
blicas populares tienen mayor fuerza competitiva que las
monarquas y las repblicas oligrquicas.
Sin embargo, el filsofo no abandona su crudeza realista.
En su opinin, la libertad y el progreso no pueden asegurar
se de modo estable con ningn orden constitucional ni ley,
ya que mientras que los cuerpos polticos estn sometidos

F r e n o s y e q u ilib r io s : l a r e p b l ic a 131
al tiempo y al cambio incesante, la ambicin y el deseo de
dominacin jams disminuyen o cambian entre los hombres.
Las repblicas deben estar siempre atentas a esa tendencia
incontenible a la corrupcin que es inherente al sistema.
Los mecanismos que antes salvaguardaban la libertad pue
den acabar promoviendo la dominacin. Hay que defender
la libertad, y sus paladines deben saber utilizar la va de la
reforma o el tumulto cuando sea necesario para regenerar
y vivificar la repblica libre.
Con su realismo y exigencia de eficacia, el republicanismo
de Maquiavelo no es un proyecto poltico o una ideologa,
sino una defensa de la superioridad material y normativa
de las repblicas frente a otros rdenes polticos. Esa frial
dad de anlisis la mantuvo de modo ejemplar cuando in
tentaba aproximarse a los Medid. Presentndose como un
mero tcnico, no un idelogo, ni siquiera ante ellos renunci
a sus convicciones republicanas como modelo para Floren
cia. Descart claramente la transicin hacia el principado
absoluto para su ciudad e insisti en su idea de una Flo
rencia que no poda ser otra cosa que una repblica. Justi
ficaba su posicin presentndola como una desapasionada
conviccin terica: all donde existiera una igualdad social
del grado que se daba en Florencia, el principado resultaba
moralmente costossimo y polticamente imprudente.

EL MANANTIAL DE LA FORTUNA

Maquiavelo se ve obligado a admitir una consecuencia tr


gica: la libertad se expande siempre a costa de los dems y
de s misma. Si una repblica no molesta a sus vecinos, dice,
ser molestada por ellos, y esta molestia le producir el de
seo y la necesidad de conquistarlos. Los cuerpos polticos

132
tienen como valores naturales la seguridad, la estabilidad
y la duracin, es decir, la voluntad de supervivencia, pero con
el tiempo el ejercicio de esos valo
res tiende a convertirse en expan Los beneficios comunes
sin, siempre en busca de la mayor que la libertad lleva
seguridad, y a su vez la expansin consigo son el goce
va adoptando la forma de deseo de tranquilo de los bienes
dominio y conquista. Es decir, que propios [...] y la garanta
la seguridad implica expansin y la de la independencia
expansin supone dominacin. personal.
En virtud de este proceso, inclu D iscursos sobre la prim era
so la pulsin ms irreprochable, la oEcada d e Tito L m o

voluntad de supervivencia, se acaba


convirtiendo en voluntad de dominio. En este caso, los moto
res de la actividad poltica han sido dos grandes pasiones del
hombre: el temor (al dominio, a la prdida del patrimonio)
y la esperanza (de paz, de libertad). Y mucho ms ser as
cuando entre en juego la pasin decisiva para Maquiavelo,
aquella que se plasma socialmente en la persecucin de dos
fines que todo hombre tiene en mente: el poder y la riqueza.
Esa pasin es la ambicin.
La ambicin es muy importante para el florentino porque
le permite explicar el origen de la fortuna y a la vez limi
tar de algn modo su implacabilidad. Maquiavelo entiende
la ambicin de poder y riqueza como la fuerza que impri
me inestabilidad y movimiento continuo a todos los asun
tos humanos, a los que da una configuracin particular. No
importa el nmero de personas que se mueva por acciones
egostas, porque, por pocas que sean, imponen unas reglas
de juego que obligan al resto a una actitud recproca. Por lo
tanto, la ambicin es el elemento que produce el orden de
las cosas, que impone el dominio de la fortuna en la realidad
poltica y social.

F r e n o s y e q u ilib r io s : l a r e p b l ic a
En este punto se abre una ventana a la esperanza. El campo
de lo poltico es justamente el lugar donde se intentan ordenar
los efectos de la naturaleza humana.
A los hombres primero La poltica debe establecer mecanis
les basta con poder mos que obliguen a los hombres a ser
defenderse a s mismos social y polticamente virtuosos aun
y no ser dominados por que no lo deseen, o al menos debe
otros, de donde pasan conseguir que sus vicios sean poco
despus a ofender y querer nocivos. Controlando la presin que
dominar a otros. ejercen sobre el hombre las pasiones
C arta a F ran cesco destructivas y egostas, se determina,
V e t t o r i , 10- 8-1513 aunque sea lejanamente, la variabi
lidad de la fortuna. Adems, la am
bicin misma es una herramienta para determinar la fortuna.
Cuando la virt no muestra una ocasin favorable al hombre,
la ambicin puede inclinar a la fortuna a su favor si sabe mani
pular la ambicin ajena para crear dinmicas propidas. Pero,
como todos los instrumentos polticos, su uso debe ir de la
mano de la prudencia para no contribuir a la propia ruina.
Ahora bien, la posibilidad de accin tiene una fuerza con
trapuesta, un freno. Este elemento es el ltimo vrtice de la
frmula maquiaveliana, con el cual se completa el esquema:
se trata de la necesidad. Si la ocasin era una coyuntura sin
gular en la que la fortuna poda dejar paso al xito, Maquia-
velo descubre tambin la existencia de la ocasin ineludible,
un momento en el que la acumulacin de circunstandas ad
versas es tan grande que no deja alternativa. Esta ocasin
imposible de evitar es lo que el pensador denomina la ne
cesidad. La necesidad obliga y es imposible escapar de
su maldicin. En ella se pone a prueba la capacidad del lder
para saltar por encima de todo lo aceptado o razonable.
A priori, la necesidad no es ni positiva ni negativa. Todo
depende de la meta a la que conduce. Si las acciones no
siempre pueden realizarse segn los dictados de la moral, es
porque a menudo siguen los de la necesidad. Si se quiere al
canzar la meta, habr que saber reconocer y aceptar las exi
gencias del momento con todas sus consecuencias. Lo im
portante entonces no es actuar bien, sino hacerlo a tiempo,
corriendo el riesgo de causar algn mal, pero siempre con la
idea de evitar males mayores. La necesidad poltica, que es
la dimensin de la necesidad donde la sociedad se juega su
supervivencia, est por encima de sus ciudadanos. Aunque
en la atribulada y violenta Italia de principios del siglo xvi
cualquier persona comprenda perfectamente los imperati
vos de la necesidad, el concepto de la necesidad poltica ha
acabado representando lo que en la actualidad se entiende
de modo general como maquiavelismo.

CELEBRIDAD TARDA

El tercer pilar del trptico poltico maquiaveliano recibi


ra el ttulo Del arte de la guerra. Este texto, escrito entre
1519 y 1520, se concibi como un dilogo ambientado en
los Orti Oricellari, un formato de raz puramente humanis
ta. La obra se ocupa de la teora y prctica militar tomando
como modelo ideal los ejrcitos imperiales de la Roma anti
gua, pero, como siempre, el autor aprovecha para presentar
sus reflexiones al respecto. A la superioridad del arte mili
tar romano, basado en ejrcitos no profesionales, batallas
en campo abierto y el predominio de la infantera, el autor
enfrentaba las tendencias modernas, con sus mercenarios, la
caballera y la guerra de fortalezas y artillera.
La importancia de Del arte de la guerrayque aade poco a
los Discursos, estriba en que fue la nica de las obras tericas
importantes que el pensador vio publicada en vida. Al fin

F r e n o s y e q u ilib r io s : l a r e p b u c a 135
Maquiavelo se decidi a hacer pblico el ingente material
que circulaba en forma manuscrita entre amigos y especia
listas. En su salida a la luz, abandon los ambiciosos ropajes
de terico del Estado para colgarse el mono de trabajo del
humilde conocedor de un arte especfico: el arte militar. Los
Medici haban reconstituido la milicia florentina sin contar
con l y tena la esperanza de que lo llamaran para emplearle
en ella, ya que su labor haba sido decisiva en su creacin.
De hecho, la publicacin de este texto le procur una
fama de experto en cuestiones militares. En los siguientes
aos pareci levantarse el veto mediceo contra l y empez
a ser llamado de nuevo para desempear algunas misiones
de naturaleza privada, pero que lo aproximaban a la esfera
pblica, ya que las instituciones florentinas estaban interesa
das en que llegaran a buen puerto. En 1520 sus amigos de
los Orti propiciaron que se reuniera con el cardenal Julio
de Medici, encuentro del que surgi el encargo de escribir
los anales de Florencia a cambio de cien florines anuales.
Durante varios aos, Maquiavelo se enfrasc en la redac
cin de la Historia de Florencia, que narra el devenir de la
ciudad desde sus orgenes hasta 1494, el ao de la expulsin
de los Medici. Se compuso de ocho libros, que de nuevo
le daban excusa para sus teorizaciones en forma de reglas
generales de naturaleza histrico-poltica. Su experiencia
como dramaturgo contribuy con el aadido de descripcio
nes dramticas de acontecimientos clave. La originalidad de
la obra consista en reconocer a los conflictos internos su
justo peso a la hora de explicar la evolucin de la ciudad.
Junto a estas tareas, Maquiavelo recibi otros encargos
cada vez ms relevantes, como la redaccin de una propues
ta de reforma constitucional para dar la mejor forma de go
bierno a la ciudad, que realiz junto a otros miembros de
los Orti Oricellari. En este texto, conocido como Discursos

136
INVITACIN A LA ACCIN
La accin humana se ve impulsada a seguir su naturaleza pasional y
conflictiva (ambicin) y con ello produce una determinada configu
racin de las cosas (la condicin de los tiempos). A la hora de actuar
sobre estas circunstancias, el hombre tiene que buscar la ocasin,
que es un ofrecimiento de la fortuna para el xito de la accin huma
ra, muy difcil de identificar y fugaz. Su reverso negativo es un tipo
ce ocasin ineludible, una acumulacin de circunstancias contrarias
cue no dejan alternativa (necesidad). La virt es la potencialidad de
hacer valer los fines humanos, es decir, de identificar y aprovechar
la ocasin. No significa el xito asegurado, ya que este se da cuan
do hay coincidencia entre el tipo de comportamiento del hombre
y aquello que requieren las circunstancias en cambio constante
(teora del riscontro).

F renos y equilibrios: la repblica 137


sobre la situacin de Florencia tras la muerte deljoven Loren
zo de Medid, el secretario defendi la propuesta de gobier
no mezcla de repblica y principado que haba expuesto en
sus Discursos. Con toda osada abogaba ante los Medici por
una transicin hacia la repblica popular que pasaba por la
restauracin del Gran Consejo y la alianza entre el gobierno
mediceo y el pueblo en contra de la oligarqua.

EL PODER DEL TEATRO

Maquiavelo escribi La mandragora en 1518, aunque al


gunos estudiosos sitan su redaccin en 1514-1515. Esta
comedia en prosa en cinco actos de tema picaresco es con
siderada por muchos expertos como la mejor pieza del
Renacimiento italiano. Aunque en aquel momento estaba
intentando tambin finalizar una- primera versin de los
Discursos sobre la primera dcada de Tito Livio guiado por
el anhelo de dedicarse a empresas ms prestigiosas y acor
des con su habilidad para la poltica, encontraba todas las
puertas cerradas. Por ese motivo decidi aprovechar el for
mato de la ficcin dramtica para volcar de forma indirecta
sus teoras sobre las relaciones y tensiones entre principa
dos y repblicas, e insistir en su crtica de la poca con
virtindolas en una historia de alcoba, al alcance de todos
los estratos sociales de la poca. As, Maquiavelo elabor
una ficcin teatral en la que la conquista amorosa, con su
derroche de energa en medio de una situacin de crisis y
emergencia (trasladada al terreno de las relaciones perso
nales), sirve como excusa para elaborar un tratado prc
tico y divertido de estrategia poltica, sobre el arte de la
manipulacin, del aprovechamiento de la ocasin y de la
persuasin para la conquista de un objetivo.
La obra que toma su ttulo del nombre de la planta ho
mnima, a cuya raz se atribuan propiedades afrodisacas
y fecundativas se estren en Florencia, posiblemente en
1520, y tuvo una gran aceptacin: de manera inesperada, la
voluble fortuna, combinada con la ocasin propicia, la con
virti en un xito rotundo. A la primera edicin florentina le
siguieron nuevas impresiones y representaciones en lugares
como Roma, solicitada en dos ocasiones por sendos papas
(algunos autores afirman que divirti mucho a Len X), o en
el carnaval de Venecia en 1522, donde la primera represen
tacin tuvo que ser suspendida por exceso de pblico. En
vida del autor lleg a tener hasta cuatro ediciones.
La trama que se desarrolla en Florencia en 1504
no presentaba grandes novedades, pero en el personaje del
joven Calimaco, enamorado de la virtuosa dama florenti
na Lucrecia, Maquiavelo muestra una especie de prncipe
nuevo, un hombre virtuoso en el sentido que el filsofo da
al trmino, capaz de plantar cara e imponerse a la fortuna,
decidido a crear y aprovechar la ocasin y dispuesto a satis
facer la necesidad.
Sin embargo, tras las peripecias de los personajes pro
tagonistas, Maquiavelo emplea un humor corrosivo que le
permite mostrar sin ningn tipo de remilgo un universo so
cial que se revela profundamente corrompido. Como buen
renacentista, sita al hombre en un primer plano, pero no
destacando por los ideales de belleza o perfeccin clsicos,
sino mostrndolo totalmente inmerso en la realidad social
de la poca, marcada por la miseria, la debilidad y la mal
dad. El florentino hace emerger, despojada de toda idealiza
cin, la verdad humana de los personajes, la verit effettuale
de un mundo violento y depravado. No cabe duda de que
Maquiavelo intentaba producir, al igual que hiciera con El
prncipe, una ruptura radical con la tradicin y propiciar

F r e n o s y e q u ilib r io s : l a r e p b l ic a 139
UN HITO EN EL TEATRO O CCIDEN TAL
La mandrgora se considera una obra maestra del teatro del Cinque- ran de la misma mujer, lo que desata una cadena de manipulaciones
cento. Aunque se trata de una comedia de trama sencilla, permite y mentiras en la familia. Tambin es el asunto de la nica novela del
hacer una revisin del mundo de Maquiavelo, que la escribi en uno autor, Belfegorarchidiablo, una sagaz stira donde un hombre engaa
de los perodos ms difciles de su vida. El tema sobre cmo el enga aun demonio venido a la Tierra para descubrir si las esposas son real
o prevalece sobre la moral es frecuente en su ficcin. De ello trata su mente la causa de la ruina de los hombres que llegan al infierno. En la
obra dramtica Clizia, una interpretacin de una obra del dramaturgo imagen, representacin teatral durante los carnavales en la plaza de
romano Plauto (250-184 a.C.), en la que un padre y un hijo se enamo San Marcos de Venecia, annimo del siglo xvii.

140 F renos y equilibrios: la repblica 141


la aparicin de nuevos valores que, para bien o para mal,
deban renovar y construir una tica de las relaciones hu
manas totalmente distinta.
En La mandrgora, Maquiavelo aprovech intencionada
mente, sin ninguna duda, el potencial discursivo e ideol
gico del gnero teatral y con ello manifest una conciencia
muy clara de lo cerca que est el teatro de la poltica, una
cercana que llev a muchos escritores polticos posteriores
a interesarse por esta forma literaria. Adems sugiri ideas
radicalmente modernas: que junto a la teora, existe una
poesa de la prctica poltica, y que la poltica no es solo la
gran poltica, sino que se hace cada da en cada eleccin
individual de las personas. Por desgracia, su legado teatral
es muy escaso.

TIEMPOS DE GUERRA

Las relaciones cada vez mejores de Maquiavelo con la fa


milia en el poder siguieron dando sus frutos y el antiguo
secretario volvi a recibir misiones pblicas, aunque no de
primera lnea. A todo esto la situacin poltica general se
enrareca una vez ms. Desde 1520, la concentracin de t
tulos en manos del jovencsimo Carlos I de Espaa y V de
Alemania (1500-1558) haba dejado a Francia en una situa
cin geopoltica muy complicada. El conflicto internacional
volva a hurgar en la llaga de la fragmentacin italiana y se
reproduca en el seno de la sociedad florentina, donde volva
a extenderse el malestar.
Con el apoyo de Francia y de Piero Soderini desde el exi
lio, la oposicin antimedicea maquin en 1522 una conjura
para asesinar a Julio de Medid. La conspiracin se frustr
y lamentablemente salpic a Maquiavelo, ya que varios de

142
los conjurados eran habituales de los Orti Oricellari. A pe
sar del susto, el antiguo secretario sali indemne porque no
se pudo probar su participacin. Aun as, Julio de Medid
encontr una excusa perfecta para frenar las reformas que
haba iniciado y aplic ms mano dura. Cuando al ao si
guiente fue elegido papa con el nombre de Clemente VII, el
mando en Florencia pas a los siguientes miembros del clan,
Alejandro e Hiplito, pero como eran menores de edad, l
sigui dictando el destino de la ciudad desde Roma.
Su ausencia de la ciudad fue un error fatal. Dio la oportu
nidad a la oposicin antimedicea de organizarse y cerrar fi
las. A los florentinos les disgustaba tener que obedecer rde
nes dictadas desde la Ciudad Eterna, convertida su patria en
un satlite. Desde los tiempos de Lorenzo el Magnfico, un
buen nmero de ciudadanos de las clases altas se haba visto
apartado del gobierno, de manera que la importante masa
de descontentos comprenda incluso a los ms acomodados.
Los ltimos aos de la vida de Maquiavelo transcurrieron
en el frenes de una misin tras otra y de algunos xitos tea
trales. Recibi el encargo de elaborar ms escritos de natura
leza histrica y otros trabajos que quedaran sin acabar, por
que sobre todo dedicaba su tiempo a actividades urgentes.
La guerra entre Francia y el imperio hispano-alemn pareca
inminente. El error definitivo del papa fue propiciar la forma
cin de una alianza anti-imperial, la Liga de Cognac, en 1526.
Las vacilaciones del pontfice perjudicaron a la Liga desde
el principio. Los imperiales llegaron a entrar en Roma hasta
en dos ocasiones, atrapando al papa como a un nio, en
palabras de Maquiavelo. El 6 de mayo de 1527, 18.000 sol
dados del ejrcito imperial mal pagados y mal equipados,
imposibles de controlar por parte de sus superiores, ataca
ron y saquearon Roma durante semanas, manteniendo cau
tivo al pontfice. Fue el famoso saco de Roma.

F r e n o s y e q u ilib r io s : l a r e p b u c a 143
En Florencia, la oposicin antimedicea aprovech para
contraatacar. Los Medid tuvieron que abandonar la ciudad
y se restaur el gobierno republicano popular, basado en el
Gran Consejo. En aquel mismo mes de mayo, Maquiavelo
regres a su ciudad de sus viajes y se reencontr con muchos
de sus antiguos amigos republicanos que haban vivido en el
exilio. Intent desesperadamente que la Seora le volviera
a designar como segundo canciller, para lo que recibi todo
el apoyo de sus viejos camaradas. Desafortunadamente, mu
chos de los hombres fuertes de la nueva administracin eran
de inspiracin savonaroliana y, por tanto, profundamente
religiosos y rigoristas. La visin poltica que expresaba El
prncipe, que se haba divulgado en copias manuscritas, per
judicaba a Maquiavelo. Un contemporneo observ que los
ricos pensaban que la obra estaba escrita para ensear al
prncipe a apoderarse de sus propiedades y que los pobres
crean que serva para arrebatarles sus libertades. Los reli
giosos consideraban que el autor de tales ideas era un hereje
y los malvados lo crean an ms malvado que ellos.
En junio de 1527 Maquiavelo se enter de que el puesto
de segundo canciller haba sido adjudicado a un funcionario
mediocre que haba desempeado antiguamente un cargo
de secretario. Aunque la constatacin de que lo marginaban
no le sorprendi, fue el golpe final para l. Haba resistido
durante aos los dursimos reveses de aquella fortuna cruel,
y la edad y las frustraciones acumuladas haban agotado sus
reservas. Cay enfermo con un agudo dolor abdominal, que
algunos investigadores modernos han identificado como
una peritonitis. La crisis fue sbita y severa.
El 21 de ese mismo mes, pocas semanas despus de la
restauracin de la repblica, Nicols Maquiavelo falleca en
la casa de sus antepasados, cerca del Ponte Vecchio, en la
ciudad que ms amaba del mundo. Fue sepultado en la pe

144
quea capilla familiar de la baslica franciscana de la Santa
Cruz, situada en la otra orilla del Arno, frente a su casa de la
ciudad. La ceremonia fue ntima, y solo asistieron familiares
y amigos. De manera acorde con su vida, la de un hombre
de pocos medios y modestos logros, descans en una tumba
sencilla y sin pretensiones.
La nica forma de inmortalidad en la que crea el filsofo
era la que confiere un nombre famoso. Esa era la nica ma
nera definitiva de burlar a la voluble fortuna. Aunque nunca
pudo estar seguro de que el mundo recordara su nombre,
quizs hall consuelo en los xitos de los que pudo disfrutar
durante su vida. Lo que seguramente no prevea cuando ce
rr los ojos por ltima vez era que su nombre no solo sera
recordado sino que dara lugar a una forma de pensamiento
y que la historia lo acabara proclamando como una de las
figuras ms notables de una poca de por s excepcional, de
la que se le considerara tanto un perfecto ejemplo como una
forma de superacin.

F r e n o s y e q u ilib r io s : l a r e p b u c a 145
G lo s a r io

A rte d e l estad o {arte dello Stato): saber que se funda en la lectura


de la historia y en la prctica efectiva de la poltica contempo
rnea. De esta nocin maquiaveliana parte el concepto poste
rior de razn de Estado. Maquiavelo lo desposee del carcter
puramente tcnico para darle cualidad de artstico, porque no
solo se preocupa de la conservacin y el fortalecimiento del
orden poltico constituido, sino de la innovacin de este orden.
C o in c id e n c ia {riscontro): confrontacin entre los hombres y la for

tuna, en la cual el xito se debe a la coincidencia entre el tipo


de comportamiento del hombre y aquello que requieren las cir
cunstancias una y otra vez. Frente a la aparente inevitabilidad
del mundo sacudido por la fortuna que l mismo ha identifi
cado, Maquiavelo no se resigna sino que invita a la resistencia
y a la accin. El riscontro es la adecuacin del hombre a las
circunstancias en su variabilidad.
F o r t u n a (fortuna): la configuracin imprevista e incontrolable de

las cosas en el tiempo que determina la accin de los hombres


y las sociedades humanas. Maquiavelo se refiere a ella a me
nudo como la condicin de los tiempos en el sentido de cir
cunstancias o de coyuntura.

G l o s a r io 147
F uerza {/orza): el universo poltico maquiaveliano est marcado por
el conflicto y la inestabilidad, donde la fuerza, que en ltimo tr
mino es la fuerza militar, se convierte en el factor fundamental
y decisivo. El pensador, sin embargo, plantea como imprescin
dible una sabia economa de la fuerza, o de la violencia, aunque
lo hace basndose en criterios polticos, no morales.
L ib e r t a d {liberta): en su sentido ms amplio, Maquiavelo entiende

la libertad como la autonoma o independencia de un Estado


o cuerpo poltico. Pero el significado ms completo para l es el
individual, de tradicin republicana. En este sentido, la libertad
es aquel estado de cosas que se da bajo cierto tipo de gobierno
opuesto al principesco que permite una relativa igualdad ma
terial y jurdica, as como la participacin de los ciudadanos en
las instituciones y el ejrcito.
N e c e s id a d {necessita): para Maquiavelo, la necesidad es una situacin

que obliga a determinado comportamiento. A veces es un fen


meno natural y otras una imposicin de las leyes, las costumbres
o las instituciones. Mientras que la fortuna esconde el camino, la
necesidad muestra claramente el curso de la accin que se debe
emprender. El hombre virtuoso sabr adaptarse a las circunstan
cias para salir triunfante de la situacin.
O c a s i n (occasione): ofrecimiento de la fortuna que propicia el xito

de la accin. Se caracteriza por lo difcil que resulta identificarla


y por su fugacidad. Aprovechar la ocasin exige saber ver la ma
teria apropiada y el tiempo adecuado para la accin, y tener una
voluntad decidida para actuar con determinacin y sin demora.
P r in c ip a d o n u e v o : el tema central de El prncipe es el anlisis de la

creacin y el mantenimiento de los principados nuevos (y mix


tos) en contraposicin a los hereditarios y eclesisticos. La legi
timidad del principado nuevo se fundamenta en los supuestos
buenos efectos que es capaz de generar a posteriori.
P rincipado civil: el poder tambin se concentra en las manos de un solo
hombre, pero este ha sido encumbrado por el pueblo para de
fender el bien comn, y su ascenso y su accin poltica posterior
excluyen la violencia y la corrupcin. Es una suerte de principado
republicano, una frmula mixta de las que tanto agradan al autor.

148
(verita effeualc): los rosaos tpicos del realismo po
R e a l is m o p o l t ic o

ltico de Maquiavelo son cuatro: pesimismo antropolgico por


el cual las pasiones destructivas del hombre se convierten en
constantes que todo acto poltico debe tener presente; caracte
rizacin del Estado y la sociedad como entidades abocadas al
conflicto externo e interno; aceptacin de la naturaleza jerr
quica de las relaciones de poder; y, por ltimo, la imposibilidad
en el mundo poltico de hallar decisiones sin inconvenientes, es
decir, la aceptacin del mal menor.
R e p b l ic a (reppublica): rgimen poltico que se opone a la monar

qua. En opinin de Maquiavelo, es el orden poltico que mejor


defiende el bien comn y la libertad. Sin embargo, su republi
canismo no es sistemtico ni ideal. La repblica ms eficiente
sera un rgimen mixto en el que se combinaran y contrapusie
ran el elemento popular y el aristocrco, y en el que el orde
namiento jurdico permitiera un reparto del poder, as como un
sistema de frenos y equilibrios.
V ir t u d (virt): la potencialidad de hacer valer los fines humanos por

encima de las circunstancias, es decir, la capacidad de hacer lo


que la ocasin y la fortuna dejan en manos del hombre. A diferen
cia del concepto clsico y del cristiano, la virtud maquiaveliana no
es una forma de autodominio, de buena voluntad o de integridad
moral, sino una suerte de destreza tcnica. Se trata de una combi
nacin de prudencia y audacia, incluso de impetuosidad.

G losario 149
L ecturas reco m endadas

A lth u sser, L , La soledad de Maquiavelo. Marx, Maquiavelo, Spinoza,


Lenin, Madrid, Akal, 2008. Coleccin de ensayos en los que el
filsofo marxista francs actualiza el pensamiento de Maquiavelo
al explorar la posibilidad de una poltica revolucionaria partiendo
de su pensamiento.
D e l g u il a , R. y C h a p a r r o , S., La repblica de Maquiavelo, Madrid,
Tecnos, 2008. Una reivindicacin de la poltica como actividad
irrenunciable del hombre mediante la revisin desde distintas
perspectivas del sueo maquiaveliano de un gobierno libre de
corrupcin y soberano.
F o r t e M o n g e , J. M. (Ed.), Maquiavelo, Madrid, Gredos, 2011. Seleccin
de las mejores traducciones anotadas, con un excelente estudio
introductorio, de las tres obras fundamentales de Maquiavelo: El
prncipe, Del arte de la guerra y los Discursos, obra de la que existen
pocas traducciones accesibles.
G r a m s c i , A ., Notas sobre Maquiavelo, la poltica y el Estado moderno,
Buenos Aires, Nueva Visin Argentina, 2003. Anlisis que el fil
sofo marxista italiano realiz durante su encarcelamiento de 1932-
1934 sobre El prncipe como herramienta de plena vigencia para
interpretar la realidad presente.
G r a n a d a , M. . ( E d .) , Antologa, Barcelona, Pennsula, 1987. Recopila
cin y estudio de los textos maquiavelianos anteriores a El prncipe,

L ec tu ra s reco m end ad as 151


incluyendo escritos polticos y cartas personales, con el propsito de
enriquecer y completar el cuadro biogrfico y terico del personaje.
L e f o r t , C, Maquiavelo: lecturas de lo poltico, Madrid, Trotta, 2010.
Reflexin sobre el lugar del poder en la institucin social para
comprender las sociedades polticas democrticas partiendo de
una lectura contempornea de la obra de Maquiavelo.
S k in n e r , Q ., Maquiavelo, Barcelona, Alianza, 2008. Biografa intelec
tual escrita por uno de los mayores expertos en el republicanismo
clsico que observa la heterodoxia de Maquiavelo como humanis
ta y republicano, y cmo, pretendiendo seguir estos idearios, los
acaba superando.
S t r a u s s , L , Meditacin sobre Maquiavelo, Madrid, Instituto de Estu
dios Polticos, 1964. Relectura de Maquiavelo por parte del fil
sofo poltico germano-estadounidense, que interpreta El prncipe
y los Discursos de modo no historicista, rechazando todas las cali
ficaciones que se le han atribuido anacrnicamente.
V ir o l i , M., La sonrisa de Maquiavelo, Barcelona, Tusquets, 2002. Una
recuperacin intelectual y humana de Maquiavelo que propone
deshacerse de las confusiones y manipulaciones ms extendidas
sobre su obra para obtener un cuadro ms complejo de su persona.
V iv a n t i , C, Maquiavelo: el tiempo de la poltica, Barcelona, Paids,
2013. Estudio biogrfico en el que uno de los ms respetados estu
diosos del personaje presenta la obra de Maquiavelo como esque
ma de interpretacin invariable de la sociedad humana.

152
n d i c e

absolutismo 35,75,122,124 Consejo de los Ochenta 46


Alejandro VI (Rodrigo Borgia) Del arte de la guerra 13,15,135,
45,69,70-71,74,77,103 151
Ambicin 11,15,55,65,71,96, Discurso sobre la provisin de
129,132-134,136-137 dinero 15,47,61-62,64
aristocracia 27,34,36,38-39,44, Discurso sobre Pisa 15,55
61,96,125,147 Discursos sobre la primera dcada
armas propias 62,104 de Tito Livio 12,15,31,88,
arte del Estado 48,147 115-118,123,130,133,138
brbaros 11,66,111 Discursos sobre la situacin de
bien comn 123,126,129,149 Florencia tras la muerte del
Borgia, Csar 10-11,69-75,78, joven Lorenzo de Media 15,
103,105 136-138
Carlos V, emperador 13 dux(dogo)36,60
Carlos VIII de Francia 40,45, dominacin 91,128-133
55,57 eficiencia 10,13,36,39,51,92,
Cicern 30 149
ciudad-estado 22-23,35,59 El prncipe 10-12,15,17,59,64,
clases sociales 9,22,27,36,44, 85,90-91,100,102,105,109,
67,129,143 111-112,117-118,126,139,
condotiero 27,39,58,68-69,102 144,148,151
Consejo de los Diez de la Enrique V III87
Libertad y de la Paz 54 Estado de nobles 96-97

Indice 153
Estado de siervos 96-97 Len X 89,139
Estados Pontificios 10,23-25, libertad 10, 16,24,54,91-92,
36,69,77,87 111,115,122,124,127-133,
eternidad del mundo 125 144.148- 149
expansionismo 67,133 Liga de Cognac 17, 143
Femando de Aragn 87 Liga Santa 87
Florencia 7,9-10,13,15-17, Lorenzo de Medid 16,19,28,
21,23,25-30,33-36,38-40, 31,34,37-38,40,42,47,89,
42-43,45,53-54,56-59,68-70, 121,138,143
72,74-75,87,89,111-113, Luis XII de Francia 59,69,76
119-120,122,130,132, 136, mal menor 66,149
138-139,143-144 Maximiliano I de Austria 76,78
Fortuna 11, 15,31,72-75,78- Miln 23,25,36,40,58,87
83,93-95,98,103-104,108, Milicia 61, 87,104,136
132-134,137,139,144-145, msera Italia 66
147-149 monarqua 24, 36,76, 85,96,
Francia 10,16,24,40-41,45,57, 119,124-128, 131,147,149
59-60,66,69,72,74,76,87, moral 11,13,24,41,47-49,64,
96, 123,142-143 74,77, 83,99-100,123-124,
frenos y equilibrios 12,115,149 132.135.140.148- 149
fuerza 9,11,14,19,34,48-49, Npoles23,25,34,36,40,74
56,60,62-63,65,76,95,104, necesidad (necessit) 101,134-
106.108.148 135,137,139
Genova 23,25-26 ocasin 15,73,94-95,134,137-
ghiribizzi 15,78 139.148- 149
gonfaloniero 36,60 ocio 67,82
gran rbitro 122,124,126 oligarqua 24,60-61,72,88,99,
Gran Consejo 36,46,60,87, 125,128,131,138,147
138,144 opresin 24,65,99,130
Historia de Florencia 15,30,136 orden (ordine) 8,12,34,62-63,
hoguera de las vanidades 44 68,75,78,123-124,123-127,
igualdad, desigualdad 39,65, 133-134,147, 149
130.132.148 Orti Oricellari 31,112,117,121,
Imperio romano 68 135-136,143
interdicto 45 Paz del Lodi 67
Julio II 17,75,77-78,88,93 pesimismo antropolgico 65,
La mandragora 13,15,138,140, 149
142 Polibio 30,64
legitimidad poltica 24,65,101, post res perditas 89
148 Primera Cancillera 47,53

154
principado 10,30,35,64,89-91, Senado 12, 36
93-96,98-99,118, 128, 132, Seora 46-47,68-69,144
138,148-149 Sforza, Caterina 9, 16,58
principado civil 98,118 sociedad 14,22-23,35,46,65,
principado hereditario 90 83,109,110
principado mixto 90-91,102, Soderini, Piero 15,60-61,72,
148-149 142
principado nuevo 91,94-95,148 sottogoverno 39
prncipe nuevo 74-75,103,105, sbditos 48,62,89,92-93,96,
126,139 101,105,107-108,110,123-
Providencia 11,80,83,100 124,135,142,148-149,152
prudencia 62,76,102,110-111, tirana 13,125,128,130,147
124,134,149 Tito Livio 12,15,30-31,88,
realismo poltico 65,117,126, 117-118,123,130,133,138
149 tropas auxiliares 102
Renacimiento 7-9,11,13,16,23, tropas mercenarias 58, 102
26-27,29,31,33,35-36,39, Valentino, duque (Csar Borgia)
42,44,77,80,99,101,119, 15,69-70,73,75,103
138-139 Venecia 16,23,25-26,35-36,87,
repblica 12-13,17,25,30,35, 139,141
41,58,64,88,90,92,94, verdad efectiva (verita effetuale)
115-117,119,122-124, 8, 64,139,149
126-132,138,144,148-149, virtud (virt) 11-13,38,51,
151-152 67,74-75,78-80,82-83,90,
repblica popular 12,138 93-95,98-101,103-104,110,
Repblica romana 68,124,127, 124,126,130,134,137,139,
129 148-149
riscontro 79,95,137,147 Vitelli, Paolo 15,58,68-70,73
Sacro Imperio Romano 28 vivere avile 127
Savonarola, Girolamo 19,37-38, vivere libero 127
40-41,44-47,55,95,107 vivere poltico 127
Segunda Cancillera 16,46,53 vivere servo 127

n d ic e 155
Maquiavelo es considerado el fundador de la filosofa poltica moderna.
Su revolucionaria concepcin de esta disciplina, cuya prctica es inde
pendiente de la moral o la religin, tiene como objetivo lograr la super
vivencia del Estado. Y ello solo puede conseguirlo un gobierno fuerte y
decidido que mediante el ejercicio del poder sepa garantizar la estabili
dad de la sociedad. La originalidad de su pensamiento ha escandalizado
al mundo durante siglos, pero su aporte supuso el desarrollo y seculari
zacin de la reflexin poltica.

APRENDER A PENSAR